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CENTRAL PARK- NEW YORK INTRODUCCION Lo que ms llama la atencin desde cualquier punto elevado de Manhattan no es el Empire State

o la Estatua de la Libertad, sino el gran rectngulo de vegetacin situado en el corazn de la zona urbana. Un oasis para aquellos neoyorquinos que escapan de los rascacielos. se extiende este gran rectngulo de vegetacin, que supone un pulmn para la ciudad de Nueva York. Central Park surgi ante el gran aumento de poblacin que Nueva York haba experimentado a comienzos del siglo XIX y la ausencia de un lugar de esparcimiento. El proyecto supona un reto para los diseadores que deban acondicionar un terreno rocoso, pantanoso y fangoso para convertirlo en un parque en el que se plantaran 4 millones de rboles, arbustos y plantas, y se construiran 36 puentes, 7 lagos, 101 hectreas de jardines y 55 de bosques. Para conservar la autenticidad del paisaje y su naturaleza, los arquitectos presionaron para que se creara una ley por la cual no se pudiese modificar en el futuro el diseo original de cada zona del parque. Central Park mide 4 km. de largo por 800 m. de ancho, y tiene una superficie de 341 hectreas en las que hay plantados 26.000 rboles y donde conviven 275 especies de aves. En sus 93 kilmetros de caminos es muy fcil perderse, por lo que es recomendable hacerse con un mapa del parque. Los domingos y das festivos es cuando se pueden encontrar ms actividades, conciertos al aire libre y espectculos. La circulacin de vehculos con motor se prohbe durante los fines de semana y a ciertas horas de los das laborables. La seguridad es muy grande, incluyendo cmaras ocultas de video vigilancia. PARTES DEL CENTRAL PARK Grand Army Plaza Esta es plaza de estilo europeo, construida en 1916 en memoria al ejrcito de la Unin en la Guerra Civil. Grand Army Plaza est dividida por la calle 59 en dos semicircunferencias y se inspir en La Concorde de Pars.

En la parte sur se encuentra la Pulitzer Fountain, una fuente de estilo italiano construida en 1916 por Karl Bitter en honor al periodista Albert Pulitzer. La fuente est coronada por la escultura de bronce que representa a Pomona, la Diosa de la abundancia.

La plaza del norte est presidida por la estatua ecuestre dorada del general William Tecumseh Sherman, realizada en 1903 por el escultor Augustus Saint-Gaudens.

The Pond Desde la Grand Army Plaza, al sudeste del parque, se llega a este estanque rodeado de vegetacin en el que se encuentra una reserva de aves. El pequeo puente de piedra que se encuentra al norte, el Gapstow Bridge, fue construido en 1896 sustituyendo al original fabricado en madera y es el toque final que los diseadores quisieron dar a este paisaje, remanso de paz. Tras una profunda remodelacin completada en 2001, esta parte del parque se ampli hacia el norte hasta la Wollman Rink.

Wollman Rink La Wollman Rink es una pista de patinaje construida en 1949 a la que se accede desde Central Park South. De Octubre a Abril el patinaje se hace sobre hielo y el resto del ao sobre el cemento de la pista.

Wildlife Center and Children's Zoo En este zoolgico conviven especies animales, separados por zonas climticas, que van desde los tropicales hasta los polares. En una reciente remodelacin de este zoolgico, se han aadido un reservado dirigido a los nios que podrn disfrutar dando de comer a los animales de granja que aqu se encuentran. Adems, cada media hora unas figuras de animales msicos giran al ritmo y alrededor del reloj musical donado por George Delacorte.

Dairy

Una antigua lechera que data de 1870, construida en madera y granito y que hoy alberga el Visitor Center donde encontrar toda la informacin que precise del parque adems de una tienda de recuerdos.

Tavern on the Green Este acogedor restaurante es uno de los ms visitados por neoyorquinos y turistas. El antiguo corral convertido en restaurante en la tercera dcada del siglo XX, tiene forma de herradura y es ampliamente iluminado a travs de vidrieras que cubren todo el local. Cuando el clima lo permite tambin se puede comer o tomar una copa en el jardn situado en el exterior bajo las ramas de los rboles que lo pueblan. Tavern on the Green es el punto final de la Maratn de Nueva York.

The Mall and Literary Walk Un paseo flanqueado por olmos y que fue una de las primeras zonas del parque de las que pudieron disfrutar los neoyorquinos del siglo XIX. Fue el nico lugar del parque al que accedieron los arquitectos para colocar esculturas. Aqu se encuentran representadas figuras literarias como William Shakespeare, Sir Walter Scott y Robert Burns y msicos como, Victor Herbert y Ludwig van Beethoven. El jardn est rodeado por olmos, el rbol favorito del diseador.

Concert Ground Al Norte se encuentra el Concert Ground diseado para la celebracin de conciertos en directo.

Bethesda Terrace Est situada esta plaza presidida por una gran fuente en cuyo centro se alza la nica estatua proyectada por los arquitectos del parque, realizada por la escultora Emma Stebbins en 1873. La estatua se llama "Angel of the Waters" (ngel de las aguas) y celebra la apertura del acueducto que llev agua potable a Nueva York en 1842.

Strawberry Fields Este terreno esta dedicado a la memoria de Jhon Lennon y lo llam Strawberry Fields (Campo de Fresas) por su cancin "Strawberry Fields Forever". En los jardines se encuentran especies de 161 plantas tradas de todas partes del mundo.

The Lake Aunque no es muy grande, sus caprichosas formas hacen parecer que su extensin sea mayor. La idea de los arquitectos del parque era utilizarlo como pista de patinaje en invierno y para pasear en bote durante el verano; pero con la construccin de la pista de Wollman Rink, el lago se cerr al patinaje en 1951.

Bow Bridge El Bow Bridge es el puente ms famoso y elegante del parque. Fue construido en 1862 por los arquitectos de Central Park, Calvert Vaux y Frederick Law Olmsted, utilizando el hierro por primera vez en sus construcciones debido al alto coste que supona realizarlo en piedra. Atraviesa The Lake uniendo Cherry Hill y The Ramble.

Conservatory Water Este pequeo estanque ubicado en el extremo este del parque est dedicado a la navegacin de embarcaciones dirigidas por radio control. En su extremo norte se encuentra una escultura que representa a "Alicia en el pas de las maravillas". Al oeste otra dedicada al escritor Hans Christian Andersen que est representado con un libro abierto, sentado en un banco y con un pato a su derecha que hace referencia a su obra "El patito feo. Belvedere Castle El Belvedere Castle fue construido en 1869 y es una rplica reducida de un castillo de estilo gtico. Se encuentra en el punto ms alto de Central Park y desde su terraza se observan excelentes vistas del parque. En su interior se encuentra una exposicin sobre el estudio de la naturaleza, as como una muestra de todas las aves que pueblan el parque. Tambin dispone de una estacin meteorolgica que es punto de referencia para medios de comunicacin.

Delacorte Theater El teatro Delacorte es una instalacin para la representacin de espectculos al aire libre. La estructura, que aun hoy perdura, fue construida de forma temporal en 1962 y donada por el filntropo George T. Delacorte. Est situado al oeste del Belvedere Castle.

Great Lawn Una gran explanada de csped de 13.5 hectreas ocupa el centro del parque. Este lugar se construy en 1842, primero fue un embalse para el suministro de agua a la ciudad que funcion hasta 1931. Hoy es una gran alfombra verde utilizada por muchos neoyorquinos para sus picnic en temporada estival. Adems sirve de escenario para grandes conciertos al aire libre y dispone tambin de campos de volleyball, baloncesto y ftbol. Jacqueline Kennedy Onassis Reservoir Este lago es el ms grande, ocupando una cuarta parte de la superficie del parque. Fue construido en 1862 para el suministro de agua potable a la ciudad. El Reservoir, est rodeado por un camino de 2.5 kilmetros muy utilizado para el paseo y la prctica del jogging en los das calurosos por la frescura que proporciona el gran volumen de agua. Metropolitan Museum of Art Con ms de 2 millones de piezas permanentes, adems de exposiciones temporales que se sealan en el Museo Metropolitano de Arte es capaz de presentar a los visitantes con ms de 5.000 aos de cultura del mundo de todo el mundo. Algunas de las imgenes ms icnicas del arte se encuentran en el museo y que han impresionado a los visitantes de todo el mundo.

North Meadow Es una de las mayores reas abiertas del Central Park, tiene campos de juego y apareci por primera vez all en la dcada de 1870 y ha sido ampliamente remodelado con diamantes de bisbol. En la actualidad alberga un estado del gimnasio de ltima generacin, que incluye canchas de baloncesto y balonmano.

Great Hill

Es un prado alto de una colina abierta con mesas de picnic, es el sitio de las comidas campestres de la familia y la iglesia, juegos de disco volador, correr o caminar en la carrera la pista ovalada, conciertos musicales, proyecciones de pelculas y de una popular serie de actuaciones gratuitas multiculturales y talleres de arte para las familias.

Flora y fauna Flora Con sus 341 hectreas de hierba, Central Park representa el espacio ms vasto y verde de Manhattan. Posee una de las ltimas arboledas de olmos americanos del nordeste de los Estados Unidos. Hay 1.700 olmos, protegidos mediante un aislamiento de la grafiosis, debido a que un hongo parasitario asol a la inmensa mayora de los olmos americanos desde 1928. El parque alberga un total de 250.000 rboles en numerosos valles.

Fauna Central Park est habitado por ardillas, pjaros, peces, conejos, tortugas, ranas y otros animales. Cerca de 300 especies de animales han sido vistas en el parque. Central Park alberga a lo largo del ao unas 42 especies de aves y es el punto de partida de la invasin de los estorninos. Por las maanas, en el Great Lawn, se pueden avistar garzas plateadas, y cerca de 80.000 peces habitan en el Harlem Meer.59 Las mascotas de los visitantes de Central Park pueden acceder al parque sin ningn problema, pero una vez dentro s que hay diversas normas que los dueos y sus animales han de respetar.

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