Origen y evolución de los hidrocarburos aromático (BTX

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Lo que en la industria petroquímica se conoce como hidrocarburos aromáticos, bajo la denominación de fracción BTX, es un conjunto de moléculas que podríamos considerar como derivados básicos de benceno y formado por benceno, tolueno, orto-xileno, metaxileno, para-xileno y etil-benceno. Desde un punto de vista histórico, este conjunto de moléculas formaron parte fundamental de la fracción ligera del alquitrán producido en la destilación seca de la hulla y recibieron la denominación genérica de aromáticos, constituyendo la materia prima básica de la industria Carbo química.

Hacia finales de los años 40, tiene lugar en EE.UU. la primera obtención de hidrocarburos aromáticos procedentes del petróleo al inventarse el reformado catalítico de naftas; con esta tecnología se buscaba elevar el número de octano que exigían las gasolinas de aviación. Había nacido la moderna petroquímica basada en naftas del petróleo y procesos catalíticos. La progresión de la petroquímica es tan rápida que ya en los años 60 se asiste a la práctica desaparición, por conversión de materias primas, de la antes poderosa industria Carbo química. Actualmente, la petroquímica basada en naftas de petróleo aporta más del 96% de la producción mundial de BTX.

Planta de aromáticos BTX

En 1988 se inició en la refinería El Palito, de Petróleos de Venezuela, la construcción de un complejo de Aromáticos para surtir a la industria petroquímica a la industria petroquímica nacional de Benceno, Tolueno, Ortolxileno y Copesol (BTM).

denominado "Reforming". El componente clave de este proceso es un catalizador compuesto principalmente de un soporte de alumina recubierta con platino. la construcción de una unidad de extracción y fraccionamiento de aromáticos y otra de fraccionamiento de xilenos además de las unidades de isomerización de xilenos y de hidrodesalquilación térmica. perfumes y tintes orgánicos. Complejo aromático. . los alcaloides que no son alicíclicos (ciertas bases alifáticas como la putrescina a veces se clasifican incorrectamente como alcaloides). excepto la vitamina C. tanto sintéticos como naturales. como los llamados BTEX. prácticamente todos los condimentos. ya que puede producir cáncer de pulmón. y sustancias como el trinitrotolueno (TNT) y los gases lacrimógenos. Tolueno y xileno (BTX) mediante un proceso de transformación química de hidrocarburos en presencia de hidrógeno. El proceso toma lugar a alta temperatura 450º a 530 °C a presiones entre 3. Nuestro proceso se conoce como Magnaforming de tecnología Arco-Engelhard. Por otra parte los hidrocarburos aromáticos suelen ser nocivos para la salud. extremadamente carcinógenico igualmente.El proyecto contempló la modernización y el incremento de la capacidad de las unidades de hidrotratamiento y reformación catalítica de la Refinería El Palito. tolueno. etilbenceno y xileno por estar implicados en numerosos tipos de cáncer o el alfa-benzopireno que se encuentra en el humo del tabaco. Entre los hidrocarburos aromáticos más importantes se encuentran todas las hormonas y vitaminas.5 a 40 atm dependiendo de la tecnología. En el complejo aromáticos se produce fundamentalmente Benceno. benceno. y finalmente las facilidades que ofrecerán las infraestructuras de almacenamiento y despacho de buques y camiones cisternas.

La materia prima que usa el complejo Aromáticos de Petroquímica La Plata es nafta virgen provista por las refinerías de La Plata y Luján de Cuyo de Mendoza ambas de Repsol YPF. Los compuestos más refractarios (parafinas livianas) permanecen sin reaccionar y son aprovechadas parcialmente para la producción de solventes. Luego entramos en una serie de 4 reactores rellenos con el catalizador de platino (proceso Magnaforming). el cual se obtiene por fraccionamiento en dos columnas de destilación. De estas naftas se utiliza una fracción intermedia denominada Corte Corazón. El resto se vende para la producción de olefinas a unidades de steam cracking por ser su composición muy apropiada para este ultimo proceso. Para obviar este inconveniente primero se separan las parafinas y nafténicos sin reaccionar de los aromáticos por extracción con solvente. Las reacciones básicamente conducen a la producción de BTX. Es muy difícil de separar al BTX de las parafinas por simple destilación ya que los puntos de ebullición de los diferentes compuestos se cruzan. donde las reacciones de reformado toman lugar. El corte corazón posteriormente es purificado de contaminantes en otro proceso posterior: HDS donde se eliminan fundamentalmente los compuestos de azufre y nitrógeno por ser ellos venenos del catalizador de platino. En nuestro caso se utiliza un proceso basado en el solvente Sulfolane cuya afinidad por los hidrocarburos aromáticos es . A esta sección se la denomina pre-fraccionamiento.

se utiliza la destilación para separar los aromáticos entre sí. Los xilenos están compuestos de una mezcla en equilibrio entre: metaxileno paraxileno ortoxileno Es muy fácil separar el ortoxileno de los demás xilenos por ser el más pesado de mayor punto de ebullición.muy superior a la que tiene por las parafinas. Otros productos . se dispone de un proceso de Isomerización que transforma el exceso de metaxileno en paraxileno y ortoxileno extinguiéndose prácticamente todo el metaxileno. De este proceso se obtiene paraxileno de alta pureza materia prima básica para la producción de poliesters. El proceso se denomina cristalización y toma lugar a temperaturas sub-cero. por lo tanto de este proceso se obtienen dos corrientes: • De extracto conteniendo el BTX • De refinado conteniendo las parafinas El solvente se recupera por fraccionamiento y vuelve al sistema. aprovechando la gran diferencia de puntos de ebullición que existe entre ellos. Dado que el metaxileno está en exceso y la demanda de paraxileno es muy superior . Una vez separadas las parafinas de los aromáticos. Afortunadamente sí presentan grandes diferencias en sus puntos de congelación por lo cual es esta propiedad la que se utiliza para la separación del paraxileno del metaxileno. pero los puntos de ebullición del meta y el paraxileno son tan próximos que es imposible separarlos por destilación.

La capacidad de la planta de ciclohexano es superior a la producción del benceno por reformación primaria. El refinado se empleará para la obtención de solventes por destilación directa e hidrogenación de aromáticos remanentes en algunos casos. La materia prima para el ciclohexano es el benceno. pero la planta tiene una gran versatilidad lo que permite que parte del tolueno. Se producen así n-hexano y n-heptano. el producto de mayor producción. Otros productos obtenidos en este complejo son: el LPG y el aguarrás este último derivado de nafta pesada.El complejo también produce Ciclohexano el cual presenta normalmente una muy buena contribución marginal. . También se pueden extraer por un proceso de absorción y desorbción sobre tamices moleculares las normales parafinas de las parafinas ramificadas de mayor tamaño. dependiendo de los precios relativos del mercado. El ciclohexano es la materia prima para la producción de caprolactama producto intermedio con el cual se obtienen el Nylon 6. El benceno se transforma en ciclohexano adicional o se vende como tal. no así las parafinas ramificadas. Las cadenas lineales pueden penetrar en las cavidades de una zeolita de tamaños de poros específicos. mediante un proceso denominado "THDA" hidrodesalquilación térmica lo convierta en benceno y metano.