Origen y evolución de los hidrocarburos aromático (BTX

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Lo que en la industria petroquímica se conoce como hidrocarburos aromáticos, bajo la denominación de fracción BTX, es un conjunto de moléculas que podríamos considerar como derivados básicos de benceno y formado por benceno, tolueno, orto-xileno, metaxileno, para-xileno y etil-benceno. Desde un punto de vista histórico, este conjunto de moléculas formaron parte fundamental de la fracción ligera del alquitrán producido en la destilación seca de la hulla y recibieron la denominación genérica de aromáticos, constituyendo la materia prima básica de la industria Carbo química.

Hacia finales de los años 40, tiene lugar en EE.UU. la primera obtención de hidrocarburos aromáticos procedentes del petróleo al inventarse el reformado catalítico de naftas; con esta tecnología se buscaba elevar el número de octano que exigían las gasolinas de aviación. Había nacido la moderna petroquímica basada en naftas del petróleo y procesos catalíticos. La progresión de la petroquímica es tan rápida que ya en los años 60 se asiste a la práctica desaparición, por conversión de materias primas, de la antes poderosa industria Carbo química. Actualmente, la petroquímica basada en naftas de petróleo aporta más del 96% de la producción mundial de BTX.

Planta de aromáticos BTX

En 1988 se inició en la refinería El Palito, de Petróleos de Venezuela, la construcción de un complejo de Aromáticos para surtir a la industria petroquímica a la industria petroquímica nacional de Benceno, Tolueno, Ortolxileno y Copesol (BTM).

etilbenceno y xileno por estar implicados en numerosos tipos de cáncer o el alfa-benzopireno que se encuentra en el humo del tabaco. prácticamente todos los condimentos.El proyecto contempló la modernización y el incremento de la capacidad de las unidades de hidrotratamiento y reformación catalítica de la Refinería El Palito. tolueno. El componente clave de este proceso es un catalizador compuesto principalmente de un soporte de alumina recubierta con platino. El proceso toma lugar a alta temperatura 450º a 530 °C a presiones entre 3. . perfumes y tintes orgánicos. benceno. Entre los hidrocarburos aromáticos más importantes se encuentran todas las hormonas y vitaminas. Complejo aromático. Por otra parte los hidrocarburos aromáticos suelen ser nocivos para la salud. tanto sintéticos como naturales. extremadamente carcinógenico igualmente. En el complejo aromáticos se produce fundamentalmente Benceno. y sustancias como el trinitrotolueno (TNT) y los gases lacrimógenos. como los llamados BTEX. la construcción de una unidad de extracción y fraccionamiento de aromáticos y otra de fraccionamiento de xilenos además de las unidades de isomerización de xilenos y de hidrodesalquilación térmica. Tolueno y xileno (BTX) mediante un proceso de transformación química de hidrocarburos en presencia de hidrógeno. denominado "Reforming". ya que puede producir cáncer de pulmón.5 a 40 atm dependiendo de la tecnología. y finalmente las facilidades que ofrecerán las infraestructuras de almacenamiento y despacho de buques y camiones cisternas. los alcaloides que no son alicíclicos (ciertas bases alifáticas como la putrescina a veces se clasifican incorrectamente como alcaloides). excepto la vitamina C. Nuestro proceso se conoce como Magnaforming de tecnología Arco-Engelhard.

el cual se obtiene por fraccionamiento en dos columnas de destilación. En nuestro caso se utiliza un proceso basado en el solvente Sulfolane cuya afinidad por los hidrocarburos aromáticos es . Es muy difícil de separar al BTX de las parafinas por simple destilación ya que los puntos de ebullición de los diferentes compuestos se cruzan.La materia prima que usa el complejo Aromáticos de Petroquímica La Plata es nafta virgen provista por las refinerías de La Plata y Luján de Cuyo de Mendoza ambas de Repsol YPF. Los compuestos más refractarios (parafinas livianas) permanecen sin reaccionar y son aprovechadas parcialmente para la producción de solventes. donde las reacciones de reformado toman lugar. A esta sección se la denomina pre-fraccionamiento. De estas naftas se utiliza una fracción intermedia denominada Corte Corazón. Luego entramos en una serie de 4 reactores rellenos con el catalizador de platino (proceso Magnaforming). Para obviar este inconveniente primero se separan las parafinas y nafténicos sin reaccionar de los aromáticos por extracción con solvente. El corte corazón posteriormente es purificado de contaminantes en otro proceso posterior: HDS donde se eliminan fundamentalmente los compuestos de azufre y nitrógeno por ser ellos venenos del catalizador de platino. El resto se vende para la producción de olefinas a unidades de steam cracking por ser su composición muy apropiada para este ultimo proceso. Las reacciones básicamente conducen a la producción de BTX.

muy superior a la que tiene por las parafinas. El proceso se denomina cristalización y toma lugar a temperaturas sub-cero. por lo tanto de este proceso se obtienen dos corrientes: • De extracto conteniendo el BTX • De refinado conteniendo las parafinas El solvente se recupera por fraccionamiento y vuelve al sistema. Los xilenos están compuestos de una mezcla en equilibrio entre: metaxileno paraxileno ortoxileno Es muy fácil separar el ortoxileno de los demás xilenos por ser el más pesado de mayor punto de ebullición. pero los puntos de ebullición del meta y el paraxileno son tan próximos que es imposible separarlos por destilación. se utiliza la destilación para separar los aromáticos entre sí. Afortunadamente sí presentan grandes diferencias en sus puntos de congelación por lo cual es esta propiedad la que se utiliza para la separación del paraxileno del metaxileno. De este proceso se obtiene paraxileno de alta pureza materia prima básica para la producción de poliesters. Dado que el metaxileno está en exceso y la demanda de paraxileno es muy superior . Otros productos . aprovechando la gran diferencia de puntos de ebullición que existe entre ellos. se dispone de un proceso de Isomerización que transforma el exceso de metaxileno en paraxileno y ortoxileno extinguiéndose prácticamente todo el metaxileno. Una vez separadas las parafinas de los aromáticos.

no así las parafinas ramificadas. La capacidad de la planta de ciclohexano es superior a la producción del benceno por reformación primaria. pero la planta tiene una gran versatilidad lo que permite que parte del tolueno. El ciclohexano es la materia prima para la producción de caprolactama producto intermedio con el cual se obtienen el Nylon 6.El complejo también produce Ciclohexano el cual presenta normalmente una muy buena contribución marginal. el producto de mayor producción. mediante un proceso denominado "THDA" hidrodesalquilación térmica lo convierta en benceno y metano. El benceno se transforma en ciclohexano adicional o se vende como tal. Se producen así n-hexano y n-heptano. También se pueden extraer por un proceso de absorción y desorbción sobre tamices moleculares las normales parafinas de las parafinas ramificadas de mayor tamaño. Las cadenas lineales pueden penetrar en las cavidades de una zeolita de tamaños de poros específicos. Otros productos obtenidos en este complejo son: el LPG y el aguarrás este último derivado de nafta pesada. . El refinado se empleará para la obtención de solventes por destilación directa e hidrogenación de aromáticos remanentes en algunos casos. La materia prima para el ciclohexano es el benceno. dependiendo de los precios relativos del mercado.

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