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REFRIGERANTES ECOLOGICOS

Refrigerantes ecolgicos
Las restricciones en cuanto a la produccin y comercializacin de productos qumicos, los cuales incluyen a los refrigerantes, debido a la creciente y acelerada contaminacin del medio ambiente y especialmente del deterioro de la capa de ozono, as como del aumento de la temperatura de la tierra, ms conocido como efecto invernadero; son algunas de las medidas tomadas para proteger al planeta de la contaminacin, as como de los efectos que puede sufrir la humanidad. Estas restricciones conllevan a la investigacin y fabricacin de nuevos productos qumicos, como los refrigerantes, los cuales deben de tener caractersticas especiales que cumplan con la misin de refrigerar o enfriar determinado ambiente pero a la vez protejan el medio ambiente y al ser humano de los efectos nocivos. Estos refrigerantes son los ecolgicos y se clasifican as R-134A. R-404a. R-407b. R-410A.

Historia
En septiembre de 1987 se esbozo el protocolo de Montreal el cual trata acerca de sustancias que reducen la capa de ozono. Este documento fue guiado por el Programa del Medio Ambiente de las Naciones Unidas. Este protocolo identifica los refrigerantes convencionales (R-11, R-12, R22, R-502 y R-717) como reductores de la capa de ozono y establece lmites especficos en sus niveles de produccin en el futuro. En junio de 1990 hubo una nueva reunin en la que ventilaron hallazgos cientficos que mostraban que la capa de ozono se estaba deteriorando ms rpido de lo establecido originalmente.

En vista de esto se impusieron fuertes restricciones en la produccin y consumo de sustancias que son nocivas al medio ambiente. En una tercera reunin en noviembre de 1992, fue acelerada la agenda para desplazar el uso de refrigerantes que contienen clorofluorocarbonos y las fechas para el desplazamiento de los refrigerantes con hidroclorofluorocarbonos fueron establecidas. Todas estas medidas redundaron en la orden tcita de usar, nicamente, refrigerantes ecolgicos ya que stos no contienen ni clorofluorocarbonos, ni hidroclorofluorocarbonos sino solamente hidrofluorocarbonos o HFC. Qu requisitos deben reunir para entrar en esa categora? No contribuir a la destruccin de la capa de ozono ni al efecto invernadero. Tener una buena performance en el ciclo de refrigeracin (lo que significa ahorro de energa), bajos costos de manufactura, cortos tiempos de vida atmosfrica, y baja inflamabilidad y toxicidad. Desde esa perspectiva, estos compuestos aportan de manera importante no slo a la preservacin ambiental, sino tambin a la reduccin de consumo de energa y a la seguridad, previniendo riesgos de explosin y liberacin al ambiente de elementos txicos.

Propiedades qumicas
Los refrigerantes hidrofluorocarbonos son los que estn compuestos por uno o ms tomos de carbonos, a los cuales rodean tomos de fluoro y de hidrgeno. Estos refrigerantes no tienen cloro o bromuro lo cual los hace no dainos a la capa de ozono. Los componentes halgenos de los qumicos que se utilizan en refrigeracin, como el cloro y el fluoro, son los responsables del deterioro de la capa de ozono. Estos refrigerantes llamados ecolgicos no tienen estos compuestos por lo tanto son los nicos que pueden utilizarse conforme a los acuerdos logrados. Las caractersticas qumicas de los refrigerantes ecolgicos son las que permiten analizar los mismos, para conocer su nivel de contaminacin.

Tabla III. Propiedades fsicas y qumicas de los refrigerantes ecolgicos.

El R-134 es un refrigerante hidrofluorocarbono para la sustitucin del R-12 en instalaciones nuevas, o la adaptacin de las ya existentes. Es un refrigerante HFC, por lo que no produce ningn dao a la capa de ozono. Posee una gran estabilidad trmica y qumica. Este refrigerante se utiliza en aire acondicionado de automviles y en refrigeradores domsticos, as como en enfriadores industriales, comerciales y en el transporte refrigerado. R-404a como ya se observ en las tablas anteriores es una mezcla ternaria del R-125, R-143a y R-134a. Tiene caractersticas para sustituir el R-502 para instalaciones de bajas y medias temperaturas. Posee una gran estabilidad qumica. Adems, es utilizado para la conversin de sistemas que trabajan con R-502 teniendo que eliminar el aceite de este sistema y sustituirlo por el poliolester. El R-407C es una mezcla ternaria no azeotrpica, formada por el 23% de R-32, el 25% del R-125 y el 52% del R-134A. Este refrigerante es el sustituto definitivo del R-22, su desempeo es similar a este. Este refrigerante se utiliza en enfriadores de agua de mediana y pequea potencia, adems, equipos split (partidos). El refrigerante R-410A es una mezcla no azeotrpica compuesta por el 50% de R-125 y el 50% de R-32, es el que sustituye al R-22, posee una buena estabilidad qumica. El R-410A tiene capacidades de refrigeracin y

presiones mayores que el R-22, por lo que deben utilizarse compresores modernos. Este refrigerante se utiliza en equipos split (partidos). El refrigerante R-32, el cual no contribuye al efecto invernadero, sera buen sustituto del R-22, mas no es utilizable debido a su inflamabilidad, por lo que slo se utiliza mezclado. El refrigerante R-125 posee propiedades similares al R-502 y al R-22, pero su accin sobre la tierra respecto al efecto invernadero es tres veces mayor que los dems. DIFERENCIAS ENTRE SISTEMAS DE REFRIGERACIN QUE UTILIZAN REFRIGERANTE CONVENCIONAL Y LOS QUE UTILIZAN REFRIGERANTE ECOLGICO Los objetivos de este anlisis rondan en la calidad de los refrigerantes as como el funcionamiento de los sistemas que se utilizan para refrigeracin. A continuacin se har una comparacin de los dispositivos y su funcionamiento en cada uno de los respectivos sistemas. Adems se analizarn los parmetros o condiciones de trabajo que tiene estos dispositivos y se comparar su funcionamiento en comparacin con los ecolgicos. Diferencias entre componentes que integran los sistemas de refrigeracin convencionales y ecolgicos El cambio en la utilizacin de un refrigerante convencional, obedece especialmente a los niveles de contaminacin mundial, que a estas alturas son importantes. El calentamiento global y el debilitamiento de la capa de ozono son los mayores problemas provocados en parte por la utilizacin de estos refrigerantes conocidos como convencionales. El proceso de transicin para un sistema de refrigeracin es hasta cierto punto problemtico y costoso, por lo que se debe analizar con detenimiento. Para evitar la contaminacin con estos gases refrigerantes existen dos opciones, ambas viables. 55 Una es la implementacin de polticas de control y reciclamiento en los sistemas que utilizan gases refrigerantes convencionales y la otra es la transformacin del sistema convencional a sistema ecolgico. Las polticas de control son medidas que para ciertos refrigerantes convencionales quedaron obsoletas hace un tiempo y para otros quedarn en corto plazo. Por lo que la mejor opcin a largo plazo es

la transformacin del equipo a condiciones ecolgicas. Esta razn es la que lleva al anlisis de los componentes principales de un sistema de refrigeracin

Diferencias en condiciones de operacin entre sistemas de refrigeracin convencionales y ecolgicos


El buen funcionamiento de los sistemas de refrigeracin es un factor influyente en el costo de operacin, lo que obliga a comparar las condiciones bajo las cuales trabaja cada uno de los sistemas. Si un sistema de refrigeracin no tiene un funcionamiento normal, su resultado se ver, en el incremento del costo de operacin pues ste estar trabajando dems, se disminuir la vida til del equipo y no estar cumpliendo la funcin para la que fue adquirido, como lo es enfriar o congelar, cualquiera que sea el caso.

Efectos del uso de refrigerantes ecolgicos


Los refrigerantes ecolgicos tambin tienen efectos sobre el planeta, aunque diferentes y algunos en mnima parte en comparacin con los refrigerantes convencionales. Por ejemplo, hace un tiempo se encontr el sustituto del R-12, el cual era el R-134a. Este gas no tiene incidencia en la disminucin de la capa de ozono, pero tiene un gran potencial para contribuir al calentamiento global. El refrigerante R-134a es un HFC o hidrofluorcarbonado. Este refrigerante no daa la capa de ozono, pero contribuye al efecto invernadero. Tiene una gran estabilidad trmica y qumica y no es inflamable. El refrigerante R-404 es un HFC. Este refrigerante no es inflamable y tampoco tiene punto de autoignicin especificado. Es qumicamente estable bajo condiciones normales y preestablecidas de almacenamiento y manejo. Sin embargo, es necesario evitar flamas, arcos de soldadura u otras fuentes de ignicin potencial, altas temperaturas o aquellas que induzcan a la descomposicin trmica. Esta descomposicin trmica incluye: fluoruro de hidrgeno, monxido de carbono, y dixido de carbono. Una caracterstica comn entre los refrigerantes es la incompatibilidad con algunos metales, en especfico con metales alcalinos, aluminio, magnesio, zinc, oxidantes fuertes, pues podran hacerlos reaccionar o acelerar el proceso de descomposicin trmica, tan daino para el medio ambiente y los seres humanos. 77Por otro lado los

refrigerantes son compatibles con la mayora de materiales plsticos, muy utilizados en la refrigeracin.

BENEFICIOS DEL REFRIGERANTE ECOLOGICO

Los refrigerantes ecolgicos, no son corrosivos y usan molculas de hidrocarburo que, al ser grandes y ligeras, hacen trabajar menos a los compresores, estos se calientan menos y prolongan la vida til de los equipos, generando un ahorro en consumo de electricidad cercano al 30%. La industria que utiliza aire acondicionado y el comercio que utilicen aire acondicionado o equipos de refrigeracin deberan pensar en cambiar los refrigerantes qumicos por naturales no slo por el beneficio econmico que adems de ahorros implica un retorno de inversin muy rpido sino el benefici ecolgico .

BIBLIOGRAFIA

1. Copeland. Manual de refrigeracin. U.S.A 1997.68pp. 2. Dwiggins, Boyce. Aire acondicionado para automviles. 2a ed. Mxico: Editorial Continental. 1982. 375pp. 3. Jennings, Burgess y Lewis, Samuel. Aire acondicionado y refrigeracin. 14a ed. Mxico: Editorial Continental, 1988. 4. Pita, Edward. Acondicionamiento de aire principios y sistemas. 2a ed. Mxico: Editorial Continental, 1994. 5. Sporlan. Vlvulas de expansin termosttica. U.S.A 1997. 16pp

6. Theodore Baumeister, Eugene A. Avallone y Theodore Baumeister III. Manual del ingeniero mecnico. 3a ed. Espaol. Mxico Editorial McGraw-Hill. 1995.