Origen y evolución de los hidrocarburos aromático (BTX

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Lo que en la industria petroquímica se conoce como hidrocarburos aromáticos, bajo la denominación de fracción BTX, es un conjunto de moléculas que podríamos considerar como derivados básicos de benceno y formado por benceno, tolueno, orto-xileno, metaxileno, para-xileno y etil-benceno. Desde un punto de vista histórico, este conjunto de moléculas formaron parte fundamental de la fracción ligera del alquitrán producido en la destilación seca de la hulla y recibieron la denominación genérica de aromáticos, constituyendo la materia prima básica de la industria Carbo química.

Hacia finales de los años 40, tiene lugar en EE.UU. la primera obtención de hidrocarburos aromáticos procedentes del petróleo al inventarse el reformado catalítico de naftas; con esta tecnología se buscaba elevar el número de octano que exigían las gasolinas de aviación. Había nacido la moderna petroquímica basada en naftas del petróleo y procesos catalíticos. La progresión de la petroquímica es tan rápida que ya en los años 60 se asiste a la práctica desaparición, por conversión de materias primas, de la antes poderosa industria Carbo química. Actualmente, la petroquímica basada en naftas de petróleo aporta más del 96% de la producción mundial de BTX.

Planta de aromáticos BTX

En 1988 se inició en la refinería El Palito, de Petróleos de Venezuela, la construcción de un complejo de Aromáticos para surtir a la industria petroquímica a la industria petroquímica nacional de Benceno, Tolueno, Ortolxileno y Copesol (BTM).

ya que puede producir cáncer de pulmón. Por otra parte los hidrocarburos aromáticos suelen ser nocivos para la salud. . Nuestro proceso se conoce como Magnaforming de tecnología Arco-Engelhard. los alcaloides que no son alicíclicos (ciertas bases alifáticas como la putrescina a veces se clasifican incorrectamente como alcaloides). denominado "Reforming".El proyecto contempló la modernización y el incremento de la capacidad de las unidades de hidrotratamiento y reformación catalítica de la Refinería El Palito. El proceso toma lugar a alta temperatura 450º a 530 °C a presiones entre 3. Complejo aromático. excepto la vitamina C. y finalmente las facilidades que ofrecerán las infraestructuras de almacenamiento y despacho de buques y camiones cisternas. la construcción de una unidad de extracción y fraccionamiento de aromáticos y otra de fraccionamiento de xilenos además de las unidades de isomerización de xilenos y de hidrodesalquilación térmica. benceno. extremadamente carcinógenico igualmente. etilbenceno y xileno por estar implicados en numerosos tipos de cáncer o el alfa-benzopireno que se encuentra en el humo del tabaco. El componente clave de este proceso es un catalizador compuesto principalmente de un soporte de alumina recubierta con platino. prácticamente todos los condimentos. tolueno. En el complejo aromáticos se produce fundamentalmente Benceno. Tolueno y xileno (BTX) mediante un proceso de transformación química de hidrocarburos en presencia de hidrógeno. como los llamados BTEX. y sustancias como el trinitrotolueno (TNT) y los gases lacrimógenos. tanto sintéticos como naturales.5 a 40 atm dependiendo de la tecnología. perfumes y tintes orgánicos. Entre los hidrocarburos aromáticos más importantes se encuentran todas las hormonas y vitaminas.

Para obviar este inconveniente primero se separan las parafinas y nafténicos sin reaccionar de los aromáticos por extracción con solvente. donde las reacciones de reformado toman lugar. Es muy difícil de separar al BTX de las parafinas por simple destilación ya que los puntos de ebullición de los diferentes compuestos se cruzan. Luego entramos en una serie de 4 reactores rellenos con el catalizador de platino (proceso Magnaforming). A esta sección se la denomina pre-fraccionamiento. De estas naftas se utiliza una fracción intermedia denominada Corte Corazón.La materia prima que usa el complejo Aromáticos de Petroquímica La Plata es nafta virgen provista por las refinerías de La Plata y Luján de Cuyo de Mendoza ambas de Repsol YPF. El corte corazón posteriormente es purificado de contaminantes en otro proceso posterior: HDS donde se eliminan fundamentalmente los compuestos de azufre y nitrógeno por ser ellos venenos del catalizador de platino. Los compuestos más refractarios (parafinas livianas) permanecen sin reaccionar y son aprovechadas parcialmente para la producción de solventes. Las reacciones básicamente conducen a la producción de BTX. El resto se vende para la producción de olefinas a unidades de steam cracking por ser su composición muy apropiada para este ultimo proceso. el cual se obtiene por fraccionamiento en dos columnas de destilación. En nuestro caso se utiliza un proceso basado en el solvente Sulfolane cuya afinidad por los hidrocarburos aromáticos es .

Otros productos . aprovechando la gran diferencia de puntos de ebullición que existe entre ellos. por lo tanto de este proceso se obtienen dos corrientes: • De extracto conteniendo el BTX • De refinado conteniendo las parafinas El solvente se recupera por fraccionamiento y vuelve al sistema.muy superior a la que tiene por las parafinas. Afortunadamente sí presentan grandes diferencias en sus puntos de congelación por lo cual es esta propiedad la que se utiliza para la separación del paraxileno del metaxileno. Los xilenos están compuestos de una mezcla en equilibrio entre: metaxileno paraxileno ortoxileno Es muy fácil separar el ortoxileno de los demás xilenos por ser el más pesado de mayor punto de ebullición. se dispone de un proceso de Isomerización que transforma el exceso de metaxileno en paraxileno y ortoxileno extinguiéndose prácticamente todo el metaxileno. Una vez separadas las parafinas de los aromáticos. se utiliza la destilación para separar los aromáticos entre sí. De este proceso se obtiene paraxileno de alta pureza materia prima básica para la producción de poliesters. El proceso se denomina cristalización y toma lugar a temperaturas sub-cero. pero los puntos de ebullición del meta y el paraxileno son tan próximos que es imposible separarlos por destilación. Dado que el metaxileno está en exceso y la demanda de paraxileno es muy superior .

mediante un proceso denominado "THDA" hidrodesalquilación térmica lo convierta en benceno y metano. Otros productos obtenidos en este complejo son: el LPG y el aguarrás este último derivado de nafta pesada. Se producen así n-hexano y n-heptano. La capacidad de la planta de ciclohexano es superior a la producción del benceno por reformación primaria. pero la planta tiene una gran versatilidad lo que permite que parte del tolueno. dependiendo de los precios relativos del mercado. el producto de mayor producción. El benceno se transforma en ciclohexano adicional o se vende como tal. La materia prima para el ciclohexano es el benceno. . El refinado se empleará para la obtención de solventes por destilación directa e hidrogenación de aromáticos remanentes en algunos casos. Las cadenas lineales pueden penetrar en las cavidades de una zeolita de tamaños de poros específicos.El complejo también produce Ciclohexano el cual presenta normalmente una muy buena contribución marginal. El ciclohexano es la materia prima para la producción de caprolactama producto intermedio con el cual se obtienen el Nylon 6. no así las parafinas ramificadas. También se pueden extraer por un proceso de absorción y desorbción sobre tamices moleculares las normales parafinas de las parafinas ramificadas de mayor tamaño.

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