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EL BAUTISMO El vocablo griego baptizo; significa la accin de limpiar o de meter en el agua.

El bautismo es un smbolo de algo que Dios quiere que entendamos. Bautizar literalmente significa sumergir. Cuando los griegos tean telas para luego venderlas, ellos bautizaban (sumergan) dichas telas en un tinte de color. Por ejemplo, si la tela era blanca, ellos la sumergan o bautizaban en un tinte color rojo. Cuando la sacaban, la tela haba cambiado totalmente de identidad, pues ahora ya no era ms una tela blanca sino roja. No se le llamaba tela blanca que fue teida de rojo sino simplemente tela roja pues haba adquirido una nueva identidad. Eso es exactamente lo que Dios ha hecho con nosotros, nos ha dado una nueva identidad espiritual. Antes estbamos en Adn, muertos espiritualmente y pecadores por naturaleza. Pero ahora en Cristo hemos pasado de muerte a vida espiritual. Cuando aceptaste a Jesucristo como tu Seor y Salvador, el Espritu Santo te bautiz o sumergi en Cristo. Ahora debes dar el paso de bautizarte, como confesin pblica de que eres una nueva criatura, y quieres ser un discpulo de Jess, y como seal de obediencia a los mandamientos de Jess, porque Cmo pretendo afirmar que soy cristiano, si no obedezco uno de sus primeros mandamientos - el bautismo -?

Veamos algunas cuestiones importantes acerca del bautismo: 1> Jess nos dio su ejemplo bautizndose.

La primera vez que encontramos el rito del bautismo en el Nuevo Testamento, lo vemos en Mateo 3.11-17. Con su bautismo Jess se viene a identificar con nosotros, pecadores.

2> El bautismo es un mandamiento de Dios. Justo antes de ascender al cielo, Jess les comunic a sus apstoles la Gran Comisin: "Y Jess se acerc y les habl diciendo: Toda potestad me es dada en el cielo y en la tierra. Por tanto, id, y haced discpulos a todas las naciones, bautizndolos en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espritu Santo, ensendoles que guarden todas las cosas que os he mandado, y he

aqu yo estoy con vosotros todos los das, hasta el fin del mundo. Amn". Mateo 28:18-20.

Segn el evangelio de Marcos, la Gran Comisin es como sigue: "Y les dijo: Id por todo el mundo y predicad el evangelio a toda criatura. El que creyere y fuere bautizado, ser salvo, mas el que no creyere, ser condenado". Mar. 16:15-16.

Como en ambas citas Jess mand el bautismo, no se trata de una buena obra, ni depende del criterio de un lder eclesistico, ni tan siquiera del gusto y la conveniencia del creyente. El bautismo es un mandamiento que hay que obedecer de buena voluntad y de inmediato. En ambas citas, el bautismo se relaciona con el hacer discpulos y con la salvacin. El bautismo es importante porque Jess lo mand.

Las exigencias del Seor con sus discpulos fueron: a> Hacer discpulos a todas las naciones. b> Bautizarlos en el nombre del Padre, del Hijo y del Espritu Santo. c> Ensearles que guarden todas las cosas que Jess les haba mandado. d> Transmitirles la seguridad que l estaba con sus discpulos hasta el fin del mundo.

3> El bautismo se lleva a cabo despus del arrepentimiento. Hechos 2.38 El rito cristiano del bautismo estaba influenciado por el rito judo del bautismo de los paganos cuando se convertan al judasmo. -El convertido se pona de pie, con el agua hasta el cuello mientras se lea la ley, despus de lo cual l mismo se sumerga debajo del agua como seal de que estaba limpio de la contaminacin del paganismo y haba comenzado a vivir una nueva vida para Dios-.

Arrepentimiento = Deban volver sus corazones a Dios dejando atrs sus malos caminos, y proponerse a transitar por la senda correcta.

Arrepentimiento es sentir tristeza en el corazn por haber pecado contra Dios, y un deseo de dejar de ofenderle a l. Es un cambio en nuestra forma de pensar. El bautismo es una decisin personal que t debes hacer. El bautismo es el signo exterior de un cambio interior. Marca la entrada en la iglesia como miembro del cuerpo de Cristo.

4> El bautismo debe ser una decisin inmediata a la conversin. Estudia con detenimiento, Hechos 8.26-40

5>Quien se bautiza debe dar frutos dignos de arrepentimiento. Lucas 3.8. El fruto es el resultado de nuestras acciones y nuestras palabras.

El Mtodo Un asunto importante es determinar si la inmersin, la aspersin o el derramamiento de agua, o los tres, son autorizados por la Biblia. Casi todos los eruditos del griego concuerdan en que la palabra bautizar que emplea el Nuevo Testamento significa hundir o sumergir. Si ellos tienen razn, esto puede determinarse por los usos de la palabra en el Nuevo Testamento. La primera persona en bautizar, en los tiempos del Nuevo Testamento, fue Juan el Bautista. De l se dice: "Juan bautizaba tambin en Enon, junto a Salim, porque haba all muchas aguas" (Juan 3:23). Estamos seguros que Juan

sumergi, puesto que ni el rociamiento ni el derramamiento requieren mucha agua. Sin embargo la inmersin la necesita. Tambin leemos: "Y Jess, despus que fue bautizado, subi luego del agua" (Mateo 3:16). Y cuando subi del agua vio los cielos abiertos" (Marcos 1:10). Si Jess no hubiera bajado al agua tampoco hubiera subido. Adems l no habra tenido que meterse en el Ro Jordn hasta la cintura, si no hubiera sido bautizado por inmersin. Todo indica que Jess fue sumergido. Se nos ha dicho acerca de la conversin del etope: Y descendieron ambos al agua, Felipe y el eunuco, y le bautiz. Cuando subieron del agua el Espritu arrebat a Felipe" (Hechos 8:38-39). Esto demuestra claramente que el eunuco fue sumergido. Pablo identifica el agua del bautismo con una sepultura. "Porque somos sepultados juntamente con l en el bautismo" (Romanos 6:4). "Sepultados con l en el bautismo" (Colosenses 2:12). Solamente la inmersin puede llamarse sepultura. Se usaron la aspersin y el derramamiento de agua en los das apostlicos? Un cuidadoso estudio del Nuevo Testamento nos mostrar que ni el derramamiento, ni la aspersin se mencionan en las Escrituras. Ni fue empleado ni autorizado por los apstoles.

Los Candidatos Se pregunta a veces si la Biblia autoriza el bautismo de infantes o de adultos. Lo que se ensea es el bautismo de creyentes. Jess dice: "El que creyere y fuere bautizado ser salvo" (Marcos 16:16). En Hechos 18:8 leemos: "Y muchos de los corintios, oyendo, crean y eran bautizados". No tenemos mandamiento para bautizar a los que carecen de facultad para creer. Adems, los que se deben bautizar han de ser enseados. En la gran comisin Jess dice: "Id y haced discpulos a todas las naciones, bautizndolos "(Mateo 28:19). Vemos otra vez que el arrepentimiento es un requisito previo al bautismo: "Arrepentos y bautcese..."(Hechos 2:38). El que no ha pecado no tiene que arrepentirse; por lo tanto, tampoco se le manda ser bautizado. Un infante que no cree, que no puede ser enseado y que no puede arrepentirse no es candidato para el bautismo. Adems, no puede ser bautizado para la remisin de pecados porque no tiene pecados que

deban ser remitidos. No hay ningn pasaje en la Biblia que mencione el bautismo de infantes. Los defensores del bautismo de infantes citan Mateo 19:14 como autoridad. Este pasaje dice: "Dejad a los nios venir a m, y no se lo impidis; porque de los tales es el reino de los cielos". Claro que Jess aqu no se est refiriendo al bautismo. Adems, los mencionados, (los nios), podan venir a l. Ciertamente l no dice: traigan los niitos para que sean bautizados. Un nio pequeo no llega a ser consciente del cielo sino hasta que empiece a tener conciencia del pecado. En Cul Nombre En la gran comisin Jess dice: "Bautizndolos en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espritu Santo" (Mateo 28:19). Puesto que stas son las palabras del Seor, no podemos estar equivocados cuando bautizamos en el nombre del Padre, y del Hijo y del Espritu Santo. En Hechos 2:38, Pedro mand bautizar en el nombre de Jesucristo. La expresin "en el nombre de..." a menudo significa "por la autoridad de..." Un polica que grita a un delincuente: "Detngase en nombre de la ley!", le quiere ordenar lo mismo que: Detngase por la autoridad de la ley!" Cuando uno es bautizado en el nombre del Padre, del Hijo y del Espritu Santo, es bautizado en el nombre de Jess o por su autoridad, puesto que Jess mismo fue quien dio el mandamiento. NO HAY QUE SER PERFECTO PARA BAUTIZARSE, HAY QUE SER CREYENTE Y OBEDIENTE.

PARA RECORDAR: EL BAUTISMO: 1- NOS IDENTIFICA CON CRISTO Y SU OBRA. - El bajar al agua simboliza nuestra identificacin con l en su muerte y sepultura. - El subir del agua simboliza nuestra resurreccin a una nueva vida con Cristo (Colosenses 2.12). - El agua simboliza el lavamiento de nuestros pecados por la fe en Jess. 2- ES UN ACTO DE OBEDIENCIA A DIOS. - El bautismo es uno de los primeros pasos de obediencia que el nuevo creyente puede tomar para mostrar su lealtad a Jess. Mateo 28.19, 20. 3- ES UNA FORMA DE DAR TESTIMONIO A OTRAS PERSONAS: (AMIGOS, FAMILIA, ETC.), QUE ERES CRISTIANO.

4- NOS IDENTIFICA COMO PARTE DE LA IGLESIA DE DIOS EN TODO EL MUNDO, Y COMO MIEMBRO DE LA CONGREGACIN LOCAL DE CREYENTES. Visto lo visto A BAUTIZARTE! Este ser el comienzo de una nueva vida con Dios. LO MEJOR EST POR VENIR!