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Cyber Bullying El Acoso Escolar en La Era Digital

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el acoso escolar en la era digital

Cyber Bullying

robin kowalski - susan limber - patricia agatston

el acoso escolar en la era digital

Cyber Bullying

Desclée De Brouwer

Blackwell Publishing Limited.A. Authorised translation from the English language edition published by Blackwell Publishing Limited.com info@edesclee. Malden. Bullying in the Digital Age © 2008 by Robin Kowalski .Patricia Agatston Blackwell Publishing.edesclee. salvo excepción prevista por la ley.Printed in Spain Cualquier forma de reproducción.org–). No part of this book may be reproduced in any form without the written permission of the original copyright holder. USA AlI Rights Reserved. Responsibility for the accuracy of the translation rests solely with Editorial Desclée de Brouwer.Urduliz Impreso en España . S.a.cedro.A. Henao. 6 . S. Editorial dEscléE dE BrouwEr. . MA.Susan Limber . . si necesita fotocopiar o escanear algún fragmento de esta obra.com ISBN: 978-84-330-2398-8 Depósito Legal: BI-1104/2010 Impresión: RGM. comunicación pública y transformación de esta obra sólo puede ser realizada con la autorización de sus titulares. distribución. s. Traducción: Francisco Campillo Ruiz © 2010.48009 www. and is not the responsibility of Blackwell Publishing Limited. Diríjase a CEDRO (Centro Español de Derechos Reprográficos –www.Título original: Cyber Bullying.

Este libro está dedicado a los jóvenes que pensamos que se merecen sentirse libres de cualquier forma de acoso. . tanto en el mundo real como en el mundo virtual.

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. . . . . . . . . . . . . . 243 Capítulo 8 • Conclusión . . . . . . . . . . . . . .Índice Prólogo . . . . . 297 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 283 Bibliografía . . . . . . . . . . . . 11 15 21 43 79 Capítulo 4 • Estado actual de la investigación sobre el acoso cibernético . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Capítulo 1 • Introducción . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 199 Capítulo 7 • Normativa legal y políticas específicas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 119 Capítulo 5 • Qué pueden hacer los padres . . . . . . . . . . . . . . . . . Capítulo 3 • ¿Qué es el acoso cibernético? . . Prefacio . . . . . . . . Capítulo 2 • Formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes . . . . . 151 Capítulo 6 • Qué pueden hacer los profesores . . . . . . . . . . . .

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Antes de aquel día mi hijo Ryan estaba vivo. principalmente con los mensajes instantáneos. adentrándose desmañadamente en los comienzos de la adolescencia.Prólogo El 7 de octubre de 2003 será siempre el día que marcará un antes y un después en mi vida. bicicleta.: Middle school en el original inglés. 1 La vida del joven Ryan incluía natación. “Bullycidio” o incluso “ciberbullycidio”. pasarse un rato conectado con los amigos después de las clases y a lo largo del verano. snowboard. A mi hijo le encantaba encender el ordenador. * Después de aquel día. Pero durante el verano de 2003 empezó a pasar más tiempo delante del ordenador. mi hijo desaparecería para siempre. Muerte por suicidio. que jamás se cerrará. Me preocupé y me sentí obligado a recordarle nuestras normas de seguridad para el uso de internet: * N. acampadas. Era un chico dulce. del T. por contraste con los tres años restantes [cursos 10º a 12º. juegos de ordenador y mensajes instantáneos por la red. amable y larguirucho de 13 años de edad. lo que dentro del sistema educativo estadounidense correspondería a los tres primeros años de enseñanza media [cursos 7º a 9º. y tratando de encontrar su lugar en el tan a menudo desconcertante y difícil mundo de las relaciones sociales en los primeros años de instituto [primer ciclo de secundaria]. monopatín. de los 14 a los 16 años]. de los 11 a los 13 años de edad]. ONCE 11 . sugieren denominarlo algunos. que conforman la enseñanza media superior [segundo ciclo] o high school propiamente dicha [el instituto]. La típica serie de actividades adolescentes “sanas” y “normales”… o eso parecía. Yo lo llamo simplemente un agujero enorme en el corazón.

Necesitaré acceder inmediatamente a todo lo que hayáis estado haciendo a través del ordenador”. Jamás en toda mi vida lar el misterio de por qué mi hijo se quitó la vida. me imaginé que esta norma acabaría convirtiéndose en la clave para desveUnos días después del entierro. No enviar fotos a desconocidos. y trató de entablar una relación con ella. No dar ninguna información personal (nombre/dirección/teléfono) a desconocidos. porque este era el lugar en el que se había pasado la mayor parte del tiempo los últimos meses. entré en su cuenta de mensajería instantánea. El “amigo” tergiversó después de que Ryan le plantara cara en una pelea que hubo en el colegio. sin duda como una forma supuestamente infalible de acallar el rumor de que era “gay”. y durante un período breve se hicieron amigos Dejándose llevar por su lado más teatrero. Mi hijo contactó por internet con una chica pasarse con él y que. por tanto. El rumor y las burlas prosi- guapa y “popular” del colegio. pero: “No quiera Dios que os saltéis las otras normas y desaparezcáis un día de estos. Un chico llevaba hostigando a mi hijo desde 5º. Nada de contraseñas secretas. La última norma era por seguridad. Entré para ver si había alguna pista que pudiera explicar lo último que mi hijo había hecho en la vida. Les dije a mis dos hijos mayores que tenían que utilizar la clave de acceso que yo les diera para cualquier cuenta online que abrieran.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Nada de mensajearse ni de chatear con desconocidos. Les prometí que no leería sus mensajes personales ni se me ocurriría espiarles. Fue en este mundo virtual seguro que permite un cierto anonimato donde varios de sus compañeros me hablaron del hostigamiento y del ciberacoso que había estado teniendo lugar durante los meses que precedieron al suicidio. mi hijo compartió una anécdota un tanto embarazosa y humorística con su nuevo amigo. 12 . esta información y la convirtió en el rumor de que Ryan había intentado proguieron aquel mismo día después de las clases… bien entrada ya la noche y durante todo el verano de 2003. debía ser “gay”.

Estoy convencido de que mi hijo habría sobrevivido a estos incidentes de hostigamiento y de vejación si hubieran tenido lugar antes de la aparición de los ordenadores y de internet. Una cosa es que te hostiguen y te humillen delante de unos cuantos compañeros. Mi hijo no ha sido desde luego el primer chico en la historia en ser humillado y sufrir el rechazo de una chica guapa. el suicidio entre los adolescentes está volviendo a aumentar después de llevar muchos años descendiendo. Pero también estoy convencido de que pocos de nosotros habríamos tenido la resistencia y el aguante necesarios para soportar un ataque tan nuclear a nuestros sentimientos y a nuestra reputación al comienzo de la adolescencia. la chica le soltó a Ryan que era un fracasado y que no quería saber nada de él. mi hijo abordó en persona a su nueva novia. comparado con una generación atrás. 13 . que este mismo desengaño y humillación sean presenciados por una audiencia adolescente virtual mucho más amplia. Pero debe ser una experiencia totalmente diferente. de hecho. Estoy seguro de que jamás se pudo imaginar lo que sucedería a continuación. y de la virulencia de las oleadas hormonales. Mi hijo se enteró de que la chica y sus amigos habían pensado que sería divertido hacerle creer que a ella le gustaba él. Delante de todos sus amigos. Todos se rieron de lo lindo a costa de Ryan. Estoy convencido de que la crueldad social ejercida a través de las nuevas tecnologías tiene el efecto de acelerar y de amplificar las heridas a unos niveles que probablemente se traducirán en una elevación del porcentaje de suicidios entre los jóvenes. La chica copió y pegó sus IMs privados convirtiéndolos en IMs a sus amigos. Pero cuando descubrí la existencia de un archivo lleno de IMs y más tarde hablé con sus compañeros de clase. Las estadísticas más recientes señalan que. y así lograr que desvelara montones de cosas personales y comprometidas. me di cuenta de que en este caso la tecnología había sido utilizada como un arma mucho más potente y de más largo alcance que los sencillos recursos que nosotros teníamos de niños. en medio de toda una serie de cambios vertiginosos. Dijo que únicamente había estado jugando con él por la red. Una cosa es sentirse rechazado y herido por una chica. físicos y emocionales.prólogo Cuando empezaron otra vez las clases de 8º.

Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Mi hijo fue una de las primeras víctimas.org 14 . dirigidas a los padres y a los educadores. Necesitamos estudiar este nuevo problema social con una sensación de urgencia. Nos pone al tanto de los últimos hallazgos de investigación. Tenemos igualmente que ser muy rápidos y muy conscientes con vistas a elaborar una legislación y una política social para proteger a los menores respecto del mal uso de las nuevas tecnologías. introduce al lector en el fenómeno del acoso escolar y sus efectos dañinos. Este libro demostrará ser un recurso inestimable. Padre de Ryan http://www. y su muerte fue una advertencia anticipada a nuestra sociedad respecto de la conveniencia de prestar una atención más detenida al uso que le están dando nuestros hijos a las nuevas tecnologías. contra ellos y entre ellos. Primeramente. y explica unas medidas preventivas y de actuación muy concretas. pasa a analizar las diferentes formas mediante las cuales las nuevas tecnologías se están utilizando progresivamente para propagar el fenómeno de la crueldad social a través del ciberespacio.RyanPatrickHalligan. A continuación. John Halligan. pero también con un cuidado extremo.

Nos dimos cuenta de que las encuestas de papel y lápiz se quedaban cortas a la hora de captar el impacto emocional que ejerce en los padres y en los menores esta nueva forma de acoso escolar. y no me puedo creer lo que estoy viendo”. Patti Agatston todavía se acuerda de cuando llamó a Sue Limber hace dos años diciéndole: “Tienes que ver esta página web amenazando a una estudiante. Después de aquella experiencia decisiva [una verdadera prueba de fuego]. para lo cual contamos con la gran ayuda de los documentos online del Center for Safe and Responsible Internet Use [CSRIU]. A raíz de aquella conversación inicial. a través de grupos de discusión y de entrevistas individuales.Prefacio Decidimos escribir un libro sobre el acoso cibernético a raíz de trabajar juntas en diversos proyectos para la prevención del acoso escolar y dirigir algunas investigaciones preliminares sobre el acoso cibernético durante el transcurso de los últimos años. que incluyera datos de entrevistas reales con los estudiantes y con los padres. La madre me ha pedido que le ayude a averiguar quién la ha puesto y hacer que la quiten. cuya autora es Nancy Willard. Nos vino a la mente una idea de más envergadura: escribir un libro exponiendo nuestros hallazgos. QUINCE 15 . procedimos a dar los pasos necesarios para intervenir en un caso real de acoso cibernético grave. para comprender mejor sus experiencias y sus perspectivas. Un día nos tropezamos cara a cara con un ejemplo extremo de ciberacoso que tuvo lugar en un distrito académico del extrarradio. nos conocimos y hablamos de lo útil que podría ser entrevistar personalmente a los menores y a los padres.

Patti Agatston. correspondiente al distrito académico del condado de Cobb [Georgia]. Muchos adultos y profesores se han encontrado también ellos en nuestra misma situación. Patti trabajó junto con su colega Michael Carpenter para llevar una serie de grupos de discusión durante la primavera y el otoño de 2006. a los profesores y a las organizaciones comunitarias en el problema creciente del ciberacoso. Esperamos que el libro ayude a los adultos a hacerse con el conocimiento y los instrumentos necesarios para poder ser una ayuda real para los jóvenes a la hora de prevenir y de actuar en los casos de ciberacoso. Michael Carpenter fue uno de los primeros formadores acreditados a nivel nacional en el Programa Olweus para la Prevención del Acoso Escolar. como tendremos ocasión de comprobar. viéndose obligados a recabar más información sobre el acoso cibernético en el momento en que era preciso intervenir. que es el programa de ayuda al estudiante. llevan investigando el fenómeno del acoso cibernético a través de una serie de métodos desde hace varios años. reconocido a nivel nacional. Además. donde también trabaja Patti Agatston. mientras que Michael llevó los grupos de discusión de hombres. Además. de los instrumentos necesarios para prevenir que esta nueva forma de acoso se convierta en una experiencia habitual para los jóvenes que utilizan internet y otras nuevas tecnologías. lo que por desgracia suele ser una percepción bastante frecuente entre los jóvenes. psicólogas y miembros del cuerpo docente de la universidad de Clemson [Carolina del Sur]. y algunas de sus novedosas investigaciones se publican por primera vez en este libro. y uno de los fundadores del Centro de Prevención y Actuación. Pero otro de los objetivos es dotar a los adultos. psicóloga y orientadora psicopedagógica. Robin Kowalski y Sue Limber. Patti dirigió el grupo de discusión de mujeres. dentro del seno de la comunidad. colaboró con Robin y con Sue para elaborar cuestionarios individuales y grupales con objeto de aplicarlos durante las entrevistas con los padres y con los estudiantes a propósito del fenómeno del acoso cibernético.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Uno de los propósitos del libro es educar a los padres. en lugar de que nos vean como un obstáculo o un estorbo. Patti hizo una serie de entrevistas individuales con padres y con estudiantes procedentes de diversos centros de primer y de segundo ciclo de secundaria pertenecientes al distrito acadé- 16 .

en lugar de restarle valor. apoyo. nos brindó una ayuda inestimable con la investigación y 17 . Gracias especialmente a los siguientes orientadores psicopedagógicos por hacer mucho más de lo que les correspondía para facilitar nuestra labor: Yvonne Young. Susan Gunderman. las cuales requerirán un diálogo continuado con los padres y los jóvenes para ayudarles a comprender las situaciones novedosas que ello pueda generar. Esperamos que al lector le resulte más fiable saber que estas recomendaciones están hechas sobre la base de una investigación que ha incluido a padres e hijos comprometidos en un diálogo real. El reto consiste en incorporar estas nuevas tecnologías de una forma que permita aumentar la calidad de nuestra vida cotidiana. y a las que les manifestamos nuestra más sentida gratitud. además de los métodos tradicionales de encuesta. Rebecca Alley. Son muchas las personas que han contribuido a la redacción de este libro y la realización de la investigación. y Susan Strickland. que estaban dispuestos de buen grado a ser entrevistados para hablar de sus experiencias de acoso electrónico. William Griggers. Denise Magee. El lector tendrá la oportunidad de enterarse de primera mano de lo que dijeron algunos de los padres y de los estudiantes que fueron entrevistados para la redacción de este libro. Mencionaremos algunas sugerencias y recomendaciones que se desprenden de la investigación y de las entrevistas realizadas. así como al educador para la salud [health teacher] Eric Homansky. de la universidad de Clemson. Primeramente. Janice Mosher. Jeff Dess. Geraldine Ray. que hicieron posible la experiencia de los grupos de discusión y las entrevistas individuales. Luisa Resendiz. Joyce Hutchings. También somos conscientes de que surgirán nuevas tecnologías que brindarán nuevas posibilidades de acoso escolar. Colleen Brown. y Michael Carpenter− que nos ofrecieron ánimos. queremos dar las gracias a una serie de autoridades [directores de centros de enseñanza] del distrito académico del condado de Cobb. Grant Rivera y James Snell. entre las cuales están Linda Clark.prefacio mico seleccionado. Gracias también al personal del Centro de Prevención y Actuación −Jeff Inman. y un lugar donde poder guardar unos datos muy delicados. Janet Peeler. Ivia Redmond.

Austin. Melissa Redfearn. Mary. Angela Gorney. por apoyar este proyecto y por sus ánimos a lo largo de todo el proceso. Erin Hunter. Stephanie Kerr. Kristy Kelso. Jessica Farris. amigos y familiares. que nos apoyaron ofreciéndonos ánimos. y Laura Vernon. Natalie Irby. entre los cuales figuran Andrew Agatston. Les estamos muy agradecidas por su ayuda. que nos mueven a creer que todos los jóvenes tienen el derecho de sentirse libres de cualquier forma de acoso. También nos gustaría dar las gracias a Christine Cardone y Sarah Coleman. Rachel Galli. de Wiley-Blackwell [grupo editorial y base de datos]. Ann-Mac Calloway. Karissa Chorbajian. Muchos estudiantes de la universidad de Clemson dedicaron mucho tiempo y energías a recoger. tanto en el mundo real como en el mundo virtual. Ryan Cook. Melinda Keith. Teresa Hubbard. Amy Scheck. Lance Tripp. y Jordan. Laura Singer. Kelly Finnegan. 18 . Jana Spearman. Frank y Kathy Walton. almacenar y analizar datos: Lindsey Sporrer. Richard Reams.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston el análisis de los aspectos legales del fenómeno. Jack. Estamos en deuda con ellos y con el personal de Wiley-Blackwell por su apoyo. y leyendo y haciendo observaciones a nuestro trabajo. Jessica Allen. gracias a nuestros hijos. y Randolph y Frances Kowalski. Noah. Robert Agatston. Finalmente. Gracias a los muchos compañeros de trabajo. sugerencias.

Dice que le Da mieDo volver a su casa porque allí es DonDe se va a encontrar con el orDenaDor… prefacio 19 .

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nos viene a la mente la imagen del grandullón que aterrorizaba a los niños en el patio del colegio. Esperemos que en estos casos excepcionales. a lo largo del libro hemos tratado de evitar referirnos a un menor de edad como un “matón” o una “víctima”. 2006) 1 El acoso escolar deja unos recuerdos que con frecuencia se prolongan durante toda la vida. No hace falta ser fuerte ni rápido. y nos centraremos en las conductas de acoso entre los menores.] constituye una característica indeleble (lo que a su vez puede ser muy perjudicial tratándose de un menor). Habitualmente era un chico. ni de ninguna otra forma que implique que el hecho de acosar o de ser acosado [hostigado. utilizaremos ocasionalmente los calificativos de “matón” y de “víctima”. y ganas de aterrorizar. etc. incluso años o décadas después.Introducción Lo que hace que el acoso electrónico sea tan peligroso… es que cualquiera puede hacerlo sin necesidad de tener que enfrentarse a la víctima. sin embargo. VEINTIUNO 21 . y no tanto en su estado o condición. el final de la jornada escolar solía ofrecer un respiro. Cuando la mayoría de nosotros pensamos en el acoso escolar. una vez que la víctima salía del colegio y volvía a su casa. (King. El solo hecho de oír el nombre de una persona que les acosó. y era digno de temer. vejado. hablaremos del “menor que acosa” o del “menor que es acosado”. basta con tener un teléfono móvil o un ordenador. Allí donde sea posible. Pensamos que es crucial no etiquetar a los menores de “matones” ni de “víctimas”. En lugar de ello. el lector comprenderá cuál es nuestro propósito. puede bastar para que muchas personas sientan escalofríos. intimidado. Cuando esta forma de hablar se haga demasiado pesada. 1. Por horrible que pudiera ser encontrarse con este matón1.

el acoso cibernético representa un fenómeno en cierto modo único. o a través de mensajes o imágenes digitales enviadas a un teléfono móvil. salas de chat. un periodista de la MSNBC* declaró: “Los niños pueden ser crueles. Al analizar la relación existente entre el acoso tradicional y el acoso cibernético. Dos de los más notables de entre estos avances han sido internet y el teléfono móvil. el acoso cibernético es una forma de acoso relativamente reciente.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston “Ciberacoso”: muchas personas no están familiarizadas con el término. Aunque internet puede haber cambiado las vidas de los padres de estos adolescentes. Pero para aquellos que sí saben lo que es y que lo han vivido. pueden durar toda la vida. Como se desprende claramente de su misma definición.: Canal de noticias estadounidense. plantea algunos retos absolutamente únicos a la hora de actuar. para los propios adolescentes su existencia siempre ha sido un hecho. El hecho de que los padres de estos chicos no crecieran con los móviles y los ordenadores personales. también conocido como acoso electrónico o crueldad social online. página webs. Y armados con las nuevas tecnologías pueden ser crueles a escala mundial” (Sullivan. especialmente a los padres. 2006). messenger]. que sólo muy recientemente ha comenzado a recibir cierta atención tanto en la prensa popular como en los círculos académicos. al igual que sucedía con el acoso tradicional. Las siglas corresponden a la combinación de Microsoft y NBC. se define como el acoso escolar a través de correos electrónicos. del T. 22 . El acoso cibernético. Aunque comparten ciertas características en común con el acoso tradicional (véase el capítulo 3 para un análisis más detallado de esta cuestión). * N. 2 Una de las preguntas más interesantes que se suelen formular en relación con internet es: ¿Hasta qué punto ha cambiado las vidas de los adolescentes que lo utilizan? Pensamos que la pregunta está realmente mal planteada. los recuerdos. El acoso cibernético no sólo se diferencia externamente y en sus efectos del acoso tradicional sino que. mensajes instantáneos [MSN. forma parte de sus vidas. que emite por cable las 24 horas del día. como analizaremos más adelante. los profesores y demás adultos que tienen trato con los menores. que se ha hecho posible gracias a los avances tecnológicos de los últimos 10-15 años. Sencillamente.

los móviles serían un medio para que los chicos puedan llamar a casa en caso de emergencia. por tanto. estos medios de comunicación han existido siempre. Las personas que investigan para Media Awareness Network* (Wing. es que lo que los menores están haciendo actualmente no es tan diferente de lo que hacían sus propios padres cuando ellos mismos eran jóvenes −la única diferencia está en el instrumento a través del cual lo hacen. los móviles y las tecnologías relacionadas como unos recursos indispensables para su vida social. Para la mayoría de los padres. razón por la cual sienten un nivel de bienestar con las nuevas tecnologías que muchos de sus padres no comparten.introducción mientras que estas tecnologías están a la orden del día en las vidas de los adolescentes explica. ven internet. De forma similar. Para los niños y los adolescentes. cuanto menos en principio. hablando de la medida en que internet les brinda a los adolescentes la oportunidad 3 * N. Muchos padres admiten cándidamente que son sus hijos quienes les han enseñado la mayoría de las cosas que saben acerca de internet y de las tecnologías relacionadas. tienden a ver internet como un recurso útil para ayudar a sus hijos a hacer los deberes. 2005). Los padres. sin embargo. por su parte. Lo importante. 2003). Por ejemplo. la brecha existente entre padres e hijos en la forma de entender tanto los posibles usos como los peligros de internet. tal como lo ven los padres. una adolescente declaró que fue ella quien le había enseñado a su padre a acceder al almacenamiento de búsquedas en el ordenador de su hermano.: Organización canadiense sin ánimo de lucro radicada en Ottawa y dedicada a fomentar la actitud crítica entre los jóvenes respecto de la utilización de los medios de comunicación de masas. en parte. del T. algo respecto de lo cual sus hijos tienen que llevar cuidado. por su parte. durante una entrevista en uno de nuestros grupo de discusión para hablar sobre el acoso cibernético. para la gente que piensa con el pulgar” (Carpenter. esta tecnología es novedosa y de alguna forma extraña y. Lindsay Notwell se refiere a los mensajes de texto como “la manera de pasarse notas característica del nuevo milenio… el game boy [la videoconsola portátil] de la comunicación inalámbrica. Por ejemplo. 23 . Los niños y los adolescentes.

2006). con frecuencia dentro de la clase. La reciente selección de “Tú” esto (Grossmann. las notas se pasaban entre dos personas. las “notas” se pasan por mensajería instantánea y por e-mail para que las vea un público mucho más amplio. que enfrentarse los menores de hace dos o tres décadas. La mayoría de los menores (57%) también utilizan la red para explorar temas que les pueden interesar durante un día normal de colegio. Wing. Tradicionalmente. y de la metrópolis virtual de MySpace” dienses de entre 4º a 11º curso [8-15 años].Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston de asumir otros papeles e identidades. Para bien o para mal. 2006). plantean algunos retos excepcionales con los que no tuvieron jugando a “disfrazarse”. la tecnología es un hecho y es un elemento esencial en la vida de los adolescentes de hoy en día. 24 . señalan que los niños llevan siglos sin embargo. Al tratar de seleccionar a una persona que hubiera [You] como la persona del año por parte de la revista Time parece confirmar ayudado a configurar el curso de la historia. los redactores de la revista se percataron de que la historia del 2006 “fue una historia comunitaria y de colaboración… Giró en torno al compendio cósmico de conocimientos conocido como Wikipedia. se han visto reemplazados por los X-Box Live que se juegan con otras muchas personas a través de un ordenador que muy probablemente estará instalado en la habitación del menor. Esta preferencia se corresponde con la necesidad de probar a volar fuera del nido familiar. A través de grupos de discusión con estudiantes canaque los niños y los adolescentes consideran internet como “una oportunidad de explorar el mundo de los adultos sin la vigilancia de éstos” (Wing. Hoy en día. de la red de los millones de personas interconectadas a través de los canales de YouTube. 2005). los investigadores han hallado (Grossmann. y una proporción significativa la utilizan para expresarse en sus propias páginas webs (28%) o en diarios online y bitácoras virtuales [blogs] (15%. Los game boys por- tátiles que hace tan sólo unos pocos años se podían utilizar mientras el menor veía la televisión en el salón. 2005). y fuera de la vista del profesor y de la mayoría del resto de los estudiantes. Los medios tecnológicos utilizados actualmente.

2005). el 94% de las personas encuestadas informaron de que accedían a internet 4 * N. presidente de Bullying. que se la ha definido como “la columna vertebral de la comunicación digital en la vida cotidiana de los adolescentes” (Lenhart. este castigo puede parecerle peor que la muerte (o. En 2005. ¿Queremos castigar a un adolescente? No tenemos más que amenazarle con quitarle el ordenador. p. el 79% de los estadounidenses utilizaban el ordenador. Varios sondeos a gran escala muestran la prevalencia del uso de las nuevas tecnologías entre los adolescentes de hoy en día. dedicándole un promedio de unas 13.org de Canadá.: Instituto de investigación perteneciente a la prestigiosa Annenburg [o Annenberg] USC School. Son tantos los menores que utilizan internet y sus muchos canales de comunicación. iii). lo que supone un aumento significativo en relación con los cuatro años anteriores (véase figuras 1. siendo más del 97% de los jóvenes de edades comprendidas entre los 12 y los 18 años quienes utilizan internet.* publicado anualmente durante los últimos cinco años.2).3 horas por semana. En Canadá. entre los estadounidenses el e-mail era la actividad online más frecuente.1 y 1. a los niños y los adolescentes se les da demasiado bien [son unos verdaderos linces en la materia]. Según The 2005 Digital Future Report (Center for the Digital Future. un castigo que sería el equivalente de la muerte social).introducción Los menores e internet Aunque son muchos los adultos que no saben con exactitud cómo moverse por la red. y algunos de los peligros potenciales con los que estos jóvenes se enfrentan. Madden & Hitlin. Según el informe de 2005. Esta elevada proporción del uso de internet entre los niños y los adolescentes ha llevado a personas como Bill Belsey. y la mensajería instantánea aparecía en noveno lugar dentro de la lista. 2005. a referirse a los adolescentes actuales como “la generación del siempre conectados a la red”. cuanto menos. A un adolescente. escuela de comunicación y periodismo de la universidad del sur de California. 25 . el uso de internet entre los estadounidenses no ha dejado de aumentar. al igual que el promedio general de tiempo invertido delante del ordenador. del T. Contribuyendo a la elevación del porcentaje de personas conectadas figuran los adolescentes.

. el 82% 5 Figura 1. y el 33% se comunicaban a través de los mensajes de texto.: Uno de los proyectos del prestigioso Pew Research Center. 2005). según el informe Pew (Lenhart et al. 2005). El 75% de los adolescentes encuestados que se conectaban a la red decían utilizar los mensajes instantáneos.. Los menores que tenían su propio ordenador personal. actitudes y tendencias en EEUU y el mundo. 26 .digitalcenter. Fuente: Center for the Digital Future de la Annenburg USC School (2005). organización radicada en Washington. que facilita información sobre diversas cuestiones. Mientras que sólo el 60% de los alumnos de 6º indicaban que utilizaban internet.1: Tendencias en el uso de internet. El salto más grande en el uso del ordenador se produce entre 6º y 7º [en el paso de primaria a secundaria]. del T. The 2005 Digital Future Report (http://www. con el 48% de éstos informando de que los utilizaban a diario.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston desde sus casas. por contraste con los que utilizaban un solo ordenador para toda la familia. Casi la mitad (45%) de los adolescentes tenían sus propios teléfonos móviles. el 61% de entre éstos disponían de acceso de alta velocidad.org) * N. 2005). Más de la mitad de los adolescentes encuestados informaban de que se conectaban todos los días (Lenhart et al. se pasaban el doble de tiempo conectados a la red (Wing. El informe del Pew Internet & American Life Project* indica que 21 millones de adolescentes (87%) de edades comprendidas entre los 12 y los 17 años utilizan el ordenador.

Fuente: Center for the Digital Future de la Annenburg USC School (2005).2: Horas a la semana delante del ordenador. la aparición de internet les ha brindado nuevas formas de comunicarse con dichas amistades. Las chicas también tienen más probabilidades que los chicos de utilizar los mensajes instantáneos. Mientras que sólo el 44% de los chicos de 6º curso decían conectarse a la red. Las chicas también se inician en los mensajes instantáneos a una edad más precoz que los chicos. El informe señala adicionalmente que los chicos (particularmente los chicos que estudian 6º) usan mucho menos internet que las chicas. Las chicas.introducción Figura 1. The 2005 Digital Future Report (http://www.org) de los estudiantes de 7º decían utilizar la red.digitalcenter. 2007). el 79% de las chicas de 6º curso decían usar internet. Si bien en otro tiempo puede que las chicas se pasaran más tiempo que los chicos hablando con sus amistades por un teléfono fijo. Un informe todavía más reciente. muestra que el 55% de los adolescentes comprendidos entre las edades de 12 y 17 años utilizan las redes sociales online. sobre todo las comprendidas entre las edades 27 . con más de la mitad de estos adolescentes (55%) teniendo sus propios perfiles virtuales. relacionado con el Pew Internet Project (Lenhart & Madden. El 78% de las chicas y el 71% de los chicos decían que habían probado a utilizar los mensajes instantáneos [messenger].

272 estudiantes de 4º a 11º para analizar sus hábitos online. decían tener más probabilidades de utilizar las redes sociales online que los chicos del mismo rango de edad. la web más popular entre las chicas de 8º a 11º es Doyoulookgood. y el porcentaje de los que utilizaban los mensajes instantáneos aumentaba. En Québec. Los miembros de la web pueden buscar perfiles por edades.com. 28 . a partir de los 13 años de edad” (Wing. 2005) realizó una serie de estudios de investigación que analizaban la conducta online de los niños y los adolescentes canadienses.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston de 15 y 17 años. Entre otras cosas. El 89% de los encuestados que estudiaban 4º informaban de que participaban en juegos online. 2005). “En esta web radicada en Montreal. el estudio encontró que el 23% de los niños y adolescentes tenían su propio teléfono móvil. la organización dirigió una serie de grupos de discusión integrados por padres y adolescentes. Al llegar a 11º. aplicaron un cuestionario a 5. la Media Awareness Network (Wing. En 2003. A medida que aumentaba la edad de los menores. porque la mayoría de ellos ya conducen [a partir de los 16 años de edad en Estados Unidos] o tienen amigos que conducen. el porcentaje de los jóvenes que participaban en juegos por la red disminuía. El 22% de menores en edad escolar tenían webcams. El uso de internet tiende a descender ligeramente cuando los menores pasan a la enseñanza media superior. los usuarios cuelgan fotos. Una vez que disponen de la capacidad de poder verse en persona. sólo el 16% de los encuestados dijo hablar de sus actividades online con sus padres. El sondeo canadiense reveló algunos datos preocupantes sobre la clase de webs que a los adolescentes les gusta visitar. De las 50 webs favoritas enumeradas. En todos los grupos de edad. el 31% tenían webcams personales. los mensajes instantáneos fueron calificados como la primera opción de la actividad online por el 62% de las chicas y el 43% de los chicos. recurren menos a la tecnología para mantenerse en contacto. En el 2000 y nuevamente en 2003. casi un tercio incluían contenidos violentos o sexuales. Preocupantemente. Dos años después. vídeos e información acerca de ellos mismos para que otras personas puedan votar valorando su aspecto.

dedicada a la gestión de los casos de menores desaparecidos y explotados. Bebo ganó unos 25 millones de usuarios (“Focus: Brave new world”. LiveJournal y Nexopia. tiene tasas similares de crecimiento. 6 Una encuesta reciente realizada a 1. habiendo desplazado recientemente a Yahoo. del T. Un cuarto del número de las cuentas online abiertas en MySpace pertenecen a menores de edad. y el 84% tenían un nombre de pantalla que utilizaban para los mensajes instantáneos.000 cuentas nuevas cada día (Granneman.000 usuarios. El 95% de los encuestados daban una dirección personal de correo electrónico. Xanga. Bebo. MySpace apareció por primera vez en enero de 2004. La mitad de estos menores habían incluido una fotografía junto con su perfil. Desde entonces.: Organización estadounidense sin ánimo de lucro. el equivalente canadiense de MySpace. ha aumentado notablemente en los dos últimos años. MySpace era la web más visitada de internet. 2006). En septiembre de 2006. refiriéndose a los adolescentes que cuelgan información personal en las redes sociales online: “Lo que están haciendo [cuando cuelgan información sobre ellos mismos en la red] es abrir una ventana a personas que puede que no vayan precisamente con las mejores intenciones” (Olsen. pero más relacionado con colegios y universidades. En su primer año. El 14% de los encuestados habían tenido una relación cara a cara con alguien a quien habían conocido a través de 7 * N. 2006b). con un promedio diario de 229. similar a MySpace. para favorecer la supervisión por parte de los padres del uso de la TV y de internet que hacen sus hijos. llevada a cabo en marzo de 2006 por el National Center for Missing and Exploited Children junto con el programa “Take Charge” de la Cox Communications. ha abierto unos 87 millones de cuentas online y añade aproximadamente unas 270.: Servicio facilitado por esta compañía estadounidense de comunicación por cable. Presidente del National Center for Missing and Exploited Children* afirma.** encontró que el 61% de los menores entre 13 y 17 años tenían un perfil personal en alguna red social online (“Take charge”. del T. 2006).introducción El uso de redes sociales online.000 personas accediendo a su web. 29 . ** N. tiene un volumen de aproximadamente 899. Ernie Allen. tales como MySpace.160 menores de edades comprendidas entre los 13 y los 17 años. Nexopia. 2006).

a pesar de este aumento del control de los padres. También preocupantemente. que las experiencias con internet y otras tecnologías relacionadas puedan ser positivas o negativas. la proporción de jóvenes que decían estar siendo hostigados por la red y expuestos involuntariamente a imágenes sexuales había aumentado. 2006) un número cada vez mayor de hostigadores online son amigos o conocidos de la víctima: el 46% en la YISS-2 por 30 . Una comparación de los datos de los dos sondeos muestra que. No es de extrañar. en 2006 se publicaron (Wolak. El 71% de los menores declararon que habían recibido mensajes por internet de alguien a quien no conocían. mientras el porcentaje de niños y adolescentes que decían recibir propuestas sexuales por la red había disminuido de la YISS-1 a la YISS-2. el número de niños y adolescentes que dijeron estar expuestos a contenidos sexuales no deseados siguió aumentando. El 30% indicaron que estaban pensando en la posibilidad de tener un encuentro cara a cara con alguien a quien habían conocido por la red. casi la mitad (40%) admitieron haber pasado a mantener una conversación por la red con la persona desconocida. La primera edición de la Youth Internet Safety Survey (YISS-1) se había realizado aproximadamente unos cinco años atrás (Ybarra & Mitchell. por contraste con la YISS-1 (33%). Mitchell & Finkelhor. y el 22% entre los 16-17 años de edad. Una observación preocupante en relación con este aumento del número de menores que se veían expuestos a contenidos sexuales por la red. 2004). 2006) los hallazgos procedentes de la segunda edición de la Youth Internet Safety Survey (YISS-2).Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston internet. es el hecho de que en la YISS-2 un mayor número de padres (55%) informaban del uso de bloqueadores.. según la YISS-2 (Wolak et al. cambian con rapidez. (Véase el capítulo 4 para una discusión más detallada sobre estos estudios). De éstos. dado que los niños y los adolescentes se comunican con toda clase de personas a través de internet. incluyendo un 9% de éstos entre los 13-15 años de edad. filtros y programas de software para controlar lo que se escribía en el teclado del ordenador. Así. Los perfiles de menores en internet y los datos sobre el tipo de contenidos a los que están expuestos los menores mientras navegan por internet. algunas de las cuales son amigos y otras de las cuales son desconocidos. Por ejemplo.

particularmente en el caso de las personas tímidas y que padecen ansiedad social (véase también Gross. Internet le brinda a la gente la oportunidad de desvelar aspectos de su “verdadera personalidad” que no revelarían en las relaciones cara a cara. esta confianza se transfería a las relaciones cara a cara. McKenna & Bargh. y brinda una forma fácil de mantener las amistades y relaciones ya existentes. Robert Mahaffey. Russell y colaboradores (2003) encontraron que el uso frecuente de internet ampliaba las relaciones sociales. Juvonen & Gable. 2002. Usando la analogía de Thibaut y Kelley (1959). Smith & Pollock. sobre todo en los niños y los adolescentes. la proporción de encuestados en la YISS-2 (14%) que dijeron que las personas que les hacían propuestas sexuales por la red eran amigos o conocidos fuera de la red aumentó en un 3%. Por un lado. investigador especializado de la unidad de delitos informá- 31 . Al mismo tiempo. 2000) encontró que los sujetos que padecen ansiedad social se sentían más seguros con la comunicación electrónica por contraste con el cara a cara. Bargh y colaboradores (2002) compararon el uso de internet con la experiencia de hablar con “desconocidos en un tren”: la gente suele desvelar libremente a desconocidos que están sentados a su lado en un tren. por contraste con la YISS-1.. aspectos de ellos mismos que no revelarían a otras personas. sin embargo. Los efectos del uso de internet en niños y adolescentes Existe una polémica respecto de la medida en que el uso elevado de internet interfiere en el funcionamiento psicológico. 2000). Con el tiempo. Además.introducción contraste con el 28% en la YISS-1. 2002). 2005). Otra investigación relacionada (Roberts. el uso de internet permite el desarrollo de posibles nuevas relaciones. Las personas que padecían ansiedad social también tenían más probabilidades que las que no padecían esta dolencia. internet tiene el potencial de aumentar las relaciones sociales de los estudiantes y de fomentar las experiencias de aprendizaje en colaboración con los demás (Beran & Li. En razón de ello. sin embargo. de comunicarse electrónicamente con extraños o con conocidos (Gross et al.

sin embargo. 2005). pero también de peligros y a menudo de “bandidos” desconocidos. el anonimato que ofrece internet permite ensayar distintos papeles y experimentar con diferentes “personalidades” sin el miedo a la evaluación negativa o a las consecuencias sociales perjudiciales que pudieran derivarse de dicha experimentación en las relaciones cara a cara. En el sondeo de la Pew Internet & American Life. Por otro lado. y debería verse desde esta perspectiva” (“FBI: Blogging can be dangerous”. La lista de posibles papeles que pueden desempeñar y de las identidades que pueden adoptar es interminable. Franek (2005/2006) señala que “tenemos que ser sheriffs vigilantes en este nuevo salvaje Oeste −un cibermundo plagado de menores a tan sólo unas pocas teclas de distancia de hacer daño a otras personas.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston ticos de la Fiscalía General de Mississippi. El 17% de los encuestados de la Young Canadians 32 . un número significativo de adolescentes (24%) admitían haber simulado ser otras personas por la red (Lenhart et al. Exactamente igual que ocurría en el salvaje Oeste. y tal vez más adelante en el mundo real. 40). Utilizando una analogía similar. hombres o mujeres. liberales o conservadores. declara que “Internet es el salvaje Oeste del siglo XXI. Por un lado. Los usuarios pueden fingir ser más mayores o más jóvenes. Como podrá confirmar cualquiera que haya sido víctima de acoso y hostigamiento. Por el lado más positivo. 2005). pero pueden hacer mucho daño” (p. y el 50% intercambiaron e-mails o IMs con algún extraño. 2001) admitieron haber engañado a alguien o haber fingido ser otra persona utilizando los mensajes instantáneos. a menudo por ninguna otra razón salvo la de que los sheriffs están durmiendo. las balas no serán reales. Rainie & Lewis. negros o blancos. homosexuales o heterosexuales. De hecho. fingir ser quienes no son puede llevar a los niños y adolescentes a “conocer” a gente por la red. que tampoco son quienes dicen ser. El 56% tenían más de una dirección de correo electrónico o más de un alias. este hecho puede ser beneficioso para el adolescente que está tratando de descubrir su propia identidad.. el 39% de los encuestados en el informe Pew de 2001 (Lenhart. internet está lleno de emociones y de aventuras. El 60% de los adolescentes decían haber recibido e-mails o IMs de algún desconocido.

Doyoulookgood.376. un tercio de los encuestados declaró que tenían amigos que habían descubierto que la persona con la que se estaban comunicando por la red era de un sexo o una edad diferente de lo que habían afirmado en un principio. el 26% adoptó otros rasgos diferentes a nivel de personalidad. Las oportunidades de afirmarse y expresarse ofrecidas por internet pueden convertirse fácilmente en instrumentos de denigración y acoso cibernético. En el momento de escribir estas líneas. En 33 .com.535 fotos colgadas en la web. valorada como la web más popular entre las chicas canadienses de 8º a 11º curso (Wing. Tal vez no sea de extrañar que exista cierta evidencia que sugiere que el aumento del uso de internet podría tener efectos psicológicos adversos. Aunque la persona que recibe valoraciones positivas tiene la posibilidad de elevar su autoestima. Además. había 1.615 nuevos miembros. en las anteriores 24 horas se habían sumado unos 1. la situación contraria tiene bastantes más probabilidades −valoraciones negativas o comentarios negativos que sirven para denigrar a la persona cuya foto aparece en la website. La gente que visita la web puede seleccionar un perfil y votar sobre el atractivo de la persona. además de enviarle mensajes. el 52% fingió tener otra edad. Estos comentarios negativos colgado en la web representan tan sólo la punta del iceberg del acoso cibernético. una web. el 59% de los encuestados admitían haber fingido ser alguien que no eran por la red. como señalamos más arriba. Más del 60% de los encuestados de la NCMEC/COX Communications Survey (“Take charge”.249 miembros registrados en Doyoulookgood. con un porcentaje aproximadamente igual de chicos y de chicas. Además. y el 23% afirmó tener un aspecto diferente de su verdadera apariencia real. 661. el 24% fingió tener unas habilidades que no tenía. y unos 4.429 miembros conectados en aquel instante. 2006) indicaron que tenían amigos que habían mentido acerca de su edad en internet.com.introducción in a Wired World Survey (Wing. Por ejemplo. 2005) dijeron que “habían fingido ser otra persona ‘para poder hacer alguna maldad sin tener problemas’”. 2005). permite a los usuarios abrir cuentas online donde cuelgan fotos e información personal acerca de ellos mismos. De éstos.

Los chicos deambulan por el campamento escu2. No pretendemos sugerir que los menores jamás hayan sido acosados en los campamentos de verano. ganar cierta independencia. A la inversa. el 37% de los encuestados reconocieron que alguien les había dicho cosas malas u ofensivas por la red. con el 3% reconociendo que do a cabo por i-SAFE América. 34 . y para poder tener algunas fotos de sus nue- vos amigos. son muchos los niños que pueden relatar experiencias traumáticas de cuando fueron cruelmente acosados [hostigados. vados en la utilización de internet aparecían asociados a niveles más elevaEn un sondeo a escala nacional de más de 63. (1998) encontraron que los niveles mas eledos de depresión y de soledad. con el 70% de éstos habiendo sido acosados sexual¿Cómo de frecuente se ha vuelto el acoso cibernético? Bastante frecuente. las agendas 8 vos amigos. 2005). Ahora. El 4% dijeron que esto les sucedía bastante a menudo. El 34% de los encuesta- acosados sexualmente. Ciertamente. 2006-2007). de una muestra de aproximadamente unos 20.700 estudiantes. tando u hostigando por la red (i-SAFE. con el 74% de éstos habiendo sido acosados en el colegio y el 27% por internet (Wing. llevamalas o hirientes a otra persona por la red.000 niños entre 5º y 8º.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston uno de los primeros estudios a gran escala que analizaban los efectos psicológicos de internet. El 9% se habían sentido preocupados o amenazados durante el último año porque alguien les había estado molesdos de la Young Canadians in a Wired World Survey. los campistas podían llevarse consigo una cámara de fotos para guardar un recuerdo de las cosas más chulas que veían en el campamento. Antes los niños se apuntaban a un campamento de verano para hacer nuetambién simplemente para tener una forma agradable de pasar parte del verano. intimidados] mientras estaban fuera de sus casas en algún campamento. dijeron haber sido acosados. aprender nuevas habilidades. Un 12% de los encuestados dijeron haber sido mente por internet. sin embargo. Kraut et al. 2 Mucho antes de la aparición de los teléfonos móviles. el 30% informaron de que habían dicho cosas solían hacerlo a menudo. los campamentos de verano son una experiencia un tanto diferente. y electrónicas y los ordenadores portátiles.

En el fondo del albergue. Desgraciadamente. Finalmente. mensajeándose con sus amigos o colgando información en su MySpace o en el de otra persona −hasta hace bien poco. El ciberacoso se ha convertido en una cuestión tan preocupante que algunos campamentos de verano han decidido prohibir el uso de cámaras digitales dentro del recinto (Belluck. 2006). 2006). los campamentos están registrando comercialmente sus nombres y sus logotipos. unos compañeros colgaron el vídeo en la red sin su permiso ni su conocimiento. por la misma razón (Charny. 2003). algunos de los cuales expondremos brevemente aquí como ejemplos característicos de ciberacoso. Como se podrá ver. ello supone igualmente que en algunos casos hay que confiscar también los teléfonos móviles con cámara digital. En algunos casos. han aparecido innumerables ejemplos de acoso cibernético en los medios de comunicación. en 2004. representando una escena de La guerra de las galaxias. ¿Cuál es el temor? Que otros campistas no tan bienintencionados tomen fotos inapropiadas de otros campistas o manipulen fotos “normales” y después cuelguen estas imágenes en internet. el acoso electrónico incluye toda una gama de diversas experiencias. Ghyslain Raza grabó un vídeo de él mismo el 4 de noviembre de 2002. para poder tener un recurso legal en el caso de que alguien suba a la red tales imágenes (Belluck. los teléfonos móviles con cámara digital ya han sido prohibidos en muchos clubes deportivos y gimnasios. se les puede ver pegados al ordenador. utilizando un palo de golf como sable de láser. Prototipos de acoso cibernético En los últimos meses. unas legales y otras no: En el que tal vez sea uno de los primeros y mejor conocidos ejemplos de acoso cibernético. donde lo vieron millones de personas. por lo menos. Por supuesto. por ejemplo. en las redes sociales online tales como MySpace o Xanga (Belluck.introducción chando su iPod o hablando por su teléfono móvil o su blackberry. se creó una página web que contenía algunos extractos originales y otros modificados sacados del 35 . Por supuesto. 2006).

2003). pidiendo su muerte. 2006). La chica descubrió la existencia de este sitio en la red cuando un compañero de clase utilizó una cámara digital para tomarle una foto con el propósito de colgarla en la página web. resolvieron el conflicto extrajudicialmente con las familias de estos estudiantes. Además. Ello se acompañó de innumerables e-mails y llamadas de teléfono ofensivas. Según Phoebe: “Empezaron llamándome y diciendo que había ingresado en el club de las vacas y que tenía que llamar al teléfono de los fracasados y todo eso” (“Girl tormented by phone bullies”.]. la “Kill Kylie Incorporated” [Matar a Kylie.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston vídeo original. difundieron el rumor de que era lesbiana y enviaron mensajes procedentes aparentemente de su propia 36 . Algunas personas especularon que la imagen de Ghyslain había sido la más descargada del 2004. de 10 años de edad. los padres de Raza. descubrió una página web dedicada enteramente a insultarla. de 15 años de edad. y se la envió a todos los integrantes de su listado de direcciones de correo electrónico (Paulson. La chica dijo: “Me sentí verdaderamente herida porque no sabía quién había sido” (“Cyber bullies target girl”. que habían interpuesto una demanda contra los compañeros que habían colgado el vídeo en internet.A. S. Etiquetado como “el chico de la guerra de las galaxias”. recibió mensajes de texto y llamadas de teléfono ofensivas de otras compañeras de colegio. La web recibió más de 76 millones de visitas (Lampert. El 7 de abril de 2006. Jodi Plumb. 2006). Un joven. Incluidos en la website había comentarios sobre su peso. 2001). Ghyslain se vio obligado a cambiar de colegio y recibió tratamiento psiquiátrico. además de la fecha de su muerte. utilizó un editor de fotos para pegar la cabeza de la chica sobre una imagen pornográfica. Además. Phoebe Pluckrose-Oliver. Kylie Kenney fue víctima de acoso cibernético a través de diversas modalidades. furioso porque su novia había roto con él. junto con efectos especiales y música de la película. Primero apareció una página web. otras webs incluyeron extractos del vídeo entrelazados con películas de acción.

y hablaban de su deseo de ir juntas a la cárcel si las pillaban (“Ohio girls sentenced for MySpace threats”. debido al acoso cibernético al que esta siendo sometida. Kylie dijo: “Me sentía asustada. El acoso electrónico comenzó por una discusión sobre un chico del colegio.introducción cuenta de mensajería instantánea tratando de ligar con otras chicas. e incluía “llamadas de teléfono bromeando de madrugada. 37 . mensajes de texto ofensivos. No tenía a nadie a quien recurrir. una campaña de rumores en un chat de internet. Kylie explicó que se vio obligada a cambiar de colegio dos veces y que tuvo que estudiar un semestre entero escolarizada dentro de su propia casa. con una animación por ordenador de su cara metamorfoseándose en Adolph Hitler y la solicitud de contribuciones de 20 $ ‘para ayudar a pagar al asesino a sueldo’” (Poulsen. 2006). En una rueda de prensa sobre el tema del acoso cibernético. y desconcertada. de 16 años. Dos adolescentes de Toledo (Ohio). fueron detenidas por colgar amenazas de muerte en MySpace contra una compañera de colegio de 15 años. intimidación y no dirigirle la palabra” (Crisp. de 16 y 17 años de edad. 2006). No entendía por qué me estaba pasando una cosa así. En la rueda de prensa. 2006). se negó a salir de su propia casa e incluso pensó en suicidarse como reacción al implacable acoso cibernético al que estaba siendo sometida por unas compañeras de colegio. La amenazaron con degollarla y aplastarle la cabeza. cada uno de los cinco chicos fue castigado a un período de10 días expulsados del centro (Beder. Después de descubrirse la web. 2006). herida. Jade Prest. cinco alumnos de un instituto de Kirkwood (Missouri) colgaron en Facebook una lista de las chicas de primer ciclo de secundaria según fueran “calentorras o no”. En febrero de 2006. excepto mi madre” (Gehrke. 2006). amenazas. Un estudiante de 8º de Pennsylvania fue condenado por colgar una imagen de “la cabeza cortada de su profesora de álgebra chorreando sangre.

Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston En Pennsylvania. porque no es nada fácil levantar en peso a la gente gorda” (Pardington. La odisea de Mary Ellen Handy empezó porque a otra estudiante llamada Gretchen. En Nueva Zelanda. Ryan Patrick Halligan se suicidó a la edad de 13 años después de ser persistentemente acosado y humillado por sus compañeros de colegio. tuvieron que cambiar de colegio (Levine. Más adelante. 2006). previsiblemente. Primero Gretchen comenzó a insultar verbalmente a Mary Ellen. llevando las cosas un paso más lejos. enviando contenidos comprometidos y amenazantes a los que. el nombre y el número de móvil de una chica de 14 años aparecieron en la red social Bebo. en 2005. 2006). ofreciéndose a tener relaciones sexuales sin ninguna condición. comenzó a comunicarse a través del messenger haciéndose pasar por Mary Ellen. recibía contestaciones insultantes en respuesta. un estudiante colgó un perfil en MySpace aparentemente redactado por el director de su colegio. El resultado para Mary Ellen: le salió una úlcera a causa del estrés. Dos de sus amigas. 2006). El acoso empezó primero en el colegio y siguió después por la red. corrió por el colegio y en conversaciones por el messenger el rumor de 38 . para atarte un ladrillo en el tobillo y tirarte dentro. Hacia finales de 7º. que fueron acosadas en razón de su amistad con Mary Ellen. Lo cual sería también una buena forma de hacer ejercicio. El perfil era muy poco halagador e incluía referencias negativas a la talla del director” (Poulsen. le gustaba el mismo chico. 2005). y después le enviaba e-mails ofensivos. La chica no tenía conocimiento de que el mensaje y la información personal sobre ella aparecían en la red (“Schools face new cyber bullying menace”. dos chicas de un instituto de la ciudad de Oregón fueron expulsadas por unos comentarios que colgaron en MySpace sobre otras 32 chicas del mismo centro. En el otoño de 2005. Entre los comentarios figuraba lo siguiente acerca de una de las compañeras: “Cada vez que abres la boca la única cosa que me viene a la cabeza es dónde puede estar la masa de agua más cercana.

analizaremos los métodos mediante los cuales se puede llevar a cabo. Sabía que no iba a hacer nada. Tras la muerte de Ryan. pero se lo conté a mi madre porque el tío parecía medio zumbado. Después de definir el ciberacoso. La cosa empezó a parecerse a una película de miedo. y yo estaba alucinada”. También descubrió que Ryan había intentado ligar por internet con una compañera de clase guapa y popular. El capítulo 3 ahonda en el fenómeno del acoso cibernético. y que les había estado reenviando a otras personas sus conversaciones privadas con él para humillarle. Mañana lo verás en los periódicos”. quiénes suelen ser las víctimas y los acosadores. su padre descubrió IMs guardados en el ordenador que demostraban que había sido ciberacosado en relación con este rumor. Empezó a mandarme e-mails diciéndome que iba a ir a mi casa y que me iba a matar. Dos semanas antes de su muerte y sólo un mes después de haber comenzado el curso escolar. El “amigo” contestó: “O sea. c… ¡Pues que te lo pases de p… m…!” (J. y las 39 . y los efectos del acoso tradicional sobre los que lo originan y las personas que eligen como blanco. 17 de enero de 2007). Visión general del libro Sería difícil analizar y comprender el acoso cibernético sin tener una comprensión clara del acoso escolar tradicional o en el recreo. Una de las integrantes de nuestros grupos de discusión contó la siguiente anécdota: “Una vez un ex novio se volvió como medio loco.introducción que era gay. que vas a f…. al final lo voy a hacer. supuestamente como una forma de combatir el rumor de que era gay. Le decía también los mismos disparates por el ordenador a mis amigos. El capítulo 2 ofrece una visión de conjunto del acoso escolar tradicional −definición del mismo. durante el verano entre 7º y 8º. y disparates como que estaba vigilando a mi hermana y demás cosas por el estilo. Ryan le escribió un IM a un amigo diciéndole: “Esta noche va a ser. quiénes suelen ser los acosadores y quiénes las víctimas. El primer día de vuelta a clase Ryan se enteró de que la chica únicamente había estado fingiendo que le gustaba él. comunicación personal. Halligan.

los teléfonos móviles. y el análisis de las diferencias observadas entre los sexos. etc. además de métodos de prevención para evitar los casos de violencia electrónica desde los primeros indicios. El capítulo finaliza con el análisis de una de las variables claves que distinguen el acoso electrónico del acoso tradicional −el anonimato. los métodos para estudiar el acoso cibernético. se analizan las distintas cuestiones a nivel legal y normativo [elaboración de leyes y de políticas específicas para la ciudadanía] relacionadas con el acoso cibernético. Aunque la investigación sobre el acoso cibernético todavía está en sus comienzos. la tecnología puede ser algo bueno. Se analizan estrategias para frenar el ciberacoso una vez que ya se ha puesto en marcha.700 estudiantes de primer ciclo de secundaria procedentes de todo el país [EEUU]. No es este el mensaje que pretendemos transmitir. 2006). haremos uso de nuestra propia investigación sobre el acoso cibernético con más de 3. extraemos algunas conclusiones y brindamos algunas sugerencias de cara a futuras investigaciones y resoluciones legales. y la desinhibición que con frecuencia se deriva de ello. El peligro de escribir un libro sobre el acoso electrónico es que deje al lector con la impresión de que los avances tecnológicos son malos y de que los niños y los adolescentes estarían mejor si no tuvieran acceso a internet.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston semejanzas y las diferencias con el acoso tradicional. Internet abre una ven- 40 . los legisladores y el personal de los centros escolares han sido más lentos que sus colegas de Canadá o del Reino Unido a la hora de ocuparse del ciberacoso a través de la elaboración de unas leyes y de unas normativas escolares específicas (Osmond. En el capítulo 8. el capítulo 4 ofrece un resumen de la investigación existente sobre el tema. En el capítulo 7. Verdaderamente. En Estados Unidos. En particular. y de nuestros grupos de discusión con estudiantes de primer ciclo de secundaria. Los capítulos 5 y 6 revisan lo que los padres (capítulo 5) y los profesores y demás adultos que trabajan con los menores (capítulo 6) pueden hacer a nivel práctico para abordar el acoso cibernético. incluida la evaluación de su frecuencia. El capítulo se cierra con el examen de los efectos psicológicos del acoso electrónico.

Una de nuestras antiguas alumnas. se está dando con una frecuencia cada vez mayor. Scheck. y sus efectos psicológicos pueden ser tan devastadores como los del acoso escolar tradicional. que se estaba preparando para hacer sus estudios de postgrado. En el caso de algunas personas que padecen ansiedad social. Sabiendo que todavía no había tenido ocasión de conocer materialmente a esos compañeros en persona. Ahora bien. cuando no más. comunicación personal. valoran positivamente su experiencia. este puede ser su salvavidas social. simplemente porque habían utilizado una red social online para familiarizarse de antemano unos con otros. sino que también facilita a los adolescentes y a los adultos una forma sencilla de entablar relaciones sociales y de mantenerlas. Y la mayoría de los niños y de los adolescentes a los que se les pregunta por su experiencia con internet y las tecnologías relacionadas. nos contó que ya había hecho amistad con dos o tres personas que iban a hacer el mismo curso. Su respuesta: Facebook (A. 41 . 2 de agosto de 2006).introducción tana al mundo para muchos niños y adolescentes. le preguntamos cómo es que ya se habían hecho amigos. En aquel momento no pudimos evitar pensar en el gran “paso” que todos aquellos estudiantes habían dado en el proceso de trasladarse a otra localidad y de comenzar un nuevo curso. No sólo brinda una fuente de conocimiento (a los adolescentes en particular) a la que sería difícil acceder de otro modo. el acoso cibernético es una realidad.

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Debido a este desequilibrio de poder social o de fuerza física. el fenómeno del acoso escolar no es nada nuevo. ni lo difícil que es olvidar una cosa así. 1993a). Con objeto de comprender mejor el ciberacoso. ¿Qué es el acoso escolar? El acoso escolar es una conducta agresiva deliberada que implica un desequilibrio de poder o de fuerza (Nansel et al. (estudiante de 15 años. además de cuáles serían las “mejores medidas” de que disponemos para prevenir y actuar en los casos de acoso escolar tradicional. no se puede comprender realmente lo que se siente. De forma característica. A veces este desequilibrio implica una diferencia a nivel de fuerza física entre los menores implicados.. Olweus. es importante clarificar los diversos factores que intervienen en las formas tradicionales de acoso escolar. 2001. Verdaderamente deja una cicatriz que ni el paso del tiempo es capaz de curar”. el acoso escolar no sucede úniCUARENTA Y TRES 43 . pero con frecuencia se caracteriza más bien por la diferencia a nivel de poder o estatus social. al menor que está siendo acosado le resulta difícil defenderse. miembro de un grupo de discusión) 2 Si bien la aparición de las cibertecnologías ha brindado nuevos espacios en los que los niños y los adolescentes pueden acosarse unos a otros.Formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes “Si no te han acosado jamás.

Sus padres eran nuevos en la ciudad. para que no se volviera a repetir lo mismo. la forma como los adultos reaccionan ante el fenómeno del acoso escolar. Cuando les dijo a sus padres que se estaban metiendo con él.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston camente un par de veces. varios chicos populares empeza- 44 . ¿Cómo se reconoce externamente el acoso escolar? Jack era bajito y un tanto inmaduro para su edad. dado que a los menores se les suele dar bastante bien ocultar el acoso. por contraste con la forma como reaccionan frente a otras conductas agresivas. pero últimamente parece que han ido yendo a peor. y se muestran reticentes a hablar del acoso que viven o que presencian. Habitualmente Jack trataba de tomarse a broma los insultos. su padre le dio un sermón sobre las distintas formas que tenía de “defenderse”. Si bien los adultos deben intervenir siempre que observen cualquier conducta agresiva fuera de lugar (incluso en el caso de que la conducta parezca tener una ocurrencia aislada). Durante los dos últimos años (desde 2º). el acoso no comenzó hasta la segunda semana. es importante tratar de determinar si una conducta aparece de forma aislada o si forma parte de una pauta de conducta reiterada. puede variar. Después de que Tara respondiera a una pregunta del profesor. una chica bastante popular insultó a Tara en voz baja. durante las clases de lengua. varios chicos se metieron físicamente con él −poniéndole la zancadilla en el autobús escolar. Jack ha venido siendo objeto de bromas con motivo de su estatura. a veces es bastante difícil que los adultos puedan saber si una conducta ha tenido lugar reiteradamente. y Tara no conocía a ningún estudiante cuando se dirigió a la puerta de entrada el primer día de clase. y todos los estudiantes que estaban cerca de ellas se rieron. y empujándole en el recreo cuando los profesores no miraban. Aunque los niños del colegio no se mostraron precisamente muy amables los primeros días. Sin embargo. Ciertamente. La mayoría de los chicos de su clase le llamaban “enano”. Tara llevaba sólo un mes en el centro de primer ciclo de secundaria de Grove Street [Invington. Nueva Jersey] pero le estaba costando encajar con sus compañeros de 7º. La semana pasada. sino que se repite una y otra vez en el transcurso del tiempo. Al poco.

000 niños y adolescentes. bromas maliciosas o burlas verbales acerca del atractivo físico o de la forma de hablar (Nansel et al. bromas maliciosas o insultos. sus compañeros hacían sonidos imitando animales u ocupaban los asientos libres colocando sus libros encima. Las formas más frecuentes de acoso escolar (tanto en el caso de los chicos como de las chicas) incluyen la utilización del lenguaje como. Tara jamás había sufrido ningún acoso escolar en el otro colegio de primer ciclo de secundaria donde había estudiado. tales como pegar. pero también pueden incluir conductas indirectas (y con frecuencia menos evidentes). El 9% de los menores habían sido acosados por sus compañeros. y se sentía perdida y sin saber qué hacer. 2001). las formas tradicionales de acoso escolar incluyen conductas directas. En un estudio anónimo realizado con más de 150. tales como la propagación de rumores. ¿Con qué frecuencia se da el acoso escolar? Aunque el acoso escolar es antiquísimo. Como sugieren estas historias (sacadas de la vida real de los menores). sólo en los últimos 20 años los investigadores están tratando de estudiar el fenómeno de una forma sistemática. Olweus descubrió que aproximadamente el 15% se habían visto implicados en algún problema de acoso escolar con cierta regularidad. y el 2% habían sido acosados y además habían acosado a su vez a otras personas. 45 . Faltó mucho a clase. por ejemplo. y manipular a las amistades (“Si sigues siendo amiga suya. la exclusión social o el rechazo. ninguno de nosotros te dirigiremos la palabra”).formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes ron a meterse con ella por los pasillos. Tara finalmente se vino abajo y les contó lo que le estaba pasando. insultos. dar patadas. 1993a). Los primeros estudios sobre el acoso escolar fueron realizados por Dan Olweus con menores de Noruega y Suecia en los años 80 del pasado siglo (Olweus. alegando dolor de estómago y náuseas. Cuando sus padres insistieron en ir a ver al médico. no me obliguéis a volver. burlas. Todos los días. cuando trataba de encontrar un sitio libre en la cafetería. el 7% habían acosado a otras personas. “¡No soporto ese colegio! Por favor. ¡prefiero morirme!”..

el 17% de los niños y los adolescentes dijeron que habían sido acosados “de vez en cuando” o con más frecuencia. Los investigadores estimaron que unos 13.. A los estudiantes se les preguntó acerca de la frecuencia con la que habían sufrido cinco modalidades específicas de acoso escolar −ser “menospreciados por motivos de religión o de raza”. abofeteados o empujados”. y unos 15.. el 19% habían acosado a otras personas “a veces” o más a menudo. y encontraron que el 22% de los niños y los adolescentes habían sido acosados físicamente. 2001). se llevó a cabo con más de 15. 1998. ser “objeto de rumores”. ¿Qué variaciones aparecen en los porcentajes de acoso escolar en los menores de diferentes países? El estudio transnacional más amplio sobre el acoso escolar y demás conductas relacionadas con la salud fue el Health 46 . ser “golpeados. 2005). y el 25% habían sido humillados o acosados emocionalmente en el año anterior (Finkelhor. Ormrod. Turner & Hamby. 2001). y de forma característica han puesto de relieve porcentajes más elevados de acoso escolar (Melton et al. y el 6% dijeron que habían sido acosados y además habían acosado ellos también a otras personas “a veces” o con más frecuencia. Nansel et al. Utilizando cuestionarios basados en autoinformes anónimos. En un estudio estadounidense más reciente que incluía a menores comprendidos en un rango de edad más amplio. ser “menospreciados por el aspecto o la forma de hablar”. David Finkelhor y sus colaboradores mantuvieron una serie de entrevistas telefónicas con los menores y los padres.7 millones eran humillados o acosados emocionalmente cada año en EEUU. y ser “objeto de comentarios o gestos sexuales”− y encontraron que el menosprecio a causa del aspecto físico o la forma de hablar era el fenómeno más común.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Los estudios con niños y adolescentes de Estados Unidos no se realizaron hasta una década después de los primeros estudios de Olweus. El primer estudio sobre el acoso escolar realizado en EEUU en utilizar una muestra representativa a nivel nacional..000 estudiantes de 6º a 10º. dentro del período comprendido en el primer trimestre escolar.7 millones de niños y adolescentes eran acosados físicamente. Tonya Nansel y sus colaboradores encontraron que. y fue publicado en el año 2001 (Nansel et al.

Irlanda. oscilando del 2% (entre las chicas de Suecia. Cirtautienè & Žemaitienè. (Los porcentajes de menores estadounidenses que acosaban a otras personas fueron del 8% para las chicas y del 16% para los chicos). 13 y 15 años de edad) procedentes de 35 países y regiones fueron investigados en relación con una serie de cuestiones que afectaban a su salud y su bienestar. y el 11% de los estudiantes también informaron de que habían sido acosados un mínimo de dos veces al mes dentro de este mismo período de tiempo. Gales y la República Checa) al 41% en el caso nuevamente de los chicos de Lituania. En el período 2001-2002. véase también Žaborskis. incluido el acoso escolar. Los porcentajes de menores acosados oscilaban del 4% (entre las chicas de Malta y Suecia) al 36% en los chicos de Lituania.formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes Behaviour in School-Aged Children (HBSC) Study (Currie et al. los porcentajes de menores que acosaban a otras personas variaban de forma espectacular.. patrocinado por la Organización Mundial de la Salud. 47 . Aparecía una enorme variabilidad en los porcentajes de menores que acosaban a otras personas y de menores acosados a lo largo de los distintos países. (Los porcentajes de acoso escolar entre los menores estadounidenses fueron del 10% para las chicas y del 15% para los chicos). Aunque puede que jamás lleguemos a comprender totalmente las motivaciones específicas de este suceso (ni de otros tiroteos acontecidos en centros escolares).000 niños y adolescentes (de 11. De forma similar. Los investigadores encontraron que un total de un 11% de menores habían acosado a otras personas un mínimo de dos veces al mes durante el transcurso de los dos últimos meses. los profesores y los responsables políticos) que antes. 2005). ¿Han aumento los casos de acoso escolar en los últimos años? No se puede negar que actualmente existe mucha más conciencia sobre el acoso escolar (por parte de los medios de comunicación. más de 162. La masacre de 1999 en el instituto Columbine parece haber sido decisiva a la hora de focalizar la atención sobre el fenómeno del acoso escolar en Estados Unidos. 2004.

propiedad de la American Psychological Association) utilizando “acosar” o “acoso” como términos de investigación. A fin de valorar exactamente cuánto ha cambiado el centro de interés de la investigación en los últimos años. 48 . Snyder & Baum. Al año siguiente. el año anterior a la matanza del Columbine. 2006). el acoso escolar apareció en los titulares de los periódicos. Sólo para ver cuánto había cambiado la atención concedida al acoso escolar en los últimos años en Estados Unidos.. procedimos a realizar un estudio sobre la base de datos Lexis-Nexis. Limber. sino que también ha habido un aumento significativo de la atención concedida al acoso escolar entre los investigadores desde entonces.1). y demás publicaciones académicas.2. libros. encontramos únicamente cinco publicaciones en 1990. 2002. 2005). y en el año 2001 subió a más de 750. del T. ¿La reciente atención concedida al fenómeno constituye un reflejo del aumento espectacular del acoso escolar durante los últimos años? Según el suplemento de la National Crime Victimization Survey* (DeVoe. el número de artículos sobre el acoso escolar se duplicó. realizamos un estudio sobre la base de datos PsychInfo (una base de datos online sobre ciencias sociales extraídos de artículos de revistas especializadas. Peter. así como de las características y las consecuencias de la victimización. Noonan. en el que se preguntaba a los estudiantes si habían sido acosados en el colegio (e. revistas y demás publicaciones estadounidenses de gran tirada unas 145 veces. si se habían metido con ellos o les 1 * N. En el año 2000 (un año después de los sucesos del Columbine) el número aumentó a 94..g. utilizando los términos “acoso” y “escolar” (véase la figura 2. No sólo ha aumentado notablemente la atención concedida al acoso escolar en la prensa popular desde finales de los 90. Como ilustra la figura 2. y en 2004 aparecieron cerca de 250 de tales publicaciones.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston los relatos retrospectivos aparecidos en la prensa popular y en las publicaciones especializadas señalan el acoso escolar como un factor con tribuyente en muchos de estos sucesos (Fein et al.: Estudio sistemático a nivel nacional [en el ámbito estadounidense] de la frecuencia de víctimas de distintos delitos. En 1998.

1: Número de veces que en la base de datos Lexis-Nexis aparece el término “acoso” en titulares y “escolar” en el texto de un artículo nº citas años Figura 2.2: Número de veces que en la base de datos PsychInfo aparecen los términos “acosar” o “acoso” nº artículos años 49 .formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes Figura 2.

y los adolescentes (entre los 13 y los 17 años de edad) el porcentaje más bajo. Por consiguiente. Los menores entre 6 y 12 años también arrojaban el porcentaje más elevado de burlas o de acoso escolar emocional de entre los tres grupos. buena parte de la reciente atención concedida al fenómeno en Estados Unidos refleja probablemente un aumento del interés (o de la preocupación) por el tema del acoso escolar (sobre todo después de los sucesos del Columbine). apareció un ligero aumento en los porcentajes de acoso escolar entre 1999 y 2001 (de aproximadamente unos tres puntos) en los escolares estadounidenses. Los estudiantes de preescolar arrojaban el segundo porcentaje más elevado de acoso escolar físico. en su estudio de niños y adolescentes entre 2 y 17 años de edad. Diferencias de edad y acoso escolar ¿A qué edad es más probable que los menores se vean envueltos en algunas de las formas tradicionales de acoso escolar? La respuesta a esta pregunta depende de si nos referimos a los casos de menores que acosan a otras personas o que son acosados. Por ejemplo. sólo el 16% de los 50 . La mayoría de los estudios señalan que los menores tienen más probabilidades de ser acosados por los demás durante la enseñanza primaria. Finkelhor y colaboradores (2005) encontraron que los menores de edades comprendidos entre los 6 y los 12 años arrojaban los porcentajes más elevados de acoso escolar físico. 2001).. más que un cambio radical en la probabilidad de que los menores sean acosados. Aunque el 24% de los estudiantes de 6º dijeron que habían sido acosados a veces o con más frecuencia. Tienen ligeramente menos probabilidades de ser acosados durante el primer ciclo de secundaria y menos probabilidades todavía de ser acosados durante el segundo ciclo de secundaria. pero ningún cambio entre 2001 y 2003. Resultados similares fueron encontraron por Tonya Nansel y sus colaboradores en su estudio nacional con estudiantes estadounidenses de 6º a 10º curso (Nansel et al.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston habían obligado a hacer cosas que no querían hacer) durante los seis meses anteriores al estudio.

¿Qué explicaría la diferencia en estas tendencias a nivel de edad entre acosar a otras personas o ser acosado? Una posible explicación sería que de forma característica los niños y los adolescentes suelen acosar a compañeros de su misma edad o bien a niños y adolescentes más jóvenes que ellos.formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes estudiantes de 8º y el 9% de los estudiantes de 10º dijeron haber sido acosados en el colegio. La mayoría de los investigadores han hallado que los menores tienen más probabilidades de acosarse unos a otros (según unos cuestionarios anónimos de autoevaluación respecto de las formas tradicionales de acoso escolar) entre principios y mediados de la adolescencia (Eisenberg & Aalsma. Espelage & Swearer. El año que los estudiantes iniciaban por primera vez la enseñanza secundaria. Rigby (2002) también encontró una disminución en los porcentajes de casos de acoso entre los menores australianos comprendidos entre los cursos de 4º y 12º. 1993a). con una excepción importante. pero los hallazgos son menos consistentes al analizar las diferencias entre los sexos en relación con la experiencia de ser 51 . Nansel y colaboradores encontraron los porcentajes más elevados de acoso a otras personas en 8º [12 años] (el 24%. los investigadores han debatido respecto de qué sexo tiene más probabilidades de practicar el acoso escolar y de sufrirlo. Los estudios que han utilizado algún instrumento de autoevaluación anónimo habitualmente han encontrado que los chicos tienen más probabilidades que las chicas de acosar a otras personas (Currie et al. si nos concentramos en los porcentajes de menores que acosan a otras personas. Olweus. 2004. Similitudes y diferencias entre los sexos en las formas tradicionales de acoso escolar Aunque tanto las chicas como los chicos aparecen implicados en problemas de acoso escolar con frecuencia. 2005. Por ejemplo. 2003).. en su estudio de alumnos comprendidos entre 6º y 10º [10-14 años]. sin embargo. 2001. por contraste con el 19% en 6º y el 16% en 10º). El panorama es absolutamente diferente. Nansel et al. se producía un aumento transitorio en los porcentajes de casos de acoso escolar..

Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston acosados... un 25% dijeron haber sido menospreciados por su 52 . 2001. 2001).g.. las personas que han investigado el fenómeno le han concedido una atención relativamente escasa a esta cuestión. 23 de febrero de 2002). y el 8% habían sufrido este tipo de acoso una vez por semana o más. Nansel y colaboradores (2001) encontraron que. Probablemente. Es más probable que los chicos sean acosados físicamente por sus iguamientras que las chicas tienen más probabilidades de ser acosadas mediante sel et al. Nansel et al. aunque habitualmente acoso escolar entre los chicos y las chicas sea la comparación entre las moda- les (Finkelhor et al. mente y verbalmente. Las chicas son acosadas por otras chicas más común- Aspectos raciales y étnicos en las formas tradicionales de acoso escolar Aunque la raza y la etnia desempeñan claramente un papel en algunos casos de acoso escolar. Olweus. 2005. y hacerlo de una forma hiriente y a propósito. También es importante señalar que. entre los chicos y las chicas. Rigby.. Los chicos que son acosados por otros chicos tienen más probabilidades de referir que fueron acosados físicamente a través de la exclusión social (e. más importante que la comparación entre los porcentajes de lidades de acoso escolar en las que aparecen implicados los chicos y las chicas. la propagación de rumores o a través de comentarios o gestos sexuales (Nanlos chicos suelen ser acosados por otros chicos (y rara vez por chicas).. dejar a la otra chica fuera de las actividades sociales del grupo. Nansel et al. Unos estudios han encontrado que los chicos refieren porcentajes más elevados de casos de ser acosados que las chicas. 2002). las chicas son acosadas tanto por chicos como por otras chicas (Finkelhor et al. habían sido acosados. mientras que otros estudios no han encontrado diferencias. entre los estudiantes de 6º a 10º que raza o religión cuanto menos una vez durante el semestre escolar en curso.. o únicamente diferencias muy leves. comunicación personal. 1993a. Olweus. Olweus 1993a). 2005. 2001.

Estos autores encontraron únicamente diferencias muy pequeñas en los casos de estudiantes que decían haber acosado a otras personas. como por ejemplo: (1) ¿Varían los porcentajes de acoso escolar dependiendo de si los menores pertenecen a una mayoría o una minoría racial? Y de ser así. 2001)..formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes Una serie de estudios han analizado las similitudes y las diferencias en los porcentajes de acoso escolar entre los menores de diferentes razas (Graham & Juvonen. suburbanas y rurales en los porcentajes de acoso escolar. la movilidad económica y social) de los menores de distintos grupos raciales y étnicos?. 53 . no parece haber una evidencia que apoye esta afirmación.. pero es mucho lo que todavía queda por estudiar.g. De hecho. Nansel et al. (3) ¿De qué forma influyen las percepciones y las vivencias culturales en relación con la agresividad en los porcentajes de acoso escolar entre los compañeros? (Graham & Juvonen. En uno de los pocos estudios que investigan las diferencias entre las áreas urbanas. el extrarradio y el entorno rural Es interesante advertir que aunque el acoso escolar se ha venido viendo con frecuencia como un problema principalmente de los colegios urbanos. el extrarradio. y los jóvenes del entorno rural teniendo ligeramente más probabilidades que los demás de haber acosado alguna vez a sus compañeros. (2) ¿Se relaciona el acoso escolar con alguna jerarquía a nivel de estatus (e. Tonya Nansel y sus co labora dores (2001) encontraron que los estudiantes de 6º a 10º tenían las mismas probabilidades de ser acosados en las áreas urbanas. ¿cómo?. se ha documentado la presencia del acoso escolar en diferentes núcleos de población a lo largo de EEUU (y a lo largo del mundo). las poblaciones más pequeñas y el medio rural. 2002. con los jóvenes del extrarradio teniendo ligeramente menos probabilidades que los demás de decir que habían acosado a sus compañeros “de vez en cuando” o con más frecuencia. 2002). El acoso escolar en el medio urbano.

a los que se puede hacer llorar con facilidad. � Suelen tener pocos amigos y estar aislados socialmente. los investigadores sugieren que es probable que estos menores presenten una o más de las siguientes características (Olweus. aunque en la bibliografía especializada relativa a la investigación y la actuación en los casos de acoso escolar. cautelosos. Ni tampoco deben ser utilizados en modo alguno para culpar a los menores del acoso que puedan sufrir. 54 . “sumisos” o “provocadores”. y que tengan una baja autoestima.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Los menores implicados en el acoso escolar Los investigadores y los profesionales han prestado mucha atención recientemente a analizar las características y las experiencias de los menores que aparecen implicados de diversas formas en el fenómeno del acoso escolar −incluidos los menores que son acosados. y la mayoría que corresponde a los testigos presenciales o los meros espectadores ocasionales del acoso escolar. los que acosan. Las características y las experiencias de las víctimas pasivas se analizarán en esta misma sección. estos términos no pretenden tener ningún cariz peyorativo. sensibles. Características de los menores acosados. con poca confianza en sí mismos. las de las víctimas/matones se analizarán más adelante. se habla con frecuencia de los menores “pasivos”. � Puede que sean inseguros. 1993a): � Suelen ser habitualmente jóvenes callados. Si bien no existe un perfil único de las víctimas pasivas del acoso escolar. Es importante señalar que. Los menores que son acosados Los menores que son acosados en el ámbito escolar habitualmente suelen pertenecer a alguna de las dos categorías generales siguientes −los menores que son pasivos o sumisos. y un porcentaje más pequeño al que se considera como “víctimas provocadoras” o “víctimas/matones”.

Thompson. Las investigaciones señalan que los menores que presentan estas características tienen de hecho más probabilidades de convertirse en víctimas del acoso escolar (Fekkes. � Puede que les resulte más fácil estar con adultos (padres. maestros. Fredriks. en el caso de algunos menores. Swearer. Pijpers. Grills. Vogels & Verloove-VanHorick. 1993). Whitney & Smith. Por ejemplo. 2003). los investigadores han encontrado porcentajes elevados de acoso escolar entre los menores que padecen dolencias que afectan a su apariencia 55 . Como veremos más adelante. Haye & Cary. Son relativamente escasas las investigaciones realizadas que estudian la relación entre las dificultades de aprendizaje y el acoso escolar. Si bien cualquier menor puede ser acosado por sus compañeros (y si bien no siempre es evidente por qué determinados menores en particular son elegidos como blanco). la depresión y la baja autoestima les “indiquen” a sus compañeros que estos menores pueden ser un blanco fácil para el acoso escolar. profesores particulares) que con sus compañeros de su misma edad. pero también pueden favorecer el acoso. Los menores con un trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) también tienen más probabilidades que otros menores de ser acosados (y de acosar a sus compañeros. 2006. la baja autoestima. Grupos de menores con alto riesgo de ser acosados. 2004). 1993. 1991. Nabuzoka & Smith. algunas investigaciones recientes han comenzado a centrar la atención en los grupos de menores que pueden tener un riesgo particularmente alto de ser acosados. pero los primeros hallazgos sugieren que los menores con dificultades de aprendizaje tienen un mayor riesgo de ser objeto de bromas y de ser acosados físicamente (Martlew & Hodson. Unnever & Cornell. � Tienden a ser físicamente más débiles que sus iguales (especialmente en el caso de los chicos). � Pueden mostrar ansiedad o depresión. la ansiedad y la depresión pueden ser consecuencias bastante habituales del acoso escolar. Es probable que la ansiedad.formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes � Puede que tengan miedo de que les hagan daño. Los menores que necesitan cuidados médicos especiales o que padecen enfermedades crónicas pueden ser blancos frecuentes del acoso escolar.

2005). 2004. Garofalo. Raasnen & Puura. Finalmente. Olweus. y los menores que tienen diabetes (Dawkins. un mínimo de una vez a la semana) tenían dos veces más probabilidades que otros menores de desear estar muertos o de admitir tener pensamientos recurrentes de suicidio (Rigby.. los que podían tener dudas respecto de su sexualidad. 1998. Los menores que son acosados tienen más probabilidades de manifestar ansiedad (Craig. En un estudio con más de 5. los investigadores encontraron que las chicas (de 11 a 16 años) y los chicos (de 11 a 12 años) con sobrepeso y obesidad tenían más probabilidades que los compañeros con un peso normal de que se burlaran o se rieran de ellos. 1978. Kessel. 1998). Yude. 1998. parálisis cerebral. 1978).700 menores canadienses de edades comprendidas entre los 11 y los 16 años.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston física (e. Hodges & Perry. Efectos del acoso. 1996.. lesbianas o bisexuales. 1996. distrofia muscular. Boyce & Pickett. ser excluidos o marginados socialmente). Ken Rigby encontró que los menores que eran acosados con frecuencia (i.g. 1978. Rigby & Slee. Olweus. Pijpers & Verloove-VanHorick. 1996. Harris Interactive & GLSEN. 2004a. Las chicas con sobrepeso y obesidad (pero no los chicos) también tenían más probabilidades de ser acosadas físicamente (Janssen. Graham & Schuster. Hawker & Boulton. Rigby & Slee. Fekkes et al. Wolf. Las investigaciones realizadas durante la última década confirman que el acoso escolar puede afectar seriamente a la salud mental y física de los menores y a su rendimiento académico. y de padecer una baja autoestima (Eagan & Perry. 2001.. depresión (Craig. 2000. 2004). Goodman & McConachie. Kumpulainen. 1998. Olweus. 1993). 2005. y los que podían ser considerados como “demasiado femeninos” (en el caso de los chicos) o “demasiado masculinas” (en el caso de las chicas) podían tener más probabilidades de ser acosados (Eisenberg & Aalsma. Por ejemplo. 1993). Palfrey & DuRant. parálisis parcial). 2003. Juvonen. 2004. 1998. y de sufrir acoso relacional (e. Storch et al.. Fekkes. los adolescentes que eran gays.. Hodges & Perry.e. La obesidad también puede colocar a los menores en un alto riesgo de ser acosados. la rela- 56 .. 2004b. 2003. en un estudio con menores australianos. 1996). También tienen más probabilidades que otros menores de pensar en quitarse la vida.g. Juvonen et al. Craig. espina bífida. Curiosamente.

1996. dolores de estómago. Los menores acosados ya no sólo pueden tener problemas psicológicos de resultas del acoso. los investigadores compararon los problemas de salud de los menores acosados y los menores no acosados. cansancio y pérdida de apetito (Fekkes et al. tensión. a diferencia de los estudios longitudinales. Por ejemplo. a muchos de ellos les resulta mucho más penoso que sus iguales los excluyan a que los maltraten físicamente. La mayoría de los estudios que relacionan el acoso escolar y las dificultades de adaptación al colegio son correlacionales.. en un estudio con 2. También tenían aproximadamente el doble de probabilidades de tener problemas de sueño.766 escolares holandeses de entre 9 y 12 años. los hallazgos procedentes de dichos estudios deben ser interpretados con cautela porque. de Wit & Hirasing. En otras palabras. Los menores acosados tienen más probabilidades de querer evitar ir al colegio (Kochenderfer & Ladd. sentirse decaídos. Eisenberg.formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes ción entre el acoso escolar y la depresión (y también entre el acoso escolar y las ideas de suicidio) es más fuerte en el caso de las formas indirectas de acoso. Smith. Dado que los menores tienen una necesidad tan fuerte de integrarse y de ser aceptados. 2003). por consiguiente. por contraste con las formas más directas (Van der Wal. Tienen más probabilidades de decir que no les gusta el colegio. También sacan notas más bajas que los estudiantes que no sufren acoso (Arsenault et al. los estudios correlacionales no demuestran la existencia de una relación causal entre el acoso escolar y el funcionamiento académico. sino que también pueden presentar dolencias físicas. Naylor & Chauhan. Neumark-Sztainer & Perry. 2004). 1996) y de hecho tienen porcentajes más elevados de absentismo escolar (Rigby. y encontraron que los menores acosados tenían aproximadamente tres veces más probabilidades de tener dolores de cabeza. puede haber más razones para preocuparse por el estado psicológico de los menores que son marginados por sus compañeros (“Hacen como que no me ven”) que de los menores que son acosados físicamente (“Me pegan”). 2006.. Talamelli. El acoso escolar también puede afectar a nivel académico. Cowie. y mojar la cama. 2004). y sus profesores perciben que son menos felices que sus compañeros. 2003). En uno de los escasos estudios longitudinales realizados sobre esta cuestión 57 .

e. Aunque se necesita investigar más para comprender mejor los efectos del acoso escolar sobre la actitud de los menores hacia el colegio. En algunos casos. 2006). p. 1993b). Coles & Heimberg. los efectos devastadores del acoso escolar pueden hacerse sentir mucho después de que haya finalizado. por consiguiente. menos probabilidades de participar en clase y finalmente obtuvieron unos resultados inferiores en una prueba de conocimientos. Ladd & Herald. y de que tienen un control escaso sobre lo que pueda pasarles en la vida” (p. Los autores observaron que los menores que eran rechazados por sus compañeros de preescolar (i. Buhs y colaboradores realizaron el seguimiento de unos casi 400 menores estadounidenses que abarcaban desde el parvulario hasta 5º curso (Buhs. Otros investigadores han encontrado que los sujetos que habían sido humillados con frecuencia durante la niñez tenían más probabilidades de sufrir depresión y ansiedad en la adultez (Roth. a su vez. Dan Olweus encontró que los chicos que habían sido acosados durante el primer ciclo de secundaria tenían más probabilidades de padecer baja autoestima y depresión una década después de que el acoso hubiera terminado (Olweus.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston hasta la fecha. Neumark-Sztainer & Perry. pueden desaprovechar los beneficios de relacionarse con otros estudiantes. Los menores rechazados por sus compañeros tenían. Como sugieren Nancy Eisenberg y sus colaboradores: “Los jóvenes maltratados por sus compañeros pueden no querer ir al colegio y. Roth et al. existen razones para preocuparse de que el estrés y las alteraciones provocadas por el acoso escolar pongan a los menores en una situación de riesgo académico. 315). sus compañeros del parvulario decían que no querían “juntarse” con ellos) tenían más probabilidades de que sus compañeros les hicieran el vacío y se metieran con ellos durante la enseñanza primaria. 2002).. en un estudio con adultos jóvenes. 2003. sugieren que “los menores que han sido reiteradamente humillados pueden desarrollar la creencia de que el mundo es un lugar peligroso. Los estudiantes con los que sus compañeros se metían tenían menos probabilidades de asistir a clase. además de la posibilidad de avanzar en su desarrollo educativo” (Eisenberg. 58 . Por ejemplo. la asistencia a clase y sus logros académicos. 161).

1999. 2002. Ortega & Mora-Merchan. su reticencia a informar del acoso al personal docente puede reflejar una falta de confianza en la capacidad que piensan que pueden tener los profesores y demás autoridades del centro para manejar los casos de acoso escolar. Harachi. 1994. ¿Por qué son tan reticentes los menores a informar del acoso escolar? En algunos casos (sobre todo. sobre su experiencia de estar siendo acosados (Boulton & Underwood. 1992. el significado negativo que puede tener que los tachen de “acusicas” o “soplones” puede hacer que se lo piensen dos veces a la hora de informar de que están siendo acosados. Whitney & Smith. Los niños más mayores y los varones parecían ser especialmente reacios a informar de que estaban siendo acosados (Melton et al. Puede que se sientan más cómodos informando de sus experiencias de acoso a sus amigos (Rigby. Desgraciadamente. 2001). Rivers & Smith. 1993a. 1999). Las investigaciones sugieren que entre el 50% y el 75% de los estudiantes que habían sido acosados no le hablaban a ningún profesor ni a ningún otro adulto del colegio de lo que les estaba pasando (Boulton & Underwood. Los menores tienen algo más de probabilidades de hablar con sus padres u otros adultos de casa. son muchos los menores que no informan de lo que estaban viviendo a los adultos en el colegio o en sus casas. Whitney & Smith. 1999. Catalano & Hawkins. 1992. Naylor. Melton et al. un número preocupante de menores (14-17%) al parecer no le hablan a nadie de que están siendo acosados (Harris. Rigby & Slee. Cowie & del Rey. Olweus. 1998. véase. Por ejemplo. 1993). 2002.. En el caso de otros menores.. unos dos tercios de los alumnos que habían sido acosados tenían la impresión de que el personal del colegio respondió de forma deficiente ante los casos de acoso acontecidos en el centro. Los varones pueden sentir una presión adicional a esforzarse por hacerle frente al acoso por su propia cuenta. Fonzi et al.formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes ¿Informan los menores a los adultos de que están siendo acosados? A pesar de la elevada prevalencia del acoso escolar y del daño que puede generar. en un sondeo entre alumnos de instituto en EEUU. únicamente el 6% creían que el personal docente había sabido manejar muy 59 .. Petrie & Willoughby. 1993). 1999). 1998. y no parecer “débiles” por buscar la ayuda de un adulto. no obstante. los niños más mayores).

de ir y venir andando del colegio. clubes). si: � Vuelve a casa con prendas de ropa. 60 . � Parece que tiene miedo de dirigirse al colegio. libros u otras pertenencias rasgadas. particularmente cuando es sutil. 3 de enero de 2003. de subir al autobús del colegio. � Lleva cortes. � Tiene pocos o ningún amigo. puede que sea extraordinariamente difícil para los adultos identificar la presencia de un posible acoso escolar. o de participar en actividades organizadas con sus compañeros (tales como. los profesores y demás adultos que trabajan con los menores.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston bien este problema (Hoover. Un menor puede haber sido acosado (o estar siendo víctima de un acoso en curso). los menores tienen cada vez menos probabilidades de percibir que los adultos les ayudarán a frenar el acoso (Fonzi et al. estén alerta respecto de la aparición de signos indicativos de un posible acoso en el colegio. Como señaló un chico dentro de un grupo de discusión organizado por los promotores de la Campaña Nacional para la Prevención del Acoso Escolar (Smith. reaccionan excesivamente. dañadas o extraviadas. comunicación personal): “Los adultos. Dado que los menores no suelen informar a los adultos de que están siendo acosados. por ejemplo. Con la edad. los adultos debemos tomarnos muy en serio las preocupaciones de los menores. es importante que los padres. o muestran una falta de reacción ante el acoso escolar o. No obstante. por el contrario. Los alumnos también pueden no darse cuenta de los esfuerzos del personal por tratar de abordar los casos de acoso con el mayor tacto y de forma confidencial. “ilógico” para ir o volver del colegio. 1992). o es negado por los estudiantes. no se menciona. Rara vez reaccionan bien”. � Toma un camino muy largo. 1999). Oliver & Hazler. Para ser justos con el personal docente. si queremos aumentar el número de los que decidan informarnos de que están siendo acosados.. Signos indicativos de acoso. moratones y arañazos para los que no ofrece una explicación.

profesores y demás adultos pertinentes) para determinar si el menor puede estar siendo acosado por sus compañeros. � Tiene problemas de sueño o tiene pesadillas con frecuencia. con una baja autoestima (Olweus.formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes � Ha perdido el interés por los estudios o de repente empieza a bajar su rendimiento en el colegio. � Se queja con frecuencia de dolor de cabeza. Los menores que acosan Al igual que los menores acosados no comparten todos los mismos rasgos o características. Si un menor muestra una o más de estas características. 1993a): � Tienen una personalidad dominante y les gusta afirmarse valiéndose de la fuerza. dolor de estómago. tampoco existe un “perfil” único correspondiente a los menores que acosan. Sin embargo. Limber & Mihalic. de humor cambiante. o de alguna otra dolencia física. la investigación sugiere que los niños y los adolescentes que acosan suelen tener una o más de las siguientes características (Olweus. � Se muestra ansioso. � Tienen dificultades en cumplir las normas. y ayudarle a abordar cualquier problema que pueda estar teniendo (al margen de que finalmente estos problemas demuestren o no estar relacionados con el acoso escolar). 1999). � Tienen mucho genio. son impulsivos y se sienten frustrados con facilidad. es importante hablar con él (y con sus padres. � Parece triste. 61 . � Muestran una actitud más positiva hacia la violencia que los demás menores. o deprimido cuando vuelve a casa. lloroso. � Tiene poco apetito.

debido a la dinámica familiar. y sus profesores confirman que los menores que acosan suelen ser los estudiantes más populares de la clase (Juvonen et al. A los menores que acosan también se les da muy bien adivinar las actitudes y las emociones de sus compañeros y manipularlos (Sutton. agresiones deliberadas con el fin de alcanzar un objetivo) como en agresiones reactivas (i.e. pero este no suele ser habitualmente el caso (Cairns. ¿Por qué acosan los menores? No existe una respuesta sencilla a esta pregunta. Sus compañeros de clase tienden a valorarlos altamente en términos de estatus o prestigio social. Nansel et al. Neckerman. Los investigadores que han analizado los motivos personales para acosar se han centrado principalmente en los chicos.. � Se enzarzan tanto en agresiones proactivas (i. reacciones defensivas ante el hecho de ser provocados. que apoyan sus conductas de acoso (Olweus. Juvonen et al. 1993a. 2003). � Se les da bien escabullirse de las situaciones difíciles. la mayoría tienen cuanto menos un pequeño grupo de amigos (de “secuaces” o “acólitos”. 1978. 2005) Los menores que acosan son a veces alumnos catalogados de “solitarios” que carecen de habilidades sociales. 1993a). 1988. comunitarios y sociales. � Con frecuencia se relacionan con los adultos de manera agresiva. Aunque no todos los menores que acosan sean populares. 1978. e incluso a factores escolares.. 2003). dado que los menores pueden acosar por toda una variedad de motivos personales. 1999a. 2007). Gest & Gariépy. Olweus. De hecho. Olweus et al.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston � Parecen ir de duros y demuestran escasa empatía o compasión por los compañeros que están siendo acosados. las investigaciones indican que los menores que acosan se sienten menos deprimidos. son menos ansiosos socialmente y menos solitarios que los otros estudiantes.. 2001.. que podrían ser igualmente válidos para las chicas: 62 . Camodeca & Goossens.e. Smith & Swettenham.. entre los chicos o las chicas). 1999b). Cairns. Parece haber cuanto menos tres motivos principales para explicar el acoso escolar entre los chicos (Olweus..

Existen razones para preocuparse por las conductas de acoso −no sólo debido a los efectos que el acoso pueda tener en las víctimas. 2000. 1994). y allí donde los profesores demuestran ser ineficaces en su capacidad de mantener el control. Los menores que acosan tienden a asociarse con otros menores agresivos.g. El acoso escolar también es más probable en determinados contextos escolares −a saber. Smith & Sharp. 1994). 2003) y de ser víctimas del maltrato infantil (Shields & Cicchetti. sino también porque puede indicar la presencia 63 . donde existe una escasa supervisión por parte de los adultos (Boulton. Pellegrini & Bartini. Estas recompensas pueden ser materiales (e. 3.formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes 1. sino que también puede haber factores familiares que aumenten la probabilidad que pueda tener el menor de acosar a los demás. tabaco. Rigby. Se ven recompensados por su conducta. prestigio o la percepción de tener un elevado estatus social). 1993a). 1993a. 2001). 1993a. 1999. También tienen más probabilidades que sus compañeros de acosar a sus propios hermanos (Duncan. No sólo puede haber motivos individuales para las conductas de acoso escolar. dinero. Olweus et al... aquellos contextos en los que los estudiantes y el personal docente muestran una actitud indiferente o favorable respecto del acoso (Olweus. Los menores que acosan tienen más probabilidades que sus compañeros de estar expuestos en sus casas a la violencia doméstica (Baldry. 1999). Encuentran una satisfacción en el hecho de causar sufrimiento o daño emocional o físico a los demás.. La influencia de los compañeros y del colegio también puede desempeñar un papel en la propensión del menor a acosar. otras cosas materiales sustraídas a sus víctimas) o pueden ser psicológicas (e. Preocupación por los menores que acosan. que pueden hacer de modelos a imitar o bien alentar la conducta de acoso. Tienen una necesidad de dominio y de poder. la falta de un seguimiento adecuado. Olweus. y una disciplina física e inconsistente con castigos físicos contradictorios o arbitrarios (Duncan.g. 2004. 2. Olweus. 1994. 1993. Estos factores incluyen la falta de calidez y de implicación emocional por parte de los padres.

1993a.. “víctimas provocadoras” o “víctimas agresivas”. Las víctimas/matones tienden a ser de genio vivo y puede que traten de responder físicamente cuando se sienten insultados o atacados (aun cuando este no sea el caso. Henggeler. Los menores que acosan a los demás tienen más probabilidades de verse implicados en una gran cantidad de conductas antisociales. 1993a). 1993b. son más torpes e inmaduros que sus compañeros. Olweus. En un estudio a largo plazo realizado por Dan Olweus (1993a) en Noruega. vandalismo. Pellegrini. violentas o preocupantes. y suelen tener problemas en interpretar las indicaciones sociales que les lanzan los otros menores. No sólo a sus compañeros les resulta difícil relacionarse con estos menores. algunos menores son acosados con regularidad. inquietos. a los que se alude con frecuencia como “víctimas/matones”. Melton & Nation. 2001). tienden a ser hiperactivos (Kumpulainen & Raasnen. y de tener un arma de fuego por razones peligrosas (i. Estos menores. 2000). Haynie et al. 2000). 2001. 64 . 2001. 2001. Cunningham. 1994.. abandono de los estudios.. y bajo rendimiento académico (Byrne. sino que los profesores y demás miembros del personal del colegio informan con frecuencia de que estos menores figuran entre los alumnos más difíciles a la hora de trabajar con ellos dentro del contexto escolar.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston de otras conductas problemáticas por parte de los alumnos que acosan. incluidas peleas. Olweus. y con dificultades de concentración (Olweus.. para ganarse el respeto o para asustar a los demás. El acoso escolar también puede ser un indicador precoz de que los chicos corren el riesgo de enzarzarse en conductas delictivas ulteriores (Olweus. pero también acosan a otros compañeros. Olweus. posesión de armas. 1993a). 1993b. fumar (Nansel et al.e. También tienen más probabilidades que sus compañeros de beber alcohol. robos. los chicos que fueron identificados como acosadores durante el primer ciclo de secundaria tenían cuatro veces más probabilidades que sus compañeros de acumular tres o más condenas delictivas. 2001). Tomados como grupo. Nansel et al. Limber. 2001). Los menores que son acosados y acosadores Como dijimos más arriba.

Pero el acoso escolar se explica mejor como un fenómeno grupal en el que los menores pueden desempeñar una 65 . Fein et al. 2002). señalan que muchos de los jóvenes violentos que aparecen en sus estudios también habían sido ellos Anderson y colaboradores sugieren que estos menores “podrían representar violenta en respuesta al hecho de estar siendo acosados” (p.formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes Las investigaciones confirman que existen razones específicas para preocuparse por el fenómeno de las víctimas/matones. competencia social. 2001. Los profesores los calificaron como muy impopulares. Las víctimas/matones fueron el gru- ros y las valoraciones que hacían los profesores de las víctimas/matones por po de menores destacados por sus compañeros como los alumnos más evitamuchos problemas de conducta y despegados respecto del colegio. y los que no aparecen implicados en conductas de acoso). los que acosan. Koh & Leventhal. los autores de dos estu- mismos acosados en el colegio (Anderson et al. y depresión (Haynie et al. Juvo- nen et al. En un estudio de casi 2. Preocupantemente. influencias negativas de los compañeros. a las víctimas ‘provocadoras’ o ‘agresivas’… que suelen desquitarse de forma Los menores que presencian el acoso Los adultos suelen ver el acoso escolar como un problema entre dos menores −el menor que acosa y su víctima. Finalmente. los informes de los compañecontraste con el resto de los estudiantes. Compara- nes obtienen valores más deficientes en una variedad de áreas. autocontrol. con de suicidio (Kim. 2001). incluidas conductas problemáticas.. 2702). pero sin limitarse a los mismos).. dado que presentan muchas de las dificultades sociales y emocionales de las víctimas “pasivas” y tamdos con los otros menores (los que son “víctimas pasivas”. dos del colegio.000 alumnos de 6º curso. adaptación y vinculación al colegio.. 2005). las víctimas/mato- bién de los problemas de conducta asociados a los acosadores. las víctimas/matones también tienen más probabilidades que los otros niños y adolescentes de referir conductas suicidas o autolesivas e ideas dios retrospectivos sobre actos de violencia en el colegio (incluidos los tiroteos con arma de fuego. (2003) analizaron los autoinformes.

Los partidarios. Actitud de los menores hacia el acoso escolar. Dado que el acoso escolar prospera en los contextos en los que los menores y los adultos muestran actitudes indiferentes o favorables hacia el acoso. El estudiante que sufre el acoso. que desaprueban el acoso y piensan que tienen la obligación de hacer algo para ayudar. Los observadores neutrales. un menor puede ser objeto de acoso. pero no asumen un papel activo. pero no lo hacen. que apoyan abiertamente el acoso (e. Los posibles defensores. Los partidarios pasivos. puede defender a un amigo que está siendo acosado. 3. Olweus (1993a. pero no lo inician. un menor puede ser un partidario pasivo del acoso dirigido a un estudiante nuevo al que no conoce. sino que pueden cambiar de una situación a otra. el mismo menor puede meterse con otros estudiantes más jóvenes en el autobús del colegio. que no participan ni se sienten responsables de intervenir para detener el acoso.. Los defensores. El menor que inicia el acoso. que toman parte activamente en el acoso. que desaprueban el acoso y tratan de ayudar a quienes están siendo acosados. 8.. los que se ríen o de alguna otra forma prestan atención al acoso). que disfrutan del acoso. 6. es importante comprender 66 . 5. Olweus et al. Los papeles de los menores dependen del contexto social específico. Es importante observar que estos papeles (particularmente los papeles 3 a 7) no son estáticos. 2. 7.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston variedad de papeles. 4. 1999) describe ocho de dichos papeles como parte de un continuum al que denomina el “círculo del acoso”: 1. Avanzado el día. Durante la clase de educación física.g. y de la interrelación entre los estudiantes dentro de dicho contexto. pero no lo apoyan abiertamente. Los seguidores o los secuaces. en otra situación. En una situación.

formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes cómo ven el acoso los menores. Si la mayoría de los menores se sienten tan afectados ante el fenómeno del acoso. en un estudio con estudiantes de primer ciclo de secundaria. ¡será porque de alguna forma se lo han ganado!”). 67 . pueden acabar sintiendo menos empatía por los estudiantes acosados (“Si llevan tanto tiempo acosándolos. Unnever y Cornell (2003) encontraron que la vasta mayoría de los estudiantes decían sentir lástima por los compañeros acosados. Con el tiempo. unos dos tercios también admitían que sus compañeros de colegio rara vez trataban de hacer algo para frenar el acoso. impotencia para cambiar la situación. la compasión no suele traducirse en hechos. Por ejemplo. y culpa por su falta de reacción. Sin embargo. Desgraciadamente. el fenómeno del acoso escolar puede erosionar la atmósfera social general del colegio. Las razones que subyacen a la falta de reacción de los menores explicarían algunos de los efectos negativos que el acoso escolar puede tener en los espectadores. Como testigos presenciales del acoso. Unnever & Cornell. 2004. 2003). La mayoría de los menores tienen reacciones bastante negativas hacia el acoso y sentimientos positivos o compasivos hacia los compañeros que están siendo acosados (Baldry. los menores pueden sentir miedo. Otros pueden tener la impresión de que lo que hagan no servirá de nada a menos que otros compañeros les apoyen. Rigby & Slee. o bien pueden tener miedo de que su intervención pueda empeorar la situación de la víctima. ¿por qué no tratan de ponerle freno? Muchos de ellos pueden no estar seguros respecto de cuál podría ser la mejor forma de responder. y dudan de que puedan encontrar a muchos partidarios. en el caso de decidirse a intervenir para frenar el acoso. 1993. De no frenarlo en el colegio (o en otros contextos donde se juntan los menores). Muchos de ellos probablemente tienen miedo de convertirse ellos también en posibles blancos. si no ven intervenir a los adultos o a otros compañeros para frenar el acoso. el acoso puede acabar afectando seriamente a la mayoría silenciosa de estudiantes que presencian el acoso. De este modo.

¿Dónde aparece el acoso escolar? El acoso tiende a prosperar en cualquier lugar. A través de los sondeos mediante autoinformes. si bien las víctimas/matones pueden ser la excepción a esta regla. así como el número y la identidad de los acosadores. Es mucho menos frecuente que los menores sean acosados por grupos grandes. Olweus. 1994. 1998. donde los adultos no estén presentes o no estén alerta. Nansel et al. en el autobús escolar. Olweus. En algunos casos.. La mayoría de las veces. es importante comprender mejor las condiciones características que rodean a los casos de acoso escolar. los menores nos informan de que las formas tradicionales de acoso son más frecuentes dentro del colegio (en el edificio o en el recinto del colegio) que en el trayecto de ida o de vuelta del colegio como. 1993a. el comedor. 2001). Los emplazamientos más comunes para el acoso dentro del colegio incluyen el recreo y/o las instalaciones deportivas (especialmente entre los alumnos de primaria). Rivers & Smith. incluidos los lugares más comunes donde aparece. 2001. Número e identidad de los acosadores Los menores que son acosados suelen indicar habitualmente que su acosador es otro menor o un grupo muy pequeño de compañeros (Melton et al. las víctimas/ matones pueden ser acosados por muchos compañeros −ocasionalmente por toda una clase. Unnever. ya sea un colegio o una comunidad. por ejemplo. o en algún otro lugar dentro de la comunidad (Harris et al. los menores son acosados 68 . los pasillos y los aseos.. el aula. 2002. Unnever. es posible identificar algunos de los puntos conflictivos más habituales.. 1993a.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Condiciones que rodean al fenómeno del acoso escolar Con objeto de prevenir el fenómeno del acoso. 2001). en la parada de autobús. Aunque las “zonas candentes” para las formas tradicionales de acoso pueden variar de un colegio a otro y de una comunidad a otra.

(c) intervenciones terapéuticas para los menores que acosan y para los ción de conflictos para abordar el acoso escolar. Algunos colegios y distritos académicos han adoptado la política de tolerancia cero o de “a la tercera. tras que las chicas son acosadas indistintamente por otras chicas o por Prevención eficaz del acoso escolar En respuesta a la preocupación por el acoso escolar. (e) programas de estudio les para la prevención del acoso escolar.g. mienotros chicos. el personal de los las formas tradicionales de acoso. por parte de adultos bienintencionados (Health Resources and Services Administration. Como señalamos más arriba. 2003. incluidos: (a) los esfuerzos por aumentar la conciencia respecto del acoso escolar (e. A primera vista. según lo cual los menores que acosan a otras personas son suspendidos temporalmente o expulsados definitivamente. durante las asambleas colegios ha venido adoptando una variedad de estrategias para abordar del colegio. y (f) programas multifactoria- ¿Cuáles son los errores más comunes en la prevención y la actuación en el fenómeno del acoso escolar? Desgraciadamente. Limber. guardias de los profesores.formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes por compañeros de la misma edad o mayores. (b) los esfuerzos por denunciar e investigar los casos de acoso en el centro escolar. (d) mediación entre los estudiantes y resolucentrados en el fenómeno del acoso escolar.. y a la luz de los trágicos casos recientes de 69 . de forma característica los chicos son acosados por otros chicos. quedas expulsa- do” en relación con el acoso escolar. 2006. en los últimos años se han venido desarrollando una serie de estrategias de actuación y de prevención erróneas. reuniones con los padres). 2004): Políticas de tolerancia cero. menores que son acosados.

Evidentemente. robos y vandalismo). los menores que acosan a sus compañeros corren el riesgo de implicarse en otras conductas antisociales (tales como absentismo escolar. La suspensión temporal y la expulsión de los estudiantes puede ser necesaria en un pequeño número de casos. peleas. para garantizar la seguridad de los menores y de los adultos dentro del colegio. o el desarrollo de determinadas habilidades. dado que los miembros del grupo pueden reforzarse mutuamente sus conductas de acoso. Desgraciadamente. afectan potencialmente a un número muy elevado de estudiantes. que puede incluir el manejo de la agresividad. Tratamientos grupales para los menores que acosan. En primer lugar. y de hecho pueden hacer que el acoso empeore. el fomento de la empatía. sería una mala política expulsar de nuestros colegios a estos unos de cada cinco alumnos. Aproximadamente uno de cada cinco estudiantes dice haber acosado a otros compañeros con cierta regularidad.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston tiroteos en centros escolares. Otras medidas menos drásticas requieren que los menores que acosan a otros sean agrupados conjuntamente para proceder a un tratamiento terapéutico. Finalmente. Sin embargo. Amenazar con castigar severamente a los estudiantes que acosen puede tener la consecuencia no deliberada de desalentar a los menores y los adultos de poner en conocimiento los casos de acoso. estas políticas suscitan una serie de problemas. a pesar de los esfuerzos de los coordinadores y orientadores bienintencionados y cualificados. prosociales que beneficien a los demás. incluidos los compañeros y los adultos de su colegio. pero estas medidas no son recomendables como estrategia de prevención o de actuación en el fenómeno del acoso escolar. los menores que acosan necesitan verse expuestos a la influencia de compañeros prosociales que puedan modelar 70 . puede parecer que este enfoque tiene su razón de ser. Los menores que acosan necesitan disponer de modelos a imitar positivos. como señalamos más arriba. estos grupos suelen ser ineficaces. o que tengan consecuencias sociales positivas. uno de los objetivos de las iniciativas para la prevención del acoso escolar debe ser alentar a los estudiantes a informar de los casos conocidos o sospechosos de acoso entre los compañeros de colegio. En segundo lugar. En su lugar.

abordarse dentro del plan de estudios con buscan soluciones sencillas y rápidas. son muchos los colegios que utilizan igualmente estas técnicas para abordar los problemas de acoso escolar. va contra las normas del colegio y tiene que acabar inmediatamente”. Esta práctica no está recomendada. porque el acoso escolar es una forma de mal- cionalmente al menor acosado. así que vamos a ver la forma de acabar con esto”. son muchos los educadores que (comprensiblemente) asamblea con todo el colegio. o ser el tema a tratar aprovechando una guardia del personal del colegio. Finalmente.formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes una conducta positiva y ayudar a transmitir el mensaje de que el acoso es una conducta inaceptable. Y el mensaje para los menores que acosan debe ser: “Vuestra conducta es Soluciones sencillas. porque la mediación puede perjudicar adile delante de su atormentador para que tenga que mediar con él. trato. nificativamente el acoso si se pone en práctica de forma fragmentada o 71 . de modo que tenemos se merece que lo acosen. y en parte estáis equivocados. El acoso puede ser el tema de una una frecuencia mensual. rápidas. Aunque cada uno de estos esfuerzos puede representar un elemento importante dentro de una estrategia integral a largo plazo para la prevención del acoso escolar. Segundo. inaceptable. Dada la popularidad de los programas de resolución de conflictos y de mediación entre compañeros para abordar los problemas entre los estudiantes. En su lugar. El mensaje no debe ser: “Los dos que buscar la forma de solucionar este conflicto que tenéis entre vosotros”. Con la presión cada vez mayor a abordar el problema del acoso. Resolución de conflictos/mediación entre los estudiantes. y no un conflicto. probablemente no reducirá sigpoco sistemática. el mensaje apropiado para el menor acosado debe ser: “Nadie como señalamos más arriba. la mediación en los casos de acoso escolar puede transmitir un mensaje inapropiado a los estudiantes implicados. Puede ser extremadamente doloroso poner- tenéis razón en parte. ¿Por qué? Primero.

los padres y los alumnos. Recabar el apoyo del personal del colegio y de los padres para prevenir el acoso escolar. que ‘mole’ ayudar a los menores que son acosados y que lo normal sea que el personal del colegio y los estudiantes avisen cuando un menor está siendo acosado o marginado” (2006). Evaluar el acoso escolar presente en nuestro centro. profesor o individuo aislado 72 . los directivos. de lo contrario. el personal no docente. estos datos serían importantes de cara a ayudar a los directivos a evaluar los progresos en la reducción del acoso escolar a lo largo del tiempo. Los hallazgos procedentes de la evaluación pueden ayudar a motivar a los adultos a adoptar alguna medida contra el acoso que. Concentrarse en el entorno escolar. el estado psicológico prevaleciente] del colegio y en los parámetros sociales. 2. Para ello se requieren los esfuerzos de todos dentro del entorno escolar −el personal docente. se podría pasar por alto o minimizar. Finalmente. the Health Resources and Services Administration (HRSA) identificó 10 estrategias que representarían las “mejores medidas” en el ámbito de la prevención y la actuación en los casos de acoso escolar (2006): 1. Dado que a los adultos no suele dárseles particularmente bien estimar la naturaleza y la magnitud del acoso dentro de su colegio. 3.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston ¿Qué ha dado los mejores resultados a la hora de prevenir el acoso escolar? En su prestigiosa e histórica Campaña Nacional para la Prevención del Acoso Escolar. el personal del colegio y los padres. orientador. Estos datos también pueden ayudar al personal del colegio a adaptar una estrategia para prevenir el acoso a las necesidades particulares del colegio en cuestión. Una forma eficaz de hacer esto es realizando un sondeo anónimo. La prevención del acoso escolar no debe ser de la sola responsabilidad de ningún directivo. Como señala la campaña de la HRSA: “Tenemos que lograr que ‘no mole’ acosar. Lo que se necesita para reducir el acoso en los colegios no es otra cosa que un cambio en la atmósfera general [el clima. es útil valorar las percepciones del acoso entre los estudiantes del centro.

planificar políticas. y cómo trabajar con las demás personas dentro del colegio para ayudar a prevenir el acoso. profesores y empleados del colegio deben recibir una formación respecto de las mejores medidas para la prevención y la actuación en los casos de acoso escolar. cómo reaccionar ante el acoso. Este grupo coordinador (que puede incluir un directivo. Crear un grupo que coordine las actividades para prevenir el acoso dentro del colegio. un miembro del personal no docente. También se puede formar un consejo o grupo asesor de estudiantes cuyo propósito sea centrarse en la prevención del acoso escolar y brindar sugerencias y feedback a los profesores. motivar al personal. los esfuerzos para prevenir el acoso escolar suelen requerir habitualmente el apoyo de la mayoría del personal del colegio y de los padres. 73 . normas y actividades para la prevención del acoso escolar. Todos los directivos. Los esfuerzos para prevenir el acoso escolar parecen dar los mejores resultados si son coordinados por un grupo representativo del propio colegio. un profesor de cada uno de los cursos. y garantizar que los esfuerzos se prolonguen a lo largo del tiempo. recibir feedback del personal. y un padre) deben reunirse con regularidad para revisar los datos procedentes del sondeo realizado en el centro. 4. Para poder ser efectivos. sus efectos perjudiciales. 5. Formar al personal del colegio en prevención del acoso escolar.formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes dentro del colegio. ayudantes de comedor y del tiempo de recreo. Los directivos deben hacer un esfuerzo por formar a todos los adultos del colegio que tengan trato con los estudiantes. conductores de autobuses. conserjes y empleados de la cafetería. una enfermera escolar. La formación apropiada puede ayudar al personal a comprender mejor la naturaleza del acoso. enfermeras. un orientador psicopedagógico o algún otro profesional de la salud mental que trabaje en el colegio. un policía escolar. los estudiantes y los padres acerca de qué está funcionando y qué no esta funcionando. orientadores psicopedagógicos. especialistas en medios de comunicación. incluidos profesores.

Aumentar la supervisión por parte de los adultos en los lugares donde tiene lugar el acoso escolar. respecto de que se abstengan de acosar y ayuden a los estudiantes que estén siendo acosados. Dado que el acoso escolar prospera en los lugares donde los adultos no están presentes (o no están vigilando). disponer de un tiempo para hablar abiertamente sobre el fenómeno del acoso y sobre los daños que puede causar. Dedicar un tiempo dentro de las clases a la prevención del acoso escolar. También se pueden incluir temas específicos y mensajes en contra del acoso a lo largo de todo el plan de estudios del colegio. Será preciso establecer las oportunas consecuencias positivas y negativas de seguir o no seguir las normas del colegio para combatir el acoso escolar. Las normas y las políticas del colegio deben ser conocidas por el personal. 74 . y brindan los instrumentos para que los estudiantes puedan abordar el problema del acoso escolar y otros problemas sociales. pero muchas no utilizan el término “acoso” ni dejan bien claro cómo se espera que se comporten los estudiantes en relación con el acoso (como testigos presenciales y como partes implicadas). Los programas de prevención del acoso escolar deben incluir una parte a desarrollar dentro del aula. 8. 7.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston 6. La mayoría de las norma de conducta de los colegios prohíben implícitamente el acoso. Redactar unas normas claras y sencillas respecto del acoso escolar puede ayudar a garantizar que los estudiantes sean conscientes de las expectativas de los adultos. el personal del colegio debe encontrar formas creativas de aumentar la presencia de los adultos en los “puntos conflictivos” que los estudiantes identifiquen como posibles escenarios del acoso escolar. pueden ayudar a los profesores a mantenerse al corriente de las preocupaciones de los estudiantes. Las reuniones de la clase que se concentren en analizar el acoso escolar y las relaciones con los compañeros dentro del colegio. Diseñar y hacer cumplir unas normas y una política dentro del colegio en relación con el fenómeno del acoso escolar. y ser enviadas y discutidas con los estudiantes y los padres.

la agrupación humana] en cuestión (Olweus et al. Black & Jackson.1).. Los padres de los estudiantes afectados deben ser incluidos siempre que ello sea posible y apropiado. 10. Proseguir estos esfuerzos a lo largo del tiempo. y se ha comprobado que genera una reducción significativa de los casos de acoso escolar y de maltrato referidos por los estudiantes (Black. Gran Bretaña y Alemania. es el Programa Olweus para la Prevención del Acoso Escolar (véase la tabla 2. intervenciones individuales. 2007). el lector puede visitar: http://www. Canadá. y también actuaciones dirigidas al entorno escolar más amplio. El programa Olweus incluye una serie de componentes a nivel de todo el colegio. el más antiguo. intervenciones dentro de la clase.1 Entre estos programas. Para ver el listado y la descripción de los modelos multifactoriales (además de curriculares) para la prevención del acoso escolar. y proseguir a lo largo del tiempo. dirigido a primaria y primer ciclo de secundaria. No debe haber ninguna “fecha límite” para los esfuerzos por prevenir el acoso escolar. Modelos multifactoriales para prevenir el acoso escolar En los últimos años. en prensa. Todos los miembros del personal deben poder intervenir en el acto para detener el acoso.. org/ stopbullyingnow/indexAdult. se han venido desarrollando una serie de programas multifactoriales de ámbito escolar [integrales y de aplicación a la totalidad del centro] para la prevención del acoso en los colegios.formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes 9. y una serie de componentes a nivel de la comunidad [la población. 2003. Intervenir de forma consistente y oportuna en las situaciones de acoso.bullyingresources. llevadas con mucho tacto. 2 Desarrollado e investigado inicialmente en Noruega. 75 . 1. este programa. La prevención del acoso debe quedar definitivamente entretejida dentro de la estructura del día a día del colegio. ha sido aplicado y evaluado en Estados Unidos. con los menores que están siendo acosados y (separadamente) con los menores que están acosando. orientadores o directivos del colegio) también debe tener reuniones de seguimiento. El personal designado (e. que incluyen actuaciones a nivel del aula. y probablemente el más ampliamente investigado.g.asp?Area=ProgramResources.

Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Tabla 2. Componentes comunitarios: � Inclusión de miembros de la comunidad en la comisión para la coordinación de la prevención del acoso escolar. Componentes a nivel de la clase: � Dar a conocer y hacer cumplir las normas del colegio para combatir el acoso escolar. con la participación de los estudiantes y los padres. � Desarrollo de unas normas del colegio y de unas medidas disciplinarias en relación con el fenómeno del acoso escolar. � Creación de asociaciones con otros miembros de la comunidad para apoyar el programa del colegio. Un � Eventos inaugurales para promocionar el programa. � Difusión. � Formación del equipo y de todo el personal en prevención del acoso escolar.1 Componentes del Programa Olweus para la Prevención del Acoso Escolar Componentes a nivel de todo el colegio: � Creación de un equipo coordinador para la prevención del acoso escolar. � Implicación de los padres. � Grupos de discusión constantes entre el personal para prevenir el acoso escolar. 76 . � Mantener reuniones regulares con los padres. de mensajes antiacoso y de los principios que subyacen a las medidas que mejor han funcionado. a ser posible. � Administración de un cuestionario sobre el acoso escolar a los estudiantes de 3º curso en adelante. que se reúna con regularidad y coordine el programa. � Planes de intervención individualizados para los alumnos implicados. Componentes individuales: � Supervisión de las actividades de los estudiantes. dentro de la comunidad. � Intervenciones inmediatas efectivas para abordar el acoso escolar. � Mantener reuniones generales con toda la clase para tratar el tema del acoso escolar y de las relaciones con los compañeros. � Reuniones de seguimiento con los estudiantes que están siendo acosados y (separadamente) con los estudiantes que acosan. � sistema de supervisión que conceda un interés especial al acoso escolar. � Reuniones con los padres de los alumnos implicados.

y consecuencias académicas. Nation. 2004a. Los programas multifactoriales para la prevención del acoso escolar que incluyen los principios correspondientes a las medidas que mejor han funcionado son los más prometedores con vistas a reducir significativamente las conductas de acoso entre los menores en edad escolar. 326). Whitney. 1995. Numerosos estudios realizados desde principios de los 90 han confirmado que el acoso escolar afecta a millones de niños en edad escolar cada año −ya sea directa o indirectamente. 2006. Tracy. sólo en los últimos diez años la comunidad científica (con varias excepciones notables) y algunas personas vinculadas a la prensa popular. Si bien se precisa investigar más para comprender mejor y abordar los muchos y diferentes factores de riesgo y factores de 77 . Los efectos del acoso también pueden “revertir” en el entorno escolar en su conjunto. 1994. y una reducción de los casos de conducta antisocial referidos por los estudiantes (tales como vandalismo. Rivers. De hecho. 1993a. Como señala Limber (2006): “Aunque el hecho de ser acosado. Olweus. violentas o perturbadoras. Pepler & Zieler. 2004.formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes Charach. Melton & Flerx. Resumen Aunque las experiencias de niños como Jack y Tara no so nuevas. Smith & Sharp. los modelos integrales aplicados a la totalidad del colegio han demostrado poder reducir el acoso entre los estudiantes dentro del colegio cuando se aplican fielmente. afectando igualmente a los espectadores ocasionales y a los adultos. absentismo escolar y robos). 2004b. Los menores que acosan a otras personas tienen un riesgo más elevado de implicarse en una amplia variedad de conductas antisociales. Limber. no tenemos necesariamente que aceptar ni debemos aceptar que sean experiencias inevitables” (p. 1994). salud mental.. peleas. Las víctimas del acoso escolar pueden sufrir serias consecuencias a nivel de salud física. 1998. han comenzado a conceder atención a sus sufrimientos. Limber. Melton et al. maltratado y excluido son experiencias comunes para muchos niños en edad escolar. También se ha traducido en una mejora en las percepciones de los estudiantes respecto del clima social de las clases.

Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston protección en relación con el acoso escolar. además de las similitudes y las diferencias respecto de las formas más tradicionales de acoso escolar. incluidas las influencias sociales o culturales más amplias que pueda haber en juego. 78 . los investigadores han hecho importantes avances durante la última década en la comprensión de este fenómeno. La investigación de esta nueva modalidad de acoso escolar está claramente en sus comienzos. sin embargo. Sabemos mucho menos sobre el muy novedoso fenómeno del acoso cibernético. resumiremos lo que se sabe actualmente acerca de la naturaleza y la prevalencia del acoso cibernético. En los capítulos 3 y 4.

y nos encontraremos con unas miradas de perplejidad. La mayoría sabrán inmediatamente lo que significan. Además. SETENTA Y NUEVE 79 . continúa sucediendo con regularidad.1. los niños de hoy en día están viviendo una nueva forma de acoso que se ha vuelto posible gracias a los nuevos avances tecnológicos. tales como el teléfono móvil e internet. tales como Hotmail y Yahoo (“Internet bullies”. como los casos que describimos en el capítulo anterior. Pero los tiempos han cambiado y. un solo niño que practique el acoso cibernético puede comunicarse con una víctima utilizando diferentes identidades y diferentes direcciones de correo electrónico. (Franek. Aunque el acoso en el recinto del colegio. Probemos a preguntarle a algún adulto. desgraciadamente. con la accesibilidad que brindan los servicios de correo electrónico gratuitos. probemos a preguntarle a cualquier niño o adolescente por el significado de las abreviaturas que aparecen en la tabla 3. los niños se mantienen al corriente de los cambios con mucha más facilidad que los adultos.¿Qué es el acoso cibernético? La tecnología… casi ha logrado borrar el período de reflexión que existió en otro tiempo entre concebir una travesura intrascendente (o un hecho absolutamente serio) y pasar a realizar verdaderamente el acto propiamente dicho. Como prueba de ello. este libro no se habría escrito porque no habría sido necesario. 2005/2006) 3 Hace diez años. 2006). Hace una década. la tecnología no había avanzado hasta el punto de que el acoso cibernético llegara a suponer ni tan siquiera un problema.

2005. 2006. Se le ha dedicado significativamente menos atención −popular. etc. sin embargo. * N. Una página web dedicada a educar a los padres acerca del fenómeno del acoso cibernético. y acoso electrónico. entendido en un sentido amplio. entretenimiento. y demás tecnologías asociadas a la comunicación digital (Health Resources and Services Administration. es que la mayoría de los menores de edad tienen más probabilidades de ser elegidos como blanco por una persona que practique el acoso cibernético que por un extraño que hayan conocido por internet y que pretenda concertar un encuentro real fuera de la red. salas de chat o coloquios online. lo definió acertadamente como “terrorismo social a través de las nuevas tecnologías” (“Cyber bullying”. una de las cuatro cadenas estadounidenses más importantes. del T. la mayoría de los padres y de los adolescentes comprenden su importancia y hablan de los peligros de los depredadores sexuales. páginas web. deportes. En una de las secciones del magazine de noticias Primetime de la cadena ABC* (Ross. dada la seriedad de la cuestión y la variedad de recursos legales disponibles para tratar tales casos cuando aparecen. Willard. Este interés por los depredadores sexuales no es en absoluto sorprendente. 2006). este nuevo tipo de acoso se conoce con el nombre de acoso cibernético. La realidad.: American Broadcasting Company. Además. No se puede decir lo mismo del acoso cibernético.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Como señalamos en el capítulo 1. mensajes de texto e imágenes digitales enviadas a través de teléfonos móviles. se refiere al acoso que incluye el uso de correos electrónicos. Shariff & Gouin. 2006). 1 Buena parte de la atención concedida en la prensa popular y las publicaciones especializadas se ha concentrado en los depredadores sexuales que buscan a sus víctimas a través de canales online tales como Facebook y MySpace. radio. 80 . Diane Sawyer se refirió al acoso cibernético como una “salvajada emocional” y como un “ir derecho a la yugular emocional”. crueldad social online. Al margen de la formulación específica que utilicemos para captar su esencia. constituida por varias divisiones: televisión. el acoso cibernético. mensajes instantáneos. Patchin & Hinduja. 2006. 2006). noticias. bitácoras web (blogs). académica y/o legal− al tema del ciberacoso o acoso electrónico.

1 Acrónimos frecuentes utilizados por internet [argot cibernético] 121 411 AAR A/S/L BAK BF BRB CUL DKDC DQMOT EMFBI IHAIM JK JT LMIRL LSHMBB NIFOC NP NTK PA P911 PAW PIR POS RBAY RBTL TAW TTYL YGBK one to one information at any rate age.missingkids.com/adcouncil/lingo.¿qué es el acoso cibernético? Tabla 3. location back at the keyboard boyfriend be right back see you later don’t know don’t care don’t quote me on this excuse me for butting in I have another instant message just kidding just teasing let’s meet in real life laughing so hard my belly is bouncing nude in front of computer nosy parents nice to know parent alert my parents are coming! parents are watching parent in room parent over shoulder right back at ya read between the lines teachers are watching talk to you later you gotta be kiddin [de tú a tú] [información] [en todo caso] [edad. no pasará nada] [no me nombres en relación con esto] [perdona por entrometerme] [he recibido otro mensaje instantáneo] [era sólo una broma] [sólo lo decía de guasa] [podemos vernos en persona] [me tiembla la barriga de tanto reírme] [desnudo delante del ordenador] [padres fisgones] [encantado de conocerte] [padre/madre alerta] [¡que vienen mis padres!] [mis padres están mirando] [mi padre/mi madre está en la habitación] [mi padre/mi madre está mirando por encima del hombro] [lo mismo te digo] [lee entre líneas] [los profesores están mirando] [luego hablamos] [debes estar de broma] Fuente: www. población] [de vuelta al teclado] [novio] [vuelvo enseguida] [hasta luego] [si no se enteran. sexo. sex.html 81 .

. simplemente una discusión en letra impresa? Al igual que sucede con las nen más probabilidades que los autores de los mismos de calificar la conExiste también cierta confusión en torno a la edad a la que puede tener lugar nes de seguridad por internet y directora ejecutiva de WiredSafety. El acoso cibernético no constituye ciertamente una excepción. “el ciberhostigamiento o la ciberpersecución obsesiva por parte de un adulto JAMÁS recibe el nombre de ciberacoso”. también es una modalidad de acoso 82 . y qué efecto genera) ha demostrado ser ver. el acoso cibernético. Para complicar todavía más las cosas.g.net. como es lógico. de la misma forma en gran intercambio acalorado de IMs entre dos personas es acoso cibernético.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Definición de acoso cibernético Cada vez que los investigadores comienzan a estudiar un ámbito nuevo aparecen. el que algo se considere ciberacoso dependerá probablemente de a quién se lo preguntemos. 2000). o “linchamientos verbales” como los definió Diane Sawyer (Ross. o bromas. una de las principales páginas web de internet dedicadas al acoso cibernético. 2006). Nos gustaría sugerir que esta conducta. Los destinatarios de e-mails maliciosos y crueles. de qué forma se les puede dar un mal una tarea difícil. qué es lo que se dice a quién. Según Aftab (2006). uso. en parte porque los métodos utilizados para acosar electrónicamente son muy variados. algunos problemas conceptuales que hay que resolción de los distintos parámetros que caracterizan al acoso electrónico (e. La definiqué tecnologías digitales se utilizan. Según Parry Aftab. Cuando un adulto aparece cución. tieducta en cuestión de acoso cibernético (véase también Kowalski. ¿El racoso puede a veces ser un tanto ambiguo. si bien justifica ciertamente la califiimplicado. abogada especializada en cuestio- éste debe tener lugar entre menores de edad. la British National Association of Schoolmasters/ legales que se desprenden de ello). De hecho. el cibemedida que las bromas entre la gente también pueden ser ambiguas. la conducta se califica de hostigamiento cibernético o ciberperse- cación de ciberhostigamiento y de ciberpersecución (junto con las medidas cibernético.

Más recientemente. y a profesores de universidad. 83 . En un caso en concreto. Llevaba muchos años en el oficio de periodista. se trataba claramente de casos de acoso cibernético. del T. ** N. Dado que refería varios ejemplos de haber recibido este tipo de e-mails. ya sea con o sin el conocimiento de estos cómplices”. También se ha informado de casos similares en los que fotos de las cabezas de los profesores han sido superpuestas a cuerpos desnudos (“Pupils not the only victims of cyber bullies”. Esta autora define los ataques directos como el envío de mensajes directos a otros niños o adolescentes. que engloba a maestros de primaria y profesores de secundaria. 2006). junto con otro de los sindicatos de la enseñanza más importantes dentro del ámbito británico.¿qué es el acoso cibernético? Union of Women Teachers (NAS/UWT)* subrayó el hecho de que los profesores suelen ser acosados electrónicamente por sus alumnos.: Organización británica de ayuda al profesorado. del T. 2 3 La confusión conceptual respecto del término también se deriva del hecho de que el acoso cibernético. Una de nosotras mantuvo recientemente una conversación con una reportera de un periódico que hablaba de las docenas de e-mails que recibía frecuentemente censurándola por algún artículo que hubiera escrito. que engloba a directores y maestras de escuela. al igual que las formas más tradicionales de acoso. y decía que la malignidad y la crueldad de los e-mails de la gente superaba con creces lo que pudieran escribir a través de las cartas postales o decir llamando por el teléfono tradicional. puede ser tanto directo como indirecto. en otras palabras. uno de los más importante dentro del ámbito del Reino Unido. Aftab alega que esto último es más peligroso por* N. 2006). Aftab (2006) hace una interesante distinción entre acoso cibernético directo y acoso cibernético por delegación o indirecto.: Sindicato de enseñantes británicos. la NAS/UWT tuvo que presionar para defender los derechos de una profesora a negarse a dar clase a un alumno que le había hecho una foto del escote y había distribuido la imagen entre los compañeros de clase. hacer que otra persona se encargue del trabajo sucio (Aftab. un estudio realizado por la Teacher Support Network y la Association of Teachers and Lecturers** puso de manifiesto que el 17% del profesorado habían sido ciberacosados (Smith. El acoso cibernético por delegación implica “utilizar a otras personas para ayudar a acosar cibernéticamente a la víctima. 2007).

Webopedia. compañeros de trabajo y conocidos. convirtiéndose en cómplice del acoso cibernético.1). la mayoría de las veces asociada a AOL [American Online] y demás ISPs [proveedores] relacionados. 2006). 84 .Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston que ello puede incluir a personas adultas en el hostigamiento. Un adulto que no sospecha nada anula entonces la cuenta online. véase la figura 3. Lo que Aftab denomina como la “guerra de las advertencias” o la “guerra de los avisos” son un ejemplo. El acoso cibernético por delegación también puede tener lugar cuando alguien piratea la cuenta de la víctima y envía mensajes hostigadores. Los menores pulsan los botones de alarma de la pantalla de mensajería instantánea o de las pantallas del correo electrónico o del chat. quien a raíz de ello puede perder amistades.e. la víctima). impertinentes y odiosos a los amigos y familiares de la lista de contactos. La mayoría de las veces. Los ciberacosadores suelen tenderle la trampa a sus víctimas poniéndolos furiosos para que reaccionen con alguna observación airada o violenta. (Una lista de contactos. Otra posibilidad es que el ciberacosador pueda ser un amigo al que la víctima le ha comunicado su nombre de usuario y su contraseña. Una vez que la víctima reacciona de esta forma. son cómplices no deliberados y no saben que están siendo utilizados por el ciberacosador.com.. el acosador “advierte” o “da parte” al proveedor. a los que hemos elegido incluir en la lista y con los que queremos poder comunicarnos por mensajería instantánea una vez que se suscriban al ISP. Las víctimas que reciben un determinado número de advertencias finalmente pierden sus cuentas con la website en cuestión. familiares. de modo que el acceso a la cuenta es todavía más fácil. sentirse humillado y perder la confianza en sí mismo (Aftab. es una ventana que aparece en el dispositivo y que incluye los nombres de pantalla [los alias online] de amigos. y alertan al proveedor de servicios de internet (ISP) de que aparece algún contenido objetable en algo que haya escrito la persona elegida como blanco. Los receptores de los mensajes hostigadores dan por supuesto que éstos proceden del usuario original de la cuenta (i.

y que acrecienta la dificultad a la hora de poder identificar siempre claramente cuándo se trata o no de acoso cibernético. en otras palabras. Lo que distingue las “bromas graciosas” del ciberacoso es el propósito agresivo que puede haber detrás del acoso electrónico.¿qué es el acoso cibernético? Figura 3. del mismo modo igualmente la persona que acosa electrónicamente puede negar que hubiera ningún propósito malicioso detrás de su conducta. los menores que acosan electrónicamente a veces colgarán información en la red sobre la persona ele- 85 . Pero. En situaciones todavía más amenazantes.1 Ejemplo de lista de contactos En otros casos de acoso cibernético por delegación. Al igual que alguien que se da cuenta de que sus bromas han ido demasiado lejos puede decir que “sólo estaba bromeando”. una vez más. la víctima está demostrando ser excesivamente susceptible. el propósito está en el ojo del que mira. los ciberacosadores pueden amañar las claves de acceso de la cuenta de la víctima para que la persona en cuestión vea bloqueado el acceso a su propia cuenta. algunas personas pueden reajustar la clave de acceso de un amigo simplemente para gastarle una broma. Importante de señalar.

ofertando a su víctima para tener relaciones sexuales. El acoso cibernético abarca una amplia variedad que engloba toda una serie de distintos tipos de conductas. Recientemente. crearon una banda a la que pusieron de nombre Prussian Blue. Los vecinos de la población de Montana. incluidas dos gemelas de 14 años. el acoso cibernético ha llevado al asesinato y al suicidio (véase. por qué es difícil definir el acoso electrónico en un par de frases. Una familia formada por cuatro personas.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston gida como blanco. Sin embargo. pueden colgar “información en salas de chat y paneles de discusión utilizados por los pederastas. 2006). Después se sientan cómodamente y esperan a que los miembros del grupo violento en cuestión o del grupo de pederastas ataquen o se pongan en contacto con la víctima por la red. según los reportajes informativos. distribuyeron folletos por toda la población que decían: “No queremos ninguna clase de odio aquí”. En el extremo menos severo del continuum. pues. direcciones y números de teléfono de personas que habían repartido los folletos (Redeker. la madre y el padrastro. 86 . se mudaron de California a Montana porque tenían la sensación de que la población en la que vivían antes no era “lo bastante blanca”. procedieron a colgar nombres. los métodos que utiliza la gente para perpetrar el acoso cibernético son tan variados como los diferentes tipos de conductas que lo constituyen. preocupados por la actitud de los nuevos residentes. las webs. Como tendremos ocasión de comprobar en las secciones que aparecen más adelante. en esencia el acoso cibernético incluye el acoso a través del uso de las nuevas tecnologías tales como internet y los teléfonos móviles. vinculadas a la website de Prussian Blue. por ejemplo. Sin embargo. a fin de utilizar la música para difundir sus opiniones sobre la supremacía de los blancos. Lynx y Lamb Gaede. incluidos grupos violentos. Al igual que sucede con el acoso tradicional. Las dos gemelas. sucedió exactamente una situación de estas características. 2006). www. Por ejemplo. que coloca a la cibervíctima en una situación de riesgo considerable de recibir algún perjuicio.org). el acoso cibernético también se distribuye a lo largo de un continuum de gravedad. el ciberacoso puede a veces ser difícil de identificar. Queda claro.ryanpatrickhalligan. En el otro extremo. y a veces fuera de la red” (Aftab.

A esta lista. los insultos por la red parecen estar teniendo lugar entre dos personas que se encuentran en igualdad de condiciones. y el tipo de conducta o de interrelación que se transmite a través de dicha metodología y que conduce a calificarla de acoso cibernético. A continuación. 2006).g. la denigración. al margen de los medios específicos a través de los cuales se puedan llevar a cabo. se inicia lo que se conoce como flame war [guerra de insultos electrónicos enardecidos] (Willard. Si se suceden una serie de intercambios insultantes. dirigiremos nuestra atención a algunos de los mecanismos más comunes utilizados para acosar cibernéticamente a otras personas. A primera vista. etc.¿qué es el acoso cibernético? Tipos y métodos de acoso cibernético Es preciso hacer una distinción entre los métodos a través de los cuales se realiza el acoso cibernético (e. hablaremos de las conductas que pueden calificarse de acoso cibernético. Cyberbullying and Cyberthreats. chats. De forma característica. el desvelamiento y el sonsacamiento. Nancy Willard (2006). e-mails. la exclusión y el ostracismo. estos insultos suelen tener lugar en contextos “públicos”. Entre dichas conductas figuran los insultos electrónicos acalorados. pasaremos a describir cada una de estas conductas. abogada y directora del Center for Safe and Responsible Internet Use. y la ciberpersecución. la suplantación. tales como salas de chat o foros de debate. sin embargo. Insultos electrónicos Los insultos por la red se refieren a un intercambio breve y acalorado entre dos o más personas. Primeramente. una reacción agresiva inesperada por parte de uno de los individuos puede generar un desequilibrio en el terreno de juego. el hostigamiento. Sin embargo.. por contraste con el intercambio de e-mails privados.). nosotras añadimos la paliza feliz. que tiene lugar a través de alguna de las nuevas tecnologías de comunicación. enumeraba una serie de conductas que según ella alega constituyen casos de ciberacoso. A continuación. tanto mayor por el hecho de 87 . En uno de los primeros libros consagrados al tema del acoso cibernético.

. dirigidos a una persona específica. el hostigamiento electrónico generalmente se contempla como una modalidad específica de acoso cibernético que incluye mensajes ofensivos reiterados enviados a la persona elegida como blanco. Hostigamiento Algunos autores e investigadores utilizan el término hostigamiento y acoso cibernético indistintamente. son susceptibles de ser perseguidas (i. el correo electrónico. a la que se alude como la guerra de los textos. lo que a los observadores puede parecerles un terreno de juego nivelado. y que constituye una de las opciones preferidas y con más autoridad a la hora de citarla. tales como salas de chat y foros de debate. p. dejando a la víctima ya no sólo con una gran canti4 * N. del T.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston que el atacado. además del atacante. El Black’s Law Dictionary* (2004. podría decidirse a sumarse a la guerra de insultos electrónicos. La mayoría de las veces el hostigamiento tiene lugar a través de las vías de comunicación personales como. no puede saber con seguridad quién más. conductas o actos (habitualmente reiterados o persistentes) que. 88 . se pueden llevar a juicio). o generan una alteración emocional sustancial en dicha persona”.: Prestigioso diccionario de derecho estadounidense. molestan. tal vez no sea percibido de la misma forma por las personas directamente implicadas en el intercambio de insultos. incluye uno o más hostigadores y una única víctima. y adicionalmente señala que algunas modalidades de hostigamiento. pero no todas. 733) define el hostigamiento como “palabras.e. cuanto menos a corto plazo. tanto en los informes de derecho como en los fallos de las cortes estadounidenses. En la bibliografía especializada relacionada con el acoso cibernético. El hostigador (u hostigadores) envía cientos o miles de mensajes de texto al teléfono móvil de la persona elegida como blanco. Así. fundado originalmente por Henry Campbell Black. alarman. por ejemplo. Una forma de hostigamiento. Anteriormente mencionamos en este mismo capítulo el uso que propone Aftab (2006) del término “hostigamiento cibernético” para referirse al acoso electrónico entre adultos. pero los mensajes hostigadores también pueden ser difundidos en foros públicos.

En el caso de los insultos electrónicos. por el contrario. Primero. Incluidos dentro de esta categoría de acoso cibernético está el colgar o enviar fotos de alguien alteradas digitalmente. Segundo. se produce un intercambio mutuo [recíproco] de insultos entre las personas implicadas. incluyendo a uno o más ofensores frente a una única persona elegida como blanco. 2005). sino también con una cuenta de teléfono más que considerable. Después colgaron la canción en una página web para que los otros compañeros la pudieran escuchar. 2002. Uno de los miembros de nuestros grupos de discusión refirió la anécdota de una estudiante que había sufrido el acoso cibernético de otros compañeros de clase que habían colgado en la red 89 . En un caso de acoso cibernético que nos encomendaron. Varios de los integrantes de nuestros grupos de discusión informaron de que les habían hostigado electrónicamente de esta forma o que tenían amigos que lo habían sido por este tipo de atormentadores.¿qué es el acoso cibernético? dad de mensajes hostigadores. el hostigamiento es más unilateral. de forma característica el hostigamiento suele diferir de los insultos electrónicos en dos sentidos. Swartz. Los atormentadores son personas que deliberadamente hostigan a otros jugadores en los videojuegos por la red que incluyen a varias personas. Denigración La denigración es información despectiva y falsa respecto de otra persona. sobre todo de forma que refleje actitudes sexuales o que puedan perjudicar a la persona en cuestión. La información puede ser colgada en una página web o puede ser difundida a otras personas por vía de e-mails o de mensajes instantáneos. A un atormentador le preocupa menos ganar en un juego en particular que la posibilidad de estropearles el juego a los demás (Pham. el hostigamiento es más a largo plazo que los insultos electrónicos enardecidos. El hostigamiento también tiene lugar entre grupos específicos de acosadores online conocidos como griefers [atormentadores]. unos estudiantes grabaron una canción burlándose de otro estudiante. Aunque conceptualmente similar.

El estudiante se sintió humillado y perdió muchas amistades a raíz del incidente. la mayoría de las veces utilizando la clave de acceso de la víctima para acceder a sus cuentas online. Adicionalmente. crueles o fuera de lugar a otras personas. como si la propia víctima fuera quien estuviera manifestando dichos pensamientos. una chica confeccionó una lista online de alumnas a las que califirelativa a quién se acuesta supuestamente con quién. el suplantador puede robar la clave de acceso de la víctima con objeto de poder cambiar su perfil personal en las listas de contactos o en alguna red social online. Otras listas pueden incluir información Suplantación En la suplantación. Como señalamos anteriormente. Similares a este fenómeno son también las listas negativas que se crean para que aparezcan en la red. incluyendo su nombre. Los estudiantes crean una página web donde aparece una lista con los nombres de compañeros de clase. creados para reírse a costa de otros estudiantes. y enviaron una serie de mensajes sexualmente explícitos a sus compañeros de clase por parte de alguien que se hacía pasar por él. O puede robar la clave de acceso para poder enviar e-mails hostigadores a otras personas. como si procedieran de la propia víctima. constituyen una forma de denigración. en los casos más extremos el suplantador puede colgar una observación o un comentario ofensivo en el tablón de anuncios de algún grupo organizado violento o bien de algún otro tipo de grupo organizado haciéndose pasar por la víctima. etc. robaron la clave de acceso de una cuenta de mensajería instantánea de un estudiante. el acosador se hace pasar por la víctima. Por ejemplo. En cierta ocasión. y a continuación enviando contenidos negativos. 90 . y los estudiantes escriben comentarios maliciosos y desagradables sobre los estudiantes elegidos como blanco. con el propósito de incluir información fuera de lugar u ofensiva. Los “cuadernos de opiniones” online.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston una foto de ella alterada digitalmente para dar la impresión de que estaba embarazada. caba como las “putonas” del colegio.

Cheung & Choi. lo resumió bastante bien diciendo que “con el acoso cibernético se puede destruir totalmente a un menor emocionalmente”. lo que algunos denominan “muerte social” (Sudnow. Ello puede adoptar la forma de recibir un e-mail o un mensaje instantáneo de la víctima. Williams. que contiene información y/o fotos privadas y potencialmente comprometidas. la suplantación puede realmente poner en peligro la vida de la víctima. o bien por la eliminación de la víctima de las listas de 91 . El sonsacamiento se refiere a engatusar a alguien para que revelen alguna información personal acerca de ellos mismos. de ser incluidos dentro de su círculo o endogrupo. y a continuación reenviar dicho e-mail a otras personas. No es de extrañar que la exclusión dentro del mundo de la red. 2000). Buena parte de nuestra conducta social está guiada por nuestros intentos de ser aceptados por los demás y evitar quedar excluidos. y número de teléfono. en el exogrupo]. los menores suelen percibir si están “in” o están “out”. por si los miembros del grupo violento deciden ir a por él. Exclusión y ostracismo Dentro o fuera de la red. Llevado a este nivel. comunicación personal). antiguo terapeuta de familia y líder en el desarrollo de programas para padres e hijos. en el endogrupo]. a otras personas a las que jamás se habría pensado en revelar nada semejante. Los psicólogos sociales han constatado que las personas tienen una necesidad humana básica de ser aceptados por otras personas. Si no están dentro [in-group. pueda tener unas consecuencias emocionales tan serias. ello significa que están fuera [out-group. Larry Koenig (28 de septiembre de 2006. 1967. El Dr. y después difundir dicha información a otras personas. a menudo comprometida. el ciberostracismo. La exclusión online puede tener lugar en cualquier entorno protegido por una clave de acceso.¿qué es el acoso cibernético? dirección. Desvelamiento y sonsacamiento El desvelamiento se refiere a revelar información.

Kip Williams y colaboradores (2000) realizaron dos estudios analizando los efectos del ciberostracismo. como cuando alguien no responde a un IM o un e-mail tan rápidamente como nos gustaría.bullying. Curiosamente. Además.cyberbullying. los jugadores habían sido creados por el ordenador. el no responder inmediatamente en el mundo de la red se considera como una “verdadera metedura de pata social”. sobre todo a través del método del ciberostracismo. pueden sumarse a otros grupos de la red más fácilmente que los individuos que no han sido marginados. Los investigadores manipularon el grado en el que los participantes quedaban incluidos o excluidos del juego de lanzamiento de disco. El sumarse a otros grupos y sentirse aceptados nuevamente puede ayudar a aliviar algunos de los sentimientos negativos asociados a la experiencia de haber sido ciberacosados y cibermarginados. Cuantas más personas iban quedando excluidas del juego. peor se iban sintiendo los participantes y más bajaba su autoestima. más probable era que manifestasen su conformidad con los miembros de un grupo totalmente distinto del grupo que los había marginado. los investigadores se sirvieron de la imagen un lanzamiento de pelota simulado para determinar la relación entre la exclusión y el deseo de restablecer los vínculos sociales a través de la conformidad. o pueden ser grupos elegidos para buscar vengarse del grupo original. Cuantos más participantes quedaban excluidos. En realidad. creador de www. los participantes jugaban un juego de lanzamiento de disco en el ciberespacio aparentemente con otros dos jugadores.ca. Sentirse conectado a 92 . En un segundo estudio.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston contactos. En algunos casos. una de las principales fuentes online de información sobre el acoso escolar. Estos grupos pueden ser foros de debate o salas de chat. el ser más de uno da seguridad [la unión hace la fuerza].org. los investigadores manipularon el grado en el que los participantes quedaban incluidos o excluidos del juego de lanzamiento de pelota. Según Bill Belsey. y de www. el ostracismo puede ser más subjetivo que real. la primera página web dedicada específicamente al acoso cibernético. En el primer estudio. Al igual que en el primer estudio. esto sugiere que las personas que son acosadas cibernéticamente.

La gente. y disparates como que estaba vigilando a mi hermana y demás cosas por el estilo”. 1440) define “perseguir” [acechar] como: “(1) El acto o la instancia de seguir a otra persona con sigilo. o de cometer algún otro delito adicional como. con frecuencia de forma disimulada. contó la siguiente anécdota: “Una vez un ex novio se volvió como medio loco. Paliza feliz La paliza feliz es un método relativamente nuevo de acoso cibernético que comenzó en los vagones del metro y ha arraigado en Inglaterra. Una chica de un grupo de discusión. sin embargo. con el propósito de molestar o de hostigar a dicha persona. Empezó a mandarme e-mails diciéndome que iba a ir a mi casa y que me iba a matar. van andando y le dan un guantazo a alguien. ya sea a título individual o solicitando la ayuda de los miembros del nuevo grupo. graba la agresión sirviéndose de un teléfono con cámara incorporada. mientras que otra persona.¿qué es el acoso cibernético? otro grupo de personas puede conducir a la víctima a verse alentado a tomarse la revancha. Un orientador psicopedagógico del distrito académico donde llevamos los grupos de discusión contó la anécdota de una mujer miembro de una banda de música que fue perseguida obsesivamente por un fan después de colgar su dirección de correo electrónico en la web de la banda. (2) el delito de seguir o de rondar cerca de otra persona. Aunque claramente relacionado con el hostigamiento. Ciberpersecución La ciberpersecución se refiere al uso de las comunicaciones electrónicas para perseguir a otra persona a través de comunicaciones reiteradas hostigadoras y amenazantes. y 93 . El Black’s Law Dictionary (2004. la ciberpersecución implica más una serie de amenazas que un hostigamiento propiamente dicho. también habitualmente otro adolescente. p. por ejemplo. La conducta. habitualmente adolescentes. una agresión o lesiones”. suele ir habitualmente más allá de un mero “sopapo”. que también fue víctima de una ciberpersecución.

Triston Christmas murió de resultas de una paliza feliz. Las imágenes del teléfono móvil muestran al joven desangrándose mientras trataba de hablar (Watt. La víctima puede ser alguien conocido o desconocido para el agresor. Las imágenes del chico fueron después enviadas por e-mail a los amigos de los agresores y de los observadores (Blair & Norfolk. 2006). 2006). Al igual que sucede con otros tipos de conductas de acoso. 94 . No murió hasta pasada una semana. pero es verdad. conocida como hopping [frenesí]. Mientras yacía en el suelo después de haber sido atacado. En otros casos. En otra ocasión. dependiendo de la naturaleza de la situación los casos de paliza feliz también pueden constituir delitos. Es triste. En un caso acontecido en abril de 2005. Una variante de la paliza feliz.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston con frecuencia constituye una auténtica agresión con ramificaciones legales asociadas. Pero yo he visto a personas que se han quedado verdaderamente trastornadas y marcadas a raíz de la experiencia” (Dybwad. un menor de 15 años llamado Shaun Noonan se ahorcó después de haber sido acosado físicamente y de recibir una “paliza feliz” (“Bullycide memorial page”. En cierta ocasión. Algunos colegios de Inglaterra han “prohibido los móviles con videocámara debido a las preocupaciones de que la moda pasajera pudiera conducir a un aumento de los casos de acoso escolar en el recreo” (Honigsbaum. se da cada vez con más frecuencia en Estados Unidos y otros lugares (Kohler. uno de los participantes declaró: “Vivo en Londres y lo puedo confirmar −lo he visto un par de veces. 2007). que de forma característica incluye agresiones directas. Tanto en el caso de la paliza feliz como del frenesí. el vídeo con la grabación del incidente se cuelga después en la red para que lo vean miles de personas. los menores se han suicidado a raíz de haber sido “felizmente apaleados”. En un foro de debate online sobre el fenómeno de la paliza feliz. su asesino y los amigos del asesino se fueron a una fiesta y colgaron en la red las imágenes de Triston. 2005). Triston tenía 18 años cuando fue golpeado tan brutalmente que cayó de espaldas y su cabeza chocó contra el asfalto. 2005). Generalmente ‘atacan’ en grupo y se piensan que es muy divertido. un chico de 11 años fue atacado sin piedad en los pasillos del colegio mientras los observadores grababan el incidente en sus teléfonos móviles. 2004).

tales como el correo electrónico. 2006). algunas de dichas conductas se prestan más a ciertos espacios o ámbitos que a otros. pueden crear un nombre de pantalla que se asemeje mucho al nombre de pantalla de la persona elegida como blanco. Por ejemplo. A continuación. Correo electrónico El correo electrónico. o e-mail. es uno de los medios de comunicación digital más utilizados. Los e-mails son un método frecuente de acosar cibernética- 95 . envían contenidos improcedentes a otras personas haciéndose pasar por la víctima. El ciberacoso a través de los mensajes instantáneos puede adoptar una serie de formas diferentes (Aftab. En el caso más evidente. mientras que el hostigamiento es más probable que se limite a modalidades de comunicación digital más personales. Mensajería instantánea Como analizaremos en el capítulo 4. describiremos brevemente los métodos que se suelen utilizar más habitualmente. Debido a la diversidad de las nuevas tecnologías de comunicación que se pueden utilizar para acosar electrónicamente a otras personas. los acosadores pueden enviar mensajes agresivos o amenazantes a otra persona. la mensajería instantánea constituye una de las formas más frecuentes que tienen los adolescentes de acosarse electrónicamente unos a otros. La mensajería instantánea o “mandar IMs” se refiere a la comunicación en tiempo real a través de internet con otras personas de una lista de contactos. También pueden enviar fotos o vídeos comprometedores de otra persona a través de IM.¿qué es el acoso cibernético? Modalidades de comunicación elegidas para la práctica del acoso cibernético Aunque de las descripciones de estas conductas se desprende claramente que se pueden llevar a cabo a través de una serie de modalidades de comunicaciones electrónicas diferentes. O bien. los insultos electrónicos tienen más probabilidades de llevarse a cabo en espacios de comunicación públicos. o pueden utilizar el nombre de pantalla real de la víctima.

principalmente por dos razones. 96 . aunque por lo general el origen de los e-mails se puede identificar fácilmente. sobre todo entre los adolescentes. Mensajes de texto Los mensajes de texto también se conocen como Short Message Service (SMS). no existe la certeza de que la persona de cuya cuenta de correo electrónico procede el e-mail fuera realmente la misma persona que lo envió. está también el coste económico asociado a recibir los mensajes de texto. Más de un profesor ingenuo ha caído en la cuenta demasiado tarde de que a través de los móviles se habían hecho fotos de un examen y se habían enviado a otras personas. de mensajes de texto porque habían ofendido a alguien. los mensajes de texto también se pueden utilizar para acosar electrónicamente a otras personas. o de que otros estudiantes desde fuera de la clase habían enviado. de manera que reciban un aluvión de e-mails ofensivos y hostigadores. Primero. los mensajes de texto continúan siendo una forma importante de comunicación. Aunque no sea un medio de comunicación en tiempo real. En algunos casos. a través de mensajes de texto. cuando no miles. Si bien constituyen ciertamente un recurso inestimable para mantenerse en contacto con los demás. Fuera del contexto académico. puede enviar un e-mail conteniendo imágenes o alguna información censurable respecto de alguien a cientos o miles de personas a la vez. las respuestas a las preguntas de un examen a amigos que estaban dentro de la clase. Alguien que quiera hostigar o humillar a otra persona.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston mente a otras personas. los ciberacosadores suscriben a sus víctimas a diversas webs pornográficas y listados comerciales online. Además del daño generado por los mensajes en sí mismos. los teléfonos móviles y los mensajes de texto también tienen sus inconvenientes. La velocidad con la que los menores de hoy en día se envían mensajes de texto a través de los móviles es pasmosa. Segundo. es posible enviar un e-mail a cientos e incluso a miles de personas con tan sólo pulsar una única tecla. Abundan un sinfín de historias de chicas y chicos adolescentes recibiendo cientos.

Friendster. las redes sociales online son “websites que alientan a la gente a colgar perfiles de ellos mismos −incluyendo fotos. Los recientes cambios en los bancos de noticias online realizados por Facebook permiten ponerse al corriente casi en tiempo real de lo que está sucediendo en las vidas de sus usuarios (véase la figura 3. MySpace. Las redes sociales online se conocen por muy diferentes nombres. por mencionar sólo unos pocos ejemplos. quién ha cortado con quién. Tal como las definió el Buró Federal de Investigación o FBI (“Social networking sites”. e incluso diarios online− a fin de encontrar amigos afines. cuando señala: “tenemos a nuestro alrededor un mundo totalmente desaforado. y con quién. LiveJournal. millones de usuarios registrados. algunas limitan la inscripción según la edad”. responsable de la protección al menor de la National Society for the Prevention of Cruelty to Children (NSPCC). 2006). sabemos quién es amigo de quién. las redes sociales online son “una ventana a la cultura juvenil”. dónde. quién ha colgado fotos nuevas y quién está teniendo un mal día. El número de personas que se comunican unas con otras a través de esta modalidad es verdaderamente pasmoso.¿qué es el acoso cibernético? Redes sociales online En abril de 2006. y cientos de miles de personas nuevas registrándose cada día (“Social networking sites”. La mayoría también ofrecen salas de chat. Y con frecuencia suele ser una ventana cruel a lo que los niños y los adolescentes están haciendo. Xanga. 2006). Personalmente. existían aproximadamente unas 200 redes sociales online. La mayoría de estas webs son gratuitas. Imbee. Nos permiten ver quién está haciendo qué. y Bebo. Swinford (2006) cita a Chris Cloke. Entre las más populares están Facebook.2). Los menores de 97 . Xuga. A través de estas fuentes web. Cualquier cambio realizado en el perfil de un individuo es notificado inmediatamente a los “amigos” que tienen acceso al perfil de esta persona. Nexopia. Como señala Swinford (2006). Incluso los propios usuarios dicen que va demasiado lejos como ventana a lo que los usuarios de Facebook están haciendo en el día a día. intereses. yo lo compararía con una especie de Señor de las Moscas en versión moderna.

Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston
edad dicen cosas que son mucho más radicales y mucho más vengativas de lo que dirían en la vida corriente”. Echando leña al fuego a una situación ya de por sí candente, los propietarios de Facebook, S.A., junto con los directivos de Verizon Wireless, Cingular, y Sprint Nextel, están posibilitando que la gente cuelgue mensajes en Facebook o busque números de teléfono y direcciones de correo electrónico desde sus teléfonos móviles. MySpace ha llegado a un acuerdo similar con la compañía inalámbrica Hello S.A. (Yuan, 2006). Figura 3.2 Ejemplo de banco de noticias online

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¿qué es el acoso cibernético? Una variante de las redes sociales online son las webs sociales donde la gente puede subir, compartir y comentar vídeos. Conocidas como YouTube, Google Video y demás, estas webs se están haciendo cada vez más populares entre los adolescentes. YouTube fue fundada en febrero de 2005 por tres empleados de PayPal [empresa dedicada al comercio electrónico]. En aproximadamente un año y medio ha crecido hasta tener más de 50 empleados, y actualmente es catalogada por Alexa [compañía de información web] como la 15ª web más popular. Aproximadamente unos 65.000 vídeos nuevos son colgados diariamente, unos 20 millones de personas la visitan cada mes, y más de 100 millones de videoclips son vistos cada día (YouTube, 2006). Aunque algunos de los vídeos pretenden ser graciosos, otros son de muy mal gusto. Como es lógico, una búsqueda por el cursor de YouTube desvelará rápidamente algunos ejemplos de ciberacoso. Una website muy similar a YouTube, conocida como Kazaa, aunque tradicionalmente utilizada para compartir música, fue la web en la que se colgó originalmente el vídeo del “chico de la guerra de las galaxias” mencionado en el capítulo 1 (Dyrli, 2005). También se han creado variantes de redes sociales online en memoria de personas fallecidas que tenían perfiles en redes sociales. Por ejemplo, MyDeathSpace.com contiene homenajes a antiguos miembros de MySpace que ya no viven. Al pulsar en la foto de la persona en cuestión aparece la página de MySpace donde la gente sigue colgando mensajes dirigidos a la persona. Aunque tal vez estas webs puedan tener un valor catártico para algunas personas, las webs también brindan la oportunidad de que la gente cuelgue comentarios y respuestas, muchos de ellos negativos y virulentos. Sólo hacen falta unos pocos minutos para localizar diversos ejemplos de acoso cibernético a través de esta website, lo que no tiene nada de extraño dado que existe una sección entera dedicada a los mensajes odiosos. Colgados dentro de esta parte del foro de debate de la página están los e-mails odiosos que han sido enviados a la website. En otro ejemplo, una madre, cuya hija había fallecido y cuya foto y página de MySpace fueron incluidas en MyDeathSpace.com, colgó un comentario diciendo lo ofensiva que le parecía la web y que haría todo lo que estuviera en su mano para conseguir que la quitaran. A ello le siguió un aluvión de respuestas de los defensores de

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MyDeathSpace.com, muchas de las cuales encajarían con la definición de acoso cibernético.

Chats
Las salas de chat son lugares donde la gente puede entrar en la realidad virtual para hablar de toda una serie de cuestiones. De forma característica, una sala de chat estará, cuanto menos en apariencia, diseñada para centrarse en un tema o temas específicos. Los participantes escriben comentarios que después aparecen en las pantallas de otras personas que están suscritas al chat. Otras salas de chat, sin embargo, están pensadas exclusivamente para ofrecerle a la gente un lugar donde pueden conocer a otras personas y comunicarse con ellas en tiempo real. En algunos de estos chats, la gente pulsa un avatar o un símbolo (e.g., un animal o un personaje) que piensan que les representa. A través de este avatar se comunican con los demás en el chat (www.netlingo.com). Al igual que sucede con cualquier otra comunicación virtual en tiempo real, sin embargo, las salas de chat ofrecen un foro en el que puede tener lugar el acoso cibernético. Los miembros del chat pueden ponerse a denigrar a alguien en particular, pueden marginar a algún miembro del grupo del chat, o algunos miembros concretos pueden enzarzarse mutuamente en una guerra de insultos electrónicos. Por si ello fuera poco, la gente suele asumir una identidad en los chats que difiere mucho de su verdadera identidad en la vida real. Se pueden inventar la edad, el sexo, la ocupación, o cualquier otra característica personal identificable. Si bien esto puede ser catártico para la persona que trata de hacerse pasar por alguien diferente de quien verdaderamente es, en algunos casos los ciberperseguidores y los ciberdepredadores sexuales buscan a sus inocentes víctimas falsificando su identidad. Además, a pesar del valor catártico que pueda tener para la persona el hecho de asumir una identidad ficticia, los compañeros de chat suelen ponerse furiosos si llegan a descubrir, o cuando a la larga descubren, que les han engañado y se han estado comunicando con alguien que no es la persona que pensaban. Por ejemplo, la gente de los chats y de los foros de debate suele decir que se comunican de

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¿qué es el acoso cibernético? una forma diferente en función de si piensan que la otra persona es hombre o mujer, decidiéndose supuestamente a revelar más cosas de ellos mismos a una mujer que a un hombre. Es posible imaginar el disgusto y la rabia que siente la persona que se ha estado comunicando con una “mujer” al descubrir que se trataba de un hombre. Tales circunstancias podrían sentar las bases de una situación de acoso cibernético, avivada por la rabia de la persona que se siente “estafada”.

Blogs
Los blogs, o bitácoras de red, se refieren a los diarios online. Los blogs se han vuelto extraordinariamente populares. De hecho, se estima que cada segundo se crea un nuevo blog (www.netlingo.com). Una página web dedicada exclusivamente a rastrear blogs, Technorati.com, busca páginas web según el tema del blog. El objetivo es permitir que los usuarios puedan ver lo que se está diciendo respecto de una serie de temas y a continuación aportar los propios comentarios. Las estimaciones actuales señalan que Technorati.com tiene un promedio de 1,2 millones al día de blogs nuevos subidos a la website (www.netlingo.com). Aunque los blogs se pueden utilizar para toda una serie de fines positivos, también se pueden usar para ciberacosar a otras personas. Los niños pueden utilizar estos blogs para dañar la reputación de otros niños o invadir su privacidad. Por ejemplo, se han dado casos de novios o novias abandonados que pueden crear una serie de blogs con información degradante y vergonzosa sobre la ex pareja, logrando incluso que sus amigos cuelguen también alguna información negativa en la red.

Páginas web
Las página webs son lugares o espacios dentro de la red mundial [world wide web] que contienen una página de acceso o portada [home page] junto con una serie de enlaces [links] a otras posibles páginas. Son muchas las personas que tienen su propia portada personal utilizada para promover sus negocios, subir información personal para los familiares y amigos,

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o vender productos. Las páginas web también se pueden crear, sin embargo, para acosar electrónicamente. En muchos casos, las páginas web se crean con el único propósito de colgar información y/o imágenes ofensivas de otra persona. Por ejemplo, se pueden tomar fotos de un compañero de clase y a continuación manipularlas de forma que refleje a la persona en una actitud sexualmente provocativa. La información personal para contactar con la persona en cuestión, incluido el nombre, la dirección y el número de teléfono, se pueden facilitar después a través de la página web creada al efecto. En otros casos, las páginas web se crean para hacer encuestas a través de internet. Las encuestas por la red se pueden utilizar con el propósito de humillar a la persona elegida como blanco. Los estudiantes, por ejemplo, pueden ser alentados a entrar en la página web y votar por la chica más fea de la clase, o por el niño más gordo del colegio. Aunque los sitios online que existen con el propósito de crear tales páginas web disponen de unas normas contra los abusos y unos sistemas de aviso de notificación de incidencias, de denuncias, no suelen estar estrictamente regulados (Belsey, 2006).

Tablones de encuentros sociales
Aunque con frecuencia se equiparan con las salas de chat porque le brindan a la gente la oportunidad de charlar virtualmente unos con otros, los tablones de encuentros sociales se parecen más a los espacios de “votación” en internet. De hecho, existen tablones de comunicados online donde las personas pueden colgar la información que quieran acerca de cualquier persona o de cualquier tema.

Juegos por internet
Hoy en día muchos menores juegan a juegos interactivos online a través de instrumentos lúdicos como X-Box Live y Sony Play Station 2 Network. También juegan a través de sus ordenadores domésticos, en algunos casos pagando una cuota de suscripción mensual. Algunos de los juegos incluyen

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¿qué es el acoso cibernético? a un único jugador, son juegos basados en mensajes de texto, mientras que

otros son juegos complejos, con más de un jugador e interactivos dentro del

mundo virtual. Al igual que la gente manifestaba su frustración 20 años atrás cuando jugaban con los videojuegos de Nintendo, los jugadores online también descargan su insatisfacción con los otros jugadores. Sin embargo, coincidiendo con la mayoría de las restantes modalidades de acoso cibernético,

la expresión de la insatisfacción y la frustración en el mundo virtual, donde las personas se comunican de forma anónima utilizando pseudónimos, tiende a ser más insultante, amenazante y degradante. Además, los jugadores pueden bloquear el juego de los otros jugadores y lograr acceder sin su autone multiplayer a gran escala más populares es World of Warcraft. Los jugadores se apuntan a los gremios para realizar diversas tareas. Los jugadores pueden ser ascendidos por el líder del gremio, pero también pueden ser emocional en algunos jugadores. rización a sus cuentas de juego online (Aftab, 2006). Uno de los juegos onli-

expulsados del gremio o degradados. Ello puede generar bastante alteración

¿Quién suele acosar cibernéticamente?
Desgraciadamente, aunque se especula mucho sobre los “ciberacosadores” en la prensa popular, en realidad es muy poco lo que sabemos acerca de las características de estos sujetos o sobre los distintos motivos que subyacen a

su conducta. Más abajo revisaremos lo poco que se conoce, a partir de la literatura científica consagrada al tema, sobre los menores que practican el acoso cibernético, y también expondremos algunas posibles hipótesis (nuestravés de la investigación oportuna. tras, y de otras personas), que será preciso estudiar más detenidamente a

Características de los menores que acosan cibernéticamente
En el capítulo 2 analizamos las características que comparten los menores que acosan a otras personas, las cuales incluían (Olweus, 1993a):

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� Tienen dificultades en cumplir las normas. entre las personas que se ven envueltas en el acoso cibernético. Al analizar las similitudes y las diferencias en las distintas modalidades de acoso que sufren los chicos y las chicas.. los chicos aparecen con mayor frecuencia que las chicas. 2001. la investigación sugiere que los chicos tienen más probabilidades de ser acosados físicamente por sus compañeros (Finkelhor et al. son impulsivos y se sienten frustrados con facilidad. � Se enzarzan tanto en agresiones proactivas (i. también es probable que existan algunas diferencias importantes que será preciso estudiar en futuras investigaciones. tales como el difundir rumores. Rigby. 2005). � Con frecuencia se relacionan con los adultos de manera agresiva. agresiones deliberadas con el fin de alcanzar un objetivo) como en agresiones reactivas (i. 2005. 2002).e. Curiosamente. Aunque es razonable suponer que los menores que acosan electrónicamente comparten algunas (o incluso muchas) de estas características. Olweus. � Tienen mucho genio.. y señalamos que los chicos tienen más probabilidades que las chicas de acosar en el colegio.. � Muestran una actitud más positiva hacia la violencia que los demás menores.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston � Tienen una personalidad dominante y les gusta afirmarse valiéndose de la fuerza. reacciones defensivas ante el hecho de ser provocados. Sin embargo...e. 1993a. Camodeca & Goossens. mientras que las chicas tienen más probabilidades de ser acosadas utilizando algunas de las formas indirectas de acoso. � Se les da bien escabullirse [exculparse verbalmente] de las situaciones difíciles. además de a través de los comentarios o los gestos sexuales (Nansel et al. En el capítulo 2 también analizamos las diferencias existentes entre los sexos en las formas tradicionales de acoso escolar. � Parecen ir de duros y demuestran escasa empatía o compasión por los compañeros que están siendo acosados. En el capítulo 4 volveremos a retomar nuevamen- 104 . 2001). Nansel et al. las chicas tienen más probabilidades de informar de ser acosadas y acosadoras cibernéticas.

sin embargo. los niveles más elevados de ansiedad social fueron referidos por los estudiantes de 8º curso que acosaban electrónicamente a otras personas un mínimo de dos veces al mes. particularmente en el caso de responder. nuestros datos pusieron de manifiesto que entre los acosadores. más elevado era el nivel de ansiedad social.¿qué es el acoso cibernético? te esta cuestión de las diferencias entre los sexos en el fenómeno del acoso cibernético. procedimos a analizar la relación entre la predisposición de una persona a padecer ansiedad social y su experiencia en relación con el acoso cibernético (Kowalski & Limber. Si bien existen otra serie de rasgos de personalidad que podrían tener en común muchos de los jóvenes que practican el acoso cibernético. poniéndose al mismo nivel. lo que apoyaría nuestra hipótesis de que el ciberacoso y la ansiedad social están relacionados. 105 . Su mayor interés estriba en combatir su propio aburrimiento. 2006). sin darse cuenta de que lo que están haciendo sería de hecho acoso cibernético. a los comentarios negativos que les han enviado a través de e-mails o de mensajes instantáneos. Cuanto más frecuente era el acoso cibernético. También existen niños y adolescentes que acosan electrónicamente porque están aburridos y piensan simplemente que el hecho de enviar mensajes amenazantes o degradantes a otra persona puede ser divertido. Como veremos con más detalle en el capítulo 4. Debido a la sugerencia de que los sujetos que padecen ansiedad social pueden tener más probabilidades de: (a) utilizar las nuevas tecnologías como un medio de comunicarse con los demás. acosan electrónicamente con el propósito expreso de hacer daño y de humillar a sus víctimas. en una comparación realizada entre sujetos que acosan y sujetos que son acosados electrónicamente. probablemente no exista un perfil único de este tipo de menores. sin embargo. Curiosamente. y (b) practicar el acoso cibernético como una forma de vengarse del acoso sufrido en el colegio. Otros sujetos. Unos se enzarzan en la violencia electrónica un tanto inconscientemente. las puntuaciones en la valoración de la ansiedad social son más elevadas en las cibervíctimas que en los ciberacosadores. más que pensar en los efectos que su conducta pueda tener sobre sus víctimas.

Parry Aftab (2006) relata un encuentro con un adolescente que era lo que algunas personas podrían considerar como el “chico perfecto” en la vida real −tranquilo. en la red este chico se convertía en alguien completamente diferente −violento y agresivo. y por celos o envidias. Es el dolor que ello les genera a los otros jugadores. su respuesta fue: “Porque puedo hacerlo”. malicia. matar]. para parecer molones y duros. ansia de poder. y buen estudiante.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston ¿Qué mueve a los menores a acosar cibernéticamente? La respuesta a la pregunta de “¿quién practica el acoso cibernético?” también suscita la cuestión de “¿qué es lo que puede llevar a una persona a hacer este tipo de cosas?”. como una forma de vengarse por haber sido acosados ellos mismos. que saborea su personaje maligno online y guarda todos los e-mails des- 106 . Sin embargo. Como señala Alex Pham (2002). Al igual que existe toda una variedad de posibles motivos para practicar las formas tradicionales de acoso escolar (véase el capítulo 2). Otro motivo es el placer de hacer daño. del Chicago Tribune. existe también una larga lista de razones por las cuales los adolescentes pueden decidirse a practicar el acoso cibernético. Cuando le preguntó por qué lo hacía. aparecieron una serie de motivos concretos adicionales. en su análisis de los atormentadores online: “Para un atormentador. Otros pueden extraer placer. y demás satisfacciones del acoso cibernético. Otras razones claves eran que el acoso cibernético era menos arriesgado que el acoso escolar tradicional porque era anónimo y por ello había menos probabilidades de que los pillaran. nos confiesa Frerichs. y también era más fácil porque no implicaba un enfrentamiento cara a cara. porque el combate es inherente a muchos de estos juegos. lo divertido no es eliminar [ganar. para llamar la atención. Otros pueden acosar como una forma de materializar sus fantasías agresivas a través de la red. Estos incluían: aburrimiento. prestigio. ‘Los atormentadores se alimentan de las reacciones negativas de la gente a la que eliminan’. educado. Unos pueden acosar electrónicamente como una forma de reafirmar su poder o de canalizar sus energías agresivas. en las entrevistas que realizamos en nuestros grupos de discusión a estudiantes de primer y segundo ciclo de secundaria. Sin embargo.

Pueden ser los rechazados que han sido víctimas del acoso escolar tradicional (Willard. Kimveer Gill. 107 . se necesita una evidencia empírica para corroborarlos. donde hablaba de la rabia que sentía por estar siendo acosado: “Dejad ya de reíros unos de otros por las ropa que lleváis o por la forma de hablar de la gente o de comportarse. 2006). Smith & Phillips. y (d) el ciberacosador accidental o “porque puedo hacerlo”. Kowalski.com. Según Aftab (2006). que mostraba que el 75% de los francotiradores de los colegios habían sido víctimas del acoso tradicional (Fein et al. véase también Leary. el “ángel vengador” se ve a sí mismo buscando justicia para reparar los daños infligidos ya sea a ellos mismos o bien a otras personas. 2002. hablaban en términos dramáticos de la rabia que sentían por sufrir la experiencia del acoso en el colegio. Si bien estas cuatro categorías pueden brindar una heurística útil con vistas a reflexionar sobre los diferentes motivos que tienen los menores que acosan electrónicamente. De forma similar. Los comentarios que colgaron en la red Eric Harris y Dylan Klebold. había colgado muchos comentarios en vampirefreaks. ‘No hay nada más dulce que cuando eliminas a alguien y recibes una sarta de insultos durante horas. Parry Aftab (2006) describe cuatro tipos de menores que practican el acoso cibernético: (a) el ángel vengador. que dispararon sobre los estudiantes y los profesores del instituto Columbine. Todo es por culpa de los machitos y de los guasones” (Lackner. 2006). Evidencia en favor del hecho de que los menores suelen buscar venganza de una forma u otra después de haber sido acosados. se puede encontrar en un estudio del Departamento de Educación y del Servicio Secreto de Estados Unidos. 2003). pero es muy divertido’”.. o por cualquier otra razón que tengáis para reíros los unos de los otros. Suena verdaderamente cruel.¿qué es el acoso cibernético? agradables que recibe de las personas con las que se ha enfrentado. que mató a un estudiante en el Dawson College de Montreal (Canadá) en septiembre de 2006. (b) el hambriento de poder. Entonces es cuando te das cuenta de que le has dado de verdad. (c) las chicas malas. Muchos de estos ciberacosadores son niños y adolescentes que han sido víctimas de acoso en el colegio y ahora se están desquitando.

Aftab sugiere que existe un subtipo de ciberacosadores hambrientos de poder que buscan tener poder sobre los demás. el acoso cibernético motivado por el aburrimiento tiene lugar más por el placer y por el entretenimiento del ciberacosador que por ningún deseo en particular 108 . pero como una forma de compensar sus propias deficiencias subjetivas. y de sentir que tienen el control de algo (o de alguien). sirviéndose para ello de la tecnología. El acoso cibernético puede ser una forma de desquitarse y de parecer más grandes de lo que verdaderamente son. que la mayoría de las veces actúa solo. poder y autoridad sobre los demás. Estas personas pueden ser víctimas del acoso tradicional y puede que sean menos altos y menos fuertes que muchos de sus compañeros. pero que acosan a otras personas por la red simplemente para descargar su agresividad o su hostilidad (Levine. se asemeja mucho al típico matón del patio del colegio. los ataques verbales directos o las agresiones físicas para inducir temor en los demás. según Aftab (2006). una separación.. el ciberacosador se sirve de las amenazas o de los comentarios humillantes en la red para generar miedo. Como ya señalamos anteriormente. la enfermedad de alguno de los padres).Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston El “ciberacosador hambriento de poder”. La categoría de “chicas malas” que propone Aftab (2006) alude a los menores que acosan por aburrimiento. en su deseo de ejercer control. Mientras que el acosador tradicional suele utilizar. además de las estrategias indirectas. un divorcio. El acoso cibernético puede ofrecerles a estos niños y adolescentes una forma de liberar la agresividad que llevan dentro en respuesta a su situación actual. Incluidos dentro de la categoría de los ciberacosadores hambrientos de poder están los niños y los adolescentes que no han sufrido ningún acoso escolar. 2006). A diferencia del ángel vengador. el ciberacosador hambriento de poder se crece ante una audiencia que le observe o que aplauda lo que hace.g. en la que puede que sean particularmente expertos. Estos menores pueden tener la sensación de que sus vidas están fuera de control por razones que no tienen nada que ver con sus compañeros de colegio ni con ningún acoso escolar en el recreo (e.

el acoso cibernético. sin embargo. continúa siendo una forma de acoso. difieren de su equivalente fuera de la red”. Por tanto. aunque con ligeras variaciones: (a) la conducta es agresiva. los niños y los adolescentes se metían en toda clase de problemas porque estaban aburridos.¿qué es el acoso cibernético? de hacer daño a la víctima. Esta descripción. el término implica que existe una maldad inherente en los niños y adolescentes que se sienten movidos a practicar el acoso cibernético porque se aburren. Si bien es claramente cierto que son muchas las personas que acosan electrónicamente para hacer daño a los demás. así como los datos demográficos y el perfil del ciberacosador. Mucho antes de que la tecnología llegara al nivel actual. también los chicos lo practican por aburrimiento. En segundo lugar. Aburrimiento. no sería apropiado (ni tampoco demasiado útil) tachar de “malos” a los menores que practican el acoso cibernético. El ciberacosador “accidental” alude a los sujetos que se convierten en ciberacosadores al responder al mismo nivel a los mensajes negativos que reciben. por definición. si bien es evidente que una parte del valor de entretenimiento del acoso cibernético residiría en saber que lo que hacen ha servido para avergonzar o humillar a otra persona. subraya el hecho de que la denominación de “chicas malas” es un tanto equívoca. Parry Aftab (2006) afirma que: “los motivos y la naturaleza de las comunicaciones cibernéticas. Sin embargo. En qué se diferencia el acoso cibernético de otras formas de acoso escolar Consciente de que nuestro conocimiento del acoso cibernético está todavía en sus comienzos. no es lo mismo que maldad. comparte con el acoso tradicional las tres características fundamentales que expusimos en el capítulo 2. o que se han visto envueltos involuntariamente en el acoso cibernético por delegación. En primer lugar. (b) existe un desequilibrio de 109 . no obstante. aunque el acoso cibernético sea más común en las chicas que en los chicos (véase el capítulo 4).

también presentan claramente algunas diferencias importantes.g. Un único gesto (e. A continuación. por lo menos es una entidad conocida. Habitualmente es posible identificarlo con facilidad. lo que le conduciría asipudo haber un solo hecho inicial. éste puede haberse perpetrado a través Si bien ciertamente.. el acoso tradicional y el acoso cibernético comparten algunas El malo por conocido… Por muy malo que pueda ser el matón del patio del colegio. y de ser capaz de importunar o atormentar a alguien en cualquier parte y en cualquier momento. un menor que pudiera tener un poder escaso sobre una víctima cara a cara. procederemos a revisar cuatro de estas diferencias. te implican. no sucede una sola vez o un par de veces a lo sumo. Debido a la natusuponer. aunque de forma característica el acoso. y 110 . el panorama se vuelve un tanto más confuso en el ciberesvirulento) se puede reenviar a cientos o miles de menores durante un períose reiteradamente acosada. Es importante señalar que el desequilibrio de poder puede ser un tanto diferente en el raleza misma del ciberespacio (y particularmente al anonimato que puede ciberespacio por contraste con las relaciones cara a cara. do de tiempo. de asumir una identidad fal- sa. un e-mail ofensivo o un mensaje de texto ducta reiterada. Más concretamente. sino que se trata de una conpacio. y (c) la conducta se repite. Si bien de muchas personas y a lo largo del tiempo. como sus propias denominaciones y este breve debacaracterísticas en común. aspecto éste sobre el que volveremos más adelante). está el poder de ser anónimo. puede ejercer una gran cantidad de poder (y de temor) en el ciberespacio.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston poder entre la víctima y el agresor. por no hablar del hecho de que puede volver a mismo a la sensación de estar siendo acosado reiteradamente. la víctima puede sentirleer el e-mail o el mensaje de texto muchas veces. Además. Contemplado desde su perspectiva. por definición. de tener la capacidad de difundir rumores y mentiras a una audiencia muy amplia.

(Y. p. lo resumió muy bien al decir: “Es como estar amarrado a tu atormentador” (Meadows et al. o en el camino de ida y vuelta del colegio. la mayoría de los menores que son acosados por sus compañeros pueden disfrutar de un respiro al llegar a casa. atormentan a sus víctimas en el colegio. 2005. los 7 días de la semana. Accesibilidad La mayoría de los menores de edad que utilizan las formas tradicionales de acoso escolar. Si bien es cierto que los niños y los adolescentes que son ciberacosados pueden apagar sus ordenadores y sus móviles. Si el acoso cibernético tiene lugar utilizando los ordenadores del cole- 111 . Aunque el acoso también puede tener lugar en otros lugares dentro de la comunidad. en el peor de los casos. la víctima se queda preguntándose si se trata de una única persona o de un grupo de personas. profesor auxiliar de la universidad estatal de Michigan. los comentarios siguen colgándose en las webs. a menos que también allí sean acosados por sus hermanos). la mayoría de los casos de acoso cibernético tienen lugar no dentro sino fuera del recinto del colegio. suele ser anónimo. tan pronto como los vuelven a encender los mensajes reaparecen. Los menores que practican el acoso cibernético. ¿Es una chica o es un chico? ¿Un amigo o un enemigo? ¿Un extraño o un conocido? ¿Es alguien mayor o más joven? ¿Es alguien del colegio o de otra parte? Más abajo en este mismo capítulo retomaremos esta cuestión del anonimato y de las consecuencias que ello puede tener tanto para la víctima como para el agresor. En razón de ello. por su parte. pueden causar estragos las 24 horas del día. y los e-mails acumulándose.¿qué es el acoso cibernético? también cabe la posibilidad de evitarlo. De hecho. 152). habitualmente suele haber un período circunscrito de tiempo durante el cual los acosadores tradicionales pueden acceder a sus víctimas.. Un niño incluido en un estudio realizado por Glenn Stutzky. por su parte. El ciberacosador. en el autobús escolar. El hecho de que el ciberacoso suceda la mayoría de las veces fuera del colegio en lugar de dentro del recinto también limita el papel que los colegios pueden desempeñar a la hora de intervenir en los casos de violencia electrónica.

Sin embargo. este podría ser. Miedo al castigo Una forma mediante la cual los acosadores tradicionales ejercen su poder es amenazando a sus víctimas si se lo dicen a alguien o si dejan de entregar un dinero o de realizar determinadas tareas. que desempeñan el papel de espectadores ocasionales o testigos presenciales. el primer paso más lógico.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston gio. Para muchos de los padres que se enteran de que sus hijos son víctimas de la violencia electrónica. los directivos del centro pueden aplicar unas sanciones. el temor de quedarse sin los privilegios asociados al ordenador y al teléfono es todavía mayor en muchas de las víctimas del acoso cibernético. Su presencia. dado que el ordenador y el teléfono móvil son elementos claves de la vida social del menor. para la víctima. Aunque el miedo al justo castigo también acompaña al acoso cibernético. Para el agresor. la mayoría se quedan parados y se limitan a presenciar los hechos. de entrada. Espectadores ocasionales La mayoría de los casos de acoso tradicional tienen lugar en presencia de otras personas. retirar los privilegios tecnológicos equivale a castigar a la víctima (¡una vez más!). 112 . el silencio de un espectador pasivo viene a ser una forma de aprobación. Si la violencia electrónica tiene lugar fuera del ámbito del colegio. la mera presencia del espectador puede agravar una situación ya de por sí dolorosa y humillante. las víctimas del acoso tradicional pueden tener mucho miedo de que el acoso aumente en escalada si le hablan a alguien de sus padecimientos. no deja de transmitir un mensaje inequívoco tanto a la víctima como al agresor. En razón de ello. aunque silenciosa. Si bien algunos de estos espectadores pueden ya sea incitar al acosador o bien defender a la víctima. a pesar de que ello pueda afectar al rendimiento y las relaciones académicas. el personal del colegio puede sentirse menos obligado a intervenir. Hablaremos sobre esto con más detalle en los capítulos 6 y 7.

porque el acoso cibernético no requiere ni la capacidad física ni el arrojo social que se pueda necesitar para practicar el acoso tradicional. En otros casos. creando de este modo las condiciones para el acoso cibernético por delegación que describimos más arriba en este mismo capítulo. y puede haber espectadores voluntarios e involuntarios. con frecuencia la gente dirá como el fenómeno de la desinhibición. lo que se conoce condiciones. Williams. Segundo. hacen que sea más fácil sumarse al acoso cibernético que al acoso tradicional. los espectadores desempeñan un papel ligeramente diferente. nos aventuramos a hipotetizar que los espectadores de la violencia electrónica tienen más probabilidades de acabar tomando parte en el acoso cibernético que los espectadores del acoso tradicional. el ciberacosador puede utilizar el nombre de pantalla de un “espectador” inocente con objeto de acosar a otra persona. un espectador puede limitarse simplemente a presenciar el episodio entre la víctima y el agresor. Harkins y Latané (1981) encontraron que los participantes reducían la cantidad de esfuerzo que desplegaban en una actividad grupal 113 . El fenómeno de la desinhibición El anonimato posibilitado por internet puede mover a las personas a llevar sus conductas más allá de lo que pudieran estar dispuestos a hacer en otras y hará cosas que no harían si se conociera su identidad. como tendremos ocasión de señalar a lo largo del libro. el más pequeño de los niños puede sumarse fácilmente al acoso electrónico. Por ejemplo. el anonimato asociado a internet y la tendencia a olvidarse del lado humano de la persona elegida como blanco de la violencia electrónica. En un estudio de psicología social ya clásico. por ejemplo. Aunque se necesitan datos empíricos para confirmar o refutar la afirmación. ¿Por qué? En primer lugar. Cuando no es posible identificarlos. En las salas de chat. El papel que desempeña el espectador también depende del medio a través del cual se lleva a cabo el ciberacoso. o bien puede optar por sumarse al acoso electrónico. el tamaño no cuenta en el acoso cibernético.¿qué es el acoso cibernético? En el caso del acoso cibernético.

detrás de una identidad falsa y hacer estragos.700 menores de primer ciclo de secunda- 114 . este mismo anonimato es lo que hace que menos altos y físicamente menos fuertes que muchos de sus compañeros. Los niños y los adolescentes que son tienden a acosar a otras personas dentro del colegio con menos frecuencia. 2006). pueden ocultarse Debido a que la gente tiene la capacidad de ocultarse detrás de unos pseu- dónimos cuando se mueven por la red mientras se dedican a acosar a otras personas. Sin la amenaza del castigo o de la desharían. la gente puede ir mucho más lejos de lo que normalmente cobarde de acoso escolar” (Belsey. cerca del 50% de los sujetos desconocían la identidad del acosador.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston en la medida en que pensaran que nadie se podía dar cuenta de que estaban escatimando sus esfuerzos o dedicándose a holgazanear. Como señala Nancy Willard (2006. El anonimato posibilitado por las comunicaciones electrónicas es un factor mucho más importante de lo que se pudiera pensar a primera vista. 47). cia del ciberacoso entre más de 3. y podría ser el responsable de que el acoso cibernético lleve asociado un elemento tan fuerte de intimidación. Pero con la aparición de las comunicaciones electrónicas. algunos autores se han referido al ciberacoso como “la forma más mato asociado a las cibertecnologías les brinda a los agresores un “manto aprobación social. incluso en el caso de ser identificados. a fin de poder mantenerse ajenos a cualquier responsabilidad personal. Una vez que su identidad se desvelaba. este anonimato es más una ilusión que una realidad. En un sondeo que realizamos para ver la incidenria. Otros han sugerido que el anonide invisibilidad” (Carrington. 2006). En la mayoría de los casos. Irónicamente. Además. suelen dejar una serie de ‘ciberhuellas’ a su paso”. sin embargo. sin embargo. Curiosamente. por la sencilla razón de que esas otras personas son más grandes que ellos. los agresores siempre pueden alegar que otra persona estuvo utilizando su nombre de pantalla. máximo esfuerzo. p. los participantes desplegaban el algunas personas se decidan a acosar. “la gente no es totalmente invisible ni anónima cuando utilizan las tecnologías asociadas a la información y la comunicación.

Puede que sea incluso accidental. por lo que ni siquiera sabes si lo estás haciendo”. Cuando le bromeamos de buenas a otra persona.¿qué es el acoso cibernético? Una de las personas encuestadas en nuestros grupos de discusión dijo: “Yo personalmente pienso que el ciberacoso no es algo en lo que te pones a pensar y te dices que te apetece acosar electrónicamente a alguien. aunque no lo vean. Cuando no podemos ver la reacción emocional de la otra persona. En muchas de las relaciones cara a cara. Viene a ser casi como si los acosadores se olvidaran de que verdaderamente están comunicándose con otro ser humano. La incapacidad de “leer” la reacción emocional del otro también se aplica al agresor.). Cuando 115 . Tal como refleja esta afirmación. nerviosismo. Puedes pensar que te estás divirtiendo. los agresores no pueden ver la reacción emocional de sus víctimas. las víctimas pueden sondear la cara de los posibles acosadores o de los sujetos que les parece que están hiriendo sus sentimientos. pero nos damos cuenta. etc. en busca de signos que pudieran indicar que se trata únicamente de una broma.. como sería el caso de las tecnologías cibernéticas. por las reacciones de su cara. aumento de la ansiedad. pero le puedes decir algo a alguien que verdaderamente le haga daño y puedes simplemente mantenerte en lo que has dicho. No hay indicaciones contextuales que la víctima pueda utilizar para interpretar los mensajes que está recibiendo. sonrisas y demás.g. no tenemos un barómetro emocional que nos permita moderar nuestra conducta. pueden transmitir información a la victima respecto del carácter prosocial de la broma. la gente se modera cuando ven el efecto que su conducta está teniendo sobre los demás (e. dado que el acoso cibernético tiene lugar a través de las nuevas tecnologías por contraste con las relaciones cara a cara. pero no puedes oír el tono de voz de la otra persona por el messenger ni por e-mail. En las relaciones cara a cara. Las bromas que vienen acompañadas de guiños. Como señaló un estudiante de instituto al preguntarle por el ciberacoso: “Es difícil acordarse de que la otra persona lo está viendo de verdad”. En otras palabras. habitualmente solemos disculparnos y dejamos de insistir. de que ha malinterpretado nuestra broma o de que se la ha tomado demasiado en serio. nuestra conducta en la vida real suele verse modulada por las reacciones emocionales de los demás.

Sin embargo. puede ser interpretado de una forma diferente a como se pretendía. dado que el mensaje estaba claro para ellos. Con la excepción de los emoticonos (e.. las personas elegidas como blanco no pueden ver la cara del agresor. el mismo tono sarcástico no está presente para el que lo recibe. citas amorosas. En dos estudios que investigan la discrepancia entre cómo pensaban los sujetos que se comunicaban por e-mail y cómo se comunicaban realmente de hecho.g. p. daban por supuesto que también estaría claro para el receptor. fraternidades estudiantiles). podemos “oír” el sarcasmo que ponemos en nuestras afirmaciones mientras las estamos escribiendo. En razón de ello.. al que se le pedía que identificara cuáles eran las declaraciones que iban en serio y cuáles eran las declaraciones sarcásticas.g. El resultado puede ser una guerra de insultos electrónicos o alguna otra modalidad de acoso cibernético. en otras palabras. lo que puede empezar como una broma “inocente” por e-mail o por mensajería instantánea. caras sonriendo). por ejemplo a través del correo electrónico. En uno de estos estudios.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston se están comunicando electrónicamente. carece de contenidos no verbales. Si bien los participantes estimaron que el 97% de sus afirmaciones serían identificadas correctamente por el receptor. Las afirmaciones eran enviadas después por e-mail a otro participante. Como señala Kruger y colaboradores (2005. Kruger et al. (2005) encontraron que las personas creían que se comunicaban por e-mail mejor de lo que verdaderamente lo hacían. por ejemplo. Una de las afirmaciones tenía que ser una declaración en serio y la otra tenía que ser una declaración sarcástica. de hecho sólo el 84% fueron calificadas correctamente de serias o de sarcásticas. 116 . sin embargo. Cuando nos ponemos sarcásticos. el correo electrónico. Los investigadores concluyeron que. 926): “Esta limitación puede ser un terreno abonado para las malinterpretaciones. se les pidió a 12 participantes que escribieran dos afirmaciones sobre cada uno de un total de 10 temas (e. debido a su egocentrismo. no tienen forma de “leer” las intenciones del agresor a través de las conductas no verbales. y en particular para la falta de conciencia respecto de dicha malinterpretación”. En razón de ello. las personas que enviaron los e-mails sobrevaloraron su capacidad de comunicarse con claridad.

117 .¿qué es el acoso cibernético? Resumen Una de las dificultades a la hora de analizar el acoso cibernético y de tratar de diseñar unos programas de actuación y de prevención relacionados con el ciberacoso..g. En el próximo capítulo revisaremos la investigación adicional relacionada con el fenómeno del acoso cibernético. suplantación). e-mail. el acoso cibernético es una conducta que puede tener lugar a través de diversas modalidades (e.. Con el tiempo. deberíamos ser capaces de identificar mejor las circunstancias bajo las cuales es más probable que tenga lugar el acoso electrónico. insultos electrónicos. aparece bajo una serie de formas (e. y puede ser practicado de forma anónima por sujetos de los que menos podríamos sospechar que se dedican a acosar a otras personas.g. mensajería instantánea. estriba en el hecho de que no existe una definición sencilla del fenómeno. ni tampoco existe un perfil único para describir al ciberacosador. sin embargo. En su lugar. y prosiguiendo la investigación sobre el problema. salas de chat). hostigamiento.

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Aunque revisaremos muchos de estos estudios e informaremos de sus resultados. es mucho menos importante que las conclusiones reiteradas de los estudios respecto de que el acoso electrónico constituye un problema. por ejemplo. cómo se acosan electrónicamente entre sí los niños y los adolescentes.Estado actual de la investigación sobre el acoso cibernético 4 En comparación con la investigación sobre el acoso tradicional. y los efectos del ciberacoso tanto en la víctima como en el agresor.. la variabilidad en la frecuencia exacta con la que tiene lugar el acoso cibernético. de que está creciendo entre los niños y los adolescentes. sólo unos pocos estudios se han centrado específicamente en el acoso cibernético en los niños y los adolescentes. Aunque evidentemente la frecuencia del acoso cibernético estaría directamente relacionada con la disponibilidad de las nuevas tecnologías CIENTO DIECINUEVE 119 . la frecuencia de aparición) que se mencionan en los diferentes estudios. Los estudios realizados han utilizado toda una variedad de métodos para obtener información sobre la frecuencia del acoso cibernético.g. El resultado final muestra ciertas irregularidades leves en las cifras reales (e. y de que es preciso investigar más y desarrollar unas normativas específicas para abordar el problema. Consideraciones importantes a tener en mente al comparar los estudios serían las similitudes y las diferencias culturales tanto en relación con la prevalencia de la investigación sobre el tema del acoso cibernético como en relación con la prevalencia del acoso cibernético en sí mismo dentro de cada cultura.

y que.g. Otra razón para la popularidad de las encuestas es la dificultad asociada a tratar de reproducir el acoso cibernético en una situación de laboratorio. Ybarra. 2006). si no la totalidad. mientras que el medio más popular de acoso cibernético en Australia y Reino Unido era el teléfono móvil.1. sin embargo. Japón. de los países desarrollados. otras se han llevado a cabo por la red (e. el acoso electrónico se está convirtiendo cada vez más en un problema para la mayoría.g. Procedentes de todas partes del mundo han aparecido informes sobre la creciente prevalencia del acoso cibernético. y otras a través del teléfono (e. las encuestas no dejan de tener sus problemas. organización dedicada a educar sobre 120 . Métodos para el estudio del acoso cibernético La mayoría de las investigaciones existentes sobre el acoso cibernético.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston dentro de una cultura. los productores de Primetime. 2006). Kowalski & Witte. Wolak & Finkelhor. Una de las razones principales para confiar tan ampliamente en las encuestas es que son fáciles de administrar y pueden ser contestadas por un gran número de personas en un período relativamente breve. ya sea en Estados Unidos o en otros países. Kowalski & Limber. reprodujeron de hecho dicha situación obteniendo unos resultados muy interesantes (Ross. Canadá. Sin embargo. por nombrar unos pocos. el magazine de noticias de la cadena ABC. A pesar de esta dificultad. directora de i-SAFE. 2006). incluido el Reino Unido. se basan en las encuestas. en Estados Unidos y Canadá era internet.. Asesorados por tres investigadores de la Brigham Young University y por Teri Schroeder. como recogemos en el cuadro 4. en las culturas desarrolladas el acoso cibernético no es específico de ninguna cultura en particular. Kraft encontró que el número de cibervíctimas oscilaba entre el 10% y el 42%. 2006). Mitchell.. Australia. Unas han consistido en encuestas anónimas de papel y lápiz (e. En otras palabras. Corea y Estados Unidos.. Kraft (2006) resumió recientemente la tendencia a nivel mundial en relación con el ciberacoso y revisó las variaciones transculturales en los efectos del acoso electrónico.g.

y webcams. representaba a un grupo “popular”. En un informe posterior que siguió al role-play. Un segundo grupo. Las chicas “compitieron” por captar la atención de los integrantes del grupo popular y. ordenadores con acceso a internet. que incluía chicos y chicas ligeramente más mayores. Como tendremos ocasión de ver a lo largo de este capítulo. En nuestra propia investigación con grupos de discusión. además de con las madres de los sujetos que habían sido acosados electrónicamente. El objetivo era ver si aparecía o no el acoso cibernético entre extraños durante un período relativamente breve de tiempo. se elaboraron una serie de preguntas para permitir a los investigadores sondear ya no sólo la frecuencia del acoso cibernético. respectivamente. A once chicas adolescentes que anteriormente no se conocían entre sí se les facilitaron teléfonos móviles. trabajando diligentemente para llegar a la cima de la jerarquía social”. recurrieron a las tácticas propias del acoso cibernético para lograr el estatus social deseado. Un método adicional que ha sido utilizado para estudiar el acoso cibernético ha sido los grupos de discusión. una de las chicas comentó que no tenía ni idea de que pudiera ser tan mala. los productores crearon una situación de role-play que se prolongó durante el transcurso de un fin de semana. sino también recabar información más específica sobre los casos reales de ciberacoso que los adolescentes hubieran vivido o presenciado. que representaban diferentes niveles socioeconómicos.estado actual de la investigación sobre el acoso cibernético cuestiones de seguridad en el mundo de internet. procedentes de cuatro institutos de primer y segundo ciclo de secundaria del extrarradio de Georgia. cuando ello fue necesario. Como resumió la periodista de la ABC Keturah Gray (14 de septiembre de 2006): “durante el transcurso del fin de semana. Se realizaron entrevistas individuales adicionales con las víctimas y los ciberacosadores. las chicas pusieron su arsenal a pleno rendimiento. una de las ventajas claves de los grupos de discusión es que brindan mucha más información sobre los incidentes y los sentimientos específicos relacionados con el acoso cibernético de la que se pueda recabar a través de una encuesta. Una entrevistadora y un entrevistador llevaron 12 grupos de discusión con un número reducido de chicas y de chicos. 121 .

Mencionamos estas dificultades para que los lectores puedan hacer uso de su capacidad crítica a la hora de evaluar cualquier estudio de investigación. o se trate de un artículo aparecido en una publicación académica especializada. el hecho de que estuvieran moviéndose por una red social online cuando vieran el enlace para ir a la encuesta sugiere que podrían ser unos usuarios más habituales de internet que alguien que no entrara con regularidad en una red social. que aparezca en un libro. los problemas de muestreo.org. esta podría parecer una situación ideal que aumentaría la representatividad de la muestra y el número de personas que podrían responder. y los problemas analíticos. La investigación sobre el ciberacoso no es una excepción. la encuesta de la wiredsafety.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Cuadro 4.camss. La naturaleza online de estos sondeos implicaba que cualquiera podía ir a la página web y responder a la encuesta.org estuvo alojada en la propia página web. Aunque fuera una forma útil de acceder a los sujetos que estaban dispuestos de buen grado a responder a la encuesta. 122 . las personas que accedían a la web para rellenar la encuesta representaban a aquellos sujetos que probablemente ya estaban preocupados por el problema del ciberacoso o que estaban interesadas en saber más cosas sobre el tema. y en la mayoría de los restantes temas de estudio relacionados con la cuestión. A primera vista. Sin embargo. incluidos los problemas metodológicos.edu/KowalskiSurvey/servlet/Page1. no existe una investigación que esté exenta de problemas. Dos de las encuestas más importantes realizadas constituyen dos buenos ejemplos de esto: la encuesta online de Parry Aftab que figura en www. En el caso de nuestra propia encuesta (Kowalski & Witte. 2006). 2006) que figura en www.wiredsafety. colgamos un enlace para acceder a la encuesta en dos redes sociales online: LiveJournal y Nexopia.1 Popularidad y problemas de las encuestas A pesar de la popularidad del uso de las encuestas en las investigaciones sobre el fenómeno del acoso cibernético. En razón de ello. Ambas encuestas han brindado unos datos muy útiles en relación con el acoso cibernético que se revisarán en las páginas que aparecen más adelante. en la prensa popular. y nuestra propia encuesta (Kowalski & Witte. ya sea que guarde relación con el ciberacoso o no.clemson.

y en los métodos más frecuentes a través de los cuales se vive la experiencia del ciberacoso. Los confidentes más probables 123 . el 69% le habían hablado a alguien del acoso que sufrían. La tabla 4.estado actual de la investigación sobre el acoso cibernético Prevalencia del acoso cibernético Dado que los métodos utilizados para estudiar el acoso cibernético han sido un tanto variables. no es de extrañar que sea difícil disponer de unas estadísticas exactas en relación con la prevalencia del fenómeno. continúa existiendo una notable concordancia entre los distintos estudios en lo referente a los porcentajes de prevalencia de los casos de acoso cibernético referidos por las víctimas y por los agresores. además de uno de nuestros propios estudios que analizó el fenómeno del ciberacoso junto con el uso de internet más en general (Kowalski & Witte. En las páginas que siguen. 2002) realizaron una encuesta a niños y adolescentes de edades comprendidas entre los 11 y los 19 años.1 ofrece un resumen de los datos relativos a la prevalencia del acoso cibernético extraídos a partir de dichos estudios. como víctimas y como agresores. Con estas advertencias en mente. El estudio del National Children’s Home (NCH) En el primer estudio que investigó de forma sistemática el acoso cibernético. expondremos una breve sinopsis de los principales hallazgos extraídos de cada uno de los estudios más importantes que se diseñaron para centrarse exclusivamente en el fenómeno del ciberacoso. y de las edades de los encuestados. de la definición de acoso cibernético que se maneje. de si a los participantes se les pregunta si han sido acosados electrónicamente alguna vez. Los informes relativos a las frecuencias del acoso cibernético dependen del país en el que se hayan recogido los datos. o si han sido acosados electrónicamente durante los dos últimos meses. los investigadores británicos del National Children’s Home (NCH. De las personas que habían sido acosadas electrónicamente. y el 4% a través del correo electrónico. el 7% a través de alguna sala de chat de internet. y encontraron que el 16% habían sido acosados alguna vez a través de los mensajes de texto por el teléfono móvil. 2006).

501 1.1 Investigaciones claves sobre el acoso cibernético Año 2002 2005 2006 2000 2004 2006 2006 2006 2006 2006 2006 2006 2006 2006 770 92 1.124 Tabla 4. 11º 6-11 12-17 Cursos 6º-8º Cursos 6º-8º >11 >7. 44% >16 856 11-19 16% vía mensajes de texto.767 257 >700 >900 11-19 11-16 10-17 10-17 10-17 <18 Cursos 5º.000 503 512 3.500 384 >3. 8º.501 1. Study Fight Crime Preteen Fight Crime Teen Kowalski & Limber Agatston & Carpenter Youth Internet Survey WiredSafety Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston * Véase el texto para las definiciones y los períodos temporales manejados . 4% vía e-mail 20% 22% 6% 4% 9% 29% 21% 17% 36% 18% 18% 11% 53% − 11% − − 12% − 11% 18% − − 11% 5% 3% 23% Nº de participantes Edades % que habían sido ciberacosados* % que habían ciberacosado* Estudio National Children’s Home (NCH) Mobile Bullying Survey Anti-Bullying Alliance Online Victimization Survey YISS-1 YISS-2 Patchin & Hinduja Colorado Multi-site Eval. 7% vía salas de chat.

El estudio de la Anti-Bullying Alliance En otro estudio británico (Smith. Los méto- eran las llamadas de teléfono. el 20% de los niños y los adolescentes de edades comprendidas entre los 11 y los 19 años. dijeron que alguna vez habían sido los profesores (12%) y la policía (7%). 5%). lidades que los chicos de informar de que habían sido acosadas a través de doble de probabilidades que las chicas de informar de que habían sido acosados a través de algún chat de internet (9% vs. El 14% habían sido acosados a través de los mensajes de texto. el 22% de los estudiantes encuestados. cuyas edades oscilaban entre los 11 y los 16 años. chicos (5%) variaban poco en la proporción en la que eran acosados a través Entre marzo y abril de 2005. informaron de que habían sido acosados electrónicamente como dos más comunes a través de los cuales había tenido lugar el ciberacoso mínimo una vez durante los dos meses anteriores a la encuesta.estado actual de la investigación sobre el acoso cibernético eran los amigos (42%) y los padres (32%). Las chicas tenían el doble de probabilos mensajes de texto (21% vs. los mensajes de texto. A la inversa. y los e-mails. El 26% desconocía la identidad del acosador. Las chicas (3%) y los del correo electrónico. el NCH se sumó a Tesco Mobile para llevar a cabo una encuesta a través del teléfono móvil sobre el acoso (“Putting U in the Picture – Mobile bullying survey 2005”. los chicos tenían casi el acosados electrónicamente. chicas que entre los chicos. el 5% en las salas de chat. 2006). Alrededor de un tercio de las víctimas no le 125 . Carvalho & Tippett. 2005). Mahdavi. y el 4% a través del correo electrónico. Los porcentajes de sujetos acosados eran significativamente más elevados entre las habían hablado a nadie del acoso cibernético que estaban padeciendo. 12%). y el 28% jamás le habían hablado a nadie de que estaban siendo acosados electrónicamente. seguidos de los hermanos (14%). En respuesta a una encuesta de papel y lápiz. El 11% de los encuestados admitieron haber acosado electrónicamente alguna vez a alguien. y muchos de ellos desconocían la identidad del acosador.

el 4% como víctimas online exclusivamente. y de las víctimas/agresores (personas que habían sido objetos y sujetos de hostigamiento a través de internet o de acoso online.501 usuarios habituales de internet de los Estados Unidos y de edades comprendidas entre los 10 y los 17 años. menores de edad (63%). Mitchell & Wolak. La Youth Internet Safety Survey [YISS] Durante el otoño de 1999 y la primavera de 2000. Los medios más habituales a través de los cuales había tenido lugar el hostigamiento eran la mensajería instantánea (33%) y las salas de chat (32%).. para comparar las características de los agresores. 2000). de las víctimas. a sus familiares.e. con unos porcentajes aproximadamente iguales de chicos y de chicas acosados (Finkelhor. seguido de los e-mails (19%. La mayoría de las víctimas (55%) habían sido hostigadas más de una vez por la 126 . el 12% como agresores online exclusivamente. amenazas o comentarios hostigadores realizados a través de internet). Finkelhor et al. junto con uno de los padres o un tutor de cada uno de los encuestados. y el 3% como víctimas/agresores exclusivamente. 2000). o a sus propiedades.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Encuesta sobre el maltrato online Un estudio patrocinado por el National Center for Missing & Exploited Children encontró que 1 de cada 17 menores estadounidenses encuestados (6%) de edades comprendidas entre los 10 y los 17 años informaron de que habían sido amenazados u hostigados a través de internet. se recogieron una serie de datos de unos 1. Los acosadores eran principalmente del sexo masculino (54%). pero el 84% de los acosadores informaban de que sí conocían a la persona elegida como blanco.. 2004). Pocas de las víctimas conocían al hostigador en persona (31%). Casi unos tres cuartos (70%) de los casos de hostigamiento les habían ocurrido a menores que tenían un mínimo de 14 años de edad. Los investigadores definieron el hostigamiento como “las amenazas de agredir o dañar a los jóvenes. a sus amigos. Ybarra & Mitchell. así como los intentos de avergonzarles o humillarles”. El 19% de los encuestados habían estado implicados alguna vez en alguna agresión online (i. y desconocidos para el acosado (72%).

El estudio de Patchin & Hinduja Apoyándose en la investigación de Ybarra y Mitchell (2004). que se tradujo en la segunda Youth Internet Safety Survey (YISS-2. la mayoría de los encuestados procedían de países angloparlantes. El 38% de las personas elegidas como blanco indicaban que se habían sentido muy alteradas a raíz de ser hostigadas por la red. los ámbitos más frecuentes de 127 .1%). el 9% de los encuestados. Ybarra et al. indicaron que habían sido amenazados u hostigados a través de internet durante el transcurso del año anterior.. Patchin y Hinduja (2006) realizaron una encuesta por internet sobre el tema del ciberacoso. En un estudio de seguimiento. Casi la mitad (47%) de la población de menores de edad indicaron que habían presenciado casos de acoso cibernético mientras se movían por la red.1%).estado actual de la investigación sobre el acoso cibernético misma persona. de edades comprendidas entre los 10 y los 17 años. Casi un tercio (32%) de las víctimas informaban de que habían sido hostigadas unas tres veces como mínimo durante el año anterior. Un tercio de los sujetos que habían sido acosados por la red informaron de que se sentían emocionalmente alterados de resultas del acoso. Cerca de la mitad (45%) conocían al acosador con anterioridad al incidente. sobre todo de Estados Unidos (59. y unos dos tercios le habían hablado del incidente a otra persona. Ybarra et al. Aunque cualquiera que entrara en la web podía responder a la encuesta. el 16% habían sido ciberacosados cuatro o más veces por el mismo sujeto. Aunque la tendencia era que había más chicas que chicos que informaban de haber sido acosadas. 2006). Canadá (12%) y Reino Unido (9. y el 29% informaron de que habían sido víctimas del acoso cibernético. con las víctimas/acosadores refiriendo los niveles más elevados de alteración emocional. la diferencia no era significativa. Un enlace a la encuesta aparecía en la página web de una famosa cantante. Entre las víctimas. Entre los encuestados menores de 18 años. señalaron que ello suponía un aumento de un 50% en la frecuencia del hostigamiento a través de internet encontrada en el estudio de la YISS-1. el 11% confesaron haber acosado electrónicamente a otras personas.

9%). el 19% mediante comentarios colgados en una página web. y descendía bruscamente entre los estudiantes de 11º. Los investigadores también analizaron las variables que podrían predecir la participación en cada una de las tres modalidades de acoso. La incidencia del acoso cibernético alcanzaba su punto más álgido durante el primer ciclo de secundaria.6%) y los mensajes instantáneos (5.2%). preguntándoles por sus experiencias con el acoso físico.fightcrime. seguido de los mensajes instantáneos (13.000 estudiantes de los cursos 5º. mostraron que el 17% habían sido acosados electrónicamente durante el año anterior (www. el 23% informaron de que el ciberacoso había tenido lugar a través del correo electrónico. y el 7% a través de los mensajes de texto. y un 18% habían acosado electrónicamente a otras personas. El Colorado Multi-site Evaluation Study El estudio de evaluación multilocal de Colorado es una iniciativa de 3 años de duración para la prevención del acoso escolar patrocinada por colegios y organizaciones radicadas en la comunidad en 32 condados repartidos a lo largo de Colorado. en calidad de víctima o de agresor. el 12% a través de los mensajes instantáneos. Williams y Guerra (2006) encuestaron a más de 3. 8º y 11º.8%). el 11% a través de fotos vergonzosas difundidas sin el consentimiento de la víctima.pdf). De estas víctimas de acoso cibernético. Casi la 128 . el 18% en una sala de chat. Los agresores tenían más probabilidades de acosar electrónicamente a través de los chats (7. Los datos del primer año del estudio revelaron que el 21% de los estudiantes habían sido acosados electrónicamente alguna vez. verbal. Los estudios de la Fight Crime con preadolescentes y con adolescentes Las encuestas por teléfono realizadas a preadolescentes de entre 6 y 11 años residentes en Estados Unidos.org/ cyberbullying/cyberbullyingpreteen. y por internet.5%) y los e-mails (12.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston ciberacoso eran las salas de chat (21.

Entre los que sí lo habían contado. en 129 . el 72% se lo dijeron a un amigo. los mensajes instantáneos. El 16% no le habían hablado a nadie de sus padecimientos. 2006).pdf) indicaba que el 36% de los adolescentes habían sido acosados electrónicamente durante el año anterior. El 26% desconocían la identidad del ciberacosador.767 estudiantes de 6º a 8º curso rellenaron un cuestionario anónimo de papel y lápiz preguntándoles por sus experiencias con el acoso tradicional y con el acoso cibernético. el 44% a un amigo. 1996/2004) que consistía en 39 preguntas que pasaban revista a su experiencia general en relación con el acoso.. El acoso cibernético entre los estudiantes de primer ciclo de enseñanza secundaria En nuestra propia investigación (Kowalski & Limber. Un estudio similar realizado con adolescentes de edades comprendidas entre los 12 y los 17 años (www.org/cyberbullying/cyberbullyingteen. el 19% a través de los mensajes de texto. y el 11% a otro adulto. “¿Con qué frecuencia te han acosado electrónicamente durante los dos últimos meses?”). el 31% a un hermano. Definimos el acoso cibernético como el acoso a través del correo electrónico. Los estudiantes rellenaron una versión revisada del Cuestionario Acosador/Víctima de Dan Olweus (Olweus. el 34% a un hermano.g. 3. y el 11% a otro adulto. el 35% a sus padres. Los medios a través de los cuales había tenido lugar el acoso cibernético incluían: el 44% a través de los mensajes instantáneos. El 16% de las víctimas no le habían hablado del ciberacoso a nadie. Entre los que sí le habían hablado a alguien de que estaban siendo acosados electrónicamente. Se añadieron otras 23 preguntas que se centraban específicamente en el acoso cibernético (e. el 34% a través del correo electrónico.fightcrime. el 9% a un profesor.estado actual de la investigación sobre el acoso cibernético mitad (45%) de las personas elegidas como blanco no sabían quién les había acosado electrónicamente. el 51% se lo dijeron a sus padres. el 14% en salas de chat. y el 13% a través de la difusión de fotos vergonzosas de la víctima sin su consentimiento. el 30% a través de comentarios colgados en una página web. el 27% a un profesor.

y el 12% había acosado a algún hermano. sino que en lugar de ello les preguntan si 130 . 1983) y la Escala de Autoestima de Rosenberg (Rosenberg. dada la prevalencia relativamente elevada del ciberacoso entre hermanos. o bien a través de un mensaje de texto enviado a un teléfono móvil. De los estudiantes que dijeron haber sido acosados electrónicamente una vez como mínimo. Aunque excede el alcance de este capítulo. El 11% de los estudiantes informaron de que habían acosado electrónicamente a otra persona una vez como mínimo durante los dos últimos meses y el 2% habían acosado electrónicamente un mínimo de 2-3 veces al mes. y el 6% habían sido acosados electrónicamente un mínimo de 2-3 veces al mes. el 32% había acosado a un amigo. estos datos tienen interesantes implicaciones para la investigación del acoso escolar dentro de la propia familia. seguido de un amigo (36%). De forma similar. en una página web. A destacar el hecho de que casi la mitad (48%) indicaron que desconocían quién les había acosado electrónicamente. de los agresores que habían acosado electrónicamente a otras personas cuanto menos una vez. La mayoría de los otros estudios (véase. La comparación de las estadísticas de nuestra investigación con las de otros estudios pone de manifiesto que nuestras frecuencias son habitualmente más bajas en términos de los porcentajes generales de casos de ciberacoso. los encuestados indicaron que habían sido acosados sobre todo por otro estudiante del colegio (52%).Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston una sala de chat. Un poco más del 13% informaron de que habían sido acosados electrónicamente por algún hermano. el 41% informaron de que habían acosado a otro estudiante del colegio. sin embargo. Nuestras preguntas interrogaban a los encuestados sobre si se habían visto implicados en algún caso de acoso cibernético durante los dos últimos meses. lo que no es de extrañar dado que utilizamos una medida temporal diferente de la de varios otros investigadores.. 1965). 2006) no ponen un límite de tiempo para las respuestas de los encuestados. El 18% de los estudiantes dijeron haber sido acosados electrónicamente una vez como mínimo durante los dos últimos meses. Los participantes en el estudio también rellenaron la Escala de Ansiedad Relacional (Leary. Smith et al.

el 67% habían sido acosados a través de los mensajes instantáneos. Entre las víctimas de primer ciclo de secundaria. puso de manifiesto que el 18% de los estudiantes (el 27% de las chicas y el 9% de los chicos) dijeron haber sido acosados electrónicamente por lo menos una vez durante los dos últimos meses. 2006) que incluía una encuesta anónima administrada a 257 estudiantes de primer ciclo de secundaria.estado actual de la investigación sobre el acoso cibernético han vivido de cerca alguna vez el acoso cibernético. la mensajería instantánea fue la forma más frecuente a través de la cual los estudiantes de primer ciclo de secundaria dijeron ser víctimas y agresores cibernéticos. 2006). por contraste con el estudio de Kowalski y Limber (2006). Parry Aftab (2006) estima que alrededor de un 85% de los menores de edades comprendidas entre los 12 y los 13 años han vivido de cerca alguna vez el acoso cibernético. El medio utilizado más habitual a través del cual había tenido lugar el ciberacoso eran los mensajes instantáneos (52%) y a través de alguna página web (52%). no 131 . dijeron utilizar los mensajes instantáneos (56%) sobre todo para acosar electrónicamente a otras personas. y el 24% habían sido acosados a través de mensajes por e-mail. refleja probablemente la creciente prevalencia de las redes sociales online como instrumentos de comunicación interpersonal entre los adolescentes. en más de 700 encuestados (predominantemente estudiantes de instituto). Un estudio relacionado (Agatston & Carpenter. La Youth Internet Survey Se recabaron una serie de datos adicionales a partir de la labor de una de las autoras de este libro. de forma similar. a través de una encuesta online que analizaba. A diferencia del estudio de Kowalski y Limber (2006). En el estudio de Kowalski y Limber (2006). cuyos datos habían sido recabados en 2005. Los agresores. el uso de páginas web personales y sus experiencias con el acoso cibernético (Kowalski & Witte. seguido de los chats (23%) y los mensajes por e-mail (20%). el 25% habían sido acosados en las salas de chat. El aumento de la prevalencia de las páginas web como instrumento de acoso cibernético entre las personas elegidas como blanco dentro de la muestra.

Los porcentajes de ciberacoso referidos por Aftab son notablemente más elevados que los encontrados en la mayoría de otros estudios. Como parte de ello. seguido de las salas de chat (23%) y el correo electrónico (13%). Los datos revelaron que el 11% de los participantes dijeron haber sido acosados electrónicamente alguna vez. cómo.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston se fijó un límite de tiempo en el que el acoso cibernético debiera haber ocurrido. esta autora llevó a cabo una encuesta online para investigar las experiencias de la gente con el acoso por la red (http://www. El sondeo de la Wired Safety Parry Aftab tiene una amplia página web dedicada a facilitar consejos prácticos y recursos relacionados con la seguridad en la red. los mensajes instantáneos fueron la forma más frecuente de acoso. El 50% de los amigos que habían acosados electrónicamente a otras personas lo habían hecho a través de los mensajes instantáneos. También les preguntamos a los participantes si su amigos habían acosado o había sido acosados electrónicamente alguna vez y.html). con sólo el 3% informando de que habían acosado electrónicamente a otra persona alguna vez.org/forms/interactive/poll_archive/poll.2 contiene una muestra del contenido de algunos de los casos de acoso cibernético que habían tenido lugar. seguido de las redes sociales online (33%) y del correo electrónico (10%). con el 42% de los encuestados diciendo que habían sido acosados electrónicamente a través de la mensajería instantánea. El 23% dijeron que habían acosado a otras personas. Los encuestados que tenían amigos que habían sido víctimas del acoso cibernético refirieron que dichos amigos habían sido ciberacosados principalmente a través de los mensajes instantáneos (37%). El 132 . Al igual que en el caso de nuestra encuesta con menores de primer ciclo de secundaria. Los encuestados eran más de 900 sujetos con una edad mínima de 8 años. con el 53% de los encuestados diciendo que habían sido acosados electrónicamente. casi la mitad de los encuestados (44%) tenían más de 16 años. en caso afirmativo.wiredsafety. Los ciberacosadores preferían por igual los mensajes instantáneos (33%) y las salas de chat (33%). La tabla 4.

e. � “Comentarios rabiosos y maliciosos que no me habrían dicho en persona”. El 57% desconocía la identidad del ciberacosador. � “Alguien sabe el nombre de pantalla de mi amiga y lo está utilizando en su contra. Ante cualquier cosa que dijera. � amigo entró en Facebook y cambió algunos detalles de la información que “Mi aparecía en el perfil de la persona”. e. � “Solía buscar nombres de pantalla al azar en los chats. Tabla 4. Me insultaban por cualquier cosa que tuviera que ver conmigo.2 Contenidos del acoso cibernético Víctimas � “Una amenaza de muerte”. por mi manera de hablar.hatedevin. por mi personalidad. � “Ese tío estaba loco y me amenazaba con ir diciendo por ahí que era una puta y que su nueva novia me iba a dar una paliza. i. � “De hecho era una página web. y demás cosas por el estilo”.g.. por alguna característica física. Sobre todo para ver hasta qué punto caía mal alguien en concreto de la clase”. etc. � “Les llamaba novatos” [noob. por ejemplo. y ellos diciendo que yo era una mierda por decir que lo que hacían era una bajeza… que yo no sabía nada… y luego vinieron los ataques personales contra mí”. y si ponían el nombre de su novia o de su novio en su perfil. Agresores � “Me reía de ellos”. � “Yo tratando de darle ánimos. les mandaba un IM haciéndome pasar por ellos y después decía que había decidido cortar”.com [odio a Devin] (no era así. � “Se burlaban de mí. me insultaban. Quien sea está arruinando su reputación y diciendo cosas que mi amiga no diría jamás”.estado actual de la investigación sobre el acoso cibernético 55% jamás le habían hablado a nadie del acoso.. en los videojuegos y en los chats]. y la mayoría de quienes sí lo habían contado se lo habían dicho a algún amigo (54%).”. � “Me amenazaban con darme una paliza y con que me iban a pegar un tiro”. � “Cosas sexuales”. pero algo parecido). 133 . www.

tales como pegarse. Entre los estudiantes de primer ciclo de secundaria que contestaron a nuestra encuesta sobre el ciberacoso (Kowalski & Limber. el 25% de las chicas y el 11% de los chicos dijeron que habían vivido el ciberacoso por lo menos una vez durante los dos últimos meses. comunicación personal. a través de otros medios. incluido el llamar la atención. pues. definen la agresión indirecta como “una forma de manipulación social. Shute y Slee (2000) llevaron unos grupos de discusión con 54 chicas adolescentes en Australia. 2006). el agresor manipula a los demás para atacar a la víctima o. Lagerspetz & Osterman. por celos/envidias. El análisis cualitativo de por qué las chicas tienen más probabilidades que los chicos de iniciar una agresión indirecta puso de relieve algunas observaciones muy interesantes. 52). 1992. 20 de enero de 2006). sin implicarse personalmente en el ataque” (p. Lagerspetz. Owens. pertenecer al grupo acertado. En consonancia con esto. Bjorkqvist et al. Mishkin. la investigación sobre las agresiones ha puesto de manifiesto que los hombres inician formas más directas de agresión. el 5% de las chicas y el 2% de los chicos indicaron que habían vivido el ciberacoso unas “2 o 3 veces al mes”. Bjorkqvist & Peltonen. y por venganza. la definición propugnada por Bjorkqvist y colaboradores para la agresión indirecta parece notablemente similar a la propuesta por Parry Aftab para el acoso cibernético por delegación (véase el capítulo 3). 1988). asegurarse de ser aceptadas como miembros del endogrupo por contraste con el exogrupo. no es de extrañar. Los investigadores concluyeron que las chicas inician agresiones indirectas para combatir el aburrimiento y como parte del proceso de la amistad. como medida de autoprotección. y el 3% de las chicas y el 2% de los chicos dijeron que habían sido 134 . y las mujeres inician formas más indirectas de agresión. hace uso de la estructura social con el fin de hacer daño a la persona elegida como blanco. tales como chismorrear o difundir rumores (Bjorkqvist. Curiosamente. en absoluto que el acoso cibernético parezca en general tener lugar con más frecuencia en las chicas que en los chicos (E.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Diferencias entre sexos Durante las dos o tres últimas décadas.

A efectos de comparación. el 27% de las chicas y el 35% de los chicos indicaron que habían acosado a otra persona por lo menos una vez durante los dos últimos meses. el 3% de las chicas y el 5% de los chicos indicaron que el acoso había tenido lugar “varias veces a la semana”. el 1% de las chicas y el 1% de los chicos habían acosado a otras personas “aproximadamente una vez a la semana”. Los valores en los niveles de frecuencia más elevados mostraban diferencias entre las chicas y los chicos.2%) dijeron que habían participado en un acoso electrónico “una vez a la semana” en los dos últimos meses.4%) sobrepasaban ligeramente a las chicas (1. el 3% de las chicas y el 4% de los chicos informaron de que habían sido acosados “aproximadamente una vez a la semana”. 2006).7%) que chicos (1. Pero en el nivel correspondiente a la frecuencia más elevada −los que eran acosados “varias veces a la semana”− los chicos (1. pero estas diferencias no eran estadísticamente significativas.estado actual de la investigación sobre el acoso cibernético acosados electrónicamente aproximadamente “una vez a la semana” en los dos últimos meses. Encontramos que el 40% de las chicas y el 38% de los chicos informaron de haber sido acosados en el colegio por lo menos una vez en los dos últimos meses. El doble de chicos (0.2%). evaluamos la frecuencia del acoso tradicional entre las chicas y los chicos de nuestro estudio (Kowalski & Limber. El 13% de las chicas y el 9% de los chicos dijeron que habían acosado a otras personas a través de la tecnología por lo menos una vez durante los dos últimos meses. Entre los acosadores. Menos chicas (0. Un porcentaje idéntico de chicas y de chicos (1%) dijeron que habían acosado electrónicamente a otras personas unas “2-3 veces al mes”. 135 . el doble de chicos (2%) que de chicas (1%) había acosado a otras personas “varias veces a la semana”. El 3% de las chicas y el 5% de los chicos habían acosado a otros estudiantes un promedio de “2 o 3 veces al mes”. El análisis de los porcentajes de prevalencia de los niveles de frecuencia más elevados puso de manifiesto que un porcentaje idéntico de chicas y de chicos (6%) dijeron haber sido acosados unas “2 o 3 veces al mes”.4%) informaron de que habían acosado electrónicamente a otras personas “varias veces a la semana”.8%) que de chicas (0.

org) ponen de manifiesto unos hallazgos entremezclados respecto de las diferencias entre los sexos. tío?’”. apareció una diferencia significativa. otros han obtenido unos resultados que guardan un paralelismo con los de nuestra propia investigación. Por ejemplo.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Si bien algunos estudios no han encontrado diferencias significativas en el fenómeno del acoso cibernético entre los chicos y las chicas. En relación con los métodos específicos utilizados. no se observaron diferencias significativas entre los chicos y las chicas en la frecuencia de haber vivido la experiencia del acoso cibernético. Habrá gente que lo hará de todos modos. Cuando se les preguntó qué se podía hacer para prevenir el acoso cibernético. cuando le preguntaron qué haría si fuera acosado electrónicamente en su casa por otro estudiante. En consonancia con esto. Entre los adolescentes. Los datos procedentes de las encuestas de la Fight Crime [Lucha contra el Crimen] a preadolescentes y adolescentes (www. dijo que “imprimiría las páginas y le diría: ‘¿pero de qué vas. o de lo malos que sean. pero las chicas son más maliciosas. sin embargo. Es más difícil plantarle cara a una chica. A mí no me da miedo de que un chico me vaya a pegar. En el estudio con preadolescentes. los autores encontraron que los porcentajes de incidencia en las chicas sobrepasaban los de los chicos en todos los métodos utilizados. excepto en el caso de las páginas web y de los montajes fotográficos. Los miembros de nuestros grupos de discusión reconocieron la relación entre el sexo y el acoso cibernético. en uno de los grupos de discusión dijeron lo siguiente: “Depende de si es un chico o una chica. El 15% de los chicos y el 19% de las chicas informaron de que habían sido acosados electrónicamente durante el transcurso del último año. Smith et al. Porque a un chico le puedes decir: ‘Deja de molestarme’. Otro estudiante del sexo masculino respondió de forma similar: “Simplemente acercarme a ellos y soltarles: ‘¿por qué no me lo 136 . (2006) encontraron que las chicas tenían significativamente más probabilidades que los chicos de ser acosadas electrónicamente. un encuestado de un grupo de discusión de chicos. Te la devuelven de una forma más sutil”. Casi el doble de chicas (44%) que de chicos (28%) informaron de que habían sido acosados electrónicamente en el año anterior.fightcrime.

Entre los preadolescentes. Entre los sujetos que habían acosado a otras personas en el colegio por lo menos una vez (a través de los métodos “tradicionales”). fightcrime. los estudiantes de 8º habían acosado significativamente más frecuentemente que los estudiantes de 6º o de 7º. El primer ciclo de secundaria parece ser el momento cumbre durante el cual emergen los problemas relacionados con el ciberacoso. Sin embargo. de haber sido acosados electrónicamente durante el año anterior (13% y 21% respectivamente). 2005). Evidencia en favor de esto se encontró en el estudio de Kowalski y Limber (2006). La encuesta de la Fight Crime (www. también aparecen variaciones entre los sexos según el método de acoso utilizado (véase también Keith & Martin. es importante tener presente el método a través del cual se lleva a cabo el acoso.estado actual de la investigación sobre el acoso cibernético habéis dicho a la cara?’”. (2006).org) con preadolescentes apoyaría esta conclusión.. Al igual que sucede con el acoso tradicional. al analizar las diferencias entre los sexos en el acoso electrónico. Tendencias evolutivas La investigación ha evidenciado la presencia de variaciones relacionadas con la edad en los porcentajes de prevalencia del acoso tradicional. 2005). disminuyendo la frecuencia en el primer y segundo ciclo de secundaria (Finkelhor et al. Ninguna de las chicas encuestadas de nuestros grupos de discusión sugirió una respuesta similar. Como muestran algunos de estos datos. Como vimos con más detalle en el capítulo 2. Aunque las chicas pueden exceder en número a los chicos en términos de la frecuencia general con la que tiene lugar el acoso cibernético. parece haber algunas variaciones relacionadas con la edad en el acoso cibernético. 137 . como señala el estudio de Smith et al. los menores comprendidos entre los 6 y los 8 años de edad tenían significativamente menos probabilidades que los niños de edades comprendidas entre los 9 y los 11 años. la frecuencia de acosadores tradicionales alcanza su punto más alto a finales del primer ciclo y comienzos del segundo ciclo de secundaria. los porcentajes de víctimas del acoso tradicional son más elevados en primaria.

pone de relieve que esta línea de investigación se encuentra en sus comienzos. 138 . Sin embargo. los estudiantes de 8º también refirieron una proporción más elevada de acoso a través de los mensajes de texto que los alumnos de 6º. En nuestra propia investigación (Kowalski & Limber. tema éste al que procederemos a dirigir nuestra atención. con los estudiantes de 8º ciberacosando más frecuentemente que los estudiantes de 6º o de 7º (véase también Williams & Guerra. 7º y 8º en la frecuencia con la que habían sido víctimas del acoso cibernético. se observaron diferencias entre los cursos en las cibervíctimas en función del método mediante el cual había tenido lugar el acoso electrónico. De forma similar. encontramos diferencias significativas entre los cursos en la frecuencia con la que los adolescentes habían acosado electrónicamente a otras personas. Los estudiantes de 6º también utilizaban los mensajes de texto con menos frecuencia que los estudiantes de 8º. Características y experiencias de los menores implicados en el acoso cibernético Un vistazo rápido a las referencias que se incluyen en este libro o a las fechas de los estudios sobre el ciberacoso que se han realizado. No encontramos ninguna diferencia entre los alumnos de 6º. Los estudiantes de 6º curso utilizaban los mensajes instantáneos para practicar el acoso cibernético con menos frecuencia que los estudiantes de 7º o de 8º. 2006). Un elemento que ha recibido cada vez más atención es el solapamiento en las experiencias de los menores de edad con el acoso cibernético y con el acoso tradicional. Si bien estamos logrando hacernos una buena idea de la frecuencia con la que tiene lugar el acoso cibernético. Los estudiantes de 8º decían haber sido acosados a través de los mensajes instantáneos en una proporción significativamente mayor que los estudiantes de 6º o de 7º. 2006).Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston También entre los estudiantes de primer ciclo de secundaria se han observado variaciones en los porcentajes de acoso cibernético. es menos lo que sabemos de las características de las cibervíctimas y de los ciberagresores.

. Sobre la base de estas respuestas. y el porcentaje de sujetos dentro de cada una de las categorías que había acosado electrónicamente a otras personas por lo menos una vez.g. víctimas/agresores (18%) y ninguno de los anteriores (48%). los participantes fueron divididos en cuatro categorías: víctimas (21%). Dado que estábamos interesados en investigar la relación entre el acoso tradicional y el acoso cibernético. 1313). con el maltrato prosiguiendo después de sonar el timbre y ya entrada la noche” (p.estado actual de la investigación sobre el acoso cibernético Solapamiento con el acoso tradicional Ybarra y Mitchell (2004) encontraron que muchos de sus encuestados que habían sido ciberacosadores o cibervíctimas también habían sido blancos del acoso convencional. depresión). internet puede ser simplemente una prolongación del recreo. analizamos el porcentaje de sujetos dentro de cada una de estas cuatro categorías que habían sido acosados electrónicamente por lo menos una vez. internet puede brindarles un instrumento para acosar a los demás “como compensación por el hecho de ser acosados en persona” (p. el 9% habían acosado electrónicamente a otros y el 23% habían sido acosados electrónicamente. que Ybarra y Mitchell (2004) encontraron que las víctimas/agresores cibernéticos tenían una frecuencia mayor de conductas problemáticas (e. Para otros estudiantes que han sido víctimas del acoso convencional. agresores (13%). fumar) y un desenvolvimiento psicosocial más limitado (e. beber. Como señalan los autores: “En el caso de algunos de los adolescentes acosados. 2006).. El 56% de las víctimas/agresores de las agresiones online también decían ser objeto de acoso fuera de la red (por contraste con el 49% de los encuestados que sólo eran agresores y el 44% que sólo era víctimas). Entre los acosadores tradicionales. congruentemente con la investigación sobre las víctimas/agresores tradicionales. a fin de evaluar más directamente la relación entre el acoso tradicional y el acoso cibernético revisamos las respuestas de los participantes a las dos cuestiones que les preguntaban si habían sido acosados en el colegio o habían acosado a alguna otra persona en el colegio por lo menos una vez. 1313). Entre las víctimas del acoso tradicional.g. el 20% habían ciberacosado y el 139 . En nuestra investigación (Kowalski & Limber. Es importa señalar.

Entre los ciberacosadores. 140 . Además. Las víctimas/agresores volvían a destacar como el grupo más problemático. de lo contrario. dividimos a nuestros participantes en cuatro grupos en relación con el acoso cibernético: cibervíctimas. El fenómeno de la desinhibición que describimos en el capítulo 3 podría explicar. la comodidad con la que la gente puede maltratarse mutuamente a través de internet y de los teléfonos móviles sienta fácilmente las bases para el desarrollo de unas relaciones conflictivas en el colegio que. sobre la base de si habían sido víctimas o perpetradores del acoso cibernético por lo menos una vez. A continuación procedimos a analizar el porcentaje de sujetos dentro de cada uno de estos cuatro grupos que hubieran sido víctimas o perpetradores del acoso dentro del colegio por lo menos una vez. al menos en parte. además del refuerzo procedente de los compañeros. El 64% de los sujetos que habían sido cibervíctimas y ciberagresores también eran víctimas del acoso tradicional. ciberacosadores. De forma similar. el 39% habían sido víctimas del acoso tradicional. Entre los sujetos que no habían vivido el acoso tradicional.4). Entre las cibervíctimas. habían sido víctimas del acoso tradicional. Un tercio de los encuestados (33%) que no habían estado implicados en ningún ciberacoso. la práctica del acoso tradicional dentro del colegio se vuelve más fácil (y viceversa). El 66% habían practicado el acoso tradicional. Las víctimas/agresores refirieron los porcentajes más elevados asociados a ser víctimas del ciberacoso (36%) y practicar el acoso cibernético (23%). sólo el 5% habían acosado electrónicamente a otras personas y el 9% habían sido acosados electrónicamente ellos (véase la tabla 4. el 61% habían sido víctimas del acoso tradicional y el 39% habían practicado el acoso en el colegio (véase la tabla 4.3). podrían haber seguido siendo neutrales o amistosas. la fuerte relación entre la condición dentro del acoso cibernético y la experiencia asociada al acoso tradicional. víctimas/agresores cibernéticos.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston 19% habían sido ciberacosados. o ninguno de los anteriores. y un cuarto (25%) habían practicado el acoso tradicional. mientras que el 55% habían practicado el acoso tradicional. Una vez que los sujetos han practicado de forma anónima el acoso electrónico y han vivido la sensación de poder asociada al mismo.

acosar electrónicamente y ser objeto del acoso cibernético tienden a ir juntos. la investigación sobre el acoso electrónico y el hostigamiento a través de internet sugiere que existen otras características que podrían estar relacionadas con la condición de cibervíctima o de ciberagre- 141 .22. la correlación entre ser un acosador tradicional y ser acosado en el colegio fue mucho más baja y de tan sólo .43) fue bastante elevada. y entre ser un acosador tradicional y ser acosado en el colegio.4 Relación entre la condición dentro del acoso cibernético y la experiencia asociada al acoso tradicional Condición dentro del acoso cibernético Víctima exclusivamente Agresor exclusivamente Víctima/agresor No implicados Víctima tradicional 61% 39% 64% 33% Agresor tradicional 39% 55% 66% 25% A destacar el hecho de que también investigamos la relación entre ser un ciberacosador y ser acosado electrónicamente.3 Relación entre la condición dentro del acoso tradicional y la experiencia asociada al acoso cibernético Condición dentro del acoso tradicional Víctima exclusivamente Agresor exclusivamente Víctima/agresor No implicados Víctima cibernética 23% 19% 36% 9% Agresor cibernético 9% 20% 23% 5% Tabla 4. Características de las víctimas y de los agresores Además del sexo. Por el contrario. En otras palabras. La correlación entre acosar y ser acosado electrónicamente (r = .estado actual de la investigación sobre el acoso cibernético Tabla 4.

Las puntuaciones se suman y pueden oscilar de 15 a 75. Ybarra et al. la autoestima. y el acoso cibernético. las personas elegidas como blanco tenían más probabilidades de dedicarle tiempo al correo electrónico. La Escala de Autoestima de Rosenberg es un instrumento de 10 ítems que mide cómo se siente la persona en relación consigo misma. de tener problemas sociales. las compras online. un hallazgo nada sorprendente dado lo que sabemos ahora sobre los medios preferidos para acosar electrónicamente. la mensajería instantánea. Nuestra propia investigación (Kowalski & Limber. los blogs. Como ya adelantamos más arriba. No se encontraron di ferencias entre los dos grupos en relación la cantidad de tiempo que empleaban investigando por la red o hablando en las salas de chat. además de rellenar unos instrumentos de medida del acoso tradicional y del acoso cibernético. Un ítem característico de esta escala sería: “Pienso que ten- 142 . Hallazgos paralelos se obtuvieron en el estudio online de Kowalski y Witte (2006). con los valores más altos indicando unos niveles de ansiedad social más elevados. las páginas personales y los juegos por la red. La Escala de Ansiedad Relacional es un instrumento de 15 ítems que mide la disposición individual a la ansiedad social: cómo de nervioso se siente habitualmente el sujeto en las situaciones sociales. 2006) ha encontrado una relación entre la ansiedad social. (2006) observaron que las víctimas del hostigamiento a través de internet tenían más probabilidades que los sujetos que no eran cibervíctimas de hostigar a otras personas por la red. los blogs y los chats. La investigación ha dedicado significativamente más atención a las características asociadas a las personas elegidas como blanco por contraste con los agresores en el caso del acoso cibernético.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston sor. mientras que eran menos de un tercio los ciberacosadores que sacaban unas notas por encima del promedio. En comparación con los sujetos que no habían sido acosados. También tenían más probabilidades de utilizar los mensajes instantáneos. cerca de unos 4.000 estudiantes de primer ciclo de secundaria realizaron la Escala de Ansiedad Relacional de Leary (1983) y la Escala de Autoestima de Rosenberg (1965). y de ser maltratados en otros contextos. navegar por internet. Un ítem característico sería: “Suelo sentirme nervioso en las reuniones informales”. Li (2006) encontró que la mitad de las cibervíctimas sacaban notas por encima de la media.

7 40.3 Valores de autoestima 20. Las puntuaciones de los sujetos en la escala de autoestima pueden oscilar de 10 a 50. las víctimas/agresores cibernéticos.2 22.4 36.5 41.7 Valores de autoestima 20.8 18. ansiedad social y autoestima Condición (implicados una vez mínimo) Ciberagresor exclusivamente Cibervíctima exclusivamente Cibervíctima/ciberagresor No implicados Condición (implicados 2-3 veces al mes mínimo) Ciberagresor exclusivamente Cibervíctima exclusivamente Cibervíctima/ciberagresor No implicados Condición (implicados una vez mínimo) Ciberagresor exclusivamente Cibervíctima exclusivamente Cibervíctima/ciberagresor No implicados Condición (implicados 2-3 veces al mes mínimo) Ciberagresor exclusivamente Cibervíctima exclusivamente Cibervíctima/ciberagresor No implicados Valores de ansiedad social 35.3 Valores de ansiedad social 36.4 19.estado actual de la investigación sobre el acoso cibernético go una serie de cualidades notables”.1 143 .2 37. Comparamos los niveles de ansiedad social y de autoestima entre los ciberagresores. con los valores más altos indicando unos niveles de autoestima más elevados. a fin de investigar las diferencias individuales en estos instrumentos de medida entre los sujetos que informaron de haber vivido la Tabla 4.5 Condición dentro del acoso cibernético. las cibervíctimas.4 38.6 36.2 19. y las personas que no habían estado implicadas en ningún caso de acoso cibernético.1 22.1 15. Realizamos estos análisis dos veces para la ansiedad social y dos veces para la autoestima.

Debido a la naturaleza correlacional de estos hallazgos. como veremos a lo largo del libro. Desgraciadamente. no es posible saber si la ansiedad y la baja autoestima pue- 144 . el hecho de que los ciberacosadores puedan atacar las 24 horas al día los 7 días de la semana. Los niños y los adolescentes que tienen ansiedad social pueden optar por evitar a los amigos y retraerse de las situaciones sociales como una forma de evitar la sensación de ansiedad social asociada a dichas situaciones. y de que buena parte de las relaciones “sociales” de los adolescentes tengan lugar actualmente por la red. hace que a los adolescentes les sea difícil evitar totalmente los contextos “sociales” que generan emociones adversas.5. Utilizando el criterio de ocurrencia de “por lo menos una vez durante los dos últimos meses”. Los datos procedentes de estos análisis aparecen en la tabla 4. los resultados de este estudio sugieren que el entrenamiento en habilidades sociales y la práctica en contextos seguros puede estar indicada en el caso de los menores que están siendo acosados electrónicamente. y también con los menores que habían practicado el acoso. las cibervíctimas y las cibervíctimas/ciberagresores tenían valores de ansiedad social más elevados que los ciberacosadores y que los menores que no habían estado implicados en ningún caso de acoso cibernético. y los que habían vivido el acoso cibernético un mínimo de unas 2-3 veces al mes durante los dos meses anteriores al estudio. Las cibervíctimas y las cibervíctimas/ciberagresores tenían unos valores de autoestima más bajos en comparación con los menores que no tenían antecedentes de acoso cibernético. Los menores que no habían estado implicados en ningún caso de acoso cibernético tenían una autoestima más elevada que los menores de los tres grupos restantes. Dado que los padres y los educadores rara vez quieren alentar a los niños y los adolescentes a evitar las situaciones sociales cuando se sientan ansiosos o a que vayan a internet para tener “contacto social”. sabiendo que podrían ser aislados y maltratados todavía más. las cibervíctimas obtuvieron valores de ansiedad social más elevados que los estudiantes que no habían vivido la experiencia del acoso cibernético.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston experiencia del acoso cibernético por lo menos una vez durante los dos últimos meses. Utilizando el criterio más estricto de ocurrencia del ciberacoso de unas 2-3 veces o más al mes.

Más frecuentemente. no quieren tener trato con nadie. son menos todavía los estudios que analizan los efectos sobre la víctima y sobre el agresor. Les afecta en su estado de ánimo. Hablando de los efectos del acoso electrónico sobre una de sus amigas. o que matan. e ideas de suicidio (véase el capítulo 2). 2004). Les afecta a nivel académico. “Ya no es sólo el hecho de que te hagan daño… la gente sale lesionada de los accidentes. una integrante de uno de nuestros grupos de discusión dijo: “Les hace estar de malas durante un tiempo. indefensión. ansiedad social. Los efectos a largo plazo de ser víctima del acoso cibernético se derivan en parte del carácter deliberado de la conducta de acoso. como en el caso de la estudiante de 6º curso en Japón que se vengó de una amiga y compañera de clase que había hecho unos comentarios despectivos sobre ella en una web (“Archive of CRN home page topics”. Faltó a clase durante unos días”. distanciamiento. Es el hecho de que alguien tomara la decisión de hacerte daño intencionadamente” (Akwagyiram. Las víctimas del acoso tradicional en el recinto del colegio suelen referir depresión. 2005). No quieren hacer planes con nadie. en sus relaciones. Para complicar todavía más cosas. Posibles efectos del acoso cibernético en la víctima y en el agresor Al existir pocas investigaciones sobre el acoso cibernético en sí mismo. los efectos del acoso cibernético tienden a guardar un paralelismo con los del acoso tradicional. 2004). baja autoestima. problemas de concentración. las cibervíctimas parecen informar de unos efectos similares en relación con la experiencia del acoso electrónico (Ybarra & Mitchell. como en el caso de Ryan Patrick Halligan. Aunque existen muy pocas investigaciones hasta la fecha. 145 . los efectos sobre la víctima son sumamente variables y abarcan desde las víctimas que se suicidan.estado actual de la investigación sobre el acoso cibernético den llevar a ser víctima del ciberacoso. o si más bien pueden ser el resultado de la experiencia de ser acosado electrónicamente (lo que será el centro de interés de la próxima sección). sin embargo. a los casos que tienen pocas consecuencias o ninguna.

como si les estuviera dando a probar de su propia medicina”. Una de las razones sería porque los adolescentes no pueden huir del acoso cibernético. elección que tendría otras consecuencias. vengativo. Un menor que es acosado en el colegio por lo menos se libra del acoso real cuando está lejos del colegio. Una encuestada escribió que se sintió “débil y pequeña… muy sola e indefensa”. Entre las respuestas recogidas en el estudio de Kowalski y Witte (2006) figuraban las siguientes: agresivo. heridos. 146 . tristes. y confundidos. cuando no peores. 2006) y que creen que los efectos a largo plazo del ciberacoso son tan negativos. Por el contrario. feliz. El menor que está siendo acosado electrónicamente jamás está verdaderamente libre. deprimidos. Otro de los encuestados dijo: “Bien.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Datos del estudio online de Kowalski y Witte (2006) subrayan el coste emocional que puede tener la experiencia de ser víctima del acoso cibernético. Por tanto. como en una pelea o una actividad deportiva combativa”. que los asociados al acoso tradicional. si bien representaba claramente a una minoría. salvo que deje de comunicarse electrónicamente. otro encuestado. estresados. Ybarra & Mitchell. porque se lo merecían. Willard. Este mismo encuestado prosiguió diciendo: “Lo que la mayoría entiende por ‘acoso’ yo lo veo como un reto o una invitación a ‘jugar’”.g. el adolescente puede estar siendo inundado de mensajes de texto o de e-mails con contenidos hostigadores o denigrantes. declaró que se sintió “atraído. Una comparación interesante sería las respuestas de los agresores a la pregunta de “¿Cómo te sentías cuando acosabas electrónicamente a alguien?”. incluso cuando duerme. los encuestados dijeron sentirse rabiosos. satisfecho. 2004. Hallazgos similares han sido referidos por Patchin y Hinduja (2006). Cuando les preguntamos: “¿Cómo te sentiste cuando te acosaron electrónicamente?”. o no está subido al autobús escolar. Otro encuestado dijo relatando los efectos del acoso cibernético sobre una amiga: “De hecho está hundida en una especie de depresión y piensa en el suicidio muchas veces”. tales como cortar la red de comunicación social del menor. son muchos los investigadores y las personas que escriben sobre el fenómeno del acoso cibernético (e. Auque todavía no existen datos longitudinales que brinden una evidencia empírica a favor..

mostraba un aumento de los suicidios a raíz de la difusión de un suicidio en la portada de un periódico. escenas extraídas del vídeo original continúan apareciendo en los lugares más inesperados como. sin saber en modo alguno cuántas serán las innumerables personas que conocen esta humillación. pueden estar poniendo en peligro la vida de dicha persona. 2006). el carácter público del acoso cibernético aumenta el impacto negativo potencial de la crueldad por contraste con el acoso tradicional. dicha humillación se puede multiplicar por cien o por mil en los casos como el “chico de la guerra de las galaxias” descrito en el capítulo 1. ofendidos por los mensajes violentos. 2005). El efecto de contagio del suicidio a través de internet funcionaría en 147 . en algunos casos el peligro asociado al acoso cibernético puede ser ciertamente muy real. en comparación con el acoso tradicional. De hecho. los investigadores encontraron que los sujetos que habían estado dándole vueltas a la posibilidad de suicidarse tenían más probabilidades de intentarlo de verdad si veían una noticia en un periódico que hablaba de alguien que se parecía a ellos de alguna forma. 2006). respecto de la medida en que las redes sociales online pueden favorecer el “efecto de contagio del suicidio” (Zayas. La investigación previa sobre los suicidios por imitación que se publicó mucho antes de la existencia de las redes sociales online. Ha habido cierto debate. pueden decidir utilizar los datos personales para localizar a la persona que supuestamente ha colgado los mensajes. Los participantes del chat. Dependiendo de la modalidad que adopte el ciberacoso. en un fragmento del vídeo musical “White and Nerdy” de “Weird Al” Yancovic (http://video.com/videoplay?docid=1384277706451157121 &q=white+and+nerdy. o que han contribuido a ella. las víctimas del acoso cibernético van de acá para allá con frecuencia sin saber quién es el acosador y. por mencionar el ejemplo más reciente. en casos como éste. desde luego. Conocido como el efecto Werther (Becker & Schmidt. Por espantoso y vergonzoso que pueda ser que te humillen y te desprecien delante de los compañeros del colegio. Los agresores que suplantan a otra persona y cuelgan mensajes violentos (y que les identifican personalmente) en los chats.estado actual de la investigación sobre el acoso cibernético También. aunque todavía no contamos con datos empíricos. En lugar de saber quién es el matón y los espectadores.google.

que ya sé que sonará muy poco convincente. Cuando se le preguntó qué sentía en relación con lo que había escrito. pueden ver estas webs y decidir que también ellos podrían lograr su propósito en su intento de suicidarse o pasar a “mejor” vida. ahora me doy cuenta… de lo mal que en realidad debió sonar. ya sea electrónicamente o en el sentido tradicional. algunas de las personas que acosan. La idea. Conclusiones A medida que avance la investigación sobre el tema del acoso cibernético. Quiero decir. y segundo porque he perdido parte de la confianza que mis padres tenían en mí y tengo que volver a ganármela otra vez y quién sabe el tiempo que me va a llevar”. es la culpa y el pesar. Aunque. ciertamente.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston gran parte de la misma manera. es que las personas psicológicamente vulnerables y con características similares a las de estos sujetos. en el caso cuanto menos de algunos agresores. 2006). sobre todo aquellos que tienen una mayor afinidad con los efectos negativos que el acoso pueda tener sobre la víctima. Otro dejó un mensaje en su página de MySpace para que sus amigos y sus familiares no estuvieran tristes una vez que se hubiera ido (Zayas. pero verdaderamente no me di cuenta de lo que espantoso que era en realidad”. En respuesta a la pregunta de “¿Lamentas lo que hiciste?”. otros sí. no sienten ningún remordimiento por lo que han hecho. Una consecuencia adicional del acoso cibernético. pero probablemente le haya hecho daño mentalmente o algo así. Una de las entrevistas dentro de nuestros grupos de discusión. cabe suponer que se pondrán en vigor una serie de programas y de norma- 148 . realizada a una persona que había acosado electrónicamente a una estudiante de otro colegio. la persona declaró: “Bueno. la persona que había acosado electrónicamente respondió: “Claro. por ejemplo haciendo que sea más miedosa o algo así. primero porque probablemente. obviamente. no digo yo que se haya quedado marcada de por vida. pone de relieve este pesar. Un usuario de MySpace cambió su nombre de pantalla por el de “Adiós” inmediatamente antes de suicidarse.

149 . sin embargo. puedan adoptar un planteamiento más específico a fin de aumentar su efectividad. de manera que los esfuerzos de prevención y de actuación. así como de las personas que lo contemplan o lo presencian. es improbable que el acoso electrónico llegue a desaparecer completamente. y con qué efecto. Necesitamos saber más respecto de quién le hace qué a quién. tales como los que analizaremos en los dos próximos capítulos. En razón de ello. necesitamos investigar más utilizando diversas metodologías a fin de estudiar las características de las personas elegidas como blanco y de los agresores en el fenómeno del acoso cibernético. Al igual que sucede con el acoso tradicional.estado actual de la investigación sobre el acoso cibernético tivas con objeto de disminuir su incidencia.

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con fotografías de ella y donde añade anotaciones en su diario online hablando de sus intereses y sus actividades personales. contiene obscenidades y un lenguaje degradante tachándola de puta fea y gorda. Cuando le da al enlace que aparece en la pantalla. CIENTO CINCUENTA Y UNO 151 . Brandy evita también hablarles a sus padres acerca del incidente. durante el paréntesis del verano. Sé dónde fuiste la otra noche. gil…!!! 5 1. El encabezamiento de la web de Xanga dice: “Mañana vas a morir”. Este blog.Qué pueden hacer los padres Brandy1 estudia 9º en un gran instituto del extrarradio situado en las afueras de Atlanta (Georgia). zorra!”. Me aseguraré de que tengas una muerte bien l-e-n-t-a. Los nombres de todas las personas que aparecen en los casos de acoso cibernético extraídos de la vida real..!!! Disfruta mientras estés viva. También tiene una página web en una red social online llamada Xanga. entra en otro blog dedicado a ella. zorra de m…. El blogger desconocido ha puesto en la lista de sus intereses personales: “acechar y matar”. Un día. Aunque se siente muy alterada por estos contenidos. Brandy decide guardárselo para ella y no responder a los comentarios colgados en el blog. No vas a vivir mucho tiempo. puta. disfruta mientras puedas. popular y actúa de animadora en los encuentros deportivos. han sido cambiados para proteger su identidad. Vas a tener una muerte de p… m… gracias a mí… Qué se siente al ser tan odiada… Ya me lo dirás mañana… Te veré mañana porque ¡¡voy a darte una paliza de la h. El nombre de pantalla del autor de este blog aparece como “Que te f….. Seis meses después. recibe un comentario en su web que dice: “¡Ven a mi Xanga. f…me”. El blog tiene una tonalidad muy oscura y cuando se abre la página comienza a sonar una música siniestra. aparece otro comentario en la web de Xanga dedicada a Brandy que dice: “Óyeme. ¡¡¡Muérete ya de una p… vez. que también está en Xanga. porque piensa que la otra persona sólo quiere ver cómo reacciona. Es guapa.

Se supone que tenía una reunión para preparar los ánimos antes de un partido. Muchos creen que si puede hacer para ayudar a las familias. “Empiezas a volverte paranoide. ¡Empecé a pensar si debía escolarizar a mi hija ¿Qué hizo Mrs McClain? Empezó por donde muchos padres empiezan cuando se preocupan por un mensaje amenazante dirigido a un hijo. Mrs McClain tosos que se le pasaron por la cabeza. ¿Trataría alguien de matarla?”. mensaje de texto o un e-mail. pero evitó decírselo algo lo bastante serio como para decírselo a su propia madre. ha escrito semejante cosa. Imaginemos el miedo y el dolor que nos generaría una web de tales características. Como dijo Mrs McClain más adelante: “No sabía si dejarla ir al colegio al día siguiente. un a sus padres. su amiga pensó que era vez le habló a la madre de Brandy de la existencia de la web. Llamó a la orientadora psicopedagógica del instituto de Brandy. quien a su Imaginemos por un momento que somos Mrs McClain. Aunque el colegio pueda tener unas opciones limitadas en relación con lo que puede hacer para sancionar al agresor (véase también el capítulo 7). El capítulo 6 analizará 152 . Sospechas de todo el mundo cuando no sabes quién en casa!”.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Brandy McClain hizo lo que hacen muchos jóvenes cuando reciben mensajes hostigadores a través de una web. Afortunadamente para Brandy. Empiezas a darle vueltas a todas las amistades de tu hija y a mirarlos de también habló del aluvión de emociones y de los pensamientos más espan- una forma diferente. o un mensaje instantáneo. Después de recibir la advertencia de otra madre. la madre de Bran- dy. muchos orientadores escolares no saben con seguridad qué hacer cuando el acoso electrónico tiene lugar fuera del colegio. entramos en la red social online llamada Xanga y nos encontramos con una página de tonalidades oscuras que amenaza con matar a nuestra hija al día siguiente. Se lo dijo a una amiga. siempre hay unos pasos que el colegio los pasos que la dirección y los orientadores del colegio pueden dar para puede dar para ayudar a los familiares de la víctima. Desgraciadamente. es poco lo que el colegio se ven delante de esta nueva forma de acoso escolar.

La orientadora también mente. sabiendo que este programa era responsable de muchos de los esfuerzos de prevención del acoso escolar realizados dentro del distrito. y el 30% en el colegio. Esto coincide con los datos de la encuesta de la Fight Crime: Invest in Kids (2006). Es verdad que la orientadora escolar de Brandy se vio ante un problema muy difícil. No sabía quién había creado la inquietante web eligiendo como blanco a Brandy. ello no se aplica a los padres que vigilan las actividades online de los menores. Este capítulo se centrará en los pasos que los familiares pueden dar para prevenir y abordar los problemas relacionados con el ciberacoso. 153 . y que estaban empezando a concentrar su atención igualmente en el fenómeno del acoso cibernético. Inclusión de los padres en la actuación y la prevención del acoso cibernético Los estudiantes de nuestros grupos de discusión indicaron que la mayoría de los acosos cibernéticos tienen lugar fuera de las horas de clase. Sin embargo. cuando los menores están en casa bajo la supervisión de sus padres. sus datos sobre los preadolescentes sugieren una distribución más homogénea. ni si el agresor era o no un compañero del colegio. Afortunadaestudiante de su distrito académico. la orientadora derivó a Mrs McClain al programa de asistencia al hizo algo muy sabio: le sugirió a Mrs McClain que se pusiera en contacto con la policía porque los contenidos que aparecían en la web incluían amenazas físicas.qué pueden hacer los padres ayudar a los estudiantes afectados por el acoso electrónico. que informan de que los adolescentes reciben el 70% de los mensajes dañinos en casa. Si bien los padres de la generación actual han sido tachados de “padres helicópteros” por su tendencia a “sobrevolar” innecesariamente sobre las actividades escolares y extraescolares de sus hijos. con los encuestados informando de que tenían las mismas probabilidades de recibir mensajes dañinos en el colegio (45%) y en casa (44%).

sólo el 35% de los adolescentes cibera51% de los preadolescentes que habían sido acosados electrónicamente cosados lo habían dicho en casa (2006). Los adultos más mayores están menos familiarien una red social online. den solos en casa”. mientras que el le hablaron de ello a sus padres. Otra encuesta de i-SAFE (2004-2005) también indicaba que más de la mitad (52%) de los menores preferían navegar por la red solos. el 41% de los estudiantes de los cursos comprendidos entre 5º y 12º dijeron que no le decían a sus padres lo que 93% de los padres pensaban que tenían una idea razonablemente buena de hacían o dónde entraban mientras se movían por la red. mientras que el lo que hacían sus hijos por internet. La encuesta de la Fight Crime: Invest in Kids encontró que. Brandy evitó decirles nada a sus padres sobre las amenazas por la red que estaba recibiendo. lo que conduce a una situación en la que los jóvetras crean sus perfiles online. Es muy probable que los menores eviten hablarles a sus padres de los incidentes relacionados con el acoso electrónico. suelen guardar silencio cuando introducen un nuevo ele- ¿Por qué no dicen nada los menores? En nuestro caso. un teléfono móvil o un ordenador dentro del entorno doméstico.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Los padres no suelen estar presentes en el entorno online de los menores Una encuesta de i-SAFE América (2005-2006) encontró que. salvo que en casa se haya hablado previamente del tema. Además. las redes sociales online como MySpace y Xanga se han vuelto enormemente populares entre los zados con estos recursos y es menos probable que tengan un perfil colgado adolescentes y los jóvenes. por ejemplo. La comunicación con los hijos es 154 . nes no tienen prácticamente apenas ninguna vigilancia o supervisión mienLos padres que de forma regular discuten con sus hijos la importancia de llevar el casco de seguridad y los “consejos de seguridad para cuando se quemento tecnológico como.

“Reaccionan de una forma exagerada” − chico de primer ciclo de secundaria. Pero los menores rara vez se benefician ni aprenden cuando los padres son reactivos y responden inmediatamente imponiéndoles unas restricciones o castigándoles. por eso mi amiga no quería que lo supieran”. y familiarizarse ellos mismos con las webs y con los instrumentos que sus hijos están utilizando para relacionarse por la red. y reaccionar en consecuencia. Los padres tienen que escuchar atentamente lo que dicen sus hijos sobre sus experiencias online.qué pueden hacer los padres la clave. porque sus padres podrían decir: ‘Te lo dije. “Si se lo cuentas a tus padres. Se benefician más cuando los padres son proactivos y educan. ya te dije yo que no tuvieras ese blog” − chica de segundo ciclo de secundaria. Los estudiantes de nuestros grupos de discusión dieron algunas respuestas muy interesantes respecto de por qué tanto ellos como sus amigos no siempre les hablan a sus padres de tales incidentes. “Claro −porque sus padres no les dejarían utilizar la red social” − chica de primer ciclo de secundaria. le impusieran alguna restricción. “Puede que tengan miedo de decírselo a sus padres. Los temores de los estudiantes fueron confirmados por una integrante de un grupo de discusión de primer ciclo de secundaria. Si bien los padres pueden 155 . la mayoría de la veces querrán intervenir” − chico de primer ciclo de secundaria. A continuación tenemos algunas de las respuestas de los estudiantes cuando les preguntamos por qué sus amigos no decían nada: “Tenía miedo de que si se lo decía a sus padres. que contó que no le habían vuelto a dejar utilizar el messenger porque había recibido unos mensajes instantáneos intimidatorios procedentes de un antiguo compañero de clase. bueno o malo. Es tentador ver estas nuevas tecnologías en términos de blanco o negro.

a los casos de acoso cibernético. la víctima que no ha hecho nada malo no debe ser diga nada a los padres si sucede otro incidente. dándoles ninguna información que pudiera provocar una respuesta de tales Los padres se pueden beneficiar de iniciar todas las respuestas a las revelaciones del hijo. De lo contrario. Esta o similares respuestas pueden dañar adicionalmente al menor. por perturbadoras que puedan ser. culpabilizándolo por los actos de otra persona. Si bien el menor que maltrata a los demás a través de internet puede necesitar recibir algunas consecuencias negativas. tales como la limitación del acceso a determinadas webs o aplicaciones.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston sentirse inclinados a culpar a la tecnología y a internet de poner a sus hijos en peligro. puede que el menor no le Las reacciones reflejas de los padres que se precipitan a echarle la culpa a la víctima no se limitan. se asegurarán con ello de que la línea de comunicación difícil que pueda ser. que estuvieron en una fiesta donde se bebió alcohol o se consumieron drogas. por ejemplo. los padres que mantienen la calma durante las revelacon el menor permanezca abierta. 156 . el padre o la madre puede sentirse trastornado instintivamente y responder con una desvela una experiencia de abusos o agresiones sexuales. por supuesto. la actitud antitecnología es infructuosa. Si un menor le declaración del tipo de: “¿Pero qué me estás diciendo? ¿Por qué no le dijiste que parara?”. castigada a perder tales privilegios. como. Por ciones de los hijos. por ejemplo. Los menores tienden a decir más cosas cuando han aprendido que se puede confiar en que sus padres van a reaccionar de una forma equilibrada y tranquilizadora. Has hecho lo que debías hacer al decírmelo”. Consideremos. diciendo: “Te agradezco que me lo hayas contado. También sienta las bases para que el menor evite esta reacción de los padres en lo sucesivo no características. las reacciones de algunos padres ante un hijo que dice a sus padres que alguien le ha tocado indebidamente. La realidad es que tenemos internet para rato y que es un instrumento valioso. y los padres estarán entonces en mejores condiciones de ofrecer una orientación en el futuro cuando su hijo se vea enfrentado a diferentes retos.

157 . “No hubo ningún cambio” − chico de segundo ciclo de secundaria. como se puede ver en los siguientes comentarios: Entrevistador: ¿Crees que el acoso electrónico tuvo algún efecto sobre su rendimiento académico? “No. 2005a. de los contenidos hostigadores]” − chica de primer ciclo de secundaria. e.qué pueden hacer los padres Signos de alarma de que un menor puede estar siendo acosado electrónicamente Dado que muchos jóvenes son reticentes a hablarle a un adulto del acoso electrónico.e.. Ahora bien. depende de lo que le dijeran [i. Algunos de los estudiantes de nuestros grupos de discusión parecían quitarle importancia al efecto que el acoso electrónico pudiera tener sobre el rendimiento académico de amigos que habían sido ciberacosados. alegando que sus amigos podían separar el acoso cibernético de sus obligaciones académicas. aunque también pueden indicar la presencia de otros problemas: � El menor parece alterado después de estar con el ordenador. existen varios signos de alarma que pueden indicar que un menor está siendo ciberacosado. No creo” − chica de segundo ciclo de secundaria. Un descenso de las notas o del rendimiento en el colegio también puede ser un signo que advierta de un posible acoso cibernético (véase.g. � El menor se retrae de las relaciones sociales con sus compañeros. Willard. es posible que no sea un indicador muy útil. “Quizás. dado que también puede ser un signo de otros muchos problemas. 2005b). También pueden mostrar signos de alteración emocional después de ver un mensaje de texto. � El menor parece alterado después de ver un mensaje de texto. El signo más evidente de un posible acoso cibernético es cuando el menor se muestra visiblemente afectado o retraído después de haber estado delante del ordenador. � Posible descenso del rendimiento académico..

“Dijo: ‘Ni siquiera sé quién ha sido’. No quería seguir siendo amiga de esa gente nunca más”. A continuación tenemos algunos de los comentarios extraídos de un grupo de discusión de chicas de segundo ciclo de secundaria. dicen cosas que no deben. Un chico de primer ciclo de secundaria dijo lo siguiente: “El acoso les hizo tener una peor opinión de ellos mismos. Porque cada vez que alguien se pone rabioso. “Estaba asustada. Faltó a clase durante unos días”. Todo le afectaba… se ponía a llorar y todo eso. explicando cuál fue la reacción social y emocional de sus amigos ante el acoso electrónico: “Mi amiga pensaba que las chicas que lo habían hecho eran amigas suyas. sin embargo. una estudiante habló de que una amiga se había visto afectada a nivel académico: “A mi amiga le afectó a nivel académico. y entonces ellos las personas elegidas como blanco tienen peor opinión de ellos mismos”. que el acoso cibernético le había afectado a las relaciones sociales de sus amigos. Estos estudiantes admitieron de buen grado. Me parece que estaba como asustado”.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Sin embargo. El siguiente comentario lo hizo un chico de segundo ciclo de secundaria: “El chico del que estoy hablando se lo toma todo demasiado en serio. Le trastornó mucho”. y miraba a uno y otro lado constantemente”. “Mi amiga estaba muy alterada. 158 . y que sus amigos sintieron desconfianza y temor hacia otras personas de su círculo social (sobre todo si el acoso electrónico era anónimo). y por eso perdió esas amistades”.

Es útil que los padres informen a sus hijos con tiempo de que de vez en cuando le echarán un vistazo a su red social online. hablaremos de algunos pasos básicos. la intensidad y la duración. angustiado y desconfía de sus compañeros de colegio. En razón de ello. puede ayudar a alertar a los padres respecto del posible acoso cibernético. y con razón. Sugerencias para abordar el acoso cibernético que hayan sufrido los menores ¿Qué pueden hacer los padres si su hijo está siendo víctima del acoso electrónico? Dado que los casos de ciberacoso pueden variar extraordinariamente en el método utilizado. MySpace o Xanga. pero esto puede ser vivido por los jóvenes como una invasión enorme de la privacidad.qué pueden hacer los padres Parece difícil imaginar que se pueda seguir rindiendo al máximo cuando un estudiante está asustado. Sin embargo. no existe ninguna línea de acción establecida que los padres puedan seguir. además de posibles opciones de actuación. También es razonable que si un hijo cuelga información en una red social online como. y sobre las normas de casa para utilizar el ordenador. que los padres deben considerar cuando respondan al acoso cibernético dirigido contra un hijo. 159 . prestar atención a las relaciones sociales del menor y a cualquier cambio que pueda aparecer en dichas relaciones. pero que no tienen intención de leer todas las comunicaciones electrónicas de sus hijos a diario. para que la gente en general lo pueda ver. Es importante que los padres y los hijos lleguen a un consenso sobre las circunstancias bajo las cuales los hijos deben hacerles saber a los padres si reciben mensajes negativos o ven contenidos perjudiciales por la red. los padres lo puedan ver de cuando en cuando. Algunos padres prefieren leer todos los e-mails y los mensajes instantáneos de sus hijos. Es más útil que los padres le dediquen un tiempo a hablar con sus hijos sobre la manera apropiada de relacionarse por la red. Pero si los padres están alertados de un posible acoso cibernético. deberán supervisar las comunicaciones electrónicas de sus hijos más estrechamente. por ejemplo.

Con frecuencia. Todos los programas de mensajería instantánea también tienen un mecanismo de “guardado”. Es importante que se les diga que no 160 . por si la cosa fuera a más. Los padres deben pedirles a los meno- res que les enseñen los mensajes que incluyan contenidos amenazantes u hostigadores.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Guardar las pruebas Los padres deben enseñar a sus hijos a guardar cualquier prueba de acoso la mejor respuesta ante los casos leves de ciberacoso. pero puede que haga falta asesorar al instantáneo amenazante u hostigador que puedan recibir. pero dejar el ordenador encendido. lo que podría borrar las pruebas. la mayoría de los ordenadores no van a guardar automáticamente los mensajes instantáneos que reciba el menor. salvo que lo hayan consultado antes con un adulto. pueden dejar de ver los contenidos perturbadores. Si los padres y el menor desconocen quién envió los mensajes. los padres deben guardar los mensajes en el disco duro del ordenador y servicios de internet con objeto de intentar localizar al agresor. Deben evitar menor para que aprenda a manejarlo. pero éstos seguirán presentes bas). Al apagar la pantalla. Si bien ignorar o bloquear los mensajes del remitente puede ser programa específico que por sistema guarde los mensajes instantáneos. los menores reaccionarán apagando el ordenador. podría ser útil no obstante guardar copias de las conversaciones del messenger. a continuación trasladar estas comunicaciones electrónicas al proveedor de Los menores también tienen que saber que si alguna vez reciben fotos ofensivas o los llevan a entrar en una web ofensiva o espantosa. que incluyan contenidos ofensivos. A los niños más mayores se les puede instruir para que guarden las para que los padres puedan revisarlos (y si es necesario guardar las pruepáginas web e impriman copias de las webs o de las redes sociales online respondan a los comentarios ofensivos. A menos que los padres hayan añadido adicionalmente algún electrónico. A los menores se les debe enseñar a imprimir cualquier e-mail o mensaje borrar los e-mails. deben apagar la pantalla (no el ordenador) e informar a los padres.

Bloquearlos” − chico de segundo ciclo de secundaria.g. y tal vez con la policía. el acoso cibernético ha adoptado un carácter hostigador y deberá ciberacosador. pero puede que simplemente le falten un par de palabras cruciales (e. la mejor repuesta a un comentario malicioso o desagradable ron que el hecho de responder no suele hacer más que agravar la situación. Obviamente. En la situación del ejemplo. A continuación tenemos algunas de las respuestas a la pregunta de “¿Qué harías si fueras acosado electrónicamente por alguien a quien conocieras?” “Borrarlo” − chica de segundo ciclo de secundaria.qué pueden hacer los padres Cuándo ignorar. “Bloquearlos para que no pudieran seguir mandándome e-mails” − chica de primer ciclo de secundaria. bloquearles el envío de mensajes forma habitual se comunican utilizando palabrotas u obscenidades deben instantáneos al menor. segundo ciclo de secundaria. posiblemente con el orientador escolar si el acosador va al cosador se analizará más adelante en este mismo capítulo. Contactar con los padres del ciberaHabitualmente. Llevado a ser abordado más directamente poniéndose en contacto con los padres del ese punto. Los estudiantes de nuestros grupos de discusión comenta- “Ignorarlos. una respuesta apropiada podría ser pedir una aclaración o ignorar el mensaje. o responder Un mensaje de un amigo diciendo “¡Idiota!” puede parecerle perturbador a un menor de edad. a menos que sucediera con frecuencia” − chica de es no responder. algunos usuarios elegirán unos nombres de pantalla diferentes para hostigar a otras personas.. si ello fuera necesario. bloquear. “Ignorarlo” − chico de segundo ciclo de secundaria. mismo colegio. “No hacer caso. Las personas que de ser advertidos y. Los nombres de pantalla de los mensajes instantáneos y los números de los teléfonos móviles (utilizados para enviar mensajes de texto) se pueden bloquear. 161 . “es de broma” o “jk”) que habrían transmitido una sensación totalmente diferente.

al margen de que la identidad del emisor sea conoutilizando el dispositivo de bloqueo de la cuenta de mensajería instantánea. Las cuentas de jes entrantes de determinados remitentes.org explica cómo se puede evitar recibir transitoriamente mensajes de texto apagando la función de los mensajes entrantes durante unos días. puede ser ignorada. el ciberacoso prosigue a través de la creación de nuevas cuentas electrónicas y nuevos nombres de pantalla. A los estudiantes de nuestros grupos de discusión conocieras?”. Daremos un ejemplo más adelante en este mismo capítulo de una situación en la que una madre utilizó esta estrategia con éxito. Esto puede disuadir a la persona de enviar los mensajes de texto. los padres pueden considerar la utilidad de enviar un mensaje indicando que se procederá a avisar a las autoridades. ello cida o no. Si a pesar de ignorar los comentarios maliciosos y de bloquear los mensajes del remitente. Localizar la procedencia de los e-mails y de los mensajes de texto En muchos de los casos es posible identificar la procedencia de los e-mails y de los mensajes de texto. Dado que la identidad del remitente no puede ser confirmada. WiredSafety. el ignorar o bloquear los mensajes ofensivos no siempre impedirá que se sigan recibiendo. Responder asertivamente ha sido útil en algunos casos de acoso cibernético. si los mensajes persisten. dado que puede pensar que el número de teléfono ha cambiado. correo electrónico también se pueden ajustar para que bloqueen los mensaPor supuesto. En ocasiones. los mensajes del remitente pueden ser bloqueados pondrá fin al ciberacoso. no es posible ponerse en contacto con los padres del ciberacosador.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston La persona que envía un único correo electrónico. Si continúan. Algunas de sus respuestas fueron: les preguntamos: “¿Qué harías si el ciberacosador fuera alguien a quien no 162 . mensaje de texto o mensaje instantáneo desagradable. el acoso electrónico continúa. Con frecuencia.

Un ejemplo sería: support@aol.qué pueden hacer los padres “Bloquearlos” − chico de segundo ciclo de secundaria. si fuera un mensaje de texto” − chica de primer ciclo de secundaria. ofensivo. Los proveedores de internet sólo podrán localizar la procedencia de la información durante un determinado período de tiempo. “Averiguar de dónde vienen” − chica de segundo ciclo de secundaria. Es alentador que algunos estudiantes sean conscientes de opciones tales como localizar la procedencia y bloquear los mensajes inapropiados. 163 . También se puede reenviar al proveedor una copia del e-mail provider. “Me preocupa que me acechen. Se lo diría a mis padres para que daria. e hijos también deben tratar de identificar a la persona que está llevando a Si los mensajes amenazantes proceden de un teléfono móvil a través de un mensaje de texto. Una vez más.com. si fuera necesario. También puede haber una abuso. que facilite instrucciones para denunciar un 2005a). si el hostigamiento es mar al proveedor de telefonía móvil. si bien lo mejor sería constante habría que informar del maltrato y. El Center for Safe and Responsible Inter- net Use recomienda que el maltrato que tiene lugar a través del correo electrónico se comunique al proveedor de internet del agresor (Willard. se puede cambiar el número de teléfono. Padres cabo el acoso electrónico. es posible identificar el número de teléfono e inforignorar uno o dos mensajes de texto maliciosos. supieran lo que estaba pasando” − chica de segundo ciclo de secun“Me preguntaría cómo han conseguido mi número. No olvidemos la importancia de informar de los mensajes inapropiados tan pronto como podamos. El e-mail reenviado se puede remitir a support@internetservicedirección específica de correo electrónico que figure en la página de ayuda del proveedor de internet.

o bien es obsceno o pornográfico.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Localizar la procedencia y responder a los comentarios que aparecen en las redes sociales online y en las webs La orientadora (y coautora de este libro) le preguntó a Mrs McClain si había hablado con la policía. extorsión. Se sorprendió al enterarse unos días después. Mrs McClain tuvo la suerte de poder identificar al autor de las amenazas electrónicas dirigidas a su hija. y la madre respondió afirmativamente que había hablado con un detective de la unidad de delitos tecnológicos. Las dos chicas habían estudiado juntas anteriormente durante el primer ciclo de secundaria. Otra madre que fue entrevistada para la redacción de este libro descubrió en una red social online una página web dirigida a su hija y titulada: “Lisa Smith 164 . Estaba tratando de conseguir un apercibimiento judicial. acecho. si un comentario colgado en una web incluye amenazas de violencia. hostigamiento. Mrs McClain dio por supuesto que el autor era otro estudiante del mismo centro donde estudiaba su hija. “pero en realidad ni tan siquiera eran amigas”. para que el oficial pudiera revisar la situación en el centro escolar. Muchas ciudades están creando unidades de delitos informáticos y formando a los detectives en conductas ciberdelictivas (Franek. 2005/2006). Sin embargo. tal y como requería Xanga. La orientadora sugirió que informara también al oficial de policía del instituto acerca de las amenazas. poniéndose en contacto con la unidad de delitos tecnológicos del departamento de policía de su localidad. para poder desvelar el nombre de proveedor de servicios de internet que había sido utilizado para colgar los contenidos en la web de Xanga. en el caso de que las amenazas procedieran de un compañero de clase.com. no todos los contenidos amenazantes colgados en internet serán lo bastante específicos o serán considerados lo bastante graves como para que los tribunales permitan aplicar la ley para averiguar la identidad del agresor. por mediación del detective de la unidad de delitos tecnológicos. de que el ciberacosador era de hecho una estudiante de 9º que iba a un instituto diferente. 2005a). El Center for Safe and Responsible Internet Use recomienda que. deberá informarse de ello a la policía (Willard. declaró Mrs McClain con una voz perpleja. “Se conocían”.

como hizo Mrs Smith. Mrs Smith estaba bastante segura de que detrás de la página web había algunos compañeros de clase. Además. Al igual que sucede con los mensajes instantáneos. una de las autoras del libro sugirió que Mrs Smith concertara una entrevista con la orientadora escolar de 7º curso del centro donde estudiaba Lisa. para enseñarle una copia impresa de la página web y pedirle ayuda. se te ocurrirían otras cosas mejores que hacer para matar el tiempo”. por lo general tampoco se recomienda que la víctima o los padres de la víctima respondan a ninguno de los comentarios maliciosos o de los contenidos ofensivos colgados en la página web.qué pueden hacer los padres debe morir”. Ahora bien. Mañana pienso enseñarle esto a la policía. pero no aparecían amenazas específicas. derivada a la unidad de delitos tecnológicos de la policía local. pero en este caso el abogado de distrito no dictó ningún apercibimiento judicial. Aunque Mrs Smith se sintió decepcionada por este resultado. habitualmente ello suele añadir leña al fuego. la página web había sido cerrada por la persona que la había creado. puede ser útil que los padres cuelguen un comentario asertivo. cuando la identidad del agresor no se puede confirmar y prosiguen los comentarios por la red. sí logró que quitaran la página colgando el siguiente mensaje asertivo en la página web: “Soy la madre de Lisa Smith. La página incluía comentarios de odio hacia Lisa. 165 . Mrs Smith fue. Al día siguiente. y la orientadora estaba más que dispuesta a hablar con los profesores para pedirles que estuvieran atentos a la aparición de cualquier incidente de acoso escolar y escuchar lo que dijeran los compañeros de clase y que pudiera tener como blanco a Lisa. no obstante. y el agresor (o agresores) responderá a su vez de una forma más agresiva después de que la víctima haya tratado de defenderse. si el menor elegido como blanco responde a los comentarios maliciosos. Si fueras inteligente. siempre se pueden dar algunos pasos con objeto de abordar la situación. También entregaré una copia en el colegio. Tus padres no estarían orgullosos de lo que estás haciendo. Independientemente de si podemos averiguar la identidad del agresor o no. Desgraciadamente. los mensajes de texto y los e-mails.

que permite informar de la existencia de una página ofensiva para que la retiren de la red. comentarios subidos a la red. Afortunadamente. puede seguir perjudicando a un estudiante cuando se deja como está para que todo el mundo la pueda ver. sólo quería que quitaran la página web. preguntas más frecuentes) de la web. MySpace se asoció recientemente con WiredSafety. La mayoría de las redes sociales online (como también de los programas de mensajería instantánea) disponen actualmente de ajustes de perfiles que permiten al usuario bloquear a otros usuarios para que no puedan contactar con ellos ni colgar comentarios en su web. La mayoría de las webs tienen una normativa contra los abusos que permite quejarse de los comentarios vertidos en la red. sin embargo. La mayoría de las webs tienen un enlace a su departamento de atención al cliente. lo mejor es ignorar los casos leves de acoso electrónico tales como uno o dos mensajes instantáneos.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Pedir a la web o la red social online que retire los contenidos ofensivos Como ya dijimos anteriormente. Los padres podrán acceder habitualmente a la normativa contra los abusos a través de un enlace. el comentario que colgó su madre logró hacer que los agresores retirasen los contenidos ofensivos. Cualquiera puede quejarse de una web ofensiva y pedir que se retire. Los padres también deben ponerse en contacto con la justicia en dichos casos. por ejemplo. o un mensaje de texto desagradable. La información colgada en una web. Lisa. La madre también habría podido pedirle a la red responsable del alojamiento web [que había dado cabida a la página] que retirase los contenidos ofensivos. Si un usuario ha creado una web amenazante tomando como blanco a un menor. Dos de las redes sociales online más populares mencionadas en nuestros grupos de discusión fueron MySpace y Xanga. habitualmente el menor se contenta simplemente con que cese el acoso. los padres o el menor pueden pedir que la red social online retire la web ofensiva. o a veces también en la sección “FQA” (frequently asked questions. Aunque los padres pueden querer identificar a los agresores y asegurarse de que sean castigados.org para brindar consejos prácticos sobre seguridad 166 .

pero es muy fácil que un niño mienta a propósito de su edad y cree un perfil. Aunque no sea una red social online per se. ¿Conviene prohibir a los menores acceder a las redes sociales online? Aunque son muchos los padres que reaccionan al acoso electrónico prohibiendo totalmente el uso de las redes sociales online.com tiene un dispositivo en vigor que permite a los usuarios informar de dichos vídeos ofensivos. � Contiene una amenaza explícita de muerte (o una amenaza física) dirigida a otra persona. pero tienen que establecer unas normas y. visitar la web.com enumera las siguientes razones por las que pueden decidir cerrar una página web: � Tiene la única finalidad de insultar o de hostigar a otra persona o grupo étnico.com. el mínimo actual de edad de MySpace es de 14 años. además de enlaces para informar del acoso cibernético. � Es descaradamente pornográfica. Los padres pueden permitir el acceso. Xanga. YouTube. pero los adolescentes más mayores disfrutan expresándose y explorando su identidad a través de la red.qué pueden hacer los padres a sus usuarios. de cuando en cuando. que no cumplen las directrices de la web para que los vídeos sean considerados aptos. Hemos observado la presencia de algunos videoclips dirigidos a compañeros de clase que constituían casos de acoso.My Space. Los niños más pequeños probablemente no tienen el juicio necesario para usar sin peligro dichas redes. www. con ello les están pidiendo a sus hijos que renuncien a un pasatiempo enormemente popular entre los estudiantes. que posibilita el desarrollo de la identidad y la exploración de sí mismo. Según su website.com se ha convertido en una website muy popular entre los jóvenes para subir y difundir vídeos realizados por los usuarios. Los padres deben dar su aprobación para la red social online únicamente si su 167 . YouTube.

El menor y los padres también deben acordar que los padres podrán ver el perfil de vez en cuando. y les comunica a los padres el nombre de su perfil y su contraseña. Esto lo analizaremos con más detalle en la sección sobre el seguimiento de la reputación online del menor.org se asoció con YFLY. La clave está en ayudar a los hijos a comprender que se están haciendo con una fama dentro del ciberespacio.com incluye también consejos útiles para los adolescentes sobre la forma más segura y apropiada de llevar un blog. com. tales como YFLY.. lo que supone la existencia de un terreno de juego nivelado para las distintas partes implicadas.g. Con frecuencia. Desgraciadamente. Olweus. No es infrecuente que los padres hagan declaraciones como: “Prefiero que los chicos solucionen esto entre ellos”. Las redes sociales online continúan siendo enormemente populares durante los años de universidad (cuando los hijos ya no están bajo el techo ni el control de sus padres).com para brindar consejos prácticos a sus usuarios adolescentes. 1993a). Contactar con los padres de ciberacosador Los creadores de programas de prevención del acoso escolar generalmente alegan que es arriesgado o ineficaz que los padres de una víctima se pongan en contacto con los padres de un agresor en el caso del acoso tradicional (e. A los padres puede serles útil recurrir a estas webs como una base para que su hijo aprenda a colgar contenidos en las webs de una forma segura. BlogSafety. con el acoso escolar sabe- 168 . que les acompañará en lo sucesivo. por lo menos hasta que no estén más avanzados en la adolescencia [18-19 años]. También se están creando ahora websites sólo para los adolescentes más jóvenes [13-14 años] que aseguran una experiencia online más segura. por lo que el brindarles a los adolescentes unas normas ajustadas a su edad para utilizar las redes sociales online puede ser la mejor solución por parte de los padres. los padres del menor que acosó se muestran indiferentes o a la defensiva en relación con el acoso y tachan la conducta de sus hijos como “los niños ya se sabe”. y su uso está restringido actualmente a los usuarios comprendidos entre los 13 y los 19 años de edad [la adolescencia]. WiredSafety.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston hijo acepta las directrices de la web.

Será difícil para unos padres normales que insistan en defender a su hijo cuando se vean delante de una copia que contenga un lenguaje tan ofensivo. el acoso cibernético parece ser más común entre las chicas (Kowalski & Limber.qué pueden hacer los padres mos que no existe tal cosa. El ciberacoso puede ser excepcional en que los estudiantes que en condiciones normales no acosarían a nadie. ¿Cree que estaría bien que hablara con los padres? El detective me dio los nombres y el número de teléfono. se sienten autorizados a participar en conductas de acoso a través de internet. véase el capítulo 2). véase el capítulo 4). le confesó Mrs McClain a la orientadora escolar. “pero sí quiero hacer algo. si todos están de acuerdo. No quiero que la chica piense que lo que ha hecho se puede aceptar. El ciberacoso reactivo tiene lugar cuando los menores que se sienten maltratados o desalentados en su vida cotidiana se descargan. ofensivo y estar lleno de palabrotas. a menudo de forma anónima. Brandy puede elegir si quiere estar presente o no. Dado que la dinámica del acoso cibernético es un tanto diferente de la del acoso tradicional. si pensáis que podría ser útil −una especie de mediación o de reunión para rendir cuentas. Mrs McClain se sintió desorientada respecto de cuál debía ser el siguiente paso que tenía que dar. No queremos en absoluto que vuelva a sentirse perjudicada”. 169 . respondió la orientadora. en internet. 1993a). la estudiante era en esencia una “buena chica” procedente de una “buena familia” que asistía a un programa para alumnos aventajados en un instituto de la localidad.. Si bien los porcentajes de acoso tradicional son más elevados entre los chicos (Nansel et al. “También estaría dispuesta a reunirme con todos vosotros. El lenguaje del acoso electrónico suele ser muy amenazante. procede alentar a los padres de la víctima a mostrar las pruebas del ciberacoso a los padres del acosador en determinados casos. El detective declaró que si bien podía presentar cargos contra la agresora de 9º curso. Después de descubrir la identidad del agresor. “No quiero presentar cargos”. 2006. “Pienso que estaría bien”. se trata de un abuso de poder similar en algunos aspectos al maltrato infantil y la violencia doméstica (Olweus. Dijo que la madre era muy receptiva”. 2001.

Los padres del acosador necesitan tomar conciencia de la situación y ser conscientes de las consecuencias que se aplicarán ante la conducta de acoso. Mrs Jones mostró su preocupación por el incidente cuando le notificaron su existencia. Mrs Jones se sintió muy motivada a tomar medidas para ocuparse del acoso cibernético y supervisar lo que su hija hiciera por la red. para ayudar a minimizar la exposición de su hijo a la conducta de acoso. Brandy no quiso estar presente durante la sesión. pero sus padres sí. que la dirección se está reuniendo con los padres del agresor y que. A raíz de ver las pruebas. la orientadora del programa de ayuda contactó con ambas partes y quedó en reunirse con los padres de las dos chicas. pero cuando trató de ver la página web real. Pocos padres podrían justificar tales contenidos con un simple “los niños ya se sabe”. se aplicarán las correspondientes sanciones a la conducta de acoso. Estos padres también pueden trabajar con la dirección para elaborar un “plan de seguridad” que incluya una mayor supervisión por parte de los adultos y posibles cambios en el horario de clases de cualquiera de las partes implicadas. y otra bien distinta ver unos comentarios plagados de palabrotas y de una brutalidad impresionante. actual o futura. Mrs Jones se quedó impresionada y horrorizada por la conducta de su hija. instigada por su hijo. Una cosa era oír que su hija había amenazado a otra estudiante. Los padres de un menor que ha sido acosado en el colegio necesitan saber que sus preocupaciones están teniendo una respuesta. Mrs Jones. Después de que le mostraran una copia impresa de los contenidos del blog que Mrs McClain había guardado.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston En el caso de Mrs McClain. Después de que Mrs Jones acordara reunirse con Mrs McClain. ya la habían quitado. la madre de la agresora. 170 . en un lugar elegido de común acuerdo. el orientador escolar o el director del centro habitualmente se ponen en contacto con los padres tanto de la víctima como del agresor. además de con la estudiante que había creado la web amenazante. En los casos de acoso tradicional en que las agresiones tienen lugar en el colegio. se mostró muy preocupada por la conducta de su hija y muy receptiva ante la posibilidad de reunirse para tratar la situación. en caso de proceder.

en lugar de tachar al otro estudiante de matón. Tal vez los padres puedan investigar y manejar la situación de acoso cibernético por sí solos o con la ayuda de la comunidad. pero con frecuencia se tomarán la situación en serio cuando les aporten alguna prueba visual del acoso. En razón de ello. En algunos casos. Con frecuencia suele tener lugar entre los compañeros de colegio. Solicitar la ayuda del colegio para intervenir Los estudiantes de nuestros grupos de discusión dijeron que era más probable que hablaran con alguno de sus padres que con cualquier otro adulto. contactar con las autoridades o con un abogado (cuando ello sea apropiado). el acoso electrónico puede requerir una respuesta diferente. El colegio también puede brindar recursos y ayuda para intervenir. Mostrar al colegio las pruebas disponibles Los colegios necesitan ser informados de las situaciones de acoso escolar que incluyan a estudiantes de su centro. con objeto de poder velar eficaz- 171 . puede ser eficaz enviar una carta a los padres con una copia impresa del acoso electrónico y una petición por escrito solicitando que cesen los mensajes ofensivos. Se aconseja a los padres que describan la conducta de acoso. acerca de la situación de acoso cibernético. como demuestra el caso de nuestro ejemplo. pero también puede ocurrir entre estudiantes que van a diferentes centros. tales como.qué pueden hacer los padres Dado que a menudo suele suceder fuera del ámbito del colegio. No existe ninguna garantía de que los padres del agresor vayan a responder de una forma que resulte útil. pero en algunos casos los padres necesitarán la ayuda del colegio para averiguar si el acoso electrónico o el acoso tradicional está teniendo lugar dentro del campus [el conjunto de terrenos y edificios del centro]. Los padres de la víctima deberán acordar cuáles van a ser los pasos siguientes en caso de proseguir el acoso electrónico. pero esto se debe hacer con tacto y con calma. por ejemplo. en algunos casos puede ser apropiado que los padres de la víctima se pongan en contacto con los padres del agresor.

o si el acoso electrónico aparece acompañado del tar que el orientador escolar o el director del colegio se ponga en contacto acoso tradicional dentro del colegio. si fuera necesario. Aunque los colegios pueden no estar capacitados para aplicar sanciones por los casos de acoso cibernético que tengan lugar fuera del horario de las clases (véase el capítulo 7). es posible que los incidentes (ya sea de acoso electrónico o de acoso tradicional) estén teniendo lugar también en el campus del centro. el distrito académico tiene la responsabilidad de abordar la situación. El orientador o el director correspondiente pueden investigar si el acoso está teniendo lugar en el colegio. al margen de que conozcan la identidad del agresor o no. El personal del colegio puede ayudar a vigilar la situación Mostrar las pruebas al colegio le permitirá a la dirección vigilar más estrechamente las posibles situaciones de acoso y. crear un plan de seguridad para el alumno. el colegio puede tener alguna normativa en vigor para abordar el acoso tradicional y el acoso electrónico que suceda dentro del campus. puede que los padres tengan que solici- 172 . Solicitar la ayuda del colegio para contactar con los padres Si los padres de un menor acosado tienen razón en dudar de que los padres del ciberacosador vayan a reaccionar adecuadamente a su solicitud de que cede el acoso electrónico. En tales situaciones. Si se averigua que las ofensas se están produciendo utilizando la tecnología del colegio. la dirección también podría intervenir. Si un estudiante está utilizando un teléfono móvil para acosar electrónicamente a otro estudiante mientras está en el colegio. así como a través de internet.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston mente por la seguridad de los estudiantes. Es útil que los padres impriman una copia de la prueba del acoso electrónico y la den a conocer al orientador psicopedagógico o el director del colegio. Estos incidentes deben ser documentados por los padres para proveer al orientador o al director de la mayor información posible sobre cuándo y dónde están ocurriendo los incidentes.

no obstante. Si las ofensas son de carácter delictivo. y que se utilizó con éxito en el caso de Mrs McClain. por temor a expresión que recoge la Primera Enmienda a la Constitución de los Estados este ámbito. el oficial de policía del colegio podría estar capacitado para intervenir o derivar a los padres al funcionario de justicia más apropiado. El capítulo 6 incluye algunos consejos prácextraoficial o aplicar la estrategia de la “reunión par rendir cuentas” que puede ser útil en algunos casos. ticos para los orientadores escolares que deseen mediar en una resolución Opciones legales Mrs McClain no quiso presentar cargos legales contra la estudiante de 9º que acosó a su hija. sos educativos para los padres en relación con el acoso cibernético y la El distrito académico puede tener orientadores psicopedagógicos que estén dispuestos a ayudar a las partes implicadas concertando una reunión extraoficial para buscar una solución. pero lo podría haber hecho. Los Unidos (véase el capítulo 7). Los colegios privados tienen más opciones en colegios también pueden estar capacitados para proveer materiales o recurseguridad en el ámbito de internet. puede que no estén capacitados legalmente para sancionar a los estudiantes por los comentarios online o los violar los derechos de los estudiantes a la libertad de palabra y la libertad de contenidos colgados en la red que se realicen desde sus casas. A veces el hecho de amenazar con llamar a la policía o ponerse en contacto con un abogado es suficienpolicía si el acoso electrónico incluye: te para asegurarse de que cese el acoso electrónico. Hay que llamar a la 173 .qué pueden hacer los padres con los padres del agresor para notificarles el incidente. Seamos conscientes. de que si bien los colegios públicos pueden ayudar alertando a los padres de los alumnos implicados a través de una llamada de teléfono o de una carta enviada a casa. y pueden estar capacitados para imponer sanciones por el acoso electrónico que tenga lugar fuera del campus.

� Extorsión (Willard. � Imágenes pornográficas. los padres pueden optar por denunciar al ciberacosador o a los padres del ciberacosador. o de que presenten cargos legales contra sus hijos. cuando se vean ante la perspectiva de ser demandados en respuesta a las declaraciones escritas por sus hijos en la red. Los padres pueden consultar con un abogado especializado en daños personales si el menor ha sido hostigado o amenazado de tal forma que ha generado una alteración emocional grave. En algunas jurisdicciones los tribunales han dictaminado que los padres del menor pueden ser declarados económicamente responsables si el menor comete una fechoría como consecuencia de la falta de vigilancia de los padres (Willard. o si su reputación ha quedado gra vemente dañada de resultas de subir información falsa a la red. dicha eventualidad sería una posibilidad real. 2005a). Esta podría ser otra razón adicional para que los padres se muestren proactivos concienciándose e informándose respecto de internet y comunicando unas directrices y unas expectativas respecto de cómo deben comportarse sus hijos cuando naveguen por la red. Sería una lástima que los actos de un menor condujeran a abrir un expediente penal al menor o bien a otras acciones legales contra los padres. probablemente se mostrarán más receptivos ante la situación cuando se encuentren con una carta de unos padres o de un abogado exponiendo brevemente las posibles acciones legales. El cuadro 5. � Importunación [acecho obsesivo] u hostigamiento.1 incluye un resumen de distintos consejos legales y de otro tipo para responder al acoso cibernético (véase el capítulo 7 para una información más en profundidad sobre cuestiones legales y acoso electrónico). En casos excepcionales.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston � Amenazas de daño físico a un individuo. 2005). Los padres del menor implicado en el acoso cibernético que no hayan respondido a las quejas previas. a menos que los padres asuman una parte razonable de responsabilidad por los actos de sus hijos y reconozcan que el hecho de ser padres debe proseguir en el mundo virtual. 174 . Los padres comprobarán que merece la pena dedicar un tiempo a revisar y guiar las actividades de sus hijos por internet. pero.

intimidación.1 Sugerencias de actuación para responder al acoso cibernético � Guardar las pruebas. Crear una alerta en Google. Los programas de mensajería instantánea. Hacer uso del dispositivo de guardado en el caso de los mensajes instantáneos. � Informar del acoso electrónico a la policía o a la unidad de delitos tecnológicos de nuestra zona. o buscar el nombre de nuestro hijo de cuando en cuando sirviéndonos de distintos dispositivos de búsqueda. informemos de ello a la website. ponernos en contacto con los padres del menor y mostrarles las pruebas que tenemos (si nos sentimos capaces de hacerlo). � los padres del ofensor no se muestran receptivos y la conducta sigue Si adelante. � el responsable es otro estudiante. Imprimir copias de los mensajes y de las páginas web. MySpace tiene un centro de ayuda en su website que incluye un enlace para denunciar la presencia de perfiles ofensivos. Si pedir ayuda inmediatamente al orientador psicopedagógico del colegio o algún otro profesional de la salud mental. o alguna forma de explotación sexual. borrar o bloquear al remitente. los padres de la persona elegida como blanco pueden ponerse en contacto con un abogado o enviar una carta certificada exponiendo brevemente las posibles opciones civiles y legales a las que recurrirán. mostrarle las pruebas al orientador psiSi copedagógico del colegio. y los teléfonos móviles habitualmente suelen tener unos dispositivos de bloqueo. 175 . el correo electrónico. � Investigar la presencia de nuestro hijo en la red.qué pueden hacer los padres Cuadro 5. Asegurarnos de comprobar si puede estar produciéndose algún caso de acoso escolar dentro del colegio. Pedirles que se aseguren de que cese el acoso electrónico y de que se retiren los contenidos que aparecen en la red. si el acoso contiene amenazas. por si tuviéramos que informar de algún incidente. Asegurémonos de apuntar el enlace (la dirección de la website) al sitio web. � nuestro hijo manifiesta un desarreglo emocional o ideas de hacerse daño. � el responsable es una persona conocida y el acoso electrónico es contiSi nuado o grave. El enlace para informar de los casos de acoso cibernético y de los perfiles falsos aparecerá en las secciones de ayuda de muchas de las websites. en el caso de que la conducta de acoso no cese o de que no se retiren de la red los contenidos ofensivos. � Primera ofensa (si es de carácter leve) − ignorar. � un perfil falso u ofensivo eligiendo a nuestro hijo como blanco aparece en Si una red social online.

se sienA continuación tenemos algunos de los comentarios que hicieron los estudiantes explicando lo que sentían cuando presenciaban el acoso electrónico: “Me quedé sorprendida y eso. los jóvenes presencian el acoso. Con demasiada frecuencia. porque eran muchas chicas haciéndole una secundaria. “Me sentí muy mal porque todo el mundo se estaba comportando de “Me sentí mal por ella. pero no sabe con seguridad qué debe hacer). eso. pensaba que estaba mal. una forma tan mezquina” − chica de segundo ciclo de secundaria. Los adultos tienen que ayudar a los jóvenes a comprender que tienen un papel importante que desempeñar como espectadores. Los padres pueden hablar con sus neutrales o posibles defensores (un menor que ve la conducta de acoso y hijos de las diversas opciones que tienen a su alcance cuando presencien las conductas de acoso en el mundo real. 176 . tual. cosa así a una sola chica… en MySpace” − chico de primer ciclo de “Estaba furioso” − chico de primer ciclo de secundaria. porque eran amigos míos y yo sabía que ella no les caía bien. porque se metían con su aspecto físico y eso. y el ciberacoso en el mundo virten mal. 1993a). La mayoría de los jóvenes han sido testigos del acoso.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Sugerencias para abordar el acoso cibernético que los menores practican o presencian La investigación sobre el acoso escolar ha demostrado que la mayoría de los jóvenes no se han visto jamás en el papel de acosadores ni de víctimas (Olweus. incluido el de observadores externos no le gusta. y por eso me sorprendió que lo hicie“Me sentí mal por ella. pero pensaba que era una bajeza hacer ran” − chica de segundo ciclo de secundaria. Pueden desempeñar toda una variedad de papeles como testigos presenciales o espectadores ocasionales. y no hacen nada. y ella no podía hacer nada” − chica de segundo ciclo de secundaria.

algunos jóvenes se verán capaces de enfrentarse a otras personas que estén acosando a los demás. En razón de ello. la madre de Lisa comen- 177 . 2. Manifestarse en contra del acoso electrónico. muchos de los menores que están siendo acosados tienen la impresión de que todo el mundo piensa igual. Los menores pueden hacer saber a los ciberacosadores que piensan que lo que están haciendo está mal. es fácil que la víctima sienta que no tiene ningún amigo. Ante el silencio. Hablar con las víctimas cara a cara (o a través del ciberespacio) y hacerles saber que sus compañeros piensan que el ciberacoso está mal. sus amigos colgaron comentarios positivos en la web para contrarrestar los mensajes negativos. pero el lograr que un grupo de amigos le hagan frente al ciberacosador cara a cara o por la red puede dar resultados positivos. La unión hace la fuerza.qué pueden hacer los padres A pesar de sentirse afectados o decepcionados por la conducta de sus amigos. Si nuestro hijo presencia el ciberacoso Los padres pueden ayudar a sus hijos a convertirse en espectadores “autorizados” analizando las siguientes estrategias con sus hijos: 1. En una entrevista de seguimiento en relación con el incidente. En semejante situación. En el caso de Lisa Smith (de cuya web de “Lisa debe morir” hablamos más arriba). Si bien ciertamente no será de ayuda si el ciberacosador se vuelve contra ellos. es crucial que los padres hablen con sus hijos sobre qué hacer cuando sean testigos del acoso cibernético. Apoyar al alumno que está siendo acosado. y que tienen que dejar de acosar a otras personas. siente simpatía o está de parte del ciberacosador. los espectadores ocasionales no le hablaron a ningún adulto de lo que estaba pasando en la enorme mayoría de los casos de acoso electrónico debatidos en nuestros grupos de discusión. Esta puede ser o no una opción segura para algunos espectadores. Un estudiante puede no querer ponerle freno al ciberacosador él solo. Estos jóvenes son lo bastante asertivos y tienen el suficiente apoyo social como para obrar así. puede brindar el tan necesario apoyo emocional a las víctimas.

Decírselo a un adulto. Los padres pueden necesitar mirarse al espejo para asegurarse de que están predicando con el ejemplo. Si bien los padres suelen preferir que sus hijos acudan a ellos cuando tengan un problema. cuando vio los comentarios positivos y los mensajes de apoyo de sus amigos colgados en la red. el adulto más apropiado al que dirigirse puede ser el orientador escolar o un profesor servicial. Como ya dijimos más arriba. que evitan decirle nada a un adulto sobre los casos de acoso cibernético. si necesitan ayuda o consejo. 178 . A los padres puede serles útil aclararles a sus hijos que no van a ser castigados por la conducta de acoso de otra persona ni por su reticencia a intervenir para detener el acoso electrónico. es útil que los jóvenes tengan un círculo más amplio de adultos a los que poder acudir para pedir ayuda. Los padres también pueden hablar con sus hijos para identificar quiénes son los adultos en los que tienen la impresión de que pueden confiar o a los que se pueden dirigir. 3. Una cosa es evitar tomar parte en una conducta maliciosa. A los padres puede serles útil admitirles a sus hijos que a veces los adultos tampoco son capaces de hablar claramente ni de intervenir cuando presencian una conducta que no está bien. Los dilemas sociales más difíciles que muchos niños tienen que afrontar son en condición de testigos o espectadores. poco honesta o poco ética. Desgraciadamente. Si un compañero de clase está siendo acosado electrónicamente. algunos tienen miedo de hablar de ello porque piensan que pueden perder sus privilegios electrónicos. en lugar de censurar. al igual que las víctimas.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston tó que a su hija le ayudó a sobrellevar la situación. Los padres deben explicarles a sus hijos que estos adultos necesitan conocer la situación para poder ayudar a frenar el acoso. Pensemos en lo reticentes que los padres A se muestran a llamar a los padres B aunque sepan que el hijo de los padres B está tomando parte en una conducta perjudicial que puede ser dañina para él mismo o para los demás. son muchos los espectadores. Pero se requiere todavía más fibra moral para actuar cuando los menores observan a otros compañeros emprender dicha conducta. El objetivo de los padres debe ser ayudar a mejorar la situación.

la dirección del centro es de la opinión de que los estudiantes deben ser sancionados por su participación en la conducta de acoso. � Escuchamos detenidamente lo que nos dicen y expresamos nuestra preocupación por la conducta de nuestra hija y de sus compañeros de clase. Pocos padres estarán dispuestos a admitir que sus hijos son capaces de hacer una crueldad o de tomar parte en una conducta de acoso.qué pueden hacer los padres Si nuestro hijo ha tomado parte en el ciberacoso Imaginemos que el orientador escolar nos llama por teléfono para hacernos saber que nuestra hija ha tomado parte junto con otros estudiantes en la creación de una página web para reírse de una compañera de clase. “¿De verdad tenemos necesidad de celebrar ninguna reunión para hablar de esto?”. Nuestra experiencia es que muchos profesores se muestran muy vacilantes a la hora de utilizar el término “acoso” para describirles a los padres la conducta de 179 . Pedimos que nos muestren las pruebas que tengan de que nuestra hija tomó parte en los hechos. y amenazamos con interponer una demanda judicial si han cometido un error. Puntualizamos que los “cuadernos sarcásticos” entre los alumnos de secundaria han existido siempre y que aunque puedan ser un poco malintencionados. los estudiantes colgaron comentarios negativos sobre el aspecto físico de la chica y la describieron en unos términos sexualmente despectivos. para comprender mejor el papel que desempeñó en el incidente. tampoco es para tanto. y solicitan que vayamos al colegio para tener una reunión. Nos hacemos también el propósito de hablar seriamente con nuestra hija. ¿Cuál sería nuestra reacción? � Negamos que nuestra hija pueda haber participado en semejante cosa y amenazamos con llevar el asunto hasta sus últimas consecuencias. En la página web. Dado que los comentarios se imprimieron y se mostraron en el colegio. � Acusamos al colegio de reaccionar de una forma desproporcionada y explicamos que son simplemente “cosas de niños”. Accedemos a asistir a la reunión y le garantizamos al colegio que apoyamos su actitud de tomarse en serio el acoso electrónico.

No obstante. También es importante en este caso supervisar mucho más detenidamente el uso de internet que haga el menor. que sería mucho menos probable que hicieran si los comentarios aparecieran acompañados de sus nombres. El 180 . Las consecuencias y la orientación deben centrarse en corregir las creencias erróneas sobre los derechos [i. “¡Mi hijo no es ningún acosador!” y “¿Me está diciendo que mi hijo es un acosador?” son respuestas habituales de los padres. Si la investigación sobre un incidente de acoso cibernético sugiere que un menor está acosando a otro estudiante en el colegio además de por la red. en tanto que el servicio comunitario (utilizado adecuadamente) puede ayudar a aprender a ser empático. En lugar de ponerse a la defensiva. Si el menor parece verdaderamente arrepentido de sus actos. Instalar un programa de rastreo sería una forma de verificar que el menor se está comunicando únicamente de una forma positiva por la red y accediendo únicamente a las páginas web acordadas. La aparición de internet y de las comunicaciones electrónicas. los padres de los estudiantes que participan en la conducta de acoso deben reconocer que la mayoría de las personas son capaces de apoyar o de participar directamente en una conducta de acoso en algún momento de su vida. lo que puede hacer más mal que bien. ha influido para que algunos jóvenes hagan comentarios negativos por la red. combinado con la posibilidad de colgar información de forma anónima. porque los padres suelen reaccionar desproporcionadamente al oír la expresión. algunos de los jóvenes que acosan electrónicamente también practican otras formas de acoso. sería apropiado que le escribiera pidiendo disculpas al menor acosado y a los restantes miembros de la familia a los que haya podido hacer daño. los padres se enfrentan con una situación muy seria que tal vez se pueda corregir de la mejor forma mediante una combinación de sanciones.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston sus hijos. orientación psicopedagógica y posiblemente algún servicio comunitario. Pero jamás es una buena idea obligar a disculparse. el supuesto derecho a hacer lo que hizo].e. El menor que participa en una conducta de acoso no es necesariamente un “acosador” durante el resto de sus días..

y que las direcciones de los centros escolares o los demás padres están reaccionando de forma desproporcionada. o participando en alguna otra conducta de alto riesgo. 181 . En este caso. La otra opción es que los padres adopten la actitud de que su hijo no debe ser declarado responsable de sus actos. sin embargo. Consideremos las enseñanzas que los menores pueden extraer de una experiencia semejante. los menores vayan a optar siempre por no tomar parte en el acoso y demás conductas negativas. Los padres deben recordar que todo reto que los menores tengan que afrontar supone igualmente una oportunidad de aprender. Cuando los padres pillan a un menor tomando alcohol u otras drogas. Los padres pueden reflejar con su actitud que ha llegado el momento de centrarse detenidamente en cuestiones que son importantes para la familia. los padres tendrán menos probabilidades de ver que sus hijos participan en conductas de acoso. los padres deben discutir activamente la conducta de acoso y las distintas estrategias de actuación de quienes lo presencian. Los padres del menor que participó en el acoso electrónico pueden hacer que un orientador escolar revise la nota de disculpa para asegurarse de que parezca sincera y apropiada. Esta es una oportunidad para volver a enseñar. pero que lo inaceptable es que te pillen. es normal reaccionar emocionalmente y ver sólo los aspectos negativos del incidente. volver a guiar. En razón de ello. Es mucho más útil. el menor puede sacar la conclusión de que lo que hizo estuvo bien. y volver a transmitir unos valores a unos hijos que necesitan oír estos mensajes. Al enseñar a ser empáticos y modelar la compasión hacia los demás. No hay garantías. sin embargo. reconocer que ello brinda la oportunidad de corregir una situación a la que es preciso prestar atención. Tales enseñanzas contribuirán escasamente a frenar el acoso escolar y demás conductas antisociales. de que. antes de dársela a la familia del menor elegido como blanco. a fin de preparar a sus hijos para enfrentarse a las situaciones con las que se pueden encontrar.qué pueden hacer los padres menor que ha sido acosado electrónicamente reconocerá que el gesto no es sincero y puede sentirse más dolido adicionalmente por el incidente. al verse expuestos a la dinámica de un grupo de compañeros.

Será crucial solicitar la ayuda del colegio para abordar la situación de acoso dentro del campus. por ejemplo. Los padres tienen que enfatizar que dicha venganza está fuera de lugar. abordar el acoso dentro del colegio reducirá la probabilidad de desquitarse por la red. las “habilidades para hacer amigos”). El menor que emprende un acoso electrónico en venganza puede encajar en la categoría de la “víctima/agresor” o de la “víctima provocadora” analizada en el capítulo 2. sin embargo. y se podrían beneficiar de un grupo de apoyo dentro del colegio que enfatizara el desarrollo de las habilidades sociales (tales como. Estos menores pueden tener unas habilidades sociales deficientes que les sitúan en un riesgo más elevado de ser acosados en el colegio. pero empatizando con la frustración que sus hijos puedan sentir. Si bien la venganza online no debe consentirse. Propagué el rumor de que estaba engañando a su novia. pero también está acosando electrónicamente para vengarse “Una vez acosé electrónicamente a esta persona porque él había difundido una serie de rumores sobre mí… Colgué una página entera en Xanga hablando de él. sobre todo si no existen grupos de apoyo. Estos menores también se podrían beneficiar de la orientación psicopedagógica individual. ocasionalmente puede servirse del anonimato que brinda internet para responder o atacar a un acosador percibido como tal. Un estudiante que carece del apoyo social o de las habilidades asertivas necesarias para hacerle frente a la conducta de acoso dentro del colegio. Existen algunos casos de acoso electrónico que suceden cuando un estudiante que ha sido víctima del acoso en el colegio decide desquitarse por la red. es importante asegurarse de que el menor no está siendo objeto de otras conductas de acoso dentro del colegio. Si los padres descubren que su hijo ha tomado parte en algún acoso electrónico.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Si nuestro hijo está siendo acosado. los padres del menor que ha emprendido el ciberacoso tendrán que dar todos los pasos necesarios para asegurarse de que cese el acoso electróni- 182 . y de hecho su novia rompió con él” – chico de segundo ciclo de secundaria.

Como ya dijimos más arriba. Sugerencias para que los padres puedan prevenir el acoso cibernético Muchos padres dan por supuesto que simplemente con que les digan a sus hijos que tienen que tratar a los demás con respeto. Además.qué pueden hacer los padres co. La vacuna contra la gripe puede 183 . Los padres también tendrán que apoyar la política del colegio en relación con el acoso cibernético. El acuerdo tiene que incluir unas consecuencias claras. pero preferible del estudiante que tomó parte en el acoso cibernético). en el caso de que la conducta vuelva a repetirse. Los padres pueden solicitar tener una reunión con el colegio a fin de encontrar a un adulto apropiado al que su hijo pueda dirigirse si sufriera algún acoso adicional dentro del colegio. Los padres pueden hacer que sus hijos firmen una copia del acuerdo y conservarla como referencia en el caso de producirse cualquier otra infracción con el ordenador. Muchos especialistas en prevención utilizan el modelo de la inmunización como ejemplo. los expertos en prevención han aprendido que los adultos no pueden transmitir un mensaje una única vez y esperar que los menores lo hayan recibido y lo incorporen a su práctica. tales como la pérdida de privilegios electrónicos. Después de años de investigación. los padres pueden elaborar un acuerdo por escrito en casa con el menor. Pero también deben asegurarse de que el colegio sea consciente del acoso escolar que influyó en el desquite. si ha tenido lugar dentro del campus o a través de la utilización de la tecnología del colegio. Ello puede incluir ajustar los horarios de clase (de cualquiera de las partes. en caso de necesidad. ya han hecho suficiente para prevenir el acoso electrónico. el orientador escolar o el director del centro pueden ayudar a los padres y al menor a elaborar un plan de seguridad que incluya un aumento de la supervisión por parte de los adultos de aquellas situaciones en las que habitualmente tenga lugar la conducta de acoso escolar. explicando el uso apropiado del ordenador y aclarando que la utilización de internet para hostigar o degradar a los demás no se puede aceptar.

Lo mismo sucede con los mensajes sobre las conductas sanas. Dichos debates deben incluir las cuestiones relativas al mantenimiento. Los padres pueden definir y explicar el acoso electrónico en 184 . pues. Estas reuniones semanales son el momento ideal para sacar a colación las normas básicas para usar un nuevo accesorio tecnológico y hablar de sus posibles usos inapropiados. la seguridad y los usos vetados.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston ser eficaz para prevenir la gripe. La celebración de reuniones familiares semanales favorece la comunicación respecto de cualquier cuestión que pueda afectar a la familia. los padres tienen que asegurarse de cumplir las normativas en relación con los mínimos de edad de las distintas websites. Dado que los padres están rara vez presentes en el mundo online de los niños y los adolescentes. Establecer unas normas familiares de antemano que insistan en que los ordenadores deben estar fuera de los dormitorios. pero es preciso repetirla cada año. pero de forma regular los menores suelen mentir acerca de su edad para poder crear perfiles a edades más tempranas. Se recomienda. Decirle a un menor una sola vez que no tome alcohol ni otras drogas. Por ejemplo. ayudará a prevenir el acceso a la red sin ninguna vigilancia. es crucial crear un entorno doméstico que favorezca la supervisión. que los padres hablen con sus hijos respecto de las normas para cada nuevo elemento tecnológico que entre en casa (Franek. el mínimo de edad para ingresar en MySpace es de 14 años. es colocar el ordenador en el cuarto de estar o en la cocina. Esta directriz razonable se vuelve más difícil a medida que aumenta el número de hogares con conexión inalámbrica y los ordenadores portátiles se pueden llevar de una habitación a otra y seguir entrando en internet. 2005/2006). Exponerle a un menor el ideal de conducta una única vez. Además. Uno de los consejos prácticos más básicos sobre seguridad en internet para las familias. no será suficiente para que logre abrirse paso a través de los años de la adolescencia cuando el consumo de alcohol y de drogas entre los menores de edad se vuelve más frecuente. donde los adultos puedan verlo fácilmente cuando están en casa. no será suficiente para contar con que siempre va a tratar a los demás como le gustaría que le trataran a él.

A pesar de nuestros esfuerzos por alentar a los estudiantes a evitar participar en la conducta de acoso o apoyarla.qué pueden hacer los padres dichas reuniones familiares y recordarles a los hijos las normas de la familia al presentar las novedades tecnológicas. a fin de que puedan comprender los retos que los jóvenes tienen que afrontar a medida que van atravesando los años de la adolescencia. también deben ayudar a los menores a aplicar estos mensajes a las nuevas situaciones. porque pensaban que la mayoría de los casos de acoso cibernético tienen lugar fuera del horario de clases. A los padres puede serles útil pedirles a sus hijos que les hablen acerca de sus nuevas experiencias. 1991). Los estudiantes comunican sus consejos a los padres En cada uno de nuestros grupos de discusión. Este principio se puso de manifiesto en nuestros esfuerzos por abordar el fenómeno novedoso del acoso cibernético como parte del Programa Olweus para la Prevención del Acoso Escolar en los colegios del condado de Cobb (Georgia). era la expresión preferida que el psicólogo Rudolph Dreikurs dirigía a los padres en sus charlas (Dreikurs & Stoltz. Los padres tienen que buscar todos los días las oportunidades de educar a sus hijos y de transmitirles sus valores a través del debate. más que de los sermones. Tenían pocos consejos para los profesores. Los padres tienen que ayudar a los menores a hacer la transición a lo largo de su aprendizaje en base a transmitir unos mensajes reiterados sobre las conductas apropiadas y aplicarlos a las nuevas situaciones y contextos. les preguntamos a los estudiantes qué podían hacer los adultos para prevenir el acoso electrónico. Los padres no sólo deben repetir y reforzar algunos mensajes importantes cuando hablan con sus hijos. algunas de las chicas de segundo ciclo de secundaria tenían bastantes consejos para sus padres. incluidos los contextos online. “Dedicadle un tiempo a la formación”. No obstante. A continuación tenemos algunos de estos consejos prácticos: 185 . descubrimos que algunos estudiantes no reconocían que su conducta maliciosa y hostigadora por la red fuera ningún acoso escolar. Esta es una importante enseñanza para los padres.

“Por lo menos deberían preguntarnos qué estamos haciendo con el orde- � Supervisión. “Yo pienso que los padres tienen que hablar más con sus hijos. “Los padres no deberían grabarlo todo. � Hablar de las formas más apropiadas de abordar los conflictos. qué sitios están entrando en internet”. y la verdad es que podrían ayudarnos un poco”. para que vean a “Algunos padres ni siquiera saben cuánto tiempo se pasan sus hijos delante del ordenador. pero entonces no había MySpace ni nada de eso. no “fisgovisión”. “Pienso que en mi caso los padres no tienen que dejar que los niños de 11 años entren en MySpace ni cosas de esas. Por lo menos tendrían que preguntarles qué hacen. Limitarles el acceso”. Tienen que ejercer de padres y hacerse cargo de lo que hagan sus hijos”. no soporto que me hagan eso. O sea. cuando mi hermano y yo nos peleamos. nador”. mis padres nos paran. pero no nos preguntan qué es lo que ha pasado. ya sé que yo empecé a entrar en internet a los 13. Por ejemplo. pero si no pones nada personal. Les gusta ver todas 186 . “Le enseñé a mi padre a utilizar el registro de entradas.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston � Establecer unas directrices apropiadas a la edad. yo no veo ningún problema. porque tengo una amiga que sus padres sí lo hacen. en mi casa. y eso”. sus búsquedas y la información almacenada y todo eso”. “Cantidad de padres te dicen que no puedes tener un blog. “Yo pienso que podrían ayudar a controlar el uso de internet”. “Decirle a los niños que no cuelguen ninguna información confidencial en sus blogs ni cosas de esas”. y entonces los jóvenes se abrirían más en la relación con sus padres y les contarían más cosas”. “Que vean qué están haciendo sus hijos en internet. � Revisar el uso que hacen sus hijos de internet.

“Deberían hacer algo para los padres. te dije que no tuvieras ningún blog”. como. “Los padres no deberían castigarte antes siquiera de que hayas hecho nada −eso sólo va a servir para que el niño haga las cosas todavía más a escondidas. Los emoticonos (las caras sonriendo y ceñudas que se utilizan en los e-mails y en los mensajes instantáneos −por ejemplo: J L) se crearon para ayudar a los usuarios a identificar el sentido emocional que pudiera haber detrás de los mensajes. � Formarse ellos mismos. Los padres tienen que explicarles a los hijos que es más difícil comunicarse objetivamente sin indicaciones no verbales. o si sus padres entran en la habitación y los hijos pegan un salto o le dan al ratón para borrar lo que sea”. “Puede que tengan miedo de decírselo a sus padres porque les pueden decir: ‘te lo dije. Hablar más con el hijo de lo que está bien y lo que está mal.qué pueden hacer los padres “Mi mamá sí me supervisa. un seminario para los padres o algo a lo que puedan ir los padres y que les hablen del ciberacoso”. está de broma. para ver si alguien está siendo amable. � No culpar a la víctima (ni castigarles por lo que haya hecho otra persona). o reservado. � Vigilar la aparición de posibles signos de alarma. por ejemplo. Como mi mamá ve Oprah y sale por MySpace. y de lo que es normal”. y ella dice: “Sólo quiero asegurarme de que todo va bien”. o enfadado. Explicar los riesgos de comunicarse por la red Los padres pueden empezar por explicarles a sus hijos que las comunicaciones electrónicas se prestan al malentendido debido a la ausencia de indicaciones no verbales. entonces viene y se queda de pie detrás de mí y yo le suelto: “¿Qué haces?”. Las personas utilizan con facilidad las indicaciones no verbales en las conversaciones cotidianas. y que tienen que tener cuidado y evitar el sarcasmo y 187 . “Habitualmente un padre puede decir si su hijo está raro.

La desinhibición es un término utilizado para aludir al hecho de que en el ciberespacio la gente dice y hace cosas que normalmente no dirían ni harían cara a cara. Es útil enseñar a los menores a hacer uso de los emoticonos. Utilizar un nombre de pantalla anónimo o crear una página web de forma anónima puede permitirle al usuario creerse que no lo van a declarar responsable por colgar comentarios maliciosos u ofensivos en la red.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston demás emociones similares que puedan llevar a herir a la otra persona. Los padres deben comunicarles a sus hijos que. o hacer comentarios maliciosos o despreciativos hacia otras personas por la red. una vez que el destinatario ha abierto el mensaje. no se puede anular. Esta opción puede ser un salvavidas para los usuarios que tienen una sensación inmediata de remordimiento después de enviar e-mail negativo o desagradable. Los padres tienen que insistirles de forma regular a sus hijos que es inaceptable hostigar. No somos invisibles por la red El fenómeno de la “desinhibición” se analizó con detalle en el capítulo 3. Los padres también pueden hablar con sus hijos de la importancia de tomarse todo el tiempo que haga falta para “tranquilizarse” si se alteran o se enfadan con un amigo o con un compañero de clase. la madre utilizó esta opción para recuperar el mensaje antes de que lo abrieran. pero sólo si el destinatario aún no lo ha abierto. Cuando se dio cuenta de que su hija de 11 años le había reenviado un e-mail amenazante en cadena a otra compañera de clase. de 188 . si tienen algún problema. Los menores también deben considerar si la persona que está al otro lado del cibermensaje verá que se trata de una broma. antes de enviar o de colgar un mensaje electrónico. Es mejor hablar cara a cara con un amigo o con un compañero. antes de darle al botón de enviar. porque se sienten anónimos. puede ser reenviado a otros compañeros de clase o contemplado por otras personas y provocar un conflicto en escalada. a fin de evitar los malentendidos. Esta opción le vino bien a una de las madres a las que entrevistamos. difundir rumores. Una vez enviado un mensaje agresivo. Se puede recuperar un e-mail. Ahora bien.

el compañero que hoy es un buen amigo. y difusión de imágenes pornográficas. los casos de amenazas violentas. Filtrar versus supervisar Los padres siempre han tenido que hacerse cargo de la difícil tarea de tener que supervisar a sus hijos. Además. de modo que las contraseñas deben ser siempre privadas. los programas de mensajería instantánea. difamación. Cualquier contenido colgado en la red o enviado electrónicamente puede habitualmente ser investigado hasta localizar a la persona que originariamente subió o envió el mensaje. por si surge alguna emergencia o hubiera que denunciar algún abuso. hostigamiento. no todas las comunicaciones electrónicas se juzgarán dignas de que se despliegue semejante esfuerzo. además de a los menores que están eligiendo como blanco. ahora bien. Proteger las contraseñas Los padres deben hablar con sus hijos de la importancia de proteger las contraseñas para acceder a las redes sociales online. no son invisibles por la red. al tiempo que permitiéndoles gradualmente tener más libertad a medida que se van haciendo mayores y demuestran 189 . los nombres de pantalla y las cuentas online de sus hijos. Por supuesto. deben ser localizados y son muchos los departamentos de policía que disponen de una unidad de delitos tecnológicos que puede ser de ayuda en tales circunstancias. persecución obsesiva. e incluso sus cuentas para los juegos por internet. Un estudiante que envía mensajes instantáneos puede hacerse pasar fácilmente por otra persona si conoce su nombre de pantalla y su contraseña. se sabe de adolescentes que modifican los perfiles online de sus compañeros cuando saben sus contraseñas. Desgraciadamente.qué pueden hacer los padres hecho. los padres deben hablar con sus hijos de que lo que hagan puede perjudicar a la propia familia. Dado que en muchos estados norteamericanos los padres pueden ser declarados responsables por los actos de un menor. al día siguiente puede volverse contra uno. o puede simplemente pecar de indiscreción. Pero los padres sí tienen que saber las contraseñas. extorsión.

con la aparición de internet muchos padres dan por supuesto que si sus hijos están en casa delante del ordenador. Como señalan los directores de BlogSafety. estos dispositivos deben utilizarse únicamente como último recurso. pueden instalar algún programa de rastreo que registre todas las webs que visite el menor y todas las teclas que pulse. pornográficas o inapropiadas en algún otro sentido. los padres pueden ajustar los mandos para permitir el acceso a determinadas webs que les parezcan apropiadas y que sus hijos utilizan por sistema. no corren ningún peligro. Los padres también pueden revisar el registro de las webs visitadas por la red. Halligan. debido a los términos utilizados en la descripción de la página. Tengamos en mente. En tales casos. A veces una web favorita quedará bloqueada por error. El uso de webs de filtrado o de bloqueo que ocultan determinados contenidos es una forma de prevenir que los menores.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston tener más responsabilidad. Ajustar los mandos de los padres al “marco más apropiado para un niño o un adolescente” seguirá permitiendo que los menores visiten la mayoría de las webs de interés. en su libro MySpace Unraveled. En razón de ello. que estos programas transmiten una falta de confianza entre los padres y el menor. comunicación personal. En los casos en que los padres tienen sus razones para creer que sus hijos han abusado de sus privilegios online o han ofendido a otras personas. que son curiosos por naturaleza. Larry Magid y Anne Collier (2007). no obstante. si tienen sus razones para creer que sus hijos están entrando en webs inapropiadas.com. tropiecen con webs que pueden ser peligrosas o perjudiciales para ellos. Spectorsoft y IamBigBrother son ejemplos de este tipo de programas de rastreo. pero protegerá de las webs violentas. el autor del prólogo de nuestro libro. La barra de herramientas tiene la opción de “ver” que le per- 190 . recomienda que los padres les hagan saber a sus hijos de antemano que se ha instalado un programa de supervisión para asegurarse de que se sigan las normas de seguridad de la familia y que no se “cuele” ningún contenido o actividad inapropiado en el ordenador familiar (J. John Halligan. les conceden a sus hijos completa libertad para entrar en internet. Desgraciadamente. 17 de enero de 2007).

1 incluye una muestra de una pantalla de ordenador con el registro de búsquedas a la izquierda de la pantalla. La figura 5. y demás formas de revisar la actividad online de los menores. o bien el usuario puede presionar simultáneamente la tecla de control y la tecla de la “H” para mostrar la historia de búsquedas en la mayoría de los ordenadores. Los padres tienen que recordar que los filtros.qué pueden hacer los padres Figura 5. A medida que van creciendo los menores. Muchos padres y profesores creen que sus ordenadores están fuera 191 . unas directrices y una comunicación abierta por parte de los padres. los filtros se vuelven menos útiles. los programas de rastreo. deben ir siempre acompañados de una educación.1 Pantalla de ordenador mostrando el registro de búsquedas mite al usuario ver el registro de entradas más recientes.

Nada puede reemplazar a colocar el ordenador en una zona común de la vivienda como. a través de aparatos transportables tales 192 . el usuario puede navegar por internet en privado. lo que es más importante. Con ello. ni preocuparse de que sus hijos puedan deslizarse a hurtadillas por la noche para conectarse a su videojuego online favorito. A pesar de tener programas de filtrado que bloqueen los contenidos pornográficos en el ordenador doméstico. el menor puede ir a un servidor web delegado que ofrece “navegar de forma anónima por internet” y acceder a contenidos pornográficos si quiere poner a prueba los límites. llegar a un consenso familiar respecto de qué tipos de webs están vetadas y por qué. los filtros tienen ciertamente sus beneficios. También les permiten a los padres ajustar el momento del día en que determinadas aplicaciones van a estar disponibles (tales como los mensajes instantáneos y los juegos online). muchos aprenden la forma de sortear los filtros y los programas de bloqueo. En razón de ello. Un servidor delegado es un tercero que oculta la dirección IP real de la vista. para que no tengan que darles la lata a sus hijos para que dejen el ordenador al final del día.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston de peligro al tener instalados estos programas de filtrado y de bloqueo. A medida que aumenta el número de menores que tienen acceso a sistemas inalámbricos fuera de casa. de manera que el usuario pueda visitar las webs bloqueadas sin necesidad de poner la dirección web real en su propio buscador. Escribe Biersdorfer (2006) en su artículo “Cómo ocultar digitalmente algo a la vista de todos” que la web delegada funciona abriendo un navegador dentro de la página web real. por ejemplo. y una de las autoras se sintió consternada al confirmar que sus propios bloqueadores domésticos podían ser eludidos con facilidad. Los filtros ayudan a prevenir que los menores puedan entrar inocentemente en las webs. hablar con el adolescente de por qué es inconveniente ver pornografía o enviar mensajes maliciosos a sus compañeros. puede ser mucho más útil que confiar en la eficacia de un programa de filtrado. Sin embargo. el cuarto de estar y. Los estudiantes de nuestros grupos de discusión nos alertaron de la existencia de este truco. pero cuando los menores llegan a los años de la adolescencia.

los padres y el hijo podrán abordar la situación juntos antes de que la cosa vaya a peor. Además. Los jóvenes suelen dar por sentado que solamente sus amigos van a ver sus comentarios. o entrar a un cibercafé con acceso a internet gratuito. 2006). cualquiera podrá ver lo que pongan. y dedicar un tiempo a establecer unas normas básicas sobre el uso aceptable e inaceptable de los dispositivos inalámbricos de acceso a internet que introduzcan en sus hogares. les permitirá sentir que no va a pasarles nada cuando informen a sus padres si han visto algo inconveniente. 2006b). como evidencian las noticias de los medios de comunicación. también aumenta la posibilidad de navegar por internet al margen de los controles de los padres (Olsen. Ello le dará al menor la oportunidad de corregir cualquier informa- 193 . A los padres puede serles útil explicarles a sus hijos que.qué pueden hacer los padres como las videoconsolas portátiles y los teléfonos móviles. Los padres deben prestar atención a las aplicaciones de los aparatos que les compran a sus hijos. los adolescentes que son unos linces tecnológicos pueden optar por utilizar el sistema inalámbrico abierto del vecino para eludir los controles de los padres en casa. Finalmente. pero. Parry Aftab junto con WiredSafety. 2006a. los ciberdepredadores se alimentan habitualmente de las víctimas con las que se han puesto en contacto a través de las redes sociales online. Vigilar la reputación de nuestro hijo por la red Es importante que los padres les expliquen a sus hijos que.org recomienzan que los padres revisen sus directrices con sus hijos a propósito de los perfiles más seguros. Tranquilizar a los menores respecto de que no van a ser castigados por los comentarios o los actos ofensivos de otra persona. De esta forma. es razonable que los padres también puedan. si cualquiera puede leer sus perfiles de MySpace. y a continuación les digan que tienen la intención de visitar su sitio web en un futuro próximo para ver si cumple con estas directrices (Reese. los padres tienen que explicarles a sus hijos que quieren saber si alguien les envía contenidos o mensajes inapropiados. si eligen utilizar una red social online.

Figura 5. 2004). los cerebros de los adolescentes no están plenamente desarrollados.2 muestra el área correspondiente al córtex prefrontal dentro del cerebro. Los estudiantes de nuestros grupos de discusión nos contaron muchos casos de usuarios que se habían intercambiado comentarios maliciosos en las webs de sus redes sociales online. Como señala David Walsh. Padres e hijos tienen que hablar de las posibles repercusiones de colgar comentarios negativos en las webs de otras personas. La figura 5. que es la que valora los riesgos y toma en consideración las consecuencias.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston ción personal o inapropiada que colgaran en la web. especialmente a nivel de la zona del córtex prefrontal. Esta imagen es de utilidad para comprender por qué los padres tienen que saber manejar las nuevas tecnologías informáticas. psicólogo y presidente del National Institute on Media and the Family. Walsh aclara que nuestra labor como padres es la de hacer las veces de “córtex prefrontal auxiliar” en base a establecer unas expectativas y unas consecuencias claras (Walsh. Esta es la razón de que los adolescentes suelan tener la impresión de que las situaciones peligrosas tales como que los ciberdepredadores contacten con ellos “no me va a pasar a mí”. y de que ello puede afectar igualmente a su reputación dentro de la red.2 El córtex prefrontal Córtex prefrontal 194 .

2006). Otra repercusión que puede afectar significativamente a los estudiantes de instituto y de facultad es que un número cada vez mayor de supervisores de las solicitudes de ingreso en la facultad y de empleadores buscan por la red los nombres de los posibles candidatos para averiguar más cosas sobre ellos (Hass.qué pueden hacer los padres “Las webs para bloguear como Xanga suelen colgar comentarios maliciosos” − chica de primer ciclo de secundaria. “Había un profesor que no nos caía bien… así que decidimos. por así decir. Los padres deben ayudar a sus hijos a reconocer que los comen- 195 . “Alguna gente cierra sus webs porque la gente les dice cosas en sus webs o contactan con ellos y los trastornan” − chica de segundo ciclo de secundaria. Son muchas las webs que animan a bloguear y los usuarios suelen escribir anotaciones a la manera de un diario online hablando de cómo les ha ido el día. Los conflictos entre compañeros que aparezcan aireados en un blog pueden aumentar en escalada hasta llegar a tener enfrentamientos en el colegio. ¿De verdad quieren los adolescentes que un orientador responsable del ingreso en la facultad pueda leer sus correrías sexuales o sus borracheras? ¿Una entrada en un blog plagada de palabrotas puede favorecer a sus posibilidades de ser seleccionado por un posible empleador? El empleador o el delegado universitario que vea un perfil personal mostrando una falta de discreción. Los estudiantes que difunden sus secretos o su estado emocional pueden verse ridiculizados o elegidos como blanco de comentarios desagradables. reírnos de él… y tenemos un blog en Facebook hablando de ese profesor” − chico de segundo ciclo de secundaria. es preciso aconsejar a los jóvenes que eviten revelar información muy personal que pudiera utilizarse contra ellos o contra sus compañeros de clase en los casos de acoso cibernético. pueden pasar rápidamente a ocuparse de otro candidato. En razón de ello. “En mi barrio había un chico como este y todos estábamos hasta la coronilla de él y tenía una web en Xanga… así que le dijimos una sarta de cosas en su Xanga” − chico de segundo ciclo de secundaria.

Los padres pueden ir simplemente al buscador web de goo- 196 . (www. y el listado incluye nuestra propia web. también incluye consejos prácticos útiles para los padres sobre el acoso escolar y la prevención del acoso cibernético.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston tarios colgados hoy en la red pueden afectar mañana a su reputación y a su futuro de forma que puede dar un giro total a su vida.com) Los padres deben buscar de vez en cuando en Internet (a través de Google o de las redes sociales más habituales) los nombres de sus hijos además de los suyos propios. para ver qué información aparece colgada en la red acerca de la familia.cyberbullyhelp.org facilitan excelentes directrices para los padres respecto de cómo supervisar a sus hijos por internet.hrsa.isafe.netsmartz.cyberbullyhelp. de la Health Resources and Services Administration (HRSA).org)  WiredSafety (www. Las siguientes páginas web ofrecen información útil sobre seguridad en internet y/o acoso cibernético.org. y iKeepSafe. Recursos para los padres Vigilar la reputación de nuestro hijo en internet es un papel nuevo e importante para los padres.com:  NetSmartz (www. i-SAFE.wiredsafety. La campaña Stop Bullying Now realizada a través del Departamento de Salud y Recursos Humanos.org. Lo bueno es que internet puede ser igualmente un aliado de los padres en este ámbito. www. WiredSafety.stopbullyingnow. Si bien es muy difícil ser padres en un mundo tecnológico que evoluciona vertiginosamente.org)  iKeepSafe Internet Safety (www.org)  Stop Bullying Now (www. Existen muchas webs que facilitan magníficas herramientas de aprendizaje para los padres que pretenden aprender más cosas respecto de cómo supervisar el uso que hacen sus hijos de internet. ser un padre vigilante hoy en día es un requisito imprescindible.ikeepsafe.org.gov)  Cyber Bully Help (www. Netsmartz.org)  i-SAFE Inc.

y ver lo que aparece colgado en la red hablando de ellos. Google notificará a los padres por e-mail cada vez que el nombre del menor aparezca por la red.com para hacer búsquedas sistemáticas online de los nombres de sus hijos.qué pueden hacer los padres gle. Los jóvenes suelen sentirse muy contentos de enseñarles a los adultos las websites más populares donde entran sus compañeros de clase cuando navegan por internet. A los padres les resultará útil. Dejar que los menores sean los expertos Por último. pero también es una oportunidad excelente de que los padres cultiven una relación positiva con sus hijos. dejando que. para variar. permitir que sus hijos sean los “expertos” de cuando en cuando.com. para mantener abierta la línea de comunicación. además de sus nombres de pantalla. Obviamente. Resumen Aunque los padres están empezando a asumir un papel más activo a la hora de comunicarles a sus hijos unas directrices para garantizar la seguridad personal ante su temor a los ciberdepredadores. recordemos que los menores pueden ser una fuente importante de información para averiguar de qué forma se están relacionando por la red los estudiantes de su colegio. Los adultos harían bien en revisar también la información que aparezca por la red hablando de ellos mismos. Es sorprendente e incluso preocupante enterarse de la cantidad de información personal que se puede encontrar con tan sólo teclear un buscador. la mayoría de los padres 197 . esto da mejor resultado si el nombre del menor no es extremadamente común. Los padres también pueden necesitar comprobar los errores más comunes de trascripción del nombre de un menor. insertar el nombre y apellido de su hijo. los padres pueden utilizar la función de alerta de google. Además. sean ellos los profesores. Hace falta valor para admitir que los menores pueden tener más información que los adultos sobre las últimas tecnologías.

En lugar de prohibir el uso de internet. los padres deben asegurarse de que sus hijos comprenden que es inaceptable hostigar. 198 . será una de las estrategias más eficaces que los padres y los profesores pueden seguir para reducir el ciberacoso.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston son menos conscientes del problema del ciberacoso y todavía tienen pendiente la tarea de darles a sus hijos unas normas básicas para comunicarse por la red. Alentar a los espectadores o testigos ocasionales a manifestarse en contra de tales acciones. Los padres también deben establecer unas directrices evolutivamente apropiadas a la edad. propagar rumores. los padres tienen que ayudar a los menores a comprender los pasos que pueden dar en el caso de que los acosen electrónicamente o presencien que un compañero está siendo ciberacosado. ni hacer comentarios maliciosos o despectivos hacia los demás por la red o a través de otros accesorios digitales. a la hora de presentarles las nuevas tecnologías a sus hijos. Además.

Nuestros grupos de discusión y las entrevistas individuales CIENTO NOVENTA Y NUEVE 199 . ¿Y cuál fue la respuesta del director? “¿Qué es el acoso cibernético?”. pero no con los colegios? En este capítulo.Qué pueden hacer los profesores “Me siento muy mal por él. y ayudar a prevenir el acoso cibernético. facilitar recursos a las familias. porque ya le había dicho a mamá que no quería ir al colegio porque no creía que fuera a hacer ningún amigo. en gran medida no son conscientes del fenómeno. Desde aquel entonces. el problema del acoso electrónico continúa recibiendo mucha menos atención. un superintendente de área le pidió a una de las autoras de este libro que hablara del acoso cibernético en una reunión de directores a la que asistía el antiguo director de su hijo. Pero. si bien la cuestión de la seguridad en internet se debate con regularidad en los colegios y en los hogares. ella respondió: “Estoy aquí para hablar del acoso cibernético”. analizaremos si el acoso cibernético está afectando de hecho al entorno escolar. ¿Es esta la razón por la cual la mayoría de los adultos. También veremos cómo pueden intervenir los profesores. al igual que el director mencionado más arriba. el tema del ciberacoso ha aparecido con frecuencia en los medios de comunicación. y ahora se siente excluido de todo”. (hermana de un chico de 15 años que fue ciberacosado) 6 Hace justamente un año. y sus posibles consecuencias? ¿O porque se considera que es una cuestión que tiene que ver con el entorno doméstico. su prevalencia. Cuando el director le preguntó cuál era la razón de su presencia en el grupo.

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con los estudiantes y con los padres sugieren que son pocos los profesores que hablan de acoso cibernético en el aula. Por nuestra parte, esperamos que este capítulo les anime a dar los pasos necesarios para prevenir y actuar en los casos de acoso cibernético entre sus estudiantes.

¿Es un problema para los colegios?
Como analizamos en el capítulo 4, los hallazgos procedentes de nuestra encuesta anónima con estudiantes sugieren que el acoso cibernético supone un problema para muchos alumnos, con el 18% informando de que habían sido ciberacosados por lo menos una vez durante los dos últimos meses (y el 6% habían sido acosados unas 2-3 veces al mes, o más), y el 11% admitiendo que habían acosado electrónicamente a otras personas por lo menos una vez (y el 2% admitió haberlo hecho al menos unas 2-3 veces al mes; Kowalski & Limber, 2006). Aunque la mayoría de los menores no son acosados en el edificio del colegio, la mitad de los estudiantes ciberacosados señalaron que habían sido elegidos como blanco por otro estudiante del colegio. Los hallazgos de este sondeo se vieron confirmados por las respuestas de los estudiantes de primer y segundo ciclo de secundaria dentro de una serie de grupos de discusión que organizamos para comprender mejor el alcance del problema y sus efectos (de haberlos) sobre el entorno escolar. Si bien algunos estudiantes no tenían la sensación de que el acoso electrónico fuera ningún problema, otros no lo veían así. Sus respuestas variaban enormemente, dependiendo de si conocían personalmente a alguien que hubiera sido acosado electrónicamente. A continuación tenemos una muestra de algunas de las respuestas: Entrevistador: ¿El acoso cibernético supone un problema en tu colegio? “No” − chico de segundo ciclo de secundaria. “La verdad es que no” − chica de primer ciclo de secundaria.

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qué pueden hacer los profesores “Pienso que sí es un problema, pero la gente se lo guarda para ellos” − chica de segundo ciclo de secundaria. “Sí −porque pasa mucho” − chico de primer ciclo de secundaria. “Sí. Es un problema específicamente de este colegio” − chica de segundo ciclo de secundaria. “Me acuerdo que la primera vez que utilicé internet no conocía a nadie que hubieran acosado electrónicamente, y ahora está fatal, la cosa se está poniendo mucho peor conforme pasa el tiempo. Tengo la sensación de que se está poniendo peor entre la gente joven, − chica de segundo ciclo de secundaria.

en los primeros años de instituto, en el primer ciclo de secundaria” “Sí, se está poniendo mucho peor −incluso entre los niños de primaria” − chica de segundo ciclo de secundaria. ciclo de secundaria. “Pienso que se está extendiendo por el colegio” − chico de segundo

Ejemplos de acoso cibernético
Cuando les preguntamos también a los estudiantes si conocían a alguien que se hubiera visto afectado por el acoso cibernético, a las chicas de segundo ciclo de secundaria se les dio especialmente bien poner ejemplos:

“Mi mejor amiga de primer ciclo de secundaria, tenía un Xanga y alguien colgó esa web horrible sobre ella, dedicada a ella”. entraban y cambiaban sus perfiles de MySpace”. “Había oído que había gente que sabía la contraseña de alguien y “Sólo lo he visto hacer entre personas que se conocen. No que venga de un desconocido, sino que vamos a suponer que ella no me cayera bien, entonces yo podría colgar algún comentario hablando de ella”. “He oído de gente que entra en los chats y la toma con alguien”.

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“Conozco a gente que subió fotos de varias personas, sólo para reírse de ellos”. “A esta chica le habían robado la contraseña de su MySpace o de su Facebook, y colgaron en su perfil unas fotos espantosas y todo eso. Sus padres lo vieron y se pusieron furiosos y llamaron a la policía”. “Mi hermano tiene un perfil en MySpace y le está dando muchos problemas. Los chicos la están tomando con él en MySpace. Acaba de cumplir 11 años. Me parece ridículo, porque ni siquiera lo conocen”. “Conozco a alguien que recibió mensajes de texto bastante maliciosos”. “En mi antiguo colegio había como una especie de algo para poner comentarios, en donde todos esos críos se dedicaron a atacarla en grupo. No era un blog, sino una web de comentarios”.

¿Les afecta a los estudiantes el acoso cibernético?
Si bien algunos estudiantes de nuestros grupos de discusión indicaron que el hecho de recibir unos comentarios maliciosos por la red no les suponía un gran problema y simplemente había que ignorarlos, muchos otros conocían a compañeros que se habían visto afectados más negativamente por el acoso electrónico. A continuación transcribimos algunos de los comentarios de los estudiantes en relación con los efectos del acoso cibernético en el caso de ellos mismos y de otros compañeros de clase: “El ciberacoso les hace tener una peor opinión de ellos mismos. Porque cada vez que alguien se pone rabioso, dicen cosas que no deben y entonces las víctimas tienen peor opinión de ellos mismos” − chico de primer ciclo de secundaria. “El acoso electrónico me pone auténticamente furioso. Es algo personal −mío y de ella− y yo tengo muy mal genio, así que… no me afecta a mi rendimiento académico, pero cada vez que veo su nom-

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qué pueden hacer los profesores bre siento ganas de ir a por él” − chico de segundo ciclo de secundaria (explicando cómo se siente cada vez que ve algún comentario en la red procedente de un compañero de clase que la tomó con él y su novia). “Lloraba mucho. Le decían cosas malas y ella no podía quitarlo porque no tenía la contraseña. Durante un tiempo estuvo verdaderamente afectada” − chica de segundo ciclo de secundaria. “Pensaba que las chicas que lo habían hecho eran amigas suyas, y por eso perdió esas amistades” − chica de segundo ciclo de secundaria. “Las cosas que dijeron los ciberacosadores le afectaron verdaderamente. No sé si yo sería capaz alguna vez de decir cosas semejantes. Era sencillamente absurdo. Le hizo estar a malas con la gente durante un tiempo. No quería hacer ningún plan con nadie; no quería saber nada. Le afectó en su estado de ánimo, y en sus relaciones. Le afectó a nivel académico. Faltó a clase durante unos días” − chica de segundo ciclo de secundaria. “Le daba miedo pasear por el colegio y tenía miedo de que todo el mundo fuera a ir contra ella. Las personas que la estaban acosando [electrónicamente] se lo dijeron a otra gente para que todos la tomaran con ella” − chica de primer ciclo de secundaria. Como ya señalamos en el capítulo 2, las formas tradicionales de acoso escolar pueden generar un aumento de los niveles de ansiedad, quejas somáticas, depresión e ideas de suicidio en los estudiantes, y una disminución del rendimiento académico. Aunque actualmente existen muy pocas investigaciones sobre los efectos del acoso cibernético sobre los menores (como víctimas o como espectadores; véase el capítulo 4), los participantes de nuestros grupos de discusión estaban convencidos de que el acoso electrónico podía tener efectos muy serios sobre los estudiantes. Adicionalmente, los estudiantes que vivían la experiencia del acoso en el colegio y además del acoso electrónico en casa podían correr un riesgo especial. Podían tener la

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sensación de que ya no les quedaba ningún sitio donde estuvieran fuera de peligro. Los menores no pueden dar lo mejor de ellos mismos en el colegio cuando tienen miedo o cuando no se sienten integrados.

¿Cuánto del acoso cibernético tiene lugar en el colegio?
Es posible que algunos profesores no sean concientes del problema del acoso cibernético porque habitualmente suele tener lugar fuera del horario de clases, y los estudiantes pueden mostrarse reacios a hablarles de ello a los profesores o a los directores. Si bien el ciberacoso puede tener lugar dentro del campus a través de la tecnología del colegio, los estudiantes de nuestros grupos de discusión señalaron que la utilización de la tecnología del centro para acosar electrónicamente era algo bastante excepcional. Los estudiantes parecían perplejos cuando se les preguntaba si habían sido acosados electrónicamente dentro del colegio. “¿Cómo se puede acosar electrónicamente dentro del colegio?” era una pregunta habitual que nos hacían. Sus respuestas indicaban que la mayor parte del acoso cibernético tenía lugar después de acabar las clases, a través del uso de mensajes instantáneos o de comentarios colgados en las redes sociales online. Si bien los estudiantes señalan que a veces es posible acceder a la mensajería instantánea y a las redes sociales online dentro del colegio (a pesar de tener bloqueado el acceso al servidor de distrito), la mayoría de los estudiantes de los grupos de discusión evitaban utilizar estas aplicaciones dentro del colegio. Esta situación puede cambiar a medida que aumenta el número de estudiantes que empiezan a llevar teléfonos móviles con acceso a internet y mensajería instantánea, tendencia ésta que tuvimos ocasión de empezar a ver hacia el final de nuestros grupos de discusión. Sin embargo, los estudiantes no mencionaron que los mensajes de texto dentro del colegio eran tal vez una de las formas de que los estudiantes pudieran acosarse electrónicamente dentro del colegio. Cuando les preguntamos si la mayoría de los estudiantes enviaban mensajes de texto durante el horario de clases a pesar de las normas del distrito académico, muchos se reían y decían: “Sí, todo el día, todos los días”. Cuando les preguntamos si

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qué pueden hacer los profesores se lo dirían a algún adulto del colegio si los acosaran electrónicamente dentro del colegio a través de los mensajes de texto, muchos de los estudiantes respondieron con comentarios similares al siguiente: “No, porque se supone que no debemos llevar los móviles encendidos dentro del colegio ni mandar mensajes de texto. Por eso no le puedes decir a un adulto que te están mandando mensajes de texto diciéndote cosas malas, porque puedes tener problemas por llevar el móvil encendido”. Además, muchos estudiantes tenían la sensación de que no había ninguna razón para hablarle del ciberacoso a ningún adulto del colegio, porque era poco lo que podían hacer. Las siguientes son algunas de las respuestas que recibimos cuando preguntamos qué podían hacer los adultos del colegio para prevenir el acoso cibernético: “No me pasa estando dentro del colegio, por eso no lo diría” − chica de segundo ciclo de secundaria. “La verdad es que no pienso que puedan hacer gran cosa, porque me pasa estando en casa, y no dentro del colegio, por eso creo que no pueden hacer gran cosa” − chico de primer ciclo de secundaria. “Nada” − chico de segundo ciclo de secundaria.

¿Se habla en el colegio del acoso cibernético?
A fin de hacernos una idea respecto de en qué medida el problema del acoso electrónico se trataba en casa o en el colegio, les preguntamos a los estudiantes de nuestros grupos de discusión si habían oído hablar del ciberacoso antes de venir al grupo. En su mayoría, los estudiantes señalaron que era excepcional que los padres o los profesores les hablaran del acoso cibernético. Ahora bien, los estudiantes de uno de los colegios de primer ciclo de secundaria que está aplicando un programa para la prevención del acoso escolar, indicaron que sí les hablaban en clase del acoso electrónico.

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muchos estudiantes nos comentaron que habían visto casos en los informativos hablando de los ciberdepredadores. que habían presenciado ellos mismos o que les habían ocurrido a sus amigos). Si bien algunos profesores pueden insistir en que la conducta online de un menor es responsabilidad de sus padres. en realidad los profesores enseñamos y alentamos buena conducta y habilidades sociales en los estudiantes a través de las clases de educación del carácter. ¿Qué puede hacer el personal del colegio para prevenir el acoso cibernético? Existen de hecho muchos pasos preventivos que los profesores pueden dar para ayudar a reducir el número de incidentes de acoso cibernético que tienen lugar dentro del colegio y fuera del colegio. de las clases de orientación sobre resolución de conflictos. pero requiere un compromiso a 206 .Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Durante el transcurso de nuestros grupos de discusión. Si bien lo padres tienen que asumir la responsabilidad principal respecto de la conducta online de sus hijos. Dos de las autoras de este libro han dedicado una cantidad importante de tiempo a formar a los profesores de los colegios para aplicar un esfuerzo de prevención del acoso. Sin embargo. basado en la investigación y conocido como el Programa Olweus para la Prevención del Acoso Escolar. los profesores deberían hacer de la conducta apropiada por la red una parte integrante igualmente de la educación tecnológica. dado que las nuevas tecnologías se han convertido en una parte tan integrante del entorno educativo. y que sus padres o sus profesores les habían hablado de la seguridad en internet. Este enfoque sistémico para la prevención del acoso se analizó en el capítulo 2 y ha demostrado una reducción significativa de las conductas de acoso entre los estudiantes. y de las clases de educación para la salud que enseñan habilidades para decir “no” a fin de prevenir el consumo de drogas. muchos estudiantes no habían oído hablar del ciberacoso antes de venir a los grupos de discusión (aunque muchos de estos mismos estudiantes podían mencionar ejemplos de conductas crueles u hostigadoras por la red.

Un buen instrumento de medida debe definir el acoso cibernético e incluir preguntas sobre el acoso electrónico a través de diversos medios. si el ciberacoso alcanza su punto más elevado entre las chicas de 7º. mensajes de texto. Los componentes esenciales de un programa eficaz para la prevención del acoso escolar pueden adaptarse fácilmente a fin de incluir algunas secciones sobre el acoso electrónico. podría ser ideal introducir algunas estrategias de prevención dirigidas a los alumnos de 6º. Como analizamos en el capítulo 2. Evaluar el acoso cibernético Un primer paso importante para aplicar un programa eficaz de prevención del acoso escolar es evaluar exhaustivamente el problema. Por ejemplo. Una buena evaluación ayudará a la dirección del colegio a delinear unas normas y unas estrategias para prevenir que el ciberacoso se produzca en el colegio. e-mails. y redes sociales online tales como MySpace y Facebook. una buena forma de hacer esto es que los estudiantes rellenen un cuestionario anónimo sobre las conductas de acoso dentro del colegio. sino que también le ayudarán a saber si está teniendo lugar durante el horario normal del colegio o después de las clases. La inclusión de preguntas sobre el acoso cibernético ayudará a los profesores a profundizar en su conocimiento respecto del nivel de acoso electrónico que está teniendo lugar entre los estudiantes. incluidos mensajes instantáneos.qué pueden hacer los profesores largo plazo por parte de todo el cuerpo docente para generar un clima que desaliente el acoso escolar. Será útil analizar las respuestas de los estudiantes por cursos y por sexos. los padres y los estudiantes que ya están trabajando para abordar las conductas de acoso pueden incluir el ciberacoso como parte integrante de su foco de atención. abordar eficazmente el acoso electrónico que tenga lugar dentro del recinto del colegio. y qué medios digitales se prestan más al abuso. y trabajar con los padres para prevenir y abordar el acoso cibernético que tenga lugar fuera del colegio. Dichos sondeos no sólo le permitirán a la dirección ver lo común que pueda ser el acoso cibernético. 207 . blogs. Los colegios que ya están aplicando estos programas llevan ventaja a la hora de luchar contra el acoso cibernético. Los profesores.

. También sería como ejemplos de guiones de clases sobre el ciberacoso y páginas web para recabar una información adicional. Los profesores tie- acoso escolar en general. Aunque no es necesario que la totalidad del profesorado sean unos expertos en acoso cibernético. todos deben estar familiarizados con el problema. tales como. Incluir una formación en acoso cibernético dentro de la formación del personal para la preal profesorado en esta importante materia. por ejemplo. los mensajes instantáneos. y determinados miembros del personal (i. Para que ello sea eficaz. MySpace y Facebook se están convirtiendo en un requisito cultural entre los nen que conocer los usos adecuados de dichas tecnologías. Dicha formación le permitiría al profesora- 208 . y del acoso cibernético en particular. además de los posibles abusos. pero también tienen que hablarles acerca de la debida “ciberetiqueta” (la etiqueta de la red) que define y analiza el fenómeno del ciberacoso y de las ciberamenazas. las redes sociales online y los mensajes de texto. La formación debe incluir un debate sobre la normativa del distrito académico respecto del útil que la formación incluyera posibles recursos para los profesores.e.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Ofrecer al personal una formación en acoso cibernético Muchos profesores ya hablan con sus alumnos de la importancia de la seguridad en internet. directiva escolar y especialistas en medios de comunicación) deben estar capacitados para reconocer y responder a las cuestiones relativas al acoso cibernético que afecten a los estudiantes y al entorno escolar. orientadores psicopedagógicos. los profesores tienen que formarse en los distintos medios más populares de comunicación online que utilizan los estudiantes. La formación también debe incluir consejos prácticos para prevenir el ciberacoso. tales estudiantes de primer y de segundo ciclo de secundaria. vención del acoso escolar es una manera de que los colegios puedan educar A fin de poder comprender plenamente las muchas formas que tienen los estudiantes de utilizar la tecnología para acosar y hostigar a otras personas. probablemente necesitarán tener cierto grado de formación sobre el acoso cibernético y sobre el uso de las cibertecnologías entre los menores. además de cómo actuar en un caso real.

y el personal no docente. o bien como 209 . tal como analizamos en el capítulo 3. los mensajes instantáneos. Los profesores pueden incluir en dichos debates cuándo. Si los colegios quieren prevenir el acoso cibernético. Lo mismo se puede aplicar al ciberacoso. las redes sociales online. y los blogs.qué pueden hacer los profesores do coordinarse con los padres para facilitarles a los menores unas directrices respecto del uso más apropiado de las nuevas tecnologías. en caso necesario. posibles formas mediante las cuales pueden ayudar a prevenir y abordar el acoso electrónico en casa. El colegio puede enviar a casa documentación complementaria para que los padres puedan comprender mejor el fenómeno del acoso cibernético y la política del colegio. primero tienen que definirlo y hablar de ello. incluido el correo electrónico. por qué. Los profesores y los estudiantes deben hablar respecto de por qué dicha conducta puede herir a los demás (y a veces ser un delito). La definición debe incluir los diversos métodos que emplean los estudiantes para acosarse cibernéticamente. el profesorado. Definir el acoso cibernético Una de las primeras cosas que los colegios deben hacer al abordar el problema del acoso escolar es ofrecer una definición clara de la conducta de acoso que puedan entender los estudiantes. la directiva del centro escolar. los colegios deben elaborar unas normativas que se ocupen específicamente del acoso cibernético. y adónde pueden acudir para recibir ayuda adicional. y cómo informar del acoso electrónico. de manera que los estudiantes y el cuerpo docente sean claros respecto de qué es acoso cibernético y qué no lo es. Elaborar unas normas y una política clara respecto del acoso cibernético Como expondremos con más detalle en el capítulo 7. Estas normativas pueden incluirse dentro de una política ya existente que regule “el uso de la tecnología por parte de los estudiantes”. y qué pueden hacer los alumnos para prevenir el uso del ciberacoso entre los compañeros de clase. los mensajes de texto.

las organizaciones gubernamentales (incluidos los colegios) están muy limitadas en su capacidad de censurar lo que se diga fuera del campus. sin embargo. Como analizaremos con detalle en el capítulo 7. La sección de la página web del Departamento de Justicia de EEUU (2006). y las consecuencias que tendrán tales actos. los colegios deben consultar con un abogado de la zona para recabar unas directrices a la hora de esbozar unas políticas de uso aceptables. amenazantes o degradantes para otras personas. Aunque los colegios públicos probablemente necesitarán limitar las consecuencias aplicadas por el centro al hecho de abusar de la tecnología dentro del campus (debido a la existencia de protecciones legales para garantizar la libertad de expresión). que incluya una definición del acoso cibernético. los colegios privados podrían posiblemente tener una normativa que se ocupara igualmente de la conducta fuera del campus. La normativa debe incluir unas disposiciones que prohíban utilizar la tecnología del distrito académico para acceder.gov/criminal/cybercrime) incluye un modelo de normativa respecto del uso aceptable de la tecnología. ofensivos.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston una entidad separada. La normativa debe utilizar un lenguaje claro y hablar de lo que se espera de los estudiantes y del personal. Como siempre. crear o colgar en la red contenidos o comunicaciones electrónicas que sean dañinos.usdoj. los estudiantes y los padres podrán tener claras las expectativas del distrito académico. Comunicar esta información a los estudiantes y a los padres al comienzo del año reducirá probablemente las infracciones. así como de las consecuencias que tendrán las infracciones. también deben incluir ejemplos de acoso cibernético que serán denunciados a la policía. Los distritos académicos deben facilitar a los estudiantes y a sus padres una copia de la normativa. Con la elaboración de una normativa abarcadora y fácilmente comprensible. obscenos. que las directivas de los colegios pueden revisar y tomar como punto de partida para elaborar un borrador de su propia normativa. dedicada a los delitos informáticos y la propiedad intelectual (www. 210 . enviar. para asegurarse de que la han leído. ejemplos de ciberacoso. así como sus derechos. Puede ser útil que los padres y los estudiantes firmen y devuelvan una copia de la normativa que regula el uso aceptable de la tecnología dentro del distrito académico.

allí donde proceda. en diferentes buzones repartidos por el centro. y que estos adultos pueden ayudarles a ver la forma de solucionar el problema. les brindará a los estudiantes un mecanismo para informar del acoso electrónico. El impreso de muestra que aparece más abajo se puede utilizar para informar de la conducta de acoso en el colegio (figura 6. Informar a los padres de los recursos existentes Dado que la mayoría de los casos de acoso cibernético tienen lugar fuera del horario de clases. los padres suelen ser los primeros en enterarse del acoso electrónico por boca de sus hijos. A los estudiantes se les puede pedir que describan el incidente de acoso cibernético y.qué pueden hacer los profesores Alentar a que se informe de los casos de acoso cibernético Los estudiantes tienen que saber que existen unas personas a su disposición. Los colegios pueden ayudar a los padres enviándoles hojas informativas a sus casas conteniendo información sobre el acoso cibernético y organizando seminarios sobre el tema dirigidos a los padres. Muchos colegios ponen a disposición. La inclusión de una sección sobre el ciberacoso dentro de estos impresos. En razón de ello. facilitar una dirección web si tienen conocimiento de que un compañero de clase está siendo ridiculizado o humillado por la red. También pueden beneficiarse de los consejos prácticos sobre cómo educarse ellos mismos (y a sus hijos) res- 211 . Los padres tienen que conocer los problemas legales que pueden aparecer si su hijo hostiga o amenaza a otro menor por la red. impresos que los estudiantes pueden rellenar (de forma anónima o no) para informar del acoso escolar.1). los padres deben conocer las estrategias para prevenir y abordar el ciberacoso. así como de otras modalidades de acoso escolar o de conductas problemáticas. pero que no saben con seguridad cómo pueden hacerlo. Los estudiantes de nuestros grupos de discusión señalaron que sería más probable que se lo dijeran a sus padres que a un adulto del colegio. en el caso de sufrir algún acoso por la red. a las que se pueden dirigir si están siendo acosados o ciberacosados. El establecimiento de un sistema de notificación repartido por todo el colegio ha demostrado ser útil para los estudiantes que quieran informar de la conducta de acoso escolar.

1 Ejemplo de hoja de notificación Primer ciclo de secundaria Hoja de notificación de acoso escolar/acoso electrónico (Por favor. si procede) _______________________________________________________________ ¿Vio alguien lo que sucedió? ___________________________________ ¿Has informado de la situación? Sí/No En caso afirmativo. en caso necesario) Teléfono de casa: ____________________ e-mail: _____________________________ Me gustaría hablar con un orientador del centro Me gustaría hablar con un directivo del centro Preferiría que no me llamen Gracias por tu notificación. entrégalo a algún miembro del personal del centro o en alguno de los buzones del departamento de orientación escolar) Nombre: ________________ Equipo deportivo: ________________________ Fecha: _________________ Profesor delegado: _______________________ ¿Qué ha pasado o está pasando? _______________________________________________________________ _______________________________________________________________ _______________________________________________________________ _______________________________________________________________ ¿Cuánto tiempo lleva pasando? ¿Cuándo y dónde está pasando? (Indica la dirección de la web o incluye una prueba impresa. marca la casilla o casillas que correspondan y rellena la información para establecer el debido contacto. ¡Los estudiantes valientes como tú están marcando una diferencia en el colegio de primer ciclo de secundaria de ___________! 212 . ¿a quién? __________________________________ ¿Cómo prefieres que nos pongamos en contacto contigo? (por favor.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Figura 6.

iKeepSafe. El departamento de orientación de cada colegio en particular puede ser el mejor recurso para poner dicha información a disposición de los padres. ignorar. � Consejos prácticos para responder al acoso cibernético (como. � Con quién pueden contactar para más información o ayuda. � Cuándo avisar a la policía. Como vimos en el capítulo 5. � Cómo informar del acoso cibernético entre los estudiantes del colegio. tales como WiredSafety.org.org. � Ejemplos de acoso cibernético. por ejemplo. el director hizo algunas averiguaciones para ver qué estaban colgando los estudiantes de su centro en una red social online muy popular. Se sintió consternado al ver la cantidad de información personal que los alumnos difundían por la red.org. Este director reaccionó de una forma 213 . Después de que una de las autoras del libro diera un curso de formación dirigido al cuerpo docente de un centro de primer ciclo de secundaria en torno al tema del acoso escolar y del acoso cibernético. y i-SAFE.org. además de algunas fotos con actitudes inapropiadas. A continuación tenemos un ejemplo donde un director informó a los padres de algunos consejos prácticos y posibles recursos a raíz de su preocupación en relación con la conducta online de algunos de sus estudiantes.qué pueden hacer los profesores pecto de la forma más segura de utilizar internet. bloquear o alertar de ello). Netsmartz. Estas webs también les ofrecen a los padres sugerencias respecto de cómo supervisar la conducta online de sus hijos. � Definición de acoso cibernético. Las cartas o las hojas informativas dirigidas a los padres deben incluir la siguiente información: � La debida ciberetiqueta para moverse por la red. � Posible responsabilidad de los padres por la conducta online de los menores. existen muchas páginas web útiles que los padres pueden utilizar para enseñar a sus hijos a navegar sin peligro por internet. � Formas seguras de utilizar las redes sociales online y cómo informar a estas webs de posibles abusos. � Directrices para garantizar la seguridad online.

una chica de segundo ciclo de secundaria señaló una sugerencia útil dirigida a los profesores: “Tal vez introducir a los niños en el tema del acoso cibernético a una edad más temprana. Dedicar un tiempo de clase al tema del acoso cibernético Como ya dijimos más arriba. los padres tienen la responsabilidad principal en lo relativo a vigilar la conducta de sus hijos por la red. la mayoría de los estudiantes de nuestros grupos de discusión tenían la sensación de que los profesores podían hacer poca cosa para abordar el problema del ciberacoso. y organizar seminarios para los padres y distribuir “boletines informativos” sobre el acoso cibernético y la seguridad online. para que puedan saber si está pasando en su colegio. Como ya dijimos más arriba. Hablar realmente con los padres cuando surja algún problema.2) se incluye una muestra del tipo de carta que la dirección del centro pueda utilizar cuando se sientan preocupados por el uso que los estudiantes puedan estar haciendo de las redes sociales online. prevendrá que muchos problemas se desarrollen dentro de la comunidad escolar. Más abajo (figura 6. La 214 .Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston positiva trabajando con su departamento de orientación para informar a los padres de su inquietud acerca de lo que los estudiantes estaban colgando en la red. sin embargo. y que no tengan miedo de contárselo a sus padres y demás” − chica de segundo ciclo de secundaria. revisar de vez en cuando las webs que sean más populares entre los alumnos puede ayudar a detectar si existe algún problema que haya que abordar con el personal del colegio y con los padres. pero los profesores pueden ayudar a los padres alentándoles a asumir un papel activo a la hora de facilitar unas directrices adecuadas para navegar por internet sin correr ningún peligro. Esta estudiante ya había reconocido la importancia de dedicar un tiempo dentro de la clase a hablar del acoso escolar y del acoso cibernético. Si bien es imposible que la dirección del centro escolar vigile la conducta online de todos los estudiantes. hablar del tema en las clases y de los posibles signos de ciberacoso. y enviarles a casa algunos consejos prácticos sobre seguridad online y ciberacoso.

y puede ayudar a los estudiantes a desempeñar el papel de espectadores positivos 215 . Si el uso de las redes sociales online es muy popular entre los estudiantes. Muchos estudiantes creen que tienen un derecho a expresarse libremente que les permite decir cualquier cosa por la red. dado que los estudiantes que se burlan u ofenden a un compañero de clase por la red no ven la reacción emocional de este estudiante. como sucedería con el acoso cara a cara. Es importante incluir en estos debates en clase el tema del ciberacoso y la forma apropiada de comunicarse por la red. los profesores probablemente querrán asegurarse de que los menores comprenden: (a) qué es el acoso cibernético. para asegurarse de que los estudiantes comprenden que tampoco se puede aceptar el acoso escolar dentro del ciberespacio. Temas a tratar en los debates en clase sobre el ciberacoso. También se debe tratar el papel del espectador ocasional del acoso cibernético. ¿Qué cuestiones se deben tratar durante las reuniones dentro de la clase para hablar del acoso cibernético? Al principio. los profesores deben hablar de las “directrices para el uso apropiado” que figuran en dichas webs. por ejemplo. Los profesores pueden poner deberes por escrito donde los estudiantes adopten la perspectiva de alguien que está viviendo la experiencia del acoso tradicional o del acoso electrónico. bloquear. (b) cuál es la política y la normativa del colegio en relación con el acoso cibernético. cuándo es mejor ignorar. y hablar de sus reacciones ante la conducta de acoso. o informar de ello). y (d) cuál sería la mejor forma de responder al acoso cibernético (como. Es importante ayudar a los estudiantes a desarrollar la empatía hacia los compañeros de clase que están siendo elegidos como blanco del acoso cibernético. (c) qué mecanismos existen en el colegio para informar del acoso cibernético. Las directrices de la web y los pasos para informar de los abusos pueden ayudar a desvanecer este mito. para que los estudiantes comprendan que presenciar el ciberacoso y no hacer nada es una opción perjudicial.qué pueden hacer los profesores importancia de mantener debates y reuniones con la clase de forma regular para abordar el problema del acoso tradicional ya se señaló en el capítulo 2. La capacidad de adoptar la perspectiva de otra persona es un elemento esencial en el desarrollo de la empatía.

estos alojamientos web ofrecen a los jóvenes y a los adultos la posibilidad de comunicarse entre sí. constituye una preocupación fundamental para el colectivo de segundo ciclo de enseñanza secundaria del centro __________. hablen con su hijo del acoso cibernético y de la importancia de no colgar jamás en la red nada que pueda ser malicioso o hiriente en relación con otras personas. 216 . Por favor. Además. dado que el cortafuegos comarcal [el sistema de seguridad online del distrito académico] impide acceder a ellas dentro del colegio. además de su educación. Nos han llamado la atención sobre el hecho de que muchos estudiantes están entrando en redes sociales online tales como. El acoso cibernético alude al hecho de que alguien utiliza internet u otros aparatos portátiles para enviar mensajes maliciosos o hirientes con objeto de hostigar y/o degradar a los demás. A estas webs se accede principalmente fuera del colegio desde los ordenadores domésticos. las páginas web y demás contenidos. ___________.  El nombre y apellidos reales del estudiante. se pueden convertir en un espacio hiriente o peligroso para todos los estudiantes. por ejemplo. A raíz de visitar varias de estas webs. Estamos viendo que los estudiantes están creando perfiles negativos de sus compañeros de clase y/o subiendo a la red comentarios negativos acerca de otros estudiantes y adultos.  Fecha de nacimiento.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Figura 6. los estudiantes están difundiendo identificadores informáticos personales que ponen en peligro su seguridad o la seguridad de otros estudiantes. vimos que los estudiantes habían colgado en ellas los siguientes contenidos que facilitaban información personal:  Fotos.  El nombre de pantalla del messenger [IM]. Nos han informado de que algunos estudiantes están utilizando estas webs de una manera ofensiva e irrespetuosa. lo que genera rumores e influye en el medio escolar y en el entorno educativo. o bien se traen de casa copias impresas de los mensajes instantáneos.2 Ejemplo de carta Estimados padres: La seguridad de nuestros estudiantes. Consideramos que tales incidentes constituyen una forma de acoso cibernético. Cuando se utilizan con cuidado. Pero cuando se utilizan de forma inapropiada. Los estudiantes vienen al centro comentando lo que han leído en estas webs acerca de otros estudiantes.

Por favor.isafe. Cuando los estudiantes difunden sus datos personales junto con imágenes de ellos mismos.  Anotaciones en diarios online personalmente identificables.  Información personal sobre los compañeros de clase.netsmartz.org www.  La dirección del colegio. corren el riesgo de atraer la atención de los ciberdepredadores. Algunas páginas web útiles sobre posibles acuerdos y debates sobre seguridad en internet con sus hijos son: www. El director ______________________________________________ 217 .org www.  El nombre del colegio.org (para los estudiantes más jóvenes) Recuerden que al igual que tenemos unas normas y unas directrices para moverse por el mundo real. Su objetivo suele ser concertar un encuentro cara a cara.qué pueden hacer los profesores  Nombres de pantalla con información que permite identificarlos. tómense todo el tiempo necesario para repasar las normas de seguridad que tengan en casa para utilizar internet con prudencia. Además. con objeto de entablar relaciones con los menores. que pueden utilizar esta información para encontrar posibles víctimas. o su apellido y la población donde vive.  Los números de teléfono de casa y del móvil. al colgar en la red su nombre de pantalla del messenger [IM] o su dirección de correo electrónico. tenemos que facilitar una orientación a nuestros hijos a la hora de moverse por el mundo virtual.ikeepsafe. Los ciberdepredadores pueden hacerse pasar por adolescentes o por personas jóvenes. los estudiantes aumentan la probabilidad de que los importunen sexualmente por la red o de que les envíen contenidos pornográficos no deseados. y es muy fácil averiguar la dirección de casa una vez que el estudiante cuelga en la red su número de teléfono.

El contrarrestar estas normas sociales erróneas sería uno de los cometidos fundamentales de los profesores y de los padres para garantizar una atmósfera positiva dentro de la red. Los estudiantes también pueden aprender posibles formas de ayudar a un compañero de clase que está siendo ciberacosado. Crear un clima que anime a los espectadores a manifestarse abiertamente en contra de las conductas de acoso. Como vimos en el capítulo 2. a través de comentarios positivos. y mensajes instantáneos o e-mails. 218 . con frecuencia no saben exactamente cómo reaccionar cuando lo presencian. Aunque son muchos los estudiantes que se sienten ofendidos por el acoso cibernético y otras formas de acoso escolar. Una forma eficaz de fomentar unas normas sociales más positivas es a través de acciones que centren la atención en el papel positivo que los espectadores pueden desempeñar para frenar el acoso. Las posibles opciones incluyen: � No ver los contenidos maliciosos. en el caso de no existir unas normas sociales positivas que hagan de freno. El hecho de sentirse anónimo dentro del ciberespacio parece alentar a algunos jóvenes a establecer unas normas sociales insanas para comportarse por la red. los jóvenes pueden asumir toda una variedad de distintos papeles en los casos de acoso escolar. La impulsividad de los jóvenes combinada con la creencia de que “todo vale” dentro de la red. la mayoría de los estudiantes asumen el papel de espectadores (e. ni hablar de ello en el colegio.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston que contribuyan al desarrollo de un clima de solidaridad y de comprensión dentro del colegio. cartas.g. Cuando se produce un incidente relacionado con el acoso escolar. � No chismorrear ni difundir rumores por la red. Con el oportuno roleplaying y los debates en clase. es un muy buen tema para discutir en clase.. Hablar de los diferentes pasos que los espectadores ocasionales pueden dar cuando tenga lugar el acoso cibernético. a estos estudiantes se les puede alentar a informar de las conductas de acoso electrónico cuando las observen. es una forma segura de buscarse problemas. de observadores externos neutrales o de posibles defensores).

a crear blogs que se puedan utilizar con este propósito. Dichas clases deben ayudar a los estudiantes a reconocer que el perfil personal que aparece en una 219 . Como parte de los debates en clase. � Imprimir las pruebas para enseñárselas a un adulto. los profesores pueden ayudar a los estudiantes a crear un blog de la clase. Los estudiantes pueden elegir si los blogs van a ser públicos (para que los vea todo el mundo) o privados (sólo para que los vean y los comenten los alumnos de la clase). los estudiantes pueden responder a los comentarios realizados en el blog por sus compañeros y explicar cómo les hicieron sentirse dichos comentarios. � Desalentar al estudiante que está acosando electrónicamente. donde se les pueda enseñar la conducta apropiada por la red. Existen webs para ayudar a las personas y los grupos. � Decírselo a un adulto en casa y en el colegio. Como clase y con la orientación del profesor. Muchos colegios animan a los profesores a llevar blogs donde poder colgar deberes para clase y para casa que los estudiantes pueden consultar. A los estudiantes se les pide que suban los deberes a la red. Es crucial aconsejar sobre la forma apropiada de colgar información y sobre la etiqueta de la red como parte del aumento de la incorporación de la tecnología dentro del aula. Los orientadores escolares deben dar clases para guiar a los estudiantes sobre la importancia de mantener una reputación positiva por la red como parte de la orientación profesional y universitaria. y a vigilar su reputación por la red Las habilidades para guardar la etiqueta de la red se están volviendo esenciales a medida que la tecnología se está incorporando cada vez más a la mayoría de las salidas profesionales. si no es peligroso obrar así. tales como una clase. invitarla a pasar un tiempo con nosotros. y dejarle claro que pensamos que lo que está haciendo no está bien. a bloguear sin riesgos.qué pueden hacer los profesores � Apoyar a la víctima −¡subir a la red o enviarle mensajes positivos! � Si conocemos a la persona acosada. Enseñar a los estudiantes una “ciberetiqueta”.

ciberseguridad. a raíz de la información personal y de las declaraciones ofensivas que han colgado en las redes sociales online. garantizará que los estudiantes se enteren de que los comentarios que cuelgan en la red son información pública y. han sido procesados. de mediadores de sus compañeros. ciberdepredadores. puede volverse contra ellos en un futuro. los estudiantes pueden planificar diversas actividades solidarias para su colegio y su comunidad. Los jóvenes. Los estudiantes también pue- 220 . y de representantes del centro. y propiedad intelectual.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston red social online puede tener un efecto positivo o negativo sobre su futuro.org tiene excelentes recursos gratuitos para educadores. y expulsados de los equipos universitarios de atletismo. de forma habitual. Formar y sacar provecho de los mentores estudiantiles La web i-SAFE. Después de hacer la videoformación y sus distintos componentes para el certificado de mentor. desarrollando con ello unas habilidades que les servirán para toda la vida. La i-Mentor Network [web de mentoría electrónica] está dirigida a los alumnos de primer y de segundo ciclo de secundaria. como tal. y les ofrece a los estudiantes unas instrucciones sencillas para preparar y realizar actividades y eventos solidarios. Hacer uso de la pericia de los estudiantes Muchos colegios reconocen el poder del liderazgo juvenil para desarrollar un clima que favorezca la aceptación y la ayuda a los demás. incluido un programa de mentoría donde los estudiantes trabajan con los compañeros de clase o con estudiantes más jóvenes para darles clases sobre ciberacoso. Demostrar (sin avergonzar a nadie) lo fácil que es buscar estas páginas web y acceder a información personal. hacen de ayudantes de sus compañeros. El hacer uso de dichas estrategias realizadas por los jóvenes garantizará que los estudiantes fomenten la influencia positiva entre los compañeros para reducir todas las formas de acoso escolar. Los estudiantes comienzan por ver los vídeos de formación en mentoría electrónica. Los responsables de la orientación deben asegurarse de que los estudiantes son conscientes de que hay gente que ha perdido su trabajo.

aplazamiento de las relaciones sexuales. Asociaciones escolares y comunitarias Si bien hemos mencionado una variedad de pasos que los profesores pueden dar para prevenir el acoso cibernético. de modo que el servirse de los líderes estudiantiles par dar clases sobre seguridad en internet y acoso cibernético constituye una formidable estrategia de prevención. los estudiantes reciben clases sobre prevención de drogas. Muchos estudiantes se apuntan a programas y actividades fuera del horario de clases. Hemos visto que la popularidad de las webs entre los estudiantes cambia muy rápidamente. Como ya dijimos anteriormente.qué pueden hacer los profesores den hacer de mentores de otras personas enseñando habilidades y modelando conductas sanas. por mencionar solamente algunas de las posibles opciones. Los estudiantes también son una magnífica fuente de información respecto de cuál es la mejor forma de abordar los “puntos más conflictivos” en relación con el acoso tradicional o el acoso electrónico que pueda estar sucediendo en un colegio en particular. y conocimientos sobre los distintos medios de comunicación. los profesores tienen que estar al corriente a través de los jóvenes de los sitios web más populares y de las nuevas tecnologías que están siendo adoptadas por la población estudiantil. En razón de ello. El grupo de compañeros suele tener más legitimidad que el profesor de cara a tratar cuestiones sociales. y el desarrollo de las habilidades sociales suele ser uno de los objetivos de las muchas organiza- 221 . y que los jóvenes suelen ser los primeros en incorporarse a las nuevas tecnologías. que incluyen el uso de ordenadores y de las nuevas tecnologías. las organizaciones juveniles también tienen un papel importante que desempeñar en la prevención del acoso electrónico (y de todas las formas de acoso escolar). En muchos distritos académicos. el programa de mentoría para jóvenes de la i-SAFE América ofrece material práctico y contenidos que los estudiantes pueden utilizar para ayudar a sus compañeros de clase y a los estudiantes más jóvenes. Hacer uso de la pericia de los estudiantes en el tema de la seguridad online y del ciberacoso puede transmitir un mensaje muy potente a los compañeros de clase y a los estudiantes más jóvenes.

existen opciones similares al correo electrónico. Si bien hasta hace poco Facebook ha estado limitada a determinadas poblaciones de profesionales. Si bien los adultos continúan comunicándose electrónicamente en gran medida a través de e-mail. 2006). Según la Pew Internet & American Family Life Project. En el momento de escribir estas líneas. Guías de redes sociales online para educadores Aunque aludimos a las redes sociales online a lo largo del todo el libro. Los perfiles individuales en las redes sociales online son similares a los registros en el anuario escolar. y aplicaciones para bloguear que permiten colgar anotaciones similares a un diario hablando de cómo les ha ido el día. sin embargo. y demás webs similares. tablones de anuncios para colgar mensajes dirigidos a los amigos. es esencial que los profesores se tomen el tiempo necesario para familiarizarse con uno de los fenómenos sociales más importantes que afectan a los adolescentes y a los jóvenes estadounidenses. actividades grupales y mentorías individuales entre los estudiantes sobre la etiqueta de la red y la seguridad online. Facebook estaba aumentando su popularidad entre los estudiantes y parecía ser la opción preferida entre muchos de los estudiantes de los colegios privados (Jenkins. elaborando y aplicando directrices. la ciberetiqueta y la seguridad personal. pero con muchos dispositivos de comunicación que les brindan a los jóvenes una forma de “quedar” en el ciberespacio. Dependiendo de la web.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston ciones juveniles existentes dentro de la comunidad. estudiantes y antiguos alumnos. Dichas organizaciones pueden ayudar a los profesores y a los padres subrayando el mensaje relativo a la importancia del uso apropiado de la tecnología. MySpace era con mucho la web más popular. más del 55% de los adolescentes norteamericanos de edades comprendidas entre los 12 y los 17 años. los adolescentes se comunican principalmente a través de los mensajes instantáneos y con la ayuda de accesorios tales como MySpace. utilizan las redes sociales online (Lenhart & Madden. 2007). cualquiera puede 222 . Facebook. clases.

Dichas interrelaciones siempre han tenido lugar. Muchos se sienten absolutamente cómodos (y de hecho disfrutan) compartiendo sus pensamientos y sus sentimientos más indiscriminada. explorar su identidad y compartir los misterios de la cultura juvehabía algún adulto a la vista para facilitar cierta supervisión cuando el lugar nil. pero su popularidad entre los estudiantes de segundo ciclo de secundaria es enorme. y es importante privados por la red. la diferencia está en que de alterne de los adolescentes de la localidad era una pizzería o una bolera. transmitidas por los padres. por 223 . a la manera de los Dado que los jóvenes tienen menos posibilidades de quedar en el mundo real debido a la sobrecarga de actividades extraescolares o a la preocupación por la seguridad. La mejor solución está en encontrar la forma de hacer que responsable. Los jóvenes utilizan estas webs como una forma de explorar y delimitar su propia identidad. a través de una combinación de estrategias localizadas en la propia web (consejos prácticos sobre el uso seguro y cómo informar de posibles abusos). sin embargo. los jóvenes pueden convertirse en un blanco perfecto para la explotación por parte de los depredadores o para el maltrato por parte de los compañeros de clase.qué pueden hacer los profesores abrir una cuenta gratis en MySpace. encuentro de los adolescentes dentro del “ciberbarrio”.e.. Los adultos que no están familiarizados con estas webs y trabajan con jóvenes. unas directrices sensatas para su utilización. lejos de la vista de cualquier adulto enfrentados actualmente. y a través del aumento de la supervisión y de los profesores y por la comunidad en general. Las redes sociales online tienen su mérito. Relacionarse principalmente por la red. el ciberacoso y las ciberamenazas. harían bien en visitarlas para comprender mejor el uso que les están dando los adolescentes. Ello significa que algunos adultos (principalmente los más jóvenes) están utilizando MySpace. i. Por supuesto. los ciberdepredadores. al difundir información personal de forma aceptar la realidad de que estas webs se han convertido en el punto de garitos adolescentes que muchos de nosotros frecuentábamos de jóvenes. los jóvenes han encontrado una forma de seguir relacionándose. puede desembocar en los problemas a los que nos vemos estas webs sean más seguras.

2007). el acoso escolar siempre ha existido. combinado con el maltrato que tiene lugar fuera del horario de clases (habitualmente el momento más seguro del día para el estudiante acosado dentro del colegio). 224 . de cómo informar de los posibles incidentes. muchos estudiantes están accediendo a estas websites dentro del colegio a través del uso de asistentes digitales personales (PDAs) [ordenadores de bolsillo] o de teléfonos móviles con acceso a internet. ni ninguna parte a la que poder dirigirse. dirección y miembros del consejo escolar representados en la National School Boards Association Annual Technology+Learning Conference. con el 50% indicando que sus distritos no tenían ninguna normativa y el 15% indicando que no sabían con seguridad si tenían alguna normativa o no (“Social networking sites confound schools”. Hablar con los estudiantes respecto del uso apropiado de las redes sociales online. indicaba que sólo el 35% de los encuestados dijeron que sus distritos académicos tenían normativas en relación con el uso de las redes sociales online. pero el ciberacoso que tiene lugar en las redes sociales online tiene la posibilidad de trastornar más la jornada escolar. al margen de que estas webs queden fuera del servidor del distrito académico.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Obviamente. Que sean tantos los compañeros de clase que se enteren de la humillación. Al margen de su accesibilidad desde colegio. debido a que una mayoría de la población escolar puede o bien presenciar el incidente y/o difundir vertiginosamente chismes y rumores a los compañeros de clase en relación con el incidente. puede conducir a que los estudiantes acosados tengan la impresión de que no existe un lugar seguro donde poder ir. el uso de dichas webs en casa afectará al entorno educativo cuando se utilicen para acosar y hostigar a los compañeros de clase. En razón de ello. y de cómo ayudar a un compañero de clase que haya sido elegido como blanco. los profesores deben desempeñar un papel y ocuparse del uso que hacen los estudiantes de las redes sociales online. o no. son contenidos nuevos que los educadores proactivos deberán empezar a tratar en clase. Una reciente encuesta por correo electrónico aplicada a profesores. Además.

analizaremos de qué forma pueden responder mejor los profesores cuando les informen de la aparición de un incidente relacionado con el acoso electrónico.qué pueden hacer los profesores ¿Qué puede hacer el personal del colegio para intervenir eficazmente en los casos de acoso cibernético? Aunque los esfuerzos de prevención habitualmente reducirán la probabilidad de que los estudiantes se vean envueltos en incidentes de acoso cibernético. indudablemente. los padres del estudiante que ha sido ciberacosado pueden querer iniciar una toma de contacto con los padres del estudiante responsable de la conducta de ciberacoso. será importante que la dirección del colegio lo notifique a los padres de las partes implicadas. Si un estudiante o un adulto reconocen el número de teléfono. o yendo a la web real en cuestión. se podrá identificar al remitente de un mensaje de texto. El capítulo 5 contiene algunos consejos prácticos para los padres en relación con la posibilidad de ponerse en contacto con otros padres. Estas pruebas se pueden conseguir a través de los padres o de los estudiantes acosados. es importante que los profesores dispongan de pruebas del ciberacoso. y éste debe ser documentado con la fecha y la hora con objeto de indicar si los mensajes están siendo enviados durante el horario de clases. En algunos casos. debido a que sucede reiteradamente o ha sido contemplado por muchos estudiantes (como en el caso de una web ofensiva). el personal del centro escolar. se verá enfrentado con casos periódicos de ciberacoso. En esta sección. Las webs se pueden guardar dándole al botón de imprimir que aparece en la pantalla y guardándolo como un archivo. Notificarlo a los padres de todos los menores implicados (en el caso de saber quiénes son) Sobre la base del contenido y de la gravedad de los mensajes. (La compañía de telefonía puede averiguar el 225 . Pero si el acoso electrónico parece ser de naturaleza más grave o más perturbador para el entorno escolar. los padres del estudiante elegido como blanco pueden necesitar la ayuda del orientador escolar o de un directivo del colegio de su hijo. Para poder hacerlo de forma eficaz.

La mayoría de los distritos académicos disponen actualmente de unas normativas en relación con el mal uso de la tecnología del colegio. Son muchas las cuestiones que entran en juego cuando un incidente de acoso cibernético altera la jornada escolar. pero que generan cierta alteración en el entorno académico dado que los estudiantes implicados van al mismo colegio. Sugerir diversas opciones de respuesta Si la conducta de ciberacoso es un incidente leve (soltarle un taco a alguien) entre dos estudiantes y ha ocurrido únicamente en un par de ocasiones. En tales casos. son los incidentes de ciberacoso que tienen lugar fuera del horario de clases. y si los comentarios se ignoran. El menor que acosa electrónicamente quiere ver la reacción del estudiante elegido como blanco. tiene sentido que la dirección avise a los padres de las partes implicadas. Mucho más frecuentes.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston número de teléfono. y ello ha generado una alteración en el entorno académico. sin embargo. que se pueden aplicar cuando el acoso electrónico tenga lugar dentro del campus. habitualmente la mejor línea de acción consiste en que el estudiante acosado ignore la conducta. los correos electrónicos tienen filtros. La mensajería instantánea y los teléfonos móviles tienen dispositivos de bloqueo. y las redes sociales online permiten a los usuarios bloquear a determinados sujetos respecto de comentar o de colgar contenidos en su sitio web. puede que opte por dejarlo. El ciberacoso puede estar teniendo lugar dentro del colegio. así como a la familia del estudiante responsable de la conducta de acoso electrónico. apoyo y posibles recursos a la familia del estudiante elegido como blanco. si el estudiante no está seguro de quién le está eligiendo como blanco). Estos pasos serán habitualmente suficientes para abordar los incidentes leves de ciberacoso. Los profesores pueden ayudar a los padres y a los estudiantes instruyéndoles acerca de cómo utilizar las funciones de bloqueo y de 226 . Muchas tecnologías permiten a los usuarios bloquear a otros usuarios específicos. lo que justificaría una respuesta mucho más clara por parte de la dirección. Si la evidencia confirma que los responsables van todos al mismo colegio. el profesor puede asumir el papel de facilitar sugerencias.

y demás conductas peligrosas. de un uso por debajo de la edad mínima permitida. y de las infracciones del copyright. Xanga y Facebook. Los estudiantes.qué pueden hacer los profesores alarma de diversos medios tecnológicos. Continúa siendo importante guardar las pruebas. además de enlaces a cómo informar de una suplantación de identidad. MySpace tiene una sección de preguntas más frecuentes (FQA) que facilita enlaces a consejos prácticos sobre seguridad. Las webs como MySpace. alegaciones serias como las amenazas de daño físico. cerrarán por sistema un sitio web si incurre en una violación de su normativa de uso. tales como MySpace. Los profesores pueden ayudar a los estudiantes y a los padres buscando las diversas normativas para los usuarios de estas redes sociales online. En las siguientes secciones analizaremos qué pasos se pueden dar si el ciberacoso es persistente o más grave. Facilitar consejos prácticos/posibles recursos para retirar los contenidos ofensivos La mayoría de las redes sociales online tienen acuerdos con el usuario que prohíben el ciberacoso. porque incluya amenazas y hostigamiento a otras personas. del ciberacoso. Los profesores también pueden informar a los estudiantes de que la web que tantas horas les ha llevado crear. la difusión online de fotos de desnudos o de imágenes comprometidas. la suplantación. el acoso sexual. que explican cómo informar de los abusos o de las amenazas. en el caso de que el acoso electrónico continúe a pesar de ignorar o de bloquear al usuario. la extorsión o la conducta de per- 227 . informándoles de los diversos pasos que pueden dar para lograr que retiren los contenidos ofensivos. los padres y los profesores pueden utilizar los mecanismos de las webs para informar de las conductas que violen estos acuerdos con los usuarios. Ponerse en contacto con la policía Aunque la legislación varía según la jurisdicción. las ciberamenazas. El colegio puede ser un recurso valioso para los padres. dejará de estar abierta si violan estas directrices.

Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston secución obsesiva. la dirección no avisó a los padres de los estudiantes elegidos como blanco. el solo hecho de facilitar unas referencias y enviar a casa un boletín informativo sobre cómo responder al acoso cibernético. los directivos del colegio deben consultar con las autoridades para decidir sobre lo apropiado o no de que el centro se ponga en contacto con los padres de las partes implicadas. Puede que la ley no quiera que se llame a los padres del presunto autor. y la policía pondrá en marcha su propia investigación (Willard. Si se está cursando una denuncia a la policía. El personal del colegio siempre debería alertar a los padres del menor que ha sido amenazado por la red. explicando que ha tenido lugar un caso de ciberacoso entre los estudiantes del colegio e invitar a los padres a coordinarse con el colegio para supervisar el uso de la tecnología por parte de los estudiantes. cuando les informen de la existencia de dichas amenazas. deben ser denunciadas a la policía inmediatamente. será una intervención efectiva para la familia de la víctima elegida como blanco fuera del campus. que permanecieron sin saber que sus hijos habían sido amenazados. Los siguientes comentarios extraídos de nuestra entrevista con esta madre ilustran la frustración que sintió al enterarse de que el colegio no le había informado del ciberacoso. También merece la pena enviar un comunicado a todos los padres del colegio o a los padres de un determinado curso en particular. Advertir a los padres de los menores que han sido amenazados Una de las entrevistas individuales que realizamos para la preparación de este libro incluyó a una madre a la que el colegio no informó de que su hija había sido amenazada por la red. Comunicar nuestras preocupaciones a la comunidad escolar En muchos casos. una compañera de colegio de su hija había colgado 228 . 2005b). Según la madre. debido a la posibilidad de que se destruyan las pruebas de la conducta delictiva. Aunque los directivos del colegio fueron alertados por un padre de los contenidos negativos y de naturaleza amenazante que aparecían en una web.

para llamar su atención sobre ello. Este hombre arrojó alguna luz sobre el asunto y dijo que ya había pasado antes. porque la madre que me informó de todo esto había estado en el colegio para ver a la directora a primera hora de la mañana. Entrevistadora: ¿Cuál fue su reacción al enterarse del acoso electrónico que incluía a su hija como blanco? Madre: Una rabia enorme de que el colegio no me hubiera avisado. Habría sido mucho mejor que el colegio hubiera reaccionado con preocupación. La subdirectora indicó que se 229 . y hubiera ayudado a los padres a buscar los recursos adecuados con objeto de abordar la situación. que por casualidad estaba en el colegio en aquel momento. Esta madre puso una denuncia en la policía por su propia cuenta. Y ahora qué hacemos. cuáles son nuestros derechos como padres. porque ya había habido otro incidente en relación con esta misma web en particular hacía unos pocos meses.qué pueden hacer los profesores una foto del colegio en una red social online con las palabras “el infierno” escritas encima. de pensar qué podía suponer para mi hija. incluía una lista de compañeras de clase que no le caían bien. También comunicaron su inquietud en el despacho del comisario de policía. Hizo venir al agente de policía del colegio. según informa la madre. sin saber qué otra cosa podía hacer. pero sí vieron a una auxiliar de dirección. pero dado que no había ocurrido dentro del recinto del colegio y utilizando el equipo del colegio. que desconocía los detalles del incidente. y amenazaba con volarlo todo por los aires. porque jamás nos habíamos visto antes en esta situación. La estudiante. y la reacción inicial de la directora fue que no podía creer que la volvieran a molestar “otra vez” con este asunto. Mi segunda reacción fue de miedo. ya que ella figuraba en aquella lista. Entrevistadora: ¿La subdirectora tenía alguna línea de acción que pudiera recomendar? Madre: Inicialmente no. Los padres no pudieron ver a la directora al día siguiente. no podían hacer nada. adónde nos podemos dirigir.

pero que estaba tan en blanco. Cuando esta madre sintió que el colegio no se mostraba receptivo. El comisario de policía de nuestra zona se tomó la cosa muy en serio y lo consultó con sus asesores legales. se comprometió a ocuparse del incidente.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston pondría en contacto con la policía de distrito. y avisó a las otras partes implicadas. De hecho. dio un paso más y fue a la oficina de distrito del colegio. la frustración y la rabia de los padres podría haber encontrado algún alivio si la directora del colegio se hubiera mostrado más 230 . y necesitan saber que el colegio les va a ayudar y les va a apoyar en el intento de abordar la situación. Afortunadamente. así que me encargué yo misma de llevar el asunto al despacho del comisario. dado que la directora le había dado muy pocos detalles. En cualquier caso. Entrevistadora: ¿Había algún comentario en la web que le hiciera preocuparse por la seguridad de los estudiantes? Madre: Sí. Fue únicamente entonces cuando se avisó a los demás padres de los estudiantes afectados. que verdaderamente no sabía qué hacer. Una gran parte del miedo. que se iba a encargar ella personalmente de arreglarlo. La chica había colgado una foto del colegio en la web con las palabras “¡El infierno!” escritas encima en rojo. que lo iba a volar todo por los aires… La policía pensó que sonaba lo bastante amenazante como para abrir una investigación. incluso si los mensajes han sido colgados en un ordenador de casa fuera del horario de clases. y decía que estaba cansada de que estas chicas pensaran que eran qué se yo. No tuvimos la impresión de que fueran a hacer nada ni a tomar ninguna medida lo bastante rápida para proteger a los estudiantes que aparecían en la lista. Pongámonos en el lugar de esta madre por unos momentos. el superintendente de distrito encargado de la zona mostró su preocupación. Es extremadamente angustioso para un padre ver mensajes amenazantes dirigidos a un hijo. algunas de nuestras entrevistas pusieron de manifiesto que los padres se sentían más perturbados por el acoso electrónico y las amenazas que el propio menor que había sido elegido como blanco. los padres probablemente se sentirán muy preocupados por las amenazas y el hostigamiento dirigidos a su hijo.

wiredsafety.com. Sanciones escolares para el acoso cibernético −una cuestión delicada Los padres de la cibervíctima suelen querer saber si habrá alguna sanción para los estudiantes que acosaron a su hijo. Si un estudiante ha violado la 231 .stopbullyingnow. Dicha notificación les permitirá adoptar una serie de pasos para vigilar más de cerca la conducta de su hijo por la red. Esto lo analizaremos con más detalle en la sección que habla de las derivaciones justificadas a salud mental. y agradecerán que se les haya avisado. y algunas sugerencias respecto de cómo supervisar la presencia de su hijo en la red.org. avisando a los padres de los estudiantes amenazados. www. www. El orientador escolar puede coordinarse con la dirección del colegio para realizar dichas derivaciones. www.cyberbully. muchos padres se sentirán consternados al saber que su hijo ha participado en dichas conductas negativas. los comentarios online pueden ser lo bastante graves como para justificar una derivación a la consulta de un terapeuta.qué pueden hacer los profesores proactiva desde un principio. y comunicando a las autoridades los comentarios amenazantes.hrsa.org.cyberbullyhelp.org.gov. Los padres de los estudiantes que emprenden conductas de acoso cibernético también deben ser informados por la dirección del colegio de las acciones de sus hijos tan pronto como sea posible. www. www. y nuestra propia web. Los colegios pueden derivarlos a sitios web tales como www.netsmartz. para averiguar más cosas respecto de cómo pueden seguir la conducta online de sus hijos. Los estudiantes que cuelgan comentarios expresando el deseo de hacerse daño a sí mismos o a los demás (ciberamenazas) deben ser derivados para que les hagan una evaluación psicológica que determine el potencial suicida u homicida. En ocasiones. Si bien es cierto que algunos padres pueden ver el ciberacoso como un hecho insignificante o normal en un adolescente.org.ikeepsafe. Los padres de los estudiantes que participan en el acoso cibernético pueden necesitar algunas referencias que les informen de cómo hablar con sus hijos sobre el uso apropiado que deben hacer de la red.

Esta es la razón de que sea tan importante tener pruebas del día y la hora en que los mensajes fueron enviados. Si bien muchos directivos escolares piensan que deben poder sancionar a los estudiantes por las conductas de ciberacoso que alteran la jornada escolar. y el expresar libremente el propio “punto de vista” suele estar protegido por la Primera Enmienda (Willard. si los colegios quieren poner freno a las alteraciones del entorno académico. pero envió los mensajes estando en el colegio. sancionar cuando la conducta de acoso electrónico tiene lugar fuera del horario de clases. desde los ordenadores de casa o los teléfonos móviles. su conducta también puede justificar unas sanciones impuestas por el colegio. Es esencial establecer una normativa clara respecto de la posesión y el uso de los teléfonos móviles. Muchos distritos académicos prohíben el uso de teléfonos móviles durante el horario de clases. Si el estudiante utilizó su propia tecnología (como. por ejemplo. según informa Parry Aftab. puede ser libertad de expresión protegida constitucionalmente. han sido demandados. “De forma habitual. el criterio para proceder a ello es muy exigente. si ello tiene lugar en el ordenador de casa. pero después hacen la vista gorda cuando los estudiantes envían mensajes de texto durante la jornada escolar. el colegio deberá aplicar unas sanciones para la conducta de ciberacoso e informar a los padres del estudiante elegido como blanco de que se está siguiendo la normativa. 2005b). Algunos colegios públicos que han expulsado temporalmente a los estudiantes por comentarios despectivos subidos a la red desde los ordenadores de sus casas. El ciberacoso debe incluir una amenaza grave o importante de alteración del entorno académico. Incluso si el estudiante sube a la red o envía electrónicamente comentarios vejatorios sobre un compañero de clase o un profesor. unido a las consecuencias para los infractores.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston normativa del centro utilizando la tecnología del colegio para acosar electrónicamente a otro estudiante. los colegios son demandados cuando adoptan medidas 232 . sin embargo. un teléfono móvil). Las normativas que son sistemáticamente ignoradas por la dirección se prestan a los abusos por parte de los estudiantes. Los colegios públicos pueden ser recusados legalmente si imponen sanciones al derecho de los estudiantes a la libre expresión. Resulta especialmente difícil para el colegio.

debido a que no son entidades gubernamentales. transmitiendo un mensaje muy firme en contra de cualquier posible represalia de uno u otro lado. Los colegios públicos pueden estar capacitados para sancionar el ciberacoso. Cuando los orientadores o los directivos escolares se enteran de que uno de sus estudiantes ha sido objeto de acoso cibernético. Los colegios que aplican normativas contra el acoso escolar pueden imponer sanciones por las conductas de acoso dentro del colegio que acompañen a las conductas de acoso electrónico fuera del colegio. Si éste es el caso. La mejor línea de actuación para los directivos escolares es consultar con un abogado antes de sancionar a los estudiantes por la conducta de ciberacoso que haya tenido lugar fuera de la jornada escolar. Si el blanco es un miembro del profesorado También se sabe de estudiantes que han elegido como blanco a algún miembro del profesorado a través de alguna web. incluido el acoso cibernético y el acoso tradicional. los colegios deben seguir la normativa y las directrices de su distrito para responder al acoso escolar tradicional. pero seguir ayudando a la familia del estudiante elegido como blanco. ofreciendo apoyo y referencias a las que dirigirse. incluso en el caso de que sucedan fuera del colegio. en caso apropiado. pero también tomarse el tiempo suficiente para averiguar el alcance real del acoso escolar. El acosador (o acosadores) y la víctima (o las víctimas) deben ser entrevistados por separado. Los colegios privados tienen más margen para sancionar por tales infracciones. Véase el capítulo 7 para un análisis más detallado de las cuestiones legales relacionadas con el acoso electrónico. si les han exigido a sus estudiantes firmar un código de conducta estudiantil que incluye las conductas de acoso cibernético como algo inaceptable. Un estudiante de segundo ciclo 233 .qué pueden hacer los profesores disciplinarias por insultar gravemente por la red a un profesor o acosar electrónicamente a un menor” (Kennedy. deben buscar pruebas del posible acoso tradicional que haya podido ocurrir dentro del colegio a la vez que las conductas de ciberacoso. 2006).

dentro de una red social online. 234 . se aplican igualmente en el caso de que un estudiante o estudiantes elijan como blanco a un miembro del profesorado. una madre llamó al despacho de asistencia al estudiante de una de las autoras del libro pidiendo orientación sobre unos comentarios que su hija había colgado en su blog. ahora bien. Los pasos que analizamos anteriormente en relación con las posibles líneas de actuación y la retirada de los contenidos ofensivos. su hija pedía a los demás usuarios que le comentaran si debía quitarse la vida o no. le preguntó a la madre. Si dichos motivos parecen plausibles. por así decir. realizó el siguiente comentario: “Había un profesor que no nos caía bien… así que decidimos. reírnos de él… y tenemos un blog en Facebook hablando de ese profesor”. “¿Le ha respondido alguien?”. la dirección podría tener que intervenir para abordar la situación. respondió ésta con voz angustiada.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston de secundaria y miembro de uno de nuestros grupos de discusión. “No”. Valoración de la amenaza Hace un par de años. En este blog. y explicó el proceso por el cual podía concertar una evaluación para su hija. 2006). La autora se percató en aquellos momentos de que el personal del colegio se estaba adentrando en una nueva era en la que los adultos dispondrían de nuevas posibilidades para entrever mucho más profundamente la psique íntima de los jóvenes − les gustara o no. Pero también hay que contar siempre con la posibilidad de que el estudiante o los estudiantes estén tomando represalias por lo que ellos perciben como una conducta de acoso por parte del profesor (Willard. la dirección del colegio podría necesitar tomarse un tiempo para valorar detenidamente los motivos de los alumnos. Existe una variedad de razones por las que los menores pueden elegir como blanco a un profesor en particular. La hija fue evaluada y hospitalizada aquel mismo día en razón de su potencial suicida. La autora recomendó que la hija viera a un terapeuta inmediatamente.

qué pueden hacer los profesores Muchos distritos académicos utilizan un protocolo de valoración del potencial suicida y homicida para orientar a los profesores a la hora de intervenir en el caso de un estudiante que haya hecho comentarios sobre la posibilidad de herirse a sí mismo o a los demás. de derivación a otros recursos o de notificación a la policía. Derivación a los recursos de salud mental El estudiante que ha participado en actos de acoso cibernético debe ser evaluado detenidamente para averiguar qué dinámica existe en su casa y en su vida escolar. incluyendo las ciberamenazas en sus trámites para la valoración de las amenazas en general y adoptando las medidas apropiadas. a fin de determinar si están delante de unos contenidos “depositados” por un aspirante a acosador movido por la búsqueda de poder. que puede haber influido en sus actos. así como las relaciones en general que tiene el estudiante. Hace ya varios años. o con unos contenidos “devueltos” generados por una víctima frustrada. que indicamos más arriba. Se recomienda que los distritos académicos procedan a realizar un análisis de las amenazas cuando les informen de cualquier caso de acoso electrónico que aluda al suicidio o al homicidio (Willard. Se recomienda que los profesores respondan a las ciberamenazas exactamente igual que lo harían en el caso de las amenazas verbales o por escrito. El departamento de asistencia al estudiante mencionado anteriormente cuenta con un miembro del personal que está “de guardia” diariamente en una centralita para ayudar a los orientadores escolares a decidir si envían a un estudiante para evaluación en razón de alguna conducta de riesgo. 2006). Los datos preliminares sugieren que un porcentaje considerable de estudiantes que practican el acoso cibernético pueden ser víctimas/acosadores o víctimas pasivas que se 235 . ya sea disciplinarias. por mensajería instantánea o a través de comentarios colgados en alguna red social online. Willard (2006) sugiere que los orientadores y los directivos escolares analicen el contenido del acoso cibernético. los orientadores de guardia comenzaron a ver que cada vez eran más los estudiantes que reclamaban su atención de resultas de las amenazas que otros compañeros les habían enviado por e-mail.

Si el estudiante ha sido acosado en el colegio y está reaccionando ante estos hechos lanzando ciberamenazas o ciberacosando a los demás. Resoluciones informales/reuniones para rendir cuentas La mediación no se suele recomendar para abordar las conductas de acoso tradicional. sin embargo. con el agresor delante de él. necesita ayuda y apoyo para hacerle frente al acoso escolar. y podría mostrar su conformidad con todo lo que dijera el maltratador (o la persona implicada en el acoso). Es imperativo. en lugar de suponer que hay que culparlos por el hecho de acosar. los padres y el menor deben trabajar juntos para elaborar un plan de seguridad u otras estrategias dirigidas al estudiante. el orientador escolar suele ser la persona más apropiada para reunirse con el estudiante y con sus padres para hacer las oportunas recomendaciones de tratamiento externo. el orientador escolar. y ofrecer unos recursos o unas derivaciones al alumno que tenga alguna limitación en dichas habilidades. Esta es la razón de que el Programa Olweus para la Prevención del Acoso Escolar (y de hecho la mayoría de los programas de prevención. que reduzcan las posibilidades de que el menor sea acosado en el colegio. El director. El desequilibrio de poder es tal que el convocar juntos a la víctima y al acosador. Con frecuencia. El niño no tendría la suficiente fuerza ni la suficiente seguridad dentro de este contexto. así como la Campaña Nacional para la Prevención del 236 . El incidente de ciberacoso puede ser. 2006).Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston están desquitando por la red (Kowalski & Limber. una oportunidad de facilitarle al estudiante los tan necesitados recursos y derivaciones para tratar los problemas sociales y conductuales que están afectando a su rendimiento académico. También se debe evaluar el nivel de habilidades sociales del estudiante. de hecho. y pedirles que colaboren para solucionar el conflicto puede se vivido como una reiteración del maltrato por parte del estudiante elegido como blanco. que a los estudiantes que son acosados dentro del colegio se les brinde atención y apoyo para acabar con el acoso escolar. Una analogía útil sería pensar en juntar a un maltratador infantil y a su víctima y decirles a los dos: “Vamos a resolver este caso de maltrato a través de la mediación”.

Los ofensores pueden relatar su versión respecto de por qué ocurrieron los hechos. sanciones para el acosador. La justicia restaurativa adopta muchas formas diferentes. Las víctimas tienen la oportunidad de explicar el pleno alcance del impacto que el delito ha tenido sobre sus vidas. para asegurarse de que el menor elegido como blanco no vuelva a ser maltratado. La víctima desempeña un papel principal en el proceso y recibe algún tipo de restitución del ofensor. y de qué forma les ha afectado igualmente a sus vidas. nos interesan las alternativas positivas a los pleitos civiles o los procesos judiciales. puede ser beneficioso tomar prestado un modelo de intervención desarrollado por el sistema legal que se conoce con el nombre de “justicia restaurativa”. la cual se define como: …una teoría del enjuiciamiento criminal que se concentra en el crimen como un acto contra otro individuo o contra la comunidad.qué pueden hacer los profesores Acoso Escolar. y de participar en declarar al ofensor responsable de sus actos. En algunos casos de acoso escolar. de la HRSA) recomiende firmemente que los menores que acosan y los menores que son acosados sean entrevistados por separado. más que contra el Estado. Dado que los colegios suelen estar limitados en relación con las sanciones que pueden aplicar en los casos de acoso cibernético. y se elabore un plan de seguridad para los estudiantes que están siendo acosados en el colegio y que incluya un aumento de la supervisión por parte de los adultos.. La introducción de cambios en los horarios de clase puede ser necesaria (preferiblemente trasladando al menor que acosa). pero todos los sistemas tienen unos aspectos en común. Se les ofrece la oportunidad de arreglar las cosas con la víctima en la medida de lo posible a través de alguna forma de compensación (word IQ. Este tipo de intervención implica convocar a las víctimas y a los ofensores arrepentidos conjuntamente de buen grado. que los colegios puedan recomendar a los padres. 2007). y unas vías claras para que la víctima pueda pedir ayuda e informar de maltratos adicionales (Olweus et al. de recibir una respuesta a cualquier posible pregunta que tengan pendiente en relación con los hechos. siguiendo un proceso en forma de guión en el que las víctimas pueden expresar el impacto que las acciones 237 . 17 de julio de 2006).

acoso a otros estudiantes. cuando el estudiante elegido como blanco esté también dispuesto y emocionalmente preparado. Creemos que los orientadores y los directivos escolares (que tengan una formación) pueden hacer uso de estos principios para intervenir en los casos más graves de acoso electrónico (así como en otros incidentes escolares) cuando los padres de las partes implicadas estén dispuestos. a raíz de asistir a un programa de formación en justicia restaurativa. Sin este 238 . y cuando el estudiante que inició la conducta de ciberacoso (y sus padres) hayan demostrado algún remordimiento. intimidación física a un profesor. Los colegios interesados en saber más cosas sobre los métodos de la justicia restaurativa pueden visitar: www. La reunión para rendir cuentas combina algunos de los principios de la justicia restaurativa con los principios de la mediación. Su investigación sugiere que los encuentros grupales restaurativos eran juzgados como muy positivos y que el proceso “suavizaba e incluso eliminaba las tensiones existentes en la clase o en el colegio” (p. una de las autoras del libro ha utilizado con éxito lo que nosotras llamamos una “reunión para rendir cuentas” dentro del marco del colegio. 12). y su estudio investigó el uso de los encuentros grupales restaurativos dentro del colegio en casos de robos graves. más que en las consecuencias punitivas. y es necesario hacer una gran labor preliminar de preparación. extorsión. Los autores señalan que se debe reservar para las ofensas más graves dentro del colegio debido al tiempo que lleva. Antes de aplicar estas estrategias.restorativejustice. Aunque un programa completo de justicia restaurativa puede ser demasiado largo para la mayoría de los directivos escolares. Burssens y Vettenburg (2006) hablan de una modalidad similar de justicia restaurativa denominada “encuentros grupales restaurativos”. que se han venido aplicando con éxito en varios países.org.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston del ofensor han tenido sobre sus vidas. Se requiere estar muy formado para administrar adecuadamente los programas de justicia restaurativa dentro del sistema legal. y una pelea grave en la que algunos estudiantes resultaron lesionados. y los ofensores tienen la oportunidad de pedir disculpas por sus actos y de reparar el daño que han hecho. la dirección del colegio debe comprender que el centro de interés de las reuniones para rendir cuentas estriba en reparar el daño hecho.

de haber algunas. El orientador debe contactar con los padres de la víctima y los padres del ofensor para asegurarse de que parecen estar dispuestos de buen grado y ser capaces de hacer de la reunión una experiencia constructiva. si las directrices previamente convenidas no eran seguidas debidamente por las partes implicadas. El facilitador debía explicar a la víctima (en caso de que se decidiera a participar) y a sus padres que tendrían la oportunidad de explicar de qué forma les había afectado el incidente individualmente y a nivel familiar. Pasos para llevar una reunión para rendir cuentas. Todas las partes debían ser conscientes de que la reunión era voluntaria y podía finalizar en cualquier momento. Habitualmente el orientador escolar o algún otro profesional del departamento de asistencia al estudiante suele ser la persona más apropiada para concertar una reunión para rendir cuentas entre las partes implicadas. y qué medidas. Después de que el facilitador sintetice las vivencias de las distintas partes implicadas. La víctima debe siempre tener el derecho de negarse a asistir a la reunión o decir que la reunión no debe celebrarse. sí se mostró de acuerdo en que fueran sus padres. Se puede concertar una reunión para rendir cuentas con los padres de la víctima. se acuerdan los pasos que hay que dar para reparar el daño. El ofensor tendrá la oportunidad de manifestar su remordimiento y de informar de las circunstancias que rodearon a su conducta. la hija de Mrs McClain. no quiso asistir a la reunión. más que con la víctima propiamente dicha. El orientador escolar hace las veces de facilitador dentro de esta situación. los colegios se pueden quedar con la sola alternativa de ofrecerles a los padres la única opción de interponer demandas judiciales o pleitos civiles en respuesta al ciberacoso que tenga lugar fuera del recinto del colegio. Los padres de Brandy sentían imperiosamente el deseo de reunirse con la ofensora y con los padres de ésta. Las medidas reparadoras se 239 . y de expresar su remordimiento por lo que ha hecho su hijo. como se hizo en el caso de los McClain que describimos en el capítulo 5. Si bien Brandy.qué pueden hacer los profesores tipo de intervención. Los padres del ofensor también tienen la oportunidad de explicar de qué forma les ha afectado igualmente el incidente. les gustaría ver tomar para resolver la situación.

Una reunión para rendir cuentas que salga bien puede ser una verdadera experiencia de aprendizaje para todas las partes implicadas y ayudar a sanar las relaciones que habían quedado dañadas de resultas del incidente de Cuadro 6.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston recogen por escrito y son firmadas por todas las partes asistentes. dejando constancia de las fechas fijadas y de la responsabilidad de vigilar la conducta en lo sucesivo.1 incluye una muestra de un guión que el facilitador puede aplicar en una reunión para rendir cuentas.? � ¿Qué sientes en relación con todo lo que ha pasado? � ¿Qué ha sido lo más duro de todo esto para ti? � ¿Cómo reaccionaron tu familia y tus amigos cuando se enteraron de esto? Sintetizar y proseguir con: � ¿Cuáles serían las cuestiones más importantes a resolver? � ¿Qué resultados esperáis lograr de esta reunión? Resolución/acuerdo firmado que incluya: � Compensación y/o asesoramiento � tema de la seguridad El � tema de las represalias El � Reuniones de seguimiento. El cuadro 6.1 Guión para rendir cuentas Preguntas para el estudiante ofensor: � ¿Qué pasó? � ¿Qué estabas pensando en ese momento? � ¿En qué has pensado después del incidente? � ¿Quién crees que se ha visto afectado por lo que has hecho? � ¿Cómo les ha afectado? Preguntas para el estudiante ofendido: (Estas preguntas también se pueden hacer a los padres de las distintas partes implicadas). en caso necesario 240 . � ¿Cuál fue tu reacción la primera vez que viste la web/los mensajes/etc.

El estudiante que inició la conducta de ciberacoso tiene la oportunidad de volverse más empático. los profesores deben estar igualmente preparados para abordar esta nueva forma de acoso escolar. los educadores deben familiarizarse con las estrategias para la prevención y la actuación en las conductas de acoso cibernético. y donde una buena parte de la vida social va a tener lugar cada vez más a través de los accesorios tecnológicos. El estudiante que ha sido acosado electrónicamente (y sus padres) tienen la oportunidad de describir su experiencia con detalle y de hacer una petición asertiva para remediar la situación. con el fin de asegurarse de enseñar urbanidad [civismo] de manera consistente en todas las modalidades de interrelación social. 241 . y de ofrecer una compensación por dicha conducta. y el uso apropiado de las nuevas tecnologías no debe ser una excepción. ya sea cara a cara o por la red. de contemplar su conducta desde una perspectiva diferente. Dado que vivimos en una sociedad de la información donde los estudiantes deben tener unas habilidades avanzadas en tecnología para poder competir. El resultado es que los participantes ganan en capacidad y el entorno escolar se vuelve más seguro debido a que los estudiantes asumen la responsabilidad respecto de sus actos. Evitar abordar tales incidentes equivale a ignorar una modalidad importante de interrelación social entre nuestros estudiantes. Los educadores siempre se han ocupado de instruir a los menores en la conducta apropiada. Resumen A medida que el acoso a través de internet de vuelve cada vez más frecuente.qué pueden hacer los profesores ciberacoso.

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dado que en menos de ocho años fueron 30 los estados norteamericanos que aprobaron leyes sobre el acoso escolar (Alley & Limber. también se produjo un aluvión de leyes estatales relacionadas con el acoso escolar. varios juicios ampliamente difundidos por los medios de comunicación suscitaron inquietud entre muchos profesores sobre cuáles eran sus opciones y sus responsabilidades legales respecto de prevenir y de abordar el fenómeno del acoso escolar en sus colegios. Con la aparición de las cibertecnologías. También resumiremos la jurisprudencia actual.Normativa legal y políticas específicas 7 Como señalamos más arriba. ha habido un revuelo de reciente atención mediática al acoso y al hostigamiento cibernéticos. la atención concedida al acoso entre los estudiantes en los medios de comunicaciones estadounidenses se disparó a raíz de los trágicos sucesos del instituto Columbine. (2) ¿Bajo qué circunstancias puede ocuparse el personal del colegio de los incidentes de acoso elecDOSCIENTOS CUARENTA Y TRES 243 . y una incertidumbre consiguiente por parte de muchos profesores respecto de cómo satisfacer las obligaciones éticas y legales para proteger a los estudiantes del ciberacoso sin infringir sus derechos recogidos en la Constitución estadounidense. En este capítulo. en prensa). analizaremos las leyes estatales recientes que se ocupan del acoso escolar en general y del acoso electrónico en particular. Al mismo tiempo. Después de 1999. con vistas a responder a tres cuestiones fundamentales: (1) ¿Cuándo se puede considerar que el personal del colegio es responsable (según las leyes federales o estatales) de no haber actuado en los casos de acoso electrónico?.

y describe la probable aplicación de la jurisprudencia existente a los casos de acoso electrónico dentro del ámbito de los colegios públicos estadounidenses. Primero. a la luz de la reciente legislación. Estos estatutos varían bastante en sus definiciones del acoso escolar y en sus requisitos específicos. y (3) ¿Bajo que circunstancias puede revisar o investigar el personal del colegio las actividades electrónicas de los estudiantes. así como el panorama legal rápidamente cambiante. Las leyes estatales y su aplicabilidad al acoso cibernético Un primer paso importante al analizar las obligaciones legales para abordar el acoso electrónico es que el personal del colegio se familiarice con las correspondientes leyes estatales que se ocupen del acoso escolar. Antes de abordar estas cuestiones. no pretende sustituir en modo alguno al asesoramiento de los abogados locales. Segundo. nos ocuparemos de la elaboración de posibles normativas escolares sobre el acoso electrónico. que están en mejores condiciones de valorar las leyes y las normativas locales. Recomendamos encarecidamente a los directivos escolares que consulten con los abogados de distrito en relación con estas cuestiones. la revisión de la legislación y de las normativas internacionales estaba fuera del alcance de este libro. 30 estados norteamericanos tenían leyes relacionadas con el acoso escolar y al menos otros 10 estaban considerando ampliar la legislación (Alley & Limber. aunque el presente capítulo expone la legislación estatal actual sobre el acoso cibernético.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston trónico sin temor de violar el derecho de los estudiantes a la libertad de expresión recogido en la Primera Enmienda?. Desgraciadamente. En el momento de escribir estas líneas. pero todos ellos requieren o alientan a las autoridades estatales o locales a establecer unas normativas contra el acoso entre los estudiantes en los colegios públicos. 244 . conviene hacer algunas advertencias. este capítulo se limita en su análisis legal al contexto de los colegios públicos estadounidenses. sin temor de violar la protección constitucional contra los registros y las incautaciones ilegales? Finalmente. en prensa).

incluidos. el teléfono tradicional. ordenadores o localizadores”. persistente o generalizado como para generar un entorno educativo intimidatorio. Carolina del Sur y Washington) se ocupaban explícitamente del acoso escolar a través de las comunicaciones electrónicas.normativa legal y políticas específicas En el momento de escribir estas líneas. o (b) Es suficientemente grave. pero también prohíbe explícitamente el acoso escolar: …mediante un acto electrónico que derive en una alteración importante del funcionamiento ordenado dentro del entorno escolar o educativo… independientemente de que el acto electrónico se origine o no dentro del inmueble del colegio o con el equipamiento tecnológico del colegio. 2007) incluye los actos electrónicos en su definición de acoso escolar (véase la tabla 7. sólo cinco legislaciones estatales (Arkansas. o (iv) infundir en un estudiante un miedo razonable a recibir un daño contra su propiedad. Idaho. La legislación requiere que los consejos escolares elaboren normativas para prohibir el acoso escolar en distintos lugares dentro de las instalaciones del colegio (incluido el equipamiento tecnológico del colegio). o cualquier acto o amenaza intencionado. Otros varios estados estaban considerando dichos proyectos de ley. y concebido maliciosamente con el propósito de trastornar la vida del colegio. verbal o físico. si dicho acto electrónico está dirigido específicamente a estudiantes o a miembros del personal del colegio. el teléfono inalámbrico u otros aparatos de comunicación inalámbricos. o (iii) infundir en un estudiante un miedo razonable a recibir un daño a su persona. y en los eventos patrocinados o autorizados por el colegio. debe saber que tendrá el efecto de: (i) herir a un estudiante. o (ii) dañar la propiedad de un estudiante. dadas las circunstancias.1). La legislación de Idaho (Idaho Code. escrito. 245 . sin limitarse a ellos. Iowa. 2006) define el acoso escolar como: cualquier gesto intencionado. La legislación de Arkansas (Act 115. El “acto electrónico” se define como “una información o una imagen trasmitidos a través de un aparato electrónico. realizado por un estudiante que: (a) Una persona razonable. amenazante o vejatorio para el estudiante. y tiene una elevada probabilidad de lograr dicho propósito.

pero también prohíbe explícitamente el acoso escolar “mediante un acto electrónico que derive en una alteración importante del funcionamiento ordenado dentro del entorno escolar o educativo… independientemente de que el acto electrónico se origine o no dentro del inmueble del colegio o con el equipamiento tecnológico del colegio. El decreto define además el “acto electrónico” como “una información o una imagen trasmitidos a través de un aparato electrónico incluidos. verbal. (ii) Interferencia sustancial con la educación del estudiante o con la función que desempeña el empleado del colegio público dentro de la educación. ordenadores o localizadores”. difamación intencionados. intimidación.. humillación. o de daño a la propiedad del empleado o estudiante del colegio público.1 Leyes sobre el ciberacoso en distintos estados norteamericanos (a fecha de 6 de febrero de 2007) Leyes estatales que abordan explícitamente el acoso electrónico: Arkansas La legislación de Arkansas (Act 115.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Tabla 7. (iii) Un entorno educativo hostil para uno o más estudiantes o empleados de colegios públicos debido a la gravedad.. o (iv) Alteración sustancial del funcionamiento ordenado del colegio o del entorno educativo”. o las amenazas o la incitación a la violencia por parte de un estudiante contra otro estudiante o empleado de un colegio público. el teléfono tradicional. y concebido maliciosamente con el propósito de trastornar la vida del colegio. y tiene una elevada probabilidad de lograr dicho propósito”. 246 . La legislación requiere que los consejos escolares elaboren normativas para prohibir el acoso escolar en distintos lugares dentro de las instalaciones del colegio (incluido el equipamiento tecnológico del colegio). electrónico o físico que genera o crea un peligro evidente y real de: (i) Daño físico a un empleado o un estudiante de un colegio público. si dicho acto electrónico está dirigido específicamente a estudiantes o a miembros del personal del colegio. la persistencia o el carácter generalizado del acto. 2007) define el acoso escolar como: “. y en los eventos patrocinados o autorizados por el colegio. sin limitarse a ellos. el teléfono inalámbrico u otros aparatos de comunicación inalámbricos. ridiculización. a través de un acto escrito.el hostigamiento.

escrito. debe saber que tendrá el efecto de: (i) herir a un estudiante. o cualquier acto o amenaza intencionado.normativa legal y políticas específicas Tabla 7. una comunicación electrónica. 2006. escrito. actividades o privilegios brindados por el colegio”. La legislación de Carolina del Sur (S. real o percibido como tal.C. intimidación o acoso también se pueden cometer a través del uso de una línea de tierra. amenazante o vejatorio para un estudiante”. 007) define el hostigamiento y el acoso escolar como “cualquier acto o conducta electrónico. un sistema informático o una red informática”. o (b) Es suficientemente grave. o un acto escrito. o infundir en el estudiante un miedo razonable a recibir un daño per- Iowa Carolina del Sur 247 . Code Ann. o (iii) infundir en un estudiante un miedo razonable a recibir un daño a su persona. verbal o físico dirigido a un estudiante. como parte del código penal del estado) define el acoso escolar como “cualquier gesto intencionado. o (iv) infundir en un estudiante un miedo razonable a recibir un daño contra su propiedad. verbal o físico. o (ii) dañar la propiedad de un estudiante. la intimidación o el acoso escolar como “un gesto. o a través del uso de datos o programas informáticos a los que se acceda a través de un ordenador. realizado por un estudiante que: (a) Una persona razonable. La legislación señala adicionalmente que: “Los actos de hostigamiento. 2006) define el hostigamiento. físico o sexual.1 Continuación Idaho La legislación de Idaho (Code § 18-917A. dadas las circunstancias. sobre la base de algún rasgo o característica del estudiante. y que genera un entorno escolar objetivamente hostil que satisface una o más de las siguientes condiciones: “(1) Infunde en el estudiante un miedo razonable a recibir un daño a su persona o a su propiedad. (4) Tiene el efecto de interferir sustancialmente en la capacidad del estudiante de participar o de beneficiarse de los servicios. persistente o generalizado como para generar un entorno educativo intimidatorio. La legislación de Iowa (SF 61. que pueda ser razonablemente percibido como teniendo el efecto de: (a) herir a un estudiante física o emocionalmente. (2) Tiene un efecto sustancialmente perjudicial sobre la salud física o mental del estudiante. § 59-63-120. verbal. de un teléfono de un coche o de un teléfono inalámbrico. o dañar la propiedad de un estudiante. (3) Tiene el efecto de interferir sustancialmente en el rendimiento académico del estudiante.

o el acoso de ningún estudiante”. Washington La legislación de Washington (SB 5288. la intimidación o el acoso escolar como “un acto intencionado. persistente o generalizado que genera un entorno educativo intimidatorio o amenazante. verbal o físico. o una interferencia sustancial. cuando el acto intencionado. o (D) tiene el efecto de alterar sustancialmente el funcionamiento ordenado del colegio”. el que demuestra estar motivado por alguna característica recogida en el RCW [Revised Code of Washington] 9A.250. o (b) insultar o rebajar a un estudiante o grupo de estudiantes generando una alteración sustancial. electrónico. La legislación requiere que la asociación estatal de directores de colegio de Washington elabore una normativa de referencia “prohibiendo los actos de hostigamiento.1 Continuación sonal o un daño a la propiedad. o (c) Sea tan grave.080(3) [sobre el hostigamiento malicioso]. intimidación o acoso realizados por un estudiante a través de medios electrónicos. estando dentro del recinto del colegio y durante el horario de clases”. escrito.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Tabla 7. intimidar. y: (A) hiere físicamente al estudiante o daña la propiedad del estudiante.33. Otras definiciones legales del acoso escolar: Alaska La legislación de Alaska (Ak. cuando el acto es llevado a cabo con la intención de amenazar. verbal o físico: (a) Hiera físicamente a un estudiante o dañe la propiedad del estudiante. 2007) requiere que los distritos académicos adopten normativas que prohíban “el hostigamiento. escrito. u otras características distintivas. la intimidación o el acoso como “cualquier acto intencionado. pero sin limitarse al mismo. 248 . § 14.36. o (d) Tenga el efecto de alterar sustancialmente el funcionamiento ordenado del colegio”. en el funcionamiento ordenado del colegio”. hostigar o atemorizar al estudiante. la intimidación. (C) es tan grave. verbal o físico. o (b) Tenga el efecto de interferir sustancialmente en la educación del estudiante. 2007) define el hostigamiento. (B) tiene el efecto de interferir sustancialmente en la educación del estudiante. escrito. electrónico. Stat. incluido. El estatuto define el hostigamiento. persistente o generalizado que genere un entorno educativo intimidatorio o amenazante.

en vehículos del colegio. Gen.1. 2006) define el acoso escolar como “actos o gestos manifiestos y reiterados. humillar o intimidar al otro estudiante dentro del recinto del colegio o durante una actividad patrocinada por el colegio. angustia. La legislación de Connecticut (Conn. en el recinto del colegio. § 20-33-8-0. intimidar o hacer daño al otro estudiante”. humillar.A. 17:416. La legislación de Indiana (Ind. y (b) Es tan grave. persistente o generalizado que genera un entorno educativo intimidatorio. Connecticut Georgia Indiana Louisiana 249 . o… cualquier demostración intencionada de fuerza de tales características que le daría a la víctima una razón para temer o esperar un daño físico inmediato”. cuando se acompañan de la presencia de una capacidad aparente de llevarlo a cabo. o acto o gesto físico. 2006) define el hostigamiento. en una parada oficial del autobús escolar.C. dadas las circunstancias.4.normativa legal y políticas específicas Tabla 7. preocupación.13. con el propósito de hostigar. que: (a) Una persona razonable.G. 22-32-109. Code Ann. § 20-2-751. 2006) define el acoso escolar como “cualquier manifestación escrita o verbal. que incluyen: (1) comunicaciones verbales o escritas transmitidas. la intimidación y el acoso escolar como “cualquier gesto o acto escrito. La legislación de Georgia (O. o la presencia de una pauta reiterada en relación con esto mismo. etc. ridiculizar. actos éstos que se repiten contra el mismo estudiante a lo largo del tiempo”. (2) actos físicos cometidos. verbal o físico intencionado. dirigido contra otro estudiante con el propósito de ridiculizar.R. 2006) define el acoso escolar como “cualquier acto manifiesto por parte de un estudiante o grupo de estudiantes. 2006) define el acoso escolar como “cualquier intento o amenaza deliberada de infligir lesiones a otra persona. debe saber que tendrá el efecto de hacer daño a un estudiante o dañar su propiedad. por un estudiante o grupo de estudiantes contra otro estudiante. La legislación de Louisiana (R. § 10-222d.] en uno o más estudiantes del colegio. que tenga la intención de generar una alteración emocional [inquietud. amenazante o vejatorio para el estudiante”. Stat.S. o (3) cualesquiera otras conductas cometidas.2.1 Continuación Colorado La legislación de Colorado (C. o durante actividades escolares o eventos autorizados por el colegio”.S. o infundir en el estudiante un miedo razonable a recibir un daño para su vida o su persona o un daño contra su propiedad.

religión. identidad sexual. y: (i) está motivado por una característica personal real o percibida como tal. 2006) prohíbe el hostigamiento o la intimidación “dentro del recinto de cualquier colegio público. por ejemplo. sexo.1 Continuación Maryland La legislación de Maryland (Md. 2006) insta a los consejos escolares a informar de los incidentes de “hostigamiento o intimidación”. las oportunidades educativas o el rendimiento académico de un estudiante. verbal o físico.135. § 7-424. y de hecho provoca realmente. o comunicaciones orales o escritas. o (ii) resulta amenazante o gravemente intimidatorio. incluida la conducta verbal. La legislación de Nueva Jersey (N. Education Code Ann.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Tabla 7. Missouri Nevada Nueva Jersey 250 . La legislación de Nevada (Nev. la intimidación o el acoso escolar como “cualquier gesto o acto escrito. o discapacidad. 2007) define el hostigamiento. ascendencia. durante una actividad patrocinada por un colegio público o dentro de un autobús escolar”. o en el bienestar físico o psicológico del estudiante. del tipo. y (2) Tiene lugar dentro del edificio del colegio.Mo. que: (1) Genera un entorno educativo hostil interfiriendo sustancialmente en los beneficios. y que: (1) Resulta sumamente ofensiva para una persona razonable. que define como “la conducta. § 388. o en el autobús del colegio”.J. que sea razonablemente percibido como motivado por alguna característica real o percibida como tal. La ley define el hostigamiento como “un acto o una línea de actuación deliberada y no autorizada por la ley. sexo. Rev. Ann. La legislación de Missouri (§ 160. por ejemplo. que otra persona sufra una alteración emocional grave”. país de origen. orientación sexual. y la amenaza de tomar alguna represalia en el caso de informar de tales actos”. país de origen. estado civil.S. y (2) Tiene el propósito de provocar. Stat. incluidos gestos. de la raza. religión. El estatuto prosigue declarando que “el acoso escolar puede consistir en acciones físicas. 2007) insta a los distritos académicos a adoptar normativas contra el acoso escolar y define el acoso escolar como “la intimidación o el hostigamiento que genera en un estudiante un miedo razonable por su seguridad o por su propiedad”. color.775 R. del tipo. Stat.. de la raza. durante una actividad o evento del colegio. § 18A:37-14.

y que: (a) una persona razonable debe saber. verbal o físico”. física o sensorial. dañará la propiedad de otro estudiante. la intimidación o el acoso escolar como “cualquier acto intencionado. o acto físico. manifestación escrita o verbal. que una persona razonable debe saber que hará daño a otro estudiante.3. La ley prosigue declarando que “el hostigamiento. o bien alguna limitación mental. 3313. o de infundir en el estudiante un miedo razonable a recibir un daño a su persona o un daño contra su propiedad. en alguna función patrocinada por el colegio o dentro de un autobús escolar. 2006) insta a los distritos académicos a establecer normativas “que prohíban el hostigamiento. Ohio La legislación de Ohio (ORC Ann. La ley define el hostigamiento.normativa legal y políticas específicas Tabla 7. o bien motivado por alguna otra característica distintiva.666. la intimidación o el acoso escolar de cualquier estudiante dentro del recinto del colegio o durante los eventos patrocinados por el colegio”. y que tiene lugar dentro del recinto del colegio. verbal o físico. 2006) define el hostigamiento. y la conducta en cuestión: (1) Genera un daño mental o físico al otro estudiante. un gesto o un acto escrito. amenazante o vejatorio para el estudiante”. o insultará o menospreciará a algún otro estudiante o grupo de estudiantes de forma tal que altera o interfiere en los objetivos educativos del colegio o en la educación de otro estudiante”. identidad y modales sexuales. persistente o generalizada como para generar un entorno educativo intimidatorio. Oklahoma La legislación de Oklahoma (70 Okl. que tendrá el efecto de hacer daño a un estudiante o de dañar la propiedad del estudiante.1 Continuación orientación sexual. 251 . pero sin limitarse a ello. y el acoso escolar como “cualquier gesto. infundirá en otro estudiante un miedo razonable a recibir un daño a su persona o un daño contra su propiedad. dadas las circunstancias. ya sea escrito. § 24-100. o (b) tiene el efecto de insultar o de menospreciar a un estudiante o grupo de estudiantes de forma tal que genera una alteración sustancial o una interferencia sustancial en el funcionamiento ordenado del colegio”. St. y (2) Es lo bastante grave. la intimidación y el acoso incluye. la intimidación. que un estudiante haya dirigido a otro estudiante en particular más de una vez.

Tennessee La legislación de Tennessee (Tenn. Code Ann. las oportunidades o el rendimiento educainmediaciones adyacentes.1 Continuación Oregón La legislación de Oregón (ORS § 339. Rhode Island La legislación de Rhode Island (R. dentro del transporte facilitado por el colegio o en una parada oficial tivo de un estudiante. § 49-6-1015. y que tiene el efecto de: (1) Herir físicamente a un estudiante o dañar la propiedad de un estudiante. 2006) define el hostigamiento. la intimidación o el acoso escolar dentro del colegio”. que tiene lugar dentro del dentro de un transporte facilitado por el colegio. durante una actividad patrocinada por el colegio.I. Gen. dañar la a recibir un daño contra su persona. amenazante o vejatorio para el estudiante”. las oportunidades o el rendimiento educativo de un estudiante. la intimidación o el acoso escolar como “cualquier acto que interfiera sus- tancialmente en los beneficios. infundir en el estudiante un miedo razonable razonable a recibir un daño contra su propiedad. 2007) insta a los distritos académicos a “adoptar una normativa que prohíba el hostigamiento. o en una parada oficial recinto del colegio. ya sea escrito. o (3) Generar un entorno educativo hostil”. que tiene lugar dentro del recinto del colegio o su del autobús escolar. o infundir en el estudiante un miedo propiedad de un estudiante. o (3) Crear un entorno educativo hostil”. o la amenaza de un acto físico que.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Tabla 7. verbal o físico. 2006) define el hostigamiento. Laws § 16-21-26. (2) Infundir a sabien- 252 . estudiante o dañar la propiedad de un estudiante.351. o (ii) Es lo suficientemente grave. dada la totalidad de las circunstancias: (i) Una persona razonable debe saber que tendrá el efecto de: herir físicamente a un estudiante. La ley define el hostigamiento. o del autobús escolar. la intimidación o el acoso escolar como “un acto intencio- nado. persistente o generalizado como para crear un entorno educativo intimidatorio. y que tiene el efecto de: (1) Herir físicamente a un das en el estudiante un miedo razonable a recibir un daño físico o bien un daño contra su propiedad. (2) Infundir a sabiendas en un estudiante un miedo razonable a recibir un daño físico o bien un daño contra su propiedad. la intimidación o el acoso escolar como “cualquier acto que interfiera sustancialmente en los beneficios. durante una actividad patrocinada por el colegio.

2006) define el acoso escolar como “realizar una manifestación escrita o verbal o una conducta física que el consejo de administración del distrito académico o los delegados del consejo determinan que: (1) tendrá el efecto de herir físicamente a un estudiante. Code § 18-2C-2.0341. la intimidación o el acoso escolar como “cualquier gesto intencionado. debe saber que tendrá el efecto de: (1) herir a un estudiante.1 Continuación Texas La legislación de Texas (Tex. dadas las circunstancias. que: (a) Una persona razonable. La legislación de Virginia Oeste (W. (3) infundir en el estudiante un miedo razonable a recibir un daño contra su persona. persistente o generalizado como para que la acción o la amenaza genere un entorno intimidatorio. (2) dañar la propiedad de un estudiante. o (4) infundir en el estudiante un miedo razonable a recibir un daño contra su propiedad. y (C) tiene lugar durante la jornada escolar dentro del recinto del colegio. o (b) Es lo bastante grave. y que: (A) se repite a lo largo del tiempo. o bien antes o después de la jornada escolar en un autobús del colegio o durante una actividad patrocinada por el colegio”. en un autobús escolar. § 11. dañar su propiedad. 2006) define el acoso escolar como “cualquier acto manifiesto o combinación de actos dirigidos contra un estudiante por parte de otro estudiante o grupo de estudiantes.normativa legal y políticas específicas Tabla 7. (B) tiene el propósito de ridiculizar. o (2) es lo suficientemente grave. verbal o físico. 2006) define el hostigamiento. Va. La legislación de Vermont (16 V. o infundir en el estudiante un miedo razonable a recibir un daño contra su persona o bien contra su propiedad. o cualquier acto intencionado o amenaza. o durante una actividad patrocinada por el colegio. amenazante o vejatorio para el estudiante”.S. humillar. persistente o generalizado como para generar un entorno educativo intimidatorio. Educ. amenazante o vejatorio para el estudiante”. Vermont Virginia Oeste 253 . ya sea escrito. o intimidar al estudiante. Code § 25.A.

El estatuto define el hostigamiento. pero sin limitarse al mismo. un sistema informático o una red informática. electrónico. La legislación requiere que la asociación estatal de directores de colegio de Washington elabore una normativa de referencia “prohibiendo los actos de hostigamiento. La legislación de Washington (SB 5288. o (d) Tenga el efecto de alterar sustancialmente el funcionamiento ordenado del colegio. u otras características distintivas. verbal o físico: (a) Hiera el efecto de interferir sustancialmente en la educación del estudiante. La legislación de Idaho no especifica que tales actos deban tener lugar con el equipamiento del colegio ni en el recinto del colegio. o (b) Tenga cuando el acto intencionado. verbal o físico. electrónico. persistente o generalizado que genere un entorno educativo intimidatorio o amenazante. 080(3) [sobre el hostigamiento malicioso]. físicamente a un estudiante o dañe la propiedad del estudiante. incluido. intimidación o acoso también se pueden cometer a través del uso de una línea de tierra. escrito. Las tres legislaciones estatales restantes que se ocupan del ciberacoso son más limitadas debido a centrarse en el acoso electrónico que tiene lugar dentro del recinto del colegio o durante los eventos patrocinados por el cole- gio. de un teléfono de un coche o de un teléfono inalámbrico. estando dentro del recinto del colegio y durante el hora- 254 . la intimidación o el acoso como: cualquier acto intencionado. o (c) Sea tan grave. escrito. intimidación o acoso realizados por un estudiante a través de rio de clases”.36.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Adicionalmente. medios electrónicos. o a través del uso de datos o programas informáticos a los que se acceda a través de un ordenador. la intimidación. esta legislación señala que: Los actos de hostigamiento. el que demuestra estar motivado por alguna característica recogida en el RCW [Revised Code of Washington] 9A. o el acoso de ningún estudiante”. 2007) requiere que los distritos académicos adopten normativas que prohíban “el hostigamiento.

radiales. las comunicaciones a través de internet. o por ninguna razón en absoluto. en el momento de escribir estas líneas) equiparen el acoso con el hostigamiento (Alley & Limber. que pueda ser razonablemente percibido como teniendo el efecto de: (a) Herir a un estudiante física o emocionalmente. o dañar la propiedad de un estudiante. o infundir en el estudiante un miedo razonable a recibir un daño personal o un daño a la propiedad. o (b) Insultar o rebajar a un estudiante o grupo de estudiantes generando una alteración sustancial. o en cualquier otro programa o función 1. y los mensajes de texto”. La legislación requiere adicionalmente que los consejos escolares elaboren normativas contra el hostigamiento y el acoso escolar “dentro del edificio del colegio. que el estatuto define como “cualquier comunicación que implique la transmisión de información a través de medios alámbricos. en el edificio del colegio. y señala que ello incluye. 2007) que tratan del hostigamiento y del acoso escolar incluyen las comunicaciones electrónicas. una comunicación electrónica. La reciente ola de legislación sobre el acoso escolar es sólo a nivel estatal. Como señalan Alley y Limber: “si bien los matones pueden actuar agresivamente hacia su víctima por alguna razón. los servicios de localización de personas. en el recinto del colegio. o un acto escrito. físico o sexual. y en cualquier acto escolar o actividad patrocinada por el colegio. la legislación de Carolina del Sur (S. la intimación o el acoso1 como: un gesto. 255 . Como analizaremos más adelante en este capítulo.normativa legal y políticas específicas Las leyes de Iowa (SF 61. “las comunicaciones a través del correo electrónico. existen prohibiciones contra el hostigamiento a nivel federal y a nivel estatal. en prensa). los autores del hostigamiento actúan de manera discriminatoria sobre la base de alguna característica de la víctima”. en una parada oficial del autobús escolar. Aunque ambos términos incluyen una pauta agresiva de conducta. verbal. o similares”. en una actividad o evento patrocinado por el colegio. en el autobús escolar u otros vehículos relacionados con el colegio. o una interferencia sustancial. los teléfonos móviles. Es de lamentar que varios estados (al menos nueve. 2006) define el hostigamiento. el hostigamiento implica una discriminación contra determinadas clases de personas protegidas.C. independientemente de que se celebre o no dentro del edificio del colegio. por cable óptico. al margen de su ubicación”. Finalmente. en el funcionamiento ordenado del colegio. electromagnéticos. Code Ann. pero sin limitarse a ello. La legislación señala adicionalmente que “colegio” significa “dentro del aula.

De los 25 estados restantes que tienen leyes sobre el acoso escolar. como analizaremos más adelante. por ejemplo. Maine.C.R. tal vez. Nueva York. que el acoso escolar aparece incluido dentro de esta definición. Minnesota. aunque.g. la responsabilidad legal de los profesores respecto de las con2.A. Por ejemplo. Oregón. probablemente no incluye los casos de acoso cibernético (a menos.. Algunas de estas legislaciones estatales (e. cuando se acompañan de la presencia de una capacidad aparente de llevarlo a cabo”) y. o en actividades escolares o en eventos autorizados por el colegio” (C.org/nr/rdonlyres/0700b064-c2b3-41fc-a6cfd3dae4969707/7243/ harassmentorintimidationbullyingreportingform. Virginia) abordan el acoso escolar. el acoso cibernético (o cualquier forma de acoso escolar) que tenga lugar fuera de estos ámbitos (e.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston en donde el colegio sea responsable del menor”. California. que el ofensor estuviera en presencia de la víctima cuando ésta recibiera el mensaje). Illinois. en: http:// www. en mayor o menor grado. pero no de forma específica el acoso escolar. en el recinto del colegio. todos excepto uno (Georgia) se puede afirmar que cubren cuanto menos algunos casos de acoso cibernético. se puede interpretar que incluyen diversos actos de acoso electrónico. Presumiblemente.S. Connecticut. véase. el impreso que propone el Departamento de Maryland para informar de los casos de hostigamiento o intimidación (acoso). Ocho (Arizona. 256 . en una parada oficial del autobús del colegio.. Quince de estas legislaciones incluyen definiciones de acoso escolar que. en los vehículos para ir al colegio. el acoso escolar incluye los actos que tienen lugar “dentro del edificio del colegio.pdf.. New Hampshire. 2006). a través de un ordenador localizado en una vivienda o en una biblioteca municipal) no quedaría cubierto por estas leyes estatales. a veces. Tennessee y Vermont) tratan el acoso escolar en determinados lugares dentro del edificio del colegio o eventos patrocinados por el colegio. El Departamento de Educación de Maryland ha sugerido. según las leyes de Colorado.G. por consiguiente.2 La legislación de Georgia sobre el acoso escolar (O.g. pero no definen el término. 2006) se centra únicamente en conductas de naturaleza física (“cualquier intento o amenaza voluntaria de infligir lesiones a otra persona. y dos (Maryland y Nevada) abordan “el hostigamiento o la intimidación”.marylandpublicschools.. Colorado. Nueva Jersey.

de unos 50. las principales bases de datos legales. un tribunal de apelación de Nueva Jersey confirmó la indemnización.5 daños causados a los hijos que han sufrido acoso (e. Tercero. y en qué medida (Alley & Limber. no está enteramente clara. es extremadamente difícil aumentado realmente en los últimos años. Al año siguienestablecida por un jurado. a las medidas tomadas por las legislaciones estatales (Alley & Limber. lo que hace que las actas judiciales de dichos litigios sean escasas y en modo alguno representativas. porque muchas. Ello significa que los casos decididos a 257 .g. Por millones de dólares para resolver una demanda interpuesta por la familia de un estudiante de primer ciclo de secundaria que había intentado suicidarse a te. en prensa). demandas legales por acoso escolar se resuelven probablemente fuera de documentar si los litigios relacionados con el acoso escolar pueden haber en prensa).000 dólares a un estudiante de secun- A pesar de los casos mediáticos más destacados. 2004). de las los tribunales. raíz de haber sido acosado en el colegio (Pesznecker. sin embargo. ¿Por qué? Primero. Litigios La reciente atención legal concedida al acoso escolar no se ha limitado. Segundo. 2005). Seper. do ciclo de secundaria que había sido física y verbalmente maltratado por sus compañeros. que pensaban que era gay (Mikle. 2005). También se ha especulado sobre el aumento del interés de los tribunales por el acoso escolar. tal vez de la manera más visible bajo la forma de demandas presentadas por los padres contra los colegios por los ejemplo. en 2004 el distrito académico de Anchorage (Alaska) pagó 4.normativa legal y políticas específicas ductas de acoso escolar que tienen lugar fuera del campus académico.. incluyen únicamente las decisiones judiciales que han sido apeladas. en las que se basan los abogados y los peritos legales. no existe un sistema nacional que permita llevar el recuento y consultar las demandas relacionadas con los incidentes de violencia escolar que verdaderamente llegan a los tribunales. si no la mayoría.

2006). al acoso electrónico). más concretamente. retomaremos algunas de las cuestiones legales que tendrían más relevancia para el personal del colegio afectado por el acoso cibernético. 2006). sin violar las restricciones a los registros y las incautaciones ilegales recogidas en la cuarta enmienda? nico?. sobre todo en lo también Willard. A estas dificultades generales de investigar la tendencia de los litigios relacionados con el acoso escolar se añade el reto de investigar los desarrollos un fenómeno relativamente nuevo. En razón de ello. El ciberacoso es acoso electrónico es escasa y continúa estando poco clara. si se descubre que el per- 258 . y (3) ¿En qué circunstancias puede el personal del colegio revisar o investigar las actividades electrónicas de los estudiantes. y de asegurarse de que nada interfiera sustancialmente en su derecho a recibir una educación (Willard. relativo a la conducta que tiene lugar fuera del recinto del colegio (véase Con estas advertencias en mente. Los distritos académicos pueden ser declarados responsables de no poner freno al acoso escolar (y. y la jurisprudencia publicada aplicable al legales relacionados con el acoso cibernético en particular.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston nivel del tribunal de primera instancia y que no se han apelado. no aparecen datos pueden estar sesgadas en el sentido de representar excesivamente representados en estas bases de datos. estas bases de los casos “cerrados” y representar deficientemente los casos “fáciles” que tienen más probabilidades de resolverse fuera de los tribunales o no llegan a los tribunales de apelación. a saber: (1) ¿En qué casos podría el personal del colegio ser responsable de no actuar para abordar el problema del acoso electrópara abordar el problema del acoso cibernético sin violar el derecho de los estudiantes a la libertad de expresión recogido en la primera enmienda?. (2) ¿En qué circunstancias puede intervenir el personal del colegio ¿En qué circunstancias puede el personal del colegio ser declarado responsable de no actuar ante el acoso cibernético? El personal del colegio tiene el deber de proteger a los estudiantes que tiene a su cargo.

o si violan las disposiciones de las leyes federales o estatales pertinentes. en prensa). 2006). generalizado y objetivamente ofensivo” (p. el cual ha sido “tan grave. los colegios y los distritos académicos (pero no el personal del colegio a título individual) pueden ser responsables del hostigamiento sexual entre los estudiantes.normativa legal y políticas específicas sonal ha actuado con negligencia. la Corte Suprema de EEUU dictaminó que. 650) que le niega a la victima la igualdad de acceso a la educación. ser excluida de participar. En el caso Davis v. según el Título IX. o ser sujeta a discriminación alguna en relación con ningún programa de educación o actividad educativa que reciba ayuda económica federal” (Education Amendments Act of 1972. dependiendo de las circunstancias las víctimas y sus padres pueden demandar por daños amparándose en una serie de leyes federales que prohíben el hostigamiento contra determinadas clases de personas protegidas (Alley & Limber. Aunque no exista actualmente una legislación federal contra el acoso escolar per se. Las quejas de hostigamiento sexual o de discriminación sexual se basan habitualmente en el Título IX del Decreto de 1972 que recoge las Enmiendas a la Educación. 652). Las leyes federales que habitualmente se suelen aplicar con más frecuencia en tales casos aluden al hostigamiento sexual o la violencia de género. negársele los beneficios. el tribunal debe hallar que el hostigamiento ha ejercido un efecto significativo sobre el acceso del estudiante a la educación. Monroe County Board of Education (1999). y la hostilidad hacia los discapacitados. “ninguna persona… podrá. el tribunal debe hallar que el personal del colegio tuvo un conocimiento real del hostigamiento y que su respuesta fue claramente poco razonable a la luz de las circunstancias conocidas. Finalmente. la Corte Suprema distinguió los actos de hostigamiento de las formas más frecuentes de acoso escolar. evidenciado por algo más que “un mero descenso de las notas” (p. cuando se pueda demostrar que el colegio o el distrito académico actuó con una “indiferencia deliberada” hacia el hostigamiento. Según este estatuto federal. Para demostrar que un colegio actuó con una “indiferencia deliberada”. señalando que: 259 . en razón de su sexo. Además. Responsabilidad legal. la hostilidad racial.

“ninguna persona… podrá. por ejemplo. para que salga bien. otros dos contextos. el cual es tan grave. El primero incluye el hostigamiento no sexual de estudiantes del sexo femenino en razón de su sexo (e. negársele los beneficios. Los estudiantes o sus padres también pueden interponer una demanda contra un colegio o un distrito académico por hostigamiento entre compañeros de colegio en razón de la discapacidad física o mental de la víctima (Alley & 260 . además del hostigamiento sexual entre iguales. el estudiante “que se niega a ponerse gafas para evitar las mofas de que le llamen ‘cuatro-ojos’” y “el niño que se niega a ir a la escuela porque el matón del colegio le llama ‘miedica’ en el recreo”. en los que las víctimas pueden interponer una demanda amparándose en el Título IX (Alley & Limber.. en prensa). deben demostrar que el colegio o el distrito académico actuó con una indiferencia deliberada hacia el hostigamiento. amparándose en el Título IV. color. en prensa). Según el Título IV de la Ley de Derechos Civiles de 1964. El segundo incluye el hostigamiento de estudiantes en razón de su aparente orientación sexual o de “no satisfacer los estereotipos asociados a su sexo” (aunque muchos tribunales no han hallado que el Título IX prohíba el hostigamiento en razón de la orientación sexual. Posteriores resoluciones judiciales de menor nivel han aplicado el precedente Davis a otras formas de hostigamiento entre compañeros de colegio. o ser sujeta a discriminación alguna en relación con ningún programa o actividad que reciba ayuda económica federal”. además del hostigamiento sexual.g. o país de origen.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston No es suficiente con demostrar… que se han “reído” de un estudiante. Existen. ser excluida de participar. Los estudiantes pueden demandar al colegio o al distrito académico por hostilidad racial entre los compañeros de clase. generalizado y objetivamente ofensivo que priva a la víctima de acceder a las mismas oportunidades educativas. 652). No obstante. están fuera de lugar y pueden conducir a equívocos (p. Las comparaciones con “la niña que tiene sobrepeso y se salta las clases de gimnasia porque los demás chicos se burlan de su gordura”. o le han “llamado… cosas ofensivas”. insultos por razones de sexo). en razón de su raza. El precedente Davis también se ha aplicado a las demandas por hostilidad racial. Alley & Limber.

que incluye unas disposiciones similares.normativa legal y políticas específicas Limber. han dictaminado que los actos no físicos. 2005).g. 2005). violencia física. pueden ser de hecho lo suficientemente graves como para cumplir los requisitos del precedente Davis (e. 2006). exclusivamente en razón de su discapacidad. negársele los beneficios. en prensa). algunos de ellos. De forma característica. ser excluido de participar o negársele los beneficios de los servicios. en razón de dicha discapacidad. profesores. dichas demandas se interponen amparándose en la Sección 504 de la Ley de Rehabilitación de 1973 y en el Título II de la Ley sobre los Ciudadanos con Discapacidades de 1990 (Americans with Disabilities Act..g. K. Hyde Park Central School District. directores. v. ADA. o ser sujeto a discriminación por ninguna de tales entidades”. cuanto menos. u otros miembros del personal del colegio) ser declarados responsables según 261 . cuando el colegio o el distrito académico actuara con una indiferencia deliberada hacia el hostigamiento. generalizado y objetivamente ofensivo que negó a la víctima el acceso igualitario a los medios y las oportunidades educativas (Alley & Limber. tales como las burlas verbales y la marginación social de las víctimas evolutivamente discapacitadas.. Hyde Park Central School District. o ser sujeta a discriminación alguna en relación con ningún programa o actividad que reciba ayuda económica federal”.g.M. véase.M. en prensa.. alegando que un distrito académico o un colegio pueden ser responsables en relación con el hostigamiento estudiantil a otro estudiante en razón de la discapacidad de la víctima. programas o actividades de una entidad pública. ¿Bajo qué condiciones pueden los individuos (e. Los tribunales que han tomado en consideración las demandas basadas en la Sección 504 y el Título II a menudo se apoyan en el precedente Davis.g. K. De forma similar. insultos verbales) son suficientes para satisfacer el precedente Davis. Aunque los tribunales han variado en sus fallos judiciales respecto de qué tipos de hostigamiento (e. el Título II de la ADA declara que: “ninguna persona cualificada que tenga alguna discapacidad podrá. e. ser excluida de participar. el cual fue tan grave. v. La Sección 504 dispone que “ninguna persona con discapacidad y cualificada en otros ámbitos… podrá..

en prensa). como señalan Alley y Limber (en prensa). sólo los distritos académicos o los colegios −y no los miembros del personal a título individual− pueden ser declarados responsables en relación con la discriminación sexual según el Título IX o la hostilidad racial según el Título IV. directores y demás empleados del distrito académico. Existe al menos otra legislación federal que puede permitir a los estudiantes y a sus padres interponer demandas contra el personal del colegio a título individual amparándose en las leyes federales. o la propiedad. Winnebago County Department of Social Services. por ejemplo. pero. algunos tribunales han pues- 262 . declara que “ningún estado deberá… privar a ninguna persona de la vida. Aunque los derechos federales implicados varían. En los casos relacionados con la violencia escolar. incluidos los profesores de los colegios. reciba un daño de una tercera persona como.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston las leyes federales en los casos de hostigamiento entre los estudiantes? Como ya dijimos anteriormente. la libertad. No está tan claro si los individuos pueden ser declarados responsables en relación con el hostigamiento por discapacidad entre los estudiantes según la sección 504 o el Título II. que les privaron de sus derechos recogidos en las leyes federales. un alumno de un colegio. otro alumno del colegio” (véase DeShaney v. La Sección 1983 de la Ley de Derechos Civiles es una legislación federal que permite a los ciudadanos interponer demandas por daños dirigidas contra funcionarios estatales. en tanto que otras no (Alley & Limber. por ejemplo. Algunas jurisdicciones han admitido estas demandas. Existen dos cláusulas de la Decimocuarta Enmienda que serían de aplicación (Alley & Limber. 1989). sin el debido proceso legal”. Lewis. Los tribunales han hallado que los derechos relativos al debido proceso legal pueden ser violados cuando los funcionarios estatales muestran una conducta de una naturaleza tan flagrante como para estremecer a las conciencias (County of Sacramento v. en los litigios relacionados con los casos de hostigamiento o acoso escolar. “se han mostrado reacios a imponer ninguna responsabilidad sobre los funcionarios estatales por no impedir que una persona como. La primera. conocida como la cláusula del debido proceso legal. el derecho federal en cuestión suele ser la Decimocuarta Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos. en prensa). 1998).

“existen numerosos obstáculos muy elevados para los litigantes que interponen demandas en los tribunales federales” por daños derivados del acoso escolar o del hostigamiento entre compañeros. Sin embargo. En el caso del hostigamiento entre estudiantes dentro del colegio. Como señalan Alley y Limber (en prensa). también se tiene en cuenta ocasionalmente en los procesos relacionados con el hostigamiento a estudiantes por parte de otros estudiantes. Martin County Board of Education.normativa legal y políticas específicas to un listón todavía más elevado y han establecido el requisito de la indiferencia deliberada por parte del personal del colegio para poder hallarles responsables en relación con el hostigamiento o los ataques entre los estudiantes basándose en la Sección 1983 (véase. 2003). Stevenson v. porque no son miembros de ningún grupo social protegido. y que la discriminación fue intencionada (véase Flores v. discapacidad y religión. pero no tomaron ninguna medida. son muchas las víctimas del acoso escolar que no pueden interponer una demanda amparándose en las leyes federales. La cláusula de protección igualitaria declara que “ningún estado deberá… negarle a ninguna persona… la misma protección legal”. Morgan Hill Unified School District. incluido sexo. Para lograr su propósito. raza. 2001). Algunos han logrado su propósito. si bien este mismo director hizo cumplir la normativa para proteger al resto del cuerpo estudiantil (Alley & Limber. sobre todo allí donde una víctima ha sufrido gravemente y los funcionarios del colegio conocían de la existencia de una pauta de hostigamiento contra la víctima.. un profesor del colegio) lo discriminó en su condición de miembro de un determinado grupo social identificable. La segunda cláusula de la Decimocuarta Enmienda.g. Dicha discriminación puede basarse en una serie de características grupales. 263 . en prensa). el demandante debe demostrar que el demandado (e. como sería el caso si el director no hiciera cumplir la normativa del colegio contra el acoso escolar para prevenir el hostigamiento hacia los estudiantes gays.g. e.. los estudiantes (o los padres en su representación) que interponen la demanda deben demostrar que el funcionario del colegio les trató de forma diferente a otros estudiantes. conocida habitualmente como la cláusula de protección igualitaria.

o (b) no hacer lo que una persona razonable habría hecho en unas circunstancias similares. algunos estados tienen leyes de inmunidad que protegen a los funcionarios públicos frente a las demandas por negligencia. Tal vez los procesos más habituales incluyen demandas debidas a que el personal del colegio obró con negligencia para prevenir o atajar el acoso escolar. y el deber de adoptar las precauciones necesarias contra dichos peligros). debe demostrar: (a) la existencia de una obligación legal (e. La negligencia puede incluir: (a) hacer algo que una persona razonable no habría hecho en unas circunstancias similares. 2004. Negligencia. alternativamente. mientras que otros estados no. 1061). y violación de la privacidad. la persona que presenta una demanda por negligencia contra el personal de un colegio. 264 . Generalmente. la obligación de anticiparse a los peligros predecibles en el cuidado de los estudiantes. pérdidas o daños reales (Willard. las víctimas pueden optar.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston En tales casos. (b) la existencia de un incumplimiento de dicha obligación (no aplicar los cuidados razonables dentro del contexto de un riesgo predecible). 2006).g. Como señala Willard (2006). negligencia. y (d) cuáles fueron las lesiones. p. En consecuencia. así como en una serie de disposiciones incluidas en los decretos estatales sobre educación. puede haber una variación considerable de un estado a otro en la manera como se deciden las demandas por negligencia. Willard analiza estos elementos dentro del contexto de la obligación que tiene el personal del colegio de proteger a los estudiantes de los posibles daños ocasionados por el uso de las cibertecnologías dentro del colegio. Las demandas por negligencia se basan en las leyes estatales relacionadas con las condiciones en las cuales se puede exigir responsabilidad a los funcionarios públicos. por interponer una demanda amparándose en una serie de leyes estatales que abordan cuestiones tales como la provocación intencionada de alteración emocional.. (c) cuál fue la causa más inmediata (el incumplimiento de la obligación fue un factor sustancial que condujo a las lesiones o a los daños). La negligencia es “el fallo en brindar la asistencia normal que una persona razonablemente prudente habría brindado en una situación similar” (Black’s Law Dictionary.

o conexiones internas al programa “E-rate” [tarifa electrónica] que hace que ciertas tecnologías sean más asequibles para los colegios y las bibliotecas que cumplan los requisitos necesarios. CIPA. Alega Willard (2006) que ya no sólo el personal del colegio tiene la obligación de proteger la seguridad de los estudiantes que utilizan internet mientras están en el colegio. Una obligación más específica aparece expuesta en la Ley de Protección de Menores en Internet (Children’s Internet Protection Act. 69). y la adecuada supervisión de los estudiantes que están a su cuidado. Ya no sólo los funcionarios del colegio tienen la obligación legal de garantizar la seguridad y la protección de los estudiantes en tales situaciones. y en los casos en que los colegios permiten a los estudiantes utilizar teléfonos móviles u otros medios de comunicación transportables dentro del colegio. Entre los requisitos de la CIPA figura el que los colegios adopten y apliquen una normativa para garantizar la seguridad y la integridad de los menores cuando utilicen el correo electrónico. La ley impone determinados requisitos aplicables a cualquier colegio o biblioteca que reciba ayuda financiera para acceder a internet.normativa legal y políticas específicas ¿Tienen realmente la dirección del colegio el deber de proteger la seguridad de los estudiantes que utilizan internet dentro del colegio a través del sistema informático del distrito académico? Concluye Willard: “Rotundamente sí” (p. en los casos en que los colegios permiten a los estudiantes llevarse a casa ordenadores que son propiedad del distrito académico. las salas de chat. 2007). La CIPA es una ley federal promulgada para tratar las cuestiones relativas al acceso a contenidos ofensivos por internet en los ordenadores de los colegios y de las bibliotecas. El personal del colegio tiene la obligación general de ofrecer unos colegios seguros. Dada la 265 . y demás modalidades de comunicaciones electrónicas directas. libres de peligros y amenazas. sino que tienen una obligación similar en los casos en que los distritos académicos brindan a los estudiantes la posibilidad de acceder al sistema de internet del colegio mientras están fuera del campus académico. sino que también deben ser capaces de prever que los estudiantes pueden utilizar las tecnologías cibernéticas para hacer daño a otros estudiantes.

y hostigarse mutuamente. mediática concedida a esta cuestión. amenazarse. véase también Willard. (d) facilitar la adecuada supervisión y seguimiento de los estudiantes (incluido el uso que le dan a internet. gios). 2006. (b) establecer unas normativas y unos procedimientos que limiten el uso que hagan los estudiantes de los ser- vicios de internet del colegio para fines no académicos. por “normal” se suele entender habitualmente “lo que una persona razonap. una cuestión esencial a la hora de determinar la negligencia es: “¿Cuál sería la asistencia normal razonable que se debe esperar que el personal del colegio proceda a ofrecer para proteger a los estudiantes?”. Si hacen esto. Sin embargo. a propósito de unas recomendaciones similares a los directivos de los cole- 266 . (c) educar a los estudiantes y al personal en el fenómeno del acoso electrónico y en las normativas y procedimientos del colegio (véase el capítulo 5). estas conductas no deberían venirles Dado que los funcionarios escolares tienen la obligación legal de proteger la seguridad y la integridad de los estudiantes. Hasta que los tribunales no aborden directamente el tema. como mínimo: (a) elaborar unas reglas y unas normativas que prohíban el uso de los ordenadores y demás tecnologías cibernéticas del distrito académico para acosar u hostigar a los demás.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston creciente evidencia de que los estudiantes utilizan dichas tecnologías para acosarse. Pensamos que una directiva escolar razonablemente prudentes debería. blemente prudente haría en unas circunstancias similares” (Willard. 70). pensamos que será improbable que condenen a ningún directivo escolar por negligencia. será difícil responder a esta cuestión. véase el capítulo 6). y que deben poder prever el mal uso de las cibertecnologías para hacer daño. 2006. y dada la gran atención de sorpresa a los funcionarios de los colegios. y (f) establecer unos procedimientos eficaces para responder a estas denuncias (véase el capítulo 6. (e) establecer unos mecanismos eficaso electrónico y otros malos usos de las nuevas tecnologías electrónicas ces para que los estudiantes y el personal puedan informar del presunto aco(véase el capítulo 6).

(2) es obscena.normativa legal y políticas específicas ¿En qué circunstancias puede intervenir el personal del colegio para abordar el acoso cibernético sin temor de violar los derechos de los estudiantes recogidos en la primera enmienda? En sus esfuerzos por proteger a los estudiantes de los daños predecibles. la Corte Suprema también ha establecido una serie de limitaciones a dicha libre expresión. p. 1975. Presumi- 267 . para constituir una amenaza. incluidos el derecho a la libertad de palabra y de expresión recogido en la Primera Enmienda. No obstante. vulgar o blasfema. Aunque la Corte Suprema no se haya ocupado directamente de ningún caso que incluya cuestiones a la Primera Enmienda suscitadas por la “libre expresión electrónica”. los profesores pueden a veces infringir los derechos de los estudiantes recogidos en la Constitución estadounidense. 1969. puede ser censurada o castigada) si: (1) constituye una amenaza. y el derecho a no verse afectados por los registros y las incautaciones injustificadas recogido en la Cuarta Enmienda. o (4) altera materialmente de alguna otra forma al colegio o invade los derechos de los demás. United States (1969). Des Moines Independent Community School District. Las declaraciones que incluyen amenazas. p. La Corte Suprema de Estados Unidos ha afirmado claramente que “Los derechos de la Primera Enmienda… se extienden a los profesores y a los estudiantes” y que los estudiantes no “se despojan de sus derechos constitucionales a la libertad de palabra o de expresión en la puerta del colegio” (Tinker v. y también debe haber “pruebas de que la persona pretendía que la declaración se tomara como una amenaza” (Rogers v. 48). y procederemos a analizarlas brevemente. United States. La libre expresión de los estudiantes no está protegida por la Constitución (y. 506). la Corte Suprema resolvió que las amenazas reales no están protegidas por la Constitución. Varios años después. (3) está (o parece estarlo) avalada [patrocinada] por el colegio. por consiguiente. una declaración debe ser amenazante de hecho. incluso en el caso de que no hubiera intención de llevarla a cabo. la Corte clarificó que. varias resoluciones germinales se pueden aplicar probablemente a tales casos. En el caso Watts v.

y que pudiera suscitar algún problema en relación con la privacidad de varias personas que se mencionaban en los artículos. de haber tenido lugar fuera del recinto del colegio. En el caso Hazelwood. los directivos educativos podían introducir legí- 268 . el director de un colegio decidió eliminar dos artículos de unas publicaciones de los estudiantes. sin embargo. En el caso Bethel School District v. Los profesores están autorizados a controlar las publicaciones patrocinadas por los colegios. se puede afirmar razonablemente que el ciberlenguaje que sea obsceno. Kuhlmeier. porque temía que el contenido (que incluía referencias a la sexualidad y al control de la natalidad) fuera inapropiado para los lectores más jóvenes. Fraser (1986). sobre la base de las resoluciones de la Corte Suprema. Una opinión concordante clarificó que probablemente el mismo lenguaje habría sido protegido por la Primera Enmienda. La Corte dictaminó que el periódico no era un foro para manifestarse públicamente. la Corte Suprema dictaminó en favor de un distrito académico que había expulsado temporalmente a un estudiante de segundo ciclo de secundaria por intervenir dentro del colegio salpicando su discurso de indirectas sexuales. La Corte señaló que “la Primera Enmienda no impide que los funcionarios del colegio determinen que el hecho de… permitir un lenguaje vulgar y obsceno socavaría el objetivo educativo fundamental” (p. En razón de ello. vulgar o blasfemo puede ser regulado. sino que estaba avalado por el colegio y que. las representaciones teatrales y demás “actividades expresivas” que pudiera parecer razonablemente que están avaladas por el colegio. 1988. Las declaraciones obscenas.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston blemente. cualquier declaración de un estudiante que se encuentre que constituye una “amenaza real” (incluidos los mensajes enviados a través del ciberespacio) puede ser regulada sin temor de violar los derechos de los estudiantes recogidos en la Primera Enmienda. vulgares o blasfemas. cuanto menos si tiene lugar dentro del colegio. 685). 271). p. en la medida en que lo que resuelvan hacer los profesores “viene determinado razonablemente por unos intereses pedagógicos legítimos” (Hazelwood School District v. Las declaraciones que están avaladas por el colegio. por ello.

y que no están patrocinadas por el colegio. La Corte clarificó que la libre expresión ya no sólo está protegida dentro de las clases. aunque la Corte Suprema no se pronunciara directamente sobre los derechos de los estudiantes a expresarse libremente en el ciberespacio (e.g. la Corte Suprema dictaminó que la directiva del colegio habían sancionado indebidamente a los estudiantes por llevar brazaletes negros para protestar contra la guerra de Vietnam. a través del correo electrónico o en las páginas web a las que se acce- 269 . Como señalamos más arriba. sí puede ser censurada en el caso de que “altere materialmente la labor de clase o implique un desorden sustancial o una invasión de los derechos de los demás” (p. cuando no había ninguna prueba de que el llevar los brazaletes hubiera alterado la labor del colegio o hubiera afectado a los derechos de ningún individuo dentro del colegio. o en el campo de deportes. En el caso Tinker v. 512). o en el campus académico durante el horario establecido” (p. La Corte dictaminó que la libre expresión de los estudiantes no podía verse limitada por “el mero deseo de evitar la incomodidad y el desagrado que siempre acompañan a los puntos de vista menos populares” (p.. Las declaraciones que quedan fuera del ámbito de estos casos (i. a menos que se dictamine que perturban el funcionamiento del colegio o los derechos de los demás. Des Moines Independent Community School District (1969). sino también “en la cafetería. o parezcan estarlo) estarían protegidas por la Primera Enmienda. el estudiante que envía mensajes electrónicos con el logotipo del colegio) pueda ser legítimamente regulada.. Ahora bien. vulgares o blasfemas. 512). La Corte no se pronunció expresamente sobre si dicha libre expresión estaría protegida fuera del campus. las declaraciones que no constituyen ninguna amenaza. Las declaraciones realizadas fuera del campus. que no son obscenas.. 512).e. Es probable que la libre ciberexpresión que tiene lugar dentro del colegio y que parece estar avalada por el colegio (e.g.normativa legal y políticas específicas timamente algunas limitaciones con fines educativos en la libre expresión de los estudiantes. Las declaraciones que perturban al colegio o los derechos de los demás.

también animaba a los demás estudiantes a colgar comentarios 270 . Willard. contenía “un número deprimentemente elevado de faltas de ortografía y de errores gramaticales” (p. pero concluyó que “ninguna de las pruebas sugiere que los actos de Coy al acceder a la página web tuvieran ningún efecto sobre la capacidad por parte del distrito académico de mantener la disciplina dentro del colegio” (p. v. 795). La web incluía blasfemias e insultos. 2007. J.S. Aunque el precedente de Fraser probablemente no se aplique a la libre expresión obscena fuera del campus. En el caso Coy v. que había sido creada fuera del recinto del colegio. J. No está tan claro si el personal del colegio puede. incluida una imagen de su cabeza cortada chorreando sangre. una imagen de la profesora transformándose en Adolph Hitler.. El caso de J.S. describía a un grupo de estudiantes como “perdedores” y. Bethlehem Area School District (2000) presenta el caso de un estudiante de 8º. el precedente Tinker (que requiere una alteración material de la labor de clase. incluía comentarios sexuales y amenazantes sobre la profesora de álgebra del estudiante. restringir legítimamente la libre expresión de los estudiantes que tenga lugar fuera del campus (Chaker. los casos citados más arriba presumiblemente se aplican a las distintas formas de “ciberexpresión” que tienen lugar dentro del campus académico. El juez dictaminó que el precedente Tinker se podía aplicar a este caso. un juzgado de distrito revisó un caso en el que un estudiante fue expulsado durante cuatro días a raíz de utilizar un ordenador del colegio para acceder a una web que había creado en su casa con su ordenador personal. un desorden sustancial o una invasión de los derechos de los demás) probablemente sí. 801). que creó una web titulada “Mi profesora es una mierda” [Teacher Sux] La web.S. Board of Education of the North Canton City Schools (2002). y en qué medida. y la solicitud de aportaciones económicas para cubrir los gastos del asesino a sueldo.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston de a través de los ordenadores del colegio). Varias resoluciones judiciales de menor nivel en casos de ciberacoso o ciberamenazas dirigidas a otros estudiantes y al personal del colegio serían aplicables y pueden servir de orientación a los profesores. 2006). según el juzgado.

después de expulsarlo temporalmente por difundir a través del correo electrónico una lista conteniendo comentarios despectivos sobre el director de atletismo. dado que existían pruebas de que la persona elegida como blanco se había visto seriamente afectada por la web. En el caso Killion v. el juzgado concluyó que el distrito académico había obrado razonablemente al solicitar una vista sobre la expulsión del estudiante.normativa legal y políticas específicas despectivos en la página. El juez dictaminó que “aunque la jurisprudencia sobre el tema es escasa. puede públicos pueden censurar la libre expresión de los estudiantes que tenga responder directamente a la pregunta de si los funcionarios de los colegios lugar fuera del campus (Frederick v. en razón de ello. 421). El director de un colegio de Juneau (Alaska) expulsó temporalmente a un estudiante 271 . 2006). (Fue incapaz de acabar el curso académico y se tomó una excedencia médica para el curso siguiente). cuando se establezca que la conducta interfiere materialmente y sustancialmente en el proceso de educación” (p. el juzgado concluyó que no existían pruebas de alteración en el funcionamiento del colegio generada por la lista y. el juzgado señaló que “es evidente que los juzgados conceden autorización a los funcionarios escolares para sancionar a los estudiantes por las conductas que tengan lugar fuera del recinto del colegio. Aplicando el precedente Tinker. el tribunal tomó en consideración si la dirección del colegio habían violado el derecho a la libertad de expresión de un estudiante. La lista de los “diez mejores” fue enviada por e-mail desde el ordenador de la casa del estudiante a una serie de amigos. Franklin Regional School District (2001). otro estudiante sí lo hizo y la lista circuló ampliamente. En su resolución. Aplicando el precedente Tinker. Si bien el estudiante no llevó la lista al colegio. Actualmente pendiente de resolución ante la Corte Suprema estadounidense está un caso que. el estudiante había sido expulsado indebidamente. 454). Juneau School Board. los juzgados que han tomado en consideración la libre expresión que tiene lugar fuera del recinto del colegio han concluido… que la autoridad de los funcionarios escolares sobre la libre expresión fuera del campus académico es mucho más limitada que sobre la libre expresión dentro del recinto del colegio” (p. aunque no esté relacionado con el acoso escolar.

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por desplegar una pancarta que ponía “Un canuto de maría, por el amor de Dios” [Bongs Hits 4 Jesus] en la otra acera de la calle del colegio, donde los estudiante se habían congregado para ver el relevo de la antorcha de los

Juegos Olímpicos de invierno. La Corte de Apelaciones de Estados Unidos correspondiente al Noveno Circuito concluyó que no había pruebas de que la presencia de la pancarta, que había sido desplegada fuera del recinto del

colegio y durante una actividad extraacadémica, hubiera interferido de algucomentarista (Chaker, 2007): “la resolución de la Corte Suprema en este campus tales como, por ejemplo, los contenidos subidos a la red” (p. D4).

na forma con el objetivo educativo fundamental del colegio. Como señaló un caso puede tener consecuencias para otras formas de expresión fuera del

¿Cuándo puede el personal del colegio revisar o investigar las actividades electrónicas de los estudiantes?
Además de analizar en qué condiciones el personal del colegio puede censurar la libre ciberexpresión o sancionar a los estudiantes por participar en ella, es importante determinar si el personal del colegio puede, y en qué medida, supervisar o investigar las actividades electrónicas de los estudiantes en busca de indicios de acoso cibernético y demás libre expresión inaprobase a revisar e investigar las actividades electrónicas de los estudiantes

piada. El personal del colegio puede tratar de ocuparse del ciberacoso en realizadas dentro del campus. ¿En qué condiciones son permisibles tales Enmienda en relación con los registros y las incautaciones injustificadas?

acciones, y cuándo pueden violar las prohibiciones recogidas en la Cuarta En el caso de New Jersey v. T.L.O. (1985), la Corte Suprema tomó en consideración si los funcionarios escolares habían violado los derechos de una estudiante de segundo ciclo de secundaria, cuando un subdirector adjunto le registró la cartera y encontró marihuana y pruebas de tráfico de drogas. La Corte dictaminó que los profesores y demás funcionarios escolares pueden registrar legítimamente a un estudiante si: (a) existen indicios razonables para sospechar que el registro facilitará pruebas de que el estudiante ha violado (o

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normativa legal y políticas específicas está violando actualmente) la ley o alguna normativa del colegio; y (b) las medidas adoptadas para proceder al registro están “razonablemente relacionadas con los objetivos del registro, y no son excesivamente importunas dada la edad y el sexo del estudiante y la naturaleza de la infracción” (p. 342). En vista de la resolución de la Corte Suprema en el caso T.L.O., la mayoría de los colegios han elaborado normativas para regular los registros y las incautaciones en relación con los pupitres y las taquillas de los estudiantes. De forma característica, estas normativas señalan que los estudiantes deben dar por hecho que tendrán una privacidad limitada en relación con los contenidos de sus pupitres y de sus taquillas, y estipulan que se puede proceder a realizar inspecciones generales de forma regular (Willard, 2006). Se pueden realizar registros más específicos de pupitres o taquillas individuales, cuando el personal del colegio tenga la sospecha razonable de la presencia de elementos ilegales, o que puedan brindar pruebas de la realización de actividades ilegales o contrarias a las normas del colegio. Como señala Willard (2006): “estos mismos precedentes [criterios] se pueden aplicar en el contexto de la investigación de los registros que reflejen el uso de internet y de los archivos de los ordenadores” (p. 61).

Normativas escolares relacionadas con el acoso cibernético
Como ya dijimos anteriormente en este mismo capítulo, más de la mitad de los estados norteamericanos han aprobado leyes sobre el acoso escolar que alientan o instan a los colegios a desarrollar normativas que aborden el problema del acoso escolar entre los estudiantes. Muchos directivos escolares han elaborado dichas normativas aun cuando no hayan sido instados legalmente a hacerlo. Con la reciente atención concedida al acoso electrónico entre los estudiantes, los directivos están esforzándose cada vez más por dilucidar si abordar, y de que forma, el acoso cibernético y las conductas relacionadas con el mismo dentro de las normativas escolares en relación con el acoso escolar y dentro de las normativas que regulan los usos acepta-

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bles de la tecnología por parte de los estudiantes. Analizaremos las tendencias en el desarrollo de dichas normativas y ofreceremos ejemplos del lenguaje utilizado, extraídos de las normativas reales y de normativas tentativas en relación con este ámbito. Al establecer cualquiera de dichas normativas, alentamos nuevamente a los directivos escolares a consultar a sus asesores legales y ser conscientes de la necesidad de proteger los derechos de los estudiantes recogidos en la Primera Enmienda (como estableció la Corte Suprema de Estados Unidos en sus resoluciones sobre los casos Tinker, Fraser, y Hazelwood), así como los derechos recogidos en la Cuarta Enmienda (en consonancia con el fallo de la Corte Suprema en el caso T.L.O.) que esbozamos brevemente más arriba.

Normativas sobre el acoso escolar
Las normativas sobre el acoso escolar varían espectacularmente de un distrito a otro, como lo hacen los ejemplos y modelos [tentativos] de normativas sobre el acoso escolar elaboradas por los departamentos estatales de educación y demás organizaciones de nivel estatal (Alley & Limber, en prensa). Estas normativas pueden incluir: disposiciones que prohíban la conducta de acoso, definiciones y ejemplos de acoso escolar, procedimientos para denunciar e investigar el presunto acoso, sanciones para los estudiantes implicados en el acoso escolar, ayuda a las víctimas del acoso escolar, y directrices para la formación y los esfuerzos de prevención. Allí donde la directivas de los colegios han elaborado (o están considerando la elaboración de) normativas sobre el acoso escolar, deben considerar detenidamente la aplicación de tales normativas a las diversas modalidades de acoso cibernético. Algunas de las normativas sobre el acoso escolar se refieren específicamente a las conductas de acoso electrónico, pero la mayoría ofrecen definiciones más generales del acoso escolar, las cuales, en muchos de los casos, se puede interpretar que incluyen los actos de acoso electrónico. En una revisión de unos 14 modelos o ejemplos de normativas estatales elaboradas por los departamentos de educación y otras varias organizaciones relevantes a nivel estatal (véase Alley & Limber, en prensa, para más infor-

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normativa legal y políticas específicas mación sobre dichas normativas), vimos que sólo unas pocas abordaban directamente el ciberacoso. El ejemplo de normativa de Massachussets (“Promoting civil rights”, 2005) define el acoso escolar como:
cualquier manifestación verbal o escrita, o actos o gestos físicos, dirigidos a otra persona o personas para intimidar, asustar, ridiculizar, humillar, o causar daño a la otra persona, cuando la conducta en cuestión no está relacionada con la pertenencia de la persona a un grupo social protegido (e.g., raza, sexo). El acoso escolar puede incluir, pero sin limitarse a ello, las burlas reiteradas, las amenazas de daño, la intimación verbal o física, el ciberacoso a través de e-mails, mensajes instantáneos o páginas web, empujar, dar patadas, pegar, escupir, o coger o dañar la propiedad de otra persona (p. 13; el subrayado es nuestro).

El modelo de normativa sobre el acoso escolar propuesto por la School Management Association de Maine (2006), incluye ejemplos de conductas que pueden constituir acoso escolar, incluidas las “amenazas de hacer daño a un estudiante, a sus posesiones, o a otros individuos, ya sean éstas transmitidas verbalmente, por escrito, o a través del ciberespacio” (el subrayado es nuestro). El modelo de normativa sobre el hostigamiento, las novatadas y el acoso escolar, de la School Board Association del Estado de Nueva York (2006) incluye en su definición “las comunicaciones intencionadas, escritas, verbales o las comunicaciones electrónicas…” (el subrayado es nuestro). Más comunes son las definiciones que no se refieren explícitamente al ciberacoso ni al acoso escolar a través de comunicaciones electrónicas, si bien pueden incluir implícitamente estas conductas. Por ejemplo, el modelo de normativa de Ohio contra el hostigamiento y el acoso escolar (Ohio Resource Network for Safe and Drug Free Schools, n.d.) define el acoso escolar como:
cualquier acto escrito, verbal o físico que tenga lugar dentro del recinto del colegio o sus inmediaciones adyacentes… y que una persona razonable, dadas las circunstancias, debe saber que tendrá el efecto de: (a) infundir en el estudiante un miedo razonable a recibir un daño físico o un daño contra su propiedad; (b) herir físicamente a un estudiante o dañar su propiedad; (c) insultar o menospreciar a cualquier estudiante o grupo de estudian-

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tes, de forma tal que altere o interfiera en el objetivo educativo del colegio o en la educación de cualquier estudiante.

La mayoría de las modalidades de ciberacoso que tienen lugar dentro del campus académico incluyen actos escritos o verbales (con la posible excepción del envío de fotos o dibujos digitales) y, por consiguiente, probablemente se incluirían dentro de este modelo de normativa. Sin embargo, también merece la pena resaltar que la mayoría de los actos de acoso electrónico también tienen lugar fuera del campus, por contraste con “dentro del recinto del colegio o sus inmediaciones adyacentes”.

Normativas sobre el uso de la tecnología por parte de los estudiantes
La mayoría de los colegios han elaborado normativas sobre el uso aceptable de la tecnología por parte de los estudiantes, y sobre las cuestiones relativas a la seguridad y la protección en internet. (Como señalamos más arriba, todos los colegios que reciban ayudas del programa “E-rate”, están obligados a acogerse a la Children’s Internet Protection Act [CIPA, 2001]). Dentro de estas normativas, los directivos de los centros escolares deben incluir unas prohibiciones claras contra el acoso electrónico y las conductas relacionadas, y explicar los procedimientos para supervisar e investigar los movimientos de los estudiantes por internet. Prohibiciones contra el uso de las cibertecnologías para ciberacosar. Son muchos los colegios que han prohibido expresamente el ciberacoso y las conductas relacionadas en sus normativas sobre el uso aceptable de la tecnología. Por ejemplo, en sus normas administrativas el Cobb County (Georgia) School District (2006) no prohíbe el “ciberacoso” per se, pero sí prohíbe a los estudiantes utilizar los recursos tecnológicos del colegio para exhibir o difundir contenidos inapropiados.
Los contenidos inapropiados no cumplen un propósito instructivo ni educativo, e incluyen, pero sin limitarse a ello, lo siguiente:

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normativa legal y políticas específicas
� Son blasfemos, vulgares, obscenos, ofensivos, indecentes, sexualmente � Abogan en favor de actos ilegales o peligrosos; empleados o a los estudiantes; explícitos, pornográficos o amenazantes;

� Generan alteración al distrito académico [del condado de Cobb], a los � Abogan en favor de la violencia; difamatoria; o

� Contienen información reconocidamente falsa, imprudentemente falsa, o � Dañan de alguna otra forma a los menores de edad, tal como recoge la Children’s Internet Protection Act [CIPA].

Como señalamos más arriba, el Departamento de Justicia de Estados Unitecnologías de la información dentro de los colegios, el cual requiere, en parte, que los estudiantes:

dos (2006) presenta un modelo de normativa sobre el uso aceptable de las

� Respeten y practiquen los principios de la comunidad.

� Se comuniquen únicamente de forma amable y respetuosa. bles.

� Informen a un profesor de los contenidos amenazantes o desagrada� No accedan intencionadamente a contenidos, ni transmitan, copien, o (como, por ejemplo, mensajes pornográficos, amenazantes, groseros, discriminatorios, o que tengan el propósito de hostigar).

creen contenidos que violen las normas de conducta del colegio

� No accedan intencionadamente, ni transmitan, copien, o creen conterobadas, o copias ilegales de obras protegidas).

nidos que sean ilegales (como, por ejemplo, obscenidades, cosas

� No utilicen el equipamiento para otros actos adicionales que sean � No envíen correos basura, cartas que circulen en cadena, ni demás � No compren, vendan, anuncien, ni negocien de ninguna otra forma, a menos que esté aprobado como un proyecto escolar. envíos masivos no solicitados. delictivos o que violen el código de conducta del colegio.

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En sus normativas sobre el uso aceptable de la tecnología o sobre el código de conducta, algunos distritos académicos también se ocupan del uso de las tecnologías fuera del recinto del colegio. Al proceder a ello, deben tener cuidado de hacerlo conforme al precedente Tinker, que permite censurar la libre expresión si se produce una alteración material de la labor docente, un desorden sustancial, o la invasión de los derechos de los demás. Por ejemplo, en su Código de Conducta, las Prince William (Virginia) Schools (2006) señalan que los usos inaceptables de la tecnología incluyen:
El uso de la tecnología fuera de las instalaciones del colegio, que tenga un efecto material sobre el funcionamiento o sobre el bienestar general del Departamento Escolar, influya en la integridad del proceso educativo, amenace la seguridad y el bienestar de los estudiantes, el personal o las instalaciones del colegio, suceda cuando el estudiante se encuentre bajo la autoridad del colegio in loco parentis [en sustitución de los padres], o invada de alguna otra forma los derechos de los estudiantes o del personal.

Notificación de los límites a la privacidad de los estudiantes. Con objeto de asegurarse de que las normativas del colegio no violen los derechos de los estudiantes recogidos en la Cuarta Enmienda (i.e., de que estén en consonancia con las normas del precedente T.L.O.), y para ayudar a impedir el uso inapropiado de los ordenadores del colegio, se aconseja a la directiva escolar que establezcan unas normativas para los usuarios que avisen a los estudiantes respecto de los límites a su privacidad, y de la probabilidad de inspecciones rutinarias de sus archivos. Willard (2006) recomienda el siguiente lenguaje aplicado a los modelos de normativa:
Los usuarios deben esperar una privacidad limitada respecto de los contenidos de sus archivos personales, archivos de comunicación, y registros de los movimientos que hayan hecho por la red con el sistema de internet del distrito académico. El mantenimiento y la supervisión rutinarios, utilizando tanto los sistemas técnicos de supervisión como la supervisión por parte del personal, pueden llevar a descubrir que un usuario ha violado la normativa del distrito académico o las leyes vigentes. Se llegará a cabo una investigación individual, si existe la sospecha razonable de que el usuario ha violado la normativa

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normativa legal y políticas específicas
del distrito o la ley. Los padres de los estudiantes tienen derecho a solicitar ver los contenidos de los archivos y los registros de los movimientos de sus hijos (p. 62).

Willard (2006) recomienda también que los directivos escolares coloquen advertencias en las pantallas y en la sala de ordenadores del colegio, recordando las limitaciones que cabe esperar en la privacidad de los estudiantes.

Conclusiones
Con el reciente aluvión de interés del público por el acoso cibernético y la atención concedida a los daños que puede generar, son muchos los directivos escolares que se preocupan por cumplir con su obligación ética y legal de proteger a los estudiantes sin infringir sus derechos constitucionales. Algunos directivos están reflexionando sobre si el acoso electrónico entra dentro, y de qué forma, de sus normativas ya existentes sobre el acoso escolar y/o el uso apropiado de la tecnología del colegio. Otros, tal vez movidos por las leyes estatales que instan cada vez más a elaborar unas políticas a nivel de los distritos académicos o de los colegios en relación con el ciberacoso, están desarrollando nuevas normativas que incluyen la atención explícita al acoso electrónico. Ya sea elaborando nuevas normativas o puliendo las ya existentes sobre el acoso escolar, alentamos a los directivos a familiarizarse con la investigación actual sobre el uso que hacen los estudiantes de las nuevas tecnologías, la naturaleza y la prevalencia del ciberacoso y demás formas de acoso escolar entre los niños y los adolescentes, y las mejores medidas para prevenir y abordar el acoso escolar; dicha investigación ha hallado que la mejor forma de abordar el acoso escolar es a través de los esfuerzos que incluyan a la totalidad del colegio. Dado que las normativas locales tendrán la máxima eficacia allí donde reflejen los recursos y las necesidades únicas de la comunidad en cuestión, alentamos a los directivos a elaborar dichas normativas mediante un proceso que incluya la aportación de todos los participantes relevantes, incluidos los profesores, los padres y los estudiantes (véase tam-

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bién Alley & Limber, en prensa). Finalmente, los directivos (y sus asesores legales) deben tener conocimiento de la variedad de leyes estatales y federales que podrían aplicarse a dichas normativas. Como suele ser el caso en cualquier panorama legal rápidamente cambiante, continúa habiendo ciertas dudas respecto de cómo se puede aplicar la legislación estadounidense a las distintas modalidades de ciberexpresión, particularmente de aquellas que tienen lugar fuera del recinto del colegio. Sin embargo parece evidente que los colegios pueden, en determinadas circunstancias, ser declarados responsables según las leyes estatales o federales de no actuar para atajar el ciberacoso o el ciberhostigamiento. Amparándose en muchas leyes estatales, los estudiantes (o los padres en su representación) pueden interponer demandas por negligencia contra el personal del colegio por no prestar la asistencia razonable para proteger a los estudiantes de los daños predecibles generados por el acoso electrónico. Según una serie de leyes federales, los estudiantes que sean miembros de grupos sociales protegidos pueden presentar cargos contra los colegios o los distritos académicos por daños derivados del hostigamiento [la hostilidad] entre los compañeros de colegio en razón de la raza, sexo o discapacidad. En sus esfuerzos por proteger a los estudiantes de los daños generados por el acoso cibernético, parece que los directivos pueden censurar legítimamente la ciberexpresión que tenga lugar dentro del recinto del colegio, según determinadas condiciones: (a) Si las declaraciones constituyen una amenaza real; (b) si son obscenas, vulgares o blasfemas; (c) cuando las declaraciones están (o parecen estarlo) avaladas por el colegio; o (d) cuando alteran materialmente al colegio o los derechos de los demás. Además, siguiendo el precedente establecido por los casos que incluyen registros de taquillas y pupitres escolares, parece que los estudiantes deben esperar disfrutar de una privacidad limitada respecto de los contenidos de sus ordenadores dentro del colegio, y que los directivos pueden realizar inspecciones generales de los ordenadores del colegio y de las cuentas en internet, de forma regular. Es posible llevar a cabo investigaciones más concretas de ordenadores y de cuentas específicas, cuando el personal del colegio tenga la sospecha razo-

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281 . o que puedan facilitar pruebas de de la realización de actividades ilegales o contrarias a las normas del colegio. Para que nuestra revisión legal no deje a los lectores con la impresión equivocada de que el objetivo principal de los directivos debe ser evitar la responsabilidad. los directivos ya no sólo reducirán las posibilidades de que se interpongan acciones legales contra los colegios ni contra los distritos académicos.normativa legal y políticas específicas nable de la posible presencia de contenidos ilegales. concluimos este capítulo recordando que. al elaborar y al hacer cumplir unas normativas sólidas centradas en la prevención del acoso escolar (incluido el ciberacoso). y lo que es más importante. disminuirán la probabilidad de que los menores continúen sufriendo por el hecho de ser acosados. sino que también.

.

8 DOSCIENTOS OCHENTA Y TRES 283 . una amiga de Lauren oyó por casualidad en el autobús del colegio decir a dos compañeras de clase que habían creado el perfil de MySpace. La psicóloga se puso en contacto con la madre de Lauren para informarle del incidente. se alarmó cuando iba por el hall del colegio una mañana y un estudiante le dijo: “Eh.Conclusión Una estudiante de 8º. dado que la búsqueda con el nombre y apellido de Lauren no mostró la presencia de ningún perfil. Les pidieron que quitaran el perfil. Afortunadamente. Afortunadamente. tenía una relación de confianza con la psicóloga del colegio y fue a verla para pedirle consejo. y ni siquiera sabía con seguridad qué era eso. anoche vi tu perfil en MySpace”. y les advirtieron de que era una forma de ciberacoso. La psicóloga y la madre fueron incapaces de localizar el perfil real y no estaban seguras del nombre de pantalla que se había utilizado para crearlo. y les advirtieron frente a cualquier posible represalia que pudieran tomar contra Lauren. sin embargo. De hecho. La dirección. Lauren. los directivos del colegio no permitieron que dicho obstáculo les detuviera a la hora de seguir investigando el incidente. También se pusieron en contacto con los padres de las chicas implicadas. Además. le pidió a Lauren que viera si alguno de sus amigos sabía algo del perfil. y le dio un enlace para acceder a la página de MySpace que permite denunciar la presencia de un perfil falso. y una de las estudiantes se sintió tan afectada por la conversación que dijo: “¡Voy ahora mismo a pedirle disculpas a Lauren!”. inicialmente se precipitaron a echarse la culpa mutuamente. La psicóloga y el director les hicieron saber que vigilarían de cerca la situación con Lauren. Lauren. Si bien las estudiantes admitieron haber creado el perfil. La psicóloga habló con el chico que le había hecho el comentario a Lauren y le pidió que la ayudara a localizar el nombre del perfil. subrayó la gravedad y la crueldad del incidente. Lauren se quedó perpleja porque no tenía ningún perfil en “MySpace”. El director y la psicóloga llamaron a las compañeras de clase por separado y les explicaron la gravedad de suplantar a otra persona por la red.

y proteger a los jóvenes que sean hostigados dentro del colegio o bien fuera del campus. no deben frenar a los adultos a la hora de responder y de abordar el ciberacoso. Estas limitaciones. Los jóvenes suplantan la identidad de otras personas robando sus contraseñas para acceder a las cuentas de correo electrónico o de mensajería instantánea. ya sea a través de los mensajes instantáneos (la forma más común de acoso escolar entre los menores estadounidenses). existen todavía muchos aspectos en los que quedan preguntas por contestar que requieren una mayor investigación y. nos permitirá responder eficazmente al deseo de nuestros hijos de relacionarse por la red. los padres y los miembros de la comunidad para prevenir el ciberacoso. ya sea a través del acoso tradicional o del ciberacoso. 2006). los adultos pueden mostrarse proactivos ante la falta de información y de unas normativas escolares específicas. qué estrategias pueden adoptar los profesores. sin embargo. en qué se asemeja y en qué difiere de las formas tradicionales de acoso escolar. y 284 . y que la abrumadora mayoría (90%) de los preadolescentes y de los adolescentes tienen acceso a internet (Ybarra et al. Como subrayamos en el capítulo 4.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Hemos tratado de presentar una revisión exhaustiva de nuestros conocimientos actuales sobre el fenómeno del acoso cibernético. y cómo pueden intervenir eficazmente los adultos cuando el acoso electrónico tenga lugar. las leyes y las normativas relevantes todavía están en proceso de desarrollo. La disposición de los adultos a supervisar la conducta online. como señalamos en el capítulo 7. Como se demostró en el incidente que se describe más arriba y que ocurrió realmente en un colegio en el que trabaja una de las autoras. el correo electrónico o contenidos colgados en las redes sociales online tales como MySpace.. Qué sabemos y qué nos preguntamos Hemos venido señalando a lo largo de todo el libro que los jóvenes se pasan una cantidad importante de tiempo delante del ordenador. También hemos analizado las muchas formas mediante las cuales los jóvenes acosan a otras personas por la red. enseñar habilidades sociales.

2006. 2006).. asistentes digitales personales). Este acuerdo une a MySpace con el mayor proveedor de servicios de telefonía móvil de Estados Unidos (Leith. lo que puede contribuir a explicar el aumento que venimos observando en las conductas de ciberacoso. Ybarra et al. Ybarra et al. los jóvenes tienen más probabilidades de practicar el acoso cibernético si piensan que los adultos y los espectadores ocasionales tienen pocas probabilidades de intervenir (Williams & Guerra. La investigación también sugiere que las chicas tienen más probabilidades que los chicos de acosar electrónicamente a otras personas y de ser objeto de acoso electrónico en determinados cursos específicos del plan de estudios (Kowalski & Limber. porque los móviles y los PDAs son por naturaleza más privados y suelen estar fácilmente al alcance del ciberacosador. Como señalamos en los capítulos 3 y 4. a diferencia de algunas modalidades específicas del acoso tradicional (e. 2006). Cingular acaba de anunciar su intención de asociarse con MySpace para que los usuarios puedan acceder a sus perfiles de MySpace a través del teléfono móvil de Cingular Wireless [AT&T]. nuestra revisión de la investigación indica que el ciberacoso es una forma de acoso escolar que va en aumento y alcanza su punto más álgido durante el primer ciclo de secundaria (Kowalski & Limber. También se está dando el ciberacoso a través del uso de teléfonos móviles y de ordenadores de bolsillo (PDAs. al igual que sucede con el acoso tradicional. Parece razonable esperar que aumente el ciberacoso a través de los teléfonos móviles. 2006. 2006). Ello concuerda con la investigación que muestra que las chicas tienen más probabilidades que los chicos de participar 285 .. 2006). Esta misma investigación indica que los estudiantes perciben que los adultos tienen unas probabilidades mínimas de intervenir en el acoso escolar que se produce a través de internet. En el momento de escribir estas líneas.. y es especialmente difícil que los padres y los profesores puedan vigilarlo. el acoso físico) y de los porcentajes generales de acoso tradicional.conclusión crean webs enteras para elegir como blanco a compañeros de clase o profesores. dado que a los estudiantes les resultará más fácil elegir como blanco a sus compañeros colgando comentarios en MySpace además de enviarles mensajes de texto todo el día.g. Es importante reconocer que.

La definición más extendida del acoso tradicional incluye la conducta reiterada.e. con frecuencia desplazará el desequilibrio de poder en favor del ciberacosador. intencionadamente agresiva y sobre la base de un desequilibrio de poder. la naturaleza del desequilibrio de poder online también requiere una mayor atención. Una vez más. Si bien el ciberacoso comparte esta característica. El acoso cibernético suele cumplir el criterio de la conducta intencionadamente agresiva. A medida que la atención concedida al ciberacoso continúe aumentando. aunque los porcentajes de prevalencia y los métodos de ciberacoso varían ligeramente de un país a otro. La investigación sobre el acoso tradicional presentada en el capítulo 2 nos brindó un contexto para analizar en qué se asemeja y en qué difiere el acoso cibernético del acoso tradicional. varias veces a la semana). todavía es mucho lo que nos falta por saber acerca de esta nueva modalidad de acoso escolar. esta es una cuestión que precisa un mayor estudio por parte de los investigadores. De forma similar. ¿Se podría considerar como acoso cibernético las visiones reiteradas de un mensaje agresivo colgado una única vez en la red? Esta cuestión precisa una mayor clarificación e investigación. Como analizamos en el capítulo 4. será importante que los investigadores y los legisladores adopten un enfoque interdisciplinario y multicultural para abordar el tema. la investigación sobre el ciberacoso se extiende a diversos países. fueron menos chicas que chicos quienes informaron de participar en las frecuencias temporales más elevadas de ciberacoso (i. El capítulo 2 también explicaba los miles de consecuencias dañinas que pueden 286 . Sin embargo. Si bien son cada vez más las cosas que sabemos sobre el acoso electrónico. como analizamos en el capítulo 4. Sospechamos que internet es un instrumento tan poderoso (y con frecuencia anónimo) que la capacidad de llegar a vastas audiencias con tan sólo darle una vez al ratón. si no todos. Si bien está en sus comienzos. se están viendo obligados a enfrentarse con este fenómeno..Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston en formas indirectas de agresión. la mayoría de los países desarrollados. pueden surgir interrogantes respecto de la reiteración de las conductas online.

conclusión padecer tanto los autores como las víctimas del acoso tradicional. Nuestras entrevistas individuales y en nuestros grupos de discusión sugieren que cuanto menos algunos estudiantes [cibervíctimas] evitan ir al colegio. En el capítulo 4 señalamos que existe incluso menos investigación respecto de los ciberacosadores. Tales motivos son causa evidente de preocupación. y merecen un mayor estudio. 2006). También vimos en el capítulo 4 que las personas que practican el acoso cibernético mencionan la sensación de placer. El uso que hacen los jóvenes de la tec- 287 . sobre todo los preadolescentes (Ybarra et al. ven alterado su rendimiento académico. pero otros jóvenes salen relativamente ilesos de estos incidentes. cuando los jóvenes participan en actividades con escasa o ninguna supervisión adulta. y sus relaciones se ven perjudicadas después de padecer el acoso electrónico. el estudio de Kowalski y Limber (2006) sugiere que los estudiantes que ciberacosan a otras personas tienen una autoestima ligeramente más baja que los estudiantes que no han estado implicados de ninguna forma en el ciberacoso (aunque las cibervíctimas y las víctimas/matones cibernéticos parecen tener una autoestima todavía más baja que los ciberacosadores). ¿Cómo podemos utilizar esta información para prevenir el acoso cibernético? Como sabemos de resultas de la investigación sobre el acoso tradicional. Es probable que el ciberacoso pueda tener unos efectos sobre los instigadores y sobre las personas elegidas como blanco similares a los observados en el acoso tradicional. 2006). sin embargo. En el capítulo 4 vimos que la investigación realizada por dos de las autoras sugiere que los menores que sufren ciberacoso o que son víctimas provocadoras tienen porcentajes más elevados de ansiedad que los estudiantes que acosan a otras personas o que no han estado implicados de ninguna forma en el acoso escolar (Kowalski & Limber. poder y/o venganza entre los motivos de sus actos (Kowalski & Limber). La investigación reciente también ha confirmado que 2 de cada 5 jóvenes que son objeto de hostigamiento en internet padecen alguna alteración emocional. el acoso suele prosperar..

la mayoría de estas chicas tenían 13 años de edad. igualmente. sólo dos de las participantes en el grupo de discusión sugirieron que su MySpace obtendría la aprobación de sus padres. No olvidemos que no son chicas de 17 años las que están hablando de MySpace. No querría que vinieran a mi casa porque algunos de mis amigos son muy malhablados”.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston nología no supone una excepción. formación y supervisión cuando utilizan la multitud de tecnologías que están incorporando sucesivamente.1 1. deja que tus padres le echen un vistazo”. los adultos deben facilitar dicha supervisión y orientación respecto de las actividades online de los menores. “Pues yo no tengo comentarios indecentes en mi MySpace”. 288 . seguro que me acribillaría a preguntas”. “¡Ni hablar!” “A mi madre no le cuento lo que pasa en el colegio… si mi madre viera mi MySpace. reconociendo que la supervisión de un menor de 10 años será diferente de la supervisión de un adolescente de 16 años. Dado que la edad mínima para entrar en MySpace es de 14 años. Al igual que los padres y los educadores ofrecen una supervisión evolutivamente adecuada de las actividades en casa y en el colegio. Los comentarios fueron hechos por estudiantes de 13 y 14 años de edad que integraban el grupo: “Si tienes un MySpace. La siguiente conversación que tuvo lugar durante uno de nuestros grupos de discusión con chicas de primer ciclo de secundaria pone de manifiesto el alcance de la implicación de los padres en las vidas online de sus hijos. Dicha orientación también debe ofrecerse de una forma evolutivamente apropiada. y esperamos que este libro sea una llamada de atención para los padres y los profesores respecto de que los jóvenes necesitan más orientación. Sin embargo. “Mi madre no sabe que tengo un MySpace”. Esta es claramente una edad en la que sería apropiado que los padres ofrecieran orientación a un menor que quiere crear un perfil personal en la red. “A mi madre no le gustarían muchos de mis amigos. también es razonable dar por supuesto que algunos de estos estudiantes están violando la normativa de la website al tener un perfil.

Los padres pueden informarse acerca de las diversas tecnologías hablando con los vendedores. Los adultos pueden hacer uso de algunos de los hallazgos de investigación más importantes que se describen en este libro con objeto de ayudar a darle forma a los mensajes evolutivamente más apropiados que les transmiten a los jóvenes en relación con la conducta en internet. Estos talleres sobre “las nuevas tecnologías y los jóvenes” deben incluir tanto los usos positivos como los posibles abusos. Los padres que aprenden a utilizar las tecnologías que manejan sus hijos. además de otras tecnologías populares entre los jóvenes. los expertos en ordenadores. y buscando información por la red. Pero como vimos en el capítulo 4. por consiguiente. los adultos tienen que enseñarles a los jóvenes a comunicarse bien por la red. parece haber más ciberacosadores así como más cibervíctimas entre las chicas de 289 .conclusión También recomendamos que los padres se informen respecto de cada novedad tecnológica que piensen adquirir para que sus hijos la utilicen. y que dediquen un tiempo a hablar con sus hijos de los usos aceptables e inaceptables de dichas tecnologías y de las posibles consecuencias que tendrán las infracciones. de manera que los jóvenes reciban unos mensajes consistentes desde pequeños. es preciso lanzar unos mensajes de prevención dirigidos a unos y otros por igual. y ayudarían enormemente a los padres a manejarse en el vertiginoso mundo de los avances tecnológicos. Dado que parece que las conductas de ciberacoso alcanzan su punto más álgido durante el primer ciclo de secundaria. Los padres y los profesores de los menores de 9 y 10 años de edad (3º y 4º curso) deben empezar a transmitir mensajes sobre la conducta apropiada por la red cuando se comuniquen con otras personas. Además. estarán mejor preparados para supervisar el uso que le puedan dar. el colegio y las organizaciones comunitarias pueden ayudar organizando con frecuencia talleres dirigidos a los padres para hablarles de internet. Sabemos que tanto las chicas como los chicos practican el ciberacoso y. hay que empezar con los mensajes de prevención antes de llegar a este período. Mantenerse al corriente de las tecnologías más populares entre los jóvenes facilitará una mayor comunicación entre padres e hijos respecto de tales accesorios. Además de supervisarles.

e. Si bien algunos colegios pueden querer incorporar específicamente el tema del ciberacoso dentro de sus planes de estudio. dado que el ciberacoso puede ser una forma de desquite online por parte de las víctimas del acoso tradicional. Además de educar a los estudiantes en el fenómeno del ciberacoso.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston determinados cursos. así como los sitios web más populares entre los jóvenes. los profesores y los directivos deben informar respecto de la seriedad del ciberacoso.g. Muchas de estas webs dirigidas a los jóvenes incluyen también consejos prácticos sobre seguri- 290 . y los distritos académicos deben incluir el ciberacoso en las normativas que regulen el uso aceptable de la tecnología de los colegios y en las normativas relativas al acoso escolar. constituye un paso importante en la prevención del ciberacoso en los colegios. Girls Inc. recomendamos que dichos planes de estudios se combinen con un programa multifactorial para la prevención del acoso escolar. tiene sentido que las organizaciones comunitarias se dirijan a las estudiantes más jóvenes para abordar específicamente este tema. y Girls on the Run. que conceda especial atención a los distintos pasos que los espectadores ocasionales pueden dar para prevenir o intervenir en cualquier forma de conducta de acoso escolar entre sus compañeros de colegio. una forma de acoso escolar que es maliciosa y que puede tener consecuencias de largo alcance.. alentamos a los profesores a que hagan todo lo posible por abordar el acoso tradicional dentro del colegio para evitar que los conflictos entre las víctimas y los acosadores aumenten en escalada por la red. además de exponer las consecuencias de las infracciones. La incorporación de programas de prevención del acoso escolar basados en la investigación que hablen también del acoso cibernético. Los jóvenes que se piensen que el ciberacoso no es más que una forma de “pasatiempo electrónico” necesitan que sus colegios y sus comunidades les transmitan el mensaje de que dicha conducta constituye. Por consiguiente. suelen tener normativas de uso que incluyen directrices para utilizar sus servicios. Como analizamos en el capítulo 4. de hecho.. Girl Scouts. Los proveedores de servicios de internet. cuanto menos en las poblaciones estadounidenses.

Los jóvenes que se piensan erróneamente que colgar contenidos en la red amparándose en un nombre de pantalla les permite proteger su verdadera identidad. así como sobre la ausencia de un verdadero anonimato. Si bien es 291 . y los miembros de la comunidad (incluidos los miembros de la comunidad virtual) respecto de que nadie es invisible por la red. hostigamiento. persecución obsesiva. dentro de una comunidad dada el ciberacoso puede encajar en la definición de difamación. y de que con frecuencia los mensajes dañinos pueden ser investigados hasta dar con el autor. dirigidas tanto a los padres como a los jóvenes.conclusión dad y directrices para guardar la debida ciberetiqueta. Los jóvenes también tienen que ser conscientes de que algunas formas de acoso escolar online están consideradas como actos delictivos. Si bien las leyes difieren de un país a otro y de un estado a otro. de que el ciberacoso es perjudicial y posiblemente delictivo. que los padres pueden revisar con sus hijos. ¿Cómo podemos utilizar esta información para intervenir en el acoso cibernético? En los capítulos 5 y 6 hemos tratado de ofrecer algunos consejos prácticos de utilidad tanto para los padres como para los profesores a fin de que puedan responder al acoso electrónico. sobre los efectos dañinos del ciberacoso. y en el capítulo 7 hemos tratado de bosquejar las obligaciones legales de los enseñantes. Los jóvenes deben recibir unos mensajes coherentes de los padres. tendrán más probabilidades de abstenerse de ciberacosar a otras personas si toman conciencia de que continúa siendo posible seguir el rastro de los comentarios colgados en la red hasta dar con sus cuentas personales. los educadores. El mito del anonimato online es otra de las cuestiones presentadas en el capítulo 3 que es preciso abordar en nuestros esfuerzos de prevención. Los medios de comunicación también pueden ser un instrumento de prevención al abordar estos mitos incorporando campañas publicitarias. o incluso explotación sexual.

si se lo dicen a un adulto. Como hemos venido diciendo a lo largo de todo este libro. Los adultos de casa pueden responder proactivamente recordándoles a los menores que. facilitando unos mecanismos para informar al colegio sin correr riesgos. tendrán más probabilidades de intervenir con rapidez y con calma cuando tenga lugar el ciberacoso. Los adultos que le dedican un tiempo a familiarizarse ellos mismos con las tecnologías que son más populares entre los jóvenes. Además. Los adultos tienen que alentar a los jóvenes a denunciar el acoso electrónico hablando con frecuencia del ciberacoso. en caso de intervenir) y no se deciden a informarse hasta que un hijo u otro estudiante se ve afectado. El castigar a las víctimas prohibiéndoles que usen la tecnología en cuestión. en el caso de que los acosen electrónicamente. Los padres deben prepararse para aportar pruebas del ciberacoso y tam- 292 . les apoyarán en lugar de castigarles. los directivos escolares deben trabajar estrechamente con las autoridades locales cuando el ciberacoso y las ciberamenazas sean de carácter delictivo. lo que les desanimará a denunciar los abusos. y explicando y tranquilizando a los estudiantes respecto de que los adultos pueden ser de utilidad. o decirles a los estudiantes que los profesores no pueden intervenir en los casos de ciberacoso. Además. los participantes de nuestros grupos de discusión señalan que los estudiantes son reacios a denunciar el acoso electrónico porque dudan de la capacidad de los adultos para ayudarles o intervenir eficazmente sin empeorar las cosas. Señalamos en el capítulo 5 que si los padres de un estudiante elegido como blanco se enteran de que el autor del ciberacoso es un estudiante que va al mismo colegio que su hijo. se traducirá en que los jóvenes no tendrán confianza en que los adultos puedan actuar de una forma útil. los adultos no pueden intervenir si no saben que está teniendo lugar ningún acoso. puede que tengan que reunirse con los funcionarios del colegio y pedir ayuda para acabar con el maltrato.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston posible toda una variedad de medidas para abordar el acoso cibernético. son muchos los profesores y los padres que no están familiarizados respecto de cómo intervenir (o no están seguros de cuáles son sus obligaciones ni sus límites legales.

los padres también puecuanta cuando no se trate de un compañero del mismo colegio. que sea beneficiosa para todas las partes implicadas. También deben avisar a los padres del estudiante implicado en la conducta de ciberacoso. Esta es la razón de que también recomendemos que los adultos se sirvan de los jóvenes como posibles recursos. si tienen pruebas que confirmen las quejas del den ponerse en contacto con los padres del ciberacosador por su propia estudiante elegido como blanco. mensajes instantáneos. y a sus padres. y los proveedores de servicios de internet y de telefonía móvil suelen mostrarse por lo general bastante receptivos a las denuncias de ciberacoso perpetrado a través de sus redes online. tales contactos pueden estar muy cargados emocionalmente y ser muy difíciles de manejar. cuando quieran intentar primero poner freno al acoso electrónico sin la res psicopedagógicos. ya no sólo para hacer de mentores de sus compañeros sobre el uso apropiado de internet. informar a los adultos sobre las actividades online que más frecuentan los 293 . Ahora bien. Por supuesto. sino también para jóvenes. como expusimos en el capítulo 6. psicólogos. y redes sociales online. hablando seriamente con los estudiantes implicados en las conductas de acoso electrónico. y trabajadores sociales) pueden busque ayude a tratar de resolver las situaciones de ciberacoso de una forma En los capítulos 5 y 6 vimos cómo denunciar los abusos colgados en la red o enviados a través de mensajes de texto. señalando que muchos de los sitios web dirigidos a los jóvenes disponen de enlaces para denunciar el ciberacoso. investigando y. tenemos que reconocer que seguirán apareciendo nuevas tecnologías y nuevos sitios web que ofrecerán nuevas posibilidades de maltrato. las personas encargadas de la asistencia al estudiante (directivos. o bien intervención del colegio. correos electrónicos.conclusión bién solicitar una investigación respecto de cualquier indicio de acoso traLos profesores tienen que apoyar a los estudiantes elegidos como blanco dicional que pueda estar teniendo lugar dentro del campus académico. Finalmente. orientadocar un modelo de justicia restaurativa. allí donde sea apropiado. Sin embargo.

ha llegado el momento de “navegar por internet” con nuestros hijos y enseñarles las habilidades necesarias para asegurarse de que el uso de internet suponga una contribución educativa y social.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston ¿Qué nos queda por hacer? Fue necesario que estrecháramos nuestro interés para dirigir la atención hacia esta forma de maltrato online que ha irrumpido vertiginosamente dentro de nuestro panorama. El reto hasta la fecha estriba en que “navegar por internet” constituye en gran medida un hábito solitario. sin embargo. y hablando respecto de las alternativas no violentas. cuando ven programas de televisión y películas con ellos al tiempo que comentando de forma crítica la imagen que transmiten de la violencia. diálogo que está teniendo lugar en Estados Unidos y en muchos países del planeta. p. que permitan que los espectadores más jóvenes puedan “entrever” la falsedad de determinadas imágenes mediáticas (Slaby. experto en educación sobre el uso apropiado de los medios de comunicación: Los padres. en lugar de ser una fuerza negativa en 294 . 329). 2002. Consideremos los siguientes consejos prácticos recomendados por Ronald Slaby. también pueden enseñar habilidades de educación en los medios de comunicación. Las sugerencias que los expertos en la materia les dan a los padres para ayudarles a que sus hijos se eduquen respecto de los medios de comunicación y a mitigar los mensajes negativos contemplados por la televisión también son aplicables. en cierta medida. a internet. hacer de ello una experiencia más familiar o más comunitaria les ayudará a los padres. Pero en realidad debe formar parte de un diálogo más amplio acerca de la educación respecto de la utilización de los medios de comunicación. Además de ver programas de televisión y películas con ellos. educadores y líderes juveniles a afrontar algunas de las preocupaciones actuales que tenemos por delante. profesores y demás adultos pueden influir directamente en los efectos de la violencia que ejercen los medios de comunicación sobre los niños y los adolescentes. Se ha concedido mucha atención al papel que la televisión ha desempeñado en configurar nuestra cultura durante los últimos 50 años.

A medida que van apare- emprenden actividades online. 2006. exponiendo y explicando por qué determinadas actividades son inapropadres o bien haciendo uso de los filtros del distrito escolar. el consejo de Walsh se podría adaptar con objeto de incluir: “visitar las webs que visitan nuestros hijos.. los ciendo múltiples nuevas formas de relacionarse por la red. 2). Aplicado al mundo virtual. El 11º Annual MediaWise Video Game Report Card [National Institute on Media and the Family] señala que “todo menor de edad que se interesa por los videojuegos está llevando a cabo un poderoso experimento evolutivo −los resultados del cual no alcanzamos a comprender” (Walsh. los padres y los educadores pueden buscar la manera de convencer a los jóvenes para que utilicen con sentido las tecnologías más populares. Los educadores pueden idear clases que enseñen a los estudiantes a colgar apropiadamente sus 295 . a los empleadores y. y ejerciendo el control como el Video Game Report Card. utilizar las tecnologías que utilizan nuestros hijos”.conclusión sus vidas. Gentile. ya sea a través de las redes sociales online. y participar activamente en estas nuevas tecnologías. los adultos también tienen que “ver lo que ven do. jugar a lo que juegan nuestros niños” (Walsh et al. los juegos online. por supuesto. Lo mismo se puede decir de los menores trónicas. el reto para los adultos en general y para los padres en particular estriba en familiarizarse con la gran cantidad de nuevos métodos mediante los cuales los jóvenes que le dedican una cantidad enorme de tiempo a las comunicaciones elecmensajes instantáneos. que pueda atraer a los futuros seleccionadores de las solicitudes de admisión en las universidades. Como sugiere nuestros niños. En lugar de centrarse exclusivamente en los aspectos negativos de internet. Walsh & Bennett. o los mensajes de texto. una forma de incorporar la tecnología juvenil popular sería enseñándoles a los jóvenes a utilizar las redes sociales online para promocionarse de una forma positiva. 2006). estableciendo unos límites de tiempo. p. Como dijimos en el capítulo 5. Los padres y los educadores tienen que ocuparse de las expe- riencias online de los menores comunicando unas directrices para utilizar los medios de comunicación y unas expectativas respecto del uso apropiapiadas. a los amigos.

Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston opiniones en los sitios web que permiten bloguear. sino de los muchos beneficios que les esperan a nuestros jóvenes que utilizan las nuevas tecnologías sabiamente. puede que se abran las líneas de comunicación y ganemos una mayor comprensión. Invitar a los menores a participar en actividades físicas regulares y en formas creativas de expresarse tales como el arte y la música. sirviéndose de temas que fomenten el interés de los jóvenes. la política y el servicio a la comunidad. 296 . será más eficaz que el mero hecho de regañarle a un hijo para que apague el ordenador. ¡También puede haber algunos adultos que se podrían beneficiar de este tipo de formación! Interesar a nuestros jóvenes en una variedad de actividades de las que puede que estén “desconectados”. tales como el medio ambiente. ya no sólo respecto de los usos dañinos de los avances tecnológicos. a través del esfuerzo concertado de participar en la experiencia digital de nuestros hijos. Finalmente. hará que sea más fácil limitar el tiempo que inviertan en las comunicaciones electrónicas.

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S. .A. en Urduliz. el 10 de mayo de 2009..Este libro se terminó de imprimir en los talleres de RGM.

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