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COMENTARIOAL NUEVOTESTAMENTO
por WILLIAMHENDRIKSEN Exposicin de 1y2Tesalonicenses

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CONTENIDO
INTRODUCCION Introduccin a 1 y 2 Tesalonicenses Razonesparaelestudiodeestasepstolas Lafundacindelaiglesia PropsitodePabloalescribir 1Tesalonicenses 2Tesalonicenses Fechaylugar Elautor 1Tesalonicenses 2Tesalonicenses Contenidogeneral 1Tesalonicenses 2Tesalonicenses Comentario sobre 1 Tesalonicenses Captulo1 Captulo2 Captulo3 Captulo4 Captulo5 Comentario sobre 2 Tesalonicenses Captulo1 Captulo2 Captulo3

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Introduccin a 1 y 2 Tesalonicenses
[p9] I.Razonesparaelestudiodeestasepstolas Nos disponemos a estudiar ciertas epstolas escritas por un hombre quien, con el apoyo de sus colaboradores, trastorn el mundo entero. El inters en la persona de Pablo jams se extingue1. Es un inters mltiple. Algunos enfocan su atencin particularmente sobre Pablo eltelogo y formulan preguntas tales como, Fue Pablo el estructurador de un sistema doctrinal o era un discpulo de Jess? Cules fueron sus opiniones frente a diversos temas doctrinales? Debe acaso la iglesia del presente conducirse por estos criterios o simplemente considerarlos sin valor normativo? Otros, ms bien, bosquejan un retrato de Pablo elhombre. Su inters central puede llamarse psicolgi co. Preguntan, Cul es nuestra explicacin lgica frente a su inagotable energa? Era persona normal o anormal? Puede acaso su experiencia en el camino a Damasco hallar una explicacin psicolgica o efectivamente ocurri algo de carcter sobrenatural? Era hombre intrpido o tmido? Fue de carcter fro o comprensivo? Finalmente se agrupan aquellos para quienes Pablo es, sobre todo, elmisionero. Hay en este grupo muchos que insisten en la idea del misionero a quien debemos imitar. Argumentan que aun [p10] cuando sus ventajas pudieron haber sido extraordinarias, no alcanzaron stas el extremo de privar su ejemplo de todo valor para el da y poca presentes. Concluyen afirmando que los mtodos dePablo deben tambin ser los nuestros. As pues, si l crea en una iglesia nacional (autofinanciada, autopropagada, autnoma), tal debe ser hoy nuestro criterio. Otros, no obstante, aun cuando apoyan este punto de vista en grado considerable, no estn muy convencidos que los principios y mtodos de Pablo sean aplicables en nuestros das, salvo profunda modificacin. Ponen en relieve la grandeza de este misionero, sus extraordinarios dones carismticos y calificaciones. Tambin enfatizan el hecho que los tiempos

As, entre las obras importantes publicadas, ya sea por primera vez o reimpresas, solamente en la dcada 19401950, fueron las siguientes: R. M. Hawkins, TheRecoveryoftheHistoricalPaul (La recuperacin del Pablo histrico), Nashville, 1943. C. W. Quimbly, PaulforEveryone (Pablo para todos), New York, 1944. John Knox, ChaptersinaLifeofPaul (Captulos en la vida de Pablo), New York y Nashville, 1946. E. J. Goodspeed, Paul (Pablo), Philadelphia, Toronto, 1947. R. Machen, TheOriginofPaulsReligion (El origen de la religin de Pablo), reimpreso Grand Rapids, 1947. F. Postma, Paulus (Pablo), Pretoria, 1949. W. Ramsay, St.PaultheTravelerandtheRomanCitizen (San Pablo el viajero y el ciudadano romano), reimpreso Grand Rapids, 1949. W. Ramsay, TheCitiesofSt.Paul (Las ciudades de San Pablo), reimpreso Grand Rapids, 1949. W. J. Conybeare and J. S. Howson, TheLifeandEpistlesofSt.Paul (Vida y epstolas de San Pablo), reimpreso Grand Rapids, 1949. A. Barnes, ScenesandIncidentsintheLifeoftheApostlePaul (Escenas e incidentes en la vida del apstol Pablo), reimpreso Grand Rapids, 1950.

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y las circunstancias han evolucionado, y consecuentemente, a menudo hallamos que lo que para Pablo pudo haber sido correcto hacer, a la inversa, para nosotros sera incorrecto. As pues, tenemos de Pablo el inters teolgico, el personal o psicolgico y el misionero (y para qu hablar de las diversas formas en que estos intereses se mezclan y combinan). Ahora bien, es un hecho que estas tres lneas de pensamiento convergen maravillosamente en las dos epstolas a los tesalonicenses. Comenzando con el aspecto teolgico o doctrinal: Seguramente hay epstolas de mayor consistencia doctrinal, sin embargo en ningn otro lugar se nos ofrece tanto material original para la doctrina de las ltimas cosas (escatologa) como en estos ocho captulos. Es un hecho, por dems conocido, queen1Tesalonicensescadacaptuloterminaconunareferenciaalasegundavenida. Vase 1:10; 2:19, 20; 3:1113; 4:1318; 5:23, 24. Tambin 2 Tesalonicenses abunda en material escatolgico; vase especialmente 1:710 y 2:112. Cada vez que buscamos informacin sobre temas tales como el rapto (cualquiera que sea el sentido del concepto adoptado), el tiempo del regreso de Cristo, la gran apostasa, el hombre de pecado, el que (o, lo que) impide, el misterio de la iniquidad, y la manifestacin de su (de Cristo) venidanuestro impulso natural es acudir primero a alguna, o a las dos epstolas a los tesalonicenses. Por otra parte, aunque es positivamente cierto que otros pasajes en las epstolas de Pablo y en el libro de Hechos pueden ser considerados como ventanas que nos permiten examinar por dentro el corazn del gran apstol, ninguno nos revela tanto al respecto como 1 Ts. 2:112; 3:110; 5:1224; y 2 Ts. 3:7 10. Aqu ciertamente existe un retrato de Pablo elhombre. Es en estas dos epstolas donde se destaca en todo el encanto de su rica y mltiple personalidad (George Milligan, St.PaulsEpistlestotheThessalo nians, London 1908, p. xliii). [p11]En cuanto a Pablo elmisionero, su estrategiaproclamando el mensaje en los grandes centros, haciendo uso de la sinagoga, basando sus argumentos en las profecas del Antiguo Testamento, etc.es tan evidente en Tesalnica como en cualquier otro lugar. En efecto, los estudios especiales consagrados a este tema hacen referencia vez tras vez, no slo a Hechos 17:119, que contiene un breve relato de la obra en Tesalnica, sino tambin a 1 Ts. 1:810, donde se nos ofrece algo sobre el contenido y sorprendente xito del mensaje misionero de Pablo. Cf. tambin Fil. 4:16. 1 y 2 Tesalonicenses pueden ser considerados, por tanto, como fuente importante para la subsecuente formulacin de doctrina, como gua indispensable para el estudio de Pablo el hombre, y como captulo importante en un manual de obra misionera. Lo que se ofrece en estas dos breves epstolas es todo esto, y aunms. Son preeminentemente una parte de la infalible revelacin especial de Dios, que llega a todocreyente con absoluta autoridad divina, y sealndole lo que debe creer y cmo debe vivir. II.Lafundacindelaiglesia La evangelizacin de Europa comenz en forma intensa cuando Pablo sent pie en lo que hoy es el largo y angosto tramo del noreste de Grecia. En este lugar estaba Filipos situada a unos 16 kilmetros del mar Egeo, hacia el interior del continente. Era una ciudad de Macedonia, la primera del distrito, una colonia romana (Hch. 16:12). A esta ciudad arribaron Pablo, Silas el compaero que haba elegido para este viaje (Hch. 15:40), Timoteo como asistente (Hch. 16:3), y Lucas el mdico amado (Hch. 16:10). En Filipos se levant una iglesia a la que Pablo ms tarde llam mi gozo y mi corona (Fil. 4:1). Fue aqu donde Lidia se convirti y fueron bautizados ella y su casa (Hch. 16:14, 15). Luego, los amos de una muchacha que tena un espritu de adivinacin se encolerizaron cuando Pablo expuls de ella el demonio. Alegaban que la esperan-

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za de su ganancia se haba ido. A consecuencia de este incidente, Pablo y Silas fueron encarcelados y azotados con varas. A la medianoche, Dios envi un terremoto que abri las puertas de las prisiones. El carcelero se convirti y enseguida se bautiz con todos los suyos (Hch. 16:1634). Despus de haber sido puestos en libertad con debida dignidad, Pablo y Silas entraron en casa de Lidia: y cuando hubieron visto a los hermanos, les confortaron y partieron, dejando la ciudad (Hch. 16:40). Lucas se qued atrs y esto es claro por el hecho que al narrar acontecimientos posteriores ya no dice nosotros, (como Hch. 16:16), sino ellos (Hch. 17:1). [p12]Dado que el nombre de Timoteo no se vuelve a mencionar hasta Hch. 17:14, algunos infieren que l tambin permaneci por un tiempo en Filipos, y que no se volvi a reunir con los otros dos (Pablo y Silas) hasta que stos, habiendo trabajado por un lapso en Tesalnica, llegaron a Berea. Otros, sin embargo, creen que tambin Timoteo viaj de Filipos a Tesalnica (en compaa de los otros o breve tiempo despus). Opinan que esto se puede inferir con seguridad dado que su nombre, junto con los de Pablo y Silas, se incluye en la salutacin de ambas epstolas (1 Ts. 1:1; 2 Ts. 1:1). Este criterio, segn mi parecer, debe tener preferencia. No es extrao que Timoteo, el juvenil asistente, (cf. 1 Ti. 4:12) no siempre sea mencionado junto con los otros. Aun hoy da, si los peridicos informaran que el presidente viaj a California, con seguridad omitiran los nombres de muchos de los miembros de su squito; sin embargo, esto no significa que estuvieron ausentes. Desde Filipos cualquiera poda viajar por una de las ms famosas carreteras militares romanas, la Gran Va Ignacio que se extenda directamente desde Bizancio, (= Constantinopla = Istambul) en el Bsforo, hasta Dirrachium, situada directamente al oeste en el Adritico (en lo que hoy es Albania) constituyendo as el eslabn de enlace con Roma. Su construccin era slida, bien mantenida, relativamente libre de peligros, y sealizada por hitos (segn relato de Strabo). Los misioneros tomaron esta ruta, primero hasta Amfpolis, llamada as por causa del Ro Struma que en su curso larodeaba, y entonces a Apolonia. De all continuaron hasta Tesalnica. La distancia total recorrida al viajar desde Filipos a Tesalnica era de unos ciento sesenta kilmetros. De todas las ciudades y pueblos existentes a lo largo de esta gran va, Tesalnica, situada en lo que hoy lleva el nombre de Golfo de Salnica, y construida sobre las laderas en forma de anfiteatro en el seno de la baha, era la ciudad ms grande e influyente. La va atravesaba el corazn de la ciudad, tal como lo hace aun hoy da lo que subsiste de ella, y llevando siempre el antiguo nombre de El Ignacio. La ciudad fue fundada el ao 315 a.C. por Casandro, en o cerca del lugar de la antigua Termes. Casandro fue un oficial al mando de Alejandro el Grande. Asesin a Olimpia, madre de ste porque se le opuso, y habiendo derrotado a su ejrcito, acto seguido se cas con la media hermana de Alejandro por razones obviamente polticas. El nombre de ella era Tesalnica. Es interesante tener presente lo que sigue: Pablo escribi una epstola a la iglesia en Filipos, ciudad que fue fundada alrededor de 358 a.C. por Filipo II de Macedonia. El [p13]apstol escribi adems dos cartas a la iglesia de Tesalnica. Esta ciudad recibi su nombre en honor a Tesalnica,hijadeFilipo. Cuando los romanos, despus de conquistar Macedonia, la dividieron en cuatro regiones, Tesalnica fu hecha capital de una de ellas. Ms tarde, alrededor de 146 a.C., lleg a ser la capital de toda la provincia de Macedonia. En el conflicto civil entre Pompeyo y Csar, Tesalnica fue una de las primeras bases entre las ms importantes, pero luego, en el ao 42 a.C., se puso de parte de Antonio y Octavio. La lealtad de la ciudad no pas inadvertida. El gran emperador Augusto la distingui concedindole el privilegio de ser ciudad libre. As pues, obtuvo un considerable grado de autonoma, esto es, gobierno propio en asuntos internos. Eligi sus propios magistrados a quienes denomin politarcas.

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Aun cuando la mayora de los tesalonicenses eran griegos, de suerte que la cultura de la ciudad era bsicamente helnica, no obstante haba tambin algunos romanos y no pocos orientales. Dems est decir que el comercio de la ciudad fue la atraccin de un buen nmero de judos. La presencia de stos y su actividad misionera ejercieron una gran influencia sobre la religin pagana, incitando a algunos gentiles a concurrir a la sinagoga y constituirse en temerosos de Dios. Bajo jurisdiccin romana, la ciudad goz de gran prosperidad, y en los das del imperio bizantino lleg a ser la segunda ciudad despus de Bizancio. La historia eclesistica da cuenta de un acontecimiento extraordinario que di fama a Tesalnica. En el ao 390 d.C. el emperador Teodosio el Grande fue causante de una masacre de ms de siete mil de sus ciudadanos a raz de una sedicin ocurrida all. Orden la ejecucin de los sediciosos sin consideracin de rango, sexo, o grado de culpabilidad. Fue entonces cuando el gran obispo Ambrosio, queriendo vindicar los derechos de la ley morale incidentalmente los derechos de la iglesia sobre el estadole rehus la comunin. Fue necesario que el emperador se sometiese a penitencia pblica, pidiese perdn, e hiciese ciertas definidas promesas, para que al fin se le otorgase la absolucin. La ciudad tiene una figuracin prominente en la historia de las cruzadas. Qued bajo dominio otomano en forma ms o menos estable en el ao 1430. Los turcos la haban conquistado en tiempo anterior, pero la perdieron. Desde 1430 hasta 1912 lograron retenerla. En 1912 fu reconquistada por los griegos. Durante la Primera Guerra Mundial, los aliados iniciaron aqu su CampaadeSalnica (nombre que ms tarde tom la ciudad), y durante la Segunda Guerra Mundial sufri dao muy considerable. Dado que [p14]esta ciudad siempre fue un centro comercial, los judos se sintieron fuertemente atrados hacia ella. Hoy da, Salnica es la ciudad que sigue inmediatamente a la ms grande de Grecia, con una poblacin de cerca del cuarto de milln de habitantes. Es el corazn de una regin productora de textiles, derivados del cuero, herramientas mecnicas y cigarrillos. Est conectada con Atenas por ferrocarril y gracias a su estratgica posicin, es un centro caminero, ferroviario, martimo y transporte areo. Trafica en productos tales como tabaco, ganado, trigo, algodn, seda y vegetales. Su universidad abri sus puertas en el ao 1926. Se encuentran all hoy da las catedrales de Santa Sofa, San Jorge, y San Demetrio. Una de sus ms famosas reliquias de la antigedad es el arco triunfal del Emperador Constantino. La actividad de Pablo en Tesalnica tuvo un doble aspecto: a., se sostuvo econmicamente trabajando con sus manos para proveer su diaria alimentacin (1 Ts. 2:9; 2 Ts. 3:8), y b., predic el evangelio (Hch. 17:2; 1 Ts. 1:5; 2:2, 8, 11, 12; 4:1, 2). Hizo lo primero a fin de no constituirse en carga para nadie, y con el propsito de que todos se diesen cuenta cabal que a l no se le deba clasificar entre los filsofos ambulantes, cuyos propsitos e intereses eran frecuentemente egostas y mercenarios. Pablo permaneci por lo menos tres semanas en Tesalnica. Este lapso de tres semanas est mencionado en Hch. 17:2, pero debe observarse que probablemente slo se limita al tiempo de su enseanza en lasinagoga. Pero al tener presente que en este lugar se levant una iglesia considerablemente grande (deducido de 1 Ts. 5:12), que muchos de los ciudadanos de Tesalnica rechazaron la idolatra para servir al Dios vivo (1 Ts. 1:9), que su despertar espiritual fue tan intenso que extendi su influencia en todas direcciones, y que especialmente, durante la campaa en esta ciudad, Pablo recibi dos veces do-

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nes de la iglesia de Filipos (Fil. 4:6), la conclusin que salta a la vista es, que el perodo total de tiempo que los misioneros utilizaron en la fundacin de la nueva iglesia, sobrepas las tres semanas2. La predicacin (enseanza y exhortacin) tuvo su comienzo en la sinagoga. Esto concuerda con la costumbre de Pablo, y como ya se ha insinuado, fue su prctica regular en otros lugares. De acuerdo a la idea de algunos la casa de Jasn fue sede para la [p15]subsecuente actividad de predicacin. Otros, no obstante, son de la opinin que esta casa sirvi ms bien como lugar de hospedaje para los misioneros y como taller de trabajo para Pablo (cf. en esta conexin Hch. 18:2, 3). Las fuentes inspiradas no nos dan un estudio completo y minucioso del contenido del mensaje de Pablo en Tesalnica. No obstante, se mencionan algunos asuntos de importancia. Es as como nos hemos enterado que ense que las profecas mesinicas lograron su cumplimiento en Jess, el cual es el Cristo; que sufri, muri, fue levantado de entre los muertos y vendr otra vez, todo esto, conforme a las Escrituras; que por su obra libr de la ira venidera a todos los que esperan en l; que la idolatra es maldad; y que los creyentes, habiendo sido llamados a integrar su glorioso reino, deben vivir una vida de santidad para as agradar a Dios, autor de su salvacin, y deben ser disciplinados en su conducta diaria en medio de un mundo perverso (si alguno no quiere trabajar tampoco coma). Vase Hch. 17:3; 1 Ts. 1:9, 10; 2:12; 4:13; 2 Ts. 3:10. Sobre un puntoes decir, el regreso del Seor y los acontecimientos que le precedernPablo haba dado instrucciones ms o menos precisas durante su permanencia en Tesalnica (2 Ts. 2:15). Y no es improbable que su enseanza acerca de otros temas doctrinales tuviera el mismo carcter minucioso. Las circunstancias bajo las cuales se desenvolvi toda esta actividad evangelstica fueron, en parte alentadoras, y en parte desalentadoras. Pablo haba padecido y haba sido tratado ignomiosamente en Filipos (2 Ts. 2:2). Por tanto, se necesitaba intrepidez para penetrar en un nuevo campo despus de tales experiencias. Por otra parte, esta labor no fue en vano; adems, como ya se ha sealado, de Filipos brot fortaleza. Pablo puso el corazn en su mensaje. Predic sin ambages. Jams hubo intento de su parte para conseguir elogios. Sin embargo, la verdad fluy de sus labios con espritu de tierno afecto y gentileza. De este modo, con el calor de su ntima conviccin, profundamente persuadido de la suprema importancia de su mensaje, el gran misionero, tratando con cadahombre como un padre lo hara con su hijo, ense, exhort, y confort. Vase 1 Ts. 1:15; 2:4, 5, 7, 8, 10, 11. Y el Espritu Santo aplicaba el mensaje a los corazones de cada uno de sus oyentes (1 Ts. 1:5). Muchos se convirtieron y aceptaron el mensaje, no como si fuese palabra de hombre sino de Dios (1 Ts. 2:13). Desde aquel instante, ellos procuraron, con el auxilio del Espritu, agradar a Dios (1 Ts. 4:1). El amor rein entre los hermanos [p16](1 Ts. 4:9, 10). Una iglesia floreci. Sus miembros estaban henchidos de contagioso entusiasmo. En cada corazn se escuchaba una cancin, en cada labio, un testimonio. Es claro, tanto por el libro de Hechos como por las epstolas, que la mayora de los convertidos fueron de los gentiles: algunos judos y una gran multitud de proslitos griegos (que estaban habituados a concurrir a la sinagoga) fueron persuadidos, como tambin lo fueron muchas mujeres de la ciudad, pertenecientes a la clase alta, esposas de hombres influyentes (Hch. 17:4). Muchos paganos, idlaIgualmente L. Berkof, NewTestamentIntroduction (Introduccin al Nuevo Testamento), Grand Rapids, 1915, pp. 222, 223; F. W. Grosheide, Handelingen (en KorteVerklaring) (Hechos), Kampen, segunda edicin, 1950, p. 55; George Milligan, op. cit., p. xxviii; pero no R. C. H. Lenski, TheInterpretationoftheActsoftheApostles (Interpretacin de los Hechos de los apstoles), Columbus, Ohio, 1944, p. 693.
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tras, habiendo escuchado el evangelio proclamado por Pablo y sus colaboradores, experimentaron un cambio radical, es decir, una transformacin tanto de la mente como del corazn (1 Ts. 1:9; cf. 2:14 y Hch. 20:4). Pablo jams olvid la extraordinaria respuesta que su mensaje obtuvo en Tesalnica. Al escribir una carta a esta iglesia, poco tiempo despus, hace referencia a la actitud entusiasta y gozosa con que el mensaje fue acogido (1 Ts. 1:6), y del hecho fue que esta congregacin lleg a ser ejemplo para todos los creyentes de Macedonia y de Acaya (1 Ts. 1:7). Incluso agrega que siempre que se hace referencia a l, se le describe como el hombre por cuya predicacin se produjo un poderoso cambio espiritual en Tesalnica. El gran misionero se siente muy complacido por este hecho, pues su obra se hace as ms expedita. Dondequiera que va, la fama de su mensaje le ha precedido. Claro est, los nuevos convertidos no han podido guardar silencio (vase 1 Ts. 1:610). No es de sorprenderse que el xito de Pablo despertase en los judos inconversos gran envidia y exasperacin. Con el concurso de cierto haraganes callejeros se precipitaron a la casa de Jasn en donde esperaban sorprender a los heraldos del nuevo mensaje. Al fracazar en su intento de encontrarles all, arrastraron a Jasn y a algunos de los creyentes llevndoles ante los politarcas (magistrados de la ciudad)3 gritando, Estos que trastornan el mundo entero, tambin han venido ac; a los cuales Jasn ha recibido; y todos stos contravienen los decretos de Csar, diciendo que hay otro rey, Jess (Hch. 17:6, 7). El pueblo y los politarcas se alborotaron cuando oyeron esto, pero obtenida fianza de Jasn y de los dems, los soltaron (Hch. 17:8, 9). [p17]Inmediatamente, los hermanos enviaron de noche a Pablo y a Silas hasta Berea. Los judos de all eran ms nobles que los de Tesalnica, y recibieron el mensaje con solicitud, haciendo una investigacin diaria de las Escrituras para cerciorarse si lo que Pablo proclamaba era la verdad. Pero cuando todo estaba marchando esplndidamente, los judos de Tesalnica, siendo informados del xito obtenido por los misioneros, vinieron a Berea con el nimo de provocar un alboroto en contra de ellos. El resultado fue que, mientras Silas y Timoteo quedaron atrs, permaneciendo en Berea para dar respaldo espiritual a la naciente iglesia, Pablo mismo, escoltado por algunos hermanos, se dirigi a la costa. Los que conducan a Pablo le llevaron hasta Atenas, y cuando aqullos regresaban, Pablo les encarg pedir a Silas y Timoteo que viniesen a l a la brevedad posible (Hch. 17:1015). Luego sigue un interesante ministerio en Atenas. Lase acerca de l en Hechos 17:1634. Sin embargo, el resultado aqu estuvo muy lejos de ser tan favorable como en Berea. Entretanto Pablo estaba solcitamente esperando el arribo de Silas y Timoteo, con noticias de Macedonia. De 1 Ts. 3:1, 2 se puede inferir, sin lugar a dudas, que Timoteo dej Berea y se encontr con Pablo mientras que el ltimo permaneci en Atenas. Es probable (aunque no seguro) que tambin Silas se uni a Pablo en Atenas. Sin embargo una cosa es clara: Pablo estaba profundamente preocupado por los nuevos convertidos que haba dejado all en Tesalnica. Dos veces (una, estando en Berea y otra, estando en Atenas?) se propuso volverles a visitar, pero por medios que ignoramos, Satans le impidi realizar su propsito (1 Ts. 2:17, 18). Entretanto, su ansiedad persista. Finalmente, cuando ya no la pudo soportar ms, l (o l con Silas) decidi quedar en Atenas solo, y enviar a Timoteo para confortar y animar a los hermanos en Tesalnica (vase los comentarios sobre 1 Ts. 3:1, 2). Si en verdad Silas permaneci un tiempo con Pablo en
La palabra politarca (Hechos 17:6, 8) fue por algn tiempo considerada un error de Lucas. Sin embargo el descubrimiento de diecisiete inscripciones en Salnica, conteniendo este mismo trmino, ha probado que Lucas estaba en lo cierto y los crticos errados. Vase J. P. Free, ArcheologyandBibleHistory (La arqueologa y la historia bblica), Wheaton, Ill., tercera impresin, 1952, p. 321.
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Atenas, debi haber regresado pronto a Macedonia (tal vez a Filipos), pues es claro que tanto l como Timoteo vinieron de Macedonia a Corinto despus que Pablo hubo comenzado su obra en aquella ciudad (Hch. 18:1, 5; cf. 1 Ts. 3:6). III.PropsitodePabloalescribir A. 1Tesalonicenses Corinto era la metrpolis comercial y poltica de Grecia. Su nombre era sinnimo de inmoralidad. Por algn tiempo el gran misionero trabaj solo, aqu. Trab conocimiento con Aquila y Priscila, arrojados de Roma por edicto del emperador Claudio (que gobern entre 4154 d.C.). Permaneci con ellos dado que se dedicaban [p18]a hacer tiendas, oficio que Pablo tambin practicaba. Comenz predicando en la sinagoga, pero luego lo hizo en la casa de un gentil junto a ella. Parece probable que mientras Pablo estaba solo en Corintoantes que Silas y Timoteo hubiesen regresado de Macedoniarecibi noticias muy inquietantes de las iglesias de Galacia. Tuvo conocimiento que los judaizantes haban estado activos y haban logrado bastante xito en su intento de destruir el edificio que haba levantado a costo de tanto sufrimiento y paciencia. Esto motiv al apstol a escribir su epstola a los Glatas. Entretanto, la joven iglesia de Tesalnica invada tambin su pensamiento. Senta temor, no fuese a suceder que, como resultado de su permanencia tan breve y partida tan repentina, de su imposibilidad para volver personalmente, y de la burla y ridculo que los miembros de la iglesia de Macedonia deban soportar de parte de parientes y vecinos, la tentacin a deslizarse hacia el paganismo o judasmo pudiera transformarse en algo superior a sus fuerzas (1 Ts. 3:5). Seguramente, algunos judos haban recibido el evangelio, pero, cul sera su suerte a merced de aquella aplastante mayora de judos que no lo haban aceptado? La respuesta a esta pregunta no era difcil de imaginar. Pablo estaba en conocimiento de todo lo relacionado con el asalto a la casa de Jasn. Adems, junto a los judos hostiles, estaban tambin los judaizantes quienes, conforme a las ltimas informaciones, estaban operando un dao enorme en Galacia. Acaso se iran a introducir tambin en Macedonia y provocar su ruina? Por otra parte, un gran nmero de griegos devotos y no poco nmero de mujeres importantes se haban convertido; pero, qu de los proslitos que no se haban convertido? y especialmente, qu de los maridos de las mujeres conversas? El slo pensar en lo que stos pudiesen hacer a sus esposas intentando obligarlas a rechazar su fe en Cristo era deprimente. Es verdad, que durante el pequeo lapso que Pablo permaneci en Tesalnica, gran nmero de paganos renunciaron a la idolatra y haban aceptado la nueva religin; pero, sera sta una fe firmemente arraigada y genuina? Sera una fe lo bastante fuerte como para soportar una persecucin de parte de aquel malvado populacho, el mismo que siempre, por mezquino soborno, estuvo presto para realizar actos de violencia? Los creyentes de Tesalnica (de los cuales solamente algunos se mencionan por nombre como: Jasn, Aristarco, Segundo, Hch. 17:59; 20:4) eran an tan inmaduros, tan deficientes en conocimiento y experiencia religiosa! Adems, casi todos eran tan pobres (2 Co. 8:2, 3). Sera posible para Timoteo, quien en esos momentos trabajaba entre [p19]ellos, hacer frente a la situacin existente? Le sera posible volver sin peligros, y si as fuese, qu noticias traera? Con respecto a esto, es interesante sealar que una preocupacin muy semejante embargara el corazn del apstol en su tercer viaje misionero. Adems, las condiciones en Corintola iglesia misma donde Pablo estaba en esos momentos trabajandohabra de llenar su pensamiento de angustia, y aun ms, el colaborador cuyo retorno esperaba ardientemente sera Tito en lugar de Timoteo, Lase al respecto en 2 Co. 2:12, 13; 7:515. En verdad, adems de los peligros de afueray no hay duda que eran

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muchos!haba algo que oprima al apstol cada da, a saber, la preocupacin por todas las iglesias (2 Co. 11:28). Grande fue el alivio de Pablo cuando Timoteo volvi (Silas tambin regres de Macedonia, Hch. 18:5). El informe que trajo de la iglesia de Tesalnica era tan alentador que el corazn del gran misionero se hinchi de gozo y accin de gracias. Ahora (realmente) vivo, dijo Pablo, al recibir de Timoteo las maravillosas nuevas de la slida fe y amor de la joven iglesia (cf. 1 Ts. 3:8). No solamente el arribo de Silas y Timoteo y la informacin que trajeron consigo aadi entusiasmo a su predicacin (Hch. 18:5), sino que adems decidi expresar su sentimiento de gratitud por medio de una carta a los tesalonicenses. Deba ser carta de aliento, cuyo tenor podra expresarse as: Se estn conduciendo muy bien, prosigan as, abundando ms (cf. 1 Ts. 4:1). No permitan que las persecuciones les hagan desmayar. Estas son necesarias; ms aun, deben ser esperadas, tal como les habl cuando estaba todava con ustedes (cf. 1 Ts. 3:24). Junto con aquellas buenas noticias predominantes en el informe trado por Timoteo, venan algunas desagradables. Adversarios ruines, llenos de prejuicios y odio, estaban propagando malintencionados rumores en detrimento del carcter y ministerio de Pablo (1 Ts. 2:310), y en esta forma procurando socavar su influencia y destruir el bienestar espiritual que su mensaje haba creado. Y cun urgentemente necesario era aquel consuelo! consuelo mezclado con mayor instruccin. Esto era muy cierto sobre todo en relacin a un asunto importante. Algunos miembros de la iglesia haban dormido en el Seor, podran ellos ser partcipes en la gloria del regreso de Cristo? (Vase 1 Ts. 4:13 y ss.) Por otro lado, si este retorno era inminente, para qu trabajar ms? Con qu objeto afanarse por las cosas que pronto pereceran? (cf. 1 Ts. 4:11)). Es evidente que Pablo se hallaba lleno de profunda preocupacin y ardiente afecto por esta iglesia tan recientemente establecida. [p20]Escribe su carta en cierto orden: a. atacar de frente la campaa de murmuraciones en contra de su personalidad y sus motivos (vase captulos 1 y 2), b. expresar su gozo y gratitud con motivo de las buenas nuevas tradas por Timoteo (vase captulo 3), c. arrojar mayor luz sobre el asunto que se haba levantado respecto a los que haban dormidoen el Seor(vase 4:1318) y lo relacionado al modo del retorno de Cristo (vase 5:111), y d. dar instrucciones precisas como las que se esperan de un misionero que escribe a hombres que acaban de ser arrancados del reino de las tinieblas (idolatra, inmoralidad, etc.) para entrar en el reino de luz (vase 4:112; 5:1228). As pues, realza el hecho consecuente, que la nueva fe demanda completa ruptura con la conducta inmoral que caracteriza al paganismo (1 Ts. 4:18); adems enfatiza la necesidad del debido respeto a los ministerios, de amor y paz entre los hermanos, de la pronta disposicin para socorrer a los necesitados, y de la conducta disciplinada ante los ojos del mundo (1 Ts. 5:1214)4.

El problema con referencia al propsito de 1 Tesalonicenses ha sido ltimamente revisado respecto a un punto en particular, a saber, si efectivamente el apstol est tratando de contestar a una carta desde Tesalnica que presumiblemente Timoteo trajo consigo. Se puede encontrar algo acerca de este tema en los comentarios ms antiguos, sin embargo lase especialmente una reciente discusin por Chalmer E. Faw, OnTheWritingofFirstThessalonians JBL 71 (Diciembre 1952), 217225. Faw presenta fuertes argumentos (pero, segn mi opinin, no del todo convincentes) en favor de la posicin que aboga por la existencia de la mencionada carta enviada desde Tesalnica, y que el apstol, adems de ex-

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presar su reaccin al informe oral que Timoteo le haba trado, toma los diversos puntos mencionados en esa carta, arrojando luz sobre asuntos acerca de los cuales la iglesia de Tesalnica (especialmente sus lderes) deseaban ms instruccin. Los argumentos de Faw pueden resumirse como sigue: a. Expresiones tales como stas: Ahorabien,respecto al amor de los hermanos (1 Ts. 4:9), Ahorabien,respecto (obsrvese, no obstante la transposicin de palabras en el original) a los que han dormido (4:13), ahorabien,respecto a los tiempos y las sazones (5:1) revelan una pauta que, en las epstolas de Pablo, hallan un paralelo solamente en 1 Corintios (Ahorabien,respecto a las vrgenes, ahorabien,respecto a los dones espirituales, ahorabien,respecto a la colecta para los santosvase 1 Co. 7:25; 8:1; 12:1; 16:1), y que en esta epstola se introduce por la frase, Ahora bien, respecto a losasuntossobreloscualesustedesescribieron (1 Co. 7:1). En consecuencia, si esta pauta literaria (de introducir varios puntos en una serie haciendo uso de la frase, ahorabien,respecto con variantes similares tanto en 1 Tesalonicenses como en 1 Corintios) al ser usada en 1 Corintios indica que el apstol est contestandounacarta siguiendo una serie, por qu no hemos de llegar a la misma conclusin respecto a su uso en 1 Tesalonicenses? b. La forma abrupta en que introduce algunos de estos asuntos (aqu en 1 Tesalonicenses) confirma la posicin de que Pablo tena ante s lacartaenviadaporlostesalonicenses, la cual est comentando punto por punto. c. El hecho que Pablo parece mostrarse renuente a escribir sobre ciertos asuntos (vase 1 Ts. 4:9; 5:1), pero sin embargo la hace, aunque vacilante, apoya el mismo punto de vista. A pesar de que, segn mi opinin, el artculo de Faw est bien escrito y proporciona bastante informacin de valor, y aunque su teorade que Pablo en 1 Tesalonicenses est respondiendo a una cartapudiera ser correcta, este escrito y la mencionada teora no tienen para m valor convincente en cuanto sea la nica posible conclusin, y esto por las siguientes razones: a. El paralelo solitario de 1 Corintios es base demasiado dbil para tal conclusin, despus de todo, y tal como el artculo de Faw claramente lo muestra, en el Nuevo Testamento existen otros casos donde se usa la frase ahorabien, respecto, y en donde evidentemente no se introduce reaccin agluna a algn punto de determinada carta (Mc. 12:26; 13:32; Jn. 16:11; Hch. 21:25). b. En cuanto a un aspecto, 1 Corintios no es un paralelo, porque all (1 Co. 7:1) Pablo nos est informando en forma especfica que l est tomando asuntos acercadeloscualeslehabanescrito.En1Tesalonicenses,nohacemencinacarta algunaquelostesalonicenseslehubiesenescrito! Es aun posible que ellos ni estimasen necesario escribir tal carta siendo que confiaban en que Timoteo dara un completo informe oral. c. El segundo y tercer argumento de Faw no prueban que Pablo tena ante s unacarta de los tesalonicenses. Bastaba para cumplir el propsito, solamente un memorndum cuidadoso de parte de Timoteo, o simplemente un informe ordenado. En cuanto al tercer argumento, no se debe dar por sentado tan pronto que la forma en que Pablo se expresa en 1 Ts. 4:9 y 5:1 indique realmente resistencia de su parte. Puede existir otra explicacin. Vase comentario sobre estos versculos. Cualquiera que tenga inters en este tema podra leer (adems del escrito de Faw de fecha reciente) lo que los siguientes escritores comentan al respecto: Bacon, B. W., AnIntroductiontotheNewTestament (Introduccin al Nuevo Testamento), New York, 1900, p. 73. Barnett, Albert E., TheNewTestament,ItsMakingandMeaning (El Nuevo Testamento, su confeccin y significado), New York, 1946, p. 37. Frame, James E., ACriticalandExegeticalCommentaryoftheEpistlesofSt.PaultotheThessalonians (en The International Critical Commentary) (Comentario crtico y exegtico de las epstolas de San Pablo a los tesalonicenses (en El comentario crtico internacional)), New York, 1912, pp. 9, 157, 178. Harris, J. Rendel, A Study in Letter Writing, TheExpositor (Estudio en la escritura de epstolas), Serie 5, Vol. 8 (Septiembre, 1898), 161180. Lenski, R. C. H., op.cit., pp. 318, 319. Moffat, James, AnIntroductiontotheLiteratureoftheNewTestament (Introduccin a la literatura del Nuevo Testamento) New York, 1917, p. 67. Plummer, Alfred, ACommentaryonSt.PaulsFirstEpistletotheThessalonians (Comentario de la primera epstola de San Pablo a los tesalonicenses), London, 1916, p. xviii. Smith, David, TheLifeandLettersofSt.Paul (La vida y epstolas de San Pablo) New York, 1920, pp. 152166.

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[p21]B. 2Tesalonicenses No es difcil imaginarnos el gozo con que fue leda 1 Tesalonicenses por los miembros de aquella congregacin recientemente establecida. Con todo, muy pronto se vi que sera necesaria una segunda carta. Llegaron noticias a Pablosera tal vez por los mismos que haban llevado la primera carta a su destino y ahora estaban de regreso?que los creyentes en Tesalnica, aun cuando experimentaban crecimiento espiritual, continuaban siendo perseguidos, y aun en forma ms intensa que nunca. Adems, respecto [p22]a la segunda venida de Cristo, tema sobre el cual el apstol haba escrito tan consoladoras palabras, exista todava cierta confusin. Algunos abrigaban la idea que la repentina venida del Seor, acerca de la cual Pablo haba escrito (1 Ts. 5:3), implicaba un cumplimiento inmediato. Urga por tanto, no slo dar mayor enseanza sobre este punto, sino adems exhortar a la iglesia a someterse a las instrucciones que previamente haban recibido de l. En relacin a esto, parece que alguien haba pretendido tener (o haber odo acerca) de una carta que vena, o se supona venir de Pablo; y este hecho tuvo tambin un efecto perjudicial. El concepto de que el Seor, a ciencia cierta, volvera en cualquier momento podra ser un aliciente para que la conducta desordenada de algunos (cf. 1 Ts. 4:11, 12) se acentuara aun ms. Era un asunto entonces, que necesitaba solucin pronta. Exista adems otro problema, Qu se hara con aquellos que no obedecan las instrucciones recibidas? Ms exactamente, cmo deba la iglesia comportarse con estos desobedientes? Y por ltimo, Pablo mismo (y los que estaban con l en Corinto), en medio de serias dificultades, sinti la necesidad de solicitar las oraciones de sus hermanos tesalonicenses. En consecuencia, el propsito de Pablo al escribir 2 Tesalonicenses fue el siguiente: a. expresar su gratitud por el crecimiento espiritual (incremento en fe y amor) que los creyentes en Tesalnica estaban experimentando aun en medio de la persecucin, y confortarles asegurndoles que enlasegundavenidadeCristo sus enemigos seran castigados, y en cuanto a ellos mismos, seran glorificados (vase captulo 1), b. sosegar a los que estaban agitados y confusos respecto a la segundavenida, e informarles que antes que aquella segundavenida ocurriera, tendran lugar otros acontecimientos previos (vase 2:112), c. en cuanto a esto, exhortar a todos a la necesidad de sujetarse a las tradiciones en que haban sido enseados, ya fuese por palabra o por carta, prevenir en contra de cartas imaginarias o espurias tendientes a falsear la doctrina de la segundavenida, reprender a los que andaban fuera de orden (que al parecer haban abandonado sus ocupaciones motivados por un concepto fantico de la segundavenida), y dar enseanza tocante a aquellos que no obedecan las instrucciones recibidas (vase 2:133:18; cf. 2:2). Entretejidos con estos pensamientos hay pasajes en que se solicita a los creyentes de Tesalnica tener presente a Pablo y sus colaboradores en oracin, y en que se les encomienda al cuidado [p23]amoroso de Dios, a fin de que sus corazones fuesen confirmados, y que pudiesen recibir buena esperanza por gracia, paz siempre en toda manera, el amor de Dios, y la paciencia de Cristo. A travs de este breve resumen, es evidente que nos encontramos, sin duda alguna, ante una epstola sobrelaSegundaVenida.

Van Leeuwen, J. A. C., PaulusZendbrievenaanEfeze,Colosse,Filemon,enThessalonika (en Kommentaar op het Nieuwe Testament) (Las epstolas de Pablo a Efeso, Colosas, Filemn, y Tesalnicaen Comentario sobre el Nuevo Testamento), Amsterdam, 1926, pp. 359, 360.

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IV.Fechaylugar Ultimamente se ha intentado componer una cronologa sobre la vida del apstol Pablo enteramente nueva5. Pero dado el hecho que esta tentativa se funda en que el libro de Hechos no es totalmente digno de confianza, sera estril continuar la discusin (vase, no obstante, la nota 5). Volviendo, entonces, a Hechos y las dos epstolas que nos preocupan, hallamos un notable paralelo. Tal paralelo indica, sin una sombra de duda, que 1y2TesalonicensesfueronescritosmientrasPablorealizabasusegundoviajemisio nero,yprobablementedesdeCorinto. Basamos esta conclusin en las siguientes consideraciones: (1) De acuerdo a Hechos 16:1140, el apstol, en su segundo viaje misionero, haba trabajado en Filipos. Desde all sigui a Tesalnica y Berea y luego a Atenas (Hch. 17). Desde Atenas prosigui a Corinto (18:1). Permaneci en Atenas por breve tiempo solo, pero al tiempo de llegar a Corinto, Silas y Timoteo llegan de Macedonia (18:1, 5). Luego, el orden de recorrido es: Filipos, Tesalnica, Berea, Atenas, Corinto. Ahora bien, esto est en perfecto acuerdo con lo que hallamos en 1 Tesalonicenses. Aqu tambin nos encontramos con un Pablo que haba estado en Filipos (1 Ts. 2:2), y que de all fue a Tesalnica, y luego (va Berea, que no se [p24]menciona aqu) a Atenas (1 Ts. 3:1). Cuando adems, leemos que ahora Timoteo haba llegado (1 Ts. 3:6), la inferencia natural es que se est refiriendo a la misma llegada de la cual Hechos habla, y que Pablo, por consiguiente, est en ese momento en Corinto. (2) Por las salutaciones (1 Ts. 1:1; 2 Ts. 1:1) es evidente que Silas (tambin Timoteo) estaba con Pablo cuando escribi las epstolas a los tesalonicenses. Y de acuerdo a libro de Hechos, Silas acompa a Pablo en su segundo viaje misionero (despus de Hch. 18:5 Lucas no le vuelve a mencionar), noenelprimero nitampocoeneltercero. Aunque sta no es una prueba positiva, no obstante seala definitivamente en apoyo a la conclusin que, 1 y 2 Tesalonicenses fueron escritas durante el segundo viaje misionero de Pablo. Ser posible acaso fijar la fecha en forma aun ms precisa? En relacin a esto, repetidas veces se hace mencin al hecho histrico cuando en el ao 1909 fue descubierta cerca de Delfos una piedra caliza con una inscripcin que perpeta una carta del emperador Claudio a los ciudadanos de Delfos, conteniendo el nombre de Galin y adems, una fecha importante. Esta fecha claramente indique que Galin, ante cuyo tribunal fue trado Pablo estando en Corinto (Hch. 18:1217), fue procnsul por un perodo de

Me refiero al intento hecho por John Knox; lanse sus ChaptersInALifeOfPaul (Captulos en una vida de Pablo), New York and Nashville, 1946. Aqu se ataca la confiabilidad en Hechos (e.g. p. 35). Aparentemente el autor se ha unido a la lista de aquellos que consideran a Lucas como un escritor ms o menos parcial que sobreenfatiz el lugar que corresponda a Jerusaln en la historia de la iglesia primitiva. Esencialmente la posicin de estos autores ha sido refutada, principalmente, y en forma muy adecuada por J. G. Machen, TheOriginofPaulsReligion (El origen de la religin de Pablo), Grand Rapids, Mich., reimpresin 1947). Tiene especial importancia, desde el punto de vista cronolgico, la opinin de Knox, en el sentido que las cartas de Pablo no revelan ni la ms mnima consciencia de parte de Pablo del hecho de estar comprometido en extraordinarios viajes (p. 40). Es lgico que si lo enseado en el libro de Hechos acerca de los tres viajes misioneros se pone en tela de juicio, la cronologa entera queda expuesta a cambio. Para comprender la diferencia que existe entre la cronologa antigua y la nueva (de Knox) se puede consultar ContemporaryThinking AboutPaul (Pensamiento contemporneo acerca de Pablo) editado por Thomas S. Kepler, cf. el ndice en pp. 158, 159 con la de p. 169. Pero, es acaso verdad que Pablo en sus epstolas no deja entrever pensamiento alguno que indique haberse comprometido en grandes viajes? Yo no veo en qu forma se puede sostener tal afirmacin, especialmente a la luz de los siguientes pasajes: Ro. 1:15; 15:24, 28; 1 Co. 16:5; 2 Co. 1:15, 16, 23; 2:12, 13; 7:515; 9:2; 10:16; 12:14; 13:1; Fil. 4:15, 16.

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uno, o tal vez dos aos entre los aos 5153 d.C6. Dado que Pablo haba estado en Corinto solo antes de escribir 1 Tesalonicenses, y que al escribirla Silas y Timoteo ya se haban unido a l, es claro que no podemos situar esta epstola al comienzo mismo del perodo 5153. Adems, dado el hecho que necesariamente debe haber transcurrido un tiempo apreciable antes que 1 Tesalonicenses fuese seguida por 2 Tesalonicenses, resulta tambin claro, que la primera epstola no puede ser situada al final de este perodo. Si, en consecuencia, damos por aceptada para las dos epstolas una fecha alrededor de 52 d.C. (o simplemente algn punto del perodo 5153), creemos que no andamos muy lejos de la verdad. En lo que antecede hemos dado por supuesto que el orden de sucesin de las dos epstolas en nuestras Biblias es el correcto, esto es, que la que decimos ser 1 Tesalonicenses fue realmente escrita antes que la que decimos ser 2 Tesalonicenses. Un examen cuidadoso y libre de prejuicios de estas dos epstolas, parece dar apoyo a la veracidad de este punto de vista. Razones: (1) Aunque 1 Tesalonicenses contiene muchas referencias al hecho de que Pablo haba tenido contacto personal con la iglesia en [p25]cuestin, contacto cuyo recuerdo persista an vvidamente (cf. 1:5; 2:116; 3:4) y que debi ser reciente, en esta carta no hace ninguna referencia a alguna epstola anterior. Pero 2 Tesalonicenses, s contiene una clara y definida referencia a una epstola anterior, puesto que dice: As que, hermanos, estn firmes y retengan las tradiciones en que ustedes fueron enseados por nosotros, ya sea por mensaje verbal o porcarta (2 Ts. 2:15). (2) En 1 Ts. 1:6; 2:13, Pablo indica que los tesalonicenses haban aceptado el evangelio por medio de una fe viva y verdadera. En 2 Ts. 1:3 expresa su gratitud en relacin al hecho de que es una fe en creci miento. De igual manera, en su primera epstola (3:12; 4:10) exhorta a los creyentes a crecer en amor los unos para con los otros, y en la segunda (1:3) se regocija por cuanto este crecimiento gradual en amor es ya un hecho. (3) En 1 Ts. 4:17 el apstol predice el rapto (el ser arrebatados en las nubes al encuentro del Seor en el aire); en 2 Ts. 2:1 claramente presupone que los lectores han recibido previa enseanza acerca de este tema. (4) Segn 1 Ts. 1:6; 2:14; 3:3, es evidente que desde el principio los tesalonicenses sufrieron persecucin. Segn 2 Ts. 1:4, 6, entendemos que esta penosa prueba de su fe no haba amainado. Si hubiese habido un cambio, habra sido para peor. (5) La primera epstola contiene varios mandamientos (4:112; 5:1228). En la segunda, algunos de estos requerimientos se expresan en forma ms severa (especialmente respecto a personas ociosas y de conducta desordenada), y a la iglesia se le da instrucciones especficas de cmo tratar a los desobedientes (3:615). (6) La primera epstola presenta el carcter repentino e inesperado de la segunda venida de Cristo (cf. 4:1318; 5:111); ntese especialmente la frase como ladrn en la noche. En la segunda, se advierte claramente que esta venida repentina no significa necesariamente que deba ser inmediata (2:112). (7) En la segunda epstola, Pablo les pone en guardia contra cartas imaginarias, o supuestas, aun espurias (2:2) y al aadir la salutacin dice, este es el signo en toda carta ma (3:17), cosa que se entiende fcilmente si se trata de una segunda carta y no de una primera. Por estas razones, nos aferramos a la prioridad de 1 Tesalonicenses. Como ya se ha sealado (vase puntos 17 ms arriba), presupone que los destinatarios se han familiarizado con 1 Tesalonicenses. Esto
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Vase: Millar Burrows, WhatMeanTheseStones (Lo que estas piedras significan), New Haven, 1941, p. 86.

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tambin ayuda a mostrar que aquel punto de vista, de acuerdo al cual se cree que 1 Tesalonicenses estaba dirigida a la congregacin gentil, y 2 Tesalonicenses a la congregacin [p26]juda de Tesalnica, est totalmente fuera de lugar. Ambas epstolas estn dirigidas al mismo grupo de creyentes, a saber, la iglesia de los tesalonicenses (1 Ts. 1:1; 2 Ts. 1:1)7. V.Elautor A. De1Tesalonicenses La autenticidad de 1 Tesalonicenses es aceptada hoy en casi todos los sectores. Con todo, siempre han existido aquellos que discrepan con esta casi unnime opinin, y que consideran a esta epstola como obra, ya enteramente o en parte, de un falsificador8.

Lyle O. Bristol en un artculo, Pauls Thessalonian Correspondence (Correspondencia tesalnica de Pablo), ExT55 (1944), 223, considera la prioridad de 2 Tesalonicenses como probable porque: a. Es ms corta que 1 Tesalonicenses; b. Cuando 1 Tesalonicenses fue escrita algunos de los miembros de la iglesia haban muerto; y c. La organizacin que se presupone en 1 Ts. 5:12, 13 implica un intervalo de tiempo mayor de lo que es posible si 1 Tesalonicenses se hubiese escrito primero. Pero ninguna de estas razones es lo bastante slida para probar cosa alguna. No se ve clara la razn de porqu la primera de las dos epstolas debiera ser necesariamente ms breve. Tampoco debe ser motivo de sorpresa el hecho que en el intervalo de unos pocos meses, con la fiera persecucin que se dio en Tesalnica, se hubiesen producido algunas defunciones. Finalmente, hubo bastante tiempo para organizar la iglesia, ya fuese durante el propio ministerio de Pablo o subsecuentemente (por ejemplo, despus del arribo de Timoteo a la cuidad; en tal caso Tito 1:15 proveera un paralelo interesante). Pablo fue un gran organizador (Hch. 14:23). Otro artculo es el de Edward Thompson, The Sequence of the Two Epistles to the Thessalonians (La secuencia de las dos epstolas a los tesalonicenses), ExT 56 (1945) 306, 307. Este autor defiende la prioridad de 1 Tesalonicenses. Entre otras cosas seala que no existe nada en tradiciones antiguas que apoye la prioridad de 2 Tesalonicenses, que el carcter ms judaico de 2 Tesalonicenses (discusin sobre el apocalipsis judaico) no implica la prioridad de esta epstola, y que no es verdad que la alusin de Pablo a su autgrafo (2 Ts. 3:17) pruebe que 2 Tesalonicenses fue escrita primero, por cuanto en 1 Co. 16:21 se encuentra una alusin similar aunque se haba escrito una carta anterior a la iglesia de Corinto (vase 1 Co. 5:9). En cuanto al punto de vista de A. Harnack y Kirsopp C. Lake (2 Tesalonicenses fue dirigida a una congregacin juda, 1 Tesalonicenses a una congregacin gentil) vase de ste ltimo, su captulo en ContemporaryThinkingAbout Paul (Pensamiento contemporneo acerca de Pablo) (editado por Thomas S. Kepler), New York, Nashville (sin fecha), pp. 234238.
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En relacin a los argumentos en contra de la autenticidad vase especialmente F. C. Baur, Paulus, Stuttgart, 1845, pp. 480 ss. (Para una aun ms reciente crtica vase Schrader, DerApostelPaulus (El apstol Pablo), V, 1836, pp. 23 ss. La crtica de Baur fue la ms seria y efectiva. Logr convencer a algunos: Noack, Volkmar, Holsten, etc. Cf. tambin Vander Vies, DeBeideBrievenaandeThessalonicenzen (Las dos epstolas a los tesalonicenses), 1865, pp. 128164. Pero la negacin que hace Baur de Pablo como autor de 1 Tesalonicenses est viciada por la filosofa parcial hegeliana sobre la cual descansa. La cuestin de que si una epstola se caracteriza por una lnea argumentativa antijudaica, para Baur, parece arreglarlo todo. De esta manera, todo el pensamiento y los escritos de Pablo son arrojados dentro de un hoyo comn. Esto es francamente deshonesto. En la literatura reciente se presenta de vez en cuando un subjetivismo algo similar. Un autor podra comenzar con la presuposicin de que todo lo que es apocalptico es antipaulino, y que Pablo enseaba la salvacin, identificndola por medio de la fe, con la muerte y resurreccin de Cristo. Como resultado de esto, quedan rechazados ciertos pasajes y aun prrafos enteros de 1 Tesalonicenses: 1:10; 2:1416; 4:1318; 5:110; y por las mismas razones, tampoco se consideran genuinas las secciones siguientes de 2 Tesalonicenses: 1:510; 2:117. Cf. R. M. Hawkins, TheRecoveryoftheHis toricalPaul, (La recuperacin del Pablo histrico), Nashville, Tenn., 1943; vase especialmente pp. 234, 241, 292.

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[p27]Sus argumentos se pueden resumir como sigue: (1) EstaepstolaesmuchomenosdoctrinalquelasquesabemosacienciaciertaquefueronescritasporPablo. Encuantoasucontenido,esmsbieninsignificante. Pero, por qu todos los escritos del gran apstol deben tener un carcter igualmente doctrinal? Las epstolas de Pablo surgieron de situaciones concretas, las que naturalmente fueron variadas. As pues, la necesidad primordial de una iglesia pudo haber sido la aclaracin de alguna doctrina; en otra la amonestacin, exhortacin, represin, o a veces, ms bien se requera consuelo. Adems, no es verdad que 1 Tesalonicenses sea doctrinalmente insignificante. Es la que arroja la luz necesaria sobre la doctrina de la Segunda Venida. (2) Estaepstolanoatacaelconceptodejustificacinpormediodelasobrasdelaley. Pero, Era acaso Pablo hombre de una, y nada ms que una sola idea? Por supuesto que la situacin en Tesalnica no era la misma que exista en Galacia! (3) Esimposiblequeenunperododeunospocosmesessolamente,lostesalonicenseshubiesenpodidoinfluir, conresultadospermanentes,enformatanintensaytanextensacomosedescribeen1Tesalonicenses1:7,8;4:10. Contestamos: Por qu no? En efecto, sucede que justamente esta pequea informacin suministrada por laepstola, halla su plena confirmacin enelrelatodeHechos (17:6). Aun los enemigos de Pablo y sus secuaces reconocieron que la obra de los misioneros era de un carcter tan efectivo que se refirieron a ellos como los hombres que trastornaron el mundo entero. Cuando el Espritu opera en los corazones y vidas de ministros y conversos henchidos de autntico entusiasmo, fruto de una profunda conviccin interna, es cuando cosas como stas comienzan a ocurrir! (4) Elreciovocabulariousadoen1Tesalonicenses2:1416conreferenciaalosjudos,nopudohabersido usadoporalguien[p28]queensugenuinaepstolaalosromanosdeclara,Porquedesearayomismoseranate ma,separadodeCristo,poramoramishermanos,losquesonmisparientessegnlacarne.(Ro.9:3). Pero, por qu hemos de considerar imposible para un autor inspirado, que por un lado revele una terrible realidad (a saber, el derramamiento de la ira de Dios sobre los desobedientes) y a la vez, en forma tierna, exprese su sincera tristeza y dolor del corazn por sus hermanos y parientes? Adems, lo que se ensea en 1 Ts. 2:1416 no difiere materialmente de lo que se ensea en Ro. 9:22; 10:21; y 11:22, 25. (5) Estaepstola,esdemasiadopaulina!Contieneexcesodepasajessemejantesalosqueseusanenlasepsto lasgenuinasdePablo(especialmente1y2Corintios).Enconsecuencia,esevidentequeexisteunfalsificadoren accin. Pero este tipo de razonamiento es muy opuesto al que se sigue en los argumentos de ms arriba (1) y (2). All, se rechaza 1 Tesalonicenses por ser demasiado no-paulina, aqu, se ataca por ser demasiado paulina! Evidentemente ambos argumentos se anulan el uno al otro. Adems, nos es muy difcil entender por qu Pablo no pudo haber sido el autor de una epstola que contiene pasajes paulinos.

No obstante, Pablo era hebreo de hebreos. Ahora bien, el pensamiento hebreo estuvo siempre caracterizado por la presencia de conceptos escatolgicos y apocalpticos. Pablo tuvo que haber conocido bien el libro de Daniel al igual que las lneas de pensamiento similares en otros escritos del Antiguo Testamento (si es que nos limitamos solamente a los escritos cannicos). Por otro lado, tenemos conceptos similares en la enseanzas de Jess (Mt. 24, 25; Mc. 13; Lc. 21). Una ausencia total de tales conceptos en las epstolas de Pablo hubiera sido sorprendente.

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Considerando el lado positivo, existe en primer lugar laevidenciasuministradaporlaepstolaens misma.EstodefinitivamentesealaaPablocomoelautor (aunque otros dos se agregan a l enviando saludos y confirmando todo lo que escribe). Considrese lo siguiente: (1) LaepstolasepresentaasmismacomocartadePablo (1:1; 2:18). (2) Laspersonasdelasquesedicequeestuvieronconelautorcuandofueescritalacartaseidentifican(porel librodeHechos)conlasqueestuvieronconPabloensusegundoviajemisionero. Ellos son Silvano (i.e., Silas) y Timoteo (1:1; 3:2, 6); cf. Hch. 15:40; 16:13, 19; 17:4, 10, 14; 18:5. (3) Laepstolatieneunaformatpicamentepaulina;esdecir,poseelaestructuraepistolarquecaracterizaa Romanos,1Corintios,2Corintios,yGlatas,cartasatribuidasaPablo,aunporlamayoradelosquerechazanla autenticidadde1Tesalonicenses. Este plan epistolar es el siguiente (con pequeas variaciones): la mencin del nombre del escritor (a menudo aade el oficio), designacin de los destinatarios (a veces con una breve descripcin), la salutacin, la accin de gracias o doxologa, el cuerpo de la carta (argumentacin, admonicin, exhortacin, consolacin, instruccin, etc.), la salutacin final (no siempre presente; y cuando [p29]presente, no siempre igualmente circunstancial) y la bendicin. (4) ElvocabularioesdefinidamentedePablo. Ms de 4/5 de las palabras usadas en 1 Tesalonicenses se encuentran en las, as llamadas, epstolas paulinas mayores (Romanos, 1 Corintios, 2 Corintios, y Glatas). Si a stas aadimos las epstolas carcelarias (Efesios, Filipenses, Colosenses, y Filemn), entre las que deben ser consideradas como genuinamente paulinas, hallamos que casi 9/10 de las palabras que el autor emplea en 1 Tesalonicenses ocurren tambin en estas ocho epstolas (las cuatro mayores y las cuatro carcelarias). Y si a stas, tambin agregamos las pastorales (1 Timoteo, 2 Timoteo, Tito), el porcentaje resulta aun algo ms alto9. (5) NosolamentelaspalabrasaisladaslesealanaPablocomoelautor,sinotambinmuchasdesusfrasesca ractersticas,frasesquealestarenotrolugar,pertenecensolamenteaPablo. a. Frases10 que se encuentran en 1 Tesalonicenses (no en 2 Tesalonicenses); y si se encuentran en otros lugares, ser solamente en las epstolas de Pablo: 1:2 en nuestras oraciones Ro. 1:10

Con el fin de llegar a estos porcentajes anot cuidadosamente en tarjetas, y por orden alfabtico, cada palabra que encontr en 1 Tesalonicenses (hice lo mismo con 2 Tesalonicenses) y, usando MoultonandGedensConcordance (Concordancia de Moulton y Geden) para el Nuevo Testamento, cotej el uso de estas palabras en las epstolas mayores de Pablo, en las carcelarias y las pastorales. Sobre esta base fue que llegu a mis conclusiones. Como estas conclusiones concuerdan en lo principal con aquellas obtenidas por J. E. Frame, ACriticalandExegeticalCommentaryontheEpistlesof St.PaultotheThessalonians (en The International Critical Commentary) (Comentario crtico y exegtico de las epstolas de San Pablo a los Tesalonicensesen el Comentario crtico internacional). Creo que la referencia a las pginas de la mencionada obra prueba ser suficiente (pp. 2832). 10 Estas frases (en griego) se encuentran tambin en Frame (op. cit., pp. 3234), pero se omiten las referencias a las epstolas mayores. He dado una referencia tambin en tales casos (para una lista completa debe ser usado Moultonand GedensConcordance). Adems, he dado una lista de los equivalentes en ingls, y hecho una reordenacin de las frases de acuerdo a su captulo y secuencia de versculos.

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1:3; 3:11, 13 nuestro Dios y Padre 1:5, 6; 2:2, 17 en mucho ( ) 2:4, 15 agradando a Dios 2:5, 10 Dios es (mi) testigo 2:12; 5:24 quien les llama G. 1:4 Ro. 9:22 Ro. 8:8 Ro. 1:9 G. 5:8

2:12 a fin de que vivan vidas dignas de Dios 2:18 una y otra vez 3:2 colaborador de Dios 3:2 el evangelio de Cristo 3:5 en vano ( ) [p30]3:8 ustedes estn firmes en el Seor 4:1 en el Seor Jess 4:11 trabajando con sus manos 4:13 no queremos que estn en ignorancia 4:15, 17 nosotros que estamos vivos 4:17 estar con el Seor 5:9 por medio de nuestro Seor Jesucristo 5:10 vivir juntamente con l 5:18 en todo ( )

Col. 1:10 Fil. 4:16 1 Co. 3:9 Ro. 15:19 2 Co. 6:1 Fil. 4:1 Ro. 14:14 1 Co. 4:12 Ro. 1:13 2 Co. 4:11 Fil. 1:23 Ro. 5:1 2 Co. 13:4 1 Co. 1:5

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5:24 que les est llamando 5:26 beso santo G. 5:8 Ro. 16:16

b. Frases que se encuentran en 1 y 2 Tesalonicenses; si en otro lugar, solamente en las epstolas de Pablo:

1Ts.

2 Ts. 2:14 3:8 3:8 3:1 2:15 nuestro evangelio para que no ( c. inf.) labor y afn finalmente, hermanos As que ( ) 2 Co. 4:3 2 Co. 3:13 2 Co. 11:27 2 Co. 13:11 Ro. 5:18

1:5 2:9 2:9 4:1 5:6

Adems de stas, existen varias frases que, aunque diseminadas aqu y all y sin conexin aparente con Pablo, sin embargo ocurren principalmente en aquellas epstolas que por lo general se atribuyen al apstol. Es positivamente cierto que hay adems muchas frases que podran catalogarse como nicas (que ocurren en 1 Tesalonicenses y/o en 2 Tesalonicenses, pero que no se hallan en ningn otro lugar del Nuevo Testamento ni tampoco en las otras epstolas de Pablo). Tanto la diversidad de asuntos a tratar, como la inclinacin natural de casi todo escritor (y especialmente de un autor tan verstil como Pablo) de variar sus expresiones al escribir epstolas, a diferentes personas, bajo circunstancias totalmente distintas, nos obliga a esperar esto. El bien considerable nmero de frases que son ya exclusivamente o principalmente paulinas, seala indudablemente a Pablo como el autor. (6) LaepstolareflejaclaramenteelcarcterdePablo. Aqu, como tambin en otros lugares de las epstolas comunmente atribuidas a Pablo, nos enfrentamos cara a cara a un hombre que se siente tan profundamente interesado en aquellos a quienes dirige sus epstolas, que da gracias a Dios por ellos y les recuerda siempre en sus oraciones (1:2 sigs.; cf. Ro. 1:8, 9); est ansioso por verles (2:17, 18; cf. Ro. 1:11; Fil. 2:24), y cuando le es imposible [p31]hacerlo, enva a uno de sus colaboradores (3:2; cf. Fil. 2:1923). Se deleita en derramar elogios sobre sus lectores en toda oportunidad posible, y en impartirles nimo (1:3, 610; cf. 2 Co. 8:7; Fil. 4:1517). Con relacin a esto, obsrvese la cercana semejanza entre 2:19, 20 y Fil. 4:1. No obstante, esta alabanza no termina en el hombre. El autor est siempre pronto a atribuir todo lo bueno que existe en el creyente a la soberana gracia de Dios, visualizndolo como evidencia de la eleccin de que fu objeto el creyente, y de la presencia del Espritu Santo en su corazn (1:4, 5; cf. Ro. 8:2830; 8:23; G. 5:2225; Fil. 1:6). No vacila en

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defender sus motivos al predicar el evangelio, toda vez que son atacados, y al hacerlo, le gusta hacer un repaso de la forma en que entr en contacto y relacin con el pueblo que ahora constituye la iglesia (2:1 12; cf. 1 Co. 2:15; 3:1, 2). Manifiesta mucho tacto al amonestar (4:9, 10; cf. Flm. 822), pero nunca teme establecer su autoridad (5:27; cf. 1 Co. 16:1). Va tratando de uno por uno los asuntos de especial importancia para sus lectores, asuntos sobre los cuales necesitan (o han solicitado) mayor instruccin (4:13; 5:1, 12; cf. 1 Co. 7:1, 25; 8:1; 12:1; 16:1). Cuanto ms se estudia este aspecto intensamentepersonal de la epstola, tanto ms entramos en la conviccin de que, hubo solamente un hombre que pudo haber escrito esta epstola, vale decir, Pablo! (7) NadaexisteenestaepstolaquenoestencompletaarmonaconladoctrinaproclamadaporPabloenlas epstolasmayores (sin mencionar las epstolas carcelarias y pastorales): Aunque, excluyendo la excepcin ya mencionada (p. 10), esta epstola no es preeminentemente doctrinal, no obstante, en todo lugar presupone el nfasis paulino en puntos doctrinales importantes. As pues, el escritor de 1 Tesalonicenses ensea que el hombre por naturaleza va directamente a enfrentarse con la ira de Dios que ha de revelarse (1:10; 5:9; cf. Ro. 1:18; 2:8; 9:22); est bajo el dominio de las tinieblas (5:5; cf. Ro. 2:19; 13:12; 2 Co. 6:14). Pero que de esta multitud cada, Dios en su soberana gracia, ha elegido a algunos (1:4; cf. Ro. 9:11; 11:5, 7). Esta eleccin tiene como propsito la santificacin del creyente, su seguridad, y su final, total salvacin, para la gloria de Dios (1:35; 3:13; 4:3, 7; 5:23; cf. Ro. 6:1, 22; 11:36; 1 Co. 1:30; 10:31). Fue el Seor Jesucristo quien muri por los creyentes (5:10; cf. G. 2:20), a fin de que vivan con l y para l. En tanto que el creyente est en esta vida siendo tentado por Satans, que hace lo imposible por desviarle (3:5; cf. Ro. 16:20; 1 Co. 7:5; 2 Co. 2:11; 12:7). Pero Dios le preserva para el da de la gloriosa manifestacin del Seor Jesucristo [p32]desde los cielos, desde cuando estar con Cristo para siempre (1:10; 2:19; 3:13; 4:17; 5:23; cf. Ro. 8:18, 19; 1 Co. 15:5058; 16:22). El testimonio de la iglesia cristiana primitiva est en armona con la conclusin que se ha derivado de la epstola misma. Es as como Eusebio, habiendo hecho una cuidadosa investigacin de la literatura a su disposicin, declara: Pero claramente evidente y sencillas ( ) son las catorce (cartas) de Pablo; con todo, no es justo ignorar que algunos refutan la (carta) a los hebreos (Historia eclesistica III. iii. 4,5). Es obvio que Eusebio, al escribir al comienzo del siglo cuarto, jams haba odo a alguien que dudase de la autenticidad de 1 y 2 Tesalonicenses. Antes que l, Orgenes (fl. 210250), vez tras vez, se refiere a (y cita de) estas epstolas y definidamente las atribuye a Pablo. Se muestra especialmente inclinado a citar placenteramente 2 Ts. 2. De Orgenes podemos retroceder aun ms, a su maestro, Clemente de Alejandra (fl. 190200). El tambin est bien familiarizado con las epstolas a los tesalonicenses, y las atribuye a Pablo. Las siguientes son algunas de las referencias a (o citas de) 1 Tesalonicenses en las obras de Clemente: 1 Tesalonicenses 2:4 2:57 2:6, 7 4:38 4:9 4:17 Stromata (Miscelneas) VII. xii Stromata I. i El Instructor (Educador, Pedagogo) I. v Stromata IV. xii El Instructor I. vi Stromata VI. xiii

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5:58 5:68 El Instructor II. ix Stromata IV. xxii El Instructor III. xii

5:1315; 1922

Alrededor del mismo tiempo Tertuliano, al escribir contraMarcin, y mencionando a Pablo definidamente por nombre y todos sus escritos apostlicos (V. i) no slo cita 1 Ts. 2:15 (V. xv) sino aun implica que Marcin y otros herejes, hacia mediados del siglo segundo, consideraban 1 Tesalonicenses como epstola autntica del apstol a los gentiles, hecho que puede comprobarse tambin a travs de otras fuentes. Tertuliano se refiere a (y cita de) 1 y 2 Tesalonicenses (especialmente 2 Ts. 2) vez tras vez. Contemporneo de Clemente fue Ireneo. Dado sus innumerables viajes e ntima relacin con casi la totalidad de las iglesias de su poca, lo que Ireneo dice acerca de la paternidad literaria de 1 y 2 Tesalonicenses adquiere un significado enorme. Su voz, en un asunto tan importante como ste, bien puede considerarse la voz [p33]de la iglesia. Ahora bien, en su obra Contralasherejas (V. vi. 1) no slo cita 1 Ts. 5:23 sino adems, en forma clara la asigna a Pablo. Incluso hace referencia a (y cita) otros pasajes de ambas epstolas a los tesalonicenses. ElFragmentoMuratorio, que es una lista incompleta de los libros del Nuevo Testamento, est escrito en un latn deficiente. Deriva su nombre del Cardenal L. A. Muratori (16721750) que lo descubri en la Librera Ambrosiana de Miln. Se le puede asignar una fecha entre 180200 d.C. Contiene lo siguiente: Ahora, en cuanto a las epstolas de Pablo, lo que son, cuando y por qu fueron escritas y por qu razn fueron enviadas, ellas hablan por s mismas a quien quiera entenderlas. En primer lugar escribi en extenso a los corintios para prohibir cismas provenientes de herejas, luego a los glatas contra la circuncisin, y a los romanos sobre el orden en las Escrituras, intimando tambin que Cristo es el tema central en ellascada una de las cuales es necesaria para nuestra discusin, viendo que el bendito apstol Pablo mismo, siguiendo el ejemplo de su predecesor Juan, escribe a no ms de siete iglesias por nombre en el siguiente orden: a los corntios (primera), a los efesios (segunda), a los filipenses (tercera), a los colosenses (cuarta), a los glatas (quinta), a los tesalonicenses (sexta), a los romanos (sptima). Pero escribe una segunda, con fin correctivo a los corintios y a los tesalonicenses Tanto 1 como 2 Tesalonicenses estn incluidas en las versiones Antigua Latina y Antigua Siraca. Es verdad que antes de la poca de los testimonios que hasta este momento han sido mencionados no existen citas de las cuales se puedan decir definidamente que hayan derivado de las cartas de Pablo a los tesalonicenses, o puedan derivarse de estas cartas concerteza. Esto, desde luego, no debe sorprendernos, puesto que los escritos que confiadamente pueden atribuirse a aquella temprana fecha, son muy pocos, aun ms, las cartas a los tesalonicenses son breves y (con la excepcin sealada; vase p. 10); contienen poco material doctrinal. No eran probablemente tan conocidas como, por ejemplo, Romanos y 1 Corintios. Es posible, no obstante, que ciertas expresiones de 1 y 2 Tesalonicenses encuentren un eco en la literatura del perodo subapostlico. Esto ni puede ser confirmado ni negado. Cf. lo siguiente: 1 Ts. 1:6 Ustedes llegaron a ser imitadores de nosotros y del Seor. Ignacio, alosefesios X. iii

Seamos ardientes para imitar al Seor.

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[p34]1 Ts. 2:4 No como agradando a los hombres, sino a Dios que prueba los corazones. 1 Ts. 4:9 Ustedes mismos son enseados de Dios. 1 Ts. 4:16 Porque el Seor mismo descender del cielo con un grito (voz de mando), con voz de arcngel, y con la trompeta de Dios; y los muertos en Cristo se levantarn primero. 1 Ts. 5:13 Estn en paz entre ustedes. 1 Ts. 5:17 Oren sin cesar. Ignacio, Alosromanos II. i No quisiera que ustedes fueran de los que agradan a los hombres sino de los que agradan a Dios. Bernab, Epstola de XXI. vi (cf. IV. ix) Sed enseados de Dios (instruidos de Dios). Laenseanza (Didach) delosdoceapstoles XVI. vi Y entonces aparecern las seales de la verdad. Primero la seal extendida en los cielos, luego la seal del sonido de la trompeta, y tercero la resurreccin de los muertos. Elpastor III. ix. 10 En paz entre ellos mismos. Ignacio, Alosefesios X. i Oren sin cesar.

Esta evidencia no constituye prueba absoluta en favor de la posicin que al final del primero y a comienzos del segundo siglo d.C., las cartas de Pablo a la iglesia de Tesalnica se citaban en escritos que han llegado a nuestras manos. La expresin enseados de Dios (1 Ts. 4:9; cf. Bernab XXI. vi) era muy comn, y bien pudo ser derivada del Antiguo Testamento, como lo pudo ser de Pablo. Los siguientes pasajes acuden a la mente de inmediato: Is. 54:13; 60:2, 3; Jer. 31:33, 34; Jl. 2:28; Mi. 4:2; Sof. 3:9 y Mal. 1:11. Jess la cita (vase Jn. 6:45) como una expresin que est escrita en los profetas. Similarmente, el pasaje acerca de las seales (1 Ts. 4:16; cf. Laenseanza XVI. vi) puede retroceder posiblemente a un dicho de Jess mencionado por Mateo (24:30, 31). El pasaje acerca de estar en paz (1 Ts. 5:13; cf. El pastor III. ix. 10) puede haberse derivado del dicho del Seor referido por Marcos (9:50). Por otro lado, si en cada ocasin en que se cita a Ignacio tuviramos ante nosotros su texto genuino, nos parecera [p35] que el uso que l hace de 1 Tesalonicenses podra ser considerado probable (aunque no seguro). El punto crucial es este: en ningn lugar de la literatura temprana (ni siquiera en los escritos de los herejes!) se proyectan dudas en contra de la paternidad literaria de Pablo sobre 1 Tesalonicenses! Siempre que la epstola se atribuye a alguien, es al apstol Pablo (as lo hacen Orgenes, Tertuliano, Clemente, Ireneo, etc). Y este testimonio externo, como ya se ha establecido, est en perfecta armona con el interno, es decir, la evidencia ofrecida por la epstola misma. La nica conclusin razonable es que Pablo fue, sin lugar a dudas, el verdadero autor.

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B. De2Tesalonicenses Los argumentos de aquellos que rechazan, ya sea en su totalidad11, o en parte12, a Pablo como el autor de 2 Tesalonicenses son, salvo algunas variaciones individuales, las siguientes: (1) 2Tesalonicenses2:112esunpasajeapocalptico.FijalaatencinenlafuturagloriadeCristocuando hayaconquistadoasusenemigos.EstecuadropresentaunmarcadocontrasteconelnfasisacostumbradodePa blopuestoenlanecesidaddecrecimientoenfe,enamor,ahoramismo. Este argumento de carcter totalmente subjetivo ya ha sido refutado. Vase nota 8. El pasaje (2:112) es totalmente natural, como lo han hecho ver recientes estudios en literatura apocalptica. Rechazarlo por el hecho de ser apocalptico es arbitrario. (2) SiPabloescribi1Ts.4:1318;5:111,nopudohaberescritoadems2Ts.2:112porque,mientrasel primerpuntodevistaacercadelasegundavenidadeCristotieneelcarcterdeinminente,elsegundotieneelca rcterdenoinminente. El hecho es que la primera epstola presenta la segunda venida de Cristo como repentina, la segunda como noinminente (precedida de ciertos acontecimientos). Estos dos conceptos no son mutuamente exclusivos. Ciertas seales, en efecto, precedern el [p36]regreso de Cristo. No obstante, cuando ocurra, tomar a los hombres por sopresa. Este cuadro, adems, est en armona con pasajes tales como Dn. 11:112:3; Mt. 24:144; y Lc. 17:2037. (3) Elpasaje2:112serefiereaNern(elhombredepecado),dadopormuerto,peroqueaqusepresentareal mentecomoocultoyapuntodevolver(deacuerdoaotros,comoverdaderamentemuertoperoapuntodelevan tarse),yaVespasiano(elqueimpide);o(conformeaunaotros)serefierealosdasdeTrajanoylacrecientemarca delgnosticismo.EstomuestraquePablo(quedurantelosreinadosdeVespasianoyTrajanoyanoviva)nolapu dohaberescrito. Nada en el contexto apoya esta interpretacin. Vase el comentario sobre 2:112. (4) Lafuerteinclinacinhacialapredestinacinde2:11,12,13esantipaulina. Pero, por qu no puede aquel que escribi Ro. 8:28, 39; 9:1024; Ef. 1:4, 11; 2:10, haber escrito tambin 2 Ts. 2:11, 12, 13? Para ser consecuentes con aquellos que enfatizan el argumento (4) debe admitirse en honor de la verdad, que sera justo tambin borrar de Romanos y Efesios los pasajes sobre la predestinacin, considerndolos tambin como antipaulinos. La objecin a esta argumentacin es, que la doctrina de la predestinacin armoniza con todo el sistema de razonamiento de las epstolas de Pablo. Si en algn lugar no se declara en forma definida, al menos se presupone. Es, enciertosentido, la piedra angular de la teologa del hombre que ense que de l, y por l, y para l, son todas las cosas (Ro. 11:36). Si se ha de ser consecuente, la crtica debe ser tambin usada para rechazar este pasaje, y junto con l, muchos otros. Con qu nos quedaramos a fin? (Y qu del Evangelio de Juan, exponente de las enseVase especialmente Kern, Ueber II Thess. 2:112, Nebst Andeutungen ber den Ursprung des zweiten Briefes an die Thessalonicher, TubingerZeitschriftfrTheologie (Sobre 2 Ts. 2:112, y notas sobre el origen de la segunda carta a los tesalonicenses), (1839 Zweites Heft), 145214. Cf. tambin la conclusin obtenida por Mayerhof, Baur, Weizscker, Wrede. La argumentacin vara. 12 Uno de los ms recientes es R. M. Hawkins, TheRecoveryoftheHistoricalPaul (La recuperacon del Pablo histrico), Nashville, Tenn., 1943, pp. 262, 269, 292. Algunas teoras sobre interpolacin ms tempranas (segn las cuales 2 Tesalonicenses es en parte genuina y en parte espuria) fueron sostenidas por J. E. C. Schmidt (1801), quien subsecuentemente rechaz toda la epstola como no paulina, Paul Schmidt (1881), y otros ms. Algunos consideran 2:112 como espurio; otros lo ven como el nico genuino de la epstola.
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anzas de Jess; no es acaso contnua predestinacin desde el comienzo hasta el final?13) No hay, finalmente, ninguna exageracin con referencia a la predestinacin, puesto que existe abundante enseanza en cuanto al ejercicio de la responsabilidad humana. Para mayor explicacin, vase comentario sobre 2:11, 12, 13. (5) Engranparte2Tesalonicensesesrepeticinde1Tesalonicenses.Evidentemente,esobradealgnfalsifi cador! Un cotejo real de las dos epstolasojal que el lector lo compruebe!muestra que el nuevo material de 2 Tesalonicenses (nuevo en relacin con la primera epstola) equivale a unas dos [p37]terceras partes de la carta. El hecho que existan algunas repeticiones, es lo que lgicamente se espera, al tener en cuenta, que el mismo autor escribe a la misma iglesia durante el mismo perodo de tiempo (separadas las cartas slo por unos pocos meses) y bajo las mismas circunstancias (a grandes rasgos). (6) 2TesalonicensesdifiereendemasiadosaspectosdelasepstolasgenuinasdePabloparaqueseanconsidera dascomoproductodelaplumadePablo.Especficamentehablando,esmuchomsfia(menosamigable,y msoficial)ytambindeuntonomuchomsjudaicoque1Tesalonicenses. Fue especialmente Wrede quien, en DieEchtheitdeszweitenThessalonicherbriefs, se extendi en esto. Pero hasta cierto punto los argumentos (5) y (6) se anulan el uno al otro. En cuanto a lo dems, ya se ha sealado la estrecha relacin que existe entre las dos cartas. Vase pp. 24, 25; y obsrvese lo que se dice acerca de la semejanza que hay entre 2 Tesalonicenses y otras epstolas Paulinas (pp. 29, 38). (7) Lasalutacin(3:17)parecesospechosa.Esevidentequeexisteunintentodeliberadodeunfalsificadorpara haceraparecerlaepstolacomoautntica. La contestacin a esto es que en virtud del tem de informacin que 2:2 proporcionavase comentario sobre este pasajela conclusin autogrfica de 3:17 es totalmente natural. La misma evidencia interna que ya ha sido aducida para probar la autenticidad de 1 Tesalonicenses, establece la de 2 Tesalonicenses. Vase pp. 31, 32. Luego, en vista de lo que ya ha sido dicho tocante a la primera epstola, slo un breve aserto ser suficiente. Esta segunda epstola (igual que la primera) da a entender por s misma que fue escrita por Pablo (1:1; 3:17), con quien estn asociados los hombres reconocidos como sus acompaantes en su segundo viaje (1:1). Aqu tambin se hace presente la acostumbrada forma epistolar de Pablo, con interesantes variaciones en sus detalles. El vocabulario es francamente paulino, tambin el porcentaje de palabras que esta segunda epstola tiene en comn con otras generalmente atribuidas a Pablo, es ligeramente superior al porcentaje de palabras comn a 1 Tesalonicenses y las dems epstolas. A la lista de frases que 2 Tesalonicenses tiene en comn con otras epstolas paulinas yquetambinse hallanen1Tesalonicenses (vase p. 30) se le pueden aadir las que se encuentran en la segunda epstola y en otras generalmente atribuidas a Pablo, peronoen1Tesalonicenses. Obsrvense las siguientes: [p38]2 Tesalonicenses

Vase mi NewTestamentCommentary (Comentario del Nuevo Testamento) (de aqu en adelante ser mencionado como C.N.T.), en JohnsGospel (Evangelio de Juan), Vol. I, p. 46.

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1:1 Dios nuestro Padre 1:8 obedecen al evangelio 1:10 fue credo en ( con sujeto impersonal) 2:2 como que (o: como si ) 2:3 que nadie ( con aor. subjuntivo) 2:7 posicin adelantada de la palabra slo () 2:10 aquellos que estn pereciendo 2:17 conforte sus corazones 3:4 Tenemos confianza en el Seor 3:13 no se cansen de hacer el bien 3:14 nuestra palabra 3:17 la salutacin de Pablo, con mi propia mano Ro. 1:7 Ro. 10:16 Ro. 10:10 2 Co. 5:19 1 Co. 16:11 G. 2:10 1 Co. 1:18 Col. 2:2 Fil. 2:24 G. 6:9 2 Co. 1:13 1 Co. 16:21

Tanto aqu, como en la primera epstola, se refleja el carcter personal de Pablo. (Vase p. 31 en relacin con pasajes en otras epstolas paulinas que reflejan los mismos rasgos). En 2 Tesalonicenses nos hallamos frente a frente con una persona profundamenteinteresadaensuslectores (1:3, 11, 12) y despliega un ardienteafecto hacia ellos. Comparte (tiene compaerismo) sus experiencias, y consumoagradoalaba todo lo bueno que hay en ellos (1:4; 3:4). No obstante, atribuyesusvirtudesalafuenteverdadera: Dios y su soberana eleccin (2:13). Manifiestamuchotacto al amonestarlos (3:4, 615) y sepreocupadetemasdeespe cialintersparaellos (2:112; 3:615). La tiernaypaternalpreocupacinporsuslectores es evidente, aun cuando describe el da de la revelacin de la ira de Dios, puesto que inmediatamente aade que esta ira es solamente para con los enemigos de la iglesia (para pagar con afliccin a aquellos que les afligen a ustedes), y que los creyentes (entre los cuales incluye tambin a sus lectores) sern librados recibiendo la gloria cuando Cristo regrese (1:310; 2:814). El tipo de carcter personal expuesto en esta carta apunta inconfundiblemente a Pablo. Sin embargo, al llegar a este punto, debemos ser cautelosos. Algunos de los rasgos revelados en estas dos epstolas y en las otras del mismo autor ocurren tambin en los escritos de los otros apstoles. No es por tanto el hecho de que ellos ocurran aqu, sino laformaenquesonexpresados (el estilo especfico) lo que define a Pablo como el autor. Este hecho a menudo se pasa por alto. Tmese, por ejemplo, elsentidodecompae rismo (para sus lectores) del cual hablamos. El apstol [p39]hace mencin del hecho que los santos de

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Tesalnica han llegado a ser imitadores de Pablo (y de sus compaeros y, aun del Seor mismo!) en sus aflicciones (1 Ts. 1:6); y que ellos estaran de nuevo unidos a Pablo en el bendito reposo que les esperaba en la revelacin del Seor Jess desde el cielo (2 Ts. 1:7). Sin embargo esta forma tan amable de dirigirse a sus lectores a fin de ganar su plena confianza, y hacerles sentir que como escritor se sita al mismo nivel de ellos, es igualmente caracterstico de Juan como lo es de Pablo. En Juan, lo demuestra aquella hermosa expresin de Apocalipsis 1:914. Esto entonces, es el signo de todo cristiano, no solamente el signo de Pablo! Sin embargo difieren en la forma de expresin: Pablo dira, ustedescon (y de) nosotros; Juan dice, yoconustedes. Pablo dice a los lectores que ellos han llegado a ser imitadores (un sustantivo que no se encuentra en ningn lugar de las epstolas de Juan). Juan declara que l ha llegado a ser copartcipe. (Pablo en contexto similar tambin usa ese trmino pero con diferencia caracterstica, Fil. 1:7 ustedes son copartcipes conmigo. El mismo trmino, pero en diferente contexto: Ro. 11:17; 1 Co. 9:23). De igual manera, cuando Pablo alaba las virtudes de los lectores, simplemente est haciendo lo que de acuerdo al libro de Apocalipsis, hace el gran visitante de las iglesias (Ap. 2:2, 3, 13, 19, etc.). Pero nuevamente la forma de expresin es totalmente diferente. La solemne y muy recurrida frase, Yo conozco tus obras, etc., caracteriza al libro de Apocalipsis, no a Pablo. En cuanto a la evidencia exterior, y para conocer el testimonio de Eusebio, Orgenes, Tertuliano, y el Fragmento Muratorio, en favor de la paternidad literaria de Pablo, vase pp. 32, 33. Clemente de Alejandra (fl. 190200) en Stromata V. iii cita 2 Tesalonicenses 3:1, 2. Ireneo, contemporneo suyo, cita de esta epstola vez tras vez: 2 Ts. 1:68 1:610 2:4 2:8 2:11 Contra las herejas IV. xxxiii. 11 IV. xxvii. 4

III. vi. 5 III. vii. 2 (cf. V. xxv. 3) IV. xxix. 1

El, adems, deja bien en claro que el apstol cuyos pasajes cita, es Pablo. Vase IV. xxiv. 1; xxxiii. 11. Aunque algunos ven posibles referencias a 2 Tesalonicenses en la epstoladeVienayLyons (segn se cita en la Historiaeclesistica de Eusebio V. i) o [p40]en Ignacio, o Laenseanza (Didache), o Bernab, tales conclusiones parecen ser ms bien exageradas. Una mera frase o un dicho comun, nada pueden probar. Nos parece pisar terreno ms firme al encontrar una referencia a 2 Tesalonicenses 2:3 en Dilo gosconTrifo de Justino Mrtir (Cx; cf. XXXII): el hombre de apostasa que habla cosas extraas en contra del Altsimo. Vase todo el contexto en el pasaje tesalnico. Pero la ms clara de todas es una referencia a (su versin latina) la Epstolaalosfilipenses de Policarpo (XI. iii), cf. 2 Ts. 1:4: l se glora acerca de ustedes en todas las iglesias, y otra referencia sigue inmediatamente (de Policarpo, Filipenses XI. iv), cf. 2 Ts. 3:15: y sin embargo, no los tengan como enemigos. Policarpo no solamente cita de 2 Tesalonicenses, sino que adems lo hace en un contexto en donde definidamente menciona al bendito Pablo. Policarpo estimaba profundamente al bendito y glorioso Pablo (vase de l su Filipenses III. ii). Lo que ha sido presentado para apoyar la paternidad literaria paulina de 2 Tesalonicenses puede resumirse como sigue:
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Vase mi obra MoreThanConquerors (Hacemos ms que vencer) (Interpretacin del Apocalipsis) Editorial Buena Semilla, Bogot, 1965, p. 56.

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(1) 2 Tesalonicenses era conocida en la iglesia cristiana primitiva, el testimonio retrocede desde Eusebio y Orgenes llegando hasta Policarpo (alrededor de 135 d.C.). (2) Siempre que la epstola se atribua a alguien, era al apstol Pablo. Ireneo, cuyo testimonio tena carcter representativo, tiene valor especial, nunca deja lugar a dudas sobre la posicin que define al gran apstol como el escritor de 2 Tesalonicenses. (3) La evidencia interna est en completa armona con la externa. VI.Contenidogeneral A. De1Tesalonicenses Muchos libros de la Biblia, incluyendo varias epstolas, contienen temas definidos. Cubren una materia definida, especfica. Basta un breve estudio para conocer luego la naturaleza de su tema central15. Sin embargo, no se puede decir lo mismo de todos los libros bblicos, como tampoco se puede decir esto de las comunicaciones escritas de hoy. Las cartas difieren unas de otras. Si usted oye que un amigo suyo ha sufrido una dolorosa prdida, naturalmente usted le escribe una carta de consuelo. El tenor de la carta gira alrededor de un solo tema, por cuanto usted est consciente del hecho que ahora no es el momento apropiado para molestarle con otros asuntos. Pero un ao ms tarde, cuando el [p41]tiempo y la reflexin en las promesas de Dios han realizado su obra de gracia y cuando las circunstancias nuevamente se han normalizado (hasta donde haya sido posible), usted le escribe otra carta. Este es ahora un mensaje lleno de noticias, consejos, preguntas, etc. Usted se comunica con su amigo pormediodeva riostemas. Ahora sera por cierto arbitrario si alguien examinara luego su segunda carta con el fin de amontonar todos sus pensamientos bajo un solo tema central (a menos que se haga ese tema tan amplio en alcance y tan indefinido que es ms bien un ttulo antes que un tema substancial, definido, y especfico). Ahora bien, si se pretende obrar as, tan arbitrariamente con documentos no inspirados, lo cual es errneo, ms errneo aun es proceder as con las epstolas divinamente inspiradas de Pablo. Lo que viene a resultar es una unidad meramente imaginaria. A menudo, como resultado de tratar de colocar todo bajo un tema central, tal o cual materia de gran importancia se omite completamente del tema y/o del bosquejo respectivo16. Es lgico entonces que, en vista de los distintos propsitos que el apstol (y sus colaboradores) tuvieron presente al escribir esta epstola (vase el captulo acerca del Propsito, ya desarrollado), comenta sobre varios asuntos. Por tanto, en este caso ser ms bien un ttulo general y amplio, que tomar el lugar de un tema substancial, definido y unificado. El ttulo y las divisiones que he elegido armonizan con lo que se ha dicho del propsito de Pablo al escribir la epstola (vase p. 20).

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Como ya lo he sealado en BibleSurvey (Estudio bblico), Grand Rapids, Mich., tercera edicin (cuarta impresin); 1953, pp. 36, 37. 16 Es por esta razn que no puedo estar de acuerdo con el tema y el bosquejo que ha sido sugerido por Edward P. Blair en su artculo The First Epistle to the Thessalonians (Primera epstola a los tesalonicenses), Int. Vol. II, nmero 2 (Abril, 1948), 209217. Dnde, sea en el tema que sugiere o en el bosquejo (vase p. 216 de ese artculo), se dice algo sobre la importante seccin que trata de la segunda venida de Cristo? Si alguien observa el tema o el bosquejo dada por Blair, sabr que una considerable porcin de la carta de Pablo trata un problema especfico levantado en relacin al regreso del Seor?En cuanto a los dems, de buen grado admito que el artculo en s mismo es esplndido en muchos aspectos, y en varios de sus puntos se encuentran exactamente las advertencias que todo aquel que proceda al estudio de un libro de la Biblia debe tomar en cuenta. A causa de su excelencia, merece un estudio cuidadoso!

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Pablo17 escribealostesalonicenses Recordndoles, en conexin con su accindegracias por ellos, cmo el Captulos 1 y 2 o 1:13:5 evangelio haba llegado a Tesalnica, como genuina obra de Dios y no como producto de supercheras humanas18; [p42] Captulo 3 o 3:613 Informdoles cmo se regocija por el informe de Timoteo acerca de su contnuo progreso espiritual aun en medio de persecucin; Instruyndoles de cmo Cristo vendr otra vez, a saber, conimparciali dadhaciatodosloscreyentes, de suerte que los sobrevivientes no tengan ventaja sobre aquellos que han dormido; y repentinamente, de modo que los hombres sean tomados por sorpresa; y por consiguiente: Exhortndoles sobre cmo deben conducirse, viviendo vidas santificadas, con respecto a todas clases y en todo tiempo19.

4:135:11

4:112 y 5:1228

As pues, en general, hay cuatro divisiones (Accin de gracias y defensa, Expresin de gozo, Instruccin, y Exhortacin); sin embargo estas divisiones no son rgidas o precisas (vase comentario sobre 4:1). Los pensamientos ya expresados en una seccin reaparecen en la prxima. Adems, la cuarta divisinExhortacincomprende tanto 4:112 como 5:1228. En consecuencia, las cuatro divisiones se transforman realmente en cinco: Accin de gracias y defensa Expresin de gozo Exhortacin Instruccin Exhortacin20. B. De2Tesalonicenses Esta epstola es considerablemente ms breve que la primera. Su material est ms definidamente organizado alrededor de un tema central, aun cuando el tema no se introduce inmediatamente, como sucede en un ensayo formal o un tpico definido, sin embargo aflora a la superficie gradualmente. As, en el primer captulo se [p43]hace claramente evidente al llegar al versculo 5, y contina por seis versculos completos (vv. 5 al 10), aunque parece perderse un poco en los dos ltimos versculos (11 y 12), an se presupone, dado que la oracin contenida en aquel pequeo prrafo final es pronunciada teO en forma ms completa: Pablo, Silvano, y Timoteo escriben, etc., sin embargo, en todo caso, Pablo es mayormente responsable. 18 Esta es la accondegracias del apstol y su defensa a modo de reminiscencia. 19 Estoy consciente que este amplio ttulo y las subdivisiones correspondientes son muy extensos para memorizacin, especialmente si uno trata de conservar en la memoria los temas o ttulos o breves bosquejos de todos los libros de la Biblia. Es por esto que para un propsito ms prctico he sugerido ttulo y divisin ms breve: vase mi BibleSurvey (Estudio bblico), pp. 340, 341; cf. p. 37. 20 Esta divisin en cinco partes se da tambin, en forma aproximada en mi BibleSurvey, pp. 340, 341, en donde tres de estas cinco se juntan en un grupo como una divisin ms extensa, y las otras dos, bajo otra.
17

31
niendo como perspectiva la realizacin de las expectaciones mencionadas en los versculos 510. El tema mencionado en este captulo es La revelacin del Seor Jess desde el cielo (v. 7). Ningn argumento se requiere para entender que este tema contina en el captulo 2, puesto que en este captulo se introduce inmediatamente por las palabras, Ahora respecto a la venida de nuestro Seor Jesucristo y nuestra reunin (a encontrarle) a l. No todos los intrpretes estn prontos a conceder que el pensamiento de la segunda venida es la base del captulo 3. Algunos niegan toda relacin entre el desorden, considerado en este captulo, y los conceptos acerca del retorno del Seor. Sin embargo, al hacer una comparacin de varios pasajes en ambas epstolas, parece indicar que efectivamente hay una conexin. Es verdad, sin duda, que 1 Tesalonicenses no es 2 Tesalonicenses, y que las circunstancias que sustentan la segunda epstola nosonexac tamente las mismas que se presuponen o describen en la primera. El mal se haba tornado ms grave cuando la segunda epstola fue escrita. Sin embargo, es difcil imaginar que las personas que andaban fuera de orden, mencionadas en la primera epstola, lo eran por una razn totalmente diferente a aquellas caracterizadas similarmente en la segunda (cf. 1 Ts. 5:14 con 2 Ts. 3:6). Si podemos asumir entonces que engeneral los mismos males prevalecan y que por la misma razn, obtenemos el cuadro siguiente (combinando referencias en ambas epstolas): Los tesalonicenses fueron sacudidos de su normal modo de pensar (2 Ts. 2:1, 2), estaban intranquilos (1 Ts. 4:11), a causa de su concepto errneo acerca del retorno de Cristo. Este es evidentemente el motivo segn se declara en 1 Ts. 2:2. Ellos pensaban que el da del Seor ya haba llegado. Fue esta actitud perturbada la que les instig a dejar sus diarias ocupaciones y a andar fuera de orden (1 Ts. 4:11; cf. 5:14; luego 2 Ts. 3:6), aun hasta el punto de depender de los dems para su sustento econmico (2 Ts. 3:7, 8). Si esta posicin es correcta, entonces tambin el captulo 5 presupone el mismo tema que controla los captulos 1 y 2. En consecuencia, se sugiere el siguiente tema y bosquejo: [p44] LarevelacindelSeorJessdesdeelcielo Captulo 1 Captulo 2 (o 2:112) Tiene un doble propsito. Ser precedida por la apostasa y por la revelacin del inicuo. Es una esperanza firmemente anclada cuya contemplacin no debe dar como resultado el desorden sino una seguridad tranquila, paciencia constante, y una paz fortalecedora.

Captulo 3 (o 2:133:17)

Como ya se ha indicado en pp. 21, 22, tambin en este caso existen otros pensamientos importantes.

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[p45]

Comentario sobre 1 Tesalonicenses


[p46]

SUMARIO DE 1 TESALONICENSES 1, 2, (o 1:13:5)


Pabloescribealostesalonicenses Recordndoles, en relacin a su accin de gracias por ellos, cmo el evangelio haba llegado a Tesalnica, como obra genuina de Dios y no como producto de supercheras humanas. Esta seccin comprende la accindegraciasdelapstolysudefensamediantereminiscencias. En el captulo 1 predomina la accin de gracias, pero se advierte en el fondo un tono de defensa contra las calumnias de los adversarios. En el captulo 2 la defensa predomina, aunque prosigue la accin de gracias. La seccin, en consecuencia, puede resumirse como sigue: 1:1 Nombres de los remitentes y destinatarios, salutacin Accin de gracias con tono de defensa en el fondo Razn inmediata de la accin de gracias la presencia de los frutos del Espiritu en la vida de los creyentes en Tesalnica, y su: obra resultante de la fe trabajo motivado por el amor paciencia inspirada por la esperanza 1:410 Razn esencial de la accin de gracias (donde el tono de defensa puede ser fcilmente percibido) su eleccin desde la eternidad. Prueba:

1:210 1:2, 3

Objetivamente, la confiabilidad tanto del mensaje como de los mensajeros Subjetivamente, la forma admirable en que este mensaje y sus mensajeros haban sido acogidos y la nueva fe divulgada, seal inequvoca de la operacin del Espritu en el seno de la iglesia, lo cual, a su vez, es prueba de la eleccin divina Que el adversario no logre destruir la confiabilidad o el caracter genuino de esta operacin. 2:120 (o 2:13:5) Defensa con ininterrumpida accin de gracis

2:116 ApologaproVitaSua, esto es, defensa de Pablo con respecto a su conducta en Tesalnica, defensa de su mensaje, motivos, y mtodos (con expresin de gracias a Dios por la forma en que el mensaje haba sido acogido por los que se entregaron a Dios) 2:1720 (2:173:5) ApologaproAbsentiaSua, esto es, la defensa de Pablo por su repentina partida y prolongada ausencia de Tesalnica.

33
[p47]

CAPITULO1
1TESALONICENSES
1:1

Pablo y Silvano y Timoteo a la iglesia de los tesalonicenses en Dios el Padre y el Seor Jesucristo; gracia a

vosotros y paz. 2 Damos gracias a Dios siempre por todos vosotros, haciendo mencin (de vosotros) en nuestras oraciones, 3 incesantemente teniendo presente vuestra obra resultante de la fe y (vuestro) trabajo motivado por amor y (vuestra) paciencia inspirada por la esperanza21 en nuestro Seor Jesucristo en la presencia de nuestro Dios y Padre; 4 sabiendo, hermanos amados por Dios, vuestra eleccin, 5 por cuanto22 nuestro evangelio no lleg a vosotros en palabra solamente sino tambin en poder y en el Espritu Santo y en plena seguridad, tal como (bien) sabis qu clase de hombres llegamos a ser entre vosotros para vuestro bien. 6 Y vosotros llegasteis a ser imitadores de nosotros y del Seor, cuando en medio de gran tribulacin recibisteis la palabra con gozo impartido por el Espritu Santo, 7 de modo que vinisteis a ser un ejemplo a todos los creyentes en Macedonia y Acaya. 8 Pues, desde vosotros la palabra del Seor ha resonado no solamente en Macedonia y Acaya, sino en todo lugar vuestra fe (dirigida) hacia Dios se ha divulgado, de modo que no es necesario a nosotros decir cosa alguna; 9 porque ellos mismos estn informando acerca de nosotros, qu manera de entrada tuvimos entre vosotros, y cmo os volvisteis a Dios de aquellos dolos (de vosotros), para servir a Dios, el vivo y verdadero, 10 y esperar a su Hijo desde los cielos, a quien l resucit de entre los muertos, Jess, que nos rescata de la ira que viene.

1:110 1:1. Si hoy da usted escribe una carta, lo primero que hara sera dirigirse a la persona a quien se la enva; por ejemplo, nombre del destinatario, luego, Estimado amigo: Al concluir la carta escribira su propio nombre; as: Sinceramente tuyo, Juan Gonzlez Sin embargo, en tiempos de Pablo, una carta se iniciaba con el nombre del remitente. Seguidamente se indicara el nombre de la persona o las personas a quien o quienes se enva la carta, a lo cual, [p48] en seguida, se le aadira el acostumbrado saludo. Ejemplo de esto sera Hch. 15:23 y 23:26. Es as tambin en esta epstola: PabloySilvanoyTimoteo. Como el gran apstol era el principal responsable de la presente epstola, escribe primeramente su propio nombre, luego los nombres de los que han estado asociados con l en la presentacin del evangelio a los tesalonicenses, y que ahora estaban con l en Corinto cuando esta carta se escriba. El nombre judo del apstol era Sal (o Saulo). Este nombre hebreo era muy apropiado ya que perteneca a la tribu de Benjamn de la cual siglos antes se haba levantado el rey Sal (Fil. 3:5; cf. 1 S. 9:1, 2). Significa pedidodeDios. Pero siendo el apstol ciudadano romano de nacimiento (Hch. 22:28), no
Literalmente:vuestraobradefeyesfuerzo(o:trabajo)deamorypacienciadeesperanza; pero tal lenguaje no da un significado claro en espaol. 22 El sentido de esta aseveracin es Porque el que vosotros hayis sido escogidos (elegidos) lo sabemos porelhecho que nuestro evangelio, etc.
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habra sido extrao que en el momento de su circuncisin (cf. Lc. 1:59) se le hubiese dado un nombre romano (latino, Paulus; para nosotros: Pablo) junto con su nombre hebreo (Sal). Ahora bien, el nombre romano tiene cierta semejanza con el hebreo, en cuanto a sonido, pero no as en cuanto a sentido23. El significado del nombre romanoPaul-us, que tambin se escribe Paullus, (referente a paurulus; cf. parvus), de donde viene el griego Paul-os (cf. )es pequeo. Hay quienes ven algo de especial importancia en el significado de este nombre, o se detienen a hacer algunos comentarios al respecto. Es as como Agustn, bromeando con el nombre romano se expresa de l como Pau llummodicumquid, y Crisstomo le llama, el hombre de tres codos de altura. LosHechosdePabloyTe cla le describen como sigue: calvo, piernas en arco, contextura robusta, hombredepequeaestatura, cejijunto, de nariz ms bien larga, lleno de gracia, que a veces tena apariencia humana y otras su rostro era como de un ngel. Otros, sin conceder mayor importancia a su estatura fsica, (cf. 2 Co. 10:10), destacan que espiritualmente fue designado por la gracia soberana de Dios a estimarse como el ms pequeo o insignificante: menos que el ms pequeo de todos los santos (Ef. 3:8). Sea como fuereni Pablo en sus epstolas ni Lucas dan alguna indicacin especfica que pueda conceder algn valor al significado de su nombre, ya sea este hebreo o latn, una cosa al menos es cierta, y es el hecho sobre el cual nuestro nfasis debe recaer, a saber, que aunque aqu en 1 Ts. 1:1 Pablo no aade a su nombre el [p49]apositivo apstol (como lo hace cuando escribe a lugares en donde su oficio era discutido), no obtante, escribe bajo esta calidad. Como ya se ha sealado (vase p. 31), al escribir lo hace consciente de su auto ridad. Asociados con l, y dando pleno apoyo a todo lo que dice, se hallan Silvano y Timoteo. Silvano es nombre propio romano. Originalmente era el nombre del dios de las selvas. El nombre como tal no implica relacin alguna con el carcter o personalidad de este compaero de armas ni tampoco con su lugar de origen. Es nicamente un caso de transposicin de sonido. De lo que probablemente fue en su origen un nombre aramaico (con un significado igual al de Sal) viene el nombre Silas y (sin ninguna similitud en su significado, solamente en su sonido) el nombre latino Silvan-us (aunque la terminacin griega, por supuesto, es -os). En tanto que Lucas siempre usa el nombre Silas, Pablo en forma muy natural se refiere a la misma persona como Silvan-us (-os), de la misma manera que a s mismo Paul-us (os). Al hacer una comparacin de los pasajes en las epstolas de Pablo con los de Hechos se ve que con toda probabilidad al mencionar a Silas y Silvano se est refiriendo a la misma persona. Silas figura en forma preeminente en el desarrollo del concilio de Jerusaln (Hch. 15:22, 27, 32), y fue enviado con Pablo a Antioqua para comunicar la decisin del concilio a esa ciudad. Ya hemos mencionado (vase pp. 11, 24) que despus de la discusin entre Pablo y Bernab en conexin con Juan Marcos, a quien Pablo rehus tomar consigo en su segundo viaje misionero, el apstol eligi a Silas, es decir, Silvano, para acompaarle y llevar a cabo misiones especiales; y que despus del segundo viaje, el libro de Hechos no hace referencia a l. Tambin en las epstolas de Pablo las referencias a Silvano siempre estn en relacin con su segundo viaje (2 Co. 1:19; 1 Ts. 1:1; 2 Ts. 2:1). El problema de si el Silvano mencionado por Pedro (1 P. 5:12) era la misma persona, y exactamente qu relacin sostuvo el primero con el segundo y con su epstola, es algo que por ahora no nos detendremos a examinar.

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Se podra presentar la siguiente pregunta: Pero, por qu el apstol sencillamente no conserva su nombre hebreo con terminacin helenizada para usarlo en un ambiente de habla griega? En otras palabras, por qu no se llam simplemente Saul-os (en lugar de Paul-os)? Esto, sin embargo, habra resultado embarazoso. A quin le hubiese gustado llamarse lascivo,suelto,patiabierto,tambaleante ()?

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Si la mencin de Silas, como asociado con Pablo en el envo de la epstola no produce sorpresa, menos aun, la mencin de Timoteo. La razn del por qu creemos que tanto l como Silas colaboraron con Pablo en Tesalnica ha sido ya considerada (p. 11). Pero adems de haber laborado con Pablo all, Timoteo fue enviado nuevamente a aquel campo y es justamente ahora cuando informaba de sus impresiones. (1 Ts. 3:1, 2, 6). De Timoteo sabemos mucho ms que de Silas. Pero la informacin que se ofrece sobre l ser resumida en el lugar apropiado; [p50]vase C.N.T. sobre las epstolas pastorales. El orden en que se mencionan los tres nombres es el que lgicamente se esperara: primero Pablo, puesto que es, en todo sentido de la palabra, el apstol. Es l quien escribe (i.e. dicta) la epstola. El prximo es Silvano, que con toda probabilidad era el de ms edad y que haba acompaado a Pablo desde el comienzo mismo del viaje durante el cual los tesalonicenses recibieron el evangelio. El ltimo mencionado es Timoteo, que parece haber sido el ms joven y se haba agregado al pequeo equipo misionero cuando ya estaban en camino (Hch. 16:13). Los tres escriben (y segn el contexto inmediato estn comunicando24 un saludo) alaiglesiadelostesalonicenses. El trmino traducido iglesia25 viene del griego ecclesa (cf. el adjetivo eclesistico). Originalmente el trmino ecclesa se refera a la asamblea popular, como por ejemplo en Atenas donde todo ciudadano tena derecho a voto. En la LXX (que es la traduccin griega del Antiguo Testamento) se refiere a la comunidaddeIsrael (sin consideracin al propsito especfico para el cual se reuna). En el Nuevo Testamento la referencia es a aquellacongregacin delosqueDioshallamadodelastinieblasasuluzadmirable (cf. 1 P. 2:9), ya fuese a. como en el caso presente, considerada como constituida por una congregacinlocal, b. como en Ef. 1:22, la totalidaddelcuerpode creyentes, o, c. como en 1 Co. 11:18, unareuninconelfindeadorar. No es muy clara la razn por qu Pablo emplea la expresin de los tesalonicenses26 en lugar de en Tesalnica (que es la forma ms usual; cf. Ro. 1:7; 1 Co. 1:2, 2 Co. 1:1; Fil. 1:1; Col. 1:2). Sin embargo, es verdad que la expresin lostesalonicenses indica a todos los miembros de la iglesia que muy recientemente haban sido establecidos en (y seguan en esa condicin en virtud de su unin vital a) Dios elPadreyelSeorJesucristo. La combinacin de ambos trminos (a. Dios el Padre, b. el Seor Jesucristo) despus de una preposicin (en; es decir, arraigadosen) parece indicar que los dos estn enteramente coordinados, o sea, que se hace referencia [p51]a la primera y a la segunda persona de la Santa Trinidad27. Obsrvese tambin el carcter trinitario de los versculos 35. De ah que la tercera persona (el Espritu Santo), mencionada en el versculo 5, est ya implcita en el versculo 1. A menudo Pablo menciona a las tres juntas como una serie, en pasajes estrechamente conectados (2 Ts. 2:13, 14; 1 Co. 12:46; 2

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se le llama a veces el dativo de transmisin. La palabra inglesa church (iglesia) (cf. alemn Kirche, holands kerk) tiene con toda seguridad relacin al griego --, significa lo que es del Seor. 26 Probablemente, es mejor no buscar ninguna razn profunda de por qu se omite el artculo en el original. Algunos, sin embargo, sugieren que la razn podra ser que no todossinoalgunos de los habitantes de Tesalnica se haban convertido. Mucho ms sencilla es la explicacin dada por A. T. Robertson y otros, a saber, que siendo tesalonicenses, un nombre propio, es definido aun sin el artculo. Siguiendo la lnea de V.R.V., V.M., preferimos la acostumbrada traduccin de los tesalonicenses. 27 As tambin en 2 Ts. 1:2. Si la idea fuese: del trino Dios por medio de Jesucristo habramos esperado dos preposiciones, a saber, y . Estoy de acuerdo con Lenski (op.cit., p. 219) y otros en el sentido que la expresin Diosel Padre (1 Ts. 1:1; 2 Ts. 1:1, 2) se refiere aqu a la primera persona como tal. Cf. A. M. Perry, Translating the Greek Article, (Traduciendo el artculo griego) JBL 68 (Dic., 1949), 329334.

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Co. 13:14; Ef. 2:18; 3:25; 3:1417; 4:46; 5:1820). Al referirse aqu a la segunda persona se usa el nombre completo: el Seor Jesucristo. En la LXX el nombre Seor () traduce a Jehov, el Dios de Israel. Es ms frecuente la traduccin de Jehov que de cualquier otro. (De vez en cuando es el equivalente de Adon, Adonai, Baal, etc.) Ahora bien, los judos eran monotestas estrictos. Sin embargo Pablo, aunque l mismo era judo, vez tras vez concede a Jess el ttulo de Seor. Esto demuestra que, en el pensamiento del apstol Jess es plenamente divino como lo es Dios el Padre: una y la misma esencia es la que posee tanto el Padre como el Hijo (tambin el Espritu, 2 Co. 13:14). Para Pablo, Jess es nuestro Seor porque: a. es la segunda persona de la Santa Trinidad (1 Co. 13:3; Fil. 2:11), el que fue exaltado a lo sumo, verdadero objeto de adoracin, b. l nos hizo (Col. 1:3, 16), y c. nos compr (redimi) con su preciosa sangre (Col. 1:3, 14); de ah que le pertenecemos en cuerpo y alma, en vida y muerte y por toda la eternidad. Le debemos fidelidad absoluta. Esta descripcin de Jess como Seor no se deriva del mundo pagano ni necesariamente de las congregaciones cristianas de ciudades tales como Antioqua, Tarso y Damasco. No, Pablo la recibi de los primeros discpulos. La iglesia primitiva de Jerusaln (de lengua aramea y luego tambin los creyentes de habla griega) usaba ya este ttulo al referirse a Jess (cf. G. 1:18, 19; 1 Co. 16:22: Maranatha, que significaba Nuestro Seor viene, o simplemente Ven, Seor28; Jn. 20:28. Hechos 6:1 demuestra que la iglesia de Jerusaln era una iglesia bilinge). Al ttulo Seor Pablo le aade el nombre Jess. Nuestra palabra [p52]Jess es realmente latina y viene del nombre griego () que se le asemeja notablemente. Este, a su vez, es la forma helenizada de Jesa, en hebreo ms reciente (vanse los libros histricos postexlicos; e.g., Esd. 2:2) que es contraccin de Jeosa (cf. Josu, Jos. 1:1; Zac. 3:1). La interpretacin que se le ha dado frecuentemente es Ayudade Jehov. Otra forma de interpretacin le hara indicar: lseguramentesalvar (esto concuerda con Mt. 1:21). En consecuencia, al darse este nombre al Mediador, Dios quiso indicar que a. nadie puede salvarse a s mismo, b. la salvacin siempre viene de Dios, c. esta salvacin se concede por medio de la persona y su obra, quien conforme a su naturaleza divina es el Hijo de Dios, y conforme a su naturaleza humana, hijo de Mara, d. es l, y nadiemsquel quien puede salvar, a nadie fuera de l en todo el mundo entero se le ha encomendado tal obra. Cualquiera puede llegar a esta conclusin leyendo cuidadosamente los siguientes pasajes: Mt. 1:21 Y llamars su nombre Jess, porque l salvar a su pueblo de sus pecados. Mt. 11:2730: nadie conoce al Hijo excepto el Padre, y nadie conoce al Padre excepto el Hijo y cualquiera a quien el Hijo elija para revelrselo. Venid a m, todos los que os afanis y estis aflictivamente cargados y yo os har descansar. Juan 14:6: Yo soy el camino y la verdad y la vida; nadie viene al Padre sino por m. Hch. 4:12 Y por ningn otro hay esta salvacin; porque tampoco hay debajo del cielo otro nombre que se haya dado entre los hombres mediante el cual hayamos de ser salvos.

El ltimo, si el significado original del sufijo se ha obscurecido, lo cual es posible. Acerca del uso, derivacin, y significado de la palabra vase especialmente J. Y. Campbell, art. Lord en ATheologicalWordBookoftheBible (Lxico de la Biblia) (editado por Alan Richardson), New York 1952; tambin J. G. Machen, TheOriginofPaulsReligion (El origen de la religin de Pablo) Grand Rapids, 1947 (reimpresin), cap. 8; y G. Vos, TheSelfDisclosureofJesus (La autorevelacin de Jess), New York, 1926, cap. 9.

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Finalmente, al ttulo Seor y al nombre personal Jess se le aade el nombre oficial Cristo.29 Este es el trmino equivalente en griego del hebreo Mesias. Claro es entonces, que para Pablo, Aquel que aqu se indica era el cumplimiento de la profeca, elUngidodeDios (ordenadoycalificado por Dios para realizar la obra de salvar a su pueblo). Al fusionar estos tres apelativos en una sola gloriosa designacin, el Seor Jesucristo, Pablo est indicando que Aquel as nombrado, junto con Dios el Padre, es capaz de ser y realmente es la fuente de las bendiciones contenidas en la salutacin que ahora se pronuncia: graciaavosotrosypaz. Esta forma de salutacin pudo haber sido el resultado de las salutaciones griegas y hebreas ordinarias combinadas. Pablo, no obstante, al usarlas las profundiza [p53]y aade sentido espiritual30. El apstol usa el trmino gracia () alrededor de cien veces en sus trece epstolas. En el Antiguo Testamento indica gracia, hermosura (Pr. 31:30), favor (Gn. 6:8). En las epstolas de Pablo el significado de esta palabra adquiere varios matices que conviene distinguir, siendo algo as como: (a) CualidadoatributodeDiosodelSeorJesucristo: su bondad. En conexin a esto se hace referencia a menudo a 2 Co. 8:9: Porque vosotros conocis la gracia del Seor Jesucristo. (No obstante, con relacin a este pasaje, debe tenerse en cuenta el significado (b).) (b) Favor hacia su pueblo, resultado de esta bondadosa disposicin y que se manifiesta a s misma, a. librndoles de la culpa y del castigo del pecado, b. en la operacin dinmica, transformadora del Espritu Santo en sus corazones, y finalmente, c. en la entrada de ellos en gloria. En cuanto a Dios, este favor es enteramente soberanoeincondicional; y en cuanto al hombre, completamente inmerecido. Cf. Ef. 2:8; Porque por gracia habis sido salvados por medio de la fe, y esto no de vosotros; es don de Dios. La salvacin por gracia se halla diametralmente en oposicin a la salvacin por medio de las obras de la ley. (c) El estado de salvacin, la suma total de las bendiciones que emanan de ella, o, a veces, cualquier bendicin particular o dotacin considerada (en cada caso) como libredondeDios. Cf. Ro. 5:2: Esta gracia en la cual estamos firmes. Ef. 4:7: Pero a cada uno de nosotros nos fue dada esta gracia conforme a la medida del don de Cristo. (d) La gratitud que es la reaccin del creyente cuando guiado por el Espritu, enfoca su atencin sobre su propia indignidad y la magnfica bondad de Dios hacia l. Cf. 2 Co. 2:14: Gracias sean dadas a Dios En el presente pasaje (1 Ts. 1:1) parece ms conveniente el significado (b). Pablo toma las salutaciones () de las cartas corrientes del mundo de habla griega (cf. tambin Hch. 15:23; 23:26; Stg. 1:1), las sumerge en la gracia (): Amor de Dios hacia el indigno; su gratuito favor en accin dentro de los corazones y vidas de sus hijos, y luego aade paz. Esta adicin es natural, porque cuando se recibe gracia, hay paz () en el corazn, conviccinde habersidoreconciliadoconDiosmedianteCristo. La gracia es la fuente, y la paz, el arroyo que brota de aquella fuente (cf. Ro. 5:1). Es casi imposible poner en [p54]duda la estrecha relacin que existe entre la paz y la expresin hebrea shalom (cf. Jue. 19:20): integridad, prosperidad, bienestar; aqu (1 Ts. 1:1), bienestar espiritual. Es la paz de la cual Jess habl en Juan 14:27 (vase este pasaje). Pablo usa esta palabra ms de cuarenta veces.

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Acerca de este nombre vase G. Vos, op.cit., cap. 8. Vase M.M., p. 685.

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Esta gracia y esta paz tienen su fuente de origen en Dios el Padre, y se han imputado al creyente mediante el Seor Jesucristo. Pero, cul es el carcter de esta salutacin? Es una exclamacin? una declaracin? o, acaso un mero deseo? Hay quienes la consideran una exclamacin. Opinan que ni siquiera hay un verbo implicado31. Otros, sin embargo, no se conforman con seguir este razonamiento. Cuando, por ejemplo, alguien dice a su vecino, Buena suerte amigo! est lanzando una exclamacin, no usa verbo alguno. No obstante, cualquiera entiende de inmediato que se implica algn verbo, el sentido sera: que la buena suerte le favorezca. As ha de tomarse el presente caso. Sin embargo, Pablo nunca haceuso de verbos en sus salutaciones. Juan emplea el futuro del indicativo (2 Jn. 3 Gracia, misericordia, paz, habr con nosotros). En un contexto que es muy semejante al estilo de Pablo en Efesios, Pedro emplea el optativo (1 P. 1:2). Comprese:

Ef. 1:13 Pablo, apstol de Cristo Jess a los santos gracia a vosotros y paz de Dios nuestro padre y del Seor Jesucristo. Bendito el Dios y Padre de nuestro Seor Jesucristo

1 P. 1:13 Pedro, apstol de Jesucristo a los elegidos gracia a vosotros y paz seamultipli cada. Bendito el Dios y Padre de nuestro Seor Jesucristo

De la similitud existente entre la estructura general y el contexto de estas salutaciones se puede inferir con seguridad que el verbo implicado por Pablo se asemeja al verbo expresado por Pedro. Vase tambin 2 P. 1:2 y Jud. 2 en donde se usa la misma forma del verbo (modo optativo). En consecuencia, V.R.V. probablemente no comete error cuando inserta un verbo y traduce la salutacin: Gracia y paz sean a vosotros 32 Sin embargo, al llegar justamente a este punto se presenta un problema. No estaran en la razn aquellos que aseguran que la salutacin es un merodeseo? y no deberamos nosotros, para ser [p55] honestos, reconocer que la posicin tradicional de la iglesia con respecto a la salutacin, tal como se pronuncia al comienzo del servicio pblico de adoracin, es errnea; y que aquellas autoridades en liturgia que aseguran que la salutacin es un acto de Dios por medio del cual derrama su gracia y paz sobre aquellos que estn prontos para recibirla por fe33, tambin estn errados?

Vase R. C. H. Lenski, InterpretationofGalatians,Ephesians,Philippians (Interpretacin de Glatas, Efesios, Filipenses), Columbus, Ohio, 1937, p. 27. 32 La adicin de Dios nuestro Padre y del Seor Jesucristo no tiene apoyo de los mejores textos (pero vase 2 Ts. 1:1). 33 Cf. Andrew W. Blackwood, TheFineArtsofPublicWorship (El selecto arte del culto pblico), Nashville, 1939, p. 153. (Se est refiriendo a la bendicin y la terminacin del servicio, pero respecto a este punto en cuestin no hace diferencia esencial.) Vase tambin Heyns, Liturgiek (Litrgica), Holland, Mich., 1903, p. 150: Es (la salutacin) una declaracin de Dios en el sentido de que mora en medio de la congregacin a fin de bendecirla con su gracia y paz; y A. Kuyper, OnzeEeredienst (Nuestro culto), Kampen, 1911, p. 196: No es el cordial deseo del hombre del plpito, quien ora para que todo lo que es bueno, incluyendo la gracia y paz, resulte para tu bien; sino que es el Dios Trino, que pronuncia su gracia y paz sobre ti, y quien, para tal propsito, usa a su siervo.

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Creemos, no obstante, que sta no es la conclusin que viene al caso. La posicin tradicional es enteramente correcta. Cuenta con la gramtica a su favor34. El problema, en su anlisis final, no es: Puede acaso el criterio tradicional respecto a la naturaleza de la salutacin (considerndola como una verdadera declaracin de Dios impartiendo su favor, y derramando sus bendiciones sobre la congregacin) armonizar con mi nocin de lo que debiera ser un servicio de la Palabra? Cuadra con mi opinin respecto al oficio del ministro? El problema realmente es: Cul es el verdadero sentido de las Escrituras? Entonces, si la enseanza de la Biblia parece ser contraria a mi modo de pensar, lo que se ha de cambiar no es la enseanza sino mi modo de pensar. Y si no estoy dispuesto a proceder as, he de declarar francamente, que no estoy de acuerdo con la Biblia. Ahora bien, el hecho de que el punto de vista tradicional es correcto, puede verse claro tanto en el Antiguo Testamento como [p56]en el Nuevo. Obsrvese lo siguiente: Nm. 6:2426: Inmediatamente despus de las palabras de la bendicin aarnica leemos, As pondrn mi nombre sobre los hijos de Israel: y yo los bendecir. De ah que el acto de pronunciar la bendicin fue entendido como un derramar efectivo del nombre de Jehov sobre Israel, de tal modo que sus bendiciones lograron resultado real. Lc. 10:5, 6: Y al entrar vosotros en cualquier casa, decid primero, Paz sea a esta casa. Y si hubiere all un hijo de paz, la paz de vosotros reposar sobre l; pero si no, se volver a vosotros. 2 Jn. 3: Gracia, misericordia, y paz habr con nosotros Como ya se hizo ver anteriormente, se usa el modo indicativo. Es la declaracin de algo que realmente suceder. Esto armoniza enteramente con la idea del optativo expresado (Pedro y Judas) u optativo implicado (Pablo), cuando a este ltimo se le considera expresando un deseo efectivo (no un mero deseo). Lo que Pablo expres, escribiendo en forma oficial como apstol de Cristo, aqu en 1 Ts. 1:1 puede, de acuerdo a lo dicho, resumirse as:

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Decir que un optativo implicado indica que esa salutacin equivale a la expresin de un mero deseo es indicacin de una superficial y totalmente limitada visin del significado que tiene el modo optativo enciertasconexionesespecficas del griego bblico (LXX y Nuevo Testamento). Algunos pocos ejemplos aclaran el particular. De acuerdo a Mr. 11:14 Jess dijo a la higuera que solamente produca hojas: Nunca jams pueda nadie comer fruto de ti. El verbo (pueda comer) est en modo optativo. Sin embargo este optativo no expres un mero deseo. Al contrario, el deseo fue efectivo. Su valor fue nada menos que la pronunciacin efectiva de una maldicin en contra del rbol. Y al pasar la maana siguiente los discpulos vieron la higuera completamente seca, desde las races mismas (Mr. 11:20). Aadiendo ms, tenemos un uso similar del optativo en conexin con la bendicin aarnica (Num. 6:2426). El imperativo de las formas verbales en el pasaje del Antiguo Testamento (que esto se realice) indica en forma muy apropiada una imparticinefectiva, no un mero deseo, sino deseo efectivo. Obsrvese el modo optativo con respecto a este pasaje en la traduccin de la LXX. Vase Gesenius-Kautzsch, HebrewGrammar (Gramtica hebrea), Oxford, 1910, p. 321.

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Que la gracia y la paz reposen sobre todos vosotros. Yo, como representante oficial de Dios (junto con mis colaboradores, Silas y Timoteo) declaro que lo dicho realmente acontecer. Hemos de dar respuesta a dos objeciones: (a) Pero, no es acaso verdad que la gracia de Dios y su paz estn siempre reposando en la iglesia? Sin duda que es verdad, pero el valor efectivo de este deseo o declaracin es que esta gracia y esta paz sern aplicadas en forma abundante especialmente en conexin con el presente servicio de adoracin en particular (por ejemplo, cuando esta epstola o parte de ella sea leda). (b) No es, tal vez, un punto de vista muy mecnico? Por supuesto que no! Estas bendiciones se derraman sobre aquellosy nicamente sobre aquellosque estn prontos a recibirlas por la fe. Lase Lc. 10:5, 6 citado ms arriba. 2,3. En cartas escritas por contemporneos de Pablo, la salutacin era a menudo seguida por una declaracin que indicaba que la, o las personas a quien (es) la carta se destinaba era recordada en oracin delante de losdioses. Luego, no es extrao que las epstolas de Pablo contengan un tem semejante. (Vase tambin Ro. 1:8; 1 Co. 1:4; Fil. 1:3; Col. 1:3; 2 Ts. 1:3; 2 Tim. 1:3; Flm. 4.) [p57]La semejanza, sin embargo, es en cuanto a forma, no a esencia. Los lectores, muchos de los cuales eran recin convertidos del mundo pagano, seguramente se sintieron impresionados con el hecho de que esta carta era diferente. Pablo y sus compaeros haban excluido las divinidades idoltricas de sus epstolas, en forma tan drstica como los tesalonicenses, a su vez, las haban expulsado de sus hogares. La accin de gracias, est aqu presente, pero dirigida al Dios nico y verdadero: DamosgraciasaDiossiempreportodos vosotros. El verbo damos gracias () est relacionado con el substantivo gracia (; vase sobre 1:1, significado d.). Pablo y sus compaeros dan gracias a Dios por los frutos de gracia que se hallaron en los corazones y vidas de la congregacin. Lo hacan contnuamente sin dejar pasar ni un solo da. Reconocen la unidad, fe, amor, y esperanza que caracterizaban a estos miembros; por todos vosotros. La clusula principal, damos gracias, tiene tres modificativos gerundios, como sigue: versculo 2b: haciendo mencin (de vosotros) en nuestras oraciones versculo 3: incesantemente teniendo presente vuestra obra versculo 4: sabiendo vuestra eleccin La primera y la segunda de estas clusulas indican las circunstancias que acompaan a la accin de gracias; esto es, muestran lo que Pablo, Silas, y Timoteo hicieron al dar gracias por los tesalonicenses: su inters al mencionarlos por nombre, y al especificar los frutos espirituales que adornaban sus vidas (su obra resultante de la fe, el trabajo motivado por el amor, paciencia inspirada por la esperanza). La segunda clusula, sin embargo, va ms all de esto. Comienza a indicar laraznporqu los misioneros estn tan llenos de gratitud. La expresan en vista de los frutos! Esta es la razn inmediata. Pero existe una razn fundamental y sta se expresa en el tercer modificativo gerundio: sabiendo vuestra eleccin. Comenzando con el primero de estos modificativos, Pablo dice: haciendomencin(devosotros) ennuestrasoraciones. Parece que los misioneros oraban unnimamente (adems de sus oraciones privadas, desde luego). Probablemente se turnaban para dirigir estos devocionales. Estas oraciones nada tenan de vago. Al contrario, se mencionaban las necesidades de las iglesias en forma definida, de una

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por una, segn las circunstancias lo exigan. No excluimos la idea de que los hermanos fuesen mencionados por nombre. [p58]Ahora bien, las oraciones no consistan solamente de una serie de peticiones, sino adems estaban impregnadas de acciones de gracias, alabanzas, y adoracin. Dios ocupaba el lugar de honor que le corresponda por las obras maravillosas que haba realizado. En efecto, ste es el punto enfatizado aqu, por el segundo modificativo gerundio: incesantementeteniendopresentevuestraobraresultante delafey(vuestro)trabajomotivadoporamory(vuestra)pacienciainspiradaporlaesperanzaen nuestroSeorJesucristoenlapresenciadenuestroDiosyPadre.Respecto al significado de este hermoso pasaje, las opiniones estn muy divididas35. Esta es la primera vez en que la serie fe,[p59]esperan
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Las principales teoras se representan mejor por medio de varias traducciones que se han sugerido, de las cuales mencionaremos tres: Recordando sin cesar (o una clusula similar): (1) su obra de fe y trabajo de amor y paciencia de esperanza. Rechazamos sta por la sencilla razn que tiene poco o ningn sentido. Despus de todo, qu significa paciencia de esperanza?; (2) su obra, a saber, fe y trabajo, a saber, amor y paciencia, a saber, esperanza. Aparte de objeciones doctrinales, la rechazamos porque, aunque gramaticalmente es posible, difcilmente se puede decir que sea fiel al nfasis paulino. Adems el concepto, paciencia, a saber esperanza, produce dificultades. (3) su activa fe e industrioso amor y tenaz esperanza. Pero esto coloca el nfasis donde, de acuerdo al original, no corresponde. Las palabras enfatizadas en el original no son fe, amor, y esperanza, sino obra, esfuerzo (o trabajo), y paciencia. Segn vemos, la construccin gramatical de la clusula es como sigue: Los sustantivos obra,trabajo, y paciencia son objetos-genetivos despus del verbo teniendopresente (estando atento de). La palabra vuestra modifica a las tres, de ah, vuestra obra, vuestro esfuerzo, vuestra paciencia. Cada uno de estos nombres tiene un modificativo en el genitivo. Poco importa si ste se llama genitivo adjetivado o descriptivo o subjetivo o genitivo de origen. Los cuatro trminos se han usado, pero la idea es bsicamente la misma (aunque con una ligera variacin en su nfasis). La idea es que la obra es definidamente obra de fe, es decir, obra que emana de la fe, que se lleva a cabo por la fe, y que revela fe. De no ser por la presencia de la fe viva, esta obra no podra ser evidente. Es igual con los otros modificativos: el esfuerzo es motivado por (y revela) amor; y la paciencia es inspirada por (y da evidencia de) la esperanza. Interpretamos SeorJesucristo como objetivo genitivo (en consecuencia, en nuestro Seor Jesucristo) despus del nombre esperanza, el que est colocado ms cerca. Esta es la construccin ms natural, ofrece un exelente significado, el cual, adems, est en armona con otros pasajes paralelos (cf. 4:13; 5:8, 9; 2 Ts. 2:16). El hecho que, interpretado de esta manera, el tercer elemento en la serie (obra esfuerzo paciencia ) resulte ms extenso que los otros dos, no nos preocupa en lo ms mnimo. Pablo no es aficionado a la simetra rgida. Frecuentemente prolonga (o al menos vara) el ltimo al haber varios elementos en una serie. Eso ayuda a la progresin del pensamiento. Obsrvese, por ejemplo, cmo en la misma epstola cuando le serie fe, amor, esperanza es mencionada en 5:8, el apstol se extiende en espe ranza (la esperanza de salvacin, para ). En favor del punto de vista opuesto (de acuerdo al cual nuestro Seor Jesucristo pertenece a los tres tems en la serie en tal forma que el significado resulta: obra esfuerzo esperanza, centrados en l) vase el diagrama de Lenski en la pgina 221 de su comentario; y tambin Van Leeuwen (Kommentaar (Comentario), p. 300; KorteVerklaring (Breve comentario), pp. 1517).

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za, y amor ocurre en las epstolas de Pablo. Aqu, la esperanza se indica al final (fe amor esperanza) a fin de ligarla con en nuestro Seor Jesucristo en la presencia de nuestro Dios y Padre. Es muy natural que en una epstola en donde el tema de la confiada expectacin del regreso de Cristo se toca en forma tan amplia, el trmino esperanza (o, la espera de) ocupe una posicin culminante; como es natural tambin que en 1 Co. 13 el nfasis se enfoque en el amor. Pablo da gracias a Dios por la obra realizada por estos nuevos convertidos a la religin cristiana. Todava no revela lo que quiere significar por obra. Probablemente es mejor no restringir el significado en forma muy rgida. Cuidar a los enfermos, confortar a los moribundos, instruir a los ms dbiles, todos estos pensamientos, y aun ms, son los que nos vienen a la mente. No obstante, a la luz de los versculos 610 de este captulo, parece probable que el apstol (y los que con l estaban) pensaban en la obra de la propagacin del evangelio y sta realizada aun en medio de intensa persecucin. No hay duda que esto era obra resultante de la fe. En efecto, era trabajo (labor) motivadoporelamor. Si ellos no hubiesen posedo un amor que responda al amor que se les prodigaba, jams habran sido capaces de realizarlo. El hecho de que consiguieron hacer casi lo imposible ser explicado al tratar los versculos 610. Al hablar de esfuerzo de amor, nos sentimos inclinados a pensar en hechos visibles, ponderables, o sujetos a medicin. Pero el sufrimiento por el nombre y causa de Cristo tambin puede colocarse bajo el ttulo de trabajo motivado por el amor. Implica paciencia. Una persona que sufre tales persecuciones, est dispuesta, si es necesario, a someterse (cf. el verbo () a presiones y tensiones, esperandocon fiadamente que antelamismapresenciadeDios,elcualundahadejuzgaratodosloshombres, encontrar seguro refugio en el seno de su SeorJesucristo (acerca de esta designacin vase sobre 1:1): en otras palabras, su paciencia es inspirada por la esperanza en nuestro Seor [p60]Jesucristo en la presencia de nuestro Dios y Padre. (En Dios el Padreen este caso nuestroDiosyPadrevase 1:1.) 4.sabiendo,hermanosamadosporDios,vuestraeleccin En el anlisis final, la razn del gozo y la gratitud que hinchen el corazn de los misioneros es el hecho que ellos saben que (hablando en forma general) los miembros de la iglesia de Tesalnica son elegidos de Dios. Pablo, Silas, y Timoteo lo saben en forma efectiva. Ellos saben (sabiendo , es el gerundio usado) porque los hechos hablan tan claramente que la conclusin es inevitable, directa, inmediata. Este pasaje se constituye en el ms fuerte repudio en contra del punto de vista de aquellos que aseguran que uno nunca sabr si l, o cualquiera otro, haya sido incluido en el decreto eterno de Dios de la eleccin. Los misioneros haca poco que conocan a sus lectores. Despus de una muy breve permanencia entre ellos se vieron obligados a salir. Sin embargo, no vacilan en declarar que, La razn fundamental por lo cual nuestros corazones estn llenos de acciones de gracias es porque, sabemos que vosotros habis sido elegidos (desde la eternidad).36 El substantivo eleccin ocurre tambin en los siguientes pasajes de las epstolas de Pablo: Ro. 9:11; 11:5, 7, 28 (cf. 2 P. 1:10). El apstol, siendo l mismo un instrumento elegido (Hch. 9:15), se extiende en el tema sobre la eleccin soberana en pasajes (adems de los ya mencionados) tales como: Ro. 8:33; 11:29; 16:13; 1 Co.

No vemos necesidad alguna de ligar en la presencia de () con el gerundio remoto teniendo presente (). Resulta mucho ms natural la construccin de esta preposicin con las palabras inmediatamente precedentes, tal como en 2:19 y 3:13. 36 Son excelentes las acotaciones prcticas con referencia a esto que se encuentran en el libro de H. Veldkamp, InDe SchemeringVanChristusWederkomst (En la aurora del retorno de Cristo), Kampen, 1928, pp. 2025.

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1:27, 28; Ef. 1:46; Col. 3:1217; 2 Tim. 2:10, 19; Tit. 1:1. Hay varios pasajes adicionales que, aunque no contienen la palabra elegidos, son sin embargo de valor para el estudio de este tema; p. ej. Ro. 8:2830; 1 Co. 4:7; Ef. 2:8; Fil. 4:3.37 Tomando como base los pasajes mencionados, la enseanza de Pablo sobre la eleccin puede resumirse as: (1) Es (eleccin) desde la eternidad (Ef. 1:4, 5). (2) Se hace evidente durante esta vida (1 Ts. 1:4). No significando esto que alguien est autorizado para asignar a alguno al infierno o llamarle rprobo. Slo Dios ve los corazones; no as nosotros. Adems, nosotros no tenemos inspiracin infalible, como la tuvo [p61]Pablo al ensear. Aun hay lugar para conversiones en el lecho de muerte. (3) Es soberana e incondicional; esto es, no est condicionada al preconocimiento ya sea de obras o fe (1 Co. 1:27, 28; 4:7; Ef. 1:4; 2:8). Vase tambin CnonesdeDort, I, ix,x. (4) Es justa (Ro. 9:14, 15). (5) No est limitada a los gentiles; en todas las pocas se incluye un remanente judo (Ro. 11:5). (6) Es inmutable y efectiva; los elegidos alcanzan, sin lugar a dudas, el cielo al final. Obtienen la salvacin (Ro. 11:7). Los eslabones de la cadena de Dios no se pueden cortar (Ro. 8:2830; cf. 11:29; 2 Tim. 2:19). (7) Afecta a la vida en todas sus fases, no es abstracta. Aunque la eleccin pertenece al decreto de Dios desde la eternidad, no por eso deja de ser una fuerza dinmica en los corazones y vidas de los hijos de Dios. Este tambin es el claro significado de 1 Ts. 1:4; vanse los versculos 510. Produce frutos tales como la adopcin como hijos, el llamado, la fe, la justificacin, etc. (Ro. 8:2830, 33; Ef. 1:4, 5; Tit. 1:1). La proposicin: Siunhombrehasidoelegido,sersalvo,sinqueimportecualhayasidosumaneradevivir(p.ej., yaseaquecreaonoenCristo,oquemuestreonoevidenciasdeposeerlosfrutosdelEsprituSanto),esfranca mentemalvolayabsurda.Ningncreyenteverdaderoysano,deladenominacinquefuere,seametodista,bau tista,calvinista,luteranaodecualquieraotradenominacinogruporeligioso,estardeacuerdoconella.Toda personahadeleeryreleerlahermosadescripcindelverdaderocreyenteelegido,quenosofreceCol.3:1217. (8) Concierne a individuos (Ro. 16:13; Fil. 4:3; cf. Hch. 9:15). (9) Encierra a estos individuos en Cristo, de modo que son definidamente considerados como un cuerpo (Ef. 1:4; 2 Ti. 2:10). (10) Es una eleccin no solamente para salvacin sino tambin y especficamente (como un eslabn en la cadena) para servicio (Col. 3:1217; cf. Hch. 9:15, 16). (11) No solamente est enseado por Pablo, sino tambin por Jess mismo. Vase C.N.T. sobre Juan 6:39; 10:11, 14, 28; 17:2, 9, 11, 24. (12) Tiene como propsito final la gloria de Dios, y es obra de su deleite (Ef. 1:46).

Vase tambin C.N.T. sobre Juan 15:19; H. Bavinck, TheDoctrineofGod (La doctrina de Dios), (traducido por W. Hendriksen), Grand Rapids, Mich., 1951, pp. 337407; y L. Berkhof, SystematicTheology (Teologa sistemtica), Grand Rapids, Mich., 1949, pp. 109125. El trmino elegido no siempre se refiere al decreto divino: Lc. 10:42; Jn. 6:70; Hch. 1:24; 6:5; cf. Deut. 4:37; 7:68; 1 S. 10:24; etc.

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A los elegidos se les llama hermanos amados de Dios. A Pablo le encanta el llamarles hermanos, lo repite una y otra vez (1 Ts. 1:4; 2:1, 9, 14, 17; 3:7; 4:1, 10, 13; 5:1, 4, 12, 14, 25, 26, 27; 2 Ts. 1:3; 2:1, 13, 15; 3:1, 6, 13; e innumerablemente en otras epstolas). En esta ocasin aade la hermosa descripcin amados de Dios (cf. 2 Ts. 2:13; [p62]tambin Ro. 1:7; 11:28; 12:19; 16:8, 9, 12; 1 Co. 4:14, 17, etc.). A causa de su combinacin con el trmino de Dios, parece probable que el sentido ms profundo y pleno debe ser atribuido al participio (pasivo perfecto, pl. masc.) amados. Vase C.N.T. sobre Juan 21:1517. Este amor de Dios se extiende retrospectivamente hasta la eternidad, y as est implicado claramente en el contexto precedente. Se extiende tambin hacia el futuro continuando indefinidamente (segn est implicado por el tiempo del participio). Nadie podr jams separar a los creyentes del amor de Dios en Cristo. Adems, como lo indica el pasaje paralelo, los amados deDios lo son tambin de Pablo (y de Silas y Timoteo). 5. Pero, Qu razn tienen los misioneros para estar tan seguros del hecho que los tesalonicenses son elegidos de Dios? La respuesta se da en los versculos que siguen, los cuales han de ser considerados como un todo (versculos 510); que comienza con: porcuantonuestroevangelionollegavosotros enpalabrasolamentesinotambinenpoderyenelEsprituSantoyplenaseguridad. El significado es: El que vosotros hayis sido elegidos es para nosotros cierto por el hecho de que nuestro evangelio no lleg a vosotros en palabras solamente, etc. Segn vemos, el sentido de todo el pasaje (versculos 510) puede ser resumido as: No aceptis que los enemigos de la fe os engaen, porque stos, por medio de ataques a nuestra integridad, estn procurando socavar la fe y la seguridad de vuestra salvacin. Nuestra conducta entre vosotros es prueba de nuestra integridad y base para que nuestro mensaje sea confiable. La gozosa acogida que vosotros disteis al mensaje que os comunicamos, de tal manera que abandonasteis vuestros dolos para servir al Dios vivo, propagando las nuevas por doquier, y esperando a su Hijo que vendr desde los cielos, nos demuestra claramente que lo que sucedi (y est sucediendo) en Tesalnica fue (y es) realizado por el Espritu Santo y fue (y es) fruto de la eleccin. Tampoco Timoteo alberg duda alguna con respecto al carcter genuino de vuestra fe. (Vase 3:5.) As que, seguid adelante con firmeza. Con el fin de confirmar la fe de los tesalonicenses Pablo, por tanto, hace dos cosas: muestra: a. que tanto el mensaje que haban recibido como los mensajeros que lo haban llevado eran dignos de confianza. Vase versculo 5. b. que la forma en que ellos lo acogieron era prueba de ser operacin del Espritu de Dios. Vanse versculos 610. As como en Corinto (1 Co. 2:4), lugar donde Pablo desarrollaba [p63]su actividad misionera mientras escriba esta epstola, tambin en Tesalnica, el apstol no estaba interesado en meras palabras (1 Co. 2:4) sino en una genuina demostracin del Espritu. Acerca de esto, los hermanos de Tesalnica pronto daran testimonio. En el original se usa el singularen palabra, en un mero discurso.En su mensaje haba dinamita () espiritual, lo bastante como para demoler las divinidades paganas (v. 9). En realidad, la dinamita delEspritu era diferente a la fsica por cuanto sta produce destruccin, pero aqulla es adems constructiva (para servir a Dios, el vivo y verdadero, etc.). Obsrvese cmo los conceptos Espritu y poder frecuentemente van juntos (vase Ro. 1:4; 15:13, 19; 1 Co. 2:4; G. 3:5; y cf. Ro. 1:4; 2 Ti. 1:7, 8). Esto concuerda con la promesa de Cristo (Hch. 1:8. Cf. tambin Lc. 1:17, 35; 4:14; Hch. 10:38). La razn de por qu exista tal poder en su mensaje era porque al hablar Pablo (y sus asociados), hablaba Dios con ellos. Tambin es la razn que explica por qu los misioneros hablaron conplenasegu

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ridad (palabraque tambin se usa en Col. 2:2; He. 6:11; 10:22; cf. el verbo en Lc. 1:1; Ro. 4:21; 14:5; Col. 4:12; 2 Ti. 4:5, 17que aun sin necesidad de artculo se une inmediatamente con el EsprituSanto, puesto que la plena seguridad es un efecto inmediato de la presencia del Espritu en el corazn de los embajadores). Debido al contexto inmediato, tanto precedente como siguiente, es probable que los comentadores que adjudican esta seguridad a los Tesalonicenses estn equivocados. La referencia aqu es (al menos primariamente) a la plena seguridad de los misioneros mismos al hablar la palabra. Pablo apela a la memoria de los destinatarios cuando agrega: talcomovosotros(bien)sabisqu clasedehombresllegamosaserentrevosotrosparavuestrobien. En aquellos das recorran el mundo todo tipo de filsofos ambulantes. Ejercan su profesin de por s, y para beneficio personal. Pablo, Silas, y Timoteo eran diferentes. Llevaban a cabo su difcil tarea por el bien de los hombres a fin de que fuesen salvos. Con este espritu y propsito en mente penetraron en Tesalnica, y las experiencias que all soportaron aadieron a su vigor espiritual (por tanto, no conviene en absoluto debilitar el sentido de la expresin llegamos a ser). El anverso de los sucesos que recientemente haban trascendido en Tesalnica (que muestra la buena forma en que las buenas nuevas haban afectado a los tesalonicenses) se ve en los versculos que siguen: 6,7.YvosotrosllegasteisaserimitadoresdenosotrosydelSeor. Aqu se ofrece un cuadro del carcter genuino de la experiencia religiosa de los tesalonicenses. Ellos haban llegado a ser imitadores [p64](, nuestra palabra mmicos tiene la misma raz), no meramente hombres parleros. Cf. 1 Ts. 2:14; luego tambin 1 Co. 4:16; 11:1; Ef. 5:1; He. 6:12. Pablo no siente temor al decir, vosotros debis ser imitadores de m (1 Co. 4:16). Se atreve a decirlo porque, por la soberana gracia de Dios, puede aadir, como yo soy de Cristo (1 Co. 11:1). Y aquellos que son imitadores de Pablo y de Cristo, lo son tambin deDios (Ef. 5:1). As la flecha apunta desde Pablo (y sus asociados) hacia Cristo y hasta Dios. Es el orden lgico. Esto es tambin por qu aqu en 1 Ts. 1:6 de nosotros precede a del Seor. Los misioneros haban estado fsicamente en medio de ellos. Aun antes que se hubiese producido alguna conversin, ya la dedicacin, devocin, entusiasmo, voluntad de sufrir por Cristo, etc., de los misioneros pudieron ser manifiestas y as observadas. Estos misioneros, a su vez, sealaban alSeor y hablaban de l (vase 1 Ts. 1:1 para el ttulo). Ahora bien, no es posible imitar a Cristo en todos sus aspectos. Por ejemplo, en su capacidad de Salvador no poda ser imitado. Pero la terceracomparacin (el punto que se refiere tanto a los misioneros como a Cristo quien les haba comisionado, s puede imitarse) se da a conocer claramente por las palabras: cuandoenmediodegrantribulacinrecibisteislapalabracongozoimpartidoporelEspritu Santo. Regocijarse en medio de la tribulacin (en cuanto al significado del trmino vase C.N.T. sobre Juan 16:33) era algo acerca de lo cual Pablo y Silas podan relatar una conmovedora experiencia! La historia tuvo relacin con un suceso que ocurri justamente antes que ellos dirigieran sus pasos hacia Tesalnica. En Filipos fueron arrojados a una prisin, y sus pies aprisionados en el cepo. Pero a media noche Pablo y Silas cantaron himnos a Dios! y es slo un ejemplo de su regocijo en medio de las tribulaciones. Jess tambin se regocij en la tribulacin. Vase C.N.T. sobre Juan 12:2036 y en 16:33. De ah que, cuando bajo una presin similar (vase p. 16) los destinatarios de la epstola recibieronlapalabra (el evangelio de salvacin) con gozo del Espritu, dieron evidencia inequvoca de ser imitadores de los misioneros y de Cristo mismo. (Con relacin a esto lase el hermoso pasaje: Hch. 5:41.) Tuvieron la prueba en s mismos de haber sido elegidosdeDios. No se debe perder de vista la conexin con 1 Ts. 1:4. Ahora, los imitadores llegaron a ser ejemplos. Existe aqu algo as como un crculo; primero, Dios realiza su obra en el mundo: El Padre elige; el Hijo (y tambin sus embajadores especiales) dan ejemplo de

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regocijo en medio de la tribulacin; el Espritu Santo imparte gozo. Entonces los tesalonicenses creen, reciben la [p65]palabra, y llegan a ser imitadores. Ahora ellos, a su vez, llevan las buenas nuevas a otros, cuyas alabanzas (despus que ellos mismos han experimentado el gran cambio) glorifican a Dios que est en los cielos. En esta forma el crculo se ha completado. Los tesalonicenses, por decirlo as, ocupan un lugar intermedio: la palabra del Seor viene a ellos, quienes habindola aceptado por la fe, la hacen resonar en tal forma que otros pueden oir y creer. La prueba de que esta interpretacin es correcta la tenemos en lo que sigue inmediatamente: demodoquevinisteisaserunejemploatodosloscre yentesenMacedoniayAcaya. Quien no se constituye en imitador no puede llegar a ser un ejemplo (, derivado de ; luego, entonces, es la marca de un golpe, o la huella dejada por l; vase C.N.T. sobre Juan 2:25; tambin, figura, Hch. 7:43; forma, Hch. 23:25; as entonces, modelo o plantilla para copia, Hch. 7:44; Fil. 3:17). Para todos los creyentes de las dos provincias romanas de Macedonia (aqu, adems de Tesalnica misma, estaban Filipos y Berea) y Acaya (donde estaban Atenas y Corinto) los tesalonicenses convertidos haban llegado a ser un ejemplo. La razn est en armona perfecta con lo que precede, y se da en las siguientes palabras: 8.Pues,desdevosotroslapalabradelSeorharesonado. Repetimos lo que fue dicho en conexin con los versculos 6, 7: Los tesalonicenses estaban en el centro. Aqu se les compara con un foco parablico o una caja de resonancia que refuerza el sonido y lo obliga a extenderse en toda direccin. Es obvio que el foco o la caja de resonancia no tienen la capacidad de crear rayos luminosos o sonidos por s mismos. Ocupan una posicin central, los reciben, los refuerzan, y los lanzan. As tambin la palabra del Seor, habiendo sido recibida por los tesalonicenses, a quienes les fu enviada, la haban reforzado por su gozosa experiencia al recibirla, y, as fortalecida, haba resonado en todas direcciones (el verbo es ; nuestra palabra eco tiene relacin con ella), y esto nosolamenteenMacedoniayAcaya,38 sinoentodolugarvuestrafe(dirigida)haciaDiossehadivulgado,demodoquenoesnecesarioa nosotrosdecircosaalguna. Cuando Pablo dice en todo lugar, seguramente est significando tambin en regiones fuera de Macedonia y Acaya; as que, probablemente lleg tambin almenos a Palestina, Siria, y Asia Menor. Debe tenerse presente que el populoso centro comercial, que era Tesalnica, estaba de tal [p66]manera localizado (en la Va Ignacio, que una al este con el oeste, al extremo del Golfo Termaico y as la conectaba con todos los puertos del mundo conocido hasta entonces) que las noticias podan extenderse rpidamente a regiones lejanas y cercanas. Todo cuanto los creyentes de Tesalnica tenan que hacer era aprovechar las oportunidades que su estratgica posicin les brindaba. Ahora bien, no es que solamente el rumor de los grandes cambios operados en Tesalnica se haba extendido, sino ms bien que los creyentes de all, con el entusiasmo de su gran descubrimiento, haban activamente propagado su fe hacia Dios. La preposicin hacia (; vase tambin C.N.T. sobre Juan 1:1) nos prepara para la preposicin de en el prximo versculo: ellos se haban vuelto de los dolos, hacia Dios. Hubo en la direccin de sus vidas una conversin de 180. Pero, cmo es que Pablo supo todo esto? Debemos asumir que en esos instantes ya haba recibido informacin de varios de estos centros. Esto de ninguna manera es extrao. Las ciudades del mundo romano estaban conectadas por buenos caminos, y los viajes, aunque lentos, comparados con los de nuestros das, no lo eran tanto como algunos comentadores (que rechazan Tesalonicenses por los hechos relatados en los versculos 710) parecen pensar. Naturalmente, Pablo estaba ansioso de contar a todos los que venan a l las grandes cosas que Dios haba realizado en Tesalnica. Pero cuando aun ni

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Quiz visto aqu como una unidad; podramos decir: Grecia, pero el texto correcto es algo incierto: no se puede establecer con certeza si el artculo definido aqu en el versculo 8 tambin precede a Acaya.

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comenzaba su relato, los visitantes le contaban a l lo que haba odo! A Pablo no le disgustaba lo que hacan. Ms bien se alegraba, segn lo evidencian las palabras: 9.Porqueellosmismosestninformandoacercadenosotros,qumaneradeentradatuvimosen trevosotros,ycmoosvolvisteisaDiosdeaquellosdolos(devosotros),paraserviraDios,elvivoy verdadero. Pablo y sus compaeros no necesitaban informar. Todosloestnhaciendo (obsrvese el tiempo presente continuativo) en lugar de ellos. Los misioneros oyen las noticias. Otros tambin las oyen. Los misioneros tambin oyen que otros las oyen. Son las grandes nuevas acerca de Pablo, Silas, y Timoteo (acerca de nosotros) y lo que Dios haba realizado por medio de ellos. Son noticias que vienen de todas las regiones que estaban siendo penetradas por la fe de los tesalonicenses, y que estn siendo esparcidas sin limitaciones. Ahora, este informe que circulaba de boca en boca, contiene dos temas principales, y el segundo se divide en dos subpuntos y se desarrolla como sigue: [p67]A. Pablo, Silas, y Timoteo entraron entre los tesalonicenses de esta y esta manera. (Como resultado de la obra que oper el Espritu) B. Los tesalonicenses se volvieron a Dios de los dolos (significando: de los dolos de ellos): 1 para servir a un Dios vivo y verdadero y 2 para esperar a su Hijo desde los cielos, a quien l levant de entre los muertos, Jess, que nos rescata de la ira que ha de venir. Se aaden indudablemente varios detalles corroborativos: hay amplificacin y clarificacin. Naturalmente, al escribir Pablo alostesalonicenses cambia el discurso de su forma directa a indirecta: en este caso el pronombre ellos se transforma en nosotros, los tesalonicenses (o algo similar) llega a ser vosotros, e indudablemente existe abreviacin. En consecuencia, leemos: A. cmo entramos entre vosotros, y B. cmovosotros os volvisteis a Dios de los dolos: 1 para servir a un Dios vivo y verdadero y 2 esperar a su Hijo desde los cielos, a quien l levant de entre los muertos, Jess, quien nos rescata de la ira que ha de venir. La entrada ( tambin 2:1; cf. Hch. 13:24; He. 10:19; 2 P. 1:11) de la cual Pablo habla no debe ser considerada como una mera presentacin, realizada por alguien (de la manera en que fuimos presentados a vosotros). Se refiere a todo lo relacionado con la llegada de los misioneros a Tesalnica y su obra, tanto dentro como fuera de la sinagoga. El comentario lo da Pablo mismo en 1 Ts. 1:5 y 2:112; vase el comentario sobre estos versculos. Lo que Pablo quiso decir, por lo tanto, es esto: Las acusaciones que nos han lanzado los ruines opositores no tienen valor. Nuestra forma de operar al llegar y laborar entre vosotros es algo pblicamente conocido. Vosotros mismos lo recordis y ha sido escuchado por muchos tanto de lejos como de cerca.

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Ycmovosotrososvolvisteis. Aqu se usa un verbo muy significativo ( de ): volverse, que a menudo significa volversedenuevo, pero obviamente el uso aqu es el primero. Los lectores (muchos de los cuales fueron de los gentiles, ya que eran adoradores de dolos) haban experimentado un autntico, profundo cambio interno y manifiesto tambin en forma externa; toda su vida activa marchaba ahora en una direccin [p68]opuesta: lejos de () los dolos, hacia (; vase C.N.T. sobre Juan 1:1) Dios39. Cuando Dios convierte a un hombre, cambia enteramente su persona, no solamente las emociones, en tal forma que se lamenta de su pasada manera de vivir (cf. idea que predomina en el verbo ), sino adems, la mente y voluntad, operndose en cuanto a ellos un cambio completo y fundamental (cf. el pensamiento trado a primer plano por 40), lo cual se hace evidente en la conductaexterior (siendo ste el sentido principal del verbo usado aqu en 1 Ts. 1:9). Fue de los41 dolos (tanto las imgenes mismas como las deidades representadas por ellas) de donde los tesalonicenses se volvieron. El apstol y sus compaeros haban sido testigos de este culto idoltrico, y nada ignoraban sobre esta prctica. Tales dolos eran simples vanidades (vase el pasaje paralelo Hch. 14:15). No tenan vida; y por esto eran completamente incapaces de socorrer a alguien en tiempo de necesidad. Ahora bien, el hecho de haber abandonado sus dolos constitua un cambio de significado trascendental para ellos. No es fcil para uno rechazar y expulsar dioses que se han adorado desde la infancia, y que para sus antepasados, desde venerable antigedad, les han sido tan reales, que sus nombres y peculiaridades individuales han llegado a formar parte del vocabulario familiar. Todo esto significaba nada menos que una revolucin religiosa. Razn tenan los enemigos cuando dijeron de los misioneros que eran hombres [p69]que haban trastornado el mundo entero. El culto a los dolos afectaba la vida en todas sus faces. Y es fcil de imaginar que especialmente all, para los tesalonicenses, tales deidades adquiran una realidad especial. No hemos de olvidar que el monte Olimpo, cuya famosa cumbre era considerada la morada de los dioses, estaba situado muy cerca, solamente a unos 80 kilmetros al suroeste. Y segn la tradicin, cuando Zeus sacuda sus celestiales rizos aquella magnfica montaa temblaba!

Acerca de los varios trminos usados en las Escrituras para indicar conversin, y una discusin sobre el significado, vase Berkhof, SystematicTheology (Teologa sistemtica), Grand Rapids, Mich., 1949, pp. 480492; R. C. Trench, Syno nymsoftheNewTestament (Sinnimos del Nuevo Testamento), Grand Rapids, Mich., (reimpresin) 1948, pr. lxix. Sobre el sinnimo vase especialmente W. D. Chamberlain, TheMeaningofRepentance (El significado del arrepentimiento), Philadelphia, 1943. 40 Aunque mente y voluntad se encuentran en primer plano cuando se usa , no se excluyen las emociones: se est significando completa transformacin o conversin. La palabra se proyecta tanto adelante como hacia atrs; de ah, arrepentimiento, como trmino que slo mira hacia atrs, no es traduccin correcta, y, por supuesto, penitencia es aun peor. Un excelente pasaje para estudiar en el original en conexin a esto es 2 Co. 7:810. 41 Uso genrico del artculo. Esto comprende la clase como uno todo, definidamente presente en la mente del escritor (y, por supuesto, en la mente del lector), especialmente desde el punto de vista de esta o aquella caractarstica: los dolos en toda su impotencia! En tal caso el artculo no se debe omitir en la traduccin (de ah que no: de dolos), porque si se hace esto, uno pierde el sabor del original. Yo sugerira que al traducir tal artculo genrico, sencillamente se retenga (los dolos) o sinoa fin de poner en relieve su fuerza en forma aun ms claraelegir como su equivalente espaol el demostrativo (como ser aquellosdolos que vosotros acostumbrabais a servir, o simplemente aquellos dolos de vosotros). Cf. en Mt. 8:20 un uso similar del artculo (los zorros), y con un nombre en el singular Lc. 10:7 (el obrero); 1 Ti. 3:2 (el sobreveedor u obispo).

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No obstante, como resultado de la operacin de la gracia de Dios por la cual el mensaje fue aplicado a sus corazones, los ojos de los tesalonicenses se abrieron de modo que comprendieron la vanidad de sus dioses. Se haban vuelto de ellos aunDiosvivoyreal. En este lugar, Pablo no est tan interesado en sealar a Dios, sino mas bien en describirlo. Todo el nfasis est puesto en su carcter como diametralmente opuesto al de los dolos. Ellos estn muertos, l vive. Ellos, irreales; l, verdadero, genuino. Ellos, incapaces de prestar ayuda; l, todopoderoso y deseoso de ayudar. A este Dios es al que los tesalonicenses se haban tornado paraservirle continuamente, sometindose a l en forma tan rendida como lo hara un esclavo con su amo; pero aun sta es una dbil expresin. Muchomsrendidosyconunavoluntaden tera42! Bien, tornarse a un Dios vivo y verdadero implica volverse a su Hijo unignito y a la salvacin por medio de l; de ah que sigue: 10.yesperarasuHijodesdeloscielos. Parece ser que especialmente, la enseanza referente al retorno de Cristo sobre las nubes desde los cielos, haba cautivado la mente y los corazones de los lectores. Talcomoelloslosentendieronytenantodalaraznunhombrenosehaconvertidoverdaderamente(o vuelto,v.9)amenosqueseregocijeenestadoctrinaystainfundapoderensuvida. Para ellos, la verdadera conversin implicaba (al menos) los siguientes dos aspectos: a. volverse de los dolos, y b. tornarse a Dios y a su Hijo que vendr desdeloscielos (cf. Ef. 4:10 sobre el plural; y en cuanto a la idea de descenso vase 4:16; 2 Ts. 1:7; luego tambin Dan. 7:1; Mt. 24:30; 25:3146; 26:64; Hch. 3:21; Ap. 1:7). Desde el cielo de los cielos (en donde en un sentido especial mora Dios rodeado de los redimidos y de los ngeles), y del cielo henchido de estrellas, y el cielo que contiene las nubes, Jess descender para recibir en un gran abrazo a su pueblo. Esta es la [p70]venida que ellos esperan. La fuerza del verbo espe rar no debe alejarse de nuestra perspectiva. Significa mirarhaciaadelanteconpacienciayconfianza. Este esperar significa mucho ms que un mero decir, yo creo en Cristo, que ascendi a los cielos, y de all vendr a juzgar a los vivos y a los muertos. Implica, tanto en el griego como en el espaol elestarprepa rado para su venida. Si usted espera a una visita, de seguro que todo lo acondiciona para su llegada. Ordena el cuarto de visitas, el programa de actividades, el tiempo y otras responsabilidades, y todo esto hecho en forma tal, que la visita se sienta enteramente a gusto. As ha de ser tambin la espera del mismo HijodeDios (vase C.N.T. sobre Juan 1:14) que viene desde los cielos. Implica santificacin del corazn y de la vida. El Hijo de Dios que viene desde los cielos no es otro que el Jess histrico (vase sobre 1:1), el Mismo a quien Dios realmente levant en forma fsica de entre los muertos (cf. Ro. 4:24, 25; 8:11; 1 Co. 15:15; G. 1:1; Ef. 1:20; Col. 2:12; 2 Ti. 2:8 y cf. C.N.T. sobre Juan 20:110). El pensamiento de su venida no es motivo de terror para el creyente. Ms bien, el Seor est cerca por nada estis afanosos! (Fil. 4:5, 6), porque es este Jess quenosrescata (est rescatando) delaira queviene (la ira venidera). Jess, elSalvador (vase sobre 1:1) es siempre fiel a su nombre: salva,rescata. No rescata a todo el mundo sino a nosotros (Pablo, Silas, Timoteo, creyentes en Tesalnica, todos los elegidos). De laestablecidaindignacin () que por naturaleza pende sobre el pecador (Ef. 2:3), y que por su idolatra e inmoralidad y especialmente (en el caso de aquellos que han odo las buenas nuevas) por su
Por esta razn yo no estoy a favor de la traduccin seresclavosde. Aunque esta traduccin verdaderamente ofrece la idea de una completa sumisin, choca con aquel voluntario y gozoso carcter del culto que se rinde a Dios. Vase tambin C.N.T. sobre Juan 15:15.
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rechazo del evangelio, agudiza cada da ms, y que ser revelada en toda su extensin en el da del juicio que se acerca, Jess libera a todos aquellos que le abrazan con una fe viva. En relacin con el concepto ira vase tambin C.N.T. sobre Juan 3:36. En 2 Ts. 1:512 (vase acerca de este pasaje) Pablo amplifica el pensamiento de 1:10. La sntesis se encuentra al final del captulo 2.

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CAPITULO2
1TESALONICENSES
2:1

Sin duda, vosotros mismos sabis, hermanos, nuestra entrada entre vosotros, que no fue a manos vacas. 2

Al contrario, aunque previamente hemos sufrido y hemos sido tratados ignomiosamente en Filipos como vosotros sabis, no obstante por la ayuda de nuestro Dios cobramos valor para hablaros las buenas nuevas43 de Dios con profunda solicitud44. 3 Porque nuestra exhortacin no (proviene) del error o de impureza ni (viene) con engao. 4 Al contrario, segn hemos sido probados por Dios para que se nos confiasen las buenas nuevas, as estamos habituados a hablar, no como agradando a los hombres sino a Dios, que prueba nuestros corazones. 5 Por cierto, jams vinimos con habla lisonjera, como vosotros (bien) sabis, o con pretexto de codicia.Dios es testigo!6 o buscando la honra de los hombres, ya sea de vosotros o de otros, aunque estuvimos en situacin de poder engrandecernos como apstoles de Cristo. 7 Pero fuimos amables en medio de vosotros, como cuando una nodriza acaricia a sus propios hijos: 8 as, estando tiernamente anhelosos de vosotros, con agrado compartimos con vosotros no solo el evangelio de Dios, sino tambin nuestras propias almas, porque habais llegado a sernos muy amados. 9 Porque recordis, hermanos, nuestra fatiga y arduo trabajo: de noche y de da (estuvimos) trabajando en un oficio, a fin de no ser una carga a ninguno de vosotros en tanto que os proclambamos el evangelio de Dios. 10 Vosotros (sois) testigos y (lo es) Dios, de cuan piadosa45, y justa e irreprensiblemente nos condujimos ante la opinin de vosotros, creyentes; 11 conforme sabis cmo, al modo que un padre (tratando) con sus propios hijos, (as fuimos) amonestando a cada uno y a todos vosotros, y confortando y testificando, 12 a fin de que vivieseis vidas dignas de Dios, que os llama a su propio reino y gloria.

2:112 2:1Sinduda,vosotrosmismossabis,hermanos,nuestraentradaentrevosotros,quenofueama nosvacas. Al hacer un cuidadoso estudio de la defensa de Pablo se puede observar que las calumnias por medio de las cuales procuraban socavar la influencia de su mensaje, se pueden resumir as: Pablo [p72]y sus asociados son engaadores que por razones egostas y por medio de embrollos se han propuesto explotar al pueblo. Por el prestigio del evangelio, era necesario responder a estas acusaciones, a fin de despejar el camino de recelos. Los adversarios saban muy bien lo que hacan, y ste era su razonamiento: Si tenemos xito en levantar desconfianza con respecto a losmensajeros, el mensaje morir una muerte natural. En consecuencia, para Pablo no haba otra alternativa: el amor al evangelio requera autodefensa. Con respecto al significado de la expresin nuestra entrada vase 1:9. El apstol insiste en su argumento de que su entrada no haba sido vaca (). La pregunta que se presenta es, Qu quiere decir exactamente la expresin vaca? Quiso acaso Pablo decir, Nuestra entrada no fue ftil, pues hubieGeneralmente hablamos de proclamando (o predicando) el evangelio y de hablando las buenas nuevas. Como el verbo que se usa aqu en el original es hablando ms bien que proclamando, he dado en este caso como su equivalente: para hablaros las buenas nuevas. 44 O con profunda ansiedad (preocupacin) o con extremado esfuerzo. Pero, de ninguna manera, a pesar de intensa oposicin. 45 O santamente.
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ron resultados? Hay quienes interpretan el trmino de este modo. Sin embargo, nadie ha negado esto. Todos saben que la obra de los misioneros fue fructfera. Adems, si este fuera el significado aqu, sera muy difcil establecer alguna conexin entre este versculo y los que inmediatamente siguen. Pero la palabra usada en el original tambin puede significar conmanosvacas; p.ej., Y le tomaron y le apalearon y le enviaron conlasmanosvacas (Mc. 12:3; cf. Lc. 1:53; 20:10, 11). Conforme a este significado de la palabra, lo que Pablo dice es lo siguiente: lejos de querer arrebataros a vosotros algo, ms bien os hemos trado algo. Cuando llegamos a vosotros nuestras manos no venan vacas. Adoptamos esta interpretacin por las siguientes razones: (1) Armoniza a la perfeccin con el contexto que le precede; vase 1:5; nuestro evangelio no lleg a vosotros en palabras solamente sino tambin en poder y en Espritu Santo y con plena seguridad. El mensaje no haba sido vaco: estaba lleno de divino significado, siendo las buenas nuevas venidas de Dios. Estaba respaldado por el poder y el Espritu Santo, y fue presentado con firme conviccin. (2) Tambin se ajusta al contexto que sigue, en el cual refuerza el hecho de que l (y sus asociados) haban llegado a Tesalnica con las buenas nuevas de Dios, con intrepidez, y con verdadera, profunda preocupacin por las almas. Verdaderamente, los mensajeros no se haban presentado con las manos vacas! Tenan algo que traer, algo que ofrecer. (3) Se sujeta al tenor general de la defensa de Pablo contra las insinuaciones insidiosas provenientes del campo del maligno. A travs de su defensa el apstol se presenta a s mismo como uno que no vino a tomar sino a dar (vase especialmente 2:5, 8, 9). Y [p73]esta verdad en cuanto a l mismo, la era en cuanto a Silas y Timoteo. Al aceptar esta interpretacin sobre el v. 1, lo que sigue, deja de ser problema: 2.Alcontrario,aunquepreviamentehemossufridoyhemossidotratadosignomiosamenteenFi liposcomovosotrossabis,noobstanteporlaayudadenuestroDioscobramosvalorparahablaros lasbuenasnuevasdeDiosconprofundasolicitud. Con relacin al tratamiento que los misioneros (especialmente Pablo y Silas) haban recibido en Filipos lase Hch. 16:1140; tambin sobre 1:6, 7. No participamos del punto de vista de quienes piensan que cuando Pablo hablaba de haber sido tratadoignomiosamente (insultado, maltratado), se estaba refiriendo solamente al hecho de que l y Silas, sin haber sido condenados, habansidopblicamenteazotados aunqueeranciudadanosromanos. Esto era solamente parte del trato ignomioso recibido, pero no todo: estos varonesciudadanos romanos, sin duda; pero, adems apstoles de Cristo!haban sido arrestados, arrastrados a la plaza ante las autoridades, calumniados, robadas sus ropas, arrojados a una prisin con los pies metidos en el cepo, etc. El verbo empleado en el original (estdiese su uso en Hch. 14:5; luego en Mt. 22:6 y Lc. 18:32) es bastante amplio en significado como para incluir todo este procaz tratamiento al que fueron expuestos los misioneros y que les haban causado tantas angustias. Sin embargo, (i.e. a pesar de tantos sufrimientos y vergonzoso tratamiento), envirtuddesurelacin conDios ( ), as, con su poder, cobraron valor46 para continuar la obra. Haban hecho lo que Cristo haba ordenado, Cuando os persigan en esta ciudad, huid a la siguiente (Mt. 10:23). Fue as como llegaron a Tesalnica despus de un viaje de ms de 160 kilmetros. Su inters en esta ciudad no fue motivado por ningn inters egosta. Deseaban intensamente dar a conocer, en lenguaje llano y en forma directa, las buenas nuevas de Dios, exponiendo (obsrvese el verbo ) el mensaje que

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En el contexto el aoristo incoativo parece el ms natural.

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Dios mismo les haba confiado y haciendo esto con tierna solicitud (profunda ansiedad) hacia las personas involucradas. La frase ha sido interpretada en formas variadas: a. a pesar de fuerte oposicin (cf. V.M. en medio de mucho conflicto; V.R.V. en medio de gran oposicin, que adems puede ser ligada a b.) [p74]b. en gran angustia c. con extremado esfuerzo d. con profunda solicitud (profunda preocupacin o ansiedad) El trmino () se refiere primariamente a una reunin, especialmente en conexin con juegos o competencias; luego a la competencia misma, y finalmente la agona (cf. la palabra griega), angustia, o ansiedad que se relaciona a ella, o tambin, cualquier clase de agona, angustia, o ansiedad, preocupacin o solicitud. De ah que, al considerarla independientemente (fuera del contexto), podra apropiarse de cualquiera de los cuatro significados indicados ms arriba. El contexto, sin embargo, parece favorecer los puntos c. y d. (no hay apreciable diferencia entre estos dos). El amorosodeseo o anhelo de los misioneros por los hermanos de Tesalnica se menciona tambin en el v. 8 (y vase el v. 11). Pablo y sus compaeros se esforzaron al mximo, como lo hacen los atletas que aspiran a un premio, con el fin de cumplir la voluntad de Dios (2:4) y poder ganar a aquellos que les preocupaban tan intensamente. Ahora bien, esta profunda solicitud o tierno deseo se opona en forma diametral, por supuesto, al bajo egosmo que les atribuan los enemigos con sus acusaciones, por esto, Pablo contina: 3.Porquenuestraexhortacinno(proviene)delerrorodeimpurezani(viene)conengao. El sustantivo y el verbo exhortar (, relacionado con ; vase C.N.T. sobre Juan 14:6), bsicamente llamadoalladodeuno, puede tener varios significados: suplicar (splica) o ruego, exhortar (exhortacin), estimular (estmulo), bienestar. El significado exacto lo da el contexto en cada caso. Aqu, splica o ruego (cf. el uso del verbo en 2 Co. 5:20), es lo que mejor se ajusta. Era el mensaje por medio del cual los misioneros, revestidos con la autoridad de Dios y con anhelante simpata, haban suplicado a sus oyentes para que abandonasen sus malvados caminos y se tornasen a Dios por medio de Cristo. Ahora, en conexin con esta splica, las pullas de parte de los enemigos incluan probablemente lo siguiente: a. Su exhortacin proviene del error. Son impostores autoengaados. b. Sus motivos no son puros. Acaso los adversarios atribuan a Pablo, Silas, y Timoteo impureza sexual?las religiones paganas se caracterizaban por la inmoralidad. Sera posible que ellos insinuasen ser algo extrao que entre los convertidos hubiesen tantas mujeres? Cf. Hch. 17:4. [p75]El contexto, sin embargo, no va en tal direccin. Parece ms bien que los vicios que ellos atribuan a los misioneros eran la codicia de dinero o ansia de honores, antes que aberraciones sexuales. c. Ellos hacen uso de trucos (engao) para atraer auditorio. El mundo de aquellos tiempos estaba plagado de filsofos, impostores, hechiceros, charlatanes, y estafadores ambulantes. A fin de impresionar a su auditorio usaban muchas artimaas. Vase sobre 2 Ts. 2:9; luego tambin Mt. 24:24; Ap. 13:14.

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Bien, aqu en el v. 3 Pablo niega los tres cargos. Luego realza la verdad contra la mentira. Es caracterstico en Pablo emplear este mtodo de argumentacin: refutacin directa de la acusacin, seguida de declaracin positiva (vase 1:5; 2:3, 4; 2:5ss.). Pablo es el mejor comentarista de s mismo. Obsrvese: Nuestra exhortacin no proviene del error. Comentario: Hemos sido aprobados por Dios para ser depositarios de las buenas nuevas (v. 4). o de impureza (motivos impuros). Comentario: Jams nos presentamos con adulaciones disfraz para cubrir la codicia buscando la honra de los hombres (vv. 5, 6). La realidad es todo lo contrario. Nuestros motivos fueron totalmente desinteresados: As, estando tiernamente deseosos de vosotros, con agrado compartimos con vosotros no slo el evangelio de Dios, sino tambin nuestras propias almas (v. 8). no (viene) con engao. Comentario: Vosotros (sois) testigos y (lo es) Dios, de cuan piadosa, y justa, e irreprensiblemente nos condujimos ante la opinin de vosotros (v. 10). 4.Alcontrario,segnhemossidoaprobadosporDiosparaquesenosconfiasenlasbuenasnue vas,asestamoshabituadosahablar,nocomoagradandoaloshombressinoaDios,queprueba nuestroscorazones. Noelerrorsinolaverdad, las buenas nuevas venidas de Dios, haban sido la fuente objetiva de la apelacin de Pablo a los tesalonicenses. Estos tres embajadores oficiales habansidoaprobadosporDios y por lo tanto permanecanensuaprobacin (el participio pasivo perfecto viene de un verbo cuyo infinitivo es probar: el perfecto, habersidoprobado, aqu: con resultado favorable; es aprobado; cf. 2 Macc. 4:3). Con respecto a la aprobacin divina de Pablo, Silas, y Timoteo como depositarios del evangelio de la salvacin, considrense los siguientes pasajes: Hch. 9:15; 13:14; 15:40; 16:1, 2; 1 Ti. 1:2, 12, 18; 6:12, 20; 2 Ti. 1:5, 13, 14. Segn lo visto, era algo perfectamente acorde con la voluntad directiva de Dios, el que los misioneros estuviesen siempre (obsrvese el presente continuativo) proclamando las buenas nuevas. Por [p76] tanto el mensaje no poda ser error sino la verdad misma brotando de la suprema fuente. Y el motivo al promulgarla, no era egostapor ejemplo, agradar a los hombres con el fin de obtener su favor; cf. G. 1:10sino el ms digno: agradar a Dios (cf. 4:1; 2 Ts. 2:4), Aqul, ante el cual nada se oculta, y que prueba los corazones (vase Jer. 17:10; luego 11:20; Sal. 7:9; 139:23). El ojo humano no puede discernir los motivos internos de los dems hombres, sean estos buenos o malos; por tanto Pablo, por decirlo as, apela a la omniciencia de Dios. 5,6.Porcierto,jamsvinimosconhablalisonjera,comovosotros(bien)sabis,oconpretextode codicia.Diosestestigo!obuscandolahonradeloshombres,seadevosotrosodeotros,aunque estuvimosensituacindepoderengrandecernoscomoapstolesdeCristo. Ningnmotivoinmundosinoelmspuroposible haba sido la fuente subjetiva de la apelacin. Como prueba de esto, Pablo deja que los hechos hablen por s mismos. Al decir, como vosotros (bien) sabis, est apelando a la memoria de los lectores, testigos de estos hechos. Si sus motivos hubiesen sido inmundos o egostas (vase v. 3), los misioneros no habran sido ms que meros imitadores de los charlatanes que rondaban por la regin. Al igual que estos engaabobos, ellos tambin pudieron haber usado

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de adulacin. Pero entonces su mensaje no hubiera sido otra cosa que unpretextoparacubrirsucodicia47. No obstante, poniendo a Dios por testigo, el autor de esta epstola afirma que ellos jams hicieron uso de adulacin ni utilizaron algn disfraz. Adems, su anhelo nunca fue el ir tras la fama de los hombres (vase C.N.T. sobre Juan 5:41), ya fuesen los tesalonicenses o cualquier otro; y todo esto a pesar del hecho de estar en posicin de hacer grandes reclamaciones con respecto a ellos mismos, siendo como eran, apstoles de Cristo (apstol, usado en su sentido ms amplio) comisionados para representarle, y por lo tanto investidos de autoridad respecto a conducta y doctrina. En relacin al trmino apstol vase C.N.T. sobre Juan 13:16; 20:2123. 7.Perofuimosamablesenmediodevosotros. Ser formidable est en contraste con ser amable48. Los [p77]tesalonicenses haban llegado a descubrir que los misioneros eran apacibles, afectuosos en su trato. El propio comentario de Pablo sobre la palabra amable se halla en los versculos 8, 9, 11, como en el resto del versculo 7: comocuandounanodriza acariciaasuspropioshijos. Es seguro que el sentido no es, como cuando una nodriza cuida los hijos de su seora, es decir, los hijos que han sido puesto bajo el cuidado de ella; sino como cuando una nodriza que es a la vez la madre, abriga, mima, acaricia los hijos quesonlossuyospropios (puesto que ella los di a luz). Esta interpretacin est en armona con el sentido ms comn del original para el trmino propio, conforme al lenguaje de Pablo dondequiera (G. 4:19), y con el contexto inmediato (v. 11): los misioneros, lejos de tratar de promover sus propios intereses, haban llegado a ser a la vez padre y madre para los tesalonicenses! Su amor haba alcanzado un clmax glorioso de profunda ternura, como se evidencia por las palabras que siguen: 8.As,estandotiernamenteanhelososdevosotros,conagradocompartimosconvosotrosnoslo elevangeliodeDios,sinotambinnuestraspropiasalmas,porquehabaisllegadoasernosmuy amados. Qu poderosa combinacin: he aqu el verdadero evangelio impregnado de la ms tierna presentacin! Y todo esto en el servicio del Espritu Santo! Por qu ha de causarnos sorpresa el que los misioneros hubiesen logrado tanto xito? La palabra usada en el original ocurre en el Nuevo Testamento solamente en este lugar. Cf. su uso en Job 3:21: los amargos de alma desean, anhelan la muerte. En cierta inscripcin sepulcral los acongojados padres son descritos como deseando intensamente a su hijo49.

No hay gran diferencia si de codicia se considera genitivo objetivo: unpretextoparacodicia (para cubrir la codicia) o como genitivo subjetivo: unpretextodecodicia (producido por la codicia, usado por la codicia como una cubierta). La idea resultante es ms o menos la misma. La traduccin niencubrimosavaricia (RVR) es tambin excelente, aunque pre texto (algo tejidoenfrente) o pretensin (algo que se esparce enfrente)de ah, undisfrazextrae en forma ms precisa el significado del prefijo en la palabra griega. 48 Esta es la palabra correcta, no tiernos o blandos, aunque aqulla tiene considerable apoyo textual. Pero el cambio de amables a tiernos (la diferencia es solamente una letra en el original: a ) puede haberse originado por el hecho de que amable es raro (usado en el Nuevo Testamento solamente aqu y en 2 Ti. 2:24. Vase tambin M.M., p. 281). Esto es mejor que decir (con aquellos que favorecen la traduccin tiernos) que la primera letra de fue omitida por error del escriba por cuanto la misma letra termina la palabra precedente. Despus de todo, el contexto en forma bien definida est a favor de amable;amable contrasta a con peso (formidable,ponderoso); tambin encaja con la descripcin que sigue inmediatamente: como cuando una nodriza acaricia a sus propios hijos. 49 Vase en M.M., p. 447. Cf. el uso de la palabra en Symm. Salmo 62:2.

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Es muy probable que exista algo de irona en esta expresin, como si Pablo quisiese decir, Los que nos calumnian dicen que nosotros andbamos tras de vosotros; bien, tienen razn, sin duda os anhelbamos, pero no con el propsito de obtener algo de vosotros, sino para participar algo con vosotros. Y ese algo [p78]consista en nada menos que dos valiosos tesoros: elevangeliodeDios,ynuestrasmismas almas (o tal vez, ellosmismos como en Juan 10:11; vase C.N.T. en relacin a ese pasaje), nuestros talentos, tiempo, energas; vase en el prximo versculo; y todo esto porquevosotroshabaisllegadoaser nosmuyamados. Pablo, Silas, y Timoteo tienen vvidas reminiscencias de su obra en Tesalnica. Todas aquellas escenas de gozosa aceptacin de las buenas nuevas, y esto a pesar de amarga persecucin, pasan por su mente una vez ms. Recuerdan cuan estrecha fue la comunin y cmo aquellos lazos entre ellos y los hermanos haban llegado a ser ms y ms fuertes y perdurables. Estos creyentes, amados de Dios, haban llegado a ser muy amados a los enviados especiales de Dios. Se les insta a recordar: 9.Porquerecordis,hermanos,nuestrafatigayarduotrabajo:denocheydeda(estuvimos)tra bajandoenunoficio,(otrabajandoparasostenernos),afindenoserunacargaaningunodevoso trosentantoqueosproclambamoselevangeliodeDios. El giro de la conexin entre este pasaje y el que precede es: Lo que recin hemos afirmado con respecto al hecho de que no hemos estado tratando de recibir nada de vosotros (vase el versculo 5 ms arriba) sino ms bien impartir algo a vosotros, que habis llegado a sernos muy amados (vase v. 8), es la verdad, porque nuestra fatiga y afn para no seros carga a ninguno de vosotros cuando estuvimos all, lo prueba. La palabra cariosa, hermanos, se adapta muy bien especialmente en la conexin presente: Pablo y Silas, y Timoteo se haban situado al mismo nivel que los obreros de Tesalnica; todos trabajaban por su sustento material! Vase tambin sobre 1 Ts. 1:4. Sin embargo, la implicacin es msamplia; el lazo es espiritual! son hermanos enCristo! La expresin fatigayarduotrabajo (palabras que en el original riman: )no se refieren tanto a la fatiga y cansancio con relacin al trabajo en tiendas como al pensamiento completo expresado en la frase, es decir, que los misioneros haban estado trabajando noche y da50 (parte de la noche, y parte del da; obsrvese el genitivo) y haban estado predicando adems! Debi haber sido muy duro, indudablemente, hallar tiempo para todo esto y no ser quebrantados por tanta carga. Sin embargo, por causa del evangelio de Dios y su grande amor por los tesalonicenses, siendo en su mayora simplemente obreros, haban soportado la carga con alegra. Obsrvese: el evangelio de [p79]Dios. Si hubiese sido dehombres, por ejemplo de filsofos ambulantes, los tesalonicenses no habran sido tratados con tal consideracin. Pablo y sus compaeros tuvieron que reflexionar cuidadosamente acerca del asunto, aceptaremos remuneracin financiera por el trabajo de llevar el evangelio; particularmente, lo aceptaremos de los convertidos mismos? La posicin de Pablo a este respecto se puede resumir en las siguientes diez proposiciones: (1) Tit. 1:11: Definidamente no desea dar base para ser considerado junto con la clase de los palabreros interesados en sucia ganancia. (2) 1 Co. 9:615: Sin embargo, enfticamente sostiene elderecho de recibir remuneracin de parte de la iglesia por realizar labores espirituales, y recibirla precisamente de los mismos convertidos (vase especialmente v. 11).
Noche y da (en lugar de da y noche) es el orden tambin en 3:10; 2 Ts. 3:8; 1 Ti. 5:5; 2 Ti. 1:3; cf. Jer. 14:17; contraste 16:13.
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No obstante, en lo que concierne a este ltimo grupo (los convertidos), elapstolhabadeterminadono hacerusodeeselegtimoderecho (vase v. 15). (3) Hch. 20:33: De haberlo hecho no habra estado en condiciones de decir, Ni plata, ni oro, ni vestido de nadie he condiciado. (4) 2 Co. 11:8: A veces recibi salario de iglesias ya establecidas en tanto que laboraba en un nuevo campo. (5) Fil. 4:1020: Acept dones de una iglesia ya establecida (Filipos). (6) Hch. 20:34, 35; 1 Ts. 2:9 y 2 Ts. 3:8: Mayormente provee a sus propias necesidades (y aun a las de otros) trabajando manualmente. (7) Hch. 18:3: Confecciona tiendas como obrero del ramo. (8) 1 Co. 6:12; 8:9, 13; 9:12; 10:23: Insiste vez tras vez en el principio (aplicndolo a varias situaciones) siguiente: Todas las cosas me son lcitas, pero no todas convienen: existen muchas cosas buenas en s, y tengo pleno derecho a ellas, pero no obstante, esto no significa que tenga que hacerlas! En realidad, el corazn del problema es siempre: Cul es la lnea de accin ms beneficiosa para promover la obra del reino y la gloria de Dios? (9) 2 Co. 11:7: Aun as, a pesar del cuidadoso plan delineado con respecto a obra y salarios, no se escapa de las crticas. Si recibe dinero, o si sus enemigos sospechan de que lo haya recibido, le acusarn de inmediato de egosmo y codicia; si no lo hace, la acusacin ser de ostentar una pretendida humildad. (10) 1 Co. 4:12; Ef. 4:28; 1 Ts. 2:9; 2 Ts. 3:8, 10: El apstol (y el Espritu Santo por medio de l) dignifica el trabajo, y proclama el [p80]gran principio: Si alguno no quiere trabajar, tampoco coma. Ahora bien, en sus das y poca, el trabajo manual no era siempre, ni en todo lugar, considerado como honorable. Cicern (orador y escritor romano, 10643 a.C.) declara que la opinin general era la siguiente: Los oficios de obreros a sueldo y de todos aquellos que reciben paga meramente por su trabajo y no por su destreza, son vulgares e indignos de un hombre libre, ya que su salario responde a una obra servil Todos los artesanos se ocupan de asuntos vulgares; puesto que un taller no se puede rodear de nada respetable El comercio, al ser ejercido en pequea escala, ha de ser considerado bajo; pero si es realizado en alta escala y opulento no es tan ignomioso (DeOfficiis I. xlii). En contraste notable a este concepto, se yergue el evangelio de Dios, doctrina presentada por Pablo y sus compaeros! 10.Vosotros(sois)testigosy(loes)Dios,decuanpiadosa,yjustaeirreprensiblementenoscon dujimosantelaopinindevosotros,creyentes: Los escritores apelan a loscreyentes, para que diesen a conocer lo que era su opininlo habra expresado ocasionalmente alguno de ellos?de que Pablo, Silas, y Timoteo habanllevadoacabosuobra () con devocin a Dios (piadosa,santamente, como hombres separados para Dios y su servicio), esforzndose siempre para hacer lo que es justo ante la ley; es decir, en forma irreprensible. Pero puesto que el juicio humano es, despus de todo, falible,porque el hombre mira lo que est delante de sus ojos, pero Jehov mira el coraznla declaracin, vosotros sois testigos, es seguida de inmediato por: y (lo es) Dios. La idea comenzada aqu se amplifica en los vv. 11, 12:

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11,12.Conformesabiscmo,almodoqueunpadre(tratando)consuspropioshijos,(asfuimos) amonestandoacadaunoyatodosvosotros,yconfortandoytestificando,afindequevivieseisvidas dignasdeDios,queosllamaasupropioreinoygloria.51 [p81]Pablo, Silas, y Timoteo, estando en Tesalnica, haban amado a aquellos hermanos como una madre ama y acaricia a sus propios hijos (v. 7) y les haban amonestado como lo hara un padre. Como Bengal lo hace notar, les haban amonestado a fin de que pudiesen actuar libremente,confortado con el fin de que actuasen gozosamente, y testificado para que actuasen reverentemente (con el correcto sentido de respeto hacia la voluntad de Dios tal como se expresa en su Palabra; es decir, con temor), Haban tratado con cadaunoenparticular, habiendo realizado entre ellos una obra pastoral en forma personal. (Su estancia en Tesalnica debe haber sobrepasado las tres semanas.) Haban tratado tambin con todos ellos como congregacin, hablndoles colectivamente, ensendoles, explicndoles la Palabra de Dios, y exhortndoles a aceptarla por medio de la fe y vivir en conformidad a ella52. Haban actuado conforme a la falta de madurez de ellos, mostrndoles tierno amor. Ambas ideas (inmadurez, amor) estn implicadas en el trmino hijos.

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Los intentos para construir esta difcil clusula suman legiones. La que nos parece ser la mejor es la siguiente: (1) Traduccin literal: Tal como vosotros sabis cmo cada uno de vosotros como un padre sus propios hijos amonestando vosotros y alentando y testificando para vosotros para andar dignos de Dios, Aquel, llamando a vosotros a su propio reino y gloria. (2) La declaracin que comienza con tal como vosotros sabis va en forma paralela con la que comienza con vosotros sois testigos y (lo es) Dios (versculo 10); en consecuencia como cada uno de vosotros es coordinada en pensamiento con cun piadosamente, etc. El pensamiento con referencia a la piadosa, justa, e irreprensible forma en que los tres haban llevado a cabo su obra (v. 10) se ha elaborado en base a la declaracin de que ellos haban tratado con los tesalonicenses como lo hace un padre con sus hijos, amonestndoles, alentndoles, testificndoles a fin de que viviesen vidas dignas de Dios, etc. (3) Los gerundios amonestando,alentando,testificando deben combinarse con el imperfecto del verbo ser (entendido), formando el imperfecto perifrsico. El uso del perifrsico tiene el efecto de hacer la frase ms vvida, como si dijese, nosotros estbamosactuando as y as; no lo recuerdan? La omisin de la cpula en tales casos no es de ningn modo extrao (cf. 2 Co. 7:5) y puede ser debido a influencia aramaica. (4) Las palabras sus propios hijos deben ser consideradas el objeto de la idea principal en los gerundios. Si la clusula hubiese sido expresada en forma ms amplia, los gerundios se habran repetido. (5) El pronombre vosotros despus de amonestando (vase la traduccin literal ms arriba, bajo 1) es recapitularia, resumiendo la idea expresada en cadaunodevosotros. Esta repeticin del pronombre puede tambin ser debido, en parte, a la influencia aramaica. Sin embargo en griego koin (tanto como en otros idiomas, aun hoy da) tal redundancia no es rara. No debe considerarse como una repeticin superflua: los misioneros, durante su estada en Tesalnica, haban ministrado a cada persona individualmente y haban tambin tratado con las personas colectivamente. (6) Expresada en forma ms completa, la oracin, en consecuencia podra tomar la siguiente forma: (despus del versculo 10: vosotros sois testigos y tambin lo es Dios, de cun piadosamente, etc., y contina el v. 11) tal como vosotros sabis como, del modo que un padre amonesta a sus propios hijos y alentndoles y testificndoles, as estuvimos amonestando a cada uno y a todos vosotros, y alentndoos y testificndoos a fin de que vivis vidas dignas de Dios, quien os llama a su propio reino y gloria. Esta forma, ligeramente abreviada, es la que hemos adoptado en el texto. 52 Como Calvino dice brillantemente, (Commentarius In Epistolam Pauli Ad Thessalonicenses I, CorpusReformatorum, vol. LXXX, Brunsvigae, 1895, p. 150): Et certe nemo unquam bonus erit pastor, nisi qui patrem se ecclesiae sibi creditae praestabit. Nec vero se universo modo corpori talem fuisse asserit, sed etiam singulis. Neque enim satis est, si pastor omnes pro suggestu in commune doceat, nisi particularem quoque adiungat doctrinam, prout vel necessitas postulat, vel occasio se offert.

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Ahora bien, el propsito de esta paternal exhortacin tena por objeto que los lectores pudiesen an dar (desempear sus vidas) de [p82]una manera digna de (en armona con) su relacin con Dios, quien, por medio de la predicacin y cuidado pastoral, les llamaba a aquel futuroreino (cf. 2 Ts. 1:5; 1 Co. 6:9, 10; G. 5:21; Ef. 5:5; 2 Ti. 4:1, 18) donde su realeza es reconocida en plenitud y su gloria (radiante esplendor; cf. C.N.T. sobre Juan 1:14) se refleja en los corazones y vidas de todos sus sbditos.
Y por esta razn tambin damos gracias a Dios incesantemente de que cuando vosotros recibisteis de nosotros la palabra que osteis, es decir, la palabra de Dios, la aceptasteis no como palabra de hombres sino como verdaderamente es, palabra de Dios, la cual tambin est obrando en vosotros que creis. 14 Porque vosotros, hermanos, llegasteis a ser imitadores de las iglesias de Dios en Cristo Jess que estn en Judea; porque vosotros padecisteis las mismas cosas de vuestros propios compatriotas como ellos de los judos, 15 quienes dieron muerte tanto al Seor, es decir, Jess, y a los profetas, y nos expulsaron, y no agradan a Dios, y estn en contra de todos los hombres 16 en que tratan de impedirnos hablar a los gentiles para que puedan ser salvos, para ir siempre colmando la medida de sus pecados. Pero sobre ellos la ira ha llegado a su clmax!53
13.

2:1316 2:13.YporestarazntambindamosgraciasaDiosincesantemente,dequecuandovosotrosre cibisteisdenosotroslapalabraqueosteis,esdecir,lapalabradeDios,laaceptasteisnocomopala bradehombressinocomoverdaderamentees,palabradeDios,lacualtambinestobrandoenvo sotrosquecreis. El hecho de que en esta seccin la defensa contina, se har ms evidente, y el punto principal ser: El enemigo est procurando socavar vuestra fe, pero vuestra voluntaria disposicin para sufrir la persecucin por causa de Cristo es prueba que vuestra fe es genuina, y el enemigo no saldr victorioso. Con el fin de hacer ms real esta verdad, Pablo asevera que no solamente los tesalonicenses estn llenos de gratitud por las bendiciones espirituales recibidas, sino adems lo estn los misioneros (de ah, nosotros tambin, esto es, tanto vosotros como nosotros). Incesantemente dan gracias a Dios por la forma en que los tesalonicenses haban acogido el mensaje y por la influencia que esta palabra, proveniente de Dios, haba ejercido en sus vidas. En otras palabras, se nos ofrece una mayor elucidacin y amplificacin de 1:6, as como 2:112 es una extensin del pensamiento [p83]iniciado en 1:5. Por esta misma razn no estamos de acuerdo con aquellos que pudiesen interpretar este pasaje como si dijera: Damos gracias a Dios porque cuando vosotros recibisteis este mensaje, obtuvisteis realmente la Palabra de Dios, y no meramente palabra de hombres. El sentido es: cuando vosotros recibisteis (recepcin externa) de parte de nosotros la palabra que vosotros osteis (literalmente en griego: la palabra de oyendo), que era nada menos que la misma palabra de Dios, la aceptasteis (aceptacin interna) comotal, es decir, como palabra de Dios y no como palabra de hombres. El carcter genuino de esta aceptacin se evidencia por el hecho de que esta divina palabra estaba realmente produciendo frutos en las vidas de los hermanos, como el pasaje 1:610 ya lo ha sealado (se haban tornado de los dolos y vuelto hacia Dios y hacia la venida de su Hijo, y aun ms, en medio de gran afliccin estaban proclamando gozosamente la nueva fe); y como lo veremos luego en el v. 14. En consecuencia, la palabra estaba obrando; estaba en accin54, efectiva en las vidas de los creyentes. Y la razn porqu estaba obrando, y esto en

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O alfin; o hastaelfinal. Pablo est encariado con este verbo estenaccin (). Lo usa una y otra vez (Ro. 7:5; 1 Co. 12:6, 11; 2 Co. 1:6; 4:12; G. 2:8 dos veces; 3:5; 5:6; Ef. 1:11, 20; 2:2; 3:20; Fil. 2:13 dos veces; Col. 1:29; 1 Ts. 2:13; 2 Ts. 2:7). De los 21 casos en que este verbo ocurre en el Nuevo Testamento, 18 son usados por Pablo. Se agrega a esto que solamente l emplea los nombres correspondientes (, ; cf. la palabra nuestra, energa). Segn el modo de pensar de Pablo los

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sentido muy positivo, es porque era la Palabra deDios: por medio de esta palabra, Dios mismo estaba operando (cf. Fil. 2:13). A fin de comprobar este hecho, a saber, que la palabra de Dios estaba verdaderamente actuando y que efectivamente era palabra deDios, Pablo contina diciendo: 14.Porquevosotros,hermanos,llegasteisaserimitadoresdelasiglesiasdeDiosenCristoJess queestnenJudea;porquevosotrospadecisteislasmismascosasdevuestrospropioscompatriotas comoellosdelosjudos. El deseo de sufrir por causa de Cristo es prueba del discipulado. Muestra que la palabra de Dios est actuando en el corazn. Une a los creyentes, de tal manera que constituyen una verdadera hermandad (obsrvese: porque vosotros, hermanos; vase en 1:4), a la cual no puede pertenecer quien no est dispuesto a sufrir as. En realidad, los tesalonicenses no solamente deseaban sufrir, sino efectivamente experimentaron la persecucin. De ah que llegaron a ser imitadores de otros creyentes. La historia ser [p84]siempre la misma. Se repite en cada poca y cada lugar (vase en 2 Ti. 3:12 y C.N.T. sobre Juan 15:20; 16:33). Es imposible para el verdadero creyente el no sufrir persecucin en algn sentido. Los lectores haban llegado a ser imitadores de los misioneros y de Cristo mismo (vase en 1:6). Pero ahora se aade un nuevo pensamiento, y es, que ellos se haban constituido en imitadores de los creyentes de Judea. All existan varias asambleas (vase en 1:1), y por supuesto que no todas eran cristianas. Para indicar claramente que las asambleas referidas aqu son cristianas, o iglesias (en el original se usa la misma palabra para asambleas o iglesias: ) se aade: de Dios en Cristo Jess (literalmente, imitadores de las asambleas de Dios que estn en Judea enen union espiritual conCristo Jess, cf. G. 1:22). Estas iglesias de Judea haban padecido delosjudos. Pablo conoca bien esta experiencia, por cuanto l mismo, antes de su conversin, haba participado con los perseguidores (G. 1:13; cf. Hch. 9:1, 13), apoyado por las autoridades judas. Adems, pinsese en Esteban, en Santiago (el hermano del apstol Juan), y en Pedro (Hch. 6 y 7; 12:119; ntese especialmente 12:3, agrad a losjudos). Vez tras vez la persecucin por los judos se haba encendido en Judea (Hch. 8:1; 11:19). Y se encendera nuevamente, como Pablo mismo lo habra de descubrir (Hch. 21:2736; 23:12; 24:19). Los creyentes de Tesalnica haban padecido persecucin en forma similar. Sin embargo, la persecucin a que se refiere aqu en el v. 14 no es (al menos en forma primaria) la que se registra en Hch. 17:58, sino la que ahora informaba Timoteo. Esta ltima persecucin haba tenido lugar despus de la partida de los misioneros. Es evidente que los gentiles haban tenido parte importante en ella. Cualquiera otra interpretacin de la comparacin: vosotros padecisteis las mismas cosas de vuestros compatriotas como ellos de los judos, no tendra sentido, No es acaso probable que los esposos de aquellas mujeres convertidas (Hch. 17:4)varones que ocupaban cargos directivosestuviesen haciendo a sus mujeres la vida imposible a causa del evangelio? Y no es, por otro lado, lgico que estos hombres y sus amigos pudiesen haber sometido a otros creyentes (tanto hombres como mujeres) al escarnio, ridculo, sufrimiento fsico, y aun la muerte? Hay dos lecciones claramente implicadas: (1) Sea que la persecucin venga de los judos o de los gentiles, es siempre lamisma en carcter, porque en el fondo hallamos la antigua guerra del diablo en contra del Cristo, la mujer, y el resto de la

principios nunca estn muertos; estn siempre realizando algo; aunque no siempre algo bueno (Ro. 7:5; 2 Co. 4:12; 2 Ts. 2:7).

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simiente. Vase mi libro Msquevencedores (Una interpretacin del Apocalipsis), T.E.L.L., Grand Rapids, Mich., [p85]reimpresin 1977, pp. 162188. Este conflicto se remonta a Gen. 3:15. (2) La buena disposicin para padecer tal persecucin proyecta honor sobre aqul que la experimenta. Es como si Pablo y sus compaeros estuviesen diciendo, La iglesia de Jerusaln es generalmente considerada un ejemplo para otras. Ahora vosotros, los tesalonicenses, a causa de vuestra disposicin para padecer como lo hizo la madre iglesia, habis mostrado ser igual a ella en este honor. Cuando Pablo menciona a los judos y el estrago que haban provocado en Judea, est consciente, desde luego, que tanto stos, como los gentiles, haban procurado y estaban tratando ahora de destruir la fe de los cristianos tesalonicenses. A consecuencia de sus intrigas fue que los misioneros se vieron obligados a abandonar la ciudad (Hch. 17:59). En el comienzo los judos haban alborotado a los gentiles, incluyendo a los magistrados, para declararse en contra del evangelio y de sus mensajeros. No existe razn alguna para creer que aquellas actitudes hostiles hubiesen cesado desde entonces (vase p.ej. Hch. 17:13). Es por esta razn que el apstol, habiendo hecho especfica mencin de la persecucin llevada a cabo por los judos en Judea, y consciente de su siniestro complot en Tesalnica y dondequiera, contina diciendo: 15.quienesdieronmuertetantoalSeor,esdecir,Jess,yalosprofetas, ynosexpulsaron, ynoagradanaDios, yestnencontradetodosloshombres. En el original las palabras Seor y Jess estn separadas (el orden de las palabras es el siguiente: quienes el Seor matando Jess), enfatizando as el hecho que aquel a quien los judos haban matado era nada menos que el Seor exaltado, el cual, en cuanto a su manifestacin terrenal era Jess, el Salvador. Sobre estos dos nombres vase 1:1. Todos los intentos (incluyendo los modernos) para mitigar la culpa de los judos al matar a Jess (diciendo que no fueron ellos sino los gentilesespecificamente Pilatoquienes cometieron este crimen) se derrumban por medio de este pasaje: 1 Ts. 2:15. De la misma manera que en Tesalnica los judos haban alborotado al populacho gentil, as tambin tiempo atrs en Jerusaln haban usado a Pilato como instrumento para llevar a cabo la crucifixin del Seor (vase C.N.T. sobre Juan 18 y 19). Ntese como Pablo, habiendo mencionado a Jess, dirige el pensamiento a los tiempos de los profetas del Antiguo Testamento y luego hacia adelante a los apstoles del Nuevo Testamento, [p86]particularmente a s mismo Silas, y Timoteo. As vemos claramente que en el fondo la hostilidad est siempre dirigida en contra de la figura central, o sea, el Seor Jesucristo mismo (vase 2:14). Como ms adelante se indicar en conexin con el v. 16, es probable que el apstol estuviese pensando en las palabras textuales de Jess respecto a los judos, por ejemplo, palabras tales como las que se registran en Mateo 23:3739 (en cuanto a pasajes similares vase bajo versculo 16). Si esto es as, queda en evidencia tambin que los profetas mencionados no son los del Nuevo Testamento sino del Antiguo Testamento (vase Mt. 23:34, 35). Para comprender el significado de: y nos expulsaron vase Hch. 17:59 (cf. Hch. 17:1015; luego 9:29, 30). La clusula y no agradan a Dios es, por supuesto, una tpica expresin moderada. El glorificar a Dios y agradarle es la finalidad de la existencia humana (vase 4:1; cf. Ro. 8:8; 1 Co. 7:32; 10:31). Estos judos no solamente desagradaban a Dios sino adems eran contrarios a todos los hombres, y esto

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no solamente en el sentido de estar llenos de un odio terrible en contra de sus semejantes (Tcito, His toria V. v.), sino en el sentido indicado en el versculo 16: 16.enquetratandeimpedirnoshablaralosgentilesparaquepuedansersalvos, Los judos estn constantemente interfiriendo, obstaculizando, puesto que ellos nopuedenenmanera algunaimpedir el progreso del evangelio. Son un estorbo para la obra, y su oposicin constante los seala como enemigos de todos los hombres, ya que cuanto ms se extiende el evangelio, mayor es el bien que viene a todos los hombres. Aqu mismo en Corinto, lugar en donde esta epstola fue escrita, la obra de los misioneros haba sido obstaculizada, como se relata vvidamente en Hch. 18:6. Y esto a pesar del hecho de que Pablo, Silas y Timoteo estaban tratando de ser instrumentos en las manos de Dios para derramar sobre los corintios el ms grande de los dones, es decir, salvacin plena y gratuita. Con respecto a los judos, la antigua historia se repite: historia de su rebelin en contra de Dios. Vez tras vez en tiempos pasados, se haba hecho patente aquel espritu de obstinacin: p.ej., en el viaje por el desierto desde Egipto a Canan, durante el perodo de los jueces, durante el reinado de varios reyes, justamente antes de la cautividad babilnica. En el ministerio de Cristo (especialmente en Glgota), llegando a su clmax en el perodo inmediato. De ah que Pablo puede decir: parairsiemprecolmandola medidadesuspecados. Obsrvese el adverbio siempre. Sin embargo la ira de Dios [p87]haba alcanzado al grueso de los judos. Leemos: perosobreelloslairahallegado. Se entiende de inmediato que la ira mencionada es la ira de Dios. (No es necesario ni aun recomendable adoptar la poco aceptada versin que aadira las palabras: de Dios.) Ningn fundamento tiene la interpretacin ofrecida por varios comentadores, dando a entender que cuando Pablo escribi estas palabras se hallaba deprimido a causa de que su obra en Corinto estaba siendo obstaculizada por los judos. Aquella teora de los que piensan que los desgraciados sucesos acaecidos a los judos durante los reinados de Calgula y Claudio (quien al comienzo se mostr favorablemente dispuesto hacia ellos) vienen a ser un comentario completo de las declaraciones de Pablo acerca del advenimiento de la ira de Dios, es igualmente objetable. Pero aun peor es la posicin de aquellos que sostienen que 1 Ts. 2:16 tiene referencia a la cada de Jerusaln en 70 d.C. y que, en consecuencia, Pablo no pudo haber escrito esta epstola, o al menos este pasaje, y por lo tanto es una interpolacin. La interpretacin verdadera es sencilla: Pablo tena buen conocimiento de las palabras dichas por Jess durante su ministerio terrenal. Hablando enfticamente, el Seor haba revelado que, como castigo por el pecado de haberle rechazado, el desagrado de Dios (suvenganza) se haba posado ahora sobre el pueblo judo, y que esta ira se manifestara en ayes que caeran sobre ellos (ayes, que a su vez seran preludios de aquellos que vendran inmediatamente precedentes al fin del mundo). Cualquiera podr comprobar esto por s mismo leyendo pasajes como los que siguen: Mt. 21:43; 23:38; 24:1528; 27:25; Mr. 11:14, 20 (en su contexto); Lc. 21:524; 23:2731. En relacin a esto, no se debe pasar por alto el hecho de que el apstol no est diciendo que la ira de Dios se derrama en forma total precisamente ahora, o que se est manifestando exteriormente por medio de castigos. Lo nico que dice es que lairamismahalle gado! Los ayes vendrn ms adelante. Esta ira, adems, ha llegado asuclmax. Cuando en tiempospasados Israel sola pecar gravemente, reciba el castigo merecido; estavez, no slo es castigado, sino rechazado. Ahora, Dios mismo endurece a

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Israel con un endurecimiento que se prolonga hasta que la plenitud de los gentiles haya entrado. (Ro. 11:25). Es por esto, que esta vez la ira de Dios ha llegado asuclmax55. [p88]La enseanza de Pablo est en plena armona con Ro. 911 (vase tambin p. 28). Sin embargo, en Romanos se ofrece una revelacin adicional. Se muestra all que aunque esta ira llegada a su clmax haba alcanzado a las masas judas, existe, no obstante, en cada perodo de la historia, un remanente conforme a la eleccin de gracia. Estos remanentes de todas las edades, considerados en conjunto, constituyen todo Israel que ser salvo (Ro. 11:26a)56. De ah que nadie tiene el derecho de decir, Dios ya ha dejado a los judos. En vista de esto, el antisemitismo es francamente antibblico! En este pasaje (1 Ts. 2:16), no obstante, el nfasis recae en la maldicin que los judos se atrajeron a si mismos rechazando a Cristo y sus embajadores.
Ahora nosotros, hermanos, habiendo sido arrancados de vosotros por poco tiempode vista pero no de corazn57nos esforzamos con mayor diligencia para ver vuestro rostro con intenso anhelo; 18 porque desebamos ir a vosotros, yo mismo, Pablo, una y otra vez, pero Satans nos impidi. 19 Porque quin es nuestra esperanza o regocijo o corona de gloriao no sois tambin vosotrosen la presencia de nuestro Seor Jesucristo en su venida? 20 Ciertamente, vosotros sois nuestra gloria y (nuestro) gozo!
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2:1720 2:17.Ahoranosotros,hermanos,habiendosidoarrancadosdevosotrosporpocotiempodevista peronodecoraznnosesforzamosconmayordiligenciaparavervuestrorostroconintensoan helo. La defensa contina. No sin razn, lo que precede al versculo 17 ha sido llamada laapologaprovita sua, de Pablo; en tanto que 2:173:5 (vase tambin 3:1) se ha dado en llamar apologaproabsentiasua. La verdad es que no solamente durante su permanencia en Tesalnica los misioneros se haban conducido en forma totalmente desinteresada, como ya se ha sealado, sino adems, despus de la partida obligada de la ciudad, su amorosa preocupacin por los hermanos (obsrvese esta palabra en el versculo 17; y vase en 1:4) a quienes haban dejado atrs, se haba hecho patente. Al llegar a este punto, el estilo de Pablo se torna intensamente emocional. Las palabras mismas parecen temblar. La [p89]razn de los profundos sentimientos que comienza a expresar es probablemente que los enemigos de la fe estaban insinuando que la partida repentina de los misioneros era prueba de la falta de genuina preocupacin por aquella gente que ellos haban engaado. En contra de semejante acusacin Pablo enfatiza el hecho de que para los misioneros la separacin que haba tenido lugar fue sentida nada menos que como ser arrancadosde aquellos a quienes amaban tan tiernamente. El verbo () ocurre solamente aqu en el Nuevo Testamento (vase, no obstante, Esquilo, Choephori 249; cf. en cuanto a la forma sin prefijo Tecrito, Epigrammata V. vi). Literalmente, el significado primario es, serdejadoshurfanos; luego, serprivados. Sin embargo, el significado del prefijo (, de,fuerade) del verbo compuesto, resulta mejor en la traduccin que creemos ser la ms conveniente, a saber, serarrancadosde58.

Aunque hasta el extremo (as tambin V.R.V. y vase C.N.T. sobre Juan 13:1). podra parecer ser el significado que mejor se ajusta al contexto, no hay mucha seguridad en ello. La frase puede tambin significar alfin o hastael fin; as traduce la versin Torres Amat (T.A.) 1 Ts. 2:16; cf. las versiones T.A., V.R.V., V.M. Mt. 10:22; 24:13; Mc. 13:13. 56 Vase mi folleto AndSoAllIsraelShallbeSaved (Y as todo Israel ser salvo), Grand Rapids, Mich. (Baker Book House), 1945. 57 Literalmente derostronodecorazn.
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La clusula siendo arrancados de vosotros por poco tiempo, puede (pero no necesariamente) dar a entender que Pablo tena la conviccin que pronto volvera a visitar a los tesalonicenses. Es bien probable que efectivamente los volvi a visitar en su tercer viaje misionero (Hch. 20:1, 2). Sin embargo, el significado podra ser tambin, cuando (o aunque) fuimos arrancados de vosotros por poco tiempo solamente, desde el primer instante procuramos de todo corazn volver a vosotros. Conforme a este segundo punto de vista el pocodetiempo59 es del todo antecedente a la accin del verbo principal. El intento de volver a visitar a aquellos que haban quedado, recibe un nuevo impulso debido al carcter forzado de la separacin. Es como si Pablo dijese, cuanto ms empea Satans en crear una separacin, mayor es nuestro esfuerzo por efectuar una reunin. (Para mejor comprensin del sentido de vase Fil. 1:14.) Es con esta interpretacin que armoniza la frase final: conintensoanhelo (o deseo). El parntesis de rostro no de corazn60 (cf. 2 Co. 5:12; Col. 2:5) debe considerarse tambin como refutacin a la calumnia con [p90]que acusaban a los misioneros, de no tener ninguna preocupacin por aquellos a quienes haban embaucado; bien sabran ellos por qu no se empeaban en volver; en resumen, que para Pablo y sus acompaantes fuera de vista significaba fuera del corazn. As interpretado, podemos tambin entender lo que inmediatamente sigue, a saber, 18.porquedesebamos61iravosotros,yomismoPablo,unayotravez,peroSatansnosimpidi. Nos esforzamos (versculo 17), porque desebamos (versculo 18); esta secuencia es lgica. Lejos de alegrarnos de tener una excusa para salir de Tesalnica, nosotrosPablo, Silas, y Timoteo habiendo sido sacados, anhelamos volver. En vista del hecho que el siniestro ataque del enemigo estaba dirigido en contra de Pablo antes que de cualquier otro, el apstol aade, Yo Pablo, unayotravez (cf. Fil. 4:16), esto es, repetidamente. Satans, sin embargo, haba impedido a los misioneros llevar a cabo su ardiente deseo de retornar a Tesalnica. En qu forma lo logr? Acaso influenciando las mentes de los politarcas de Tesalnica, a fin de que Jasn perdiese su fianza (Hch. 17:9) en caso de que los misioneros retornasen? Creando por doquier buena cantidad de dificultades de modo que ni a Pablo ni a los tres juntos les fuese posible regresar? Realmente, no lo sabemos. Aun ms, no tiene importancia. El hecho de cmo Satans ejerce una poderosa influencia en los asuntos de los hombres, especialmente cuando estn tratando de promover los intereses del reino de Dios, es suficientemente claro en otros pasajes (Job 1:612; Zac. 3:1; cf. Daniel 10). Sin embargo Dios reina siempre en forma suprema, encausando el mal para el bien (2 Co. 12:79; el libro de Job). Aun cuando el diablo pretende cortar astutamente el camino, deteniendo el avance aparentemente, el secreto plan de Dios jams fracasa. Satans puede atajarnos, impidindonos realizar lo

En cuanto a la traduccin del verbo tal como se usa aqu en 1 Ts. 2:17, estamos en deuda con H. G. Liddell y R. Scott, A GreekEnglishLexicon (Lxico griegoingls) Oxford, 1940, Vol. I, p. 216. Las palabras, en el curso de su historia, a menudo adquieren un significado ligeramente modificado. As la palabra hurfano en Juan 14:18 se inclina en direccin a desamparado,sinamigos. Aun en ingls (tambin en espaol) el adjetivo hurfano puede tener el significado ms amplio de desolado. As tambin en 2:17 el elemento bsico ha adquirido un cierto significado modificado. 59 La expresin combina (Lc. 8:13; 1 Co. 7:5) y (2 Co. 7:8; G. 2:5). 60 Decimos: ojos que no ven, corazon que no siente. 61 Aquellos que favorecen la traduccin, Hicimos planes deliberados, no logran dar razones convincentes para explicar por qu en el griego se us antes que . El enemigo negaba que Pablo y sus compaeros (pero espe cialmente Pablo) alguna vez siquiera desearon regresar a Tesalnica!

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que, por el momento, nos parece anosotrosmejor, pero los caminos de Dios son siempre superiores a los nuestros. La razn por qu Pablo y sus compaeros estaban ansiosos por volver a visitar a los tesalonicenses se indica ahora: 19,20.Porquequinesnuestraesperanzaoregocijoocoronadegloriaonosoistambinvoso trosenlapresenciadenuestroSeorJesucristoensuvenida?Ciertamente,vosotrossoisnuestra gloriay(nuestro)gozo! [p91]Pablo y sus compaeros aman a aquellos hermanos de Tesalnica, y estn orgullosos de ellos. Se debe tener presente que en medio de una severa persecucin estos hermanos haban abandonado sus dolos tornndose a Dios, el vivo y verdadero, y ahora estn esperando la gloriosa venida del Seor. En la deseada venidadelSeorJesucristo (acerca de este ttulo completo vase 1:1) con el propsito de bendecir a su pueblo con su permanente presencia los misioneros vern la ms alta realizacin de su es peranza, experimentarn el supremo gozo cuando all, presentes, estn los frutos de sus esfuerzos misioneros, llenos de regocijo, de acciones de gracias, de alabanzas, a la diestra de Cristo. Para estos misioneros, esto constituir la coronadegloria, la codiciada guirnalda del vencedor62. El trmino venida (en asuvenida) es parousa (). Esta palabra se usa a veces en el sentido no tcnico de: a. presencia; referente al uso del trmino en este sentido pueden considerarse los siguientes pasajes: 1 Co. 16:17; 2 Co. 10:10; Fil. 1:26(?); 2:12; o b. unavenida,advenimientooarribo: 2 Co. 7:6, 7; Fil. 1:26(?); 2 Ts. 2:9. En otros pasajes1 Ts. es uno de elloshay referencia en forma definida al regreso o advenimientodelSeor, su venida a findebendecirasupuebloconsupresencia. Vase Zac. 9:9. Adems de 1 Ts. 2:19, pueden estudiarse para ilustrar este significado, los siguientes pasajes: 1 Ts. 3:13; 4:15; 5:23; 2 Ts. 2:1, 8; Mt. 24:3, 27, 37, 39; 1 Co. 15:23; Stg. 5:7, 8; 2 P. 1:16; 3:4, 12; y 1 Jn. 2:28. Este significado puede considerarse como una modificacin del sentido: la llegada o la visita del rey o emperador63. Pablo y sus compaeros, perturbados por las calumnias de aquellos que insinuaban que los misioneros eran hombres que no les importa una pizca la suerte de sus convertidos, expresan la ms profunda conviccin de sus corazones en forma de pregunta, pero tal pregunta requiere una respuesta afirmativa. Se puede parafrasear como sigue: Porque quin es nuestra esperanza o gozo o corona de gloria? Otros solamente? O no sois tambin vosotros (junto con otros; vase, p.ej., Fil. 4:1) en la presencia de nuestro Seor Jesucristo en su venida? Y para que no exista duda alguna [p92]sobre esto, Pablo mismo da la respuesta: Ciertamente (este es el sentido de aqu) sois vosotros (obsrvese la posicin enftica de ) quienes son nuestra gloria (esto es, nuestra razn para gloriarnos en el Seor) y (nuestro) gozo! Sintesisdeloscaptulos1y2

Tomamos el genitivo como adjetivado por naturaleza. Esto est en armona con expresiones similares en otros pasajes: Pr. 16:31; Is. 28:5; Jer. 13:8; Ez. 16:12; 23:42. Adems el Nuevo Testamento tiene muchos genitivos de esta clase, la frecuencia con que ocurre se debe tal vez a la influencia aramaica (vase tambin sobre 1:3). Entonces, el concepto central aqu no es jactando (o gloriando) sino corona. 63 Vase A. Deissmann, LightFromTheAncientEast (Luz desde el antiguo oriente), cuarta edicin, New York, 1922, p. 368; G. Milligan, St.PaulsEpistlestotheThessalonians (Epstolas de San Pablo a los tesalonicenses), Londres, 1908, p. 145ss.

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Vasep.46. Defensa.Pabloescribealostesalonicenses,recordndolescmoelevangeliohaballegadoaTesa lnica,comoobragenuinadeDiosynocomoproductodeengaohumano. Captulo1. Este captulo contiene los nombres de los remitentes (Pablo y sus compaeros Silvano y Timoteo) y los destinatarios (la iglesia de los tesalonicenses), la salutacin, y la accin de gracias adems de los motivos que las promueven. Las razones de por qu Silvano (o Silas) y Timoteo se mencionan en conjunto con Pablo como autores y remitentes, es porque han estado asociados con el gran apstol para llevar el evangelio a Tesalnica. Estn con l en Corinto cuando esta epstola fue escrita. Los misioneros pronuncian gracia sobre los lectores (el favor de Dios en actividad) y sus resultados, paz (la conviccin de ser reconciliados por medio de la sangre de la cruz, prosperidad espiritual). Informan a los tesalonicenses que jams dejan pasar un da sin dar gracias por ellos, en vista de su obra resultante de fe, esfuerzo motivado por amor, y paciencia inspirada por la esperanza de nuestro Seor Jesucristo. La razn fundamental de esta accin de gracias es la conviccin de que los lectores han sido elegidos desde la eternidad para salvacin. Los escritores basan sus convicciones en dos hechos: a. El mensaje que los lectores han recibido y los mensajeros que lo han llevado son dignos de confianza. b. La forma en que los lectores han respondido es prueba fehaciente de la operacin del Espritu de Dios en sus corazones. Han recibido la palabra de Dios con el gozo que imparte el Espritu aun en medio de inmensa tribulacin. Haban arrojado sus dolos, para servir a Dios, el vivo y verdadero, y esperar a su Hijo desde los cielos. De imitadores llegaron a convertirse en ejemplos. Su fe estaba siendo propalada y produciendo por doquier sus benditos efectos. Pablo (i.e., Pablo, Silvano y Timoteo, aunque Pablo es mayormente el responsable) da evidencia de una profunda preocupacin por sus lectores. Probablemente como respuesta a las malignas calumnias declara, vosotros sabis bien qu clase de [p93]hombres llegamos a ser entre vosotros por vuestro bien. As, aun en el primer captulo existe un trasfondo de defensa. Esta cobra fuerza en el prximo captulo. Captulo2. El tono apologtico contina y se vuelve predominante. Primero, los misioneros defienden su conducta durante su permanencia en Tesalnica (vv. 116); luego, su partidayausenciaprolongada de Tesalnica (2:1720, o aun 2:173:5). Como las acusaciones eran proferidas especialmente en contra de Pablo, sta puede considerarse su defensa ms bien que la de ellos. En consecuencia tenemos: Apologaprovitasua El pasaje clave es el versculo 3, porque nuestra exhortacin no proviene de error o de impureza ni viene con engao. Probablemente se puede inferir de esto que los calumniadores dirigieron sus ataques contra el mensaje, motivo, y mtodo de Pablo. De consiguiente, en la presente seccin Pablo seala que su mensaje consista en las buenas nuevas provenientes directamente de Dios; que el motivo al presentarlo era totalmente desinteresado, incluso los del amor sacrificial al actuar como un padre o una madre con sus propios hijos; y que el mtodo era irreprochable (vosotros sois testigos y tambin lo es Dios de cuan piadosa y justa e irreprensiblemente

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nos condujimos ante la opinin de vosotros, creyentes). Pablo muestra que la disposicin pronta de los lectores de padecer persecucin por Cristo es prueba que la palabra est operando en ellos, y que igualan en distincin a la iglesia madre que est en Judea. En un pasaje lleno de honda emocin revela que sobre los instigadores judos de aquella persecucin la ira de Dios ha llegado a su clmax. Apologaproabsentiasua El enemigo parece tambin haber insinuado que la partida de Pablo de Tesalnica y su descuido al no volver, no era enteramente ajeno a sus planes, o que, en tanto se quejaba de su tribulacin, no le pareca del todo mal el contar con una buena excusa para permanecer alejado. El apstol firmemente y con gran sentimiento lo niega, y en forma ardiente e inequvoca expresa su amor por los lectores, a quienes llama nuestra esperanza o gozo o corona de gloria en la presencia de nuestro Seor Jesucristo en su venida. Declara que l y sus compaeros fueron arrancados de los hermanos, y que repetidamente nos esforzamos con mayor diligencia por ver vuestro rostro con intenso anhelo, pero fueron estorbados por Satans.

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[p94] SUMARIO DE 1 TESALONICENSES 3 (o 3:613) Pabloescribealostesalonicenses Informndoles de su inmenso regocijo por el informe de Timoteo concerniente al continuo progreso espiritual que experimentaban, aun en medio de la persecucin. Esta seccin comprende laexpresindegozodelapstolacausadelinformedeTimoteo. Puede dividirse como sigue: 3:15 3:610 3:1113 Los motivos de Pablo para enviar a Timoteo Cunta razn de regocijo brind el informe de Timoteo Un ferviente deseo [p95]

CAPITULO3
1TESALONICENSES
3:1

Por tanto cuando no pudimos soportarlo ms, nos pareci mejor que se nos dejara en Atenas solos; 2 y en-

viamos a Timoteo, nuestro hermano y ministro de Dios en el evangelio de Cristo, para fortaleceros y consolar (a vosotros) con respecto a vuestra fe; 3 para prevenir a cualquiera de vosotros de ser engaados en medio de estas aflicciones. Porque vosotros mismos sabis que estamos designados para esto; 4 porque cuando estbamos con vosotros, os decamos de antemano que pronto padeceramos afliccin, tal como vosotros sabis que (realmente) sucedi. 5 Por esta razn yo tambin, cuando no pude soportarlo ms, envi para saber de vuestra fe, (temiendo) no fuese que por algn medio el tentador pudiese haberos tentado, y nuestra fatiga hubiese resultado haber sido intil. Pero ahora que Timoteo acaba de venir a nosotros de vosotros, y nos ha trado las buenas nuevas de vuestra fe y amor, y que conservis una cariosa memoria de nosotros siempre, anhelando vernos, as como nosotros tambin (anhelamos ver) a vosotros, 7 por esta razn, hermanos, en toda nuestra necesidad y afliccin, fuimos consolados con respecto a vosotros, por medio de vuestra fe. 8 Porque ahora (realmente) vivimos si vosotros permanecis firmes en el Seor. 9 Pues, qu accin de gracias podemos nosotros ofrecer a Dios concerniente a vosotros a cambio de todo el gozo por medio del cual nos regocijamos por motivo de vosotros en la presencia de nuestro Dios, 10 de noche y de da orando con intenso anhelo para que podamos ver vuestros rostros y poder suplir las insuficiencias de vuestra fe?
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Ahora que l, nuestro Dios y Padre y nuestro Seor Jess, dirija nuestro camino hacia vosotros; 12 y en cuanto a vosotros, que el Seor os haga abundar y rebosar en amor los unos hacia los otros y hacia todos, as como tambin nosotros (lo hacemos) para con vosotros, 13 a fin de que l fortalezca vuestros corazones de modo que sean irreprensibles en santidad en la presencia de nuestro Dios y Padre en la venida de nuestro Seor Jess con todos sus santos!
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3:113 La transicin entre defensa y expresin de gozo es muy gradual. En efecto, la informacin que Pablo provee respecto a la decisin de enviar a Timoteo es, en cierto sentido, parte de la defensa, porque

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muestra que lejos de ser indiferente a las necesidades de los tesalonicenses (segn la acusacin de los enemigos), el apstol estaba pronto para realizar un sacrificio efectivo en pro de ellos. Por tanto, no puede existir gran objecin para prolongar la primera divisin principal, a fin que concluya en 3:5 (vase tambin sobre [p96]2:17). La razn por qu, no obstante, todoestecaptulo puede ser considerado co mounaunidad es que aun los primeros cinco versculos, tanto como el resto, conciernen a Timoteo: lo que motiv a Pablo (o Pablo despus de consultar con los otros) a enviarlo (versculos 15), y cunto alivio haba brindado su informe (versculos 610, cerrando con un ferviente deseo que casi llega a ser una oracin, versculos 1113). 3:1Portantocuandonopudimossoportarloms,nosparecimejorquesenosdejaraenAtenas solos; El sentido del versculo 1 es: en vista del hecho que nuestro intento inmediato de volver a vosotros fue frustrado por Satans, y que, sin embargo, no pudimos tolerar o resistir (cf. 1 Co. 9:12; 13:7) la separacin por ms tiempo, decidimos (nosparecibien; cf. el nombre , buenavoluntad, Lc. 2:14; Ef. 1:5, 9; Fil. 1:15; 2:13; vase 2 Ts. 1:11) privarnos de la valiosa presencia de uno de los nuestros, aun cuando esto significaba quedar solos en la mundanal e idlatra ciudad de Atenas64. La posicin de la clusula ser dejados en Atenas solos muestra que el nfasis recae en esta decisin, que revel en forma tan maravillosa el amor de Pablo hacia los tesalonicenses. Al llegar a este punto se presenta el siguiente problema: qu quiso decir exactamente por solos? (se usa el plural , pero esto, obligado por la concordancia, no define el asunto ni de este ni de aquel modo) es una referencia solamente a Pablo o a Pablo yaSilas? Los comentadores estn fuertemente divididos, como veremos: a. Algunos por conveniencia eluden el problema, o proceden como si no existiese; b. otros, aunque expresan cierta preferencia, dejan lugar a la posibilidad de que la verdad est del otro lado tambin; c. otros aseguran que lo que Pablo quiso dar a entender es que su decisin fue permanecer solo en Atenas; y finalmente, d. algunos opinan que Pablo, Silas y Timoteo lo consultaron entre si, de tal manera que el nosotros no es un plural retrico, (o editorial65 o delautor) sino un plural real. A esto se aade a veces que si bien la partida de Timoteo dej a Pablo yaSilas en [p97]Atenas, tambin Silas debe haber partido muy pronto (vase Hch. 18:5), as, al menos, por poco tiempo, Pablo debi haber permanecido totalmente solo en Atenas. La informacin que nos brindan el libro de Hechos y 1 Tesalonicenses no resuelve el problema en forma tan terminante como para que las dudas de disipen. Seguramente, si Silas (durante cualquier lapso) hubiese estado con Pablo en Atenas, el nosotros aqu en 1 Ts. 3:1 podra incluirle a l. Pero, estuvo realmente con Pablo en Atenas? Una opinin probable es que Timoteo sali de Berea hallando a Pablo

Tal como lo vemos, la idea de Lenski, op.cit., p. 281, de que Timoteo fue elegido por no haber sido sacado de Tesalnica, no tiene apoyo en el texto. Vase tambin ms arriba, p. 12. 65 Vase Gram. N.T., p. 407 para la discusin del plural literario. Los que piensan que Pablo a veces hace uso de este plural se refieren a pasajes tales como los siguientes: 1 Ts. 2:18 (vase no obstante, nuestra exposicin); luego tambin Ro. 1:5; 1 Co. 9:11, 12, 15; 2 Co. 2:14; 10:111:6; Col. 4:3. Muy interesante es tambin el artculo por W. R. Hutton, Who are We? (Quines somos nosotros?) en BTr, Vol. 4, Nmero 2 (Abril, 1953), 8690.

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cuando ste estaba an en Atenas; el cual, muy preocupado por los asuntos de la iglesia en Tesalnica, le enva a aquella congregacin con el fin de establecerla y confortarla, y que pocotiempodespus ambos Silas y Timoteo se unen al apstol en Corinto (vase 1 Ts. 3:1, 2, 6; Hch. 18:5). Sin embargo, con esto queda siempre la interrogante, Se reuni Pablo con Silas dosveces, no solo posteriormente en Corinto, en ocasin que tambin Timoteo se uni al grupo, sino aun antes de esto, (aunque solo por breve tiempo) cuando Pablo permaneca todava en Atenas? Segn el libro de Hechos, el nico indicio que apunta hacia una posible respuesta se halla en Hch. 17:15, 16 de acuerdo a lo cual Pablo, al llegar a Atenas, dice a los hermanos, que le haban acompaado a esta ciudad y que se aprontan a partir, que deban pedir a Silas y Timoteo venir a l lo ms pronto posible. Conforme a esto, Pablo les esper en Atenas, es decir, aambos. En cuanto a 1 Tesalonicenses, la idea de haberse realizado una consulta en conjunto y que aqu en 3:1 la frase enAtenassolo se est refiriendo a los dos, a Pablo y a Silas, parecera tener al menos lo siguiente a su favor, que el lector, quiz en forma semiconsciente, ha estado siempre incluyendo a Silas y Timoteo cada vez que se dice nosotros. As entonces, no es solamente Pablo, sino que Pablo, Silvano, y Timoteo los que pronuncian la salutacin (1:1). No es solamente Pablo, sino tambin Silvano y Timoteo los que dan gracias (1:2). Ni es solamente Pablo sino tambin Silvano y Timoteo (este ltimo probablemente) los que haban estado envueltos en la entrada mencionada en 2:1. Tambin, sabemos que no es solamente Pablo quien haba sufrido y haba sido vergonzosamente tratado en Filipos (2:2). Ni es solamente Pablo sino tambin los otros quienes fueron depositarios del evangelio (2:4). Y no es solamente Pablo sino tambin Silvano y Timoteo quienes fueron arrancados de los hermanos en Tesalnica (2:17). Sobre esta base, cuando el lector se enfrenta nuevamente a un nosotros (como es aqu en 3:1) es muy difcil que se sienta inclinado a pensar solamente en Pablo. Nosotros solos, en [p98]resumen, y a la luz del contexto, significa probablemente:SilvanoyyosinloshermanosquenosacompaaronhastaAte nasysinlavaliosapresenciadeTimoteo. El que esto sea un sacrificio de amor se deduce no solo por el hecho de que pronto tambin sera enviado a Macedonia, sino adems por la alta estima en que Pablo tena a su joven compaero Timoteo, lo cual se ve claramente en el prximo versculo: 2.YenviamosaTimoteo,nuestrohermanoyministrodeDiosenelevangeliodeCristo,parafor talecerosyconsolar(avosotros)conrespectoavuestrafe. A Timoteo se le llama hermano (cf. 2 Co. 1:1; Col. 1:1), esto es compaero creyente (vase 1:4), uno que por la soberana gracia pertenece a la familia de Dios en Cristo. El es nuestro hermano, siendo la palabra nuestro probablemente inclusiva: hermano, tanto de los creyentes en Tesalnica como de los misioneros. Pero al mismo tiempo que es nuestro hermano, es a la vez ministro deDios66. El trmino mi nistro () significa siervo, asistente. Es el mismo trmino que corresponde a dicono, y se emplea a veces en este sentido tcnico (Fil. 1:1; 1 Ti. 3:8, 12). Acerca de Timoteo, vase C.N.T., Epstolas Pastorales. La esfera de accin del ministerio de Timoteo es elevangeliodeCristo, las alegres noticias (buenas nuevas) de salvacin por medio de l. Timoteo fue enviado con el fin de fortalecer (usado por Pablo tambin en 3:13; 2 Ts. 2:17; 3:3; ms adelante en Ro. 1:11; 16:25) y paraalentar (vase 2:11; luego tambin en 2:3). En el versculo 5 se declara un propsito adicional, es decir, conocer vuestra fe. En vista de la fiera persecucin y siniestra cam66

La evidencia externa en favor de la traduccin colaboradordeDios no es ms fuerte que la que existe en favor de la traduccin ministrodeDios. La sustitucin escribal adoptada de ministro por colaborador, substitucin que se supone haber sido hecha a causa del temerario carcter de la ltima designacin, halla su respuesta en 1 Co. 3:9. Frame est entre los que favorecen colaboradordeDios,op.cit., pp. 126, 127.

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paa de calumnias desde afuera y tambin, en vista de la falta de madurez intelectual, moral y desarrollo espiritual de los creyentes en Tesalnica, la misin de Timoteo era perfectamente apropiada, a pesar de que esto significaba gran sacrificio para los que quedaron en Atenas. Timoteo, entonces, ha de decir a los nuevos convertidos a la fe cristiana, Vosotros estis prosperando bien. Seguid adelante. Pero hacedlo aun mejor. Prueba de que este aliento era el indicado son los siguientes versculos: 1:3, 4, 610; 2:13, 14; 3:68; 4:1, 9, 10; 5:11. La necesidad de fortalecimiento se deduce de 3:5, 10; 4:1, 3, 48, 10; 5:23. Por supuesto, es verdad que los dos [p99]trminos se sobreponen: cuando alguien recibe aliento, recibe a la vez fortaleza! 3,4. La esperanza del xito en la misin alentadora y fortalecedora de Timoteo, se indica ahora: para preveniracualquieradevosotrosdeserengaadosenmediodeestasaflicciones. El arma del enemigo de la fe no es nicamente la espada. Algunas veces aparece con cuernos semejantes a los de un cordero (Ap. 13:11), con suaves palabras y adulacin, como un perro moviendolacola (cual es el significado primordial del verbo engaado usado en el original). El peligro era tan real que aquellos que ya estaban siendo oprimidos (obsrvese en medio de estas aflicciones) podran ser seducidos (por un tiempo, si su fe era genuina, o permanentemente si solamente era histrica o temporal) mediante este lenguaje: Entendemos perfectamente la manera con que estos extranjeros venidos de Filipo lograron desviaros. Os hicieron creer que el bien de vosotros les preocupaba hondamente. Pero su repentina partida y descuido en volver demuestra claramente que no tienen el ms mnimo inters por vosotros. Adems, lo que a vosotros os ha acontecido desde su venida muestra que los dioses estn disgustados con vosotros. Porqu cambiar lo conocido y probado por algo incierto y novedoso? Volveos a unir a las filas, que son las de aquellos que en todo tiempo os han admirado y respetado, y os prometemos que olvidaremos el asunto para siempre67. Para impedir que tal adulacin en medio del fragor de la persecucin tuviese xito, fue enviado Timoteo. Porquevosotrosmismossabisqueestamos (incluyendo a los misioneros, a los creyentes de Tesalnica; y en un sentido, a todos los creyentes) designadosparaesto. Algunas de las razones por qu los creyentes estn puestos para esta (tribulacin) y/o por qu deben regocijarse en ella se pueden hallar en pasajes tales como los siguientes: Juan 16:33; Hch. 14:22; Ro. 5:3; 8:3539; 12:12; 2 Co. 1:4; 7:4; 2 Ti. 3:12. A los tesalonicenses se les recuerda el hecho de que tales aflicciones no deberan tomarles por sorpresa. Despus de todo, ya haban sido advertidos: porquecuandoestbamosconvosotros,osde camosdeantemanoqueprontopadeceramosafliccin,talcomovosotrossabisque(realmente) sucedi. Cun semejantes son estas palabras a las del Maestro mismo, dadas en la [p100]vspera de sus ms amargos sufrimientos! Vase C.N.T. en Juan 16:1, 4. Las aflicciones predichas y que en conformidad a lo dicho suceden, son tiles para fortalecer la fe. 5.Porestaraznyotambin,cuandonopudesoportarloms,enviparasaberdevuestrafe. Por esta razn, significando con estas palabras que, en vista del hecho de que Pablo haba sido impedido una y otra vez por Satans en su ardiente deseo de volver a los creyentes en Tesalnica (quienes era su esperanza, gozo, y corona de gloria), y en vista del hecho de aquel amor genuino que les profesaba, y adems, en vista del hecho de que los propios sufrimientos que el apstol haba experimentado en el
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No podemos concordar en este punto con los comentadores (por ejemplo, Van Leeuwen) que opinan que aqu en 3:3, 4 Pablo piensa slo en las tribulaciones sufridas por los misioneros mismos. Pasajes tales como 1:6 y 2:14 (cf. Hch. 17:5 10) indican claramente que se hace referencia a las aflicciones soportadas igualmente por Pablo, Silas, y Timoteo, los creyentes de Tesalnica, y, en cierto sentido, por todos los creyentes.

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pasado (Hch. 17:59, 13), teniendo por seguro que ellos tambin estaran padeciendo severa persecucin e imaginando cmo se estaran conduciendo en medio de ella, por tanto, en vista de todo lo que se dice e implica en 2:173:4, Pablo, no pudiendo soportar ms el suspenso, enva parasaber (ollegarasaber) acerca de su fe. Es evidente que el versculo 5 resume el pensamiento de los versculos 1, 2, con las siguientes diferencias: a. que una nueva razn se aade ahora a las dos indicadas previamente, y b. que el apstol enfatiza el hecho de que l mismo, no menos que los otros, (de ah, tambin yo) fue responsable del envo de Timoteo. Desde el momento que la calumnia de los malignos pareca dirigirse especialmente en contra de Pablo, la declaracin adicional fue perfectamente adecuada. El propsito de la misin, como ahora se ha expresado, fue con el fin de que Pablo pudiera llegar a conocer la fe de ellos, (temiendo) nofuesequeporalgnmedioeltentadorpudiesehaberostentado, ynuestrafatigahubieseresultadohabersidointil68. Tal temor de parte de Pablo era enteramente razonable, y no contradice 1:4 en forma alguna (conociendo vuestra eleccin). La secuencia fu como sigue: a. Pablo y sus compaeros desarrollan su actividad evangelstica en Tesalnica pero luego se ven forzados a alejarse. Durante su estada all, los tesalonicenses (es decir, muchos de ellos) parecen aceptar el evangelio con entusiasmo. Pero no sera sta una mera reaccin emocional o era efectivamente fe genuina? [p101]b. En su ausencia los misioneros se inquietan al respecto. Entretanto la persecucin contina. Sera posible probar el carcter genuino de la fe de los tesalonicenses por su buena disposicin para padecer tribulacin por causa de Cristo? Seran ellos capaces de comprender que la tribulacin no es opuesta al plan de Dios sino que est en armona con l? c. Por esto es enviado Timoteo, a fin de hallar respuesta a estas interrogantes. Vuelve con un entusiasta informe, alabando a los tesalonicneses por su obra, esfuerzo y paciencia bajo la persecucin. d. Estando ahora cabalmente convencido que la conversin de los tesalonicenses era genuina (que la aceptacin del evangelio con regocijo fue obra del Espritu) y no meramente externa, Pablo se sienta a escribir de inmediato 1 Tesalonicenses. Ahora escribe acerca de su obra resultantedelafe, su esfuerzo motivadoporelamor, y su paciencia inspiradaporlaesperanza, y todo esto lo deriva del hecho de haber sido elegidos por Dios. Si visualizamos el orden de los acontecimientos bajo esta luz, se har justicia tanto al temor expresado aqu en 3:5 y a la conviccin expresada en 1:36. En ningn caso hemos de creer que 3:5 est enseando que los verdaderos elegidos de Dios puedan, despus de todo, perecer eternamente. Aqu, en estrecha conexin con el versculo 3, al prncipe del mal se le llama eltentador. Su bajeza consiste especialmente en que, en primer lugar, induce por la tentacin al hombre al pecado y luego les acusa! Adems, seguir acusando al hombre aun despus que sus pecados hayan sido perdonados. Es, por tanto, el diablo o calumniador (Ef. 4:27; 6:11; 2 Ti. 2:26); es Satans, el malvado adversario (1 Co. 5:5; 2 Co. 2:11; 2 Ts. 2:9). Es, tambin, eldiosdeestemundo (2 Co. 4:3), elprncipedelaspotestadesdelaire (Ef. 2:2)
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El indicativo (aoristo) pasado ( despus de ) se explica mejor como lo que expresa un propsito no cumplido: el tentador realmente fracas en su intento de desviar a los tesalonicenses. Cf. G 2:2: Pablo realmente no haba corrido en vano. El uso del indicativo pasado en tales clusulas se puede comparar con su uso en frases condicionales de negacin implcita. El subjuntivo ( y en vano podra venir a ser nuestra fatiga y nuestra fatiga hubiese resultado haber sido en vano) es normal en tales clusulas de propsito negativo o temor (cf. 1 Co. 9:27; 2 Co. 9:3; y vase Gram.N.T., pp. 987, 988).

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y de los gobernadoresdeestastinieblas,huestesespiritualesdemaldadenlasregionescelestiales,espritusseduc toresydemonios (1 Ti. 4:1). Es evidente que para Pablo el demonio era un personaje real, efectivamente existente, poderossimo y terrible adversario! Aquellos que niegan la existencia real y personal de Satans deberan ser bastante honestos admitiendo que tampoco creen en la Biblia! Los temores de los misioneros se esfumaron al regreso de Timoteo y su gozoso informe: 6,7.PeroahoraqueTimoteoacabadeveniranosotrosdevosotros,ynoshatradolasbuenas nuevasdevuestrafeyamor,yqueconservisunacariosamemoriadenosotrossiempre,anhelando vernos,ascomonosotrostambin(anhelamosver)avosotros,por[p102]estarazn,hermanos,en todanuestranecesidadyafliccin,fuimosconsoladosconrespectoavosotros,pormediodevuestra fe. Aqu al menos (si no antes: vase 3:1) el nfasis experimenta un giro, de defensa a expresin de gozo, aunque la conviccin de oposicin en Tesalnica nunca desaparece totalmente. La expresin Timoteo ha venido a nosotros de vosotros es mucho ms cordial e ntima que si hubiese sido la formal Timoteo regres. Es como si Pablo escribiese, Timoteo fue nuestro representante para vosotros. Ahora ha venido a ser el representante de vosotros para nosotros, revelndonos el corazn mismo de vosotros. Como ya se ha expuesto en los versculos 6 y 7, el mensaje trado por Timoteo fu doble, algo as como lo que sigue: a. La fe y el amor de los tesalonicenses se sostiene aun en medio de la persecucin; de ah que, son genuinos; y b. el anhelo de verse unos a otros es mutuo. Por el lado de los tesalonicenses es evidencia del carioso recuerdo que conservan de vosotros (Pablo y Silas). Ntese la expresin acaba de venir a nosotros. Por esto, Pablo debe haber respondido inmediatamente. Una insinuacin para todos aquellos que tienden a posponer la contestacin de cartas importantes! Respecto al trmino carioso de hermanos vase 1:4 y 2:17. Por el lado de Pablo y de Silas (ms exactamente; y probablemente Silas; vase 3:1) no era solo la ausencia sino tambin la angustiayafliccin (cf. Job 15:24; Sof. 1:15) lo que influy para que su corazn fuese ms afectuoso. En relacin con afliccin o tribulacin vase 1:6. La expresin todanuestraafliccinynecesidad muestra que las dificultades que Pablo y Silas haban estado (y, hasta cierto punto, estaban todava) experimentando eran considerables. Difcilmente podramos pensar que una oposicin de parte de los judos aqu en Corintodonde 1 Tesalonicenses estaba siendo escritano estuviera incluida. Es verdad, desde luego, que aquel singular (y probablemente muy vehemente) encolerizamiento registrado en Hch. 18:517 sigui a la llegada de Silas y Timoteo, pero habra sido extrao si aquella hostil actitud latente hubiese permanecido inactiva antes de entonces. Entre otras aflicciones y necesidades que Pablo pudo haber tenido en mente se encuentran, tal vez, todas o algunas de las siguientes (y tal vez otras ms): dudas respecto a la efectividad de la obra en Tesalnica, preocupacin acerca de la seguridad de Timoteo (tales preocupaciones ya haban desaparecido), malas noticias de Galacia y la tensin fsica debido a la doble responsabilidad: por un lado, llevando a cabo un importante ministerio evanglico en Corinto ocupando gran parte [p103]del tiempo, y por otro, haciendo tiendas! Y vase tambin 2 Co. 11:28. Pero en medio de estas aflicciones y angustias Pablo y Silas se sentan inmensamente confortados (vase 2:3; 2:11; tambin C.N.T. sobre Juan 14:16) por el informe trado por Timoteo. No es del todo extrao que Pablo, en respuesta, comente acerca del amor y de la fe de los tesalonicenses (ambos mencio-

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nados por Timoteo, la fe como lo ms bsico, repitindose y considerndose aqu como el medio que produjo el confortamiento), es decir, la obra resultante de la fe, y el trabajo motivado por el amor, y la paciencia inspirada por la esperanza (vase 1:3). 8. Pablo contina: porqueahora(realmente)vivimossivosotrospermanecisfirmesenelSeor. Esta es expresin de profunda y abrumadora emocin. El corazn de Pablo arde por el Seor (vase 1:1), y al mismo tiempo est lleno de tierno afecto por los creyentes en Tesalnica que han hecho posible el favorable informe de Timoteo. Los pensamientos se amontonan entre s, y as el versculo 8 es realmente una combinacin de las dos ideas: a. vivimos si vosotros permanecis firmes en el Seor y b. Ahora vivimos viendo que vosotros estis perseverando firmes en el Seor. Pablo est diciendo, por lo tanto, que en tanto que los tesalonicenses permanecenfirmes (continan tomando una posicin firme; cf. 2 Ts. 2:15; tambin 1 Co. 16:13; G. 5:1; Fil. 1:27) en (el uso metafrico de esta preposicin, derivado del sentido local) el Seor, arraigados en l, confiando en l, amndole, esperando en l, ellos, los portadores del evangelio, realmente viven, siendo llenos de gozo y gratitud (cf. el uso de la palabra vive en Dt. 8:3 e Is. 38:16); y que tal clmax de bendicin ahora ha llegado. El que aquel vivir incluya, sin duda, alguna accin de gracias, se indica en los prximos dos versculos: 9,10.Pues,quaccindegraciaspodemosnosotrosofreceraDiosconcernienteavosotrosa cambiodetodoelgozopormediodelcualnosregocijamospormotivodevosotrosenlapresenciade nuestroDios,denocheydedaorandoconintensoanheloparaquepodamosvervuestrosrostrosy podersuplirlasinsuficienciasdevuestrafe? Esta es una pregunta retrica. El alma de Pablo se halla inundada de gratitud hacia Dios, y esto hasta el punto en que su conviccin de propia incapacidad para hacer unaadecuadaretribucin a Dios le aflige. La bendicin recibida por los tesalonicenses fue tambin, en forma diferente, y acausadeellos, recibida por Pablo y sus [p104]compaeros. El informe de Timoteo haba inyectado a Pablo y a Silas con un nuevo aliento de vida. Les hizo revivir. Estn profundamente convencidos del hecho de que todo cuanto pueden ofrecer a Dios enretribucin69 por todo el gozo por medio del cual se regocijan es nada. Vase C.N.T. sobre Juan 3:29; la copa de gozo est rebozando; cf. Is. 66:10. Pero aun cuando Pablo sigue luchando contra el problema de cmo ofrecer una retribucin adecuada a las bendiciones recibidas, esto no le impide para pedir aun ms! En efecto la misma forma en que las peticiones anteriores fueron contestadas, le hace aun ms fervoroso (ntese sobreabundantemente o conintensoanhelo) para orar por algo adicional a lo ya concedido. De ah que la accin de gracias (regocijndonos delante de nuestro Dios) va acompaada de oracin. Obsrvese como Pablo, aunque traba-

El verbo ocurre en un sentido favorable en Lc. 14:14; Ro. 11:35; 1 Ts. 3:9 y en sentido desfavorable en Ro. 12:19; 2 Ts. 1:6 y He. 10:30. En Lc. 14:1214 se usa er conexin con . En ese mismo pasaje tambin hallamos , que ocurre all en el sentido favorable; en Ro. 11:9, desfavorable. Obsrvese tambin la apenas diferente forma del nombre en Col. 3:24. El hecho de que el prefijo en todos estos casos debe significar enretribucin o enrecompensa es inmediatamente claro por el vvido pasaje de Lc. 14:1214. Ningn otro significado podra dar un sentido comprensible a todo el pasaje. Vase W. Hendriksen, TheMeaningofthePreposition intheNewTestament (El significado de la preposicin en el Nuevo Testamento), disertacin doctora presentada a la facultad del Seminario Princeton, 1948, Biblioteca del Seminario Princeton pp. 78, 79.

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jando en una profesion de noche y de dia (vease 2:9), jtodavia halla tiempo para orar tambien de noche y de

dial
El contenido de la oracion 0 peticion se indica en dos clausulas infinitivas, pero las dos expresan una sola idea, a saber, que la providencia de Dios pueda permitirles volver, a fin de que elIos, una vez mas, puedan ver los rostros de (0 sea, estar presentes entre ellos y regocijarse con su compafierismo) los creyentes de Tesalonica con el objeto de suplir las insuficiencias (vease tambien 1 Co. 16:17; Fil. 2:30; Col. 1:24; luego 2 Co. 8:13, 14; 9:12; 11:9) de su fe. El verbo suplir tiene el sentido primario de entretejer, unir (1 Co. 1:10). La idea de entretejer (piensese en la obra de un artesano, con 10 cual esta relacionado el verbo griego), por medio de una sencilla transicion, ha lIegado a significar completar, redan dear (d. Ga. 6:1 restablecer 0 restaurar) 0, como aqui, suplir 10 que aun falta. Las deficiencias deben ser suplidas 0 restauradas. Aunque la naturaleza de estas deficiencias no se especifican en el presente pasaje, la epistola contiene las siguientes insinuaciones: a. Los tesalonicenses estan algo confusos respecto a la doctrina [p 105] del regreso de Cristo. De ahi que, al hablar de deficiencias, Pablo esta ya preparando el camino para 10 va a decir en 4:13-5:3. b. Aunque los c. Algunos de biles (5: 14). tuales, queda mas y mejor (4:1, 10). tados; otros, dea fe ("las insuficiende confianza en el

tros" -, el ardiente sobre los tesalonicenses sean derr 11. Ahora que tros: Aunque debido a su tonG solemne, esta expresion se acerca a una oracion, no podemos estar de acuerdo con aquellos comentadores que la lIaman una oracion. En una oracion la persona a quien nos dirigimos es Dios, y generalmente usamos la segunda persona; aqui los nombres exaltados 0 titulos estan enteramente en tercera persona (notese el pronombre 11). No es entonces justamente una oracion sino mas bien una devota expresion 0 un deseo de que la peticion del versiculo 10 sea cumplida. En cuanto a los nombres de las personas exaltadas que aqui se mencionan vease 1:1. No obstante, hay unos pocos puntos de diferencia entre los titulos de 1:1 y los usados aqui en 3:11. Notese nuestro en 3:11 (d. 1:3). Tambien el nombre oficial Cristo se ha omitido. El pronombre intensivo 8 precede. Ademas, la unidad esencial (es decir, unidad de obra y proposito) del Padre y el Hijo se ha enfatizado. El pronombre 8 sirve ala combinacion, y se emplea el verbo singular (tercera persona singular aoristo optativo). Consideramos el pronombre cxlnoc; intensivo (de ahi, 8), no reflexivo (8 mismo), como si el pensamiento nunca Ie hubiera ocurrido, ya fuese a Pablo 0 a Silas, en el sentido de que ell as pudiesen desear dirigir su propio camino. El contexto aqui es bien claro: observese el verslculo 9: la accion de gracias fue ofrecida a Dios, el regocijo fue en su presencia; yen el verslculo 10: la oracion que acompafio fue, por [p 106] supuesto, tambien dirigida aDios. Por eso, en forma muy logica viene el versiculo 11, Ahora que 11, nues/I

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tro Dios y Padre y nuestro Seor Jess, etc. Es muy confortante saber que el Padre y el Hijo son, por cierto, uno. Nunca debemos temer de que el Padre sea menos amoroso que el Hijo o que sus propsitos se interfieran entre s. El deseo, expresado aqu en forma tan conmovedora, es que nuestro (sentido inclusivo) Dios y Padre y nuestro (otra vez inclusivo, por supuesto) Seor Jess dirija (hagarecto; entonces dirija,prospere) nuestro camino hacia vosotros. Es obvio que aqu el verbo est usado en un sentido ms literal que en 2 Ts. 3:5 o en Lc. 1:79. Se puede hacer la siguiente pregunta, Concedi Dios realmente esta peticin? Si tenemos presente que la oracin fu ofrecida en completa sumisin a la divina voluntad, la contestacin es, S. Vase C.N.T. sobre Juan 14:13; 15:7; 15:16; y 16:23. Adems, est Hch. 20:1, 2, indicando que Pablo, en su tercer viaje misionero, dio mucho nimo a los de Macedonia. Vase tambin Hch. 20:3, 4. La posibilidad de haber realizado aun otra visita ms tarde (entre la primer y segunda prisin en Roma) no debe desecharse (vase 1 Ti. 1:3). Por supuesto, que el tiempo y la forma en que Dios contesta las oraciones no la determinamos nosotros sino l. 12. Pablo, sin embargo, se da cuenta que el progreso espiritual de los tesalonicenses puede considerarse aun independientemente de cualquier visita que l (o l y sus compaeros) pudiese realizar. De ah que sigue: yencuantoavosotros,queelSeoroshagaabundaryrebosarenamorlosunoshacia losotrosyhaciatodos,ascomotambinnosotros(lohacemos)paraconvosotros. Encuantoanosotrosmismos, ardientemente esperamos que Dios dirija nuestro camino hacia vosotros; y (o pero) encuantoavosotros, ya sea que Dios nos permita o no volveros a visitar, que elSeor (es decir, elSeorJess en la ms estrecha relacin con nuestroDiosyPadre; vase v. 11) haga que vosotros abundis y rebosis en amor. Esto expresa el sentido del pasaje a la luz de su contexto precedente. Obsrvese la enftica posicin de en cuanto a vosotros al comienzo mismo de la oracin. Los verbos abundar y rebosar son sinnimos cercanos. Juntos expresan una idea, a saber, que los creyentes de Tesalnica puedan no solamente incrementarse en aquella supereminente virtud que es el amorcomo evidencia externa de su viva fesino que puedan realmente abundar (tambin usada por Pablo en 2 Ts. 1:3; luego Ro. 5:20; 6:1; 2 Co. 4:15; 8:15; Fil. 4:17); s que ellos abunden en tal forma que [p107]este ocano de amor, habindose llenado, cubra sus mismos bordes sobrepasndolesyderramndose (, un verbo muy descriptivo con el cual Pablo se ha encariado haciendo uso de l tambin en 4:1, 10, y frecuentemente en otros lugares), y ms aun rebose (puesto que el sentido de probablemente no est demasiado alejado del de , como en Ro. 5:20; 2 Co. 7:4), en tal forma que alcance no solamente a los hermanos cristianos, en cumplimiento del nuevo mandamiento de Cristo (vase C.N.T. sobre Juan 13:34), sino adems a los de afuera (5:15; cf. G. 6:10; cf. Mt. 5:4348), siendo amor de los unos para con los otros y paracontodos. En cuanto al significado del sustantivo amor y del verbo amar vase C.N.T. sobre Juan 13:35 y 21:15 17. La adicin as como nosotros tambin (lo hacemos) para con vosotros (es decir, as como nosotros tambin abundamos y rebosamos en amor para con vosotros) halla su complemento en pasajes precedentes (vase 2:712; 2:173:1; 3:711; vase tambin 1:6).

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13. El propsito (cf. 3:2) de este abundar y rebosar en amor se expresa como sigue: afindequelfor talezca70vuestroscorazonesdemodoqueseanirreprensiblesensantidadenlapresenciadenuestro DiosyPadre. El Seor a travs del amor fortalece (vase 3:2) los propsitos internos y los deseos. Los corazones as fortalecidos estarn menos inclinados a desear la vida mundanal de noseparacin. Al contrario, tendern a una vida totalmente separada, de modo que, al confiar enteramente en Cristo y en su redencin y al experimentar las influencias transformadoras del Espritu, vendrn a ser irreprensibles (cf. 1 Ts. 2:10), en un estado y condicin de santidad (separacin del pecado, consagracin a Dios), y esto, en la presencia misma de nuestroDiosyPadre, es decir, ante su tribunal de juicio (Ro. 14:10). Esto da lugar inmediatamente al pensamiento sobre la segunda venida de Cristo para juicio, siendo evidente por el pasaje paralelo (5:23) y la frase que sigue de inmediato enlavenidadenuestroSeor Jesscontodossussantos. Con respecto a esta frase compuesta existe marcado desacuerdo entre los comentadores. En primer lugar, hay una diferencia de opinin en cuanto al trmino venida o parousia, el que hemos ya definido como el retorno del Seor a fin de bendecir a su pueblo [p108]con su presencia (vase 2:19)71. No obstante, el punto principal de controversia tiene relacin con el modificativo contodossussantos. Y aqu nuevamente hallamos dos problemas que requieren solucin: a. Qu es lo que modifica esta frase? b. Qu significa la palabra santos? En cuanto a la primera pregunta, muchos comentadores (por ejemplo, Van Leeuwen y Lenski) toman esta frase como dependiente de a fin de que l fortalezca, o la conectan sin mayor seguridad con toda la primera parte del versculo 13. El sentido entonces, sera algo as, en el siguiente orden (comenzando con el versculo 12): Y en cuanto a vosotros, haga el Seor que abundis y rebosis en amor a fin de que l fortalezca vuestros corazones de tal manera que ellos contodossussantos sean irreprensibles en santidad en la presencia de nuestro Dios y Padre en la venida de nuestro Seor Jess. Dudamos, sin embargo, que algn lector (ya sea del griego original o de traducciones castellanas) construya mentalmente as la frase. Las traducciones (V.R.V., V.M., V.T.A.) en estricto acuerdo con el original, colocan las palabras contodossussantos inmediatamente despus de enlavenidadenuestroSeor Jess. De hecho, aunque Lenski dice que estas dos frases deberan estar separadas por una coma, no las separa ni siquiera en su misma traduccin! (vase R.C.H. Lenski, op.cit., p. 301, luego p. 296.) Otras versiones indican la conexin correcta traduciendo: Cuando nuestro Seor Jess aparezca (o regrese) con todo su pueblo (o contodossusconsagrados). Es as por ejemplo, en Goodspeed y Williams. La razn de por qu estamos de acuerdo con los traductores y no con algunos de los comentadores (Van Leeuwen, Lenski) es porque consideramos que la construccin favorecida por los ltimos es artificial (as lo hace tambin Frame, op.cit., p. 140). Por cierto, a menos que exista una slida razn para una excepcin, no deberamos apartarnos de la regla en que una frase debe ser explicada con las palabras ms cercanas (o al menos vecinas) a ella.

En cuanto a forma, el verbo puede ser ya aoristo infinitivo activo o aoristo optativo activo o tercera persona singular, pero en armona con los verbos que preceden, lo ltimo es probablemente lo que se quiere dar a entender. 71 Disentimos con el punto de vista de Lenski, de acuerdo al cual la parousa es la presencia ynosuvenidadesdeelcielo; op.cit., p. 301.

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Solemos a veces preguntarnos si por acaso la dificultad de concebir a los santos como viniendo con el Seor nos haya obligado a usar una construccin artificial. Sea que uno pertenezca o no al campo de los premilenaristas, si se ha de ser honesto hacia ellos, se ha de admitir que cuando ellos unen la frase, contodossussantos [p109]con las palabras inmediatamente precedentes resultando en la venida de nuestro Seor Jess con todos sus santos, tienen toda la razn! Segn nuestro modo de ver, ellos (tanto como otros que no participan de sus puntos de vista mileniales) estn en lo correcto tambin al interpretar el trmino santos () refirindose a los redimidos, y no a los ngeles. Esto nos conduce al problema b. ya mencionado. En este punto s, estamos en completo acuerdo con aquellos comentadores (como Van Leeuwen y Lenski) cuyos puntos de vista respecto a la construccin de la frase ya hemos criticado. Y, por otro lado, estamos en completo desacuerdo aqu con Frame, quien atrevidamente traduce con todos sus ngeles (op.cit., p. 136). Razones de nuestra posicin: (1) Pablo ama la palabra santos, usndola de continuo en sus epstolas. Ni una sola vez la emplea para designar a los ngeles, siempre a los redimidos. Por qu entonces, hacer una excepcin aqu en 1 Ts. 3:13? (2) Pablo en este mismo pasaje menciona los trminos santidad () y santos (). En el original las dos palabras provienen de la misma raz, tal como lo son nuestras palabras consagraciny consagrados. De ah que los que en la venida de Cristo sern irreprensibles en santidad se asemejarn ms a los santos redimidos. (3) En el pasaje paralelo (4:14), a estos santos se les define como losquehandormidoenJess. Vase en ese versculo. Sin lugar a dudas es verdad que los ngeles acompaarn a Cristo en su regreso (vase 2 Ts. 1:7; Mt. 25:31), pero esto no se menciona en 1 Ts. 3:13. Aqu el pensamiento es que cuando el Seor Jess (vase 1:1) regrese, Dios traerconl (exactamente como se declara en 4:14) a los que, a travs de los tiempos, han vivido una vida de separacin cristiana del mundo y de devocin a Dios. Han sido apartados por Dios para su adoracin y servicio de modo que, por medio del poder santificador del Espritu Santo, han sido hechos santos tanto en experiencia como en posicin (usando una frase empleada por K. S. Wuest, PepitasdeOro, p. 72), y por la muerte han entrado al reino superior. Ni uno solo de ellos quedar en el cielo: todos los que al morir fueron al cieloy que por lo tanto estn con l alldejarn sus mansiones celestiales en el mismo instante en que el Seor inicie su descenso. Muy aprisa se reunirn con sus cuerpos, los cuales en aquel momento se convertirn en cuerpos gloriosamenteresucitados, y entonces de inmediato (junto con aquellos hijos de Dios que todava viven en la tierra, y que sern transformados en un momento, en un pestaear) [p110]ascendern para salir al encuentro del Seor. Esta interpretacin coloca 3:13 en completa armona con 4:1318; vase en ese pasaje. Tambin indica que no hay necesidad ni buena razn para aceptar la teora, sostenida por muchos (pero no por todos nuestros hermanos en Cristo) premilenaristas, de acuerdo a lo cual Cristo vendr primero por sus santos, y siete aos despus con sus santos. La venida es una; pero viene tanto con como por sus santos. SntesisdelCaptulo3 Vase p. 94. Expresindegozo.Pabloexcribealostesalonicensesinformndolesdecuntoseregocijaporel informedeTimoteoconrespectoasucontinuoprogresoespiritualaunenmediodelapersecucin. Versculos 15. LoqueimpulsaPablo(oPablodespusdeconsultarconlosotros)aenviaraTimoteo

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Pablo informa a los tesalonicenses que la prolongada separacin se ha tornado insostenible. Por eso tom la decisin de ser dejado en Atenas solo (que puede significar ya totalmentesolo o, tal vez preferiblemente, soloconSilas), y enviar a Timoteo a ellos, con este triple propsito: a. a fin de fortalecer a los tesalonicenses b. a fin de alentarles c. a fin de saber (y traer informacin) acerca de su fe. En vista del hecho de que Tesalnica inclua entre sus miembros algunos que andaban desordenadamente, otros que estaban desalentados, y otros que eran dbiles (tal vez, inclinados a volver a la inmoralidad o paganismo), el fortalecimiento era indispensable. En vista de la opresin y de la valiente resolucin de permanecer firmes en medio de ella, el fortalecimiento era lo indicado. En vista del constante y siniestro atentado del tentador de poner un cebo desviador para apartar de la fe a los hijos de Dios, esforzndose por seducirlos con palabras de adulacin, la informacin acerca del estado de su fe, era deseable. En relacin con este ltimo punto, uno de los ms antiguos comentadores seala que a menudo el diablo es ms peligroso en el halago que en el ragido: David gan la victoria sobre Satans en el campo de batalla (1 S. 17:49), pero en su terraza, al frescor de la tarde, fue Satans quien obtuvo la victoria sobre David. Pablo recuerda a los tesalonicenses que, cuando los misioneros estaban todava entre ellos, ya les haban predicho insistentemente acerca de la tribulacin que ahora estaban padeciendo. El ser advertido de antemano es como estar armado de antemano. La [p111]persecucin planeada por Dios en su amor y que sucede conforme a ese plan debe fortalecer la fe. Versculos 610. Elalivio(omotivoderegocijo)queprodujoelinformedeTimoteo Timoteo haba regresado y trado nuevas concernientes a la fe y el amor de los lectores, sus deficiencias, y su anhelo por ver a Pablo y Silas. Engeneral (pero obsrvese las deficiencias) el informe fue muy alentador. Dio a Pablo y a Silas un nuevo aliento de vida. El gran apstol expresa su conviccin de incapacidad para intentar ofrecer a Dios correcta retribucin de gratitud. Informa a sus lectores sobre su constante, intensa, y anhelosa oracin por el privilegio de volver a ellos a fin de verles cara a cara y suplir las deficiencias de su fe. Versculos 1113. Elfervientedeseo Expresa el ferviente deseo de que su oracin sea escuchada y que, ya fuese concedida o no, el Seor les llene con tal rebosante medida de amor que sus corazones sean fortalecidos, a fin de que haya fruto para el da del juicio, cuando Jess venga con todos sus santos.

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[p112]

SUMARIO DE 1 TESALONICENSES 4:112


Pabloescribealostesalonicenses Exhortndoles acerca de cmo deben conducirse Esta seccin comprende laexhortacindelapstol: 4:18 con respecto al sexo y el matrimonio sexo en general: se condena la immoralidad, en forma especial se insta a la santidad, el tomar esposa en santificacin y honor y el deber con respecto al hermano, a saber, no defraudarlo en este asunto 4:912 con respecto al amor de la hermandad y la diligencia en la conducta diaria se recomienda el amor hacia la hermandad se recomienda la diligencia en la conducta diaria: reconvencin a los fanticos, ociosos, holgazanes [p113]

CAPITULO4
4:1

1TESALONICENSES

Por los dems, hermanos, os rogamos y urgimos a vosotros en el Seor Jess, que as como habis recibido

de nosotros (mandatos) de cmo os habis de conducir72 y agradar a Dioscomo en verdad os estis conduciendoas abundis ms y ms. 2 Pues vosotros sabis qu mandatos os dimos por medio del Seor Jess. 3 Porque sta es la voluntad de Dios, vuestra santificacin, que os abstengis de inmoralidad, 4 que cada uno de vosotros sepa como tomar esposa73 para s en santificacin y honor, 5 no en pasin de concupiscencia como los gentiles que no conocen a Dios; 6 que nadie se propase de lo que es decoroso y defraude a su hermano en este asunto, porque vengador es el Seor en todas estas cosas, como anteriormente os hemos dicho y testificado solemnemente. 7 Porque no nos ha llamado Dios a inmundicia sino a santificacin. Por tanto, el que rechaza (este mandato), no rechaza a hombre sino a Dios que tambin os da su Santo Espritu. Ahora concerniente al amor a los hermanos vosotros no tenis necesidad de (alguien) que os escriba, porque vosotros mismos habis sido enseados por Dios a amaros los unos a los otros; 10 y en verdad vosotros estis tambin haciendo esto a todos los hermanos en toda Macedonia. Pero os instamos, hermanos, que abundis ms y ms, 11 y que tengis afn de vivir tranquilos, y os preocupeis de vuestros propios asuntos, y trabajis con vuestras manos, as como os mandamos, 12 a fin de que os conduzcis decorosamente con respecto a los de afuera y no dependis de nadie.
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4:112

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O: cmovosotrosdebisvivir (literalmente andar); vase tambin en versculo 12; cf. 2:12. Literalmente vaso.

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4:1.Porlodems,hermanos,osrogamosyurgimosavosotrosenelSeorJess,queascomo habisrecibidodenosotros(mandatos)decmooshabisdeconduciryagradaraDioscomoen verdadosestisconduciendo,asabundismsyms. Tanto la frase de introduccin (por lo dems) como el tema dejan en evidencia que se da comienzo a una nueva seccin. Ya no se trata de defensa ni de expresin de gozo sino exhortacin para vivir vidas santificadas en relacin a todas las clases y a todos los tiempos. Esta exhortacin se extiende desde el versculo 1 hasta el versculo [p114]12 del cuarto captulo, para reasumirse en el captulo 5. Los primeros 11 versculos de este captulo constituyen una transicin, y pueden ser clasificados ya como exhortacin (vase especialmente versculos 6, 8, 11) o (junto con 4:13 18) como instruccin respecto al regreso de Cristo. Desde 5:12 en adelante se reasume enteramente la exhortacin, siendo claro por las instrucciones que aparecen en esta seccin. Es evidente entonces que la seccin relacionada con el regreso de Cristo es como si fuera una cua entre dos prrafos de exhortacin con respecto a asuntos sobre la vida diaria y conducta. Esto es de gran significado. Indica que Pablo no era asceta, o dado a xtasis, ni soador. Deseaba que sus lectores tuvieran una saludable perspectiva de la vida, de tal manera que al meditar acerca de los eventos del ms all (o muerte) no se olvidasen de sus deberes del presente. Sin embargo, tampoco deseaba que separasen estos dos aspectos. Al contrario, quera que en este mundo condujesen todos sus asuntos a fin de estar preparados para el ms all o, ponindolo en forma distinta, deseabaqueellosordenaransucasateniendopresenteladeseadavenidadelgloriosovisitantedel msall,elSeorJess. Deban estar siempre preparados para recibirle. En cierto sentido existe una diferencia entre la presente seccin (4:112) y las amonestaciones que se reasumen (en 5:1228). La presente seccin enfatiza el deber de vivir vidas santificadas y brindar evidencia de esto tanto a los hermanos creyentes (amndoles, cuidando especialmente de no traspasar los lmites de la decencia en asuntos relacionados con el sexo) como a los de afuera (por medio de una conducta ejemplar). La seccin del final de la epstola es mucho ms especfica. Contiene buen nmero de instrucciones detalladas respecto a varios temas (vase especialmente 5:1222, 2427). En otro sentido, sin embargo, existe cierto paralelo entre las dos secciones, como lo indica la siguiente comparacin: 4:112 versculos 1, 2, 3, 4, 7: vuestra santi ficacin versculo 3: que os abstengis de inmoralidad. 5:1228 versculo 23: Ahora que l, el Dios de paz, os santifique completamente.

versculo 22: Absteneos de toda forma de mal.

versculo 6: vengador es el Seor.

versculo 15: Cuidado que ninguno de vosotros devuelva mal por mal. versculo 19: No apaguis el Espritu.

[p115]versculo 8: quien da el

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Espritu Santo a vosotros. versculo 9: amaos los unos a los otros. versculo 11: que tengis ambicin de vivir tranquilos. versculo 12: conducos decorosamente con los de afuera. versculo 14: Amonestad a los desordenados, alentad a los descorazonados, ayudad a los dbiles, tened paciencia con todos.

versculo 13: Sed pacficos entre vosotros mismos.

versculo 15: Siempre procurando lo que es bueno el uno para con el otro y paracontodos.

Obsrvese cmo aqu en 4:1 (e igualmente en lo que sigue) Pablo est tratando con los creyentes de Tesalnica como una nodriza acaricia (y al modo que un padre amonesta) a sus propios hijos (2:7, 11). Acerca del significado de hermanos vase 1:4. El apstol (apoyado por sus compaeros, desde luego) solicita (el pedir amable y corts, en ningn caso ha de entenderse como mendigar; vase C.N.T. sobre Juan 11:22; 14:16) y exhorta o apremia (vase 2:11; 3:2, 7) en el Seor Jess (vase 1:1)es decir, en virtud de su unin con el Seor a quien representa y cuyo espritu le inspiraa fin de que ellos rebosen o excedan o abunden ( vase 3:12) ms y ms en la tarea de conducirse decentemente, y as agradar a Dios. Es evidente que el ardiente deseo de Pablo es que los tesalonicenses, al sujetarse a la ley de Dios lo hagan impulsados por la gratitud de haber sido liberados. Con maravilloso tacto introduce entre parntesis la clusula: como en verdad os estis conduciendo. Lo que el apstol realmente anhela, por tanto, es que las ramas que llevan fruto lleven aun ms fruto (vase C.N.T. sobre Juan 15:2). Esto era necesario no slo en vista de la inmadurez de los recin convertidos del paganismo y de las deficiencias de la fe que en su caso particular deban ser suplidas (3:10), sino adems en vista de la consideracin ms general, a saber, que el creyente nunca alcanza la completa perfeccin espiritual en esta vida. En cuanto al concepto agradandoaDios vase sobre 2:15. 2.PuesvosotrossabisqumandatososdimospormediodelSeorJess. A fin de obviar las acusaciones en el sentido de ser culpables de dar rdenes arbitrarias, es que, con la intencin de aadir peso a su exhortacin, el apstol enfatiza dos puntos: [p116]a. Que tales instrucciones o mandatos (trmino militar que ocurre tambin en Hch. 5:28; 16:24; 1 Ti. 1:5, 18) nosonnuevos; fueron dados previamente, estando Pablo con ellos. b. Que son dados pormedio del Seor Jess; es decir, por orden de l, o bien, con su autoridad. Aunque los comentarios difieren respecto a la interpretacin de la preposicin pormediode en su uso aqu, la exposicin que ya hemos dado tiene el contexto a su favor (vase ms adelante en el versculo 8). Los lectores deben estar conscientes del hecho de que cualquiera que rechace las instrucciones dadas aqu no rechaza a hombre sino a Dios. Cuando se adopta esta interpretacin, la lgica de la declaracin que sigue de inmediato se aclara al momento. Obsrvese la conexin: por medio del Seor Jesucristo. Porque sta es la voluntad de Dios. No es meramente Pablo que escribe sino Dios que manda. 38. A causa del problema exegtico envuelto en los versculos 38 y con el propsito de hacer ver la relacin de las varias partes entre s y a la vez con el todo, se hace necesario presentar estos seis versculos juntos, como una unidad, y hacerlo en tal forma que estas relaciones salten a la vista de inmediato.

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PorquestaeslavoluntaddeDios,vuestrasantificacin, (a) (b) (c) queosabstengisdeinmoralidad, quecadaunodevosotrossepacmotomaresposaparasensantificacinyhonor,noenpa sindeconcupiscenciacomolosgentilesquenoconocenaDios; que(nadie)sepropasedeloqueesdecorosoydefraudeasuhermanoenesteasunto,

porquevengadoreselSeorentodasestascosas,comoanteriormenteoshemosdichoytestificado solemnemente.PorquenonoshallamadoDiosainmundiciasinoasantificacin.Portanto,elque rechaza(estemandato),norechazaahombresinoaDiosquetambinosdasuSantoEspritu. As pues, queda en evidencia de inmediato, de acuerdo a la ms simple construccin (tambin la ms lgica segn creemos) que las palabras EstavoluntaddeDiosvuestrasantificacin estn en aposicin. Las tres clasulas coordinadas (a,b, y c) se agregan para posterior ilustracin (en otras palabras, son cumbres del concepto vuestrasantificacin. (Vase tambin en el versculo 9.) Estn en aposicin con ella y le dan cierta aplicacin limitada. Tambin (b) arroja luz sobre (a), (a) sobre (b), (c) sobre (b), y (b) sobre (c). Aunque (b) y (c) son paralelas entre s y en cierto sentido tambin con (a), sin embargo, pueden ser consideradas como ofreciendo una ilustracin especfica de (a). [p117]La clusula porque vengador es el Seor en todas estas cosas modifica a (a), (b), y (c) como las palabras mismas todasestascosas lo indican. El sentido de la clusula es: Dios venga la inmoralidad, y en particular, el tomar una esposa en pasin de concupiscencia, y la maldad de propasarse de lo que es justo, el defraudar al hermano en asuntos de relaciones maritales. Dios castiga al hombre que rehusa caminar por la senda de la santificacin. Esto es verdad, porque Dios no nos llam a inmundicia sino a santificacin. La clusula finalPor tanto, el que rechaza (esta instruccin) no rechaza a hombre sino a Dios que tambin os da su Santo Espriturevela que por cuanto fue Dios mismo que nos llam en relacin con la santificacin, quien se oponga a su amonestacin, se opone rotundamente a l (vase C.N.T. sobre Juan 13:20; cf. 1 Sa. 8:7; Lc. 10:16), y es tanto ms reprensible por cuanto el autor de la santificacin es a la vez el gran don de Dios a la iglesia. De lo que precede, entendemos que Pablo est discutiendo un asunto, no dos. Est discutiendo la santificacin, y aqu en los versculos 38, en forma especial, el deber de cada uno de abstenerse de inmo ralidad, como la que practican, por ejemplo, aquellos que en lugar de tomar una esposa y de hacerlo en forma tal que resulte en armona con los requerimientos de la santificacin, se dejan llevar por la lujuria; o, indiferentes a los lmites de la decencia, entran en relaciones ilcitas, clandestinas, con la esposa o la hija de su hermano. Aunque el hermano que ha sido vctima de tales artimaas y as defraudado, no llegue nunca a descubrir el mal que fue hecho en contra de l, existe, no obstante, un Vengador, Dios (cf. Lv. 25:14, 17; Sal. 94:1). Esto lo haba declarado Pablo en forma solemne cuando an estaba con ellos. Ojal que los creyentes de Tesalnica, tan recientemente convertidos de un mundo en que semejantes prcticas pecaminosas prevalecan, tengan presente que fueron llamados para salir del mundo, y no con el propsito de cometer inmundicia. Que el llamado est en relacin con la gran obra de santificacin74 que el Espritu Santo, don de Dios a la iglesia, est realizando en sus corazones. Respecto al nombre, carcter, venida, y obra del Espritu Santo vase C.N.T. sobre Juan 14:16, 17, 26; 15:26; 16:7, 8, 1315.
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El sustantivo verbal activo se usa aqu, tambin en 1 Ts. 4:7; 2 Ts. 2:13; luego Ro. 6:19, 22; 1 Co. 1:30; He. 12:14; 1 P. 1:2. La idea verbal probablemente no est enteramente ausente ni en 1 Ts. 4:4 (al elegir una esposa el principio de santificacin debera hacerse manifiesto) ni en 1 Ti. 2:15. El estado resultante o calidad se expresa por el trmino como la terminacin lo sugiere.

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[p118]Esto, en breve, parece ser el claro significado de todo el pasaje (versculos 38). Existen no obstante, ciertos traductores y comentadores partidarios de un punto de vista, que en un aspecto importante difiere radicalmente del nuestro. Su perspectiva equivale a lo siguiente: que Pablo en este breve prrafo condena dos vicios, que son inmoralidad y prcticasdehonestasenlosnegocios. El versculo 6 lo traducen entonces como sigue (o en este orden): que nadie se propase y engae a su hermano en nego cios. Creemos, sin embargo, que la razn la tienen los que traducen: que nadie se propase de lo que es decoroso y defraude a su hermano enesteasunto75. Nuestros argumentos para adoptar esta traduccin, que nadie se propase de lo que es decoroso y defraude a su hermano enesteasunto son las siguientes: (1) Cuando se inicia un tema con tanto sentimiento, y viene un brusco giro hacia algo totalmente diferente (como en negocios), nos toma de sorpresa. Pablo est hablando acerca de la santificacin, y en conexin a esto, sobre la abstencin de la inmoralidad y la inmundicia. La santificacin, la inmoralidad, y la inmundicia, son las palabras claves de todo el pasaje (versculos 38). (2) El mandato, que cada uno de vosotros sepa tomar ( presente infinitivo; por tanto, no es poseer, para lo cual convendra ms bien el tiempo perfecto) una esposa (literalmente vaso, que es un trmino usado tambin por los rabes para esposa) para s en santificacin y honor indudablemente est apoyando la idea de que la acerca de la cual Pablo habla en el versculo 6 es la de la pureza del sexo y relaciones maritales. Se debera elegir [p119]esposa para s, y junto con esto, el poder santificador de Dios que es la motivacin para dar a la esposa la honra debida, lo cual debera ser una realidad prctica. La maldad de defraudar vergonzosamente a un hermano (practicando la inmoralidad con su esposa o su hija) en lugar de tomar honestamente una esposa para s, es aqu fuertemente condenada. (3) Nuestra interpretacin recibe tambin el apoyo de Pablo cuando dice en otro pasaje que guarda cierto paralelo: 1 Co. 7:2, y cf. versculo 39: a fin de no caer en la tentacin de cometer inmoralidad el hombre deber tener supropiaesposa. El matrimonio, adems, ha de ser enelSeor. (4) Los verbos a. propasarse, o atravesar o ser msastutoque (, que ocurren solamente aqu en el Nuevo Testamento), ya sea usado intransitivamente (propasarsedelosqueesjusto) o transitivamente (sermsastutoque o engaarafuerzadetretas al hermano), y b. tomarmsque,tomarventajasobre, defraudar (), son muy adecuados en conexin con las prcticas inmorales en cuanto a rela75

En favor de la traduccin en este asunto (o algo similar) y de interpretar la amonestacin como una advertencia contra pecados de la carne, especialmente el pecado de las relaciones ilcitas (por ejemplo, de un hombre con la esposa o hija de su hermano) estn las siguientes: A.R.V., R.S.V., V.R.V., T.A., Goodspeed, Weymouth, Williams, la nueva traduccin holandesa, la francesa (Versin dOstervald); tambin: Alford, Bengel, Denney (en TheExpositorsBible, La Biblia del expositor), Ellicott, Eerdman, Frame, Fausset (en Jamieson, Fausset, Brown Commentary, Comentario exegtico y explicativo de la Biblia, Roberto Jamieson, A. R. Fausset, David Brown), George Milligan, Moffat (en Expositors GreekTestament, Testamento griego del expositor) y Robertson (en WorldPictures, Cuadros del Mundo), stos adems de muchos comentaristas entre los cuales hay algunos cuyas obras probablemente son menos conocidas o difcil de llegar a ellas. En favor de la traduccin en negocios (o algo similar) estn los siguientes: V.M., Wyclif (in chaffaringe), Tyndale (in bargayninge), Cranmer, Rheims, la Versin Berkeley (por Verkuyl), las versiones alemanas ms antiguas, Frisia, Sud Africana; tambin: Auberlen-Riggenbach (en Langes Commentary, Comentario de Lange), Calvino, Grotio, Lenski, Veldkamp, y varios otros. Barnes est entre aquellos que aceptan la posicin que el mandato es en contra de defraudar en cualquier sentido, forma o manera, ya sea en negocios u otro sentido. Cf. en cualquier asunto de la Versin de Ginebra y de A.V.

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ciones sexuales. (No es correcto pensar que solamente se puedan aplicar a transacciones comerciales.) Tales pecados se practican comunmente en secreto: el padre o el esposo no sospechan lo que est sucediendo y sus derechos son pisoteados; est siendo defraudado. Pero Dios lo sabe, y proceder como vengador! (5) En ningn lugar del Nuevo Testamento la palabra significa negocio, sino que su significado es siempre cosa,asunto (algunas veces, hecho,prctica). Vase la nota76. [p120]9. En este punto se aade una nueva amonestacin. Sin embargo, no es totalmente nueva. El amor hacia los hermanos es otra ilustracin de santificacin, que se menciona en el versculo 3. Adems, en el versculo 6 defraudandoalhermano fue prohibido. En consecuencia, no ha de sorprendernos que ahora se mencione algo en relacin con el amor al(los)hermano(s):

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Las principales objeciones son las que siguen: a. Lamayoradeloscomentaristasfavorecenlatraduccinennegocios. Repeusta: Cuando tantos escolares de alto rango se encuentran en ambos lados de un problema, este argumento (que nunca es de peso) tiene poco valor. b. Laclusula,VengadoreselSeorentodasestascosasindicaquealmenosdospecadosdiferenteshabansidomenciona dosenloqueprecede. Respuesta: Estrictamente hablando, aun dos no son suficientes para responder enteramente a la expresin todases tascosas. Pero en nuestra propia exposicin as tres clusulas coordenadas, que mencionan el pecado de inmoralidad, el tomar esposa en pasin de concupiscencia y en propasarse de lo que es justo y defraudar al hermano, es todo lo que se necesita, especialmente si se tiene en mente que esto no es un problema pequeo que se aade, y que pecados similares, aunque no realmente mencionados, estn tambin implicados. c. Laomisindeunsujetoenconexinconsepropasedeloqueesjustoydefraudeasuhermanoenesteasuntomuestraque unnuevopecado,noconsideradoanteriormente,eselquesemencionaaqu. Respuesta: La omisin del sujeto, en tal forma que se tenga que suplir (tal vez de la clusula precedente; como, que cada uno de vosotros no o que ninguno ) no da la solucin de por s al problema en direccin alguna. Cuando se llega a alguna conclusin es ms bien el predicado, antes que el sujeto, el importante. d. Elinfinitivoarticularenelversculo6 ( ), porsumismocontrasteconlosinfinitivoscarentesdeart culoenlasclusulasprecedentes ( y ) pruebaqueunnuevopecadoseintroduceaqu,esdecir,deshonradezen losnegocios. Respuesta: El uso del artculo con el infinitivo en el versculo 6 (de modo que da como resultado ) puede ser explicado como un intento de indicar que este no es paralelo al en el comienzo (y otra vez al final) del versculo 5, sino que introduce una nueva clusula. (Hay otras explicaciones.) No es verdad que el artculo pruebe que aqu se introduce un nuevo pecado. e. esuntrminoregularmentecomercialquesignificanegocios.Porlotanto,taldebeserelsignificadoaquen1 Ts.4:6. Respuesta: Sencillamente, en ningn otro lugar de todo el Nuevo Testamento tiene esta palabra tal significado. Mt. 18:19: En cuanto a cualquier cosa Lc. 1:1: narracin concerniente a aquellas cosas Hch. 5:4: esta cosa (tal vez hecho) en tu corazn Ro. 16:2: y la ayudis en cualquier asunto 1 Co. 6:1: teniendo un asunto (o perjuicio o pleito) contra otro 2 Co. 7:11: ser puros en el asunto He. 6:18: a causa de dos cosas inmutables He. 10:1: no la imagen misma de las cosas He. 11:1: conviccin de cosas no vistas Stg. 3:16: y toda obra mala (o prctica)

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Ahoraconcernientealamoraloshermanosvosotrosnotenisnecesidadde(alguien)queoses criba,porquevosotrosmismoshabissidoenseadosporDiosaamaroslosunosalosotros. El asunto de que si Pablo est aqu haciendo alguna reflexin acerca de alguna carta recibida de los tesalonicenses, ya ha sido discutido en la nota 4. No se requiere tal carta para explicar el presente pasa-

4 El problema con referencia al propsito de 1 Tesalonicenses ha sido ltimamente revisado respecto a un punto en particular, a saber, si efectivamente el apstol est tratando de contestar a una carta desde Tesalnica que presumiblemente Timoteo trajo consigo. Se puede encontrar algo acerca de este tema en los comentarios ms antiguos, sin embargo lase especialmente una reciente discusin por Chalmer E. Faw, OnTheWritingofFirstThessalonians JBL 71 (Diciembre 1952), 217225. Faw presenta fuertes argumentos (pero, segn mi opinin, no del todo convincentes) en favor de la posicin que aboga por la existencia de la mencionada carta enviada desde Tesalnica, y que el apstol, adems de expresar su reaccin al informe oral que Timoteo le haba trado, toma los diversos puntos mencionados en esa carta, arrojando luz sobre asuntos acerca de los cuales la iglesia de Tesalnica (especialmente sus lderes) deseaban ms instruccin. Los argumentos de Faw pueden resumirse como sigue: a. Expresiones tales como stas: Ahorabien,respecto al amor de los hermanos (1 Ts. 4:9), Ahorabien,respecto (obsrvese, no obstante la transposicin de palabras en el original) a los que han dormido (4:13), ahorabien,respecto a los tiempos y las sazones (5:1) revelan una pauta que, en las epstolas de Pablo, hallan un paralelo solamente en 1 Corintios (Ahorabien,respecto a las vrgenes, ahorabien,respecto a los dones espirituales, ahorabien,respecto a la colecta para los santosvase 1 Co. 7:25; 8:1; 12:1; 16:1), y que en esta epstola se introduce por la frase, Ahora bien, respecto a losasuntossobreloscualesustedesescribieron (1 Co. 7:1). En consecuencia, si esta pauta literaria (de introducir varios puntos en una serie haciendo uso de la frase, ahorabien,respecto con variantes similares tanto en 1 Tesalonicenses como en 1 Corintios) al ser usada en 1 Corintios indica que el apstol est contestandounacarta siguiendo una serie, por qu no hemos de llegar a la misma conclusin respecto a su uso en 1 Tesalonicenses? b. La forma abrupta en que introduce algunos de estos asuntos (aqu en 1 Tesalonicenses) confirma la posicin de que Pablo tena ante s lacartaenviadaporlostesalonicenses, la cual est comentando punto por punto. c. El hecho que Pablo parece mostrarse renuente a escribir sobre ciertos asuntos (vase 1 Ts. 4:9; 5:1), pero sin embargo la hace, aunque vacilante, apoya el mismo punto de vista. A pesar de que, segn mi opinin, el artculo de Faw est bien escrito y proporciona bastante informacin de valor, y aunque su teorade que Pablo en 1 Tesalonicenses est respondiendo a una cartapudiera ser correcta, este escrito y la mencionada teora no tienen para m valor convincente en cuanto sea la nica posible conclusin, y esto por las siguientes razones: a. El paralelo solitario de 1 Corintios es base demasiado dbil para tal conclusin, despus de todo, y tal como el artculo de Faw claramente lo muestra, en el Nuevo Testamento existen otros casos donde se usa la frase ahorabien, respecto, y en donde evidentemente no se introduce reaccin agluna a algn punto de determinada carta (Mc. 12:26; 13:32; Jn. 16:11; Hch. 21:25). b. En cuanto a un aspecto, 1 Corintios no es un paralelo, porque all (1 Co. 7:1) Pablo nos est informando en forma especfica que l est tomando asuntos acercadeloscualeslehabanescrito.En1Tesalonicenses,nohacemencinacarta algunaquelostesalonicenseslehubiesenescrito! Es aun posible que ellos ni estimasen necesario escribir tal carta siendo que confiaban en que Timoteo dara un completo informe oral. c. El segundo y tercer argumento de Faw no prueban que Pablo tena ante s unacarta de los tesalonicenses. Bastaba para cumplir el propsito, solamente un memorndum cuidadoso de parte de Timoteo, o simplemente un informe ordenado. En cuanto al tercer argumento, no se debe dar por sentado tan pronto que la forma en que Pablo se expresa en 1 Ts. 4:9 y 5:1 indique realmente resistencia de su parte. Puede existir otra explicacin. Vase comentario sobre estos versculos. Cualquiera que tenga inters en este tema podra leer (adems del escrito de Faw de fecha reciente) lo que los siguientes escritores comentan al respecto: Bacon, B. W., AnIntroductiontotheNewTestament (Introduccin al Nuevo Testamento), New York, 1900, p. 73. Barnett, Albert E., TheNewTestament,ItsMakingandMeaning (El Nuevo Testamento, su confeccin y significado), New York, 1946, p. 37.

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je. Ya se ha indicado que la transicin de los versculos 38 hacia el versculo 9 no es abrupta. Tampoco la expresin no tenis necesidad de (alguien) que os escriba, indica necesariamente renuencia de parte de Pablo. Ms bien, la razn es como sigue: (1) Pablo acaba de decir que el Espritu Santo haba sido concedido a la iglesia (en este caso, en forma especfica a los hermanos de Tesalnica); vase versculo 8. En conexin a esto mismo, agrega ahora que el Espritu que mora en ellos (en relacin al mensaje de los misioneros) ya les ha enseado a amarse los unos a los otros. De ah que, al escribirles acerca de esto, no considera necesario extenderse sobre el tema. La simple mencin es ms que suficiente. [p121](2) Los tesalonicensesvase el prximo versculo (10)estn realmente evidenciando este amor, y esto en forma muy amplia (cf. 13). Entonces por qu Pablo haba de extenderse sobre el tema? (3) Pablo fue probablemente el misionero ms discreto que jams haya pisado esta tierra. Desea evitar ofensas y a la vez estimular a quien corresponda. En trminos generales, al decir que ni es aun necesario escribir acerca del amor fraternal, puesto que los lectores haban sido enseados por Dios y estaban mostrando aquella enseanza en sus vidas, se halla en ptimas condiciones para sealar algunas deficiencias. Tengamos presente que el hombre que est escribiendo es aquel que ense a otros que la conversacin deba ser siempre con gracia, sazonada con sal (Col. 4:6). Jams adula (vase 1 Ts. 2:5), pero es amable como cuando una nodriza acaricia (o cuando un padre trata con) sus propios hijos (vase 2:7, 11). El trmino filadelfia () o amorfraternal, que en el griego clsico significa amor al hermano que lo es pornacimiento, en el Nuevo Testamento siempre denota amor al hermano enCristo (como se ve tambin en Ro. 12:10; He. 13:1; 1 P. 1:22; 2 P. 1:7). Los tesalonicenses haban sido enseadosporDios a amarse as los unos a los otros. El adjetivo verbal pasivo ocurre solamente en este lugar en el Nuevo Testamento, pero cf. Is. 54:13; 60:2, 3; Jer. 31:33, 34; Jl. 2:28; Mi. 5:2; Sof. 3:9; Mal. 1:11; y vase C.N.T. sobre Juan 6:45. En cuanto a amarse los unos a los otros vase C.N.T. sobre Juan 13:34; 15:12. En relacin al verbo amar vase C.N.T. sobre Juan 21:1517. 10. A continuacin se indica la efectividad de esta divina enseanza: YenverdadvosotrosestistambinhaciendoestoatodosloshermanosentodaMacedonia. A las relaciones industriales, polticas y sociales entre las personas de la extensa ciudad de Tesalnica y los otros lugares de Macedonia (por ejemplo, Filipos, Berea) se ha aadido ahora una nueva, la de
Frame, James E., ACriticalandExegeticalCommentaryoftheEpistlesofSt.PaultotheThessalonians (en The International Critical Commentary) (Comentario crtico y exegtico de las epstolas de San Pablo a los tesalonicenses (en El comentario crtico internacional)), New York, 1912, pp. 9, 157, 178. Harris, J. Rendel, A Study in Letter Writing, TheExpositor (Estudio en la escritura de epstolas), Serie 5, Vol. 8 (Septiembre, 1898), 161180. Lenski, R. C. H., op.cit., pp. 318, 319. Moffat, James, AnIntroductiontotheLiteratureoftheNewTestament (Introduccin a la literatura del Nuevo Testamento) New York, 1917, p. 67. Plummer, Alfred, ACommentaryonSt.PaulsFirstEpistletotheThessalonians (Comentario de la primera epstola de San Pablo a los tesalonicenses), London, 1916, p. xviii. Smith, David, TheLifeandLettersofSt.Paul (La vida y epstolas de San Pablo) New York, 1920, pp. 152166. Van Leeuwen, J. A. C., PaulusZendbrievenaanEfeze,Colosse,Filemon,enThessalonika (en Kommentaar op het Nieuwe Testament) (Las epstolas de Pablo a Efeso, Colosas, Filemn, y Tesalnicaen Comentario sobre el Nuevo Testamento), Amsterdam, 1926, pp. 359, 360.

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la fe en Cristo. Fue as, que todos los hermanos en Cristo con quienes los tesalonicenses entraron en contacto, a travs de toda Macedonia conocieron el genuino amor fraternal. Cf. 1:7, 8. De ah que Pablo solamente agrega: Peroosinstamos, (vase 2:11) hermanos,queabundismsyms. Vase 4:1. An no se haba llegado a la perfeccin. Esta admonicin ser siempre oportuna, por cuanto en esta vida ningn cristiano llega al ideal de la perfeccin tica. Adems, en el caso presente haba razones especiales que justificaban la necesidad de la amonestacin, como se insina en pasajes tales como 3:10; 4:38, 11; 5:1315. 11. Siguen algunas breves amonestaciones. Tambin con respecto [p122]a los asuntos aqu mencionados es necesario que se haga evidente la obra de santificacin (versculo 3): a. yquetengisafndevivirtranquilos b. yospreocupisdevuestrospropiosasuntos c. ytrabajisconvuestrasmanos,ascomoosmandamos, Fanticos?ociosos?haraganes? Casi no hay iglesia que no los tenga! A menudo estas tres cosas existen en una misma persona. De ah que, las tres amonestaciones no estn dadas a tres grupos separados de personas, sino que en cierto sentido a toda la congregacin, ya que la semilla de cada pecado se halla incrustada en todo corazn. El intento de hallar en la segunda y tercera amonestacin referencia a dos distintos grupos negociantes y trabajadoresdebe ser rechazado. Ciertos comentadores favorecen esta idea, probablemente con el fin de aadir un toque de realismo a los hombres de negocios que han introducido en el versculo 6 (en negocios?). La amonestacin concerna a la congregacin en general, aunque naturalmente se aplicaba a algunos en forma ms fuerte que a otros. Tambin es comprensible que la primera amonestacin podra haberse adaptado mejor a una persona, la segunda a otra, etc. Aunque nada hay aqu que pruebe la existencia de alguna conexin entre la condicin de la iglesia y la agitacin respecto al deseado retorno de Cristo, sin embargo, tal relacin es posible. Vase 2 Ts. 2:1, 2. Obsrvese tambin aqu en 1 Ts. 4 que las tres amonestaciones estn seguidas de inmediato por instruccin respecto a la segunda venida. Algunos hermanos se sentan inquietos. Pablo se empea para que esta preocupacin sea vertida en el canal correcto. Con su admirable habilidad para expresarse en forma paradjica, cosa que se observa de continuo en sus epstolas, el apstol les amonesta a que se inquieten por vivir quietos (vivir calmadamente)! Que los que se sientan inquietos tengan el afn de llegar a esta meta. El original usa el verbo . El significado primario es amarlahonra, luego serambicioso,aspirar,esforzarse, (tal vez sentirseorgullosode; vase tambin Ro. 5:20; 2 Co. 5:9)77. Gloriarse en la doctrina del regreso de Cristo es justo. Esperar su bendita venida es lo natural en todo verdadero creyente. Pero llegar a una exitacin tal en que se vuelva arrogante, como si [p123]l slo l!hubiera descubierto la luz, llegando al punto de comenzar a entrometerse en asuntos ajenos, especialmente lo concerniente a los lderes de la iglesia, es francamente un error. De ah que, a la primera amonestacin se aade una segunda: preocupados de vuestrospropiosasuntos ( ). Parece que los ociosos no tomaron esta amonestacin en serio. Su intromisin se hizo peor en lugar de mejorar (vase 2 Ts. 3:11).
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Vase el artculo por J. S. M. Hooper Translation of Biblical Terms: An Illustration (Traduccin de trminos bblicos: una ilustracin), en BTr, Vol. 4, Nmero 3 (Julio, 1953), 126129.

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La tendencia de tales hermanos a abandonar su taller u otra forma de labor manual hizo necesaria la tercera amonestacin trabajar con vuestras propias manos, tal como os mandamos. Vase 2:9. El trabajo manual en aquellos das era ms comn que en el presente. Haba esclavos, trabajadores pagados, artesanos independientes (cf. Hch. 19:24) que tenan sus propios talleres, agricultores, o trabajadores en haciendas. Desde luego, en una ciudad portuaria como lo era Tesalnica haba propietarios de barcos y dirigentes de empresas comerciales, ya grandes o pequeas. Tambin haba quienes posean o trabajaban en ferias o mercados. Seguramente, y esto est dentro de toda posibilidad, que algunos de estos lderes de tales actividades fuesen miembros de esta iglesia. Sin duda que el trabajo manual en muchos casos se hallaba combinado con empresa en menor escala. Pero, sea como fuere, el nfasis en el presente pasaje no est puesto en negociar sino en trabajar con las manos. El grueso de la membresa estaba seguramente formado por obreros manuales, ya fuesen especializados u ordinarios. Vase tambin p. 18. Pablo entenda muy bien lo que esto significaba. Tal vez l mismo, antes de escribir esta carta, estuvo fabricando tiendas! El propsito, entonces, de la presente amonestacin a los miembros de aquella congregacin recientemente formada, es que en lugar de buscar ser sostenidos por la iglesia y de intervenir en los asuntos de los lderes si stos no les daban lo que queran, deban perseverar en su trabajo diario, ganando su propio sustento. El evangelio de la salvacin es profundamente prctico, dignifica el trabajo. Todas estas cosas haban sido presentadas a los tesalonicenses con toda claridad en la primera visita de los misioneros a ellos. Haban recibdo rdenes definidas. De ah que los fanticos, ociosos, y haraganes no tenan ninguna excusa valedera para apoyar su errnea conducta. 12. El propsito de estas amonestaciones se da a conocer en las siguientes palabras: afindeque78 os conduzcisdecorosamentecon[p124]respectoalosdeafueraynodependerdenadie79. Andar (el mismo verbo usado en 2:12; 4:1) o conducirse de acuerdo a las buenas costumbres o en buena forma ( de y ; cf. 1 Co. 14:40; luego Ro. 13:13), correctamente, con respecto a los deafuera, es decir, los no cristianos (cf. 1 Co. 5:12; Col. 4:5), de tal manera que el evangelio no entre en desprestigio; y no estarendependencia (literalmente tenernecesidadde) de nadie, es una meta que vale la pena alcanzar. As, uno mismo est en condiciones de ayudar a sostener a aquellas meritorias personas que realmente estn en necesidad (cf. Hch. 20:34, 35). Sntesisde4:112 Vase p. 112. Exhortacin.Pabloescribealostesalonicensesexhortndolesacercadecualdebesersuconduc ta versculos 18 conrespectoalsexoyalmatrimonio Con mucho tacto el apstol seala que no se trata de nuevos mandatos y que sus preceptos son dados por medio del Seor Jesucristo (en armona con la voluntad de Cristo y por su autoridad), y que hasta cierto punto los lectores estn agradando a Dios por medio de la conducta que armoniza con su voluntad. Deben, sin embargo, abundar en esto ms y ms. Ahora bien, la voluntad de Dios es su santificacin.

El cambio de los infinitivos a parecera implicar propsito aqu (tal vez resultado: demodoque; siendo la diferencia muy trivial en este caso), no una clusula objeto despus de Os instamos. Es, por supuesto, totalmente cierto que frecuentemente introduce una clusula objeto, pero por la razn ya mencionada esto no es probable aqu. 79 Por supuesto, puede tambin significar ennada, pero en vista de la immediatamente precedente , la traduccin ennadie es probablemente mejor.

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Aplicando esto a la esfera del sexo y del matrimonio, Pablo insiste en que cada hombre, lejos de persistir o volver a los vicios paganos, por ejemplo, defraudando a un hermano a travs de una conducta vergonzosa con su esposa o hija, deba tomar para s una esposa en santificacin y honor, no en pasin de concupiscencia. Seala adems: a. que Dios es vengador, b. que los lectores deben tener presente que fueron llamados no a inmundicia sino a santificacin, c. que cualquiera que rechace esta instruccin no rechaza a hombre sino a Dios, y d. que este Dios, a fin de ayudarles en su conflicto contra el pecado, tambin concede su Espritu Santo. versculos 912 conrespectoalamorfraternalydiligenciaenlaconductadiaria En cuanto al amor entre los hermanos en Cristo, a Pablo le es posible ser breve, por cuanto el Espritu de Dios que mora en ellos ya ha enseado a los hermanos a amarse los unos a los otros: [p125]adems lo estn haciendo ya en forma abundante. Sin embargo, ojal que en esta virtud puedan abundar ms. En cuanto a la diligencia, losfanticosatormentados seguramente por la histeria parousaca (cf. 2 Ts. 2:1, 2)deban ambicionar la quietud; losociosos (Pablo usa el verdadero trmino en 2 Ts. 3:11, pero laidea est implicada en 1 Ts. 4:11) deban comenzar a preocuparse de sus propios asuntos; y los haraganes deban empezar a trabajar con sus manos. (Es muy probable que los tres aspectos mencionados se hallaran en las mismas personas: fanticos, ociosos, y haraganes.) Deban evitarse todas las ofensas hacia los de afuera. Adems, quien trabaja diligentemente desarrolla en s el arte de no depender de nadie.

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[p126]

SUMARIO DE 1 THESALONICENSES 4:135:11


Pabloescribealostesalonicenses Instruyndoles acerca de cmo regresar Cristo otra vez Esta seccin comprende lasinstruccionesdelapstol, sealando que el regreso del Seor ser 4:1318 5:111 conimparcialidad para con todos los creyentes, en tal forma que los que an viven no tendrn ventaja sobre aquellos que han dormido enformarepentina, tomando a todos por sorpresa, aunque los creyentes se hallarn (y deben esforzarse siempre por estarlo) enteramente preparados

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Pero no queremos que estis en ignorancia, hermanos, en cuanto a los que duermen, para que no os entristezcis como lo hacen los dems, que no tienen esperanza. 14 Porque si creemos que Jess muri y resucit, as tambin los que durmieron por medio de Jess Dios los traer con l80. 15 Porque esto os lo decimos por la palabra del Seor que nosotros, los que continuamos vivos, que quedamos hasta la venida del Seor, no tendremos ventaja alguna sobre los que durmieron. 16 Porque con un grito de mando, con voz de un arcngel y con trompeta de Dios el Seor mismo descender del cielo, y los muertos en Cristo resucitarn primero; 17 luego nosotros los que vivimos, que hemos quedado, seremos arrebatados juntamente con ellos en nubes a encontrar al Seor en el aire. 18 Y as estaremos siempre con el Seor. Por tanto alentaos unos a otros con estas palabras.
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4:1318 Comienza aqu una nueva seccin. Esta no es defensa ni expresin de gozo ni exhortacin sino instruccin, sin embargo, estos cuatro aspectos nunca se hallan totalmente separados. Obsrvese, por ejemplo, la exhortacin en el versculo 18. Se muestra en esta seccin que Cristo volver otra vez. Consta de dos divisiones, sealando primero, que el vendr con imparcialidad respecto a todos los creyentes de tal manera que los que sobreviven no estarn en ventaja sobre los que han dormido (4:1318), y segundo, que su llegada ser repentina, tomando al mundo por sorpresa (5:111). 4:13.Peronoqueremosqueestisenignorancia,hermanos,encuantoalosqueduermen. La clusula introductoria, Peronoqueremosqueestisenignorancia, tiene sus analogas en muchas cartas del mundo antiguo que han llegado hasta nosotros. Pablo usa a menudo esta frmula (Ro. 1:13; 11:25; 1 Co. 10:1; 12:1; 2 Co. 1:8; cf. Fil. 1:12; Col. 2:1). Pero en las epstolas de Pablo las palabras nunca son formas vacas. Son divinamente inspiradas. Existe una razn especial para ello. As tambin en el caso presente. La ignorancia respecto a las realidades espirituales resulta siempre nociva para el creyente. Le priva del consuelo. En este caso, esto era especialmente cierto. Los hermanos (obsrvese la forma afectuosa usada al dirigirse a ellos; vase 1:4) estn muy preocupados respecto a aquellos que duermen (una expresin secundaria es handormido). Muy a menudo la muerte de los creyentes se ha comparado con el dormir (Mt. 27:52; Juan 11:1113; Hch. 7:60; 1 Co. 7:39; 15:6, 18; [p128]cf. descansan de sus labores, Ap. 14:13). La expresin tiene su base en la terminologa del Antiguo Testamento con relacin a la muerte (Gn. 47:30; 2 S. 7:12). La comparacin que se hace de la muerte con el sueo es muy apropiada al implicar no solamente reposo del
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Hemos tratado de retener en la traduccin la posicin ambigua de la frase . Vase versculo 14.

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trabajo sino tambin el glorioso despertar que los creyentes esperan en el ms all. Este concepto de dormir no indica un estado intermedio de un reposo inconsciente (sueo del alma). Aunque el alma duerme para el mundo que ya ha abandonado (Job 7:9, 10; Is. 63:16; Ec. 9:6), no obstante, est despierta respecto a su verdadero mundo (Lc. 16:1931; 23:43; 2 Co. 5:8; Fil. 1:2123; Ap. 7:1517; 20:4). En cuanto a otras maravillosas y confortantes palabras y frases descriptivas de la muerte de los creyentes vase C.N.T. sobre Juan 11:1113. Una inferencia correcta de este pasaje es que durante el corto perodo que haba corrido desde que los tesalonicenses oyeron el evangelio por primera vez, algunos creyentes ya haban partido del escenario de este mundo. En realidad, estaban tan alarmados que Pablo aade: paraquenoosentristezcis comolohacenlosdems,quenotienenesperanza. La razn de esta perturbacin no se da a conocer en forma clara, aunque una buena inferencia, pero muy general, se puede obtener de los versculos que siguen. El que algunos amigos y parientes pensaran que los que haban ya partido estuvieran perdidos81 no es algo que pueda deducirse de parte alguna del presente pasaje. Es posible, sobre todo en vista del contexto inmediato, que ellos haban perdido toda esperanza en la futura gloria deloscuerpos de aquellos que haban muerto. Vase el versculo 15. Sin embargo, el versculo 13 ni siquiera dice en forma clara que los creyentes estaban realmente entristecidos como los dems que no tienen esperanza. Puede simplemente significar que exista un peligro definido, o bien, tal tendencia. Si este es el caso, entonces, con el fin de evitar que creencias y razones errneas para tristeza degenerasen en una desesperacin pagana, es que Pablo escribe en esta forma. El mundo griego y romano contemporneo a Pablo era en verdad un mundo sinesperanza (Ef. 2:12). De acuerdo al concepto griego (y ms tarde tambin al romano), no exista futuro alguno para elcuerpo que lleg a considerarse como la prisin del alma. Y en cuanto al alma, sta abandona al cuerpo con disgusto al ser exhalado el ltimo suspiro o a travs de heridas abiertas. Esta [p129]alma, as separada, no es totalmente inmaterial. Su contextura es muy tenue. Retiene muchas de las caractersticas de su cuerpo anterior y al aparecer en el otro mundo se le reconoce de inmediato. Entra en el Hades, el lugubrsimo dominio de las sombras. En comparacin al lugar anterior donde pas una vida alegre en el hermoso y asoleado mundo, el obscuro Hades, en donde los muertos lamentan su existencia, est muy lejos de inspirar consuelo. Ni la modificacin de ese mito pagano acerca del ms all, introduciendo el concepto de los campos eliseos como morada especial para unos pocos favoritos de los dioses, ni la creacin del Trtaro (para los condenados) y Erebus (para los no sentenciados), aadieron base alguna de confianza. El mundo pagano estaba sin esperanza real. La Ilada finaliza con ritos funerarios! Los filsofos, al menos por inferencia, rechazaron las exageradsimas descripciones transmitidas de generacin en generacin por ilustres poetas, y comenzaron a interpretarlas alegoricamente. Ensearon sobre la naturaleza inmaterial delalma y basaron en ellas sus argumentos en favor de su indestructibilidad e inmortalidad. Para el cuerpo no ofrecieron esperanza alguna. En las comedias pblicas las imaginaciones aceptadas por los menos sofisticados eran a veces expuestas al franco ridculo. Los estoicos expresaron serias dudas respecto al estado futuro del hombre. Lo mejor que podan ofrecer era un sobrevivencia condicional, pero aun sta era temporal. Crean que al fin el alma es absorbida en una substancia gnea idntica a la deidad. Los epicreos adoptaron una posicin que puede resumirse as: Los castigos del Trtaro no son para ser temidos, puesto que elalma, siendo inmaterial, compartir el destino del cuerpo. Mientras vivamos, lamuerte no existe para nosotros, y cuando la muerte aparezca entonces noso tros ya no existimos.
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Como Lenski parece pensar, op.cit., p. 325.

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Las religiones del Misterio (aun asumiendo que nuestras fuentes principales son dignas de confianza y no muy recientes), con sus horripilantes historias de resurrecciones que ni siquiera merecen tal nombrecabellos que comienzan a crecer, un dedito que se comienza a mover, partes del cuerpo que se reunen y empiezan a viviry lo mejor que pueden ofrecer es una promesa de hacer a alguien feliz pero no de hacerlo santo. Tal cosa jams pudo dar satifaccin perdurable. Realmente, aparte del cristianismo no exista base slida alguna de esperanza en relacin con la situacin del hombre despus de la muerte. En el segundo siglo d.C., cierta mujer egipcia, llamada Irene, escribe una carta a una familia doliente. Les comunica que est muy apenada y que llora por su amiga a quien ha perdido, con [p130]la misma pena que lo hizo antes cuando parti su propio amado. Concluye su carta diciendo: Pero no obstante, contra tales cosas nada se puede hacer. Por tanto, confrtense mutuamente. Salud. Es evidente que semejante expresin Confrtense mutuamente, no existiendo base alguna para tal aliento, es slo para amortiguar la triste situacin, y esto, en forma muy deficiente!82 14.Porque (i.e., tal ignorancia y desesperanza no tiene excusa, porque) sicreemosqueJessmuriy resucit,astambinlosquedurmieronpormediodeJessDioslostraerconl. En contraste a la desesperanza pagana Pablo procede ahora a asentar un slido fundamento para la esperanza cristiana en relacin a los creyentes que ya haban abandonado esta vida. El versculo 14 ha sido objeto de varias interpretaciones. Se hace necesario decir algo con referencia a su estructura gramatical, su lgica y su significado. Con respecto a lo primero a. estructuragramatical, el primer asunto que causa controversia es, A qu lugar exacto pertenece la frase pormediodeJess? Deberamos colocar una coma antes o despus de la frase? Ambas alternativas son posibles, y ladiferenciarealmentenotieneimportancia. Los que sostienen que el sentido es, Porque si creemos que Jess muri y resucit, as tambin pormediodeJessDiostrae rconlalosquedurmieron83 admiten de buena gana que es tambin por la mediacin de Cristo que a los creyentes les es posible dormir en l. En otras palabras, ellos (salvo pocas excepciones) no tienen objecin real a la expresin aquellos que duermen por medio de Jess, pero no aceptan que el texto, tal como lo tenemos, dice lo que Pablo quiso decir. A menudo aseguran que si el apstol hubiese querido decir semejante cosa, habra escrito aquellos que duermen en Jess (cf. 1 Co. 15:18), no pormediode Jess.

Con respecto a pensamientos acerca de la vida en el ms all que existen en la literatura griega y romana vase la Loeb Classical Library, especialmente libros ingls-latn, tales como Virgilio (La Eneida, libro sexto), Cartas de Plinio el Menor, Lucrecio, Horacio; tambin, griego-ingls: Homero (LaIlada y LaOdisea), Esquilo, Digenes Laercio, Epicteto, Eurpedes, y Platn (Apologa, Critn, Cheaedo). W. R. Alger, ACriticalHistoryoftheDoctrineofaFutureLife (Historia crtica de la doctrina de una vida futura), New York, 1866, contiene abundante y valioso material. Con respecto a la carta de Irene vase A. Deissmann, LightfromtheAncientEast (Luz del antiguo oriente), traduccin inglesa, New York, 1927, pp. 176178. 83 As por ejemplo, los siguientes: Bavinck, Denney, De Wette, Goodspeed, Lenski, Lnemann, Moffatt, Van Leeuwen, y Williams.

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Por otro lado, los que favorecen la traduccin aun as los [p131]quetambindurmieronenJess (o: quedurmieronpormediodeJess) Dios traer con l84 confiesan de buen grado que no solamente el dormir es en (o pormediode) Jess, sino tambin el acto por el cual Dios trae con Jess a aquellos creyentes que ya han abandonado esta vida. Cf. 1 Co. 15:21. En favor de la traduccin durmieron por medio de Jess existen los siguientes argumentos: (1) se obtiene as una agrupacin lgica y expresada con exactitud: por un lado, Jess; por el otro, los que durmieron por medio de Jess; cf. 1 Co. 15:23; Cristo, las primicias, luego losquesondeCristo; y (2) la expresin Dios traer ya tiene un modificativo, a saber, conl (o sea, con Jess). Es dudoso si en tal caso sea necesario sobrecargarlo con otro modificativo ms, especialmente teniendo uno que ofrece un excelente sentido al construrlo con durmieron. Pero ambas construcciones son posibles y con buen sentido. Con respecto a b. lgica, se ve de inmediato la necesidad de insertar mentalmente algo si deseamos que lo dicho sea inteligible. Tal como est, la conclusin no coincide con la condicin. Las palabras implicadas, sin embargo, se suplen pronto. Si el pensamiento se expresara en forma completa, la oracin resultara algo as: Porque si creemos que Jess muri y se levant otra vez, deberamoscreertambinque Dios traer con l a los que durmieron por medio de Jess (o: que por medio de Jess Dios traer con l a los que han dormido). Si estamos en lo cierto al creer esto, hemos de creer tambin lootro. Finalmente, con respecto a c. significado, el principal asunto que divide a los comentaristas es, Qu se quiere dar a entender realmente por medio de la clusula Diostraerconl? Algunos sostienen que el significado es suficientemente claro por medio de los versculos 1517, y la lgica de todo el pasaje es como sigue: Porque si creemos que Jess muri y se levant otra vez, deberamos tambin creer que el mismo Dios que levant a Jess levantar a los creyentes que han dormido, y los impulsar, junto con los creyentes que todava estn en la tierra, para ser recibidos en las nubes a encontrar al Seor en el aire, y as permanecer para siempre con l. Este levantar,recibir en las nubes para encontraral Seor en el aire, y permanecersiempreconl, es lo que Pablo [p132]quiso decir por, Dios lostraer con Jess. Para probar esta posicin, generalmente aseguran que la conjuncin porque, al comienzo del versculo 15, muestra que todo lo que se declara en los versculos 1517 es simplemente una forma extendida de la clusula, Dios los traer con Jess. Otros, sin embargo, aunque de ninguna manera niegan que exista abundante elemento de verdad en la representacin anterior, se dan cuenta que no es del todo adecuada: (1) La clusula Dios traer con l (versculo 14) se refiere directamente slo a los que han partido; pero el pasaje 1517 tiene clara referencia a dos grupos: los que ya han partido y los que todava viven. De ah que no tiene objeto llevar todo lo que se dice en estos versculos a la clusula final del versculo 14. (2) Esta interpretacin apenas hace toda la justicia debida al significado de la expresin traercon. Es difcil aceptar que la clusula Dios lestraercon Jess signifique solamente lo que sigue: que al resucitar sus cuerpos e impulsarlos a ascender, DioslestraerhastaJess, de modo que le encuentren en el aire.

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As, por ejemplo, los siguientes: Auberlen-Riggenback Barnes, Bengel, Berkeley (Verkuyl), Calvino, Crisstomo, Frame, Grocio, Hilgenfeld, Lutero, y Robertson (aunque deja lugar para una u otra construccin).

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Es por esta razn que varios comentaristas, sin ser en ningn caso injustos a la evidente conexin que existe entre el versculo 14 y los siguientes, se han dado cuenta, no obstante, que la expresin. Dios les traer con l (Jess) tiene un significado que en cierto sentido es ms limitado y en otro sentido ms amplio que lo que se declara en los versculos 1517. Es ms limitado, porque se refiere slo a aquellos que ya han partido, no a los otros. Y es ms amplio, porque abarca a stos que han partido no slo des pus sino aun antes de su resurreccin. Para Pablo y sus compaeros (lo mismo que para sus lectores, por supuesto) los que han partido son muy reales. Sonpersonas! Estn definidamente vivos y activos! Adems son personas que Jess traer consigo desde el cielo en su venida. No obstante, Pablo no dice que Jess les traer (aunque est implicado en la frase conl), sino que Dios les traer. El razonamiento caractersticamente paulino (cf. Ro. 8:11) parece ser ste: El mismo Dios que levant a Jess de los muertos levantar de los muertos a los que pertenecen a Jess. El les impulsar a venir junto con Jess, desde los cielos, es decir, traersusal masdesdeloscielos,demodoquepuedanreunirserpidamente(enunpestaear)consuscuerpos,yassalena encontraralSeorenelaire,paraestarconlparasiempre. El traerconl, por consiguiente, incluye todo lo que sucede a los que han partido, desde el momento de su salida desde el cielo hasta que, en sus cuerpos resucitados y glorificados, encuentren al Seor en el aire para no ser separados jams de l por [p 133]ninguna razn85. Es en este amplio sentido que 3:13 menciona la venida de nuestro Seor Jess con todossussantos. Vase tambin acerca de este pasaje, donde corresponde. 15. El versculo 14 ha dejado en claro que Cristo, en el momento de su venida, se preocupar de los que han partido, y no slo de los que viven. El versculo 15 lleva este pensamiento un poco ms all, y muestra que por ningn motivo los que an estn en la tierra en el momento de su regreso tendrn ventaja alguna sobre aquellos que han dormido en Jess. El escritor inspirado lo expresa en esta forma: PorqueestooslodecimosporlapalabradelSeorquenosotros,losquecontinuamosvivos,que quedamoshastalavenidadelSeor,notendremosventajaalgunasobrelosquedurmieron. Este pasaje es el que mejor nos sugiere la naturaleza del problema existente en Tesalnica respecto a la doctrina de la segunda venida. Pero aun as, lo menciona solamente en forma general. Podemos, sin embargo, sacar en limpio que los lectores se hallaban perplejos respecto a que si en algn sentido, al instante de la parousa, aquellos creyentes que haban ya partido de esta vida pudieran estar en desventaja en comparacin con aquellos que todava vivan en la tierra. Crean acaso ellos que para los que ya haban sido transladados al cielo no habra rapto alguno? Suponan (al menos, estaran en peligro de suponerlo) que aunque lasalmas de los que haban partido estuviesen en gloria, sin embargo sus cuerpos quedaran sepultados? Sera por esta razn que Pablo en el versculo 13 compara esta actitud de temor con la de los paganos que no tenan esperanza alguna respecto al cuerpo? Supondran ellos que aun cuando todos los creyentes, en cuerpo y alma (los que han partido y los que viven) participarn en la gloria del regreso de Cristo, no obstante, en cuanto al rapto, los creyentes que ya han partido recibirn un grado inferior de gloria, o tendrn que seguir a los otros al ir al encuentro del Seor en el aire? O, pensaran acaso en alguna otra desventaja para los que haban dormido? Las Escrituras no nos dan la respuesta.

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Esta interpretacin est en armona con una observacin de A. Kuyper, DictatenDogmatiek (Dogmtica), segunda edicin, Grand Rapids, Mich., 1910, Locus de Consummatione, p. 244 (alle zielen moeten naar de aarde terug) (todas las almas deben regresar a la tierra) y tambin responde a una objecin presentada por l. Vase tambin B. B. Warfield, BiblicalandTheologicalStudies, (Estudios bblicos y teolgicos), Filadelfia, 1952, p. 467: La resurreccin de los muertos en Cristo est asegurada antes que l llegue a la tierra. Esto es correcto.

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Basta con saber que Pablo, porpalabradelSeor (ya dada directamente al apstol o por tradicin oral, pero no por medio de algn pasaje registrado en los Evangelios), asegura a sus lectores [p134]que ellos ya pueden desechar sus temores. Cuando Cristo venga todo se realizar con la ms absoluta imparcialidad. Un determinado grupo de creyentes no tendr ventaja alguna sobre el otro. Este pensamiento se presenta en forma ms elaborada en los versculos 16 y 17. 16,17.Porque86conungritodemando,convozdeunarcngelycontrompetadeDioselSeor mismo87descenderdelcielo,ylosmuertosenCristoresucitarnprimero;luegonosotroslosque vivimos,quehemosquedado,seremosarrebatadosjuntamenteconellosennubesaencontraralSe orenelaire. Por el hecho de separar estos dos versculos16 y 17muchos lectores no han podido comprender el verdadero significado del pasaje. Al escribirlos y leerlos juntos observamos de inmediato que aqu se hallan los dos grupos de creyentes que ya hemos encontrado en el versculo 1588. Se puede representar esto grficamente en la siguiente forma: Versculo 15 nosotros, los que continuamos vivos, que quedamos hasta la venida del Seor los que durmieron Versculos 16, 17 nosotros los que vivimos, que hemos quedado los muertos en Cristo

Tambin es claro que ambos gruposlos que viven y los muertos (o los que durmieron)son cre yentes. Cualquiera puede ver al instante que el apstol no est trazando un contraste entre creyentes y no creyentes, como si dijese, los creyentes resucitarn primero, y los no creyentes mil aos despus. Su declaracin es: Y losmuertosenCristo resucitarn primero; luego nosotros,losquevivimos,quehemosquedado, seremos arrebatados juntamente con ellos en nubes Ambos grupos ascienden a encontrar al Seor. Ambos estn integrados nicamente por creyentes. Los varios elementos de esta vvida descripcin del descenso de Cristo y el rapto de los santos son como sigue: a. Conungritodemando. Esta es la primera de tres frases que sealan dos circunstancias [p135]que acompaarn al glorioso regreso del Seor. Vuelve como Conquistador89. El gritodemando (, en el Nuevo Testamento
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No que. Si ste hubiese sido el significado habra sido reemplazado o precedido por . O l,elSeor. 88 Obsrvese, sin embargo, que el versculo 15 es una negacin, los versculos 16 y 17, afirmacin. Esto tambin es caractersticamente paulino. Tambin, obsrvese el orden en quiasma: versculo 15: los que viven, los que duermen; versculos 16 y 17: los que duermen, los que viven (los ltimos, sin embargo, juntoconlos primeros). 89 La idea del Cristo Conquistador es como la hebra que corre a travs del libro de Apocalipsis. Cristo ha conquistado, est conquistando, volver como Conquistador. Vase mi libro MoreThanConquerors (Hacemos ms que vencer) (Interpretacin del libro de Apocalipsis), Editorial Buena Semilla, Bogot, 1965, p. 101. La presentacin de Pablo est en completa armona con esto.

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ocurre solamente aqu, pero vase Pr. 30:27 en la LXX) es originalmente la orden que un oficial da con fuerte voz a sus tropas, o un cazador a sus perros, o un auriga a sus caballos, o un patrn a sus remeros. En la presente relacin es evidentemente el mandato del Seor, (al dejar los cielos) a los muertos para que se levanten. Obsrvese el contexto: los que durmieron no estarn en desventaja (versculo 15) porque con un grito el Seor mismo descender del cielo, ylosmuertosenCristoresucitarn (versculo 16). Es digno de notar aqu que la voz del Hijo de Dios es vivificante, que engendra vida en los que se hallan espiritualmente muertos (vase C.N.T. sobre Juan 5:25), as tambin, cuando el regrese todos los que yacen en los sepulcros oirn su voz y saldrn (vase C.N.T. sobre Juan 5:28). En consecuencia, el mandato, definidamente es elsuyopropio, procediendo de sus mismos labios. No se trata de un mandato pronunciado a l, sino una orden dada por l. Al dejar los cielos en su naturaleza humana, hace resonar su voz, e inmediatamente las almas de los redimidos salen, y se reunen velozmente con sus cuerpos, los cuales, as restaurados a la vida, se levantan gloriosamente. b. ConvozdeunarcngelycontrompetadeDios. Estas dos frases, unidas por la conjuncin y, probablemente se corresponden, de modo que el arcngel es representado como tocando la trompeta de Dios. El trmino arcngel o principal ngel ocurre solamente aqu y en Judas 9. En este ltimo pasaje el arcngel es Miguel. Con relacin a Miguel vase tambin Ap. 12:7; luego Dn. 10:13, 21; 12:1. Se le presenta como lder de los santos ngeles y defensor del pueblo de Dios90. Con respecto al problema en cuanto a que Miguel sea el nico arcngel, el Dr. A. Kuyper se expres en la siguiente forma: Este asunto no tiene respuesta, por cuanto las Escrituras nada dicen acerca de l. Es posible que Miguel sea el arcngel, significando esto, el nico arcngel, pero tambin es posible que l sea uno de los arcngeles (uno de los siete ngeles que estn delante del trono de Dios), ya que en Daniel 10:13 se le llama unodelosprincipalesprncipes, de suerte que Gabriel, tanto como Miguel, [p136]podra ser tambin un arcngel91. Estamos enteramente de acuerdo con esta opinin. El hecho de que el artculo (el) no se use aqude modo que hemos traducido un arcngelno decide el asunto en forma definida. Podra indicar que es uno entre varios, pero tambin es posible que se intente dar al trmino arcngel carcter definido (un nombre propio, por decirlo as) aun sin artculo que lo preceda. Sin embargo, aunque as fuera, un hecho es casi cierto: grito de mando y voz de un arcngel son dos cosas diferentes. El primero procede de Cristo, el segundo, de su arcngel. No obstante, los dos tienen en comn el hecho de que son seal para que los muertos se levanten (1 Co. 15:52). (Obsrvese que tambin en Jos. 6:5 y Jue. 7:21, 22 el grito y el sonido de trompeta van juntos.) Al vibrar de la trompeta los creyentes que viven son transformados, en un momento, en el pestaear de un ojo (nuevamente 1 Co. 15:52). El sonido de la trompeta, en relacin a este hecho, viene admirablemente al caso. En la antigua dispensacin, cuando Dios descendi, por decirlo as, para encontrarse con su pueblo, esta reunin fue anunciada con sonido de trompeta (p. ej., Ex. 19:16, 17 y el sonido de una trompeta extremadamente sonora y Moiss sac al pueblo fuera del campo para encontrar a Dios; cf. Ex. 19:19). De ah que, cuando las bodas del Cordero con su esposa lleguen a su culminacin (cf. Ap. 19:7), este sonido de trompeta es perfectamente a propsito. Tambin, el sonido de trompeta fue usado como seal de la venida de Jehov para rescatar a su pueblo de la hostil opresin (Sof. 1:16; Zac. 9:14). Fue la seal de su liberacin. Igualmente es trompeta final, seal para la resurreccin de los muertos, a los vivos para ser transformados, y a los elegidos de Dios para ser reunidos de los cuatro vientos (Mt. 24:31) a encontrar al
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Vase MoreThanConquerors (Hacemos ms que vencer), p. 152. A. Kuyper, DeEngelenGods (Los ngeles de Dios), Kampen, 1923, p. 189.

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Seor. Puede ser interpretado adems como el cumplimiento de la ordenanza sobre las trompetas que se halla en Lv. 25 y, por consiguiente, como la proclamacin de libertad a travs del universo entero para todos los hijos de Dios, su jubileo eterno! De todo esto se entiende claramente que la venida del Seor ser abierta, pblica, no solamente visible sino adems audible. Existen, por supuesto, intrpretes que, en vista de que la Biblia a veces emplea lenguaje figurativo, se aferran al criterio de que nada podemos saber acerca de estos eventos escatolgicos. A ellos, estos preciosos prrafos por medio de los cuales el Espritu Santo nos revela el futuro, nada les dicen. Pero esto es absurdo. Las [p137]Escrituras fueron escritas para ser entendidas, y cuando nos dicen que el Seor descender del cielo con grito, con voz de arcngel y trompeta de Dios, indudablemente que han de significar por lo menos esto: que adems del grito de mando de nuestro Seor (que podra compararse con Juan 11:43; vase C.N.T. sobre este pasaje), un sonido reverberante penetrar en realidad el universo entero92. En cuanto a las fuerzas de la naturaleza que sern empleadas para producir tal sonido, no tenemos revelacin. Un hecho se nos ha hecho ahora evidente: para los creyentes este sonido ser regocijante. Es trompeta deDios! Es su seal, porque el arcngel es su ngel. Es tocada para proclamar su liberacin para su pueblo. Cf. Ap. 15:2 (arpas deDios. Anuncia la venida de su Hijo (como Seor de seores y Rey de reyes, Ap. 19:16) para la liberacin de su pueblo! c. ElSeormismool,elSeor)descenderdelcielo. Este descenso es visible (Ap. 1:7), audible (como ya se ha sealado), majestuoso (vase 2 Ts. 1:7), para juicio y liberacin (Mt. 25:3146). Si las palabras, As vendr l del mismo modo que le habis visto ir al cielo han de interpretarse con cierta amplitud, parecera que el descenso mismo (a diferencia de la repentina e inesperada aparicin de Cristo, y por la brusquedad y propsito que caracteriza todo lo relacionado con su regreso) ser caracterizado por una bondadosa y majestuosa tranquilidad. Obsrvese la descripcin del ascenso en Hch. 1:9, 10. De todos modos no ser un cambio de posicin instantneo del cielo a la tierra. Habr tiempo (Ap. 10:6, correctamente interpretado, no est en conflicto con sto93) para que las almas de los que han dormido dejen sus moradas celestiales, y sean reunidos a sus cuerpos, y luego ellos (sus cuerpos) que han sido gloriosamente resucitados ascienden para encontrar al Seor en el aire! d. YlosmuertosenCristoresucitarnprimero. Vase lo que se ha dicho ya sobre esto anteriormente. El significado aqu es muy claro en el sentido de que aquellos que han partido de esta vida, en Cristo, y que permanecen con l, no se hallarn en desventaja. Resucitarn antes que los vivientes asciendan para encontrar al Seor. Son los que viven los que tendrn que esperar un momento, por decirlo as. e. Luegonosotroslosquevivimos,quehemosquedado,seremos[p138]arrebatadosjuntamenteconellosen nubesaencontraralSeorenelaire. Adems de lo que ya se ha dicho, obsrvese lo siguiente: El hecho de que Pablo diga nosotros no significa necesariamente de que esperaba estar entre los que an estaran viviendo al regreso de Cristo. Dice nosotros porque en el mimso momento l, Silas, Timoteo, los lectores, estn entre los creyentes que todava viven en la tierra. Inmediatamente modifica esto para que la interpretacin signifique: los que hayamos quedado (cuando el Seor venga), a fin de aclarar que es Dios solamente el que sabe quienes
Cf. J. J. Knap, TheResurrectionandLifeEternal (La resurreccin y la vida eterna), Grand Rapids, Mich., 1928, p. 48. Tambin mis LecturesontheLastThings (Conferencias sobre las ltimas cosas), Grand Rapids, 1951, p. 34. 93 Vase MoreThanConquerors (Hacemos ms que vencer), p. 133.
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sern. Pablo sabe que la segunda venida no se realizar inmediatamente (vase 2 Ts. 2:2); y mientras estuvo en Tesalnica, este aspecto de su enseanza acerca de las ltimas cosas no fue descuidado (2 Ts. 2:5). Adems las palabras de Cristo registradas en Mt. 24:36 por cierto no eran desconocidas para Pablo (vase tambin 1 Ts. 5:1). Es seguro tambin que Pablo nunca ense que el Seor definidamente no vendra durante su vida de apstol. Probablemente esperaba poder vivir para volver a verle. Deseaba que cada uno se condujese con el nimo de estar siempre preparado. Pero no da fecha alguna. Obsrvese: nosotrosjuntamenteconellos. Existe una absoluta imparcialidad: los vivientes no tendrn ventaja. El predicado es seremosarrebatados (cf. en cuanto al verbo obsrvese tambin Hch. 8:39 Felipe el evangelista fue arrebatado por el Espritu del Seor; 2 Co. 12:24un hombre en Cristo fue arrebatado hasta el tercer cielo; y Ap. 12:5Cristo el nio es arrebatado, raptado, del poder del dragn). Lo repentino, lo veloz, y el carcter divino del poder que se pone en operacin en este acto de ser arrebatado, recibe aqu su debido nfasis. Los sobrevivientes han sido transformados en un instante, en el pestaear de un ojo (1 Co. 15:52). Los cielos y la tierra, en su forma actual, huyen, (Ap. 20:11, cf. 6:14). Ahora bien, aunque el lenguaje figurativo abunda en esta vvida descripcin, un hecho permanece: el nfasis en lo dramticamente repentino y veloz de la serie de acontecimientos. Desde el instante en que el Seor aparezca en las nubes y comience a descender, no habr ms oportunidad para conversin. Su venida es absolutamente decisiva. No viene a convertir sino a juzgar. Vase tambin 2 Ts. 2:8; cf. Mt. 25:31 y ss.; 2 Co. 6:2; y 2 P. 3:9. Hoy es el tiempo aceptable; hoy es el da de salvacin. Los que han resucitado y los que han sido transformados son juntamente arrebatados ennubesaen contraralSeorenelaire. Aunque estas nubes bien pueden ser tomadas literalmente, no [p139]obstante, tambin tienen un significado simblico. Estn asociadas con la venida del Seor en majestad para castigar a los enemigos de sus santos, por tanto para la salvacin de su pueblo (cf. Dn. 7:13; luego Mt. 26:64; finalmente, Ex. 19:16, 20; Sal. 97:2; Nah. 1:3). De acuerdo a M.M. (p. 53) la expresin encontrar ( ) se usaba en conexin con la bienvenida oficial ofrecida a un dignatario recin llegado. Sin duda que el concepto de bienvenida se incluye en la expresin usada aqu en 1 Ts. 4:17. El que todos los creyentes, tanto los que han resucitado como los (juntos con) que han sido transformados, ascendern a encontrar al Seor enelaire, se encuentra aqu claramente enseado. Si pensamos que pasajes tales como Job 19:25; Hch. 1:11 ensean que eljuicio tendr lugar aqu en latierra, es idea muy discutible. De todos modos el presente pasaje nada nos ensea respecto a esto. Sin embargo, el intento principal de 1 Ts. 4:17 no es solamente que encontraremos al Seor enelaire, sino que todos los creyentes juntos encontrarnalSeorenelaire,paranuncamssersepa radosdel: 18.YasestaremossiempreconelSeor.Portantoalentaosunosaotrosconestaspalabras. Por medio de estas palabras se da a conocer la conclusin de todo el prrafo. Habindose ya dejado bien en claro que los que durmieron en Cristo no estarn en desventaja respecto a los que viven, existe ahora una base slida para dar aliento. En relacin al verbo usado aqu (alentar) vase 2:11. Vase tambin 5:14. Naturalmente que tal aliento no quiere decir que sea slo para los parientes o los acongojados, sino para todos. Ha de tenerse presente que los miembros de esta muy joven iglesia estaban estrechamente unidos por los lazos del amor. De ah que, cuando uno estaba triste, todos se entristecan; cuando uno se regocijaba, todos se regocijaban. El aliento, entonces, es para todos. Los miembros deben alentarse unosa otros. La sntesis se encuentra despus de la exposicin de 5:11.

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CAPITULO5
1TESALONICENSES

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Mas acerca de los tiempos (su duracin) y las sazones apropiadas, hermanos, no tenis necesidad de que

nada se os escriba. 2 Porque vosotros mismos sabis muy bien que el da del Seor viene como ladrn en la noche. 3 Cuando estn diciendo, Paz y seguridad, entonces algo (cosa) repentino viene sobre ellos, a saber, destruccin,94 como dolor de parto sobre la mujer encinta, y de ninguna manera escaparn. Pero vosotros, hermanos, no estis en tinieblas, para que aquel da os atrape como ladrn. 5 Porque vosotros sois todos hijos de luz e hijos del da. No pertenecemos ni a la noche ni a las tinieblas. 6 Por tanto, no durmamos como lo hacen los dems, sino que permanezcamos vigilantes y sobrios. 7 Porque los que duermen, duermen de noche, y los borrachos de noche se embriagan. 8 Pero puesto que nosotros pertenecemos al da, seamos sobrios, vistindo una coraza de fe y de amor, y por yelmo (la) esperanza de salvacin; 9 porque Dios no nos destin para ira sino para la adquisicin de salvacin por medio de nuestro Seor Jesucristo, 10 quien muri por nosotros, para que95 ora permanezcamos despiertos ora durmamos vivamos en comunin con l. 11 Por tanto alentaos unos a otros, y edificaos unos a otros, como de hecho lo estis haciendo.

5:111 5:1Masacercadelostiempos(suduracin)ylassazonesapropiadas96,hermanos,notenisnece sidaddequenadaseosescriba. La relacin entre este prrafo y el resto ha sido previamente sealada (vase sobre 4:13). El problema de si Pablo se halla aqu respondiendo a una pregunta recibida porescrito ya ha sido discutido (vase nota 4 en la introduccin). Parecera que adems de la preocupacin con respecto a una posible desventaja que sufriran los creyentes que al regreso de Cristo ya haban partido (4:1318), exista tambin curiosidad en cuanto al tiempo exacto en que este gran evento tendra lugar. Hasta cuando tendran que esperar todava los lectores? Exactamente, en qu tiempo regresara el Seor? Era para ellos un problema de tiempos o duracindetiempos () y [p142]sazonesapropiadas (). Vase tambin C.N.T. sobre Juan 7:6, y vase tambin sobre Tito 1:2, 3. Es con obvia referencia a: a. lo que el Seor expres en el instante antes de ascender al cielo (No toca a vosotros saber los tiempos y las sazones, Hch. 1:7); b. la verdad, tambin claramente revelada por el Seor, de que ningn hombre sabe el da ni la hora de la venida del Hijo del hombre (Mt. 24:36), la que ser, en consecuencia, como ladrn en la noche (cf. Mt. 24:43); y c. el hecho de que estos acontecimientos haban sido aclarados previamente a los lectores, que Pablo les declaracariosamente dirigindose a ellos como hermanos (vase sobre 1:4)

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O, entonces repentinamente viene sobre ellos la destruccin. O, afindeque. 96 No tan exacta, pero quizs ms entendible sera la traduccin: Mas acerca de cunto tiempo? y cundo?

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No tenis necesidad de que nada se os escriba. Cf. 4:9. 2.Porque, dice Pablo, vosotrosmismossabismuybienqueeldadelSeorviene97comoladrn enlanoche. El ladrn toma al dueo de casa por sorpresa. No le enva una carta de advertencia al respecto diciendo, Maana a tal y tal hora ir a visitarle. Esconda bien sus objetos de valor. Se presenta en forma repentina e inesperada. As ser tambin la venida del da del Seor (esto es, el da de su llegada para juicio). Por lo tanto, es absurdo estar investigando cuantotiempofalta y cuando ser. Sin embargo, esta comparacin es vlida tambin en cuanto a otro aspecto que se le relaciona estrechamente: el ladrn halla generalmente a sus vctimas desapercibidas. Pero en este caso la comparacin tiene aplicacin solamente con respecto a los no creyentes y no en relacin a los creyentes (vase sobre versculo 4). Varios pasajes nos vienen de inmediato a la mente: Mt. 24:43 (=Lc. 12:39); 2 P. 3:10; Ap. 3:3; 16:15. Estos asuntos haban sido enseados claramente a los tesalonicenses cuando los misioneros estuvieron entre ellos en forma tal, que si ellos solamente reflexionaran un poco al respecto, se daran cuenta que las cosas sobre las cuales se estaban inquietando eran en realidad muybien ( exactamente, cf. Lc. 1:3) conocidas por ellos. A menudo el hombre est perplejo acerca de hechos que, en lo profundo de su corazn, los conoce realmente con exactitud! 3. Considerando ahora la segunda aplicacin con respecto al ladrn nocturno (es decir que no solamente viene en forma repentina [p143]sino que tambin su vctima se halla totalmente desapercibida), Pablo prosigue: Cuandoestndiciendopazyseguridad,entoncesalgo(cosa)repentinovienesobre ellos,asaber,destruccin,comodolordepartosobrelamujerencinta,ydeningunamaneraescapa rn. Obsrvese la combinacin de lorepentinoydesapercibimiento. Ntese tambin el llamativo orden de la oracin, conservado en nuestra traduccin, dndole al adjetivo repentino y al nombre destruccin un carcter enftico. El mundo en general estar comiendo y bebiendo, comprando y vendiendo, edificando y plantando, casndose y dndose en casamiento, cuando Jess retorne. Por supuesto, que todas estas cosas no son malas de por s. Por qu habra de ser malo recibir alimento fsico, dedicarse al comercio o a la industria, practicar la agricultura, o hacer arreglos para una boda? Por medio de estas actividades Dios tambin puede ser glorificado (1 Co. 10:31). Pero cuando el alma se envuelve enteramente en ellas, en forma tal que llegan a ser fines en s mismas y las supremas necesidades espirituales quedan en desmedro, dejan de ser bendicin y se constituyen en maldicin. Todo para el cuerpo y su respectivo regocijo, nada para el alma, era el lema de los malvados contemporneos de No y Lot; y tambin ser la caracterstica sobresaliente de la raza humana en los malos das que nos esperan. Cf. Ez. 13:10; Am. 6:1; Mt. 24:3744; Lc. 17:2630. Mientras tanto, a semejanza del artista sentado sobre la roca del ocano, y que pinta la belleza de la aldea junto al mar, hallndose tan profundamente absorto en su obra que no ve el peligro ni presta atencin a la marea que retorna mientras las olas azotan cada vez ms alto el pedestal de su trono tan temporal, as tambin los necios y malvados, fascinados con los encantos terrenales, no se percatarn de que el juicio se levanta hacia ellos acercndose ms y ms, hasta que en forma totalmente repentina les atrapa, tomndoles enteramente desapercibidos. Estarn hablando de paz y seguridad. Algunos aun se ocuparn de poner en ridculo la idea del regreso de Cristo (cf. 2 P. 3:110). Sin embargo, no habr forma de escapar, como tampoco lo puede hacer la mujer cogida por el agudo y
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Presente gnmico, no proftico. Sin embargo, la referencia es al da venidero, como lo demuestra el contexto.

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repentino dolor de parto en condicin desvalida. Cf. Ex. 15:14; Is. 13:8; Jer. 4:31; 6:24; 13:21; 22:23; 49:24; 50:43; Os. 13:13; Mi. 4:9, 10; vase tambin Mt. 24:8; Mr. 13:8. (La figura y la tercera aplicacin no siempre tiene el mismo significado. Algunas veces el punto de semejanza es totalmente distinto; cf. C.N.T. sobre Juan 16:21, 22.) El desesperado intento de los malvados para escapar se describe vvidamente en Ap. 6:1217. Nadie se libra. 4. En contraste a lo anterior sigue: Perovosotros,hermanos,no[p144]estisentinieblas,paraque aqueldaosatrapecomoladrn. Lo que Pablo desea es que los lectores, en lugar de estar llenos de una vana curiosidad, o excitacin, ms bien, estn preparados. Nuevamente est usando el trmino carioso, hermanos (vase sobre 1:4). Estos hermanos constituyen una marcada anttesis con los hombres del mundo. Los ltimos estn en tinieblas, rodeados por ellas, sumergidos en ellas. Las tinieblas han penetrado sus corazones y sus mentes, su ser entero. Son las tinieblas de pecado e incredulidad. Es por causa de estas tinieblas que los no creyentes no son sobrios ni se hallan velando (en consecuencia, no estn preparados). Es por esto mismo que se hallan carentes de fe, de amor, y de esperanza. Como se ha puntualizado ya repetidamente en nuestra serie de comentarios, parallegaralacabalcomprensindetrmino,sehacenecesarioseguiradelan teenlalectura. En el caso presente el significado de tinieblas se hace claramente comprensible por medio de la lectura de los versculos 58. Vase tambin C.N.T. sobre Juan 1:5 con relacin a los conceptos ti nieblas (que en este pasaje es personal) y atrape (). Elda es, por supuesto, el da del regreso de Cristo para juicio, cosa que es clara a travs del contexto que precede, comenzando en 4:13. Aquel da, que aqu se personifica, sorprender a los no creyentes, atrapndolesdesapercibidos, tal como un ladrn toma98 por sorpresa al dueo de casa. Los creyentes, no obstante, no estn en tinieblas. A ellos no se les sorprende, puesto que estn preparados. 5.Porquevosotrossoistodoshijosdeluzehijosdelda.Nopertenecemosnialanochenialas tinieblas. Por medio de este hebrasmo verdaderamente llamativo, Pablo enfatiza el hecho de que todos los hermanos de Tesalnica (porque vosotros todos refirindose a los hermanos ya mencionados en el versculo precedente), esto es, todos los que por la soberana gracia han sido adoptados para entrar en la familia de Jesucristo, son luces. Vase C.N.T. sobre Juan 12:36. Cf. Ro. 13:11, 12. La idea es una: la luz del da ya ha amanecido en sus corazones, y han sido destinados al reino de luz eternal. Pertenecen a l, porque ha tomado posesin de ellos. Poseen la fe, el amor, la esperanza, etc. Son luz en el Seor (Ef. 5:9). Y por cuanto l es la luz del mundo [p145](vase C.N.T. sobre Juan 8:12), ellostambin son la luz del mundo (Mt. 5:14). Como hijos de luz y del da (luces que brillan en el da) ofrecen un violento contraste con los hijos de este siglo (Lc. 16:8). No pertenecen ni a la noche ni a las tinieblas, es decir, el pecado ya no tiene dominio sobre ellos. La ira no est reservada para ellos. Ha habido lugar un gran cambio. Cf. Ef. 5:8; 2:110. Obsrvese la discreta transicin de vosotrosanosotros:Vosotros sois todos hijos de luz nosotros (los lectores, Pablo, Silas, Timoteo, todos los creyentes) no pertenecemos ni a la noche ni a las tinieblas. La razn de esta transicin es que Pablo se prepara a comunicar una solemne advertencia. Al incluirse a s mismo (no diciendo vosotros, sino nosotros) da a la exhortacin un sabor ms aceptable y efectivo:

No estoy de acuerdo con la interpretacin de Frame, op.cit., p. 179. La ilustracin de unladrnenlanoche, tanto aqu como en otros lugares, es que el ladrn sorprende al dueo de la casa, no que el ladrn es sorprendido. No es: para que aquel da os atrape (o sorprenda) como un ladrn (o comoladrones) es (son) atrapado-s (o sorprendidos), sino: para que aquel da os atrape como un ladrn atrapa al dueo de la casa con el fin de robarle sus bienes. Cf. Mt. 12:29.

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68a.Portanto,nodurmamoscomolohacenlosdems,sinoquepermanezcamosvigilantesyso brios.Porquelosqueduermen,duermendenoche,ylosborrachos (o losqueseemborrachan)de nocheseembriagan.Peropuestoquenosotrospertenecemosalda,seamossobrios. En vista del hecho, entonces, que tanto escritores como lectores (junto con todos los cristianos de todo lugar) son hijos de luz y no de las tinieblas, pertenecientes al da y no a la noche (vase sobre versculo 5), se les exhorta a no dormir sino a permanecer vigilantes y sobrios. Es claro que los trminos dormir,servigilantes, y sersobrios se usan aqu metafricamente. Asusados, su. significado es como sigue: Dormir (cf. Mc. 13:36; Ef. 5:14) significa vivir como si nunca hubiere de venir un da de juicio. Se da a entender la existencia de relajamiento moral y espiritual. Lucas 12:45 describe esta condicin en forma vvida. As lo hace tambin la descripcin de las vrgenes necias, que no tomaron aceite en sus vasos junto con sus lmparas (Mt. 25:3, 8). Significa no estar preparados. Servigilante significa vivir una vida de santidad, consciente de la venida del da de juicio. Se da a entender cuidado moral y espiritual. La persona vigilante tiene su lmpara encendida y sus lomos ceidos, y se halla en actitud atenta y vigilante hacia el futuro regreso del esposo. Referente a este punto lase Lucas 12:3540. La persona vigilante est siempre preparada. El estudio de este verbo servigilante (, de donde viene el nombre propio Gregorio), segn se usa en otros lugares, es muy provechoso. Adems de 1 Ts. 5:6 hay otros pasajes en que el verbo se usa sin lugar a dudas en sentido figurado, como los siguientes: [p146]Mt. 24:42; 25:13; Mr. 13:35, 37; Hch. 20:31; 1 Co. 16:13; Col. 4:2; 1 P. 5:8; Ap. 3:2, 3; 16:1599. Estos pasajes nos conducen a las siguientes conclusiones: a. La incertidumbre (de nuestra parte) del da y la hora del regreso de Cristo es razn para ser vigilantes (Mt. 24:42; 25:13; Mr. 13:35, 37). b. Otra razn para una vigilancia constante es la presencia de enemigos, visibles e invisibles, que amenazan al rebao (Hch. 20:31; 1 P. 5:8). c. Ser vigilantes significa estar espiritualmente despiertos (Ap. 3:2, 3; 16:15). d. Implica el hbito de la oracin regular, incluyendo accin de gracias (Col. 4:2). e. Lo que tal vez sea la ms completa descripcin de vigilancia se da en 1 Co. 16:13, 14: Velad, estad firmes en la fe, portaos varonilmente, sed fuertes. Que todo lo que hagis sea hecho en amor. Sersobrio significa estar lleno de fuego espiritual y moral, por un lado, y no andar sobreexcitado, por el otro, sino tranquilo, firme, y sano (cf. 1 P. 4:7), realizando sus deberes y cumpliendo su ministerio (2 Ti. 4:5). La persona sobria vive en forma profunda. Sus goces no son principalmente los de los sentidos, como los placeres del borracho, por ejemplo, sino los del alma. De ninguna manera es un estoico. Al contrario, con una medida llena de gozosa anticipacin mira hacia adelante a la venida del Seor (1 P. 1:13). Sin embargo, nunca huye de sus deberes! Obsrvese que tanto aqu como en 1 Pedro 5:8 los dos verbos servigilantes y sersobrio se usan como sinnimos. La exhortacin del apstol, entonces, podra equivaler a lo siguiente: No nos dejemos arrastrar por la pereza ni estemos desprevenidos, sino que preparmonos, y estemos espiritualmente alertos, firmes
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Aqu no es el lugar para considerar si este verbo se usa en sentido literal o metafrico (o quizs una combinacin de los dos sentidos) en Mateo 26:41 y Marcos 14:38.

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en la fe, valerosos, fuertes, en serenidad pero con alegre anticipacin mirando hacia adelante al futuro da. Pero sobre todo, hagamos esto porque pertenecemos al da y no a la noche. La lnea de accin opuesta, es decir, el dormir en sentido espiritual y moral (en lugar de estar en guardia), y estar borrachos espiritual y moralmente (en lugar de ser sobrios), cuadra con aquellos que pertenecen a la noche (el reino de las tinieblas y del pecado), en la misma forma que en el reino de lo natural los que tienen sueo duermen en la noche y los que se emborrachan lo hacen tambin en [p147]la noche. (Es evidente, desde luego, que aqu en el versculo 7 las palabras losqueduermen,duermen,borrachos,emborrachan estn siendo usadas en su sentido primario, literal. 8b. Conviene al que pertenece al da ser vigilante y sobrio: vistiendounacorazadefeydeamor,y poryelmo(la)esperanzadesalvacin. Viene a la mente la pregunta, Por qu es que Pablo en forma tan repentina y un tanto inesperada saca a relucir estas piezas de armadura defensiva: coraza, yelmo? La contestacin dada por A.T. Robertson (WordPictures (Palabras ilustradas), Vol. IV, p. 35) bien puede ser la correcta: La idea vigilancia presenta la figura de un centinela, en guardia y armado, ante la mente de Pablo Mediante el ejercicio de una fe serena y firme y el amor a Dios en Cristovirtudes que en medio de un mundo de maldad constituyen unagresivotestimonioel cristiano vigilante y sobrio desva de s las venenosas flechas de la tentacin. Se viste de fe (un seguro conocimiento de Dios y de sus promesas y una verdadera confianza de que todos sus pecados le han sido perdonados en Cristo) y amor (la rendicin del ego a Dios, que es el objeto de su deleite en el espritu de gozo y gratitud) tal como un guerrero se vestira de su armadura. Fe y amor (genitivos de aposicin) constituyen la cota de malla cristiana. Los lectores comprendan esta ilustracin. La coraza protega el pecho, los hombros, y la espalda del centinela. Se confeccionaba de varios materiales, por ejemplo, cuero, gnero acolchado, lino (Herdoto III. xlvii), bronce, hierro (1 S. 17:5; Ap. 9:9) o a veces aun de oro (1 Mac. 6:2). El guerrero Goliat llevaba una armadura escamada (1 S. 17:5). Los soldados de Antoco Euptor tenan cotas con cadenas (1 Mac. 6:35). Comprese con los actuales chalecos anti bala. Lo que es importante recalcar, en relacin a esto (aunque generalmente se pasa por alto) es que Pablo da a la fe activa y al amor el nombre de una pieza defensiva de la armadura, una coraza! Cun perfectamente cierta resulta esta comparacin, ya que en el plano de lo espiritual (y a menudo en los as llamados asuntos seculares) la mejor defensa es la de tomar la ofensiva; la ms positiva proteccin es el ataque. El testimonio espontneo y agresivo de fe en y amor por Dios en Cristo le previene al creyente contra los disolutos hbitos del mundo. La obra resultante de la fe y el trabajo motivado por amorel andar por fenos libra de realizar los deseos de la carne (G. 5:16). A fe y amor, Pablo aade esperanza, tal como lo hizo en 1:3. Tambin aqu, igual que en 1:3, extiende el tercer elemento de la [p148]serie; por eso, y por yelmo la esperanza desalvacin (objetivo genitivo), etc. Sin lugar a dudas, enprincipio los creyentes estaban ya en posesin de la salvacin. Pero la mencionada aqu es salvacin plena, la salvacin que habra de ser de ellos en la venida del Seor Jesucristo. Pablo se ha encariado con la palabra salvacin (). La usa vez tras vez (adems del uso que hace de ella en el presente pasaje vase tambin 5:9; 2 Ts. 2:13; 2 Ti. 2:10; 3:15; luego Ro. 1:16; 10:1, 10; 11:11; 13:11; 2 Co. 1:6; 6:2 dos veces; 7:10; Ef. 1:13; Fil. 1:19, 28; 2:12). Esta salvacin es a. negativamente: rescate de la culpa, contaminacin, y castigo del pecado (especficamente, se presenta a menudo como liberacin de la ira de Dios que se dirige contra el pecado y que un da ser revelada; cf. 1:10; 2 Ts. 1:8, 9;

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Ef. 2:3, 5; Fil. 1:28) siendo este rescate un resultado de la expiacin vicaria y objetiva de Cristo; y b. posi tivamente: aquella suma total de toda dotacin espiritual que Dios concede a su pueblo sobre la base de la obra redentora de su Hijo. Tanto el aspecto negativo de esta salvacin (liberacin de la ira) como el aspecto positivo (por ejemplo, vivir junto a l) se mencionan aqu en el contexto inmediato siguiente (vanse los versculos 9 y 10). Siendo que aqu la salvacin es un concepto escatolgico, es comprensible que el apstol hable acerca de la esperanza de salvacin, puesto que esperanza siempre mira hacia el futuro. La serena y firmemente anclada seguridad es que un da la plenitud de la herencia ser nuestra. Esta esperanza es el yelmo cristiano. El yelmo de hierro y bronce (1 S. 17:5, 38; 2 Cr. 26:14; cf. 1 Mac. 6:35) proporcionaba cierto grado de proteccin para la cabeza, como lo haca la coraza para el corazn. Mucho ms logr la esperanzay la paciencia inspirada por la esperanza, cf. 1:3; preserva al creyente a salvo de la seduccin del mundo. Aqu tambin el asalto en contra de la fortaleza de las tinieblas por aquellos cristianos que soportaron hasta el final mismo, siempre prontos para testificar, fue su mejor defensa. Con relacin a toda la armadura del cristiano lase Efesios 6:1020. 9,10. Como ya se ha hecho notar, Pablo ampla el concepto de salvacin (o, si se prefiere, esperanza de salvacin) en los dos siguientes versculos: PorqueDiosnonosdestinparairasinoparalaad quisicindesalvacinpormediodenuestroSeorJesucristo,quienmuripornosotros,paraque orapermanezcamosdespiertosoradurmamosvivamosencomuninconl. Este pasaje indica el carcter razonable de la esperanza ya mencionada. No es una esperanza visionaria. Ser cumplida, como es [p149]claro por el hecho de que Dios no nos asign (este verbo combina deber y destino) para ira (que ha de ser revelada al regreso de Cristo, 1:10; cf. 2 Ts. 1:810), sino para la adquisicin100 de la salvacin (vase acerca del versculo 8 ms arriba) por medio de nuestro SeorJesucris to (vase sobre 1:1). En tanto que la expresin laadquisicin coloca el nfasis en lo que, conforme al propsito de Dios, es nuestro deber, la frase que inmediatamente se agrega por medio de nuestro Seor Jesucristo indica que es solamente por medio de l (su muerte por nosotros, su poder operando en nosotros) que estamos en condicin de llevarlo a cabo. A Pablo le agrada esta yuxtaposicin de los elementos divino y humano en la adquisicin de la salvacin (cf. Ef. 2:8; 2:10; Fil. 2:12, 13). Cuando el apstol menciona al Seor Jesucristo como la causa de nuestra salvacin, de inmediato piensa en la muerte del Salvador por nosotros, puesto que esto es bsico. Esta muerte nos concierne a nosotros. Leemos literalmente, quien muri conreferenciaa () nosotros (aunque existe tambin algo de apoyo textual para otra preposicin, , para cuyo significado vase C.N.T. sobre Juan 10:11. El buen pastor dio su vida enbeneficiode las ovejas). Pablo dice por nosotros. En este nosotros incluye a todos los creyentes, sean lectores o escritores o cualquiera que aspire al nombre de creyente. Especficamente, est pensando aqu en los dos grupos que ya ha mencionado anteriormente (vase sobre 4:13 18): los que sobreviven y los que han partido. El pro psito (o el resultado, no existe gran diferencia con respecto a esto) de la muerte de Cristo por los suyos es que en su venida ora despiertos ora durmiendo el sueo de la muerte ( cf. Mr. 5:39), podamos juntos vivir en comunin con l. Comprese y vase sobre 4:17.

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Esta palabra (, que a veces significa posesin, Ef. 1:14; 1 P. 2:9) es claramente usado en sentido activo en 2 Ts. 2:14 (cf. He. 10:39) y tanto all como aqu se halla en el contexto de exhortacin; por lo tanto, no hay razn para apartarse de la traduccin favorecida por la mayora de las versiones.

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He aqu la ms sencilla explicacin. Los que estn despiertos son los que estn vivos, los que sobreviven, los que conforme a 4:15 han quedado hasta la venida del Seor. Y los que duermen son los muer tos, los que han partido, los que conforme a 4:15 durmieron (a saber, en o pormedio de Jesucristo)101. [p150]11. La relacin entre 5:10 y 11 es muy paralela a la relacin existente entre 4:17 y 18. Tal como en el captulo 4 la clusula, Y as estaremos siempre con el Seor fue seguida por Por tanto alentaos unos a otros con estas palabras, as tambin aqu en el captulo 5 la clusula A fin de que vivamos en comunin con l es seguida de Porlotantoalentaosunosaotros,yedificaosunosaotros,como dehecholoestishaciendo. Esta ltima expresin, como de hecho lo estis haciendo ya ha sido explicada en conexin con 4:10. Mediante la mutua instruccin y el mutuo aliento cuya base se halla en el prrafo precedente (aliento contenido en afirmaciones tales como Vosotros no estis en tinieblas, Vosotros sois todos hijos del da, Porque Dios no nos design para ira sino para la adquisicin de salvacin por medio de nuestro Seor Jesucristo para que vivamos en comunin con l), los creyentes de Tesalnica realizaran una valiossima obra personal: edificndose el uno al otro; por cuanto la iglesia como tambin el creyente en particular constituyen el edificio de Dios, el templo de Dios, 1 Co. 6:19. Sntesisde4:135:11 Vase p. 126. Instruccin.PabloescribealostesalonicensesinstruyndolesacercadecmoregresarCristo otravez 4:1318 conimparcialidadhaciatodosloscreyentes,entalformaquelosqueanvivennotendrnventajaso breaquellosquehandormido La conversin de los tesalonicenses era de fecha muy reciente. El peligro de un relapso a costumbres paganas, aunque fuese en forma temporal, no era simple imaginacin. Una de ellas era la forma de hacer duelo por los muertos. Segn el modo de ver de casi todos los paganos, no exista esperanza alguna para el cuerpo muerto ni esperanza substancial para el alma que haba partido. Adems, cualquier vacilante expectacin que tuviesen de una vida feliz en el ms alllas inscripciones fnebres en las tumbas, las cartas de condolencia, etc. vocean desesperacin antes que confianzaera sin base slida alguna. Y en este ltimo sentido [p151]exista la certeza absoluta de que el pagano se hallaba sinesperanza! Por supuesto que el hombre que cree en un Jess que muri yvolvialevantarse no ha de entristecerse como lo hacen los dems, que no tienen esperanza. Ha de aceptar la preciosa verdad de que existe un glorioso futuro que espera a todo creyente, y esto no slo para el alma sino tambin para el cuerpo. Los que durmieron (entraron en el reposo de sus labores, con la certeza de un glorioso despertar) por medio de Jess, Dios los traer con l. En ningn sentido imaginable, los que permanecen vivos, que han quedado hasta la venida del Seor, tendrn ventaja alguna sobre los que durmieron. Cuando Cristo en su descenso desde el cielo d el grito de mando para que los muertos resuciten y
Aqu en 5:10 es imposible interpretar el verbo dormir como en los versculos 6 y 7. Aqu el verbo se refiere a creyentes (nosotros), pero en el versculo 6 a la condicin perdida de los incrdulos, es decir los dems, los que no permanecen vigilantes y sobrios; y en el versculo 7 se refiere al descanso natural en el sueo. El verbo dormir usado aqu (subjuntivo presente primera persona plural de ) no es el verbo usado en 4:1315 (participio pasivo presente genitivo plural, y participio pasivo presente acusativo plural de ). Este ltimo se refiere a la bendita partida, el dormir en y por medio de Jess. Pero el verbo usado aqu en 5:10 se refiere al estado de muerte fsica al regresar Cristo. De la misma manera, el verbo permanecer despiertos (subjuntivo presente primera persona plural de ) no es el mismo usado en el versculo 6 (permanecer vigilantes en sentido moral y espiritual). Aqu en 5:10 el sentido es estar vivo fsicamente cuando Jess venga. Cf. Ro. 14:8.
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cuando el arcngel, haciendo sonar la trompeta de Dios, emita una orden parecida, y proclame el final y eterno encuentro de Dios con su pueblo, entonces antesquenada los espritus de los creyentes que ya haban partido se reunirn a sus cuerpos que resucitarn en forma gloriosa, ynoes,sinohastaqueesto hayasucedido, que los hijos de Dios que todava viven en la tierra cuando Cristo venga, comiencen a alzarse hacia mundos desconocidos. Los que sobreviven sern arrebatados juntocon los que previamente durmieron. Juntosno existe aqu favoritismo o parcialidad de ninguna clase!ascendern en nubes a encontrar al Senr en el aire. Y ases decir, gloriosos en alma y cuerpo, como una iglesia universal y triunfanteestarn siempre con el Seor. Los lectores han de alentarse unos a otros con estas palabras. 5:111 enformarepentina,tomandoatodosporsorpresa,aunqueloscreyentessehallarn(ydebenesforzarse siempreporestarlo)enteramentepreparados Adems de la preocupacin con respecto a una posible desventaja que podran sufrir los creyentes que ya haban partido, en la venida de Cristo, exista tambin curiosidad tocante al tiempo exacto en que esta venida tendra lugar. Hastacundo tendran todava que esperar los hijos de Dios? Exactamente cundo regresara Jess? Basando su respuesta en previas enseanzas que haban venido directamente de labios del Seor, Pablo declara que los creyentes no tenan necesidad de mayor informacin sobre este tema. Si solamente reflexionaran, recordaran que repetidamente se les haba mostrado que, conforme a la palabra del Seor (Mt. 24:43), el da de su regreso sera como ladrn en la noche. Vendra repentinamente tomando a todos por sorpresa. En cuanto a los impos, el Seor vendra sobre ellos cuando [p152]estn hablando acerca de paz y seguridad. Se hallarn totalmentedesapercibidos. Por tanto, sobre ellos vendr destruccin repentina. En este aspecto los creyentes son diferentes. Por lo dems, deben esforzarse por ser diferentes, puesto que por la gracia de Dios han sido llenos de la luz de la salvacin. Dice Pablo, No pertenecemos ni a la noche ni a las tinieblas, la noche y las tinieblas del pecado e incredulidad. Contina, Por tanto, no durmamos como lo hacen los dems, sino que permanezcamos vigilantes y sobrios. Quiere decir, Estemos preparados, espiritualmente atentos, firmes en la fe, valientes, fuertes, serenos y con gozosa anticipacin mirando adelante hacia aquel da futuro. Por lo tanto, los creyentes han de vestirse con la coraza de fe y amor, y por yelmo la esperanza de salvacin. Nunca deben vacilar en mantener viva esta gloriosa esperanza, teniendo siempre presente que Dios no nos design para ira sino para la adquisicin de salvacin por medio de nuestro Seor Jesucristo, el cual muri por nosotros, para que ya sea que a su regreso estemos viviendo sobre la tierra o hayamos dormido en el Seor, vivamos siempre en comunin con l.

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SUMARIO DE 1 TESALONICENSES 5:1228


Pabloescribealostesalonicenses Exhortndoles acerca de cmo deban conducirse Esta seccin comprende laexhortacindelapstol. Comportamiento correcto: 5:12, 13 5:14 con respecto a los ancianos de la iglesia

con respecto a: los desordenados los desalentados los dbiles todos

5:15

con respecto a los que les han ofendido con respecto a Dios con respecto al Espritu Santo y sus dones (tambin: con respecto a posibles profetas)

5:1618 5:1922

A continuacin viene 5:23, 24 un solemne deseo por la santificacin y preservacin, deseo que es seguido de inmediato por la promesa;

Luego viene: 5:2528 un tro de peticiones urgentes:

por la oracin intercesora por el saludar por medio del beso santo, y por la lectura pblica de esta epstola. Bendicin. [p155] 12 Ahora os rogamos, hermanos, que reconozcis a los que trabajan entre vosotros y estn sobre vosotros en
el Seor y os amonestan, 13 y que los estimis altamente en amor por causa de su obra. Tened paz entre vosotros. Y os instamos, hermanos, amonestad a los desordenados, alentad a los de poco nimo, ayudad a los dbiles, ejerced paciencia para con todos.
14

Procurad que nadie devuelva a alguien mal por mal, sino siempre id tras lo bueno referente a unos para con otros y referente a todos.
15 16 17 18

Siempre estad gozosos. Incesantemente orad. En todas las circunstancias dad gracias, porque sta es la voluntad de Dios en Cristo Jess para con vosoEl Espritu no apaguis.

tros.
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Las expresiones profticas no despreciis, 21 pero probad todas las cosas; a lo bueno aferraos; 22 de toda forma de mal absteneos.
20 23

Y que l, el Dios de paz,

os santifique enteramente, y sin defecto sea vuestro espritu, y vuestra alma-y-cuerpo sin reproche en la venida de nuestro Seor Jesucristo sea guardado.
24 25 26 27 28

Fiel es aquel que os llama, el cual tambin lo har. Hermanos, orad por nosotros. Saludad a todos los hermanos con beso santo. Solemnemente os encargo delante del Seor que sea leda esta epstola a todos los hermanos. La gracia de nuestro Seor Jesucristo sea con vosotros.

5:1228 5:12,13.Ahoraosrogamos,hermanos,quereconozcisalosquetrabajanentrevosotrosyestn sobrevosotrosenelSeoryosamonestan,yquelosestimisaltamenteenamorporcausadesu obra. Con respecto a la relacin existente entre 5:1228 con 4:112; 4:1318; y 5:111 vase sobre 4:1. La vigilancia y sobriedad prescrita en el prrafo inmediatamente precedente (5:111) deben llegar a ser evidentes en todas las sendas de la vida. Esta es la substancia de la presente seccin. Al efecto siguen instrucciones detalladas. Son llamativas debido a su brevedad. Pablo sabe cmo decir mucho en pocas palabras. Aunque es, tal vez, imposible separar la iglesia como organizacin de la iglesia como organismo, y decir: Esta instruccin pertenece a la primera y aquella a la ltima, sin embargo se puede afirmar con seguridad que al menos en los versculos 12 y 13, la que recibe especial atencin es la iglesia considerada en su aspecto de organizacin. Las palabras de apertura, Os rogamos, hermanos, son semejantes a las que encontramos en 4:1; vase sobre ese versculo. A fin de entender lo que sigue debemos tener presente que [p156]Timoteo recin haba llegado (3:6) y haba dado un informe detallado sobre la situacin tesalnica. Ya ha quedado en claro que la mayor parte del informe era favorable. No obstante, tambin se ha hecho ver que algunas de las noticias eran de naturaleza diferente. Vase sobre 4:18. Adems, tambin aqu en el captulo 5 el contexto inmediato habla de personas desordenadas (versculo 14). Es evidente que algunos de ellos eran renuentes a obedecer las normas establecidas por las autoridades religiosas (vase tambin 4:8). Esta es la razn por la cual Pablo escribe, Os rogamos, hermanos, que reconozcis102 a los que trabajan entre vosotros, etc. Es claro que los dos verbos reconocer y estimar (altamente) se estn usando en forma sinnima.

El significado de reconocer,tenerenestima, (para ) es paralelo en la literatura extracannica (vase M.M. p. 440), aunque esto no es lo que el verbo generalmente significa. Lo que ms frecuentemente indica es sabermediante reflexin,basadaenintuicinoinformacin; a diferencia de que significa saberporobservacinoexperiencia. Vase tambin C.N.T. sobre Juan 8:28. Sin embargo, es fcil ver como el significado de reconocer(tenerenestima) se deriv de su connotacin bsica.

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Cuando Pablo habla acerca de los que trabajan entre vosotros y estn sobre vosotros en el Seor y os amonestan no est pensando en tres diferentes tipos de lderes sino en idntico grupo. El uso de un solo artculo precediendo a los tres participios seala en esa direccin. A estos lderes se les define como: a. obreros o trabajadores, esto es, hombres que demostraban gran inters por sus hermanos, realizando una gran labor espiritual (exponiendo el evangelio, aplicndolo a situaciones concretas, advirtiendo, amonestando, ayudando, alentando, etc.) en favor de ellos y en medio de grandes dificultades. Pablo us a menudo este verbo () cuando pensaba en trabajo que requera esfuerzo extremado y que a su vez provocaba agotamiento. Lo us en conexin con trabajo manual (1 Co. 4:12; Ef. 4:28; 2 Ti. 2:6; cf. el nombre en 1 Ts. 1:3; 2:9; 2 Ts. 3:8) y tambin con referencia a la obra religiosa (Ro. 16:12 dos veces; 1 Co. 5:10; G. 4:11; Fil. 2:16; 3:16; 1 Ti. 4:10; 5:17). En la fraseologa paulina no solamente los oficiales de la iglesia sino tambin los obreros voluntarios, Col. 1:29, y en cierto sentido todo miembro bien alerto es un obrero. Su esfuerzo es motivado por amor. b. superintendentes o directores (los que estn sobre vosotros), y esto en el Seor, esto es, en virtud de la designacin de l con calificaciones provenientes de l. Cf. 1 Ti. 3:4, 12 con respecto a uso anlogo. c. losqueamonestan, (amonestadores) o bien, los que recuerdan (a sus hermanos) ( de y ) que obedezcan las [p157]ordenanzas de Dios. Pablo es el nico que usa esta palabra en el Nuevo Testamento (la usa tambin en 5:12, 14 y 2 Ts. 3:15, tambin Hch. 20:31; Ro. 15:14; 1 Co. 4:14; Col. 1:28; 3:16). El que amonesta puede ser Pablo mismo (Hch. 20:31) o cualquier miembro de la iglesia (Ro. 15:14; Col. 3:16). Aunque, segn se ha evidenciado, el primero y el tercero de los participios (es decir, obreros y amo nestadores) se aplica no slo a aquellos que han sido investidos de un oficio en la iglesia sino tambin a cualquier miembro bien alerto, sin embargo el uso del segundo participio junto con su modificativo (su perintendentes), los que estn sobre vosotros en el Seor) pareciera inclinarse en el sentido de oficiales. Parece que tenemos un pasaje paralelo en 1 Ti. 5:17, donde aquellos que gobiernan bien (participio perfecto del mismo verbo) son losancianos. Obsrvese tambin como en ese pasaje (tal como aqu en 1 Ts. 5:12) estos ancianos son descritos adems como los que laboran, vale decir, en la palabra y en la enseanza. Que nadie diga que 1 Ti. 5:17 no se puede aducir como prueba puesto que a esas alturas la organizacin de la iglesia haba alcanzado un grado de desarrollo mucho ms alto y ms complicado. Para contrapesar este argumento debemos tener presente que Pablo era un organizador por excelencia (Hch. 20:17; Fil. 1:1; Tit. 1:5), y que aun en su primer viaje misionero estaba ya designando ancianos en todas las iglesias (Hch. 14:23). Ciertamente, si hubo ancianos en la iglesia de Tesalnicay con toda probabilidad los hubo!stos son los referidos aqu en 1 Ts. 5:12; al menos se les incluye. Pablo ruega que acausadesuobra (y no solamente por ser lderes divinamente designados), estos hombres sean estimados muyaltamente103, y esto en el espritu de amor.

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El que la expresin Estad en paz conellos (i.e., con los lderes) sea mejor que la preferida por N.N. no ha sido an probado. ocano de la estimacin alcanzado su ms alto permetro, se alza aun msalto y comienza a salir afuera, inundando las riberas.

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Tenedpazentrevosotros104, agrega Pablo. En conexin con lo que inmediatamente precede, esto ha de significar, basta de reparos. En lugar de criticar de continuo a los lderes, seguid sus instrucciones, de tal modo que la paz (en este caso: ausencia de disensiones) reine. 14. En virtud del hecho de que al instar a los tesalonicenses a ser respetuosos con sus lderes, Pablo pensaba especialmente en las [p158]personas desordenadas que hicieron necesaria esta amonestacin, no es de extraar que la prxima instruccin comience entonces: Yosinstamos,hermanos,amonestad alosdesordenados,alentadalosdepoconimo,ayudadalosdbiles,ejercedpacienciaparacon todos. En la congregacin de Tesalnica haba tres grupos que necesitaban atencin especial: los desordenados, los de poco nimo, y los dbiles. La palabra desordenados (-, 3 Mac. 1:19 en la LXX) y de poconimo ( -las almas pequeas105, Is. 35:4 en la LXX) no ocurre en ningn otro lugar en el Nuevo Testamento. La palabra dbiles (-, i.e., sin fuerza) ocurre frecuentemente, y se usa tanto en caso de debilidad fsica (Mt. 25:39, 43, 44; Lc. 10:9; Hch. 4:9; 5:15, 16) como de enfermedad moral y espiritual (Ro. 5:6; 14:1; 1 Co. 8:7, 9, 10; 9:22; 11:30; etc.). Ya hemos encontrado a cada uno de estos grupos anteriormente. As, losdesordenadoses decir, los que caminan irregularmente como soldados que marchan a destiempo en las filasson los fanticos, entremetidos, y haraganes (4:11, 12; 5:12, 13; y cf. 2 Ts. 3:10). Losdepoconimo son probablemente los preocupados por los amigos y parientes que haban partido y/o por su propia condicin espiritual (4:1318; 5:4, 5, 9). Y losdbiles bien podan ser los que se caracterizaban por su tendencia hacia la inmoralidad (4:18). As interpretado, cada pasaje se explica a la luz de los otros dentro de la misma epstola, sin que se introduzcan cosas nuevas. Estamos, por supuesto, prontos a admitir que esta presentacin podra ser inexacta. As, por ejemplo, el tercer grupo (los dbiles) bien pudo haber incluido a aquellos individuos que, aunque espiritualmente inmaduros, no se hallaban necesariamente en peligro de traspasar los lmites de la decencia en asuntos relacionados con el sexo. Adems, estos tres grupos hasta cierto punto pueden trasladarse. Es tan claro como el da que estas amonestaciones estn dirigidas a lacongregacinenteraobsrvese la palabra hermanos (vase sobre 1:4)es decir, en cada caso, a todos los miembros excepto a los que se mencionan especficamente en la amonestacin. As, todos menos los desordenados deben amonestar a los desordenados; todos excepto los de poco nimo deben alentar a los de poco nimo, etc. Ha de ejercitarse la mutua disciplina por todos los miembros. Es un error dejar todo esto solamente en manos de pastores y ancianos. [p159]En cuanto a los imperativos en presente106 empleados aqu, en primer lugar Pablo pide a los hermanos amonestar a los desordenados. Sobre el verbo vase el comentario sobre el versculo 12. La amonestacin podra tomar la forma sugerida por Pablo mismo en 4:11, 12; 5:12, 13. Es lgico que los de
El que la expresin Estad en paz conellos (i.e., con los lderes) sea mejor que la preferida por N.N. no ha sido an probado. 105 Cf. el alemn dieKleinmthigen, holands dekleinmoedigen. 106 Es tentador traducir todos estos como progresivo, durativo, o lineal, segn lo hacen varios comentaristas y traductores. Esto podra dar la traduccin, seguid amonestando a los desordenados, continuad alentando a los de poco nimo, nunca dejis de ayudar a los dbiles, o algo similar. Sin embargo, en imperativos vigorosos de este carcter no siempre queda establecido que la idea continuativa es la predominante. En ciertos casos el tiempo presente puede ser aoristo.
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poco nimo deben ser alentados (vase sobre 2:11 y C.N.T. sobre Juan 11:31). Los dbiles deben ser ayu dados, o sea, no deben ser abandonados. Los hermanos deben apegarse107 a ellos, proveyndoles toda la asistencia moral y espiritual necesaria. As, en lugar de rechazar rpidamente a alguien, ya sea desordenado, de poco nimo, o dbil, se debe mostrar paciencia (o longanimidad, ) hacia todos. Cf. G. 5:22; Ef. 4:2108. 15. No solamente es el deber de toda la membresa como iglesia el ejercer esta virtud, paciencia o longanimidad, sino que la hermandad ha de ver que cada miembro individual cultive y manifieste esta gracia con cada uno de los dems. Por lo tanto, prosigue: Procuradquenadiedevuelvaaalguienmal pormal,sinosiempreidtraslobuenoreferenteaunosparaconotrosyreferenteatodos. La persona impaciente toma represalias cuando sufre ofensas. Da (: devuelve) mal por mal109. Pablo condena esta prctica [p160](vase tambin Ro. 12:17, 19; cf. 1 Co. 4:12; 6:7) y as lo hace Pedro (1 P. 3:9), en completa armona con el mandamiento de Jess: de amar no solamente a aquellos que nos aman sino aun a aquellos que nos odian y que son, en ese sentido, nuestros enemigos (Mt. 5:44). No es verdad, sin embargo, que al prohibir el ejercer la venganza personal Jess establece un principio que era enteramente nuevo y en vivo contraste con el espritu y enseanza del Antiguo Testamento. El mandamientoojo por ojo, diente por diente, mano por mano, pie por pie, quemadura por quemadura, herida por herida, golpe por golpe (Ex. 21:24, 25; cf. Lv. 24:20; Dt. 19:21)se refiere a la pblica administracin de la ley en lo criminal (vase Lv. 24:14), y fue promulgada a fin de impedir la prctica de buscar venganza en forma personal. A lo que Jess se opone en Mt. 5:3842 no es a la ley del Antiguo Testamento sino la falsa interpretacin farisaica. Lo que el Seor ense, y que Pablo en esencia repite, est totalmenteenarmona con (y es un posterior desarrollo de) pasajes del Antiguo Testamento como Lv. 19:18; Dt. 32:35; Pr. 20:22; y 24:20. En realidad, aqu existe un progreso (i.e. Mt. 5:4348). Con respecto a esto tambin, la revelacin es progresiva. La idea de que jams debe volverse apersonaalguna mal por mal, nunca fue expresada en forma ms notable como lo fue por Jess cuando dijo, Amad a vuestros enemigos. Aun en este aspecto Jess vino a cumplir la ley (Mt. 5:17), y tambin en este aspecto Pablo (aqu en 1 Ts. 5:15) pone en vigor un principio derivado del Seor.

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El verbo es . Vase mi disertacin doctoral, The Meaning of the Preposition in the New Testament (El significado de la preposicin en el Nuevo Testamento), p. 68. La nocin original de estar opuesto o enfrente de una persona u objeto (contraposicin, el sentido local), por una fcil transicin conduce a la de estar fsicamente cerca, la que a su vez puede sugerir la idea de cercana moral y espiritual. La cercana puede ser de actitud (por ejemplo amor o lealtad), o de ayuda prctica, en que la una no excluye a la otra. Cf. Mt. 6:24; 1 Ts. 5:14; Tit. 1:9.

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Trench (op.cit. liiii) tiene una buena discusin sobre los tres sinnimos (longanimidad), (paciencia), y (indulgencia). Define a la primera (usada aqu en 1 Ts. 5:14) como paciencia con respecto a personas, en tanto que la segunda es paciencia con respecto a cosas. De los pasajes donde Pablo usa (longanimidad), es evidente que lo ve no solamente como un atributo divino (uno que pertenece a Dios, Ro. 2:4, o a Cristo, 1 Ti. 1:16), del cual son objetos aun los vasos de ira (Ro. 9:22), sino tambin como unavirtudcristiana (2 Co. 6:6; Ef. 4:2; Col. 1:11; 3:12), que debe adornar a todo creyente, y especficamente tambin a cada obrero del evangelio, ya sea apstol (como Pablo, 2 Ti. 3:10) o su representante especial (2 Ti. 4:2). Considerado como virtud cristiana es, por supuesto, un fruto del Espritu (G. 5:22). 109 Como ya lo he sealado en mi disertacin doctoral The Meaning of the Preposition in the New Testament (El significado de la preposicin en el Nuevo Testamento), pp. 92, 93, tiene aqu el sentido de a cambio de como en Gn. 44:4 y muchos otros pasajes en los cuales es el equivalente del hebreo tachath.

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En lugar de volver mal por mal, es deber del creyente ir tras lo que es buenoes decir, beneficioso , y esto slo en relacin del uno al otro (creyentes entre s) sino aun en relacin con todos (tanto creyentes como no creyentes; cf. 3:12). Este bien que los creyentes deben perseguir (buscar intensamente) es el amor, segn se ve claro comparando el presente pasaje con 3:12; Ro. 13:10 y 1 Co. 14:1. 1618. En tanto que en los versculos 1215 Pablo ha mostrado cual ha de ser la actitud de los tesalonicenses hacia sus lderes, hacia los dems hermanos caracterizados por sus imperfecciones particulares, hacia los que les hayan ofendido, y finalmente el uno para con el otro y para con todos, en los versculos 1618 establece cual ha de ser la actitud interna y cmo esta actitud interior ha de manifestar su expresin hacia Dios. Por lo tanto, se nos ofrecen ahora las siguientes tres maravillosas amonestaciones ntimamente relacionadas, y concisamente expresadas: Siempreestadgozosos. [p161]Incesantementeorad. Entodaslascircunstanciasdadgracias. Los tesalonicenses no desconocan (vase sobre 1:6) el gozo inefable y lleno de gloria (1 P. 1:8), el gran gozo que result de la encarnacin de Cristo y la redencin obrada mediante su cruz. No obstante, debido a las persecuciones del exterior y los disturbios internos, exista el peligro (hablando humanamente, por supuesto) que este gozo pudiera desaparecer. De ah que Pablo, que experiment vez tras vez el gozo en medio de las persecuciones y penalidades (3:79; cf. Fil. 3:1; 4:4, 10), insta a sus lectores a estar siempre gozosos. Por supuesto, el nico que puede hallar alivio y aun regocijarse en tiempos de angustia y tristeza (en vista de Ro. 8:28, 3539) es aquel que hace notorias sus necesidades y deseos ante el trono del Padre. Es por esto que la instruccin estad siempre gozosos es seguida inmediatamente de incesantemente orad. En este caso se usa para oracin la palabra ms amplia que existe (, ). Con relacin a sinnimos vase el notable pasaje de Filipenses 4:6. Lo que Pablo quiere decir es: No debe haber disminucin en la regularidad del hbito de mantenerse aferrado a la mano de Dios en medio de todas las circunstancias de la vida. Cf. Ro. 12:12; Ef. 6:18; Col. 4:2. El apstol tena autoridad para exhortar as puesto que l mismo di el ejemplo (3:10; 2 Ts. 1:11; Ef. 1:16; 3:14). Cuando alguien ora sin dar gracias, ha cortado las alas de la oracin, en tal forma que sta no se puede elevar. Por lo tanto, el tro de amonestaciones concluye con, En todaslascircunstancias dad gracias. Esta frase entodo ( probablemente con sobreentendido) incluye afliccin, porque aun en medio de todas estas cosas (tribulacin, angustia, persecucin, hambre, desnudez, peligros y espada) los creyentes no solamente son vecedores sino ms que vencedores (superinvencibles), puesto que todas estas cosas realmente les ayudan a alcanzar la meta predestinada! Vase Ro. 8:3537. PorqueestaeslavoluntaddeDios (no solamente la palabra de Pablo, Silas, y Timoteo) enCristo Jessparaconvosotros. La voluntad de Dios, segn se manifiesta claramente por medio de la obra redentora y revelacin de Jesucristo, es esto mismo, a saber, que los creyentes deben siempre estar gozosos, deben incesantemente orar, y deben en todas las circunstancias dar gracias. 1922. La siguiente breve serie de amonestaciones est en relacin con el Espritu Santo y sus dones: ElEspritunoapaguis. [p162]Lasexpresionesprofticasnodespreciis,peroprobadtodaslascosas;alobuenoaferraos; detodaformademalabsteneos.

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El Espritu Santo haba conferido a la iglesia primitiva ciertos donesespeciales o carismas. Entre estos estaban: la capacidad para realizar sanidades milagrosas, hablar en lenguas, y profetizar. Aun cuando, segn algunos intrpretes, no haba nada de milagroso en lo ltimo, no participamos de esta opinin110. La iglesia en su infancia no posea una Biblia completa (Antiguo y Nuevo Testamento). No tena un vasto tesoro de literatura cristiana, como el que tenemos en el presente. La himnologa cristiana tambin estaba en paales. Numricamente hablando tambin, la iglesia era ms bien insignificante. Adems, era objeto del desdn y la mofa de todos los sectores. En tal situacin Dios en su gracia provey ayuda especial o dones hasta que llegase el tiempo en que ya no fuesen necesarios. Uno de estos dones era el de profeca. Como el trminoy sus derivadoslo implica (puesto que en este caso el sentido etimolgico contina sujeto a l), un profeta ( de delante, y hablar) es una persona que pro-fiere o pro-nuncia. Y lo que habla o abiertamente proclama es la voluntad de Dios y el pensamiento de Dios. Es111 alguien que proclama y no necesariamente (aunque a veces tambin) predice. Ahora bien, aunque este don particular de profeca era uno de los mayores entre los carismas, de categora aun mayor que el de hablar en lenguaspor cuanto el mensaje proftico, a diferencia de las palabras del que hablaba en lenguas, era entendido de inmediato (1 Co. 14:1, 2, 4, 5, 6)sin embargo era tenido en baja estima por algunos de los miembros de la iglesia en Tesalnica. Esto era un hecho deplorable por cuanto al restarle valor a los mensajes profticos los miembros se privaban de la edificacin, aliento, y consuelo (1 Co. 14:3) brindados por el profeta. Adems, por medio del menosprecio demostrado hacia la palabra proftica, su autor, el Espritu Santo, era deshonrado. En la iglesia primitiva el don de profeca era como una llama ardiente. No debe ser apagada o extinguida! (en cuanto al verbo cf. Mt. 12:20; 25:8; Mr. 9:48; [p163]Ef. 6:16; He. 11:34). De ah que sigue, El Espritu no apaguis. Las expresiones profticas no despreciis. Los sujetos se hallan al comienzo con el fin de favorecer el nfasis. Es como si Pablo dijese, Al menospreciar la palabra de los profetas que estn entre vosotros, estis empequeeciendo la obra de Aquel que es nada menos que el Espritu Santo mismo. La razn para tal desprestigio de las palabras profticas es fcil de imaginar. Cuandoquiera que Dios siembra trigo, Satans siembra cizaa. Dondequiera que Dios establece una iglesia, Satans erige una capilla. As tambin, doquiera que el Espritu capacita a determinados hombres para realizar sanidades milagrosas, el maligno distribuye sus maravillas mentirosas. Y doquiera que el Paracleto coloca en escena un verdadero profeta; el engaador presenta su falso profeta. La ms fcilpero no la ms sabia reaccin a este estado de cosas es menospreciar todas las profecas. Adase a esto el hecho que los fanticos, los entremetidos, y los haraganes seguramente no apreciaron algunos de los mensajes de los verdaderos profetas, lo cual nos hace entender fcilmente por qu entre algunos miembros de la congregacin las palabras profticas haban cado en el desprestigio. Pablo, por tanto, establece la correcta lnea de accin que la congregacin deba seguir: Las expresiones profticas no despreciis, pero probad (sobre este verbo vase 1 Ts. 2:4) todas las cosas. La norma
Lenski (op.cit., p. 360), por ejemplo, niega que profetizar pertenece al carisma extraordinario. Seala el hecho de que en Ro. 12:7 esta clase de profeca encabeza la lista de los dones, ninguno de los cuales era milagroso. Pero en contraste con esto est el hecho de que en 1 Co. 12:10 el profetizar se menciona a rengln seguido con dones tales como el obrar milagros y la capacidad de hablar en lenguas; y que de acuerdo a 1 Co. 14:24, 25, mediante el profetizar los secretos del corazn del que viene de afuera y entra a una reunin religiosa son puestos al desnudo: y as cae sobre su rostro y declara, en absoluto asombro, Dios est verdaderamente entre vosotros. 111 Vase A. T. Robertson, WordPictures (Palabras ilustradas), Vol. IV, pp. 37, 38.
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por la cual todo verdadero profeta se distingue del falso es que el primero no dir nada que se oponga a lo que Dios ha dado a conocer previamente en su revelacin especial112. Cf. Dt. 13:15; Ro. 12:6. En la nueva dispensacin el criterio sera la revelacin de Dios a travs del testimonio de Cristo y de los apstoles. Adems, en la iglesia primitiva parece que algunos hombres haban sido dotados de la valiosa habilidad para distinguir entre la genuina y la falsa profeca (vase 1 Co. 12:10: a otro, discernimiento de espritus). Cuando se hubiese llegado al veredicto correcto, haba que aplicar la regla prctica: a lo buenoafe rraos (); de toda forma (o clase, no apariencia en este caso) de mal absteneos (). Ntese: toda forma, sea que los mensajes perniciosos y no inspirados se refieran a la doctrina o a la vida prctica. Es probable que este todo sea aun ms amplio, para que se tome en forma absoluta. [p164]Cuando los versculos 1922 se estudian juntos, como una unidad, se hace evidente de inmediato que la regla probad todas las cosas no puede significar prubese cada cosa una vez o introdzcase en todo lugar de maldad y examine por s mismo lo que all se hace. En el contexto dado significa simplemente que, en lugar de menospreciar la totalidad de los mensajes, se debe probar el contenido de ellos. Lo bueno debe ser aceptado; toda clase de mal (sin excepcin alguna; o bien, sea ste un malconsejodado por un falso profetao cualquieraotraformademal) debe ser evitada. Lo que sigue es un deseo final y algunas urgentes peticiones, como las que naturalmente se esperaran al finalizar esta epstola; luego la bendicin. 23. Yquel,elDiosdepaz,ossantifiqueenteramente,ysindefectoseavuestroespritu,yvuestra almaycuerposinreprocheenlavenidadenuestroSeorJesucristoseaguardado.

En este pasaje el autor apunta hacia la fuente de poder para el creyente. Es como si quisiera decir, con vuestra propia fuerza vosotros no podis cumplir los preceptos que os acabo de ordenar. Necesitis a Dios, el Dios de paz (cf. Ro. 15:33; 16:20; 2 Co. 13:11; Fil. 4:9; 2 Ts. 3:16; He. 13:20), una paz establecida por la cruz, una paz que implica prosperidad espiritual en su ms alto sentido (vase sobre 1:1). Que este Dios os santifique, es decir, os separe de la vida de pecado y obre en vosotros el deseo de consagrar vuestras vidas a l (cf. Ro. 15:16; 1 Co. 1:2; 6:11; 7:14; Ap. 22:11; y vase ms arriba sobre 3:13; 4:3, 7; tambin C.N.T. sobre Juan 17:17, 19) enteramente. Este enteramente (, de entero, y fin) es una palabra rara, que ocurre en el Nuevo Testamento solamente aqu. Es un adjetivo plural, de tal manera que el significado literal de la palabra en conexin con el nombre que modifica es vo sotrosenteros, esto es, la totalidad de cada uno de vosotros, cada parte de cada uno de vosotros (A. T. Robertson, WordPictures (Palabras ilustradas), Vol. IV, p. 38). M.M., p. 447 indica que tanto aqu en 1 Ts. 5:23 como en el decreto de Epaminondas el adjetivo tiene fuerza adverbial. Ahora bien, este proceso de santificacin tiene lugar en la vida presente, vale decir, la vida aqu en la tierra. Pablo expresa un deseo estrechamente relacionado que pertenece al da del juicio. Ambos pensamientos constituyen una unidad. El deseo que expresaque tiene la solemnidad de una oracines que tambin en la venida del Seor Jesucristo (vase sobre 2:19), cuando otros sean sentenciados a condenacin eterna incluyendo tanto sus [p165]cuerpos como sus almas (toda su persona), el espritu de los creyentes de Tesalnica (junto con todos los dems creyentes, por supuesto) sea sin defecto, s,

Cf. G. Ch. Aalders, DeProfetenDesOudenVerbonds (Los profetas del antiguo pacto), Kampen, 1918, pp. 224235. En las pginas indicadas el autor discute el pro y contra de los varios criterios que han sido sugeridos como medios para distinguir al verdadero profeta del falso.

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que su alma-y-cuerpo sea preservado de esta terrible condenacin, esto es, sea guardado irreprensible mente (2:10; cf. 3:13). Hasta ahora no hay gran dificultad. La idea principal est clara. El problema aparece al interpretar los detalles. Vase la nota gramatical113. Si se desea una contestacin a las preguntas, Era Pablo trico-

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Si a. el adjetivo nominativo, singular, neutro sin defecto o entero o sano () tratado ya como adverbio (algunos le llaman adverbio) o ya como adjetivo perteneciente a los tres nombres (espritu, alma, cuerpo); y b. si a esta palabra se le da un lugar totalmente diferente en la oracin que el que tiene el original, quedando as junto a la palabra sin reproche (o irreprensible) como si en el original tambin las dos ocurrieran en estrecha coordinacin, resulta una traduccin que transforma un pequeo problema en uno grande. La traduccin a que me refiero es: que vuestro espritu y alma y cuerpo sea guardado entero sin reprensin (R.V., cf. R.V.R. 1960 y la Biblia de las Amricas, ninguna de las cuales es mejor). Naturalmente, el problema que ahora se presenta es, Crea Pablo que la naturaleza humana est constituida por tres partes: espritu, alma, y cuerpo? En otras palabras, era tricotomista? El problema en su mayor profundidad es, Qu quiso decir exactamente Pablo cuando escribi 1 Tesalonicenses 5:23 (especialmente las palabras en discusin)? Entre las contestaciones y las soluciones que se han ofrecido, las ms importantes son, tal vez, las siguientes: a. Evidentemente Pablo era tricotomista. Claramente divide la naturaleza humana en espritu, alma, y cuerpo. b. Los lectores de Pablo eran tricotomistas. Pablo se acomoda a tal punto de vista. Si hubiese escrito simplemente, Y que vuestra alma y cuerpo sean guardados irreprensibles, los lectores se habran preguntado, Acaso nuestros espritus no han de ser guardados tambin? A fin de evitar esta conclusin errneaque no era necesario que elespri tu fuese guardadoel apstol se expresa en esa forma. c. Pablo no hace distincin alguna entre espritu y alma en este pasaje. Est hablando retricamente. Lo mismo hacemos nosotros hoy da cuando decimos a una concurrencia que pongan toda su alma y corazn en cierto proyecto de importancia. d. Pablo, al usar la palabra espritu, se refiri al Espritu Santo, o aquella porcin del divino espritu que mora permanentemente en todo individuo regenerado. A este Espritu Santo, que mora en (pero que nunca es parte de) la naturaleza humana, l, como verdadero dicotomista, le agrega, alma y cuerpo como constituyentes de la naturaleza humana. e. Al mencionar Pablo tanto el espritu como el alma, no se est refiriendo a dos substancias sino a una sola, inmaterial. Sin embargo, visualiza esta substancia primero en su aspecto relativo a Dioscomo receptculo de las divinas influencias y como rgano para la adoracin divina (espritu), segundo, en su aspecto relativo al plano inferior como asiento de las sensaciones, afectos, deseos, etc. (alma). A esta substancia inmaterial nica, vista bajo dos aspectos, Pabloleaadeelcuerpo. Es en este sentido que escribe, y que vuestro espritu y alma y cuerpo sean guardados sanos e irreprensibles. f. Pablo no tiene en mente una serie de tres elementos coordenados: espritu y alma y cuerpo. Al contrario, el primer concepto es vuestra persona entera. A esto, en va de explicacin, el apstol aade, ambos, vuestra alma y cuerpo. Con respecto a estas seis teoras nuestra propia opinin es la que sigue: Teoraa. Esta la podemos rechazar de inmediato. El hecho de que Pablo no era tricotomista es evidente segn pasajes como los que siguen: Ro. 8:10; 1 Co. 5:5; 7:34; 2 Co. 7:1; Ef. 2:3; Col. 2:5. Aparte de 1 Ts. 5:23 no se halla en otro lugar expresiones donde emplee lenguaje tricotomista con respecto a la naturaleza del hombre. Esta conclusin parece ser vlida tambin en que en el presente pasaje tampoco se expresa como tricotomista. Teorab. La teora de la acomodacin, adems de ser dudosa en lo que a tica se refiere, es carente de base histrica slida. Por cierto que los lectores no eran neoplatnicos! Teorac.

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La ilustracin empleada no es muy apropiada. Cuando decimos a una concurrencia que ponga su corazn y alma en determinado proyecto, reconocemos de inmediato el carcter sinnimo de estos dos trminos. Pero cuando dentrodeunaclusulaidntica (como esta teora lo implica) estamos coordinando tres trminos, deloscualeselterceroes claramentedeunanaturalezatotalmentediferentedelsegundo (siendo el tercero cuerpo y el segundo alma) sera legtimo preguntar si tal vez el primero (espritu) no debera ser tambin distinguido de los otros en cuanto a su significado. Adems, Pablo en diferentes lugares usa con frecuencia el trmino alma (, del cual se deriva natural o no espiritual 1 Co. 2:14) en un sentido diferente de espritu (, de donde viene espiritual 1 Co. 2:15). No se debe tomar por concedido, por tanto, que aqu (en 1 Ts. 5:23) se halle absolutamente fuera del pensamiento de Pablo toda distincin entre espritu y alma. El resumen de la primera tabla de la ley, Mc. 12:30, lejos de probar que la teora c. es correcta, parecera ms bien establecer todo lo contrario, porque indudablemente aqu corazn, alma, mente, y fuerza no significan exactamente lo mismo! Teorad. Esta es definitivamente errnea, aunque admitimos que es sostenida por verdaderos grandes exgetas. Pablo, Silas, y Timoteo no quisieron expresar el deseo que el Espritu Santo (o una porcin del Espritu santo) pudiera ser guardado entero e irreprensible! Tampoco fue su deseo abrigar la esperanza de que la tercera persona de la Trinidad pudiera ser sin defecto! Teorae. Esta es probablemente la mejor de las que hemos repasado hasta ahora. Tiene bastante peso a su favor. Permite a Pablo continuar siendo dicotomista, lo cual es correcto (como ya se ha mostrado). Est tambin en lo correcto al indicar que el primero y el segundo trmino de la trada (vale decir, y ) deben a veces distinguirse de acuerdo a la forma establecida en la teora. Si tuvisemos que elegir entre las cinco teoras discutidas hasta aqu, sta sera la seleccionada. En realidad, segn nuestro punto de vista, en algunos aspectos esta teora es tambin mejor que la teora f. (ms abajo) por ejemplo, en que no traduce el adjetivo entero () como si estuviese en posicin atributiva. Sin embargo, la traduccin propuesta aqu (y que vuestro espritu y alma y cuerpo sean guardados enteros e irreprensibles) presenta los siguientes discutibles aspectos: (1) Coordina las palabras entero e irreprensible colocndolos el uno junto al otro, lo cual no parece armonizar con la intencin del original. (2) Interpreta la conjuncin () que ocurre entre el segundo y el tercer trmino de la trada como aadiendo dos diferentes substancias (alma, cuerpo), pero considera al y () que conecta el primero y el segundo como indicando simplemente que lamismasubstancia est considerada bajo dos diferentes aspectos. Aunque esto puede ser posible, no es la forma ordinaria en que se podran interpretar dos conjunciones idnticas en una expresin formada por tres trminos que se consideran sean coordinados, todosocurriendoenlamismaclusula y que se traduce as: vuestro espritu y alma y cuerpo. (3) Conecta el adjetivo entero con los tres nombres a la vez (espritu, alma, cuerpo), pero no muestra el por qu en el original se halla ensingular! (Sin embargo, esta objecin no es muy fuerte. Sucede ms a menudo que en una serie como sta, el nmero del adjetivo que modifica a todos los nombres de la serie simplemente concuerda con el primero o el ltimo de los nombres mencionados.) O, si la palabra entero es considerada como adverbio que modifica al verbo sea guaradado (segn lo ven algunos intrpretes), no se pone en claro aqu el por qu debera ser adverbio cuando sucede que en cualquier otro lugar de la Biblia griega es siempre adjetivo (vase la LXX; Lv. 23:15; Dt. 27:6; Jos. 9:2; Ez. 15:5; Zac. 11:16; Sabidura 15:3; 1 Mac. 4:47; 4 Mac. 15:17: piedras enteras,entera justicia, sbados completos, etc.). La teora e. la acepto en parte, no enteramente. Teoraf. De acuerdo a esta teora, propuesta desde hace mucho tiempo, y recientemente presentada en forma enrgica por Charles Masson en un artculo muy bien escrito (Sur 1 Thessaloniciens 5:23, RThPh 33 (1945), 97102) el pasaje en cuestin podra ser traducido ms o menos como sigue: Y que el mismo Dios de paz os santifique enteramente; y que vuestra persona entera, vuestra alma y vuestro cuerpo,

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sean guardados irreprensibles para el da de la venida de nuestro Seor Jesucristo. Esta teora evita muchos de los aspectos objetables de las otras pero, segn veo, introduce algunas nuevas dificultades. Los puntos que la distinguen de las precedentes son los siguientes: no experimenta dificultad con respecto al nmero y al gnero de la palabra ntegro o entero (); ve esta palabra como adjetivo, lo cual es probablemente correcto. Sin embargo, considera , segn se usa aqu en 1 Ts. 5:23, como significando persona, y como prueba ofrece el paralelismo entre La gracia de nuestro Seor Jesucristo sea con vuestro espritu (G. 6:18; Fil. 4:23; Flm. 25) y La gracia de nuestro Seor Jesucristo sea con vosotros (1 Ts. 5:28), haciendo notar que en tales pasajes litrgicos (considerando 1 Ts. 5:23 como perteneciente a esta categora) vuestro espritu significa vosotros o algo estrechamente anlogo a l (la entera persona del creyente, tanto cuerpo como alma). Busca apoyo en la lnea que inmediatamente le precede (os santifique completamente que corresponde a y que vuestra persona entera sea guardada); y considera como significando ambos y (cf. Ro. 11:33). Un aspecto final, que requiere especial mencin, es el hecho que conforme a Masson, cuando el original se lee como l lo lee, versculo 23 se divide a s mismo en dos estrofas, conteniendo cada una de ellas dos lneas, cuyo paralelismo tanto en el nmero de slabas, como tambin en las asonancias de las slabas iniciales y finales, componen un ritmo fcilmente perceptible. En tanto que reconocemos nuestra deuda a Masson y a aquellos que antes de l impulsaron este punto de vista, sin embargo, no podemos seguirlos en todo su trayecto. Adems de algunas diferencias de menor importancia en la traduccin, que se hacen de inmediato evidentes cuando nuestra traduccin de todo el versculo se compara con la que ofrecen los proponentes de esta teora, hay dos discrepancias que sobresalen entre todas las dems: La primera es esta: en el originalgriego la palabra que Masson, etc., traducen correctamente entero est en posicin de predicado. Por lo tanto, segn lo veo yo, el original no dice realmente, Y que vuestro espritu entero, sino que Y entero (o y sin defecto) sea vuestro espritu. La versin Berkeley correctamente conserva la posicin de predicado del adjetivo cuando traduce: Que vuestro espritu sea sin defecto y vuestra alma y vuestro cuerpo conservados irreprensibles. El segundo punto que requiere comentario adicional concierne a la traduccin que en esta teora se hace del trmino . Favorece la traduccin persona en el sentido de almaycuerpo. Pero acaso la palabra griega tiene tal significado en algn otro lugar del Nuevo Testamento? La verdad es que sencillamente no lo tiene. Ser provechoso en conexin a esto dar un repaso a los usos de los dos trminos en cuestin, a saber, y . (El tercer trmino, , es claro.) (1) En primer lugar est el significado viento (Jn. 3:8; He. 1:7 plural). El original dice . (2) Los conceptos estrechamente relacionados aliento,alientodevida,vida,principiovitalizador estn representados tanto por (2 Ts. 2:8; fig.; Ap. 11:11; 13:15?; y cf. Mt. 27:50; Lc. 8:55; 23:46; Jn. 19:30; Hch. 7:59; Stg. 2:26) como por (Mt. 2:20; 6:25a; 6:25b; 16:26a; 16:26b; Mr. 3:4; Lc. 6:9; etc.), aunque mayormente por el ltimo. (3) El significado serviviente,simismo,persona, especialmente frecuente en pasajes que pueden remontarse a los originales hebreos, pero de ninguna manera confinados a tales pasajes, es siempre . Bajo este encabezamiento algunos incluiran solamente los siguientes: Mt. 11:29; Mr. 8:36; Hch. 2:41, 43; 3:23; 7:14; 27:37; Ro. 2:9; 13:1; 1 Co. 15:45; 1 P. 3:20; y Ap. 16:3. Otros, pensando en pasajes que serviran como base de comparacin o paralelo aadiran referencias tales como: Mt. 20:28; Mr. 10:45; cf. 1 Ti. 2:6; Jn. 10:11, 15, 17 y muchos otros (obsrvese, mi alma es yo en Mt. 12:18; y mi alma es tu Santo y es l en Hch. 2:27, 31). (4) Alma o espritu. El original usa y . (5) Serincorpreooseparadodelcuerpo. Con la posible excepcin del discutido significado de en Ap. 6:9 y 20:4 (el cual, segn mi parecer, cabe debidamente bajo este encabezamiento, pero no todos piensan as), el ser incorpreo a travs de todo el Nuevo Testamento est representador por . Es posible distinguir las siguientes subdivisiones: espritu en general (Hch. 23:8, 9), Dios como Espritu (Jn. 4:24), Cristo como Espritu (1 Co. 15:45), el alma humana aparte del cuerpo (He. 12:23; 1 P. 3:19), espectro (Lc. 24:37, 39), ngel (He. 1:14), demonio, ms de cuarenta pasajes (Mt. 8:16; 10:1; 12:43; etc.).

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(6) ElEsprituSantoy/osusdones. Hay como ciento veinte pasajes en los cuales el Espritu Santo (Espritu de Dios,del Seor,de Jess,de Cristo,de Jesuscristo,los siete Espritus) es mencionado en forma definida. En aproximadamente igual nmero de pasajes es muy probable que el trmino Espritu se refiera al Espritu Santo, aunque en varios casos esto es discutido. En todos los casos que caben bajo este sexto encabezamiento la palabra usada es (Mt. 1:18, 20; 3:11; 12:32; etc.). (7) Estadodenimo,disposicin,fuenteeficaz,influencia,energavitalizadora. Con excepcin de unos pocos casos discutibles en donde una de estas connotaciones, que guardan estrecha relacin, puede ser representada por , la palabra es siempre (Mt. 5:3; Lc. 1:17; 1 Co. 4:21; G. 6:1; etc.). Con excepcin de (1) todos estos significados se encuentran tambin en los escritos de Pablo. Por ahora, sin embargo, nos interesa solamente el (4). Es sorprendente que Pablo casi siempre usa al indicar este concepto. Pero tambin usa (1 Ts. 2:8, a menos que esto pudiese caber bajo el encabezamiento (3); 1 Ts. 5:23). Surge la pregunta, Hizo Pablo distincin entre y ? Las dos palabras tienen en comn el hecho de que ambas se refieren al elemento invisible del hombre, considerado como el principio del pensamiento, voluntad, deseos. Debe concederse que existen varios pasajes en el Nuevo Testamento donde la distincin en significado es tan pequea que las dos, podra decirse, son intercambiables o casi podran serlo. Con todo, un cuidadoso estudio de estos trminos en todos sus casos nos conduce al hecho de que bsicamente existe una distincin entre ellos. Siempre que esta distincin no se haya desvanecido, equivale en resumen a lo siguiente, que cuando se usa es prominente la actividad mental, pero cuando se usa frecuentemente seala en la direccin a la actividad emocional. Es el espritu () el que percibe (Mr. 2:8), planea (Hch. 19:21) y conoce (1 Co. 2:11). Es el alma () la que est triste (Mt. 26:38). El espritu () ora (1 Co. 14:14), el ama (Mr. 12:30). Tambin, es a menudo ms general, ms amplio en alcance, indicando la sumatotal de la vida que se eleva sobre la fsica, en tanto que es ms limitado, indicando el espritu humano en su relacin con Dios, la autoconciencia o personalidad del hombre considerada como el sujeto en actos de adoracin o actividades relacionadas con la adoracin, tales como la oracin, dar testimonio, servicio al Seor. En mi estudio de todos los pasajes paulinos en donde se usa , no he encontrado ni siquiera uno en que tenga el significado persona, en el sentido del alma y cuerpo de alguien. Ya se ha hecho evidente que no estoy satisfecho (al menos no totalmente satisfecho) con la teora f. Habiendo ya discutido las seis teoras, ninguna de las cuales estoy dispuesto a aceptar en forma completa, aunque admito que algunas contienen valiosos elementos, manifestar mi propio punto de vista: a. La apariencia tricotomista del pasaje se reduce considerablemente tan pronto se observa que las palabras en discusin no se encuentran en una clusula sino en dos clusulas: por tanto no: Y todo vuestro ser, espritu, alma y cuerpo, sea guardado sino Y sin defecto sea vuestro espritu, y vuestra alma-y-cuerpo sea guardado. Al traducir as el pasaje podemos hacer justicia a su sintaxis gramatical e incluso al orden de las palabras (vase el original). b. Cualquier vestigo de tricotoma que pueda persistir an, puede ser eliminado en una de dos formas. (1) Considerando la palabra alma como si tuviese el mismo significado de espritu, y el cambio de espritu a alma como introducido por razones de estilo. Esto elimina la tricotoma. (2) Aceptando la posicin de que aunque tanto espritu como alma tienen referencia a lamisma substancia inmaterial (por tanto, tampoco existe tricotoma aqu!), esta substancia es considerada primero (en una clusula) desde el punto de vista de su relacin con Diossiendo el espritu aquella capacidad del hombre para captar las cosas divinas, la esencia invisible considerada como el receptculo de las influencias divinas y como instrumento de adoracin divina; luego, en la prxima clusula, desde el punto de vista de su relacin con elplanoinferior, como el asiento de las sensaciones, afectos, deseos. Este bien podra ser el verdadero elemento en la teora e.

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tomista? Est enseando en 1 Ts. 5:23 que el hombre consiste de tres partes, espritu, alma, y cuerpo? debe leerse la nota mencionada. La ideadetotalidad se enfatiza en todo el pasaje. Queda demostrado por la posicin de preferencia que ocupa la palabra entero o sin defecto, y tambin por expresiones tales como enteramente y vuestra alma-y-cuerpo. Aunque determinadas personas de Grecia y Macedonia hubiesen tenido un bajo concepto del cuerpo considerndolo como simplemente una mera prisin de la cual el alma deba ser liberada, y aunque los creyentes de Tesalnica, al hacer duelo por sus amados se sintiesen embargados por la incertidumbre de si sus cuerpos ya sepultados llegaran de alguna manera a participar de la gloria del regreso de Cristo (vase 4:1318), Pablo asegura a los creyentes que Dios en Cristo es un Salvador perfecto. 24. Una maravillosa expresin de seguridad viene a continuacin. Lo que Pablo ha expresado tan vvidamente es un deseo, s, pero no un mero deseo. Es la expresin de un anhelo cuyo seguro cumplimiento est garantizado por la soberana gracia de Dios: Fielesaquelqueosllama,elcualtambinlohar. Los tesalonicenses nada tenan que temer. Aquel que les llama ( participio presente sin tiempo) (vase sobre 2:12; 4:7; 2 Ts. 2:14) de seguro completar tambin lo que ha comenzado en cuanto a ellos Fil. 1:6). Por cierto, les santificar y preservar. El es fiel (), digno de confianza (cf. 1 Co. 1:9; 10:13; 2 Co. 1:18; 2 Ts. 3:3; 2 Ti. 2:13). Lo que promete, efectivamente lo cumple. 25. Ese hombre que, en medio de sus hercleas labores, en 2 Co. 11:29 exclama, Quin es dbil sin que yo sea dbil? y que como prefacio a esta observacin menciona una larga lista de sufrimientos y privaciones que ha debido soportar, siente la necesidad de la oracin. Las circunstancias que le rodearon en Corinto no fueron en manera alguna livianas. Vase sobre 3:7. Adems, l (junto con Silas y Timoteo, por supuesto) confa en la eficacia de la oracin. No ha de sorprendernos, por tanto, que aqu (y en varias de sus epstolas) hallamos esta conmovedora peticin, Hermanos,orad[p166]pornosotros. Cf. 2 Ts. 3:1; Ro. 15:30; Ef. 6:19; Col. 4:3. La enftica posicin de la palabra hermanos (vase sobre 1:4)de tal modo que la validez de la peticin se basa, por decirlo as, sobre el amor que existe entre aquellos que son miembros de la misma familia espiritualle aade un ferviente y urgente carcter. 26.Saludadatodosloshermanosconbesosanto. Tal como alguien en nuestros propios das escribira, Haga llegar mis ms sinceros saludos a esta o aquella persona, as Pablo, Silas, y Timoteo recuerdan en sus saludos a todos los hermanos, esto es, a cada miembro de la congregacin, incluyendo aun a aquellos que se mostraban inclinados al fanatismo, a la intromisin en lo ajeno, o a la pereza. Nadie se escapa a su preocupacin. La forma de este saludo es el beso santo (cf. Ro. 16:16; 1 Co. 16:20; 2 Co. 13:12). Era el beso deamor (cf. 1 P. 5:14) y depaz (vase Constituciones, citado ms abajo). Era santo porque era el smbolo de la unidad espiritual en Cristo. Era, adems, un sello del afecto cristiano, sentimiento que los miembros de la misma familia espiritual abrigan los unos para con los otros.

Si se ha de hacer una eleccin, yo preferira la segunda alternativa. Est en armona con la distincin entre las dos palabras que se halla presente en otros lugares (como ya se ha demostrado). Existe tambin un interesante paralelo en otro pasaje algo similar, He 4:12, en donde es obvio que las dos palabras tienen significados diferentes. Hemos probado el punto principal, a saber, que, por cualquier camino que vayamos, todo rastro de tricotoma ha desaparecido!

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Entre las antiguas referencias a esta clase de beso citamos las siguientes: Cuantos estn convencidos y crean que lo que enseamos y decimos es la verdad, y deciden por esforzarse para vivir en conformidad a ella, se les instruye orar y suplicar a Dios con ayuno por la remisin de sus pecados pasados, entretanto nosotros oramos y ayunamos por ellos. Luego se les lleva a algn lugar donde haya agua, y son regenerados en la misma forma en que nosotros mismos fuimos regenerados. Porque, en el nombre de Dios, Padre y Seor del universo, y de nuestro Salvador Jesucristo, y del Espritu Santo, ellos reciben entonces el lavamiento del agua Despus de haber as bautizado al que fue convencido y dio asentimiento a nuestra enseanza, le llevamos al lugar donde se reunen los que reciben el nombre de hermanos, a fin de que ofrezcamos oracin de todo corazn en conjunto por nosotros mismos, por la persona bautizada, y por todos en todo lugar Habiendoterminadolasoracio nes,nossaludamosunosaotrosconbesosanto. Luego se ofrecen el pan y la copa con vino mezclado con agua al hermano que estaba presidiendo. (Justino Mrtira mediados del segundo siglo d.C.First Apology (Primera apologa), LXI. LXV). Quin [i.e. qu esposo no creyente] le dar permiso a ella (esposa creyente), sin suspicacia, para asistir a la Cena del Seor que ellos difaman? Quin le permitir a ella entrar furtivamente en la prisin, besarlascadenasdeunmrtir?menosan,porcierto,[p167]encontrarseconcualquieradeloshermanos paracompartirelbesosanto? (Tertulianoalrededor de 207 d.C.ToHisWife (A su esposa), II iv). Que las mujeres jvenes se sienten solas, si hay lugar para ellas; en caso contrario, que permanezcan de pie detrs de las mujeres. Que las mujeres con nios sean colocadas aparte; pero que las vrgenes y las viudas y las ancianas se siten o sienten antes de todos los dems. Y que los diconos sean los que dispongan los lugares, a fin de que todo el que entra vaya al lugar indicado, y no se sienten a la entrada. Igualmente, que los diconos vigilen a las personas, que ninguno cuchichee o duerma o cabecee Despus de esto que todos se levanten al mismo tiempo, y con la vista hacia el este oren A Dios en direccin al este Cuando la oracin haya terminado, que algunos de los diconos se hagan cargo de la oblacin de la Eucarista Que otros diconos vigilen la multitud y les impongan silencio. Pero que aquel dicono que se halla a la derecha del sumo sacerdote diga al pueblo, Que ninguno tenga contienda alguna con otro; que ninguno se acerque en hipocresa. Luegoqueloshombresdenaloshombres,ylas mujeresalasmujeres,elbesodelSeor (ConstitutionsoftheHolyApostles (Constitucin de los santos apstoles)alrededor del siglo tercero d.C.II vii). Y despus de esto [oracin por los fieles], que el dicono diga, Atendamos. Y que el obispo salude a la iglesia, y diga, La paz de Dios sea con todos vosotros. Y que el pueblo diga, Y con tu espritu. Y que el dicono diga a todos, Saludaosunosaotrosconbesosanto.Yqueelclerosaludealobispo,quelos hombresdellaicadosaludenaloshombres,lasmujeres(saluden)alasmujeres. Y que los nios estn de pie junto a la mesa de lectura. Y que otro dicono est de pie junto a ellos, para que no estn en desorden (ConstitutionsoftheHolyApostles, VIII. xi). Saludmonosunosaotrosconbesosanto. Inclinemos nuestras cabezas al Seor (TheDivineLiturgyof James,theHolyApostleandBrotheroftheLord (La divina liturgia de Santiago, el santo apstol y hermano del Seor), fecha, origen, y autor no definidos, II). En relacin a esto, es de inters tambin la siguiente observacin de Agustn: La gente se queja de haber sido inducida a salir de la obscura noche de incredulidad a la luz de la fe que es fuente de vida. Aprisionados por el espritu del mal, refunfuan porque otras personas entran en la iglesia para rendir a Dios un culto ms puro, en donde, en bien de la modestia, los hombres se sientan a un lado [p168]y

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las mujeres al otro (ConcerningtheCityofGod (Concerniente a la ciudad de Dios)escrito en 413426 d.C., II xxviii). 27.SolemnementeosencargodelantedelSeorquesealedaestaepstolaatodosloshermanos. Este solemne encargo o voto conjuramento no ha de sorprendernos. El contenido de la epstola es importante, tanto lo relacionado con la enseanza (por ejemplo lo que tiene que ver con la segunda venida) como lo concerniente a las amonestaciones. Es perfectamente posible que algunas de las personas que andaban desordenadamente, al or sobre la llegada de la epstola de los misioneros y sospechando que pudiese contener algunas amonestaciones dirigidas especialmente a ellos, no desearan estar presentes cuando la epstola fuese leda en voz alta a la congregacin. As Pablo enfatiza el hecho de que por todos los medios posibles toda persona en la iglesia deba escuchar la carta! El juramento implicaba una amenaza de castigo divino si as no se hiciese. Sin embargo, el encargo no contiene amargura, obsrvese el trmino carioso: hermanos. 28.LagraciadenuestroSeorJesucristoseaconvosotros. Con algunas variaciones esta bendicin se halla en o cerca del final de todas las epstolas de Pablo (i.e., todas si el caso en Ro. 16:20 es autntico). Est enteramente en armona con el carcter espiritual de la salutacin en el comienzo. Sobre los diferentes conceptos y la fuerza de ambas vase sobre 1:1. Sntesisde5:1228 Vase p. 154. Exhortacin.Pabloexcribealostesalonicenses.exhortndolesacercadecmodebanconducirse enrelacincontodaslasclasesyentodotiempo. Un cuidadoso estudio de 1 Tesalonicenses revela el hecho de que a travs de ella se presupone un poderoso conflicto entre las fuerzas de la luz y las de las tinieblas. De cuando en cuando (en determinadas palabras y frases) ste aflora a la superficie. Formandounfrente,porunlado estn, primero de todos, Dios el Padre, el Seor Jesucristo, y el Espritu Santo; luego Pablo, Silvano, y Timoteo, quienes realizan sus labores espirituales por medio de esta carta y tambin por medio de los ancianos de la iglesia. Finalmente, estn los hermanos en general. Aqu se hace de nuevo una distincin entre aquellos cuya fe, amor y esperanza llevan mucho fruto (y que son, por lo tanto, ejemplos a otros), y los que, aunque considerados hermanos, se caracterizan por faltas que necesitan consideracin especial. Estos son entonces, los desordenados (fanticos, entremetidos, y haraganes), los de poco nimo, y los dbiles. [p169]Pero hay tambin los que han sido dotados de dones especiales, como por ejemplo, el de profetizar, yno podan faltarhaban los supuestos profetas. Adems se hace referencia a los que creen en Macedonia y Acaya y a las iglesias de Dios que estn en Judea. De esto es evidente que las varias iglesias locales, aunque autnomas, no son totalmente independientes. Existe un lazo orgnico entre ellas, los lazos de fe, de amor, y esperanza. La idea de una, santa iglesia universal (tema de Efesios) comienza a brotar ya en 1 Tesalonicenses! Vase especialmente 1:79; 2:14; 2:19; 4:10. Los creyentes de Tesalnica aman a (y han llegado a ser ejemplo para) los que estn en Macedonia y Acaya. Se han constituido en imitadores de los de Judea y estn sufriendo las mismas penalidades. Junto con otros, adems, constituyen la corona de gloria de Pablo. Aqu se halla la idea de la iglesia militante.

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Pero la iglesia militante, a su vez, se halla en una estrecha relacin con la iglesia triunfante. Al regreso de Cristo los que ya han dormido, juntoscon los que an estn viviendo en la tierra sern arrebatados en nubes a encontrar al Seor en el aire, para estar con l para siempre. Formandoelotrofrente estn Satans, los dolos, los paganos que afligen a los creyentes, y los que instigan a los paganos. Estos paganos no conocen a Dios, viven en tinieblas, y se hallan durmiendo moral y espiritualmente, no tienen la firmemente anclada esperanza, y estn destinados a repentina destruccin (castigo eterno). Los malvados instigadores son los judos impenitentes, que son contrarios a todos los hombres y sobre quienes la ira de Dios ha llegado hasta el extremo. Talessonlosdosejrcitos. Vez tras vez los creyentes reciben la fortificante seguridad de completa victoria en la venida del Seor Jesucristo. Luego la presente, final seccin de 1 Tesalonicenses contiene exhortaciones especficas mostrando cual ha de ser la actitud de los tesalonicenses con respecto a varios de los grupos y personas mencionados en lo que precede, a saber, hacia: versculos 12, 13 versculo 14 los ancianos de la iglesia los desordenados los de poco nimo los dbiles todos versculo 15 versculos 1618 [p170]versculos 19 22 los que les han ofendido Dios el Espritu Santo y sus dones (tambin: profetas). A esto sigue versculos 23, 24 un solemne deseo de santificacin y preservacin, tal deseo seguido inmediatamente por la promesa mediante versculos 2528 un tro de urgentes peticiones (por oracin intercesora, por el saludar mediante el beso santo, y por la pblica lectura de esta epstola); y finalmente, por la bendicin.

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[p175]

Comentario sobre 2 Tesalonicenses BOSQUEJO DE 2 TESALONICENSES 1


[p176] Tema: LarevelacindelSeorJessdesdeelcielotieneundoblepropsito: (1) Ser glorificado en los santos, incluyendo a los que estn en Tesalnica, por quienes, a causa de su crecimiento en fe y amor, y su continuada paciencia en medio de las persecuciones, Pablo se siente impelido a dar gracias a Dios, y por quienes ora. Pagar con venganza a los desobedientes. [p177]

(2)

CAPITULO1
2TESALONICENSES
1:112

1
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Pablo y Silvano y Timoteo a la iglesia de los tesalonicenses en Dios nuestro Padre y en el Seor Jesucristo; 2

gracia a vosotros y paz de Dios el Padre y del Seor Jesucristo. Estamos en la obligacin de dar gracias a Dios siempre por vosotros, hermanos, como es apropiado, porque vuestra fe est creciendo sobremanera, y el amor de cada uno de vosotros unos para con otros est constantemente aumentando, 4 de tal modo que nosotros de nuestra parte nos jactamos de vosotros en las iglesias de Dios, de vuestra paciencia y fe en todas vuestras persecuciones y en las aflicciones que estis soportando, 5 evidente indicacin del justo juicio de Dios, a fin de que seis juzgados dignos del reino de Dios, por el cual vosotros, tambin, estis sufriendo; 6 (decimos, el justo juicio de Dios) si, en verdad, (es) justo en la opinin de Dios (como ciertamente lo es) recompensar con aflicciones a los que os afligen, 7 y (conceder) a vosotros que sois afligidos reposo con nosotros en la revelacin del Senor Jess desde el cielo con los ngeles de su poder en fuego flameante, 8 infligiendo venganza sobre los que no conocen a Dios, aun sobre los que no obedecen el evangelio de nuestro Seor Jess, 9 los cuales sufrirn el castigo de eterna destruccin lejos del rostro del Seor y de la gloria de su poder, 10 cuando venga para ser glorificado en sus santos y ser admirado en todos los que creenporque nuestro testimonio a vosotros fue credoen aquel da. En vista de esto estamos tambin orando siempre por vosotros, que nuestro Dios os tenga por dignos del llamamiento, y que l por (su) poder haga cumplir todas (vuestras) resoluciones motivadas por la bondad y (toda vuestra) obra resultante de la fe, 12 para que el nombre de nuestro Seor Jess sea glorificado en vosotros, y vosotros en l conforme a la gracia de nuestro Dios y del Seor Jesucristo.
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1:112 1:1,2.PabloySilvanoyTimoteoalaiglesiadelostesalonicensesenDiosnuestroPadreyenel SeorJesucristo;2graciaavosotrosypazdeDioselPadreydelSeorJesucristo. Este encabezamiento difiere del que se halla en 1 Ts. 1:1 solamente en dos aspectos:

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(1) Dice nuestro Padre en lugar de el Padre. As, el hecho de que tanto los escritores como los lectores tengan el mismo Padre es asunto que aqu queda expresamente definido, aunque tambin estaba implcito en 1 Ts. 1:1. (2) Despus de la clusula gracia a vosotros y paz aade una [p178]frase que aclara cual es la fuente de la gracia y la paz, haciendo ver que viene de Dios el Padre y del Seor Jesucristo. En 1 Tesalonicenses 1:1 esta fuente estaba implcita en la declaracin que la iglesia estaba (fundada y todava existente) en Dios el Padre y en el Seor Jesucristo. En cuanto a lo dems, vase comentario sobre 1 Tesalonicenses 1:1. 3.EstamosenlaobligacindedargraciasaDiossiempreporvosotros,hermanos,comoesapro piado. Con respecto al significado de Damos gracias a Dios siempre, vase sobre 1 Tesalonicenses 1:2. Sin embargo, aqu en 2 Tesalonicences 1:3 los escritores no dicen Damos gracias a Dios siempre, sino Es tamosenlaobligacin () de hacerlo. Se sienten impelidos a expresar su gratitud a Dios. No pueden obrar de otro modo. Y la necesidad subjetiva se halla en armona con la objetiva: como es apropiado (). La idea propuesta por algunos comentaristas que la substitucin de, Estamos obligados a dar gracias, en lugar de Damos gracias implica cierto grado de resistencia o duda, y que esta un tanto vacilante forma de expresin debe ser entendida a la luz de 2:2; 3:6, 10, 11pasajes que indican que la actitud mental y la conducta de algunos haba empeorado en lugar de mejorar, pero esto nos impresiona como un ejemplo de casos en que se va ms all de lo que el texto dice. Tambin estara sujeto a serias dudas aquel punto de vista segn el cual el cambio de por todos vosotros (1 Ts. 1:2) a simplemente por vosotros (aqu en 1 Ts. 1:3) ha de explicarse en forma similar. Pablo no est tratando de omitir a ningn verdadero hermano; esto se observa claramente por lo que inmediatamente sigue (ntense las palabras cada uno de vosotros): porquevuestrafeestcreciendosobremanera,yelamordecada unodevosotros (literalmente, de cada uno de vosotros todos) unosparaconotrosestconstante menteaumentando. Es claro que en todo este pasajeno hay diferencia si se lee en el original o en la traduccinlos escritores se revelan a s mismos como personas entusiastas ms bien que resistentes (vase tambin 2:13; 3:4), exuberantes antes que vacilantes. No se puede negar la presencia de algunos miembros en la congregacin que no estaban viviendo de acuerdo a las normas requeridas. En efecto, segua siendo un problema real, aun peor que cuando fue escrita la primera epstola. Pero en el jubiloso pasaje que ahora estamos comentando los desrdenes quedan por el momento en un plano secundario. Lo que hallamos aqu es un gozo irretenible, un gozo en forma de sincera y humilde accin de gracias que se dirige al dador [p179]de todo lo bueno. El motivo de la constante accin de gracias es que la fe de los tesalonicenses estcreciendosobremane ra () o muchsimo, y el amor de cada uno de los hermanos estconstntementeaumentando (), que era exactamente lo que Pablo haba deseado y por lo cual haba orado en forma tan intensa (vase comentario sobre 1 Ts. 3:12; 4:1, 10). Es verdad que en el presente pasaje estn mencionados lafe y elamor, no laesperanza. Contrstese con 1 Ts. 1:3, en donde las tres se mencionan. Pero deducir de esta omisin (como algunos intrpretes lo hacen) que a juicio de Pablo los tesalonicenses haban perdido su esperanza es injustificable. Tal conclusin nos pone en conflicto con lo que claramente se establece en 2 Ts. 2:16 quien nos di (tanto a lectores como a escritores) buenaesperanza. Adems, Pablo inmediatamente aade (versculo 4) que l se jacta de la paciencia que los lectores estn demostrando; y no est acaso la paciencia inspirada en la esperanza? Vase sobre 1 Tesalonicenses 1:3.

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Es indudablemente cierto que los tesalonicenses necesitaban ms instruccin con respecto a las cosas por venir (vase 2:112), pero su esperanza no era de ningn modo dbil. Al contrario, era animosa sostenindoles en tal forma que les capacitaba para sufrir la persecucin. El versculo 3 no debe interpretarse como si el versculo 4 no existiese! Lanicaformacorrectaparainterpretarunpasajeesseguirleyendo msadelante. Si as se hace, no cometeremos el error de decir que Pablo alaba a los tesalonicenses por su fe y amor pero no por su esperanza. 4. Uno de los resultados del crecimiento de los lectores en fe y amor se expresa a continuacin: detal modoquenosotrosdenuestrapartenosjactamosdevosotrosenlasiglesiasdeDios,devuestrapa cienciayfeentodasvuestraspersecucionesyenlasafliccionesqueestissoportando. La forma perfectamente natural y fcil en que el trmino paciencia se introduce aqu parece implicar que ya estaba presupuesto en el versculo 3. La fe madura implica la esperanza, y la esperanza produce paciencia. Pablo, Silas, y Timoteo seestnjactando (i.e., hablanconorgullo) acerca de los tesalonicenses. En relacin con este jactarse se realzan cuatro hechos: (1) Susautores: nosotros mismos ( ). Cf. Ro. 9:3; 15:14; 2 Co. 12:13. La idea parece ser ms bien de contraste, no de semejanza. En otras palabras, el significado no es, nosotros, como otros que han odo de vosotros (en cuyo caso habramos esperado la expresin ), tampoco es nosotros segn [p180]propia decisin, sino nosotros de nuestra parte en contraste con vosotros de parte vuestra. Los misioneros deben de haber odo de los tesalonicenses desde que la primera epstola fu escrita. Naturalmente, los creyentes genuinos de la recin fundada iglesia eran ms bien discretos a hablar acerca de su propia condicin espiritual. Eran humildes, prontos para admitir que aun los ms devotos entre ellos se hallaban lejos de la meta de perfeccin espiritual, y que algunos de ellos se comportaban en tal forma que los dems se sentan avergonzados. En contraste a esto, Pablo, con el fin de alentarlos, dice, Nosotrosdenuestraparte nos jactamos de vosotros. (2) Suobjetopersonal: vosotros, i.e. los tesalonicenses. (3) Suobjetoimpersonal: vuestra paciencia y fe en todas vuestras persecuciones y en las aflicciones que estis soportando. Esto indica lascualidades que existan en los lectores y que haban dado motivo para la jactancia. Los misioneros hablaban con orgullo acerca de los tesalonicenses porque ellos estabansoportando (manifestaban la gracia de , la paciencia; vase sobre 1 Ts. 1:3; 4:14) todas sus angustias, armados, como lo estaban, de la fe en Dios y en sus promesas. A estas angustias se las caracteriza aqu como persecucio nes (palabra usada por Pablo tambin en Ro. 8:35; 2 Co. 12:10; 2 Ti. 3:11) siendo ste el trmino ms especfico, y aflicciones, el ms general. El ltimo puede tambin indicar el resultado de las persecuciones. Estas aflicciones son las tribulaciones causadas por la presin que los enemigos ejercen sobre los hijos de Dios. Vase C.N.T. sobre Juan 16:33. Pablo alaba a los tesalonicenses por soportar () aquellas pruebas. La expresin todas vuestras persecuciones parece indicar que en el transcurso del tiempo stas haban aumentado en lugar de disminuir. (4) Sulugaroesfera: las iglesias de Dios. Vase sobre 1 Tesalonicenses 1:7, 8; 2:14. El que Pablo tuviese un estrecho contacto con estas iglesias se observa vez tras vez. La solicitud por todas las iglesias le oprima diariamente (2 Co. 11:28). Est su pensamiento puesto en otras iglesias de Macedonia, de Corinto y otras iglesias de Acaya (cf. 2 Co. 1:1), y en las iglesias de Asia Menor? No lo sabemos. Pero s

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sabemos que era cosa normal en Pablo recomendar una iglesia ante otra (2 Co. 8:16; 9:2; contrstese esto con Fil. 4:15). 5.evidenteindicacindeljustojuiciodeDios,afindequeseisjuzgadosdignosdelreinode Dios,porelcualvosotros,tambin,estissufriendo. A esta resuelta actitud de parte de los tesalonicenses (su paciencia [p181]y fe en medio de todas las persecuciones y aflicciones) Pablo llama indicacin () o prueba positiva del justo juicio de Dios. El hecho mismo de que Dios galardona a sus hijos con fortaleza indica que Dios es un Dios justo, quien, en consecuencia, manifestar su justicia en el juicio final, juicio que tendr como propsito manifestar pblicamente que sus leales sbditos son dignos de entrar en el reino eterno. Por este reino no solamente Pablo, Silas, Timoteo y muchos otros fuera de Tesalnica estn sufriendo, sino tambin lo estn haciendo los creyentes en Tesalnica. Ellos de buen grado soportan la tribulacin a fin de que un da entren en el reino de la perfeccin, en el cual Dios ser todo en todos, y su soberana voluntad ser gozosamente reconocida y obedecida.114 [p182]Los tesalonicenses no deben abrigar dudas con respecto a este bondadoso propsito de Dios en cuanto a ellos, a saber, juzgarles dignos de entrar al reino. No han de tener temor (cf. 1 Ts. 5:4, 5, 9). Han de tener presente que Dios no solamente es juez sino que es juez justo, que galardona la fe y la obediencia, y que por siempre es fiel a su promesa. El carcter justo del juicio de Dios se enfatiza en los versculos inmediatos que vienen a continuacin:

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La exgesis aqu se basa en las siguientes conclusiones con respecto a puntos gramaticales. a. o es acusativo en aadidura con el versculo 4b (algo as como en Ro. 12:1) o debe ser considerado como un predicado nominativo (despus de sobreentendido). En ambos casos la referencia no es a las persecuciones y aflicciones como tales, como si Pablo estuviese diciendo que las tribulaciones que los creyentes haban de soportar eran una evidencia del justo juicio de Dios, sino a la fe y la paciencia de los creyentes en medio de todas sus persecuciones y aflicciones. b. La se refiere, por cierto, al juicio final, y no al veredicto de Dios aqu y ahora con respecto al carcter genuino de la paciencia y la fe de los tesalonicenses. (Sobre el sustantivo juicio y el verbo juzgar vase C.N.T. sobre Juan 3:1719.) Prueba: los versculos que siguen (610) indican claramente que Pablo piensa en el juicio en la revelacin del Seor desde el cielo, sehacenecesarioseguiradelanteenlalectura. c. ; segn el uso frecuente que de l hace Pablo, es mejor tomarlo en aquel sentido que enfatiza el propsito; cf. el pensamiento paralelo expresado en el versculo 10. El da del juicio viene a fin de que los santos sean juzgados dignos del reino, y para que Cristo sea glorificado en sus santos. d. El verbo no significa hacer sino contar digno. Para evidencia vase M.M., p. 330. e. Tal como en 2 Ts. 2:12 (vase comentario sobre ese versculo), as tambin aqu la expresin el reino de Dios indica la sociedad redimida del futuro que de buen grado reconocer y obedecer la voluntad divina. Este sentido futuro es evidente al considerar todo el contexto (vrsculos 610). Tambin en otros lugares de las epstolas de Pablo este reino es una herencia que los creyentes han de recibir luego, y del cual sern excluidos todos los que practican la inmoralidad, inmundicia, etc. (1 Co. 6:9, 19; G. 5:21; Ef. 5:5). La carne y la sangre no pueden heredarlo (1 Co. 15:50). No obstante, este futuro reino est prefigurado en el presente, al cual los creyentes han sido transladados (Col. 1:13). Sus sbditos poseen ya justicia, paz y el gozo en el Espritu Santo (Ro. 14:17). No consiste en palabras, sino en poder (1 Co. 4:20). f. En cuanto al significado de vase C.N.T. sobre Juan 10:11.

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6,7.(decimos,eljustojuiciodeDios)si,enverdad,(es)justoenlaopinindeDios(comocierta menteloes)recompensarconafliccionesalosqueosafligen,y(conceder)avosotrosquesoisafligi dosreposoconnosotrosenlarevelacindelSeorJessdesdeelcielo. Aqu Pablo muestra que el bondadoso propsito de Dios con respecto a los tesalonicenses (juzgarles dignos de entrar al reino) est en armona con el principio bsico de recompensa, conforme al cual los que persiguen al pueblo de Dios sufrirn castigo, y los que son perseguidos por su fe recibirn el galardn. El apstol est tan profundamente convencido del absolutamente indiscutible carcter de este principio bsico, que puede decir, Si Obsrvese, sin embargo, que no dice simplemente, si, sino Si, enverdad! (), y que la condicin se supone ser cierta (oracin condicional de primera clase). De ah que, para dar a entender claramente toda la fuerza del original, se debe aadir a las palabras Si, en verdad, (es) justo en la opinin de Dios algo semejante a, como ciertamente lo es. Aun hoy da hacemos uso de tales clusulas (iniciadas con si) vez tras vez. Las usamos cuando estamos seguros que la declaracin incluida en la si clusula es indiscutible; por ejemplo: Si el sol sali ayer, saldr maana. Si soy pobre, no soy deshonesto. Si la correspondencia fue despachada ayer, ser despachada hoy. En cada caso ese si significa con la segura suposicin que. Por lo tanto, el sentido de los versculos 6 y 7 en relacin al versculo 5b es: Con la segura suposicin que es la ley divina que el perseguidor sea castigado y el perseguido recompensado, Dios os recompensar a vosotros en el da del juicio que vendr, juzgndoos dignos de entrar en su glorioso reino. La justicia de Dios se manifiesta en un doble aspecto. Por un lado, es retributiva: Dios recompensa (da enretorno; vase 1 Tesalonicenses 3:9) con aflicciones (vase C.N.T. sobre Juan 16:33) a quienes afligen a los creyentes. Por otro lado, es remunerativa: concede reposo (, de , literalmente, cese), a los que estn padeciendo afliccin, grato alivio (2 Co. 2:13; [p183]7:5; 8:13) de todas las penalidades que han soportado por causa de su valiente lucha por la verdad. En forma conmovedora se hace uso de las palabras de tal modo que la asociacin con otros enelsu frimiento por la causa de Cristo (obsrvese el versculo 5: vosotros, tambin, estis sufriendo) est equilibrada por la asociacin con otros en eldisfrutedelreposo (reposo connosotros, es decir, con Pablo, Silas, Timoteo, y, por supuesto, con todos los otros creyentes). El reposolibertad de toda forma de esclavitud, y eterna paz en la presencia del Dios de amor ser concedido a los creyentes en la revelacin del Seor Jess desde el cielo. Pablo est encariado con esta palabra revelacin (, literalmente eldescubrir,eldescorrerel velo). A menudo la usa en el sentido de la revelacin de la verdad divina (Ro. 2:5; 16:15; 1 Co. 14:6, 26; 2 Co. 12:1, 7; G. 1:12; Ef. 3:3). En el caso presente, sin embargo, el trmino tiene referencia a la gloriosa manifestacin del Seor en su segunda venida. As tambin en 1 Corintios 1:7. Entonces el velo que actualmente le esconde de nuestra vista ser quitado, porque le veremos en su descenso majestuoso desde elcielo (vase 1 Ts. 4:16). La expresin en la revelacin del Seor Jess desde el cielo significa cuando

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el Seor Jess sea revelado, viniendo desde el cielo.115 Esta es la Parousa (vase sobre 1 Ts. 2:19; vase tambin C.N.T. sobre Jn. 21:1). Conlosngelesdesupoderenfuegoflameante (en fuego de llama = fuego flameante es tal vez la mejor traduccin; contrstese con Hch. 7:30 llama de fuego). [p184]El hecho de que el Seor en su regreso vendr acompaado por los ngeles (en quienes su poder se hace manifiesto) haba sido proclamado por Jess mismo (Mt. 13:41, 42; 25:31; cf. Jud. 15; Ap. 14:19). La funcin de ellos ser doble: primero, recoger la maleza, atndola en manojos para ser quemada, y tambin recoger el trigo dentro de mi (del Seor) granero. La adicin de la frase en fuego flameante indica la santidad del Seor manifestada en juicio (cf. Ex. 3:2; 19:1620; Is. 29:6; 66:15, 16; Sal. 50:3; 97:3). El pasaje que debe haber estado vvidamente presente en la conciencia de Pablo cuando escribi es Isaas 66:15, 16: Pues he aqu, Jehov vendr con fuego, y sus carros sern como torbellino; para descargar su ira con indignacin, y su reprensin con llamas de fuego. Porque con fuego Jehov ejecutar juicio El cuadro es muy vvido. Casi podemos ver las huestes anglicas, el Seor mismo en el centro. Adems, ste no es meramente un cuadro; es la realidad! De ningn modo se ha establecido que la masa de fuego con sus lenguas de llamas lanzadas en todas direcciones sea un mero smbolo del juicio. Sin duda, no ser hasta que estos sucesos se conviertan en historia real que sabremos cunto de esta descripcin debe ser tomado literalmente y cunto figurativamente; por lo dems, es intil especular. Por otro lado tambin es verdad que el vidente de Patmos describe como en la venida de Cristo la tierra y el cielo huyeron (Ap. 20:11); y 2 P. 3:7, 11, 12 declara que el universo ser purgado completamente por la gran conflagracin (los cielos siendo incendiados sern disueltos, y los elementos se fundirn con ardiente calor). Pretender explicar la frase en fuego flameante como indicando que las huestes de ngeles que descienden sern por s mismas un fuego flamante, no es satisfactorio. El en es de investidura: la huestecon Cristo dirigiendo en el centroest investida en, rodeada por, fuego. Las tres frases proposicionales son claramente paralelas. La revelacin del Seor Jess es: a. desde el cielo b. con los ngeles de su poder c. en llama flameante. Hablar de un mero smbolo en tal relacin nunca es correcto. La realidad que responde al smbolo es siempre mucho ms terrible (o mucho ms gloriosa) que el smbolo mismo. El lenguaje humano es for115

Es claro que he tomado el genitivo como siendo objetivo o tal vez objetivosubjetivo; por cierto no solamente subjetivo (como Van Leeuwen sostiene, op.cit. p. 409) como en G. 1:12. El Seor Jess (en cuanto al significado de Seor y Jess vase sobre 1 Ts. 1:1) se presenta aqu en 2 Ts. 1:7 como siendo revelado. Mis razones para aceptar esta posicin son las siguientes: (1) Est en armona con el contexto (vase versculo 10: el viene para ser admirado). (2) Concuerda con el modo propio de hablar de Cristo (que tuvo que haber sido transmitido a Pablo). As conforme a Lucas 17:30 Jess habl acerca de el da cuando el Hijo del Hombre searevelado. (3) La revelacin del Seor Jess (cf. expresin similar en 1 P. 1:7, 13) es la revelacin desugloria. Es verdad, desde luego, que el Seor se revela a s mismo. Por lo tanto, es una revelacin de s mismo, por s mismo (objetivo-subjetivo), pero el nfasis est centrado en la idea de que es una revelacin en la cual su gloria esexpuesta (objetivo). (4) As visto, logramos una anttesis entre Cristo y el anticristo: Cristo es revelado cuando retorna en gloria, y entonces tambin el anticristo (el hombre de pecado, el sin ley) ser revelado (vase sobre 2 Ts. 2:3, 6, 8).

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zado casi hasta lo imposible a fin de expresar el terrible carcter de la venida del Senor en relacin con los malvados: [p185]8.infligiendovenganzasobrelosquenoconocenaDios,aunsobrelosquenoobedecenel evangeliodenuestroSeorJess. El Seor viene con el fin de infligir venganza (cf. Dt. 32:35; Is. 59:17; Ez. 25:14). Sobre quines? Hay dos posibles respuestas dependientes de la traduccin adoptada, ya sea infligiendo venganza sobre los que no conocen a Dios, ysobrelos que no obedecen el evangelio del Seor Jess, o infligiendo venganza sobre los que no conocen a Dios, esdecirsobrelos que no obedecen el evangelio de nuestro Seor Jess. En el primer caso se indican dos clases: a. paganos que nunca han odo el evangelio y b. judos y paganos que han rechazado el evangelio. En el segundo caso se hace referencia solamente a una clase, es decir, a los que, habiendo odo el evangelio, rehusan obedecerlo. En vista del hecho de que en todo el contexto no existe alusin alguna al pagano en tinieblas que ha estado ajeno al mensaje de salvacin, y que los que preocupan definidamente la mente del apstol son aquellos que con voluntariosa desobediencia persiguen a los hijos de Dios (vase versculos 4, 6, 9), aceptamos la ltima alternativa. El pecado de los perseguidores no era ignorancia del evangelio sino desobediencia a l. Es cierto que aqu a los malvados se les describe como los que noconocenaDios. Es decir, no le conocen como su propio Dios. No invocan su nombre. Le odian; por lo tanto, tambin odian suevangelio (el evangelio que le proclama, y a la vez es proclamado por l. Cf. Jer. 10:25; luego C.N.T. sobre Juan 7:17; 2 Ts. 3:14; Ro. 10:16). 9. Con referencia a los perseguidores Pablo contina: loscualessufrirnelcastigodeeternades truccinlejosdelrostrodelSeorydelagloriadesupoder. Una vez ms se enfoca la atencin sobre los crueles individuos quienes, en su odio en contra de Dios y del evangelio, hacen difcil la vida a los verdaderos creyentes. Ellos son loscuales ( es un pronombre relativo cualitativo, no es lo mismo que quienes) que sufrirn la pena de eterna (realmente, sin-fin; vase C.N.T. sobre Juan 3:16) destruccin. El hecho mismo de que esta destruccin (cf. 1 Ts. 5:3; 1 Co. 5:5; 1 Ti. 6:9) sea eterna muestra que no equivale a aniquilacin o cesar de existir. Al contrario, indica existencia lejos del rostro de Dios y de la gloria de su poder. En tanto que la vida eterna se manifiesta como bendita contemplacin del rostro de Dios, dulce compaerismo con l, cercana a l (Ap. 22:4; cf. Sal. 17:15; Mt. 5:8), el ms maravilloso estar-con-l (1 Ts. 4:17), la eterna destruccinque es el resultado de la venganza de Dios (vase versculo 8 ms arriba)es lo [p186]diametralmente opuesto. As como la bendicin (?) de Esa consisti en lo siguiente, que su morada sera lejosde las grosuras de la tierra, y lejosdel roco del cielo (Gn. 27:39 traducido correctamente), as tambin el castigo que todos los perseguidores del pueblo de Dios sufrirn ser existencia eterna lejosde () Cristo, proscritos para siempre de su favor. Cf. Ro. 9:3. El lenguaje empleado aqu nos recuerda uno de los repetidos refranes de Is. 2:10, 19, 21 o la siguiente estrofa: Vivir lejos de Dios es solo muerte, Mi bien es de su rostro disfrutar; El Dios viviente es mi refugio y fuerte, Sus maravillas quiero yo contar. (Basado en Salmo 73:27)

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Esta proscripcin de la amorosa comunin con Cristo implica expulsin de la gloria (radiante esplendor) de su poder como se manifiesta en la salvacin de los santos. 10. La terrible separacin llegar a ser evidente en forma pblica cuandovengaparaserglorificado ensussantosyseradmiradoentodoslosquecreenporquenuestrotestimonioavosotrosfuecre doenaquelda. El significado de la segunda venida de Cristo para aquellos que por la soberana gracia han depositado su confianza en l, es lo que aqu se da a conocer. En cierto sentido puede ser considerado como una continuacin del pensamiento comenzado en el versculo 7. Conforme a ese versculo, los hijos de Dios recibirn reposo cuando el Seor Jess sea revelado. Aqu en el versculo 10 se nos muestra que este reposo que disfrutarn significa gloria para l. El ser glorificado en (no meramente entre) ellos; Esto es, reflejarn su luz, sus atributos, como, en principio, lo estn haciendo ahora mismo (2 Co. 3:18). Todo vestigio de pecado habr sido eliminado de sus almas. Ellos reflejarn su imagen y andarn a la luz de su rostro (Sal. 89:1517). En esto l se regocijar. Tambin los ngeles, al ver esto, se regocijarn. Y en esto cada uno de los redimidos, viendo el reflejo de la imagen de Cristo en todos los otros redimidos, se regocijar. Adems, no solamente se regocijar Cristo al ver su propia imagen reflejada en ellos, sino que se regocijar en el regocijo de ellos! Cf. Sof. 3:17. Y el regocijarse en el gozo de ellos reflejar gloria sobre l! As, cualquiera sea el sentido en que se tome, l ser glorificado en sus santos. Cf. Is. 49:3; vase tambin C.N.T. sobre Juan 12:28. Seradmirado (visto con gozoso asombro y grata maravilla; por tanto, glorificado) en todos los que creyeron. Por un lado, a los redimidos se les ve aqu como santos (separados por Dios para su servicio); por otro, como creyentes, [p187]personas que han depositado su confianza en el Seor. El primer trmino enfatiza el hecho de que su salvacin es bsicamente obradeDios. El segundo deja en claro que ellos, no obstante, voluntariayactivamenteseadhierenalCristo. Cuando () venga significa cuando l regrese en aquel da que para nosotros es indefinido. No obstante, para Dios es bien conocido: es aquelprecisoda (obsrvese la posicin enftica al final de la oracin), esto es, el da del regreso de Cristo para juicio. Cf. Is. 2:11, 17, 20; Mt. 24:36; 2 Ti. 1:12, 18; 4:8. La expresin Porque nuestro testimonio (cf. 1 Co. 1:6; 2:1) a vosotros fue credo obviamente est entre parntesis. Lo que Pablo, Silas, y Timoteo quisieron decir puede parafrasearse en la siguiente forma: Los enemigos de Dios que tan amargamente os persiguen recibirn la recompensa de eterna perdicin, lejos del rostro del Seor y de la gloria de su poder, cuando venga l a fin de ser glorificado en sus santos y ser admirado en todos los que creyeron; y por favor notad que hemos dicho, En todos los que creyeron. Esto os incluye a vosotros, tesalonicenses; s, incluye tanto a los que entre vosotros ya han dormido como a aquellos (si los hubiere) que estn viviendo cuando el Senor regrese. Incluye a todos los creyentes sinceros sin excepcin. Por tanto, os incluye a vosotros, porque nuestro testimonio a vosotros fue credo. Estas eran palabras de consuelo para la congregacin en conjunto, pero especialmente para aquellos que se hallaban perplejos con respecto al estado de su salvacin y de la suerte de los creyentes que ya haban fallecido. Vase sobre 4:135:11. 11.Envistadeestoestamostambinorandosiempreporvosotros,quenuestroDiosostengapor dignosdelllamamiento. O bien, con vista a la realizacin de las expectaciones mencionadas en los versculos 510 (a saber, que en el da del juicio vosotros seis tenidos por dignos de entrar en el reino, que

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vosotros podis recibir entonces reposo, que l pueda en su venida ser glorificado en vosotros, etc.), Pablo, Silas, y Timoteo estn no solamente dandogracias (vase versculo 3 ms arriba) sino tambin () orando. No dejan pasar un solo dantese orando siempre, y vase sobre 1 Ts. 1:2sino que estn continuamente recordando las necesidades de los tesalonicenses ante el trono de la gracia. Ahora bien, es lgico que si en el da del juicio los tesalonicenses han de ser tenidos por dignos de heredar el reino, deben ahoramismo conducirse en armona con el llamamiento del evangelio116 [p188] que han recibido. Si nuestra vida es Cristo, nuestro futuro ser ganancia; de lo contrario, no. De ah que el contenido (y naturalmente tambin el propsito) de la oracin es que Dios os tenga por dignos (vase el versculo 5 ms arriba) de la invitacin de gracia que os ha extendido por medio de la predicacin del evangelio, ya en principio salvificamente aplicado a vuestros corazones por el Espritu Santo; en otras palabras, que ante la opinin de Dios vosotros vivis y actuis como conviene a los que han recibido el llamamiento que vosotros habis recibido. Cf. Efesios 4:1. Pero puesto que el hombre ensupropiafuerza es incapaz de vivir en forma tal que Dios le tenga por digno del llamado, se aade de inmediato, yquelpor(su)poderhagacumplirtodas(vuestras)reso lucionesmotivadasporlabondady(todavuestra)obraresultantedelafe. Obsrvese la combinacin: resolucinyobra. La primera es incompleta sin la segunda. Delicia (, usada por Pablo tambin en Ro. 10:1; Ef. 1:5, 9; Fil. 1:15; 2:13; buenavoluntad) en desear hacer algo que sea para la honra de Dios, hasta el punto de ser una firme resolucinodeterminacin, es excelente; pero debe ser traducido en accin; es necesario que esto llegue a su realizacin. Para entender mejor el tipo de genitivo empleado en expresiones tales como resolucinmotivadaporlabondad ( admiracin por el bien) y obra re sultantede (y alimentada por) la fe () vase sobre 1 Tesalonicenses 1:3. Apenas es necesario sealar que lo que Pablo tena en mente era la resolucindeloscreyentes (cf. Ro. 10:1; Fil. 1:15) y la obra de loscreyentes (no de Dios). Si tal es el significado al usar la ltima frase en 1 Tesalonicenses 1:3 (vase sobre ese pasaje), porqu no aqu? Adems, puesto que las dos frases (resolucin motivada por la bondad y obra resultante de la fe) estn pareadas, se deduce que no solamente la ltima sino tambin la primera se refieren a los tesalonicenses y no a Dios; ( se refiere a la buena voluntad deDios en Ef. 1:5, 9; Fil. 2:13; cf. Mt. 11:26; Lc. 2:14; 10:21). Mentalmente la palabra toda (, femenina) se debe conectar tanto con resolucin (, femenina) como con obra (, neutro): toda resolucin y toda obra. Los misioneros estn constantemente orando para que en el caso de los tesalonicenses ninguna resolucin que provenga de la buena disposicin creada por el Espritu Santo en sus almas deje de cumplirse, y que ninguna [p189]obra ra inspirada por la fe quede inconclusa. Oran para que Dios realice todo esto por (su) poder ( ), el poder de su gracia obrando en ellos. Cf. Ro. 1:29; Col. 1:4; 1 Co. 1:24; y vase sobre 1 Ts. 1:5. Es disparatado preguntar, Pero si Pablo saba ya por medio de las evidenciasfe, amor, paciencia (vase versculos 3, 4 ms arriba)que Dios en el da del juicio les juzgara dignos de entrar en el reino, entonces porqu l, teniendo en vista el veredicto final, se halla todava orando por mayor santificacin? La respuesta no es, Porque, despues de todo, tema que ellos pudiesen todava caer de la gracia. En tal caso no habra dicho lo expresado en el versculo 5. La verdadera contestacin es, Pablo entenda por las evidencias que comoresultadodelaoracinconstante (su propia vida de oracin y las oraEn el Nuevo Testamento es siempre el llamado divino a salvacin; Ro. 11:29; 1 Co. 1:26; 7:20; Ef. 1:18; 4:1, 4; Fil. 3:14; 2 Ti. 1:9; He. 3:1; 2 P. 1:10. De acuerdo con Lenski (op.cit., p. 394) no vemos la necesidad de interpretar el trmino as como se usa aqu en 2 Tesalonicenses 1:11 en otra forma que no sea indicando el llamado efectivo del evangelio. En cuanto a diferente interpretacin vase Van Leeuwen, op.cit., p. 414.
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ciones de otros por ellos) los tesalonicenses viviran y se comportaran como conviene a los que han recibido el llamamiento, de modo que en el da del juicio Dios les juzgara dignos de entrar en el reino. En la cadena de la salvacin, que conecta una eternidad con otra, la oracin constante y la santificacin diaria son eslabones indispensables. 12. Adems, el inters de los misioneros va an ms all de la salvacin de los tesalonicenses. Desean que toda resolucin motivada por la bondad y toda obra resultante de la fe lleguen a su realizacin y que los lectores finalmente puedan ser juzgados dignos de entrar en aquel estado de completa perfeccin paraque () sea alcanzada una meta an ms sublime, segn se expresa en el versculo 12: para queelnombredenuestroSeorJessseaglorificadoenvosotros,yvosotrosenlconformealagra ciadenuestroDiosydelSeorJesucristo. Lo que para nuestro Seor Jess significa ser glorificado en sus discpulos (o santos) ya ha sido explicado en conexin con el versculo 10 ms arriba. Aqu en el versculo 12, sin embargo, lo que se glorifica es elnombre del Seor. El nombre de Cristo significa Cristo mismo segn se revel a s mismo: por ejemplo, como el Ungido de Dios, el Salvador y Seor de los suyos. De ah que, cuando ellos participan de su ungimiento, aceptan su salvacin, y reconocen su seoro, entonces su nombre es glorificado en ellos. Y esto, a su vez, refleja gloria sobre ellos. (Aceptamos la traduccin en l, aunque en elloi.e. enelnombrees tambin posible, con muy poca diferencia en cuanto a significado.) Este l en vosotros y vosotros en l) est directamente basado en la enseanza de Jess. Vase C.N.T. sobre Juan 17:10, 22; luego tambin Juan 15:4. Indica la estrecha relacin de comunin existente entre el Seor y los que son suyos. Su obra en [p190]los corazones de ellos refleja gloria sobre l. La cercana a l significa gloria para ellos. Adems, la gloria que ellos reciben no ha sido concedida conforme a norma de mritos humanos, porque entonces nada habra. Es concedida a base de la norma de la gracia de nuestro Dios y del Seor Jesucristo. Esta gracia (vase sobre 1 Ts. 1:1) se deriva de Dios nuestro Padre como la fuente, y es mediada por elSeorJesucristo (vase sobre 1 Ts. 1:1), y por eso se puede decir que se deriva tambin de l. La traduccin preferida por algunos, a saber, conforme a la gracia de nuestro Dios y Seor Jesucristo, de tal manera que toda la expresin tendra referencia a la segunda persona de la Trinidad, y as fuese otra prueba en favor de la deidad de Cristo, no tiene mucho a su favor. En las epstolas a los tesalonicenses (1 Ts. 1:1, 2; 2 Ts. 1:2) la gracia aparece como procedente de una doble fuente, a saber, Dios el Padre y el Seor Jesucristo. No existe razn slida para introducir un cambio aqu. Es definidamente falso el que la gramtica exija tal cambio117. Sntesisdelcaptulo1 Vase p. 176. LarevelacindelSeorJessdesdeelcielotieneundoblepropsito:serglorificadoenlossantos ypagarconvenganzaalosdesobedientes.

La Regla de Sharp es valiosa, pero bajo la siguiente condicin: que sea aplicada solamente en los casos en que la regla lo exija, no a los nombres propios que pueden ser definidos aun sin el artculo. As A. T. Robertson, que escribi un precioso captulo acerca de la Regla de Sharp (The Greek Article and the Deity of Christ [El artculo griego y la deidad de Cristo] en TheMinisterandhisGreekNewTestament, Nueva York, 1923, pp. 6168; cf. Gram. N.T., pp. 785, 786), admite que el argumento en favor de interpretar lo que sigue al final en 2 Tesalonicenses 1:12 como refirindose solamente a una persona se debilita por el hecho de que se emplea a menudo como nombre propio sin el artculo. Vase tambin WordPictures, vol. IV, p. 46. Disentimos, por lo tanto, de Lenski, op.cit., pp. 398, 399, y concordamos con la mayora de los intrpretes.

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Despus de la introduccin de costumbre (vrsculo 1 y 2) Pablo escribe que se siente impulsado a expresar su gratitud a Dios por el crecimiento en fe y amor de los lectores. El (y, por supuesto, sus colaboradores con l) se glora de los tesalonicenses siempre que entra en contacto con alguien de otras iglesias. Considera que la paciencia de los lectores y su perseverante fe en medio de la persecucin y afliccin son la recompensa por su lealtad, de acuerdo a la forma acostumbrada en que Dios recompensa el santo esfuerzo con fortaleza, a fin de que contine en aumento. El hecho de que aqu mismo Dios est cumpliendo sus promesas hace que el [p191]apstol mire hacia adelante con valenta al juicio final, confiando plenamente que tambin la justicia de Dios se har evidente, y que los lectores sern tenidos por dignos del reino en perfeccin. Esta accin de parte de Dios est en armona con el principio divinamente establecido de que lo que el hombre siega es lo que ha sembrado. En conformidad a esto, Dios aflige a los que causan afliccin, y concede reposo a los que descansan en sus promesas. As, para los no creyentes la revelacin del Seor Jess desde el cielo con los ngeles de su poder en fuego flameante tendr como propsito recompensarles con venganza. Esta venganza ser en forma de eterna destruccin lejos del rostro del Seor y de la gloria de su poder. Pero para los creyentes su propsito ser que l sea glorificado y admirado en ellos, vindose reflejado en ellos el resplendor de sus atributos. Esta ser la parte de todos los santos, incluyendo a los tesalonicenses, por cuanto ellos, tanto como los otros, han aceptado el testimonio de los misioneros. Con vista al gran tribunal y su glorioso galardn Pablo jams deja pasar un da sin orar por los lectores, a fin de que la obra iniciada en ellos sea completada por la gracia de Dios: que las piadosas resoluciones se transformen en acciones, y que estas acciones sean terminadas. De esta manera el nombre del Seor Jess ser glorificado. Y esto, tambin, ser gloria para ellos, de acuerdo a la norma de la gracia de nuestro Dios y del Seor Jesucristo.

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BOSQUEJO DE 2 TESALONICENSES 2
Tema: LarevelacindelSeorJessdesdeelcieloserprecedidaporlaapostasayporlarevelacindeelhombre dedesafuero: 2:13a 2:3b12 Los dos eventos que precedern el regreso de Cristo; la apostasa y la revelacin del sin ley. Se condena la falsa alarma. El sin ley: versculo 3b, su carcter perverso versculo 4, su actividad desafiante contra Dios versculo 68a, su encubrimiento presente y futura revelacin versculo 8b, su derrota decisiva versculo 9, 10a, su relacin a Satans y al poder de Satans para engaar versculos 10b12, sus seguidores endurecidos por el pecado y destinados al infierno. 2:1316 Contraste entre el destino del sin ley y sus seguidores, por un lado, y el de los lectores, por el otro. [p193]

CAPITULO2
2TESALONICENSES
2:112

Ahora tocante a la venida de nuestro Seor Jesucristo y nuestra reunin a (encontrarnos con) l, 2 os roga-

mos, hermanos, que no seis fcilmente sacudidos de vuestro (estado normal de) pensamiento ni perturbados, ni por espritu, ni por palabra, ni por carta como de nosotros, en el sentido de que el da del Seor ha llegado. 3 Que nadie os engae en manera alguna; porque (aquel da no llegar) a menos que antes venga la apostasa y sea revelado el hombre de desafuero, el hijo de perdicin, 4 el que se opone y se exalta en contra de todo lo (que es) llamado Dios o adorado, de modo que se sienta en el santuario de Dios, proclamndose ser Dios. 5 No os acordis que, estando todava con vosotros, yo os deca estas cosas? Y lo que ahora est reteniendo (-le) vosotros sabis, a fin de que l sea revelado en su tiempo apropiado. 7 Porque el misterio de desafuero est ya obrando, (pero comomisterio) solamente hasta que l que ahora le retiene, sea quitado de en medio.118 8 Y entonces ser revelado el sin ley, a quien el Seor Jess matar con el aliento de su boca, y derrotar totalmente por la manifestacin de su venida; 9 (aquel) cuya venida es segn la operacin de Satans, acompaada de todo poder y seales y prodigios mentirosos 10 y por todo engao que se origina en la injusticia para los que estn pereciendo, porque no aceptaron el amor por la verdad para que fuesen salvos. 11 Y por esta razn Dios les enva una engaadora fuerza para que crean en la mentira; 12 para que sean condenados todos los que no creyeron a la verdad, sino que se deleitaron en la injusticia.
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O: solamente (hay) uno que ahora le retiene, hasta que sea quitado de en medio. Esencialmente no hay diferencia; el significado resultante es el mismo.

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2:112 2:1,2.AhoratocantealavenidadenuestroSeorJesucristoynuestrareunina(encontrarnos con)l,osrogamos,hermanos,quenoseisfcilmentesacudidosdevuestro(estadonormalde)pen samientoniperturbados. Pablo haba escrito acerca del carcter repentino de la (segunda) venida de Cristo (parousa; vase sobre 1 Ts. 2:19) y acerca de la necesidad de estar preparados para ella (1 Ts. 5:111). Aparentemente este mensaje haba sido malinterpretado, como si venida repentina significase venida inmediata. Pablo tambin haba hecho saber a los tesalonicenses lo que el Seor le haba revelado [p194]concer niente (, vase sobre Jn. 10:11) a la reunin a (encontrarnos con) l (1 Ts. 4:1318). Haba enfatizado el carcter imparcial de este gran evento futuro: los an vivientes no tendran ventaja sobre los que haban partido. Juntos los dos grupos (ahora unidos) ascenderan a encontrar al Seor en el aire para estar con l para siempre. Pero aunque esta enseanza debe haber consolado a los lectores, tal consuelo hasta cierto punto haba sido eclipsado por la excitacin sobre la inminente venida. Los creyentes se estaban comportando como barcos arrastrados por los vientos y las olas y sacudidos de un lado para otro. Parece que en el caso de algunos de ellos la parousa haba llegado a ser el tema principal de conversacin, el ms importante y continuo tema de discusin. Estaban perdiendo la cabeza en cuanto a este asunto, de tal modo que algunos haban decidido abandonar totalmente sus trabajos. Estaban perturbados al respecto, terriblemente agitados, s, sacudidos (, , de , la arrolladora oleada del mar, cf. Lc. 21:25) de su (estado normal de) pensamiento. Por lo tanto, Pablo se dirige dulcemente a los lectores como hermanos (vase sobre 1 Ts. 1:4), y les ruega (cf. 1 Ts. 4:1; 5:12) no ser repentinamentesacudidos (aor. infinitivo) o, como consecuencia, continua menteperturbados (presente infinitivo, cf. Mt. 24:6; Mc. 13:7; Lc. 24:37); especficamente, no alarmarse tan fcilmente, esto es, niporespritu,niporpalabra,niporcartacomodenosotros.119 Parece que despus que 1 Tesalonicenses haba sido leda a la congregacin reunida, no haba falta de intrpretes. Un individuo podra haber estado hablando acerca de un mensaje inspirado o voz proftica (espritu) recibida por l (al menos as lo pens); otro habra atrado la atencin de los dems asegurando que Pablo quiso decir esto, porque yo o el mensaje de sus propios labios cuando estuvo aqu con nosotros, y un tercero podra haber hecho circular la noticia de que alguien haba recibido unacarta de Pablo, en la cual ste daba a conocer sus puntos de vista de tal y tal manera. En vista de 3:17, la idea de que alguien hasta hubiese enviado una carta falsificada (una pretendiendo ser de Pablo)aunque sujeta a ciertas objecionesno puede ser rechazada ligeramente. La esencia de todas estas posibles interpretaciones (ya sea por [p195]espritu o por palabra o por carta como de nosotros) se expresa en las palabras: enelsentidodequeeldadelSeorhallegado. Esta agitada gente estaba convencida de que el da del Seor (esto es, de su regreso para juicio y de las seales que inmediatamente precederan este regreso) estaba a la vista ya. Unos pocos das ms, o semanas, o meses como mximo, y Jessmismo hara su aparicin en las nubes del cielo. Su da haba llegado. 3a: Pablo dice, Quenadieosengaeenmaneraalguna. La causa de la agitacin que amenazaba los corazones y las mentes de los tesalonicenses era un error doctrinal. Estaban siendo engaados,descarria dos,alucinados (, usado solamente por PabloRo. 7:11; 16:18; 1 Co. 3:18; 2 Co. 11:3; 1 Ti.
Es imposible determinar si como de nosotros modifica solo al artculo inmediatamente precedente (por carta como de nosotros), o los dos artculos precedentes, o los tres juntos. Parece ms natural que modifique losdosartculos precedentes, pero falta certeza al respecto.
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2:14, aunque la forma sin el prefijo que le da fuerza occure tambin en Santiago 1:26). Por eso, Pablo les previene a fin de que no se dejen desviar enmaneraalguna, sea por espritu, palabra, carta o cualquier otro medio. La razn por la cual los lectores no deban dejarse engaar y alarmar se declara en las palabras: por que(aqueldanollegar)amenosqueantesvengalaapostasa. Las palabras incluidas entre parntesis no se encuentran en el original, pero se pueden derivar fcilmente del contexto precedente. Tenemos aqu otro caso de expresin abreviada. El hecho de que el da del Seor sera precedido por la apostasa (el renegar, rebelin)apostasa acerca de la cual los lectores haban recibido previa instruccin (vase sobre versculo 5)haba sido claramente predicho por el Seor estando l aun en la tierra (Mt. 24:1013). Durante la antigua dispensacin la predicha apostasa final haba sido prefigurada vez tras vez por la desercin de Israel del Dios viviente. Uno de los ms llamativos casos de apostasa ocurri durante el reinado del cruel y malvado antecesor del anticristo, a saber, Antoco Epfanes (que rein de 175164 a.C.). Se haba propuesto liquidar la religin de Israel sin dejar raz ni rama: En aquellos das salieron de Israel transgresores de la ley, que persuadieron a muchos, diciendoles, Vamos y hagamos alianza con los gentiles que estn alrededor de nosotros Y se hicieron incircuncisos, y abandonaron el pacto santo, y se unieron a los gentiles, y se vendieron a hacer lo malo Y muchos de Israel consintieron a este culto, y sacrificaron a los dolos, y profanaron el sbado Y los oficiales del rey, encargadosdeimponerlaapostasa, vinieron a la ciudad de Modn a sacrificar (1 Mc. 1:11, 15, 43; 2:15). All en Modn, no muy lejos de Jerusaln, viva por aquel tiempo [p196]un anciano sacerdote, Matatas. Cuando el oficial de Antoco le pidi que dirigiera un sacrificio pagano, no slo rehus a hacerlo sino que mat tanto al oficial como a un judo apstata que estaba a punto de acceder a la peticin. Aquel acto de valor marc el comienzo de la esplndida era de la rebelin macabea. Lo que el apstol Pablo est diciendo aqu, en 2 Tesalonicenses 2:3, equivale a lo siguiente: Tal como la primera venida de Cristo fue precedida por un perodo de apostasa, as tambin la segunda venida no ocurrir hasta que una apostasa similar haya tenido lugar. En este caso, sin embargo, la apostasa ser un renegar de (s, una abierta rebelin contra) el Dios que culmin su amor por medio de un acto de infinito sacrificio en pro de los pecadores, a saber, el dar a su Hijo unignito. El pasaje referente a la apostasa venidera de ninguna manera significa que los que verdaderamente son hijos de Dios caern de la gracia. No existe tal cada. El buen pastor conoce a sus propias ovejas, y nadie les arrebatar de sus manos (vase C.N.T. sobre Jn. 10:28; vase tambin 1 Ts. 1:4). Pero s significa que la fe de los padresfe a la cual los hijos se adhieren por un tiempo en manera meramente formalser finalmente abandonada del todo por muchos de los hijos. En este sentido la apostasa ser muy real, por cierto. Ser una desercin de parte de aquellos que han sido alcanzados por el evangelio (cf. 1 P. 4:17; Ez. 9:6), y ser en gran escala: muchos tropezarn muchos falsos profetas se levantarn y apartarn a mu chos el amor de muchos se enfriar (Mt. 24:1013).120 El uso del trmino apostasa aqu en 2 Tesalonicenses 2:3 sinunadjetivoadjunto seala hacia el hecho de que, de una manera general, la iglesia visible abandonar la verdadera fe.

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Calvino tambin enfatiza estos dos puntos en su comentario.

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3b,4.Yseareveladoelhombrededesafuero, elhijodeperdicin, elqueseoponeyseexaltaencontradetodolo(quees)llamadoDiosoadorado, demodoquesesientaenelsantuariodeDios, proclamndoseserDios. El movimiento de la apostasa pronto tendr su lder, a saber, el hombre de desafuero ( ). Esta es probablemente la mejor lectura, aunque existe tambin un buen apoyo para la versin el hombre de pecado ( ). Pero en vista de que pecado es desafuero (1 Jn. 3:4), no hay diferencia. Es importante observar en conexin a esto, que as [p197]como la apostasa no ser meramente pasiva sino activa (no slo un renegar sino tambin una rebelin contra Dios y su Cristo), as tambin el hombre de desafuero ser un activo y agresivo transgresor. No se le llama sin ley porque nunca oy la ley de Dios, sino porque abiertamente la desafa! Ante todo, deben eliminarse algunos conceptos errneos en cuanto a este hombre de pecado. (1) NohadeseridentificadoconSatans. El hecho mismo de que su venida es segn la operacin de Satans (versculo 9) muestra que el mismo no es Satans. Llamarle la encarnacin del diablo es un error. (2) NohadeseridentificadoconlabestiaquesaledelmardeApocalipsis13y17. Existe, s, una estrecha relacin entre los dos: a. El hombre de desafuero est en ntima relacin con Satans, como as tambin la bestia que sale del mar (2 Ts. 2:9; cf. Ap. 13:4). b. El hombre de desafuero se opone a Dios y se exalta a s mismo, proclamndose ser Dios; similarmente la bestia que sale del mar abre su boca en blasfemias contra Dios, y recibe el honor de ser adorada por un mundo pecaminoso (2 Ts. 2:4; Ap. 13:58). c. El hombre de desafuero es un hijo de perdicin y sufre total derrota cuando Cristo aparece en las nubes del cielo; as tambin la bestia que sale del mar va a perdicin (2 Ts. 2:8; cf. Ap. 17:8; 19:20). No hemos de extraarnos, por lo tanto, que muchos autores simplemente los consideren idnticos. Sin embargo tal identificacin no tiene fundamento alguno.121 En Apocalipsis, las cuatro bestias de la profeca de Daniel (Dn. 7) se combinan para formar una bestia compuesta. Ahora bien, debe ser evidente que si aun las bestias de la profeca de Daniel claramente indican reinos y nosolamente individuos (aunque la idea de individuos no queda totalmente excluida), la bestia compuesta de Apocalipsis no puede referirse a una sola persona. Al contrario debe referirse al gobierno anticristiano cuandoquiera y doquiera sea manifestado.122 [p198]Para captar el cuadro completo, debemos, por lo tanto, combinar 2 Tesalonicenses 2 y Apocalipsis 13 y 17. Entonces queda en claro que en todas las pocas el poder anticristiano se manifiesta, y es
121 122

A. Pieters, TheLamb,theWoman,andtheDragon, Grand Rapids, Mich., 1937, p. 205. Vase mi comentario sobre el libro de Apocalipsis, a saber, Msquevencedores, Grand Rapids, Mich., 1977, pp. 175 179, 200208. Tambin J.E.H. Thompson Antichrist artculo en I.S.B.E.; S. Greydanus, KommentaarophetNieuweTes tament, Vol. XIV, p. 406; K. Dijk, HetRijkderDuizendJaren, Kampen, 1933, p. 236. Contrstese el punto de vista expresado por V. Hepp, DeAntichrist, 1919.

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nuestro deber resistirlo con todas las fuerzas. Vez tras vez este dominio del anticristo sufre derrotas. Sufrir su ms grande derrota al final de la presente era cuando, simbolizado por la bestia que sube del mar bajo su octava cabeza, estar bajo el control de un terrible blasfemo, a saber, el hombre de desafuero, el antagonista personal mencionado y descrito en 2 Tesalonicenses 2. Apocalipsis (13 y 17) y 2 Tesalonicenses (captulo 2) se complementan el uno al otro. Uno presenta un movimiento, el otro su lder final. Esto nos lleva a una proposicin ms general: (3) Noesunpoderabstractoniunconceptocolectivo,sinoespecficamenteunapersonaescatolgica. El principio de desafuero, siempre presente, ser finalmente encarnado en el hombre de desafuero. Pero esto no significa que ambosel principio y el hombreson exactamente lo mismo. Es verdad que el hombre de desafuero real y final tiene sus precursores; pero lo que se describe aqu en 2 Tesalonicenses no es un precursor sino el hombre de pecado mismo. Basamos este punto de vista no tanto en los trminos hombre de pecado o hijo de perdicin (expresiones que por su carcter y significado semticos no pueden ser conclusivas para la tesis de que el hombre de desafuero aqu en 2 Tesalonicenses es una persona), sino en el hecho de que toda la descripcin aqu dada es de carcter personal. El hombre de desafuero se opone, se exalta, se sienta en el santuario de Dios, se proclama ser Dios, y ser matado. Tambin hay toda la razn para creer que el hombre de desafuero descrito por Pablo es la misma persona mencionada por Juan como el anticristo. Ahora bien, Cristo es una persona. De ah que, con toda probabilidad, el anticristo (contra Cristo) es tambin una persona. Por lo tanto, el hombre de desafuero, siendo el anticristo, es tambin sin lugar a dudas una persona. Como Cristo mismo, el hombre de desafuero realiza seales y maravillas, tiene su parousa y su revelacin. Sera extrao, por lo tanto si el hombre de pecado no fuese una persona. Pero, hadeser identificado el hombre de desafuero con el anticristo? Nuestras razones para considerar a ambos idnticos son las que siguen: a. El hombre de desafuero ser revelado inmediatamente antes de la venida de Cristo. El anticristo respectoalcualloslectoreshanrecibidopreviainformacin vendr en la ltima hora (2 Ts. 2:8; 1 Jn. 2:18). [p199]b. El misterio de desafuero ya est obrando. Ahora mismo existen muchos anticristos (2 Ts. 2:7; 1 Jn. 2:18). En ambos casos la idea es la siguiente: aunque los creyentes estn en lo correcto al esperar un individuo definido al final de la era, individuo en quien la malvada oposicin a Cristo llegar a cristalizarse, deben ms bien centrar su atencin en los muchos anticristos ya presentes en sus propios das y poca, en el hecho de que el misterio de desafuero est en operacin ahora mismo. c. La venida del hombre de desafuero es segn la operacin de Satans, con grandes seales y milagros, todos ellos falsos. Igualmente, al anticristo se le llama el mentiroso y engaador (2 Ts. 2:9; 1 Jn. 2:22; 2 Jn. 7). Sin embargo, el hombre de desafuero no solamente es una persona; es, adems, una persona que pertenece al tiempo del fin; de ah que es una persona escatolgica. Esto es claro segn los versculos 3 y 8. Por cierto, al hablar de una lnea larga de anticristos, estamos haciendo justicia a un concepto bblico (1 Jn. 2:18; cf. 2 Ts. 2:7). Adems, este concepto tiene una ventaja prctica sobre la idea de unsolo anticristo final. El concepto-lneaque existen anticristos en cada poca contra lo cual la Iglesia debe estar siempre en guardiaprovee muy til y apropiado tema para sermones. Pero una cuidadosa lectura de 2 Tesalonicenses 2:3, 4, 8 y 9 debe ser suficiente para convencer a cualquiera de que aqu estamos frente a

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una prediccin precisa acerca de cierta persona definida que ha de recibir su sentencia cuando Cristo regrese. Otras explicaciones pueden ser filosficas, pero no son exegticas. Esto nos lleva a la prxima proposicin: (4) Nohadeseridentificadoconlalneadeemperadoresromanos. Por esta vez no puedo estar de acuerdo con el Dr. B. B. Warfield, recio defensor de la fe, cuyos puntos de vista sobre temas teolgicos merecen el mayor respeto. Su opinin era que el hombre de desafuero debe ser identificado con la lnea de emperadores romanos tales como Calgula, Nern, Vespasiano, Tito, y Domiciano (vase su BiblicalandTheologicalStudies, [Estudios bblicos y teolgicos] editado por S. C. Craig, Filadelphia, 1952, p. 472). Pero, como ya se ha hecho ver, todo el contexto aqu en 2 Tesalonicenses 2 es escatolgico. Tiene que ver con el fin de la dispensacin presente. El hombre de desafuero es quien precede inmediatamente a la segunda venida de Cristo (versculo 3), y ser matado por el aliento de la boca de Cristo cuando el Seor regrese gloriosamente (versculo 8). Este hecho es un obstculo [p200]insuperable en el desarrollo de la teora del emperador romano. Tambin deshace las teoras discutidas ms abajo, a saber, que el hombre de desafuero es Nern Redivivus, el Papa, o alguna vaga figura mitolgica. (5) NoesNernRedivivus (Nern vuelto a la vida). Aqu no se habla de la lnea entera de emperadores romanos ni algn emperador en forma particular. As, por ejemplo, el anticristo no es Nern. Fu Kern (en TbingerZeitschriftfrTheologie, 2 [1839], p. 145 ss.) quien reaviv la antigua teora Agustn la conoca!: el hombre de desafuero es Nern Redivivus. Pens que la idea parti de aquel muy difundido y supersticioso temor de la iglesia primitiva de que el monstruo de crueldad reapareciera en cualquier momento. La leyenda en cuanto a Nern parece haberse manifestado en dos formas. Segn la primera, el emperador no muri de veras en 68 d.C. sino que sencillamente se escondi; segn la segunda (que lleg a prevalecer especialmente despus de 88 d.C.), Nern realmente muri, pero se levantara otra vez. Pero adems del persuasivo argumento ya presentado (vase bajo (4) ms arriba), la respuesta ms terminante es sta, que aquella teora, segn la cual quienquiera que haya escrito 2 Tesalonicenses 2 realmente quiso decir que Nern volvera y que estaba detenido temporalmente por Vespasiano y su hijo Tito, debe ser considerada como imposible de aceptar por todo aquel que crea en una Biblia infalible, puesto que Nern nunca regres! Esta es la contestacin que damos a Kern, Baur, Weizcker, Holzmann, Schmeidel, y todos sus seguidores. Pero si el hombre de pecado no es el emperador romano, entonces, no podra ser el Papa romano? Esto introduce la prxima proposicin: (6) NoeselPapa. La idea segn la cual el anticristo es el Papa se remonta al Papa mismo! Fu Gregorio I (el Grande, 550604 d.C.) quien dijo que cualquiera que se arrogue el ttulo de sacerdote universal es un precursor del anticristo. Hizo esta declaracin en una epstola en que denunci las pretensiones del patriarca, su contemporneo del Este. La idea se mantuvo viva a travs de la Edad Media y era susurrada aqu y all cada vez que algn ocupante de la silla papal se mostraba arrogante y codicioso de poder. Wyclif hasta escribi un tratado ConcerningChristandhisAdversary,Antichrist [Concerniente a Cristo y su adversario, el Anticristo]. Defendi la proposicin, el Papa es el anticristo, dando doce razones.

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[p201]Naturalmente, la idea fue acogida con entusiasmo por muchos lderes de la Reforma. As, en Octubre 11, 1520, Lutero escribi que se senta mucho ms aliviado desde que se haba convencido enteramente de que el Papa es el anticristo. Las explicaciones marginales de la versin holandesa autorizada u oficial (Staten-Bijbel) de 1637 son muy interesantes al respecto. (En casa tenemos una de estas pesadas, antiguas Biblias con tapas de madera y bisagras de bronce; la nuestra fue publicada en 1643 en Amstelredam = Amsterdam.) A veces los comentarios nos parecen casi jocosos. Todo lo que pertenece al hombre de pecado, el anticristo, la bestia que sale del mar, la bestia que sale de la tierra (Apocalipsis 13), es aplicado en forma muy consistente al Papa y toda su maquinaria. As, el fuego que la bestia hace descender del cielo se dice ser la representacin del edicto de excomunin de parte del Papa. Los milagros de los cuales la Iglesia Catlica Romana se jacta, sus sacramentos, y especialmente (entre estos) la misa, pueden ser todos hallados en el Santo Escrito. Y el nmero 666 (Ap. 13:18) se interpreta como significando Lateinos, puesto que el Papa es la cabeza de la iglesia latina! Pero si esto nos parece un tanto jocoso, en verdad no lo es menos aquella declaracin en el prefacio de la versin autorizada inglesa en la cual el ms elevado y poderoso prncipe, Jacobo, por la gracia de Dios, rey de Gran Bretaa, Francia, e Irlanda, Defensor de la Fe, etc. es reconocido por haber, por medio de un tratado, asestado tal golpe al Hombre de Pecado (significando el Papa) que no podr sanar. La Confesin de Fe de Westminster habla en forma muy positiva en cuanto a este aspecto, No hay otra cabeza de la iglesia sino el Seor Jesucristo; no puede el Papa de Roma ser la cabeza de ella en ningn sentido; sino que es el anticristo, aquel hombre de pecado e hijo de perdicin, que se exalta en la iglesia contra Cristo y todo lo que se llama Dios (XXV, vi). Pero aunque la proposicin el Papa es el anticristo contina an siendo defendida, no halla apoyo en 2 Tesalonicenses 2. Es lgico que si el hombre de pecado es definitivamente una persona escatolgica, no puede ser el primer Papa, ni el segundo, ni el tercero, etc, y tampoco puede ser el concepto colectivo de el papado. Es verdad, por supuesto, que cualquier hombre (sea dictador religioso o poltico) que se arrogue para s atributos y prerrogativas que pertenecen a la deidad posee rasgosanticristianos. Puede ser llamado un anticristo, uno entre muchos de los precursores del anticristo final. En tal hombre el misterio de desafuero [p202]estara ya en accin. Pero llamar al Papa el anticristo es contrario a toda sana exgesis. Aunque nosotros como evanglicos con toda razn deploramos toda idolatra, mariologa, supersticin, y cultos de tradicin que se encuentran en la Iglesia Catlica Romana, males contra los cuales debemos expresarnos con creciente vigor y seriedad, no tenemos derecho de condenar todo lo que se halla en aquella iglesia. Debemos esforzarnos en ser honestos y justos, no sea que condenando los males de Roma cerremos nuestros ojos a los muchos y serios males que estn entrando en todos los sectores de la iglesia protestante. La proposicin, el Papa es el anticristo, inexcusable aunque comprensible!aun durante los das de intensa lucha que marcaron el nacimiento del protestantismo, no es menos inexcusable en el da de hoy. Y el veredicto de algunos, a saber, que todos los que no estn prontos a identificar al hombre de pecado de 2 Tesalonicenses 2 con el Papa nunca han experimentado en sus corazones y vidas la justificacin por la fe, nos impresiona como juicio falto de caridad. En crculos liberales la tendencia a interpretar los conceptos bblicos a la luz de fuentes no cannicas y aun paganas ha hecho tambin valer sus derechos con respecto al trmino ahora en discusin. Esto nos lleva a la proposicin final: (7) NoeseldragnCaosdelosbabilonios,nitampocodebeseridentificadoconlaperversinapcrifaypseu doepigrficadeltrminoBelial.

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Empezando con lo primero, es una referencia a la pica babilnica de la creacin con su historia de la lucha entre el dragn Caos, Tiamat, por un lado, y el dios de la luz, Marduc, por el otro. Se ha sealado vez tras vez, sin embargo, que los elementos legendarios que caracterizan a este relato enteramente mitolgico e imposible, contrastan fuertemente con la sobria descripcin que se encuentra en la Biblia referente a los grandes oponentes de Dios, Satans y el anticristo. En conexin a esto, adems, se debe distinguir siempre entre forma y contenido, entre un trmino y el uso que de l se hace. Es cierto, hay autores inspirados que hacen uso de vez en cuando de la terminologa de supersticiones populares antiguas. As, el autor del libro de Apocalipsis introduce un dragn. Pero este dragn no es Tiamat a quien Marduc parte en dos como a un pez, despus de haber descuartizado su corazn con una javalina. (Los crticos hacen referencia tambin a pasajes tales como Sal. 74:13; 89:10; Job 41:1, pero cada pasaje debe ser interpretado a la luz de su propio y especfico contexto y trasfondo.) Adems, recientemente todo el intento de derivar enseanzas bblicas de las fuentes babilnicas, intento que nunca ha tenido [p203]mucho xito y que ha sido refutado ms de una vez, ha recibido otro sacudn con el descubrimiento de las tabletas de RasShamra. Estas fueron halladas en 1929 en la antigua ciudad fenicia de Ugarit en la costa de Siria. Estas tabletas ofrecen un tesoro de informacin con respecto a los antecedentes cananeos del Antiguo Testamento. Contienen diversas variaciones sobre el tema de la matanza de un dragn. De ah que ahora los crticos han comenzado a revisar sus puntos de vista una vez ms, y estn diciendo que, despus de todo, la religin de Israel puede haber sido influida ms directamente por la de Canan que por la de Babilonia. Uno se pregunta cul ser la prxima teora que propondrn? Existe tambin otra teora que se le relaciona estrechamente y que pretende derivar el concepto hombre de pecado de las perversiones apcrifas y pseudoepigrficas del trmino veterotestamentario Belial o Beliar (1 S. 2:12; 2 Cr. 13:7; cf. 2 Co. 6:15). Despus de un detallado estudio, G. Vos comenta lo siguiente: Este recurrir a la literatura apocalptica y pseudoepigrfica para descubrir antecedentes de la figura del anticristo no tiene mucho poder convincente. Por supuesto, no se puede negar apriori que en crculos judos, antes que las epstolas paulinas fuesen escritas, una cantidad de folklore supersticioso estaba en boga. Pero que estas creencias populares de forma tan grosera y rudimentaria fuesen la fuente de donde surgi la doctrina neotestamentaria del anticristo, y de donde sta pueda obtener explicacin satisfactoria es muy difcil creer Ningncaminoconocidoyseguronosguahastaelpasadoparadescubrir elconceptodehombredepecadoexceptoaquellavalaprofecadeDaniel.123

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G. Vos, ThePaulineEschatology, Princeton, 1930, pp. 103105. Vase tambin Sib.Or., libro III; 4 Esdras 5:4, 6; Apoc.Bar., cap. 40; y Asc. Isa., cap. 4. Acerca de la teora de la derivacin babilnica vase F. Delitzch, BabelandBible (traduccin de BabelundBibel), Nueva York, 1903, especialmente pp. 4749; luego, E. Konig, DiemoderneBabylonisierungderBibel, Stuttgart, 1922, especialmente pp. 2226. Y para informacin con respecto a los textos del RasShamra vase R. de Vaux, Les textes de Ras Shamra et l Ancient Testament, RB 46 (1937), 526565; Ren Dussaud, LesdcouvertesdeRasShamraetlAncienTestament, Pars, segunda edicin, 1941, vol. I; A. Lods, Quelques remarques sur les pomes mythologiques de Ras Shamra et leurs rapports avec lAncien Testament, RHPR 16 (1936), 112117; Julian Obermann, UgariticMythology, New Haven, 1948; H. F. Hahn, OldTestamentinModernResearch, Filadelfia, 1954, especialmente pp. 110117. Este autor seala que los rasgos distintivos de la religin del Antiguo Testamento eran de mucho mayor significado que aquellos otros que tena

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[p204]Habiendo repasado los varios conceptos errneos referentes a la naturaleza de el hombre de pecado y del origen de la idea, se puede ahora establecer positivamente que el uso que hace el apstol del concepto pueda rastrearse a un libro cannico. Es, sin duda alguna, verdad, como los conservadores han mantenido siempre, que muchos de los aspectos de la descripcin de Pablo tocante al grande y final prncipe de la maldad se derivan del libro de Daniel: (1) El hombre de desafuero, cf. Daniel 7:25; 8:25. (2) el hijo de perdicin, cf. Daniel 8:26. (3) el que se opone, cf. Daniel 7:25. (4) y se exalta contra todo lo (que es) llamado Dios o adorado, cf. Daniel 7:8, 20, 25; 8:4, 10, 11. (5) de modo que se sienta en el santuario de Dios, proclamndose ser Dios, cf. Daniel 8:914. Esto no ha de extraarnos, puesto que el cuerno pequeo de Daniel7, el que creci despus de los otros diez, es el anticristo, y el cuerno pequeo de Daniel8, el cual sali de uno de los cuatro notables cuernos, es Antoco Epfanes, el ms conspcuo precursor del anticristo, el que profan el templo de Jersusaln erigiendo un altar pagano sobre el altar del sacrificio, y luego ofreciendo sacrificios sobre l (lo cual fue un horror espantoso a los ojos de todo verdadero creyente). Adems, en Mt. 24:15 (cf. Mc. 13:14) la abominacin desoladora (horror espantoso) de que habla Jess se deriva de Daniel 11:31; 12:11 (tal vez no directamente de Dn. 9:27). La historia, en cierto sentido, se repite. Mejor dicho: la profeca se realiza en mltiples cumplimientos. El pensamiento bsico es siempre el mismo. La ciudad de Dios y el santuario son profanados, ya por Antoco Epfanes y sus sacrlegas ofrendas (Dn. 8:914; cf. Gog en Ez. 38 y 39), por los ejrcitos romanos y sus normas idlatras (Lc. 21:20; Mc. 13:14); o finalmente por el anticristo mismo. Ahora con respecto al anticristo final tal como lo describe Pablo, el pasaje que estamos tratando (2 Ts. 2:3b, 4) declara lo siguiente: El es el hombre de desafuero (un semitismo), esto es, el hombre en quien se encarnar, por decirlo as, la oposicin a la ley de Dios, la personificacin misma de la rebelin contra las ordenanzas de Dios. Es tambin el hijo de perdicin (otro semitismo), el Judas final, vase C.N.T. sobre Juan 17:12. Cf. la observacin de David a Natn, el hombre que ha hecho esto es hijodemuerte (2 S. 12:5; i.e., ciertamente debe morir); y cf. tambin Mateo 23:15; hijo del infierno. Al hombre de desafuero se le describe aqu como alguien absolutamente perdido, destinado a perdicin. Contrstese con [p205]hijos de luz 1 Tesalonicenses 5:5. Todava ms, se le describe como el que se opone. Esta palabra (, aqu ) se halla ocho veces en el Nuevo Testamento (Lc. 13:17; 21:15; 1 Co. 16:9; G. 5:17; Fil. 1:28; 2 Ts. 2:4; 1 Ti. 1:10; 1 Ti. 5:14). Se usa ya como verbo (finito) o como substantivo participio (como aqu). El hombre de pecado eseladversario de Dios, de la ley de Dios, del pueblo de Dios, etc. Como tal, nos recuerda de inmediato a su maestro, Satans, quien es el gran adversario. En muy estrecha relacin con esta actividad opositora resalta el hecho de que este adversario que aparecer en el tiempo del fin se exalta contra todo lo (que es) llamado Dios o recibe adoracin. En su imprudente audacia y feroz insolencia se ensalza a si mismo () no slo contra el Dios
en comn con otras religiones, y que aun aquellos elementos que podran llamarse derivados haban sido transformados en vehculos para creencias distintivas.

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verdadero quien se ha revelado en Jesucristo y contra los as llamados dioses, sino adems contra todos los objetos sagrados, y contra todo lo que se relacione con cultos sagrados. Se refiere probablemente a objetos tales como templos, lugares de Arde en ira contra todos ellos. Reconoce solamente un dios (llo deletreara con mayscula: Dios), a saber, l mismo! De ah que se sienta en el santuario (el trmino en su sentido primario, a diferencia de , se refiere generalmente al santuario mismo antes que a todo el complejo arquitectnico) de Dios, a saber, enlaiglesia (vase 1 Co. 3:16; 6:19; 2 Co. 6:16; Ef. 2:21; y vase C.N.T. sobre Ef. 2:1922), puesto que el trmino se usa aqu claramente en forma metafrica. Se arroga autoridad sobre el pueblo de Dios. Por supuesto, ellos no reconocern a este violento usurpador, y rehusarn rendirle homenaje. La consecuencia ser gran tribulacin para ellos (Mt. 24:15; 21, 22, 29). Puesto donde no debe estar, proclama o pblicamentedeclara ser Dios mismo. En el griego de aquella poca el verbo () era usado para proclamar una designacin para un oficio pblico. Se nos dice por ejemplo, La expectacin y esperanza del mundo, Nern! ha sido declarado () emperador (M.M., p. 60), cita que tambin es ejemplo del culto al emperador. Pero aun Antoco Epfanes, o sea, Amtoco (el) ilustre (Dios) o Antoco (el) Dios que se revela, al demandar homenaje divino, pero sin desconocer enteramente a Zeus, no fue tan blasfemo como lo ser el hombre final de desafuero, puesto que este ltimo reconocer solamente una deidad, a saber, l mismo, se sentar (nomeramentecolocarsuimagen) en el santuario de Dios, y demandar adoracin divina solamente para s. Es aleccionador observar que la explicacin que he dado con [p206]respecto al pasaje del hombre de pecado est en armona con la que recibi el apoyo de los primeros escritores eclesisticos. Ellos lo entendieron como una profeca referente a una persona definida que vivira en la tierra al final de la historia y que sera totalmente derrotada por Cristo a su regreso. La iglesia no debi jams haberse apartado de esta interpretacin. He aqu algunas citas: La Didach (Enseanza de los doce apstoles) A medida que aumente el desafuero se odiarn unos a otros y se perseguirn y traicionarn, y entonces aparecer el engaador del mundo como un Hijo de Dios, y har seales y maravillas Y entonces aparecern las seales primero, la seal extendida en el cielo, luego la seal del sonido de la trompeta, y tercero la resurreccin de los muertos (XVI. ivvi). Justino Mrtir, DilogoconTrifo Qu hombres estpidos! puesto que no han podido entender lo que se ha enseado mediante todos estos pasajes, a saber, que han sido anunciados dos advenimientos de Cristo, el primero, en el cual se le muestra sufriendo, sin gloria, sin honor, sujeto a crucifixin, y el segundo, en el cual vendr desde los cielos en gloria, cuando el hombre de apostasa, que habla cosas arrogantes contra el Altsimo, intentar atrevidamente perpetrar hechos ilegales contra nosotros los cristianos (CX). Agustn, DeCivitateDei (Concerniente a la Ciudad de Dios) Al comentar sobre 2 Tesalonicenses 2:111 dice: No cabe dudas que lo que se halla aqu se refiere al anticristo y al da del juicio, o como Pablo lo llama, el da del Seor (XX. xix). En el mismo captulo seala que aun en sus das la interpretacin que nos aleja delnicoanticristofi nal hacia una gran multitud de anticristos ya estaba comenzando a ser popular; tambin agrega que la teora de Nern Redivivus, en sus dos formas, es muy forzada. Habiendo ya discutido la naturaleza del hombre de pecado en forma extensa, podemos resumir la idea expresada en los versculos 3 y 4 como sigue:

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El da de la gloriosa venida de Cristo no vendr hasta que la apostasa haya llegado a ser un hecho y el hombre caracterizado por un total desprecio por la ley, hombre que con toda certeza est bajo condenacin, sea revelado, de modo que tanto l mismo como su programa de accin sean visibles a todos, y elvelo que ahora lo [p207]esconde de la vista (porque hasta aqu l es solamente una idea en la mente de Satans) hayasidodescorrido. 5. Por eso, los tesalonicenses no deben dejarse engaar pensando que el da del Seor est a las puertas. An ms, no tienen excusa para pensar as. Pablo dice, Noosacordisque,estandotodavacon vosotros,yoosdecaestascosas? Esta es una suave reprensin. Es como si Pablo dijese, Si vosotros hubieseis reflexionado ms a menudo y ms seriamente sobre lo que tantas veces os repet estando todava con vosotros, no estarais tan confusos en cuanto a este asunto, y no habrais llegado a estar tan agitados y perturbados. Obsrvese: Yoosdeca (no meramente, 0s dije). Evidentemente la doctrina concerniente a asuntos tales como la apostasa, el hombre de pecado, la venida de Cristo, y el rapto haba recibido una atencin ms que regular en la predicacin a los tesalonicenses. El pronombre singular en el verbo (Yo os deca y no nosotros os decamos) muestra que aunque Silas y Timoteo estn ntimamente asociados con Pablo al escribir la epstola, como tambin lo estuvieron al llevar el evangelio a Tesalnica, es no obstante Pablo el que en ambas actividades es considerado como el espritu director. 6,7. Pablo contina: Yloqueahoraestreteniendo(le)vosotrossabis,afindequelsearevela doensutiempoapropiado.7Porqueelmisteriodedesafueroestyaobrando,(perocomomisterio) solamentehastaqueelqueahora(le)retiene,seaquitadodeenmedio.118 Gramaticalmente hablando se puede traducir tambin: Y ahora vosotros sabis lo que le est reteniendo. Surge entonces la pregunta, Modifica ahora al participio (reteniendo) o al verbo (vosotros sabis)? La lgica de todo el pasaje (cf. versculo 7 con versculo 6) parece apuntar en el sentido de vincularlo con el participio. El contraste parece estar entre los dos conceptos ahora retenido o refrenado y entonces revelado. Entendemos fcilmente que el misterio de desafuero est ya en operacin. Aun en los das de Pablo la rebelin contra Dios y sus ordenanzas se hallaba presente en el mundo. Sin embargo, no era evidente de que algn da este espritu de desafuero se encarnara en el hombre de desafuero. Esto era todava un misterio (cf. Ro. 11:25; 1 Co. 15:51; Ef. 5:22); vale decir, una verdad desconocida aparte de la divina revelacin especial. En la malvada oposicin al evangelio, que mostraron algunos de los que conocan el camino, Pablo vi, como resultado de divina revelacin e iluminacin, una clara seal de aquel siniestro movimiento que algn da culminara en el reinado del anticristo. Lo que el apstol escribe se puede [p208]comparar con la declaracin de Juan diciendo que el espritu del anticristo est ya en el mundo, y que ahora muchos anticristos se han levantado (1 Jn. 4:3; 2:18). Mucho ms difcil de contestar es la pregunta, Qu significa loque o elque ahora est reteniendo (le) de ser revelado como el hombre de desafuero? A fin de acercarnos correctamente a esta pregunta, es necesario ante todo determinar la traduccin correcta. En las obras de comentaristas el verbo en cuestin () ha sido traducido en tres formas diferentes: a. retener o refrenar, b. sujetar o aferrar, y c. dominar o gobernar.

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O: solamente (hay) uno que ahora le retiene, hasta que sea quitado de en medio. Esencialmente no hay diferencia; el significado resultante es el mismo.

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Comenzando por la ltima, el significado podra llegar a ser: Y lo que ahora est dominando (es decir, el misterio de desafuero) vosotros sabis, a fin de que l (Cristo) sea revelado en su tiempo apropiado. Porque el misterio de desafuero est ya obrando, solamente hasta que el que ahora domina (es decir, Satans) sea quitado de en medio. Podemos rechazar sta de inmediato. No solamente es difcil de ajustar este significado al contexto presente, sino tambin: aunque el verbo aparece ms o menos frecuentemente en el Nuevo Testamento, ni una vez (en cualquiera de los otros pasajes del Nuevo Testamento) tiene este significado (dominar). El segundo significado (sujetar,aferrar) y el primero (retener,refrenar) estn estrechamente relacionados, y al fin es probable que lleguen al mismo resultado en la interpretacin de todo el pasaje. Recurriendo a pasajes tales como Job 7:12 (colocando guarda sobre un monstruo marino), Apocalipsis 20:13 (atando al dragn por mil aos), y pasajes de los apcrifos, se pretende defender el punto de vista de que al hombre de desafuero se le compara aqu con un ser mitolgico (un dragn o un monstruo marino) el cual es retenido por ahora. Sin embargo, debe tenerse presente que el dragn en Apocalipsis 20 es un smbolo, y no representa al instrumento de Satans sino a Satansmismo. Y aun as el significado resultante del smbolo es el refrenamiento de Satans, de modo que no pueda engaar ms a las naciones hasta que los mil aos sean cumplidos. Por lo tanto, una apelacin a Apocalipsis 20, si es legtima, parecera apoyar la traduccin retener,refrenar tan fcilmente como aferrar,sujetar. Algo parecido puede decirse en lo que respecta al pasaje de Job 7:12. Y en cuanto a los pasajes de los apcrifos, stos ofrecen muy poco que sea de algn valor al respecto. Adems, si el hombre de pecado est siendo sujetado, es con un propsito, propsito que en el contexto presente (en vista de lo que sigue inmediatamente en los versculos [p209]8 y 9) es refrenarlo por el momento para impedir que sea revelado. En el Nuevo Testamento los varios significados del verbo pueden ser clasificados como sigue (aunque en lo que respecta a algunos existe cierta duda): (1) poseer,tener,sujetar: 1 Corintios 7:30; 2 Corintios 6:10. (2) tomarposesinde: Lucas 14:9. (3) aferrar,guardar: Lucas 8:15; Romanos 7:6 (pero algunos clasificaran esto bajo el cuarto encabezamiento); 1 Corintios 11:2; 15:2; 1 Tesalonicenses 5:21 (vase sobre ese pasaje); Hebreos 3:6, 14; 10:23. Es posible que el sentido de la palabra segn se usa en Hechos 27:40 no est muy alejada de ste. Ellos enfilaron hacia (o fueron rumbo a) la playa. (4) retener,refrenar,detener: Lucas 4:42 (la multitud procuraba detenerle, para impedirle que se fuera de ellos); Romanos 1:18 (hombres malvados que detienen o suprimen la verdad); Filemn 13 (Pablo hubiera deseado retener a Onsimo). En el contexto presente este significado tiene excelente sentido. Tiene abundante apoyo en los pergaminos (vase M.M., pp. 336, 337). Adoptando el significado (4) como el ms natural en el contexto presente, nos hallamos cara a cara con el problema de identificar al que retiene. En este punto, sin embargo, los tesalonicenses estaban ms adelantados que nosotros en su conocimiento de la escatologa. Ellos saban. Nosotros no. Agustn en sus das confes francamente que aun haciendo grandes esfuerzos no se hallaba en condiciones de descubrir lo que el apstol quiso decir (Concerniente a la ciudad de Dios. XX. xix). Algunas interpretaciones muestran su error aun a simple vista (tales como, Pablo, Dios, el Espritu Santo). Dios o el Espritu Santo no son quitados de en medio (expresin que a pesar de la ob-

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jeciones que se han presentado, es buen equivalente del griego ); cf. tambin Col. 2:14. De todas las teoras propuestas hasta ahora, la que parece tener ms peso a su favor es aquella segn la cual el que retiene es el poder del bien ordenado gobierno humano, el principio de la legalidad contrapuesto al de la ilegalidad (vase el Comentario de Ellicott sobre este pasaje). Segn este punto de vista Pablo quiere decir que en tanto que la ley y el orden prevalezcan, el hombre de desafuero no puede aparecer en la escena de la historia con su programa de injusticia, blasfemia, y persecucin sin precedentes. En favor de este punto de vista ntese lo siguiente: a. En cierto modo el contexto a su favor: el hombre de desafuero est siendo detenido por el dominio de la ley. b. Explica como Pablo puede hablar a la vez de loque retiene [p210]y elque retiene. Pinsese en el imperio y el emperador, en la justicia y el juez, en la ley y el que la hace cumplir. c. Esto (o algo por el estilo) es el punto de vista ms frecuentemente expresado por los padres de la iglesia. Tertuliano, comentando sobre este pasaje, declara: Qu obstculo hay sino el estado romano? (OntheResurrectionoftheFlesh, XXIV.) d. Est a su favor el hecho de que Pablo se senta orgulloso de su ciudadana romana, que le fue til vez tras vez, aun aqu mismo en Corinto en donde esta epstola fue escrita (Hch. 18:1217). Adems, en un bien conocido captulo de otra epstola habla del poder del estado romano como ministro de Dios para tu bien, y de los gobernantes como un terror no en contra de la buena sino de la mala conducta (Ro. 13).124 Podemos decir sin temor a equivocarnos, por lo tanto, que el apstol consider al gobierno y sus administradores como un freno para el mal. e. Es una teora razonable tambin dado al hecho de que en cierto sentido ni la ley romana ni su orden murieron cuando el imperio cay. En el mundo civilizado de hoy est todava en vigencia. Sin embargo, cuando la estructura bsica de justicia desaparece, y cuando los juicios falsos y las confesiones fraudulentas llegan a ser la norma del da, el escenario se halla preparado para la revelacin del hombre de desafuero. La teora segn la cual Miguel125 o algn otro ngel es el que ata, refrena o retiene al anticristo (los que la favorecen apelan a pasajes tales como Dn. 10:13 y Ap. 20:13) no explica cmo tal ngel puede ser llamado a la vez el que y lo que retiene. Sin embargo estas dos ltimas teoras mencionadases decir, a. que lo que retiene es la ley y el orden y los que la hacen cumplir, y b. lo que retiene es un ngelpodran no ser tan dispares como aparentan serlo. Acaso las disposiciones de los gobernantes no son influidas por los ngeles? (vase Dn. 10:13, 20).

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Algunos aun han descubierto un juego de palabras en el hecho de que Claudio era el emperador reinante cuando esto fue escrito; as que ellos conectan Claudio con el verbo claudo, cerrar, parar, refrenar, haciendo de Claudio el que refrena! Esto nos da la impresin de ser demasiado forzado.

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V. Hepp, De Antichrist, p. 102, criticado por A. Pieters, op.cit., p. 197. W. Neil (in TheMoffatNewTestamentCommentary) es de la opinin de que el que retiene puede ser tal vez Miguel, o bien Elas, ms probablemente alguien o algo de alguna manera (The Epistle of Paul to the Thessalonians, Nueva York, 1950, pp. 172, 173).

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Repetimos, no obstante, que el punto de vista que hemos considerado como el mejor que se haya ofrecido hasta ahora, segn [p211]nuestra opinin, bien podra no ser el correcto. No hay certeza alguna en cuanto a este punto. En consecuencia, el sentido de todo el pasaje (versculos 6 y 7) parece ser el siguiente: En tanto que Satans est perfectamente enterado de que l mismo no puede encarnarse, sin embargo quisiera imitar a la segunda persona de la Trinidad tambin en este aspecto hasta donde le fuese posible. Desea ardientemente la presencia de un hombre sobre el cual pueda tener completo control, y que cumplir su voluntad as como Jess cumpli la voluntad del Padre. Ha de ser un hombre de talentos sobresalientes. Pero hasta el momento el diablo ha fracazado en su intento de poner este plan en operacin. Algo y alguien est siempre reteniendo al hombre de desafuero, necesario instrumento del engaador. Esto, por supuesto est ocurriendo bajo direccin divina. De ah que, por el momento, lomximo que Satans puede hacer es promover el espritu de desafuero. Pero esto no le satisface. Es como si l y su hombre de pecado estuviesen aguardando el tiempo. En el momento divinamente decretado (el tiempo apropiado) cuando, en castigo por la cooperacin voluntaria de los hombres con este espritu, el designado como alguien y algo que ahora retiene sea quitado, Satans comenzar a llevar a cabo sus planes: 8.Yentoncesserreveladoelsinley. Este entonces est en contraste con el ahora del versculo 6: ahora el sin ley es retenido, pero entonces ser revelado. El sin ley es lo mismo que el hombre de desafuero introducido en el versculo 3, vale decir, el antagonista final, el que abiertamente desafa todas las ordenanzas de Dios, el anticristo. Cuando el tiempo apropiado llegue, el programa de Satans ser realizado en forma visible. El misterio ser reemplazado por elhombre. El sin ley aparecer en la tierra y ser revelado en sus palabras y hechos. A fin de alentar a los creyentes, que de otro modo podran estar llenos de injustificable alarma, Pablo inmediatamente aade: aquienelSeorJessmatarconelalientodesuboca,yderrotartotal menteporlamanifestacindesuvenida. No habr un prolongado conflicto, con la victoria aparentamente alternando entre el sin ley y Cristo, este round a favor de Satans, el otro para Cristo. Este asunto ser liquidado en un instante. El Seor Jess (vase sobre 1 Ts. 1:1) en forma muy breve y decisiva pondr fin al anticristo y su programa. Toda la descripcin es simblica. Las dos clusulas son paralelas, no significando esto necesariamente que las dos son completamenteidnticas en significado. La primera clusula enfatiza lo que suceder al sin ley mismo: ser matado (lo cual en esta conexin se ha interpretado [p212]como significando que ser castigado con muerte eterna, pero la idea de recibir primero muerte fsica no debe excluirse). El Seor simplemente soplar sobre l, tan veloz ser su destruccin. La segunda clusula indica tambin lo que le ha de suceder, tal vez con la idea adicional: en relacin con su programa de actividades. Tambin en este respecto ser abolido, completamente derrotado, arruinado, inutilizado, vuelto inoperante o inactivo (; verbo usado por Pablo con mucha frecuencia y casi confinado slo a l en el Nuevo Testamento; en lo que respecta al grado particular de significado en la presente relacin vase especialmente pasajes tales como Ro. 3:31; 4:14; 1 Co. 1:28; G. 3:17; Ef. 2:15; 2 Ti. 1:10). En relacin paralela a aliento de su boca est manifestacin de su venida. La apariencia misma (, epifana, que en otros lugares del Nuevo Testamento solamente se halla en las pastorales: 1 Ti. 6:14; 2 Ti. 1:10; 4:1, 8; Tit. 2:13) de la venida de Cristo (Parousa; vase sobre 1 Ts. 2:19), el primer destello del advenimiento, ser suficiente para arruinar al sin ley, para inutilizarlo. El aspecto total,veloz, y repentino de la derrota del anticristo se describe aqu en lenguaje simblico. El carcter decisivo de su cada es el pensamiento nico y central. Simplemente por elalientoyapariencia

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de Cristo el hombre de desafuero ser derrotado. No se debe tratar de sacar ms de este pasaje. Por ejemplo, no se debera comenzar a embellecer la interpretacin argumentando que el aliento de su boca (de Cristo) significa la Palabra de Dios, que esta palabra es siempre efectiva, etc. Si hay necesidad de mayor comentario debe leerse Isaas 11:4 y Apocalipsis 1:16.126 9,10. Habiendo consolado a los lectores con el pensamiento de la decisiva intervencin del Seor Jess al venir a juzgar, de modo que el pasaje relacionado con el final antagonista pierde todo su terror para los que creen, Pablo da ahora una ms amplia descripcin del carcter del sin ley y de su actividad. Se podra decir que la descripcin ya comenzada en el versculo 4 contina aqu; pero con la siguiente diferencia: en tanto que el versculo 4 describi la relacin del anticristo con el reino divino, los versculos 8 y 9 exponen su relacin con el reino del mal: (aquel)cuyavenidaessegnlaoperacindeSata ns,acompaadadetodopoderysealesy[p213]prodigiosmentirososyportodoengaoquese originaenlainjusticiaparalosqueestnpereciendoporquenoaceptaronelamorporlaverdadpara quefuesensalvos. La venida o parousa del sin ley (para el significado del trmino vase sobre 1 Ts. 2:19) est (presente proftico: lo ser ciertamente) en completo acuerdo con la poderosa actividad de Satans, su amo. Aquella operacin de Satans ser la base de comparacin. De ah que esta venida ser acompaada por (o: investida con) todo poder y seales y prodigios; vale decir, habr grandioso despliegue de poder (, cf. dinamita); habr seales (), hazaas sobrenaturales que apuntarn hacia el que los realiza, a saber, el anticristo controlado por el diablo (vase C.N.T. sobre Jn. 2:11); y prodigios o maravillas (), las mismas pasmosas hazaas vistas ahora bajo el aspecto de su carcter inslito y su efecto sobre los que las presencian. Pero todo este despliegue (poder, seales, prodigios) ser producto de la falsedad, del deseo de engaar.127 Por eso sigue, y por todo engao que se origina en la injusticia. El sustantivo engao es usado por Pablo tambin en Col. 2:8 (filosofas y huecas sutilezas; y vase el verbo compuesto, derivado de la misma raz, en 2 Ts. 2:3). El engao ser inspirado por la injusticia. Esto no ha de sorprendernos, puesto que el anticristo recibe su energa del diablo mismo. Vase tambin C.N.T. sobre Juan 8:44. Ahora bien, la venida del final antagonista, con su poder mentiroso, sus seales y maravillas, aunque observado por creyentes y no creyentes, tiene su efecto engaador sobre losqueestnpereciendo (i.e. los que entonces estn pereciendo); cf. 1 Co. 1:18; 2 Co. 2:15; 4:3. La causa por lo que perecen no est en Dios sino en ellos mismos. Perecen porque128 noaceptaron (tiempo pasado mirado desde el punto de vista de los das inmediatamente anteriores al juicio final) el amor por la verdad. Pero qu significa la expresin el amor por la verdad? Contestamos como sigue:
Sobre el ltimo pasaje he comentado de la siguiente manera: No destruya la unidad del smbolo. Por ejemplo, no interprete la espada aguda de dos filos que procede de la boca de Cristo como si fuese simblica de las dulces y tiernas influencias del evangelio en su misin de conversin. Obsrvese que en Ap. 2:16 leemos: Y har guerra contra ellos con la gran espada de mi boca. Esto est dirigido a los que rehusan arrepentirse (Msquevencedores, 1977, p. 61). 127 No existen buenas razones para restringir de la falsedad al nombre que inmediatamente le precede o a dos de los tres nombres. Es verdad que poder es singular, y que seales y prodigios son plurales, pero los tres trminos estn coordinados por y y Evidentemente constituyen un grupo. 128 Van Leeuwen asegura que ocurre con poca frecuencia en la LXX (KommentaarophetNieuweTestament, vol. X, p. 435). Ocurre unas ochenta veces, sin embargo, y es el equivalente griego de ms de quince palabras o frases hebreas con significados tales como: a causa de, porque, segn que, por cuando que, despus de eso, hasta donde, como consecuencia del hecho que, a cambio del hecho que, en consecuencia de, tantas veces como. El significado predominante es porque, i.e., acambiodelhechoque. Se da una cosa en lugar de otra.
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[p214]Al ser proclamado el evangelio, se insta a los oyentes a aceptar a Cristocontodossusbeneficios. Tales beneficios no son solamente objetivos, como el cielo, la resurreccin del cuerpo, etc., sino tambin subjetivos, como el amor y la esperanza. Los oyentes que perecen llegan a este destino porque han rechazado lo que se les ha rogado aceptar, en este caso: el amor porlaverdad (genitivo objetivo) como est Cristo (la verdad evanglica). El propsito de su aceptacin hubiera sido para que fuesen salvos. Es verdad que ningn hombre puede aceptar el amor por la verdad en sus propias fuerzas. Pero ste, sin embargo, no es el nfasis aqu. Lo que aqu se subraya es la culpadelhombre. Cuando el hombre se pierde, es siempre su propia culpa, jams la de Dios. 11.YporestaraznDioslesenvaunaengaadorafuerzaparaquecreanenlamentira. Vale decir, los hombres del tiempo del fin, que se endurezcan contra la fervorosa exhortacin para arrepentirse y recibir el amor por la verdad, sufriran el castigo de ser endurecidos. Dios les enve (i.e. por cierto les enviar) una energa de (i.e., para) error. Ser un poder que actuar poderosamente dentro de ellos, alejndoles an ms, de modo que creern la mentira del anticristo. Vase C.N.T. sobre Juan 12:36b43. Dios es amor. No es un monstruo cruel que deliberadamente y con ntimo deleite prepara personas para eterna condenacin. Al contrario, seriamente advierte, proclama el evangelio, y declara lo que suceder si personas creen, pero tambin lo que les vendr si no creen. An ms, les urge a aceptar el amor por la verdad. Pero cuando las personas de por s y despus de repetidas amenazas y promesas le rechazan y desprecian sus mensajes, entoncesy solamente entoncesles endurece a fin de que los que no quisieron arrepentirse queden incapacitados para arrepentirse pero aptos para creer la mentira que el hombre de desafuero es Dios, el nico Dios, y que todo el mundo debe obedecerle. Cuando Faran endureca su corazn (Ex. 7:14; 8:15, 32; 9:7), Dios endureca el corazn de Faran (Ex. 9:12). Cuando el rey de Israel se llenaba de odio contra los verdaderos profetas de Dios, entonces el Seor permiti que fuese engaado colocando un espritu de mentira en la boca de otros profetas (2 Cr. 18:22). Cuando los hombres practican la impureza, Dios les entrega en las concupiscencias de sus corazones a la inmundicia (Ro. 1:24, 26). Y cuando tercamente rehusan reconocer a Dios, l les entrega finalmente a un estado mental sucio y a una conducta impura (Ro. 1:28). 12. As ser en el tiempo del fin. Dios enviar una engaadora fuerza a los corazones de los que tercamente rehusaron aceptar su verdad redentora; y esto, paraqueseancondenadostodoslosqueno[p 215]creyeronlaverdadsinoquesedeleitaronenlainjusticia. Esto tiene referencia al juicio final. Entonces todos los engaados sernjuzgados, i.e., condenados (en cuanto al verbo vase C.N.T. sobre Jn. 3:17). Esta sentencia de condenacin ser justa e imparcial, puesto que stos sobre los cuales es pronunciado, lejos de entregarse a la redentora verdad de Dios, hallaronsudeleite (, vase sobre 3:1) en lo que es francamente opuesto, es decir, en la injus ticia (Vase sobre el versculo 9 ms arriba). Tal anttesis entre verdad e injusticia (vase tambin Ro. 1:18; 2:8; 1 Co. 13:6) indica que no se puede separar el intelecto humano de la voluntad y las emociones. Cuando una persona realmente acepta la verdad de Dios, practicar la justicia; cuando no lo hace, sino que acepta la mentira del anticristo (ser neutral es imposible!), se deleitar en la injusticia. El verdadero creyente jams debe temer pertenecer a la minora. Slo el remanente ser salvo. Todos los dems sern condenados.
Pero estamos en la obligacin de dar gracias a Dios siempre por vosotros, hermanos amados por el Seor, porque Dios os eligi desde el principio para salvacin por medio de la santificacin por el Espritu y la creencia en la verdad; 14 a la cual (salvacin) tambin os llam por medio de nuestro evangelio, con el propsito de obte13

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ner la gloria de nuestro Seor Jesucristo. 15 As pues, hermanos, estad firmes y aferraos a las tradiciones que os fueron enseadas por nosotros, ya oralmente o por carta. Ahora que l, nuestro Seor Jesucristo y Dios nuestro Padre, quien nos am y benignamente (nos) dio eterno consuelo y buena esperanza, aliente vuestros corazones y (los) fortalezca en toda buena obra y palabra.
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2:1316 2:13,14.PeroestamosenlaobligacindedargraciasaDiossiempreporvosotros,hermanosama dosporelSeor,porqueDiososeligidesdeelprincipioparasalvacinpormediodelasantifica cinporelEsprituylacreenciaenlaverdad;14alacual(salvacin)tambinosllampormediode nuestroevangelio,conelpropsitodeobtenerlagloriadenuestroSeorJesucristo. Contrastando (ntese ) a la condenacin que aguarda a los seguidores de Satans se halla la salva cin atesorada para los hijos de Dios. Esta es la idea que se desarrolla en el presente pasaje, lleno de ricos conceptos. Sin embargo, como todos estos ya han sido discutidos, y algunos en forma muy amplia, bastar con hacer una referencia al lugar donde se halla este material: [p216]Sobre estamos en la obligacin de dar gracias a Dios siempre por vosotros vase 2 Ts. 1:3. Sobre hermanos amados por el Seor cf. 1 Ts. 1:4. Sobre porque Dios os eligi vase 1 Ts. 1:4. Sobre salvacin vase 1 Ts. 5:8, 9. Sobre santificacin vase 1 Ts. 4:3, 7. Sobre creencia vase 2 Ts. 1:3, 4, 11; 1 Ts. 1:3. Sobre verdad vase 2 Ts. 2:10, 12. Sobre llamado vase 1 Ts. 1:5; 2:12; 4:7; 5:24; 2 Ts. 1:11. Sobre con el propsito de obtener vase 1 Ts. 5:9. Sobre gloria vase 1 Ts. 2:12. Sobre nuestro Seor Jesucristo vase 1 Ts. 1:1. En base a los comentarios de estos varios conceptos y del contexto mismo aqu en 2 Tesalonicenses 2:13, 14, podramos ahora parafrasear el pensamiento del presente pasaje como sigue: NosotrosPablo, Silas, y Timoteono podemos menos que dar gracias por vosotros incesantemente, hermanos en la fe (quienes son los objetos del amor especial de Dios), porque en su soberana e inmutuable eleccin, El os escogi desde el principio para salvacinla cual negativamente hablando, es el rescate de la culpa, corrupcin y castigo por el pecado; positivamente, la entrada a la herencia reservada para los hijos de Dios; salvacin que llega a ser vuestra posesin mediante la obra del Espritu Santo, es decir, mediantelasantificacinproceso que os mueve progresivamente a ser desatados del mundo y adheridos a Cristo hasta que su imagen sea completamente formada en vosotrosymediante vuestroactivo,vitalconsenso al cuerpo de verdad redentora revelada en Cristo; a cuya final y completa salvacin Dios tambin os llam, habiendo aplicado efectivamente a vuestros corazones el evangelio que os hemos predicado y que os hemos rogado aceptar, a fin de que vosotros podis un da participar en la gloria de nuestro Seor Jesucristo. Aceptamos la lectura, Dios os eligi desdeelprincipio ( ) y no, Dios os eligi como primi cias (). Ambas versiones tienen buenas razones a su favor, y el concepto de creyentes como

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primicias es perfectamente bblica (Stg. 1:18; Ap. 14:4)129 y tambin paulina (Ro. 8:23; 11:16; 16:5; 1 Co. 15:20, [p217]23; 16:15). Sin embargo, Pablo nunca la usa en conexin con la idea de eleccin o escoger. Por otro lado, la idea de que Dios escogi a los suyos (o decret algo) antes de los siglos (1 Co. 2:7), desde los siglos (Col. 1:26), antes de la fundacin del mundo (Ef. 1:4) es definitivamente paulina. A esto correspondera la traduccin os eligi desde el principio (i.e., desde la eternidad) aqu en 2 Tesalonicenses 2:14. Adems el pensamiento expresado aqu, a saber, que Dios llam a los hombres a una salvacin para la cual les habaelegidodeantemano es lgico y tambin paulino (Ro. 8:30). Pablo entra ahora a resumir y sacar una conclusin: 15.Aspues,hermanos,estadfirmesyaferraosalastradicionesqueosfueronenseadasporno sotros,yaoralmenteoporcarta. En vista de todo lo que se ha dicho (ntese as pues), especialmente con respecto a los peligros provenientes de parte de Satans y con respecto a la gloriosa perspectiva de los que se adhieren a la fe, se insta ahora a los tesalonicenses a abandonar sus dudas y temores y a estarfirmes (Ro. 14:4; 1 Co. 16:13; Fil. 1:27; 4:1) y aferrarseesto es, permanecer firmes y continuar aferrndose (ntense los imperativos en presente que aqu, como sucede a menudo, son sin duda continuativos)a lastradiciones, es decir, a las enseanzas autoritativas que les fueron dadas (1 Co. 11:2; G. 1:14; Col. 2:8; y vase sobre 3:6), ya oral mente, esto es, por palabra o de labios mientras Pablo, Silas, y Timoteo estuvieron entre ellos y despus cuando Timoteo los visit, o porcarta (1 Tesalonicenses, pero obsrvese por nosotros, vale decir, no por carta alguna pretendiendo ser de Pablo; vase sobre versculo 2 ms arriba). Con respecto a idea de estarfirmes vase el hermoso pasaje de 1 Co. 16:13; tambin sobre 1 Ts. 3:8. Acerca del asunto de transmitir tradiciones o enseanzas que han sido recibidas vase tambin Ro. 6:17; 16:17; 1 Co. 15:111; Fil. 4:9; Ap. 2:14, 15. 16,17.Ahoraquel,nuestroSeorJesucristoyDiosnuestroPadre,quiennosamybenigna mente(nos)dioeternoconsueloybuenaesperanza,alientevuestroscorazonesy(los)fortalezcaen todabuenaobraypalabra. Ahora ( es aqu ligeramente adversativo; puede ser traducido ahora) los tesalonicenses no podrn estar firmes y aferrarse a las tradiciones a menos que Dios en Cristo aliente y fortalezca sus corazones. Es por esa razn que el mandato es seguido aqu por la expresin de un solemne y efectivo deseo. Con respecto a la combinacin nuestro Seor Jesucristo y Dios nuestro Padre con verbo singular a fin de enfatizar la unidad de esencia y [p218]de propsito, vase sobre 1 Ts. 3:11. Sin embargo, aqu en 2 Ts. 2:16, 17, nuestro Seor Jesucristo se menciona primero (antes de Dios nuestro Padre), tal vez debido a la referencia a Cristo que se halla en el contexto casi inmediatamente precedente versculo 14). Aunque es indudablemente cierto que los participios aoristos (Aqul habiendo amado y benignamente habiendo dado) encierran todas las bendiciones de la redencin sin excepcin, desde la eternidad y hasta la eternidad, no obstante, esto no significa que en la mente de Pablo no hubiesen hechos centrales claramente destacados; tales como, nos eligi, di a su Hijo (tambin a smismo) por nosotros, nos di el Espritu Santo, etc. La idea central, sin embargo, es que, como resultado de estos dones, el Seor Jesucristo-y-Dios-nuestro-Padre, concebido como Uno, ha dado eterno (esto es, sin fin) consuelo y buenaesperanza a los lectores. En vista de sus temores y dudas (vase sobre 2:112; cf. 1 Ts.
Con respecto a los antecedentes en el Antiguo Testamento de la idea de primicias y su significado en Ap. 14:4 vase mi Msquevencedores, Grand Rapids, Mich., 1977, pp. 183184. Naturalmente los que favorecen la idea de que 2 Tesalonicenses fue dirigida a la comunidad juda estn en favor de primicias aqu. Vase nota 7 (en la Introduccin).
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4:135:11) tal ayuda era urgentemente necesaria. En lo que respecta al significado de la palabra consolar o alentar () vase sobre 1 Tesalonicenses 2:3; tambin C.N.T. sobre Juan 14:16. El aliento no es solamente para la vida presente. Ser impartido tambin en el da final del juicio. En realidad, aunque el consuelo o la consolacin en medio de la tristeza no ser necesario ni impartido en el cieloel lugar de deleite sin fin, sin embargo, aun all Dios en Cristo alentar por siempre a los redimidos otorgndoles gloria sobre gloria. La buena esperanza a la cual Pablo se refiere es una esperanza que est bien fundada, a saber, sobre las promesas de Dios, sobre la obra redentora de Cristo, etc., est impregnada de gozo, jams termina en la desilusin, y tiene su objeto en el Dios Triuno. Cuando, por la soberana gracia de Dios, las palabras de 2 Tesalonicenses (por ejemplo, en cuanto al reposo atesorado para los hijos de Dios, la victoria de Cristo sobre Satans, la divina eleccin y llamado de los lectores) se toman en serio, los lectores efectivamente exprimentarn permanente consuelo y buena esperanza. Objetivamente (tambin subjetivamente, pero solamente hastaciertopunto) lo poseen ya. Subjetivamente ser entonces aplicado a sus corazones enlamedidaplena. Por supuesto, tal consuelo y buena esperanza no tiene su fin en el hombre. Aqu, tambin, el crculo debe ser completado. Eterno consuelo y buena esperanza producen gratitud y un deseo de agradar al Dador. Por eso, Pablo escribe, ahora que l aliente vuestros corazones (el rgano central de vuestra vida) entodabuenaobraypalabra. Tales obras y palabras son las que redundan en la honra de Dios. As, el ciclo otra vez se ha [p219]completado. Aquello que tuvo su origen en Dios ha regresado, mediante la accin de Gracias, a El! SntesisdelCaptulo2 Vase p. 192. LarevelacindelSeorJessdesdeelcieloserprecedidaporlaapostasayporlarevelacinde elhombrededesafuero. Eldestinodeesteltimoyeldesusseguidorescontrastadoconeldeloslectores. Versculos 13a LosdoseventosqueprecedernelregresodeCristo. En este captulo el apstol previene a los lectores que no procedan como si el fin del mundo ya hubiese llegado, y que no piensen que l mismo hubiese escrito algo que pudiera haber dado alas a esta nocin. Declara que primero tendrn lugar dos eventos, a saber, a. la apostasaesto es, el apartamiento mundial alejndose de (y rebelndose contra) las ordenanzas de Diosy b. la llegada del sin ley. Versculos 3b12 Elsinley a. Su carcter perverso (versculo 3b) Ser la infernal encarnacin personal del espritu de antagonismo a la ley de Dios. b. Su actividad desafiante contra Dios (versculo 4) Se empear en destronar a Dios y entronarse a s mismo. En su temeraria audacia y feroz insolencia se ensalzar a s mismo no solamente contra el verdadero Dios y los as llamados dioses sino adems contra todos los objetos sagrados. Se esforzar para ejercer dominio sobre el pueblo de Dios. Su prototipo es todo aquel que aspire a ser Dios, por ejemplo, en el rey de Babilonia (Is. 14), el rey de Tiro (Ez. 28), y especialmente Antoco Epfanes. c. Su encubrimiento presente y futura revelacin (versculos 68a) Al presente est siendo retenido. Aunque presente en la mente de Satans, algo o alguien (tal vez la ley y el orden y los responsables en hacerla cumplir) est por el momento impidiendo que el anticristo aparezca en la escena de la historia. No obstante, el espritu de desafuero, interpretado a la luz de la revelacin de Dios que despeja este misterio, retiene en su seno al sin ley. Ser revelado cuando llegue el tiempo apropiado. Tan pronto como el o lo que retiene sea quitado de en medio, el antagonista final predicho ser visto. Cuando la ley y el orden, fundados en la justicia, sean quitados, entonces el hombre de desafuero ser manifestado.

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d. Su derrota decisiva (versculo 8b) [p220]El Seor Jess, regresando en las nubes, intervendr decisivamente en favor de su pueblo. El aliento mismo del Mesas (cf. Is. 11:4), el primer destello de su advenimiento, ser suficiente para destruir al sin ley y para interrumpir la realizacin de su programa. (Esto indica que el sin ley pertenece al tiempo del fin.) e. Su relacin a Satans y al poder de Satans para engaar (versculos 9, 10a) La venida del gran oponente estar acompaada de pasmosas hazaas, designadas para engaar a las masas en su camino a la perdicin. La energa del diablo operar en y mediante el hijo de perdicin. f. Sus seguidores endurecidos por el pecado y destinados al infierno (versculos 10b12) Sus seguidores perecern por su propia culpa, puesto que ellos habrn rechazado voluntariamente el amor por la verdad, y por decisin propia se habrn complacido en la injusticia. Dios, por lo tanto, les castigar envindoles una engaadora fuerza a fin de que crean a la mentira del anticristo y sufran condenacin eterna. Versculos 1316 Contrasteentreeldestinodelsinleyysusseguidores,porunlado,yeldeloslectores,por elotro. Estos versculos son de carcter transitorio. En la medida que trazan un agudo contraste entre la perdicin del anticristo y sus seguidores (vanse los versculos precedentes), por un lado, y la salvacin eterna de los hermanos amados por el Seor, por el otro, pertenecen a la presente seccin. No obstante, el cambio de estilo (de didctico y revelatorio a congratulatorio y exhortativo) muestra que este prrafo puede tambin ser considerado en relacin con el contenido del captulo 3. Obsrvense las similitudes: a. Expresin de gracia a Dios y (por deduccin) de confianza en los lectores (2:13, 14; cf. 3:4) b. Exhortacin (2:15; cf. las exhortaciones en 3:1, 6, 1215) c. Expresin de un deseo con la solemnidad de una oracin (2:16; cf. 3:5, 16). Al dividir el material de 2 Tesalonicenses en secciones o unidades de pensamiento no se cae en error si se considera 2:1316 ya con los doce versculos precedentes del captulo 2, o junto con el contenido del captulo 3. Existe aqu traslapo. Pablo conforta a los lectores con el pensamiento de que la sentencia de condenacin no caer sobre ellos, porque ellos han sido elegidos desde la eternidad. En esta soberana eleccin fue preordenado no solamenteelfinsinotambinlosmedios a travs de los cuales se realizara. El fin es la salvacin, y los medios son la santificacin por el Espritu y la creencia en la verdad. En efecto, [p221]el divino llamado interno puede ser tambin considerado como uno de los medios, puesto que los lectores fueron llamados con el propsito de obtener la gloria de nuestro Seor Jesucristo. En consecuencia, a los hermanos se les insta a estar firmes y aferrarse a las tradiciones que les fueron enseadas por los escritores, sea por palabra o por carta. El pndulo oscila una vez ms en direccin al nfasis sobre el factor divino. El deseo expresado en el versculo 16 (vase la explicacin) es muy conmovedor.

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[p222]

BOSQUEJO DE 2 TESALONICENSES 3
Tema: LarevelacindelSeorJessdesdeelcielo es una firmemente cimentada esperanza cuya contemplacin debe resultar no en desorden sino en serena seguridad, paciencia constante, y paz fortalecedora. 3:1 y 2 3:35 3:615 3:1618 Peticin de intercesin Serena seguridad y paciencia constante requeridas prometidas Condenacin del desorden Conclusin: Ahora que l, el Seor de paz, os d esta paz. Bendicin final. [p223]

CAPITULO3
2TESALONICENSES
3:118

Por lo dems, hermanos, orad por nosotros, para que la palabra del Seor corra su carrera y sea coronada

con gloria130, as como lo fue entre vosotros; 2 y para que seamos librados de aquellos hombres perversos y malos, pues la (verdadera) fe no es la posesin de todos. 3 Pero, fiel es el Seor, que os fortalecer y os guardar del maligno. 4 Adems, tenemos confianza en el Seor respecto de vosotros, que estis haciendo lo que mandamos y continuaris hacindolo. 5 Y que el Seor dirija vuestros corazones al amor de Dios y a la paciencia de Cristo. Ahora os mandamos, hermanos, en el nombre del Seor Jesucristo, que os aparteis de todo hermano que se comporte en forma desordenada y no segn la tradicin que recibisteis de nosotros. 7 Porque vosotros mismos sabis cmo debis imitarnos, porque no nos comportamos en una forma desordenada (cuando estuvimos) entre vosotros, 8 ni comimos el pan de nadie sin pagar por l, sino que con fatiga y arduo trabajo estuvimos trabajando por nuestro sustento noche y da, para no ser carga a ninguno de vosotros; 9 no porque no tengamos derecho (de ser sostenidos por vosotros) sino para ofrecernos a nosotros mismos como ejemplo para que nos imitis. 10 Pues tambin cuando estbamos con vosotros, esto os mandbamos, Si alguno no quiere trabajar, tampoco coma. 11 Porque omos que algunos entre vosotros se estn comportando en forma desordenada, no siendo aplicados trabajadores, sino curiosos entremetidos. 12 A tales personas mandamos e instamos en el Seor Jesucristo que trabajando sosegadamente por su sustento coman su propio pan. 13 Pero en cuanto a vosotros, hermanos, no os cansis en el bien hacer. 14 Si alguno no obedece a nuestra palabra expresada en esta carta, sealad a aquel hombre, y no os acosiis con l, para que se avergence. 15 Y no le consideris un enemigo, sino amonestadle como hermano. 16 Ahora que l, el Seor de paz, os d esta paz en todo tiempo y en toda forma. El Seor (sea) con todos vosotros.
6

La salutacin de mi misma mano, de Pablo, que es una seal de autenticidad en toda epstola; as escribo. 18 La gracia de nuestro Seor Jesucristo (sea) con todos vosotros.
17

3:1,2.Porlodems,hermanos,oradpornosotros,paraquelapalabradelSeorcorrasucarrera. La expresin por lo dems (cf. 1 Ts. 4:1; luego 2 Co. 13:11; Fil. 4:8) es realmente muy apropiada cuando una carta se acerca a [p224]su fin; aunque no est limitada a este uso (vase, por ejemplo, 1 Co.

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O simplemente: seaglorificada.

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1:16; 4:2; 7:29; Fil. 3:1). Es como si Pablo, habiendo terminado los captulos 1 y 2, ley lo que haba escrito, y entonces decidi aadir algunos asuntos importantes que no deba dejarse sin mencionar. As que, al deseo de aliento divino y de fortalecimiento (2:16, 17) le agrega ahora algunas amonestaciones finales. En los escritos de Pablo lo divino y lo humano, los decretos de Dios y la responsabilidad del hombre, aparecen constantemente lo uno junto a lo otro. As tambin en el captulo 3 hallamos una serie de expresiones que recalcan lo primeroFiel es el Seor, que os fortalecer y guardar, Que el Seor dirija vuestros corazones, Que l, Seor de paz, os d esta paz, El Seor sea con todos vosotros, La gracia de nuestro Seor Jesucristo sea con todos vosotrosest entretejida con otra serie, enfatizando lo ltimoOrad por nosotros, Apartaos de las personas desordenadas, Mandamos que coman su propio pan, No os cansis en el bien hacer, Sealad a aquel hombre, Amonestadle como hermano. Nos apresuramos a aadir, sin embargo, que en la enseanza de Pablo as como en la de Jess el poder efectivo que capacita al hombre para hacer lo que Dios ordena viene siempre de Dios, de quien, y por quien, y para quien son todas las cosas. As tambin en el presente pasaje la palabra de Dios corre su carrera en contestacin a la oracin. Dios es siempre la fuente de las bendiciones. Tal como se ha sealado previamente, Pablo da mucha importancia a la intercesin de los creyentes por l y sus compaeros (vase sobre 1 Ts. 5:25; cf. Ro. 15:3032; 2 Co. 1:11; Fil. 1:19; Col. 4:2; Flm. 22). No es improbable que aqu el tiempo presente tenga sentido continuativo: Sigan orando por nosotros, u Orad por nosotros constantemente. Obsrvese, sin embargo, que la oracin no es tanto por bendiciones personales como lo es por el progreso del evangelio por medio de la obra de los misioneros, aunque lo ltimo no excluye lo primero. Pablo ora a fin de que lapalabradelSeor (llamada as porque procede de l y se refiere a l, es decir, al Seor Jesucristo) corra (corrasucarrera) sin obstculo e interferencia constante de parte del enemigo. Se comprende del contexto inmediato que ste es el significado. El apstol aade: y sea coronada con gloria (o sencillamente: y sea glorificada). Se hace evidente de inmediato que aqu est usando una figura, puesto que en el sentido literal la palabra del Seor no corre. De seguro que est en armona con el uso paulino el pensar que, as como sucede en muchos otros pasajes tambin aqu, el apstol est echando mano a una metfora tomada de las [p225]carreras olmpicas (cf. Ro. 9:16; 1 Co. 9:2427; G. 2:2; 5:7; Fil. 2:16). Tambin hace uso de la misma figura el escritor de Hebreos (He. 12:1, 2). Sin embargo, el verbo y ser glorificada que con cierta libertad puede traducirse y ser coronada con gloria indica tambin que en su pensamiento la realidad emerge desprendindose de la figura. La palabra del Seor es glorificada cuando es aceptada con fe verdadera, de modo que luego comienza a adornar la vida de los creyentes. Ahora bien, esta palabra del Seor haba tenido xito en Tesalnica. De ah que Pablo aade: ascomolofueentrevosotros (vase el primer captulo de ambas epstolas). La primera clusula-objeto es aclarada por la segunda: yparaqueseamoslibradosdeaquellos hombresperversosymalos. Obsrvese el artculo definido: los o aquellos hombres perversos y malos. Pablo tiene en mente una circunstancia concreta y definida, a saber, la situacin en Corinto. Decir que la referencia no tiene relacin con el episodio ante Galin, registrado en Hechos 18:1217, porque tuvo lugar poco tiempo despus, es errneo. Lo que en ese prrafo se describe es el tumulto final. Pero indudablemente, la oposicin de parte de los judos no comenz entonces (vase, por ejemplo, Hch. 18:5, 6). A la luz de 1 Tesalonicenses 2:15, 16 (vase sobre ese pasaje), se aclara de inmediato que al hablar de hombres perversos y malos Pablo se est refiriendo a los judos (perversos, literalmente fueradelugar). La clusula modificativa, que explica la existencia de estos hombres malvados es un litotes caractersticamente paulino: pues la (verdadera) fe no es la posesin de todos (o simplemente: pues no todos tienen [verdadera] fe). El

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significado es Muchas personas poseen y muestran mediante su conducta lo diametralmente opuesto a la fe, a saber, incredulidad, oposicin maligna a la verdad. Es la falta de fe lo que explica la actitud hostil hacia Cristo, su evangelio, y sus embajadores. 3. Ahora bien, en contraste con stos que no tienen fe resalta el fiel Seor (obsrvese la combinacin de palabras fiel), siempre listo para proteger a su pueblo: Pero,fieleselSeor,queosfortaleceryos guardardelmaligno. Por medio de una transicin muy natural Pablo, habindose preocupado momentneamente del tema de su propio conflicto experimentado en Corinto, retorna a la batalla similar que los Tesalonicenses estaban sosteniendo. Internamente la joven iglesia necesita ser fortalecida en su lucha. Externamente puesto que Satans es indudablemente un extrao!necesita ser protegido. Pablo asegura a los lectores que el deseo que ha manifestado con respecto a ellos (vase sobre 2:16, 17) se har tambin efectivo. [p 226]Sern alentados y fortalecidos (2:16, 17) o, tal como el apstol lo expresa el Seor fortalecer y guardar a los tesalonicenses. Este guardar prevendr a los creyentes de caer en los lazos tendidos por el maligno, tal como el fanatismo, la holgazanera, la intromisin, el abandono de los deberes, el derrotismo (vase versculo 58). Es del maligno de quien los lectores han de ser protegidos. Aunque el nombre usado aqu ( ) y puede tambin traducirse mal, sin embargo, con toda probabilidad Pablo se refiere al diablo personal. Esto est en armona con el curso entero de esta epstola y de la que la precede (vase sobre 1 Ts. 2:18; 3:5; 2 Ts. 2:9) y tambin con Ef. 6:16; Mt. 6:13; 13:19, 38 (y vase C.N.T. sobre Jn. 17:15). Existe una relacin muy estrecha entre el fortalecer y el guardar. Al ser positivamente fortalecido en fe, amor, toda buena obra y palabra (1 Ts. 3:2, 12, 13; 2 Ts. 2:17) los creyentes sern guardados contra el pecado de claudicar ante Satans. En todo esto el Seor (Jesucristo) manifestar su fidelidad (cf. 1 Ts. 5:24). Su promesa jams falla. Siempre finaliza lo que comenz (Fil. 1:6). Pero, como ya se ha sealado (vase ms arriba sobre versculo 1), en este proceso de fortalecimiento espiritual los creyentes no llevan una parte pasiva. Al contrario, llegan a ser muy activos. Es exactamente como est declarado en los Cnones de Dort: Adems, cuando Dios lleva a cabo su beneplcito en los elegidos, u obra en ellos la conversin verdadera, no solamente provee para que el evangelio les sea predicado exteriormente, e ilumina poderosamente sus mentes mediante el Espritu Santo, a fin de que puedan entender y discernir rectamente cuales son las cosas del Espritu de Dios, sino tambin, por la eficacia del mismo Espritu regenerador, penetra hasta las partes ms ntimas del hombre, abre el cerrado, ablanda el endurecido, y circuncida el incircunciso corazn, infunde nuevas cualidades en la voluntad, y torna viva aquella voluntad que estaba muerta, buena la que era malvada, dispuesta la que era resistente, dcil la que era contumaz; la activa y fortalece, a fin de que, como rbol bueno, sea capaz de producir fruto de buenas obras. La voluntad, siendo ahora renovada, no solamente es activada y movida por Dios, sino que al ser activada por Dios, llega a ser activa por s misma. Por lo tanto, se puede decir con razn que el hombre mismo por medio de esta gracia recibida, arrepiente (Tercero y cuarto encabezamientos de doctrina, Artculo XI y XII). 4. De ah que, volvindose desde la obra de Dios a la actividad [p227]del creyente, cual actividad usa Dios como medio para llevar a cabo el designio divino, el apstol contina: Adems,tenemoscon

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fianzaenelSeorrespectodevosotros,queestishaciendoloquemandamosycontinuaris hacindolo. Aparte de el Seor (es decir, Jesucristo; vase sobre 1 Ts. 1:1) la confianza en los lectores y en su conducta futura no habra tenido base firme. Nunca se sabe lo que el hombre de por s har. Pero en virtuddesuuninconelSeor (puesto que este es el significado de en el Seor) la confianza de Pablo halla un firme fundamento, por cuanto el Seor siempre perfecciona lo que ha comenzado (cf. G. 5:10; Fil. 1:6). Mediante la obediencia a los mandamientos (cf. 1 Ts. 4:11)los promulgados ya antes y los que Pablo se prepara a expresar (en versculos 615)se obtendrn la fortaleza espiritual y la proteccin. Los lectores estn haciendo y harn lo que se les ha ordenado. El versculo 4 no comienza una nueva seccin. Est muy estrechamente relacionado al versculo precedente, como ya lo hemos hecho ver. Adems, es un preparativo para las cosas que inmediatamente siguen. Muestra un delicado, admirable tacto. El mandamiento no parecer tan duro cuando los que lo exigen (principalmente Pablo, pero tambin Silas y Timoteo) lo introducen diciendo, Tenemos confianza que lo que mandamos, lo estis haciendo y continuaris hacindolo. El versculo 4 es por tanto una ventana a travs de la cual podemos mirar hacia el fondo de la sabia, amable, y considerada alma de Pablo. 5. Pero aunque los misioneros tienen plena confianza en los lectores, ellos se dan cuenta, sin embargo, que es solamente con la ayuda del Seor que el hombre tendr buena disposicin para guardar los mandamientos. Por eso, el pndulo oscila una vez ms (vase sobre el versculo 1 ms arriba) de lo humano a lo divino: YqueelSeordirijavuestroscorazonesalamordeDiosyalapacienciadeCris to. Cuando el amor que Dios tiene para los tesalonicenses y que l les muestra constantemente llega a ser elpodermotivador de sus vidas y cuando la paciencia ejercida por Cristo en medio de un mundo hostil llega a ser su ejemplo, entonces s harn y continuarn haciendo todo lo que Dios mediante sus siervos demande de ellos. Los complementos de Dios y de Cristo deben ser considerados genitivos subjetivos. No el amor de ellos para con Dios sino el amor de Dios para con ellos es lo que significa. Este es el uso paulino acostumbrado (vase Ro. 5:5, 8; 8:39; 2 Co. 13:14; cf. Ef. 2:4). Este es el amor de Dios que ha sido derramado en [p228]nuestros corazones. Es su propio amor hacia nosotros. Es el amor de Dios en Cristo del cual nada nos podr separar. Es su inmenso amor con el cual nos am. Tu amor por m, Oh Cristo, Tu amor por m, No el mo a ti, insisto, No el mo a ti. Es esta mi fuerte confianza, Es esta mi dulce alabanza, Tu amor por m. (Mrs. M. E. Gates, 1886)

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Este amor es fuerte, soberano, incondicional (i.e., no dependiente en cuando a su origen de algn previsto amor de parte nuestra, sino creando amor en nuestros corazones), eterno, y por sobre todo entendimiento humano. Vase tambin C.N.T. sobre Juan 21:15, 17. Cuando corazones humanos (vase sobre 1 Ts. 3:13; 2 Ts. 2:17) son dirigidos hacia este amor, el resultado es la obediencia; porque este amor no solamente es un atributo divino, sino que adems constituye dentro de ellos una fuerza divina y dinmica, un principio de vida operando en su ms ntimo ser. La paciencia de Cristo no debe ser interpretada como aquella maravillosa longanimidad que Jess mostr hacia sus amigos, por ejemplo, hacia Pedro. Paciencia () eslagraciaparasoportar. Equivale a firmeza, sin importar cual sea el precio. En casi todos los casos en que el apstol emplea este trmino usa tambin una palabra que da a entender la hostilidad en contra de Cristo y sus seguidores, o bien las pruebas y penalidades que ellos han de soportar. Obsrvense los siguientes ejemplos: Romanos 5:3, 4: paciencia en medio de la tribulacin Romanos 15:4, 5: paciencia en medio de los vituperios (cf. v. 3) 2 Corintios 1:6: paciencia en medio del sufrimiento 2 Corintios 6:4: paciencia en medio de la afliccin 2 Corintios 12:12: paciencia en medio de la persecucin, angustia 2 Tesalonicenses 1:4: paciencia en medio de la persecucin 1 Timoteo 6:11: paciencia en medio de la buena batalla de la fe (vase versculo 12) 2 Timoteo 3:10: paciencia en medio de la persecucin, sufrimiento (vase versculo 11) Vase tambin sobre 1 Tesalonicenses 1:3. Aunque las dos clases de paciencia, a saber, paciencia () y longanimidad (, a menudo lentitudparalaira) estn muy estrechamente [p229] relacionados (cf. Col. 1:11), no se deben confundir. Vase sobre 1 Tesalonicenses 5:14. Tenemospaciencia en medio de circunstancias adversas; mostramos longanimidad con (o: ejercitamos la paciencia hacia) per sonas131. Lapacienciavieneaserunaproezadelaperseverancia en la fe y en toda buena obra aun cuando todas las circunstancias nos parecen adversas. En el contexto presente la mencin de la paciencia es muy apropiada. El significado es el siguiente: tal como Cristo corri la carrera con paciencia expresada en firmezasoportando la cruz, despreciando la vergenza, as nosotros (en este caso, los tesalonicenses) en medio de nuestras aflicciones debemos seguir el mismo trayecto. Debemos mirar a Jess, y seguir su ejemplo. (La idea aqu en 2 Ts. 3:5 nos sugiere de inmediato He. 12:14). De ah que no debiera existir ningn abandono del deber, ni fanatismo, ni inexcusable intranquilidad al extremo de que alguien abandone su trabajo, pensando, Para qu trabajar, cuando el tiempo del regreso de Cristo se nos viene encima? Jess persever. Jams El recurri a la ociosidad u holgazanera. El se apeg a la obra que le fue asignada hasta su completa realizacin. Tal debe ser tambin nuestro proceder. Pablo expresa el solemne deseo de que el Seor (esto es, Jesucristo; vase sobre 1 Ts. 1:1) encauce los corazones de los lectores en direccin a este amor de Dios y hacia esta paciencia o firmeza de Cristo. 6. Por medio de tal expresin de confianza (versculo 4) y tan solemne deseo (versculo 5) Pablo ha preparado al lector para lo que sigue en los versculos 615: Ahoraosmandamos,hermanos,enel
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Por eso no puedo estar de acuerdo con la interpretacin dada por Lenski, op.cit., p. 452.

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nombredelSenorJesucristo,queosapartisdetodohermanoquesecomporteenformadesordena daynosegnlatradicinquerecibisteis132denosotros. El mandamiento expresado se da en el nombre deesto es, en base a la autoridad y conforme a la enseanza (revelacin) deelSeorJesucristo (vase sobre 1 Ts. 1:1). Solamente El es el Ungido Seor y Salvador de la iglesia, y en tal calidad tiene pleno derecho a promulgar mandamientos. El mandamiento tiene que ver con casos expecficos de conducta desordenada. La expresin todo hermano pareciera indicar que los casos eran ms bien aislados: uno aqu, otro all. La [p230]congregacin como un todo era sana en doctrina y prctica. La conducta desordenada consista probablemente en asuntos tales como: a. haraganera (vase versculo 11: hacedores-de-nada), debido a la nocin de que el Seor estaba ya por regresar en cualquier instante; b. esparcimiento de toda clase de comentarios perturbadores acerca del inminente regreso de Cristo (cf. 2:2); c. peticionesparasersostenidosporlaiglesia (vase versculo 12: coman supropiopan indicando que esto era lo que ellos no queran hacer); e d. intrusin, tal vez entremetindose en los asuntos que correspondan a los oficiales (vase versculo 11: entremetidos). El hecho de que se dedique a este pecado un prrafo bastante largo (vv. 615) parece indicar que el mal aqu sealado se haba hecho peor desde que la primera epstola fue escrita (vase 1 Ts. 4:11, 12; 5:14; luego tambin 1 Ts. 2:9). Tal conducta estaba en realidad reida con la tradicin (vase 2:15) que los tesalonicenses haban recibido de los misioneros. Esta tradicin era la enseanza que Pablo, Silas, y Timoteo, en base a la autoridad de la cual estaban investidos, haban comunicado a la congregacin. Inclua instrucciones tales como sta: Si alguno no quiere trabajar, tampoco coma (v. 10). Los tesalonicenses la haban recibido de los misioneros en su primera visita (versculo 10), y tambin subsecuentemente por carta (1 Ts. 2:9; 4:11; 5:14). Sin duda Timoteo, en su visita, enfatiz el mismo asunto. En el caso de algunos individuos toda esta instruccin haba sido en vano. Por eso, deban usarse algunos mtodos ms enrgicos. Cuando la amonestacin no tiene xito, se ha de recurrir a la segregacin, al menos hasta cierto punto. Obsrvese que la severa medida mencionada en 1 Co. 5:5 no est todava propuesta aqu en 2 Tesalonicenses. A los hermanos (vase sobre 1 Ts. 1:4) se les dice que se aparten (cf. 2 Co. 8:20) de el tal hermano (ntese que todava se refiere a las personas desordenadas con este nombre!). Sin embargo, aun este apartamiento tiene sus lmites. No significa un total ostracismo, ya que el versculo 15 expresamente establece que tal persona debe ser amonestada como hermano. Significa, sin embargo, que el resto de la congregacin no debe asociarse con l (versculo 14), esto es, no debe asociarse con tal persona en forma ntima, apoyndole y siguiendo su ejemplo. 7,8. Tal conducta desordenada no solamente era contraria a lasinstrucciones dadas a los tesalonicenses, ya en forma oral o por [p231]escrito; era adems conflictiva con el ejemplo que los misioneros les haban dado: Porquevosotrosmismossabiscmodebisimitarnos,porquenonoscomportamosenunafor madesordenada(cuandoestuvimos)entrevosotros,nicomimoselpandenadiesinpagarporl,si
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Sea que el texto segn lo escrito en el original tuviera vosotros recibisteis o ellos recibieron la resultante diferencia no es esencial. Si vosotros la recibisteis, entonces ellos (los desordenados) tambin la recibieron.

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noqueconfatigayarduotrabajoestuvimostrabajandopornuestrosustentonocheyda,paranoser cargaaningunodevosotros. A la luz del contexto que inmediatamente precede (versculo 6), el presente pasaje (versculos 7 y 8), en el cual varios pensamientos se han condensado en unas pocas palabras, podra parafrasearse como sigue: Ahora os ordenamos hermanos que os separis de todo hermano que se comporte en forma desordenada y no segn la tradicin que habeis recibido de nosotros. Tenemos derecho de recordaros la enseanza que os trasmitimos, porque vosotros sabis, por supuesto, a qu me refiero; tambin sabis como debis imitar (, cf. nuestra palabra mmica, usada por Pablo solamente aqu y en el versculo 9; tambin en He. 13:7; 3 Jn. 11; cf. 1 Ts. 1:6; 2:14) la forma en que pusimos en prctica nuestra predicacin. Nos sentimos en libertad para aadir esto, puesto que no nos comportamos en forma desordenada cuando estuvimos entre vosotros. Francamente hablando, no comimos el pan de nadie sin pagarporl (gratis como una donacin , acusativo adverbial), sino que con fatiga y arduo trabajo estuvimos trabajando por nuestro sostenimiento (o trabajamos en una profesin) de noche y de da. Procedimos as a fin de no constituirnos en carga para ninguno de vosotros. La clusula con fatiga y arduo trabajo estuvimos trabajando para nuestro sostenimiento noche y da, para no ser carga a ninguno de vosotros ocurre tambin en 1 Tesalonicenses 2:9; vase sobre ese pasaje. Realmente, lo que estas personas desordenadas estaban haciendo era diametralmente opuesto a lo que los misioneros haban hecho. Estos ltimos haban estado predicando el evangelio y adems trabajando con sus manos! Los otros no movan ni siquiera un dedo para realizar un trabajo til. Eran haraganes y pegotes! En vez de ser ayuda, eran obstculos para el progreso del evangelio. 9. Por qu fue que los misioneros trabajaban para sostenerse noche y da? Una de las razones ya ha sido dada, a saber, para no ser carga a ninguno de vosotros. Otra razn, estrechamente relacionada con la primera, se aade ahora: para ofrecernos a nosotros mismos como ejemplo para que nos imitis. La declaracin que encierra la segunda clusula de propsito es como sigue: [p232]noporqueno tengamosderecho(desersostenidosporvosotros)sinoparaofrecernosanosotrosmismoscomo ejemploparaquenosimitis. Una y otra vez Pablo insiste en sus derechos, pero vez tras vez, por el bien del reino, est dispuesto a renunciar el uso de estos derechos. Esto (en relacin a su punto de vista en cuanto a la cuestin de remuneraciones recibidas) ya ha sido discutido en detalle; vase sobre 1 Ts. 2:9 (las 10 proposiciones). Los misioneros anhelaban que los tesalonicenses, cada uno a su manera y segn sus oportunidades, pudieran imitar (vase sobre el versculo 7) el ejemplo de devocindesinteresada ofrecido por aquellos de cuyos labios haban odo el glorioso mensaje de salvacin. Ya que el ejemplo de Cristo haba sido imitado por Pablo, l a su vez ahora se siente en libertad de instar a otros a imitar su propio ejemplo (y el de sus compaeros). Con respecto a este pensamiento (en forma ms especfica los conceptos de imitar, o llegaraserimitadores y ejemplos) vase el comentario sobre 1 Ts. 1:6, 7. El ejemplo dado por Pablo y sus compaeros deba ser imitado no solamente en el recibir la palabra con gozo impartido por el Espritu Santo en medio de gran tribulacin sino tambin en la entrega de s mismo de todo corazn. La gran mayora de los lectores haba cumplido lo primero y esto se ve en el pensamiento expresado en 1 Tesalonicenses 1:6, 7. El hecho de que algunos rehusaron a hacer lo ltimo est implcita aqu en 1 Tesalonicenses 3:9.

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10. Los tesalonicenses que andaban en forma irregular no podan excusar su conducta diciendo, Vosotros nunca nos enseasteis algo distinto. Ellos conocan el camino, porque los misioneros: a. les haban dado ejemplo de generosidad y devocin (versculos 7, 8, 9) b. les haban dado tambin (ntese al comienzo del versculo 10) un precepto definido, a saber, Si alguno no quiere trabajar, tampoco coma (versculo 10). Por lo tanto, la conjuncin pues en el versculo 10 realmente hace referencia al versculo 7, siendo el pensamiento, Vosotros mismos sabis pues cuando estbamos con vosotros (adems de ensearos mediante el ejemplo) esto os mandbamos, etc. En un sentido este pues mira atrs hasta el versculo 6: la tradicin que recibisteis de nosotros. Puestambincuandoestbamosconvosotros,estoosmandbamos,Sialgunonoquieretrabajar, tampococoma. En ningn otro lugar se ha hallado un verdadero paralelo a esta expresin de [p233] Pablo. Mxima tal como, Quien no trabaja, nada tiene para comer, no es paralela. Es una mera perogrullada, un axioma demasiado obvio para todo el mundo salvo para el rico, que la expresin en s misma parece superflua. Pero lo que Pablo ha estado repitiendo una y otra vez estando en Tesalnica, y que aqu reafirma, es algo diferente. Concierne al holgazn piadoso (?) quenoquieretrabajar, y que parte de la siguiente idea: La iglesia me debe el sostenimiento. Digamos mundo o gobierno en lugar de iglesia, y el pasaje se adecuar admirablemente a muchas personas de hoy en da, tanto dentro como fuera de la iglesia! El mandamiento que Pablo, por inspiracin del Espritu Santo, expresaba constantemente era ste, No se permita a tal persona comer, esto es, No proveis sus necesidades materiales. Si tal persona rehusa trabajar, que pase hambre. Esto le dar una leccin. Pablo conserva un equilibrio perfecto. En tanto que por una parte su corazn se compadece de aquellos que realmente estn en necesidad, y bien sabemos que el apstol es de la clase de hombre que est dispuesto hasta realizar un viaje misionero cuya finalidad es en parte la activa promocin de una colecta para los santos necesitados de Judea (vase 2 Co., captulos 8 y 9; cf. Ro. 15:2629; G. 2:10), pero, por otro lado, no tiene simpata alguna con la actitud de las personas que rehusan dedicarse al trabajo. Segn vemos, el apstol no est (al menos no meramente) tomando un poquito de aquella tan buena moral antigua de taller, una mxima aplicada sin duda cientos de veces por laboriosos maestros cuando prohiban a un flojo aprendiz sentarse a la mesa a comer,133 sino que est procediendo del pensamiento de que, en imitacin al ejemplo de Cristo que con su amor que lleg hasta el autosacrificio por los suyos, los que han sido salvados por gracia lleguen a ser tan abnegados que les repugne la mera idea de llegar a ser innecesariamente una carga para sus hermanos y que, por otro lado, anhelen la oportunidad de compartir lo que tienen con aquellos que realmente estn en necesidad. Aunque sin duda es verdad que cualquier hombre en quien haya quedado algn sentido de justicia estar de acuerdo con la rectitud y sabidura de la mxima aqu presentada Si alguno no quiere trabajar, tampoco coma), no obstante, es tambin muy cierto que para el creyente tiene fuerza adicional puesto que el egosmo y la verdadera vida cristiana estn totalmente opuestos. 11. El apstol ahora declara la razn que le constrie a decir [p234]estas cosas: Porqueomosque algunosentrevosotrosseestncomportandoenformadesordenada,nosiendoaplicadostrabajado ressinocuriososentremetidos.

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En estos trminos se expresa A. Deissmann, op.cit., p. 314.

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Para nosotros que vivimos en una poca en que el transporte, las comunicaciones areas, telegrficas, telefnicas, y televisivas son veloces, nos es muy difcil imaginar las dificultades de los mtodos de enviar y recibir mensajes que prevalecan en el primer siglo d.C.; sin embargo, no debemos exagerar este contraste. Las noticias partan y llegaban a su destino aun en los tiempos de Pablo. Las carreteras y lneas martimas se hallaban muy a menudo atestadas de viajeros. Las nuevas continuaban llegando a Pablo y sus colaboradores. Por lo tanto, l estaba bien al corriente de un hecho, a saber, que algunos entre los lectores (y que al leer esta carta tomen nota de la preposicin entre que, en su sentido ms profundo, no significa de a menos que se arrepientan) se estaban comportando en la forma que se ha bosquejado ms arriba en conexin con el versculo 6; vase sobre ese pasaje. Pablo describe a estos individuos desordenados como nada activos en trabajo til pero muy activos en mezclarse en asuntos ajenos. En el original se expresa por medio de un juego de palabras. Leemos . Con el fin de obtener aunque sea en parte un sabor del original podramos expresarlo as: no activos trabajadores sino activos entremetidos. Es fcil imaginarse a estas personashaba algunos, no muchosdejando sus herramientas abandonadas, corriendo y yendo de un hermano a otro para contar fantsticas historias acerca del inmediato regreso de Cristoel da ya ha llegado!aduciendo extravagantes argumentos para convencerles de la veracidad de sus conmovedores cuentos, volviendo al hogar sin el diario sustento, luego aprovechndose de otros o aun del fondo de los diconos de la iglesia, mezclndose en los asuntos que correspondan a las autoridades, etc. 12.AtalespersonasmandamoseinstamosenelSeorJesucristoquetrabajandososegadamente porsusustentocomansupropiopan. Para tales irregulares personas Pablo tiene un mandamiento formal objetivo, un mensajeenviado o transmitido (el primer verbo es , tal como en los versculos 4, 6, y 10; cf. 1 Ts. 4:11) de la cabeza de la iglesia, que es el Comandante en Jefe. Adems, este mandamiento es tambin una amones tacin personal y afectuosa (el segundo verbo es : amonesta,insta, 1 Ts. 2:11; 4:1, 10; 5:14; cf. con un sentido levemente distinto en 1 Ts. 3:2, 7; 4:18; 5:11: alienta,conforta; y vase C.N.T. sobre Juan 14:26). Los misioneros mandan e instan en el Seor Jesucristo, i.e. en [p235]virtud de su unin con l, su Espritu hablando a travs de ellos. Con respecto al ttulo el Seor Jesucristo, vase sobre 1 Ts. 1:1. La esencia del mandamiento y la amonestacin es que trabajando sosegadamente por su sustento estos irregulares coman su propio pan en lugar de andar de aqu para all febrilmente, dando vueltas y agitando, esparciendo noticias alarmantes por todas partes, tales personas deben trabajar sosegadamen te (literalmente con calma). Esta ltima expresin nos hace recordar de inmediato 1 Tesalonicenses 4:11 (tened ambicin de vivir tranquilos); vase sobre ese pasaje y tambin sobre 1 Ti. 2:2. Si ellos obedecen este mandamiento y prestan atencin a la amonestacin, no solamente estarn haciendose un favor a ellosmismos tanto en lo espiritual como en lo material, sino tambin a losdems. Ya no estarn molestando ms a otros. Estarn comiendo su propio pan, proveyendo su propio sustento material. 13. En contraste con la conducta irregular de estos pocos, Pablo insta a los muchos a persistir en hacer todo lo que sea excelente: Peroencuantoavosotros,hermanos,nooscanisenelbienhacer. No deben comenzaracomportarsemal o cansarse (, aoristo subjuntivo ingresivo, cf. Lc. 18:1; 2 Co. 4:1, 16; G. 6:9; Ef. 3:13) en cuanto al bienhacer. Como verbo compuesto (aqu plural nominativo, masc. participio presente ) bienhacer (una palabra) o bienhacer (dos palabras) hace poca o ninguna diferencia. Las dos palabras (tres si el artculo se cuenta cuando es: ) se

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hallan en 2 Corintios 13:7; Glatas 6:9; Romanos 7:21. El punto a notar es que en cada uno de estos pasajes el significado es general o sea, lo que significa no es especficamente dando a los pobres, principalmente sino realizar lo que sea conforme a la voluntad de Dios en todos los pasos de la vida. Haciendo lo excelente,honorable, o hermoso (, la buena obra, cf. Mc. 14:6) sencillamente es un vivo contraste con hacer (el) mal. Ntese lo siguiente: 2 Corintios 13:7: Y rogamos a Dios que vosotros no hagis mal que hagis lo bueno. Glatas 6:9 Y con respecto a hacer el bien (o sencillamente en el bien hacer) no nos cansemos. Romanos 7:21: Hallo pues la ley que, en cuanto a m que deseo hacer lo bueno, el mal est muy cercano. Probalemente no es necesario apartarse de este significado general aqu en 2 Tesalonicenses 3:13. Es verdad que se puede decir algo en favor de la idea sustentada por varios sobresalientes comentaristas, que lo que Pablo quiso significar en el contexto presente fue lo siguiente: [p236]No debis exasperaros tanto por la conducta perturbadora de unos cuantos haraganes hasta el punto de cansaros en el ejercicio de la caridad hacia aquellos que realmente lo merecen. No obstante, no existe en el contexto nada que nos prohiba interpretar su significado en la siguiente forma: No debis dejaros desviar. No permitis que unas pocas personas que descuidan sus deberes os impidan realizar los vuestros. Nunca os cansis de hacer lo que es justo, honorable, excelente. Dado que esta interpretacin, adems de ser adecuada a la presente situacin concreta y al contexto, es tambin la exigida en los otros pasajes (como ya se ha mostrado), la aceptamos como la correcta. En cuanto al concepto hermanos vase sobre 1 Tesalonicenses 1:4. 14,15. Hacer lo que es bueno y honorable significa obedecer la voluntad de Dios segn fue revelada por sus siervos. Algunos, no obstante, rehusan obedecer. Por eso Pablo contina diciendo: Sialgunono obedeceanuestrapalabraexpresadaenestacarta,sealadaaquelhombre,ynoosasociisconl, paraqueseavergence. Pablo y sus colaboradores hacen provisin por la posibilidad de que algunos rehusen obedecer nuestra palabra expresada en esta carta. Los escritores estn pensando seguramente en forma especial en aquellos miembros que se estaban haciendo culpables de conducta desordenada: abandonando sus herramientas de trabajo, activos en esparcir sus propias ideas sobre la Parousa, y aprovechndose materialmente as como entremetindose en los asuntos de otras personas. Estos miembros haban sido reiteradamente advertidos en lo que respecta a estos asuntos: primero, durante la visita personal de los misioneros cuando el evangelio fue llevado a Tesalnica (2 Ts. 3:10). Sin duda Timoteo, en su misin, haba repetido la advertencia. Luego, por medio de la primera carta (tanto implcitamente, 1 Ts. 2:9; 5:14, como explcitamente, 1 Ts. 4:11, 12) y ahora por esta segunda carta son amonestados nuevamente, con lenguaje claro y enrgico (2 Ts. 3:612). En lugar de llamarles trabajadores se les tild de entremetidos (3:11). Se podra esperar que a Pablo ya se le hubiese agotado la paciencia con ellos, y que ms bien les hubiese anunciado la excomunin. Sin embargo, no hallamos nada de esto. El apstol les sigue considerando como hermanos (vase versculo 15), aunque hermanos en error. Por supuesto, Pablo y sus compaeros estn conscientes de su autoridad, y creen en la disciplina, ya sea personal, mutua, y eclesistica. Pero no son partidarios de la dura intolerancia, ni de la accin imprudente, ni de [p237]la decisin precipitada que no puede soportar la luz. Creen en la honestidad e integridad, y en el ejercicio del amor genuino y de la paciencia! Por lo tanto, lo que de-

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seany hablan por inspiracin divina!es lo siguiente, que si todas las amonestaciones previas fracasan en su propsito, se debe recurrir a medidas ms severas. Pero aun estas medidas tienen un carcter correctivo. El propsito es reformar, guiar al arrepentimiento, salvar; no destruir. La persona que persista en su desobediencia debe ahora ser sealada o reconocida. Sealad a aquel hombre (segunda persona plural, presente imperativo medio), dice. Esto est dicho a todos los hermanos fieles de Tesalnica, no solamente al consistorio de la iglesia. O asumiremos que aunque el pronombre vosotros en el versculo 13 y tambin en el versculo 16 se refiere a todos, no obstante, el vosotros (implcito en el verbo) de los versculos intermedios (14 y 15) no se aplica a la congregacin sino solamente al consistorio? La idea de algunos es que los escritores tenan en mente lo siguiente: Que el consistorio coloque el nombre de la persona desobediente en el pizarrn o en el boletn. Tal idea no se puede encontrar en el texto, ni aun haciendo referencia a ciertos manuscritos en donde el verbo (note o seale o denote) efectivamente ocurre, pero en conexiones tales que proyectan muy poca o ninguna luz sobre el uso aqu en 2 Tesalonicenses. Lo que realmente significa es probablemente lo siguiente: Habiendo la congregacin escuchado cuidadosamente la lectura pblica de 2 Tesalonicenses, carta en la cual se indica claramente el carcter y la conducta desordenada de algunos miembros, ella debe tomar debida nota de las personas descritas. De aqu en adelante estos individuos no deben ser tratados como si nada hubiese sucedido. Al contrario, hasta cierto punto losmiembrosobedientes deben apartarse de aquellos desobedientes. Que esto es lo que los escritores tienen en mente se hace claro por el hecho de que es exactamente lo que ya haban dicho en el versculo 6 (vase sobre ese versculo). A los escritores se les debe conceder el derecho de interpretar sus propias palabras! Aqu en el versculo 14 el mandamiento es ste, Que no haya ntima asociacin con l (i.e., con tal recalcitrante miembro).134 Los miembros obedientes no deben [p238]asociarse con tal individuo enformantima. No le deben recibir en el crculo de los amigosntimos, ni estar acordes con l, ni aprobar su conducta, etc. El propsito de esta segregacin limitada u ostracismo es para que se avergence (cf. 1 Co. 4:14; vase Tit. 2:8). Evidentemente el propsito es correctivo. Brota del amor, del deseo de sanar, no del deseo de librarse de un individuo poco simptico. La vergenza probablemente vendr cuando el individuo en cuestin comience a reflexionar en la actitud paciente y amorosa con que se ha ejercido esta disciplina, a pesar de su oneroso error que le ha sido indicado (vase el versculo 15). A este hombre no se le ha excomulgado, al menos no todava, y probablemente nunca. Esto depender de supropio comportamiento en adelante. El enfoque de los escritores (aqu en 2 Ts. 3:14, 15) no es que lapersona en cuestin seaexcluidaoexpulsada, sino que losmiem brosobedientes se aparten de l! Exegticamente es injustificable superponer 1 Corintios 5:13 (Quitad ese perverso) o 1 Corintios 5:11 (ni aun comais con l) sobre 2 Tesalonicenses 3:14, 15. El caso presenSea que se adopte el imperativo o el infinitivo algo mejor atestiguado, no hay gran diferencia. No se puede negar que, desde Homero en adelante, el griego a veces lleva sentido imperativo por medio de un infinitivo con significado imperativo. Vase Gram. N.T. pp. 943, 944. Aqu en 2 Tesalonicenses 3:14 () tenemos probablemente un caso de tal infinitivo en el cual el sentido imperativo del verbo precedente () es ejercido. Esta parecera ser la ms sencilla explicacin. Bsicamente nada cambia cuando se adopta la lectura ms dbil (), puesto que sta es imperativa. Pero aun si se estuviera de acuerdo con algunos intrpretes que favorecen el infinitivo pero que lo consideran como infinitivo de propsito (sealad aquel hombre afindeno tener ntima comunin con l) o de resultado (Sealad a aquel hombre paraquenotengis ntima comunin con l), la idea bsicaa saber, ya sea directamente o por deduccin, a los lectores se les ordena aqu no tener comunin ntima con tal persona desobediente siempre es la misma.
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te es distinto. Por supuesto, esta situacin podradesarrollarse en algo semejante a la severa medida disciplinaria exigida en el quinto captulo de 1 Corintios, pero aqu no se haba llegado a esa etapa todava. Y aun en lo que respecta al pasaje en Corintios debemos tener presente que, de acuerdo a lo que muchos consideran la ms probable interpretacin, la severa medida disciplinaria all impuesta obtuvo un saludable efecto, de tal modo que Pablo se hall feliz de poder decir ms adelante, Perdonadle, confortadle confirmad vuestro amor para con l (2 Co. 2:511). El aislamiento del desobediente no deba ser absoluto, entendindose esto por las palabras: Yno leconsideris (o No lo miris como; es pleonstico, tal vez un hebrasmo; cf. Job. 19:11) unenemi go,sinoamonestadlecomohermano. Esta hermosa exhortacin que nos da una mirada en el paternal corazn de Pabloy en el paternal corazn de Dios!nos recuerda de inmediato de Ro. 12:20 (Si tu enemigo tiene hambre, dadle de comer; si tiene sed, dadle de beber), y a travs de Pablo el pensamiento retorna hasta Cristo en Mt. 5:44 o Lc. 6:27 (Amad a vuestros enemigos). En todos estos casos se usa la misma [p239]palabra, a saber, enemigo (, que segn algunos se deriva de ; por lo tanto, bsicamente unodeafuera,extrao; luego, persona con disposicin hostil hacia uno; unenemigo: cf. el latn hostis, un extrao,extranjero, y finalmente enemigo). Pero aunque Romanos 12:20, Mateo 5:44 y Lucas 6:27 toman como punto de partida la existencia real de un enemigo, 2 Tesalonicenses 3:15 advierte en contra de suponer a un enemigo donde no debiera haber ninguno. La persona en cuestin, aunque indiferente a todas las previas amonestaciones y aun al intenso consejo dado en 2 Tesalonicenses, no debe ser colocada en la lista de los enemigos no, al menos todavano! Es como si oysemos al viador decir, Seor, djala este ao tambin (cf. Lc. 13:8). Y no le considereis como enemigo, pero amonestadle () comohermano. Vase sobre 1 Tesalonicenses 5:12, donde el verbo amonestar ya ha sido discutido. En cuanto a la palabra hermano vase sobre 1 Tesalonicenses 1:4. Que esta obra de amonestacin debe ser realizada por la congregacinentera es claro por lo que dice 1 Tesalonicenses 5:14 (y cf. Ro. 15:14; Col. 3:16). Es evidente de 1 Tesalonicenses 5:12, 13 que losancianos deben tomar la iniciativa. Viene la pregunta, Pero que sucede cuando la persona cuya conducta se reprende persiste en rechazar el amoroso consejo y las amonestaciones? Sin duda alguna, tal individuo tendra finalmente que ser excomulgado, puesto que sera revelado en su verdadero carcter como persona facciosa (cf. Tit. 3:10). La tolerancia cristiana tiene sus lmites (cf. Mt. 18:17; Ap. 2:1416; 2:2023), no obstante, hace bien la congregacin en ni siquiera pensar en tal posibilidad hasta que esto se haga absolutamente necesario. De ahi que Pablo aqu en 2 Tesalonicenses 3:15 nada dice en tal sentido! Quienquiera que se halle en error no debe ser considerado ni tratado como un posible reprobado sino como un hermano equivocado! 16. Enteramente convencido que los lectores en su propia fuerza no pueden cumplir los preceptos contenidos en los versculos precedentes, el escritor aade: Ahoraquel,elSeordepaz,osdesta pazentodotiempoyentodaforma. El Seor de paz es el Seor Jesucristo. Es l quien estableci la paz mediante su cruz. Es l quien no solamente la pronuncia sino que realmente la imparte. Por eso, Pablo escribe, ahora que l d ( aor. optativo activo, tercera pers. sing.). Esta paz o prosperidad espiritual prevalecer cuando las personas desordenadas comiencen a vivir sosegadamente, preocupndose de sus deberes tanto terrenales como celestiales (es lo que se halla en el contexto inmediato aqu), [p240] cuando los de corazn desmayado se sumeran en las profundidades de las promesas de Dios, sin atormentarse ms por la suerte de sus amigos que han partido y por su propia condicin espiritual, y cuando los dbiles obtengan fortaleza por medio de la santificacin. Esto se necesita en todo tiempo, y

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en toda forma, es decir, en todas las circunstancias de la vida. La paz que aqu se indica es de un carcter muy especial. Obsrvese el artculo en el original (literalmente, Ahora que l, el Seor de la paz). Objetivamente, es la condicin de ser reconciliado, habiendo sido quitada la ira de Dios. Pero aqu lo subjetivo no debe desasociarse de lo objetivo. Es el reflejo de la sonrisa de Dios en el corazn del creyente que, por la soberana gracia, ha recibido la bendita seguridad de su estado de reconciliacin. Esto, de veras, es prosperidad! Ntese tambin la expresin similar hacia el final de la primera epstola (vase sobre 1 Ts. 5:23; tambin sobre 1 Ts. 1:1, para el significado de paz; y vase C.N.T. sobre Jn. 14:27). Implcita en esta paz est la comunin, la cual, sin embargo, a causa de su superlativo valor, merece una mencin especial. Por lo tanto, sigue ElSeor (i.e., el Seor Jesucristo) contodosvosotros (con el verbo sea sobreentendido). Ntese: vosotrostodos. Ni siquiera se excluye a los desordenados! No es acaso verdad que los escritores procedan de la idea de que las personas censuradas eran, despus de todo, hermanos? Cf. 1 Corintios 16:24; 2 Corintios 13:13. 17. Sigue una conclusin autogrfica, como seal de que esta carta es un producto autntico de la mente y del corazn del gran apstol: Lasalutacindemimismamano,dePablo,queesunasealde autenticidadentodaepstola;asescribo. Era costumbre en aquellos das que la persona que dictaba la cartacomo Pablo, sin duda, lo hizoaadiera unas pocas palabras de saludo, etc., con su propia mano, como seal de autenticidad.135 Que esto fuese tambin una costumbre en Pablo se evidencia por el presente pasaje y por 1 Corintios 16:21; Colosenses 4:18. Cf. tambin Filemn 19. El apstol nunca dej de hacer esto. Era, en efecto, una sealdeautenticidad () en toda epstola. Por supuesto, esto no quiere decir que Pablo siempre est llamandolaatencin a ello! Muchas veces no lo hizo. Pero eso no cambia el hecho. Podemos asumir, pues, que la bendicin final de 2 Corintios fue escrita por la mano misma de Pablo, aunque all no lo declara expresamente. Las palabras, que es una seal de autenticidad entodaepstola [p241]no son difciles de entender si se tienen en cuenta los siguientes hechos: a. Pablo ya haba escrito 1 Tesalonicenses y probablemente tambin Glatas. b. No hay duda de que tena la intencin de escribir muchas otras cartas. Adems, por la sabia providencia de Dios, no todas las cartas escritas por Pablo han llegado hasta nosotros (vase 1 Co. 5:9). Tal vez, el apstol aun ahora haba ya escrito ms cartas. Por qu aqu en 2 Tesalonicenses 3:17, llama el apstol la atencin especial a esta seal de autenticidad? Se han sugerido las siguientes razones que bien pueden sealar en la direccin correcta: a. Para impedir que las personas desordenadas dijesen, Admitimos que la carta que nos fue leda durante el culto (2 Tesalonicenses) contena algunas cosas no muy agradables con respecto a nosotros, pero no creemos que realmente represente el pensamiento de Pablo. Negamos que haya sido escrita o dictada por l. b. Para impedir el esparcimiento de epstolas esprias y/o la pretensin de alguno de tener en su poder (o haber visto) una carta de Pablo afirmando que el da del Seor haba llegado; vase sobre 2:2. 18. La bendicin final LagraciadenuestroSenorJesucristo(sea)contodosvosotros es exactamente lo mismo que 1 Tesalonicenses 5:28 (vase sobre ese pasaje), con la sola excepcin que aqu, al final de la segunda epstola, se aade la palabra todos. Fue aadida acaso esta palabra a fin de asegurar que los

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Vase A. Deissmann, op.cit., pp. 171, 172.

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individuos que haban recibido la reprensin sintieran que, en el grande y amante corazn de Pablo, haba lugar aun para ellos? Sntesisdelcaptulo3 Vase p. 222. LarevelacindelSeorJessdesdeelcieloesunafirmementecimentadaesperanzacuyacon templacindeberesultarnoendesordensinoenserenaseguridad,pacienciaconstante,ypazfortalecedora. Versculos 1 y 2. Peticindeintercesin Siendo hombre de profunda conviccin en el poder de la oracin intercesora, Pablo pide que los hermanos tesalonicenses recuerden en sus devociones a los hombres que no solamente en Tesalnica sino tambin en Corinto, donde se encuentran Pablo, Silas, y Timoteo en el momento en que esta epstola se escribe, la palabra de Dios corra su carrera y sea coronada de gloria, y que los siervos de Dios sean rescatados de aquellos perversos y malos hombres, [p242]expresin que probablemente se refiere a los oponentes judos. Versculos 35. Serenaseguridadypacienciaconstanterequeridas. En contraste con los hombres infieles emerge la figura eternamente fiel del Seor que fortalecer internamente y as (como tambin en otras formas) guardar a los lectores del maligno. Pablo expresa su total confianza en la obediencia del grupo al cual se dirige. Expresa la esperanza de que el Seor encauce los corazones de los lectores al amor que emana del corazn de Dios, y a la paciencia exhibida por Cristo durante su propio y amargo sufrimiento. Cuando ese amor llega a ser la fuerza motriz en la vida de los tesalonicenses y cuando esa paciencia viene a ser su ejemplo, la victoria espiritual tiene entonces su xito asegurado. Versculos 615. Instruccionesconrespectoatodohermanoquesecomporteenformadesordenada(Se condenaeldesorden) Recordando a los lectores su propio ejemplo (y el de Silas y Timoteo) mientras estuvo en Tesalnica, ejemplo de incansable actividad y laboriosidad (con fatiga y arduo trabajo estuvimos trabajando por nuestro sustento noche y da), y de la orden que reiteradamente haba dado durante ese tiempo (Si alguno no quiere trabajar, tampoco coma), Pablo reprende a los entremetidos que rehusan trabajar. Les ordena e insta en el Seor Jesucristo que trabajando sosegadamente por su sustento coman su propio pan. Aconseja a la congregacin no imitar su mal ejemplo, esto es, no desmayar en hacer todo lo que sea noble y honorable. Si los individuos desordenados desobedecen las rdenes dadas en la presente carta, deben ser aislados, pero no totalmente. Los dems miembros deben ponerse en contacto con ellos a fin de amonestarles. Sin embargo, mientras los holgazanes sigan por su pecaminoso sendero, los miembros deben rehusar asociarse con ellos en forma ntima. El propsito de amonestarles y de instar a los dems a que rehusen asociarse con ellos y sus malas obras es que los que estn en error se avergencen y as sean restaurados a una perspectiva saludable de la vida. Versculos 1618. Conclusin El apstol expresa su ardiente deseo de que la paz establecida por Cristo, aquella paz que es la nica capaz de impartir fortaleza y valor, pueda reposar sobre la agobiada iglesia de Tesalnica, oprimida por la persecucin desde afuera y plagada de fanatismo por dentro. Contina, El Seor sea con vosotros todos. Esto es, no solamente con aquellos que no tienen necesidad de instrucciones o amonestaciones especiales sino tambin con los dolientes, con los que estn en camino de ser martirizados, con los dbiles, s, aun [p243]con los fanticos, entremetidos, y haraganes, que se arrepienten de sus pecados.

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Con el fin de aadir peso al contenido de la divinamente inspirada epstola, para impedir la extensin de falsos rumores, y para pronunciar sobre los lectores, reunidos para la adoracin, el ms precioso de todos los dones, viene a continuacin, La salutacin de mi misma mano, de Pablo, que es una seal de autenticidad en toda epstola; as escribo. La gracia de nuestro Seor Jesucristo sea con todos vosotros.

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[p244]

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