el acoso escolar en la era digital

Cyber Bullying

robin kowalski - susan limber - patricia agatston

el acoso escolar en la era digital

Cyber Bullying

Desclée De Brouwer

A.Urduliz Impreso en España .Susan Limber .48009 www. distribución.Printed in Spain Cualquier forma de reproducción. Bullying in the Digital Age © 2008 by Robin Kowalski . Responsibility for the accuracy of the translation rests solely with Editorial Desclée de Brouwer.Título original: Cyber Bullying. and is not the responsibility of Blackwell Publishing Limited. s.com ISBN: 978-84-330-2398-8 Depósito Legal: BI-1104/2010 Impresión: RGM.com info@edesclee. Authorised translation from the English language edition published by Blackwell Publishing Limited. No part of this book may be reproduced in any form without the written permission of the original copyright holder. S. Diríjase a CEDRO (Centro Español de Derechos Reprográficos –www. . 6 . Henao. S. Malden.cedro. comunicación pública y transformación de esta obra sólo puede ser realizada con la autorización de sus titulares. Traducción: Francisco Campillo Ruiz © 2010. .Patricia Agatston Blackwell Publishing. Editorial dEscléE dE BrouwEr. salvo excepción prevista por la ley.A. si necesita fotocopiar o escanear algún fragmento de esta obra. MA. Blackwell Publishing Limited.a. USA AlI Rights Reserved.edesclee.org–).

tanto en el mundo real como en el mundo virtual. .Este libro está dedicado a los jóvenes que pensamos que se merecen sentirse libres de cualquier forma de acoso.

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. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 243 Capítulo 8 • Conclusión . . . . . . . . . . . Capítulo 3 • ¿Qué es el acoso cibernético? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11 15 21 43 79 Capítulo 4 • Estado actual de la investigación sobre el acoso cibernético . . . . . . . . . . . . . . . . . Prefacio . . . . . . . . . . . 283 Bibliografía . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 297 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .Índice Prólogo . . . . . . . . . . . Capítulo 1 • Introducción . . . . . . . . . . . . . . . . . . Capítulo 2 • Formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes . . . . . . . . . 151 Capítulo 6 • Qué pueden hacer los profesores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 119 Capítulo 5 • Qué pueden hacer los padres . . . . . . . . . . . . . . . . . 199 Capítulo 7 • Normativa legal y políticas específicas . . . . . . . . . . .

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y tratando de encontrar su lugar en el tan a menudo desconcertante y difícil mundo de las relaciones sociales en los primeros años de instituto [primer ciclo de secundaria]. Era un chico dulce. La típica serie de actividades adolescentes “sanas” y “normales”… o eso parecía. pasarse un rato conectado con los amigos después de las clases y a lo largo del verano. Pero durante el verano de 2003 empezó a pasar más tiempo delante del ordenador. mi hijo desaparecería para siempre. A mi hijo le encantaba encender el ordenador. amable y larguirucho de 13 años de edad. del T. por contraste con los tres años restantes [cursos 10º a 12º. “Bullycidio” o incluso “ciberbullycidio”. acampadas. monopatín. sugieren denominarlo algunos. snowboard. Me preocupé y me sentí obligado a recordarle nuestras normas de seguridad para el uso de internet: * N. Muerte por suicidio. 1 La vida del joven Ryan incluía natación. bicicleta. que conforman la enseñanza media superior [segundo ciclo] o high school propiamente dicha [el instituto]. principalmente con los mensajes instantáneos. de los 11 a los 13 años de edad]. ONCE 11 . * Después de aquel día. juegos de ordenador y mensajes instantáneos por la red. adentrándose desmañadamente en los comienzos de la adolescencia.: Middle school en el original inglés. lo que dentro del sistema educativo estadounidense correspondería a los tres primeros años de enseñanza media [cursos 7º a 9º. de los 14 a los 16 años]. que jamás se cerrará.Prólogo El 7 de octubre de 2003 será siempre el día que marcará un antes y un después en mi vida. Yo lo llamo simplemente un agujero enorme en el corazón. Antes de aquel día mi hijo Ryan estaba vivo.

No enviar fotos a desconocidos.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Nada de mensajearse ni de chatear con desconocidos. Jamás en toda mi vida lar el misterio de por qué mi hijo se quitó la vida. El rumor y las burlas prosi- guapa y “popular” del colegio. debía ser “gay”. porque este era el lugar en el que se había pasado la mayor parte del tiempo los últimos meses. No dar ninguna información personal (nombre/dirección/teléfono) a desconocidos. Nada de contraseñas secretas. Un chico llevaba hostigando a mi hijo desde 5º. pero: “No quiera Dios que os saltéis las otras normas y desaparezcáis un día de estos. me imaginé que esta norma acabaría convirtiéndose en la clave para desveUnos días después del entierro. Necesitaré acceder inmediatamente a todo lo que hayáis estado haciendo a través del ordenador”. Fue en este mundo virtual seguro que permite un cierto anonimato donde varios de sus compañeros me hablaron del hostigamiento y del ciberacoso que había estado teniendo lugar durante los meses que precedieron al suicidio. y trató de entablar una relación con ella. La última norma era por seguridad. entré en su cuenta de mensajería instantánea. Les prometí que no leería sus mensajes personales ni se me ocurriría espiarles. El “amigo” tergiversó después de que Ryan le plantara cara en una pelea que hubo en el colegio. mi hijo compartió una anécdota un tanto embarazosa y humorística con su nuevo amigo. sin duda como una forma supuestamente infalible de acallar el rumor de que era “gay”. 12 . Entré para ver si había alguna pista que pudiera explicar lo último que mi hijo había hecho en la vida. esta información y la convirtió en el rumor de que Ryan había intentado proguieron aquel mismo día después de las clases… bien entrada ya la noche y durante todo el verano de 2003. por tanto. Mi hijo contactó por internet con una chica pasarse con él y que. y durante un período breve se hicieron amigos Dejándose llevar por su lado más teatrero. Les dije a mis dos hijos mayores que tenían que utilizar la clave de acceso que yo les diera para cualquier cuenta online que abrieran.

Delante de todos sus amigos. Todos se rieron de lo lindo a costa de Ryan. en medio de toda una serie de cambios vertiginosos. Estoy seguro de que jamás se pudo imaginar lo que sucedería a continuación. Una cosa es sentirse rechazado y herido por una chica. Mi hijo se enteró de que la chica y sus amigos habían pensado que sería divertido hacerle creer que a ella le gustaba él. 13 . Una cosa es que te hostiguen y te humillen delante de unos cuantos compañeros. La chica copió y pegó sus IMs privados convirtiéndolos en IMs a sus amigos. y así lograr que desvelara montones de cosas personales y comprometidas. que este mismo desengaño y humillación sean presenciados por una audiencia adolescente virtual mucho más amplia. Estoy convencido de que mi hijo habría sobrevivido a estos incidentes de hostigamiento y de vejación si hubieran tenido lugar antes de la aparición de los ordenadores y de internet. el suicidio entre los adolescentes está volviendo a aumentar después de llevar muchos años descendiendo. Las estadísticas más recientes señalan que. y de la virulencia de las oleadas hormonales. físicos y emocionales. Pero debe ser una experiencia totalmente diferente. Estoy convencido de que la crueldad social ejercida a través de las nuevas tecnologías tiene el efecto de acelerar y de amplificar las heridas a unos niveles que probablemente se traducirán en una elevación del porcentaje de suicidios entre los jóvenes. Dijo que únicamente había estado jugando con él por la red. mi hijo abordó en persona a su nueva novia. me di cuenta de que en este caso la tecnología había sido utilizada como un arma mucho más potente y de más largo alcance que los sencillos recursos que nosotros teníamos de niños. Mi hijo no ha sido desde luego el primer chico en la historia en ser humillado y sufrir el rechazo de una chica guapa. Pero cuando descubrí la existencia de un archivo lleno de IMs y más tarde hablé con sus compañeros de clase. de hecho. Pero también estoy convencido de que pocos de nosotros habríamos tenido la resistencia y el aguante necesarios para soportar un ataque tan nuclear a nuestros sentimientos y a nuestra reputación al comienzo de la adolescencia. la chica le soltó a Ryan que era un fracasado y que no quería saber nada de él.prólogo Cuando empezaron otra vez las clases de 8º. comparado con una generación atrás.

org 14 . Nos pone al tanto de los últimos hallazgos de investigación. y explica unas medidas preventivas y de actuación muy concretas. John Halligan. Primeramente. Tenemos igualmente que ser muy rápidos y muy conscientes con vistas a elaborar una legislación y una política social para proteger a los menores respecto del mal uso de las nuevas tecnologías. Necesitamos estudiar este nuevo problema social con una sensación de urgencia. dirigidas a los padres y a los educadores. A continuación. y su muerte fue una advertencia anticipada a nuestra sociedad respecto de la conveniencia de prestar una atención más detenida al uso que le están dando nuestros hijos a las nuevas tecnologías. Padre de Ryan http://www. contra ellos y entre ellos. pasa a analizar las diferentes formas mediante las cuales las nuevas tecnologías se están utilizando progresivamente para propagar el fenómeno de la crueldad social a través del ciberespacio. introduce al lector en el fenómeno del acoso escolar y sus efectos dañinos.RyanPatrickHalligan.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Mi hijo fue una de las primeras víctimas. Este libro demostrará ser un recurso inestimable. pero también con un cuidado extremo.

Nos dimos cuenta de que las encuestas de papel y lápiz se quedaban cortas a la hora de captar el impacto emocional que ejerce en los padres y en los menores esta nueva forma de acoso escolar. a través de grupos de discusión y de entrevistas individuales. QUINCE 15 .Prefacio Decidimos escribir un libro sobre el acoso cibernético a raíz de trabajar juntas en diversos proyectos para la prevención del acoso escolar y dirigir algunas investigaciones preliminares sobre el acoso cibernético durante el transcurso de los últimos años. para lo cual contamos con la gran ayuda de los documentos online del Center for Safe and Responsible Internet Use [CSRIU]. Nos vino a la mente una idea de más envergadura: escribir un libro exponiendo nuestros hallazgos. La madre me ha pedido que le ayude a averiguar quién la ha puesto y hacer que la quiten. cuya autora es Nancy Willard. que incluyera datos de entrevistas reales con los estudiantes y con los padres. A raíz de aquella conversación inicial. Un día nos tropezamos cara a cara con un ejemplo extremo de ciberacoso que tuvo lugar en un distrito académico del extrarradio. nos conocimos y hablamos de lo útil que podría ser entrevistar personalmente a los menores y a los padres. procedimos a dar los pasos necesarios para intervenir en un caso real de acoso cibernético grave. Patti Agatston todavía se acuerda de cuando llamó a Sue Limber hace dos años diciéndole: “Tienes que ver esta página web amenazando a una estudiante. Después de aquella experiencia decisiva [una verdadera prueba de fuego]. y no me puedo creer lo que estoy viendo”. para comprender mejor sus experiencias y sus perspectivas.

reconocido a nivel nacional. psicólogas y miembros del cuerpo docente de la universidad de Clemson [Carolina del Sur]. Muchos adultos y profesores se han encontrado también ellos en nuestra misma situación. de los instrumentos necesarios para prevenir que esta nueva forma de acoso se convierta en una experiencia habitual para los jóvenes que utilizan internet y otras nuevas tecnologías. dentro del seno de la comunidad. Patti trabajó junto con su colega Michael Carpenter para llevar una serie de grupos de discusión durante la primavera y el otoño de 2006. mientras que Michael llevó los grupos de discusión de hombres. lo que por desgracia suele ser una percepción bastante frecuente entre los jóvenes. colaboró con Robin y con Sue para elaborar cuestionarios individuales y grupales con objeto de aplicarlos durante las entrevistas con los padres y con los estudiantes a propósito del fenómeno del acoso cibernético. donde también trabaja Patti Agatston. Además. y uno de los fundadores del Centro de Prevención y Actuación. Pero otro de los objetivos es dotar a los adultos. como tendremos ocasión de comprobar. Patti Agatston. llevan investigando el fenómeno del acoso cibernético a través de una serie de métodos desde hace varios años. en lugar de que nos vean como un obstáculo o un estorbo. Patti hizo una serie de entrevistas individuales con padres y con estudiantes procedentes de diversos centros de primer y de segundo ciclo de secundaria pertenecientes al distrito acadé- 16 . que es el programa de ayuda al estudiante. correspondiente al distrito académico del condado de Cobb [Georgia]. Robin Kowalski y Sue Limber.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Uno de los propósitos del libro es educar a los padres. Michael Carpenter fue uno de los primeros formadores acreditados a nivel nacional en el Programa Olweus para la Prevención del Acoso Escolar. Esperamos que el libro ayude a los adultos a hacerse con el conocimiento y los instrumentos necesarios para poder ser una ayuda real para los jóvenes a la hora de prevenir y de actuar en los casos de ciberacoso. Patti dirigió el grupo de discusión de mujeres. psicóloga y orientadora psicopedagógica. y algunas de sus novedosas investigaciones se publican por primera vez en este libro. viéndose obligados a recabar más información sobre el acoso cibernético en el momento en que era preciso intervenir. a los profesores y a las organizaciones comunitarias en el problema creciente del ciberacoso. Además.

así como al educador para la salud [health teacher] Eric Homansky. El lector tendrá la oportunidad de enterarse de primera mano de lo que dijeron algunos de los padres y de los estudiantes que fueron entrevistados para la redacción de este libro. Jeff Dess. Luisa Resendiz. Janet Peeler. Joyce Hutchings. Denise Magee. de la universidad de Clemson. William Griggers. Geraldine Ray. entre las cuales están Linda Clark. apoyo. Gracias especialmente a los siguientes orientadores psicopedagógicos por hacer mucho más de lo que les correspondía para facilitar nuestra labor: Yvonne Young. Susan Gunderman. Ivia Redmond. que hicieron posible la experiencia de los grupos de discusión y las entrevistas individuales. en lugar de restarle valor. Janice Mosher. y Michael Carpenter− que nos ofrecieron ánimos. y Susan Strickland. Esperamos que al lector le resulte más fiable saber que estas recomendaciones están hechas sobre la base de una investigación que ha incluido a padres e hijos comprometidos en un diálogo real. además de los métodos tradicionales de encuesta. Mencionaremos algunas sugerencias y recomendaciones que se desprenden de la investigación y de las entrevistas realizadas. y a las que les manifestamos nuestra más sentida gratitud. El reto consiste en incorporar estas nuevas tecnologías de una forma que permita aumentar la calidad de nuestra vida cotidiana. Gracias también al personal del Centro de Prevención y Actuación −Jeff Inman. y un lugar donde poder guardar unos datos muy delicados. que estaban dispuestos de buen grado a ser entrevistados para hablar de sus experiencias de acoso electrónico. Colleen Brown. Rebecca Alley. Grant Rivera y James Snell. las cuales requerirán un diálogo continuado con los padres y los jóvenes para ayudarles a comprender las situaciones novedosas que ello pueda generar. Primeramente.prefacio mico seleccionado. También somos conscientes de que surgirán nuevas tecnologías que brindarán nuevas posibilidades de acoso escolar. nos brindó una ayuda inestimable con la investigación y 17 . queremos dar las gracias a una serie de autoridades [directores de centros de enseñanza] del distrito académico del condado de Cobb. Son muchas las personas que han contribuido a la redacción de este libro y la realización de la investigación.

sugerencias. gracias a nuestros hijos. amigos y familiares. Erin Hunter. Robert Agatston. Jana Spearman. almacenar y analizar datos: Lindsey Sporrer. Kelly Finnegan. Finalmente. y Jordan. Les estamos muy agradecidas por su ayuda. que nos mueven a creer que todos los jóvenes tienen el derecho de sentirse libres de cualquier forma de acoso. y Randolph y Frances Kowalski. Estamos en deuda con ellos y con el personal de Wiley-Blackwell por su apoyo. tanto en el mundo real como en el mundo virtual. Muchos estudiantes de la universidad de Clemson dedicaron mucho tiempo y energías a recoger. Amy Scheck. Natalie Irby. Frank y Kathy Walton. entre los cuales figuran Andrew Agatston. Laura Singer. Teresa Hubbard. Ann-Mac Calloway. 18 . Kristy Kelso. y leyendo y haciendo observaciones a nuestro trabajo. Noah. Richard Reams. Karissa Chorbajian. Jack. Jessica Allen. Melissa Redfearn. Rachel Galli. Stephanie Kerr. Angela Gorney. También nos gustaría dar las gracias a Christine Cardone y Sarah Coleman. Lance Tripp. de Wiley-Blackwell [grupo editorial y base de datos]. Melinda Keith.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston el análisis de los aspectos legales del fenómeno. Austin. Ryan Cook. por apoyar este proyecto y por sus ánimos a lo largo de todo el proceso. Mary. Gracias a los muchos compañeros de trabajo. Jessica Farris. que nos apoyaron ofreciéndonos ánimos. y Laura Vernon.

Dice que le Da mieDo volver a su casa porque allí es DonDe se va a encontrar con el orDenaDor… prefacio 19 .

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sin embargo. vejado. incluso años o décadas después. hablaremos del “menor que acosa” o del “menor que es acosado”. ni de ninguna otra forma que implique que el hecho de acosar o de ser acosado [hostigado. Esperemos que en estos casos excepcionales. Allí donde sea posible. El solo hecho de oír el nombre de una persona que les acosó. el lector comprenderá cuál es nuestro propósito. puede bastar para que muchas personas sientan escalofríos.] constituye una característica indeleble (lo que a su vez puede ser muy perjudicial tratándose de un menor). utilizaremos ocasionalmente los calificativos de “matón” y de “víctima”. basta con tener un teléfono móvil o un ordenador. y no tanto en su estado o condición. y nos centraremos en las conductas de acoso entre los menores. 2006) 1 El acoso escolar deja unos recuerdos que con frecuencia se prolongan durante toda la vida. intimidado. No hace falta ser fuerte ni rápido. Cuando la mayoría de nosotros pensamos en el acoso escolar. Por horrible que pudiera ser encontrarse con este matón1. 1. En lugar de ello. el final de la jornada escolar solía ofrecer un respiro. VEINTIUNO 21 . nos viene a la mente la imagen del grandullón que aterrorizaba a los niños en el patio del colegio.Introducción Lo que hace que el acoso electrónico sea tan peligroso… es que cualquiera puede hacerlo sin necesidad de tener que enfrentarse a la víctima. etc. Cuando esta forma de hablar se haga demasiado pesada. y era digno de temer. y ganas de aterrorizar. Habitualmente era un chico. a lo largo del libro hemos tratado de evitar referirnos a un menor de edad como un “matón” o una “víctima”. (King. Pensamos que es crucial no etiquetar a los menores de “matones” ni de “víctimas”. una vez que la víctima salía del colegio y volvía a su casa.

: Canal de noticias estadounidense. especialmente a los padres. el acoso cibernético representa un fenómeno en cierto modo único. al igual que sucedía con el acoso tradicional.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston “Ciberacoso”: muchas personas no están familiarizadas con el término. messenger]. del T. forma parte de sus vidas. se define como el acoso escolar a través de correos electrónicos. Al analizar la relación existente entre el acoso tradicional y el acoso cibernético. página webs. o a través de mensajes o imágenes digitales enviadas a un teléfono móvil. 2 Una de las preguntas más interesantes que se suelen formular en relación con internet es: ¿Hasta qué punto ha cambiado las vidas de los adolescentes que lo utilizan? Pensamos que la pregunta está realmente mal planteada. los profesores y demás adultos que tienen trato con los menores. El hecho de que los padres de estos chicos no crecieran con los móviles y los ordenadores personales. el acoso cibernético es una forma de acoso relativamente reciente. como analizaremos más adelante. Aunque internet puede haber cambiado las vidas de los padres de estos adolescentes. Aunque comparten ciertas características en común con el acoso tradicional (véase el capítulo 3 para un análisis más detallado de esta cuestión). Dos de los más notables de entre estos avances han sido internet y el teléfono móvil. Sencillamente. Pero para aquellos que sí saben lo que es y que lo han vivido. Las siglas corresponden a la combinación de Microsoft y NBC. pueden durar toda la vida. Como se desprende claramente de su misma definición. Y armados con las nuevas tecnologías pueden ser crueles a escala mundial” (Sullivan. plantea algunos retos absolutamente únicos a la hora de actuar. 22 . para los propios adolescentes su existencia siempre ha sido un hecho. que sólo muy recientemente ha comenzado a recibir cierta atención tanto en la prensa popular como en los círculos académicos. los recuerdos. salas de chat. que se ha hecho posible gracias a los avances tecnológicos de los últimos 10-15 años. también conocido como acoso electrónico o crueldad social online. un periodista de la MSNBC* declaró: “Los niños pueden ser crueles. mensajes instantáneos [MSN. El acoso cibernético. 2006). * N. El acoso cibernético no sólo se diferencia externamente y en sus efectos del acoso tradicional sino que. que emite por cable las 24 horas del día.

Lo importante. cuanto menos en principio. una adolescente declaró que fue ella quien le había enseñado a su padre a acceder al almacenamiento de búsquedas en el ordenador de su hermano. para la gente que piensa con el pulgar” (Carpenter. por tanto. De forma similar. esta tecnología es novedosa y de alguna forma extraña y. razón por la cual sienten un nivel de bienestar con las nuevas tecnologías que muchos de sus padres no comparten. la brecha existente entre padres e hijos en la forma de entender tanto los posibles usos como los peligros de internet. sin embargo. Por ejemplo.: Organización canadiense sin ánimo de lucro radicada en Ottawa y dedicada a fomentar la actitud crítica entre los jóvenes respecto de la utilización de los medios de comunicación de masas. los móviles serían un medio para que los chicos puedan llamar a casa en caso de emergencia. 2003). del T. estos medios de comunicación han existido siempre. Para la mayoría de los padres. ven internet. algo respecto de lo cual sus hijos tienen que llevar cuidado. por su parte. por su parte. Lindsay Notwell se refiere a los mensajes de texto como “la manera de pasarse notas característica del nuevo milenio… el game boy [la videoconsola portátil] de la comunicación inalámbrica.introducción mientras que estas tecnologías están a la orden del día en las vidas de los adolescentes explica. Las personas que investigan para Media Awareness Network* (Wing. Los niños y los adolescentes. 23 . es que lo que los menores están haciendo actualmente no es tan diferente de lo que hacían sus propios padres cuando ellos mismos eran jóvenes −la única diferencia está en el instrumento a través del cual lo hacen. los móviles y las tecnologías relacionadas como unos recursos indispensables para su vida social. 2005). Por ejemplo. durante una entrevista en uno de nuestros grupo de discusión para hablar sobre el acoso cibernético. hablando de la medida en que internet les brinda a los adolescentes la oportunidad 3 * N. tal como lo ven los padres. tienden a ver internet como un recurso útil para ayudar a sus hijos a hacer los deberes. Para los niños y los adolescentes. en parte. Los padres. Muchos padres admiten cándidamente que son sus hijos quienes les han enseñado la mayoría de las cosas que saben acerca de internet y de las tecnologías relacionadas.

la tecnología es un hecho y es un elemento esencial en la vida de los adolescentes de hoy en día. 2006). señalan que los niños llevan siglos sin embargo. Para bien o para mal. 24 . 2005). los investigadores han hallado (Grossmann.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston de asumir otros papeles e identidades. Tradicionalmente. de la red de los millones de personas interconectadas a través de los canales de YouTube. La mayoría de los menores (57%) también utilizan la red para explorar temas que les pueden interesar durante un día normal de colegio. Wing. las notas se pasaban entre dos personas. 2006). Los medios tecnológicos utilizados actualmente. con frecuencia dentro de la clase. se han visto reemplazados por los X-Box Live que se juegan con otras muchas personas a través de un ordenador que muy probablemente estará instalado en la habitación del menor. Al tratar de seleccionar a una persona que hubiera [You] como la persona del año por parte de la revista Time parece confirmar ayudado a configurar el curso de la historia. La reciente selección de “Tú” esto (Grossmann. 2005). Esta preferencia se corresponde con la necesidad de probar a volar fuera del nido familiar. y una proporción significativa la utilizan para expresarse en sus propias páginas webs (28%) o en diarios online y bitácoras virtuales [blogs] (15%. y fuera de la vista del profesor y de la mayoría del resto de los estudiantes. Hoy en día. A través de grupos de discusión con estudiantes canaque los niños y los adolescentes consideran internet como “una oportunidad de explorar el mundo de los adultos sin la vigilancia de éstos” (Wing. los redactores de la revista se percataron de que la historia del 2006 “fue una historia comunitaria y de colaboración… Giró en torno al compendio cósmico de conocimientos conocido como Wikipedia. las “notas” se pasan por mensajería instantánea y por e-mail para que las vea un público mucho más amplio. Los game boys por- tátiles que hace tan sólo unos pocos años se podían utilizar mientras el menor veía la televisión en el salón. y de la metrópolis virtual de MySpace” dienses de entre 4º a 11º curso [8-15 años]. que enfrentarse los menores de hace dos o tres décadas. plantean algunos retos excepcionales con los que no tuvieron jugando a “disfrazarse”.

entre los estadounidenses el e-mail era la actividad online más frecuente. 2005. dedicándole un promedio de unas 13. y la mensajería instantánea aparecía en noveno lugar dentro de la lista. y algunos de los peligros potenciales con los que estos jóvenes se enfrentan. ¿Queremos castigar a un adolescente? No tenemos más que amenazarle con quitarle el ordenador. Contribuyendo a la elevación del porcentaje de personas conectadas figuran los adolescentes.* publicado anualmente durante los últimos cinco años. a los niños y los adolescentes se les da demasiado bien [son unos verdaderos linces en la materia]. A un adolescente. p. Varios sondeos a gran escala muestran la prevalencia del uso de las nuevas tecnologías entre los adolescentes de hoy en día. un castigo que sería el equivalente de la muerte social). del T. el uso de internet entre los estadounidenses no ha dejado de aumentar. cuanto menos. Esta elevada proporción del uso de internet entre los niños y los adolescentes ha llevado a personas como Bill Belsey. presidente de Bullying. iii). lo que supone un aumento significativo en relación con los cuatro años anteriores (véase figuras 1.org de Canadá. el 79% de los estadounidenses utilizaban el ordenador. Según el informe de 2005. el 94% de las personas encuestadas informaron de que accedían a internet 4 * N. Son tantos los menores que utilizan internet y sus muchos canales de comunicación.3 horas por semana. En 2005. este castigo puede parecerle peor que la muerte (o. siendo más del 97% de los jóvenes de edades comprendidas entre los 12 y los 18 años quienes utilizan internet. Madden & Hitlin.1 y 1. 2005). 25 . escuela de comunicación y periodismo de la universidad del sur de California. al igual que el promedio general de tiempo invertido delante del ordenador.: Instituto de investigación perteneciente a la prestigiosa Annenburg [o Annenberg] USC School. En Canadá. que se la ha definido como “la columna vertebral de la comunicación digital en la vida cotidiana de los adolescentes” (Lenhart. Según The 2005 Digital Future Report (Center for the Digital Future.introducción Los menores e internet Aunque son muchos los adultos que no saben con exactitud cómo moverse por la red. a referirse a los adolescentes actuales como “la generación del siempre conectados a la red”.2).

Más de la mitad de los adolescentes encuestados informaban de que se conectaban todos los días (Lenhart et al.1: Tendencias en el uso de internet. 2005). por contraste con los que utilizaban un solo ordenador para toda la familia. organización radicada en Washington.. según el informe Pew (Lenhart et al. Los menores que tenían su propio ordenador personal. el 82% 5 Figura 1.. Fuente: Center for the Digital Future de la Annenburg USC School (2005). 26 . 2005).: Uno de los proyectos del prestigioso Pew Research Center. el 61% de entre éstos disponían de acceso de alta velocidad. se pasaban el doble de tiempo conectados a la red (Wing. 2005).org) * N. The 2005 Digital Future Report (http://www. con el 48% de éstos informando de que los utilizaban a diario.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston desde sus casas. El 75% de los adolescentes encuestados que se conectaban a la red decían utilizar los mensajes instantáneos. Casi la mitad (45%) de los adolescentes tenían sus propios teléfonos móviles. que facilita información sobre diversas cuestiones. y el 33% se comunicaban a través de los mensajes de texto. El salto más grande en el uso del ordenador se produce entre 6º y 7º [en el paso de primaria a secundaria].digitalcenter. Mientras que sólo el 60% de los alumnos de 6º indicaban que utilizaban internet. actitudes y tendencias en EEUU y el mundo. del T. El informe del Pew Internet & American Life Project* indica que 21 millones de adolescentes (87%) de edades comprendidas entre los 12 y los 17 años utilizan el ordenador.

Mientras que sólo el 44% de los chicos de 6º curso decían conectarse a la red. El 78% de las chicas y el 71% de los chicos decían que habían probado a utilizar los mensajes instantáneos [messenger].digitalcenter. El informe señala adicionalmente que los chicos (particularmente los chicos que estudian 6º) usan mucho menos internet que las chicas. Un informe todavía más reciente.org) de los estudiantes de 7º decían utilizar la red. muestra que el 55% de los adolescentes comprendidos entre las edades de 12 y 17 años utilizan las redes sociales online. Si bien en otro tiempo puede que las chicas se pasaran más tiempo que los chicos hablando con sus amistades por un teléfono fijo. 2007). Las chicas también tienen más probabilidades que los chicos de utilizar los mensajes instantáneos.2: Horas a la semana delante del ordenador.introducción Figura 1. relacionado con el Pew Internet Project (Lenhart & Madden. Las chicas también se inician en los mensajes instantáneos a una edad más precoz que los chicos. The 2005 Digital Future Report (http://www. Las chicas. sobre todo las comprendidas entre las edades 27 . Fuente: Center for the Digital Future de la Annenburg USC School (2005). el 79% de las chicas de 6º curso decían usar internet. con más de la mitad de estos adolescentes (55%) teniendo sus propios perfiles virtuales. la aparición de internet les ha brindado nuevas formas de comunicarse con dichas amistades.

el porcentaje de los jóvenes que participaban en juegos por la red disminuía. De las 50 webs favoritas enumeradas. a partir de los 13 años de edad” (Wing. El 89% de los encuestados que estudiaban 4º informaban de que participaban en juegos online. Preocupantemente. y el porcentaje de los que utilizaban los mensajes instantáneos aumentaba.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston de 15 y 17 años. la Media Awareness Network (Wing. Entre otras cosas. vídeos e información acerca de ellos mismos para que otras personas puedan votar valorando su aspecto. El 22% de menores en edad escolar tenían webcams. Los miembros de la web pueden buscar perfiles por edades. En el 2000 y nuevamente en 2003. El uso de internet tiende a descender ligeramente cuando los menores pasan a la enseñanza media superior. la organización dirigió una serie de grupos de discusión integrados por padres y adolescentes. A medida que aumentaba la edad de los menores. En Québec. 28 . Al llegar a 11º. 2005). recurren menos a la tecnología para mantenerse en contacto. casi un tercio incluían contenidos violentos o sexuales.com. los usuarios cuelgan fotos.272 estudiantes de 4º a 11º para analizar sus hábitos online. Una vez que disponen de la capacidad de poder verse en persona. aplicaron un cuestionario a 5. el estudio encontró que el 23% de los niños y adolescentes tenían su propio teléfono móvil. Dos años después. porque la mayoría de ellos ya conducen [a partir de los 16 años de edad en Estados Unidos] o tienen amigos que conducen. los mensajes instantáneos fueron calificados como la primera opción de la actividad online por el 62% de las chicas y el 43% de los chicos. sólo el 16% de los encuestados dijo hablar de sus actividades online con sus padres. 2005) realizó una serie de estudios de investigación que analizaban la conducta online de los niños y los adolescentes canadienses. El sondeo canadiense reveló algunos datos preocupantes sobre la clase de webs que a los adolescentes les gusta visitar. el 31% tenían webcams personales. la web más popular entre las chicas de 8º a 11º es Doyoulookgood. decían tener más probabilidades de utilizar las redes sociales online que los chicos del mismo rango de edad. En 2003. En todos los grupos de edad. “En esta web radicada en Montreal.

000 cuentas nuevas cada día (Granneman. llevada a cabo en marzo de 2006 por el National Center for Missing and Exploited Children junto con el programa “Take Charge” de la Cox Communications. 2006b). Desde entonces.000 usuarios. 29 . ha abierto unos 87 millones de cuentas online y añade aproximadamente unas 270. del T. MySpace era la web más visitada de internet. La mitad de estos menores habían incluido una fotografía junto con su perfil. Ernie Allen. Bebo. 2006). Bebo ganó unos 25 millones de usuarios (“Focus: Brave new world”.introducción El uso de redes sociales online. El 95% de los encuestados daban una dirección personal de correo electrónico. del T. Nexopia.000 personas accediendo a su web. tales como MySpace.160 menores de edades comprendidas entre los 13 y los 17 años. 2006). y el 84% tenían un nombre de pantalla que utilizaban para los mensajes instantáneos. En su primer año. Presidente del National Center for Missing and Exploited Children* afirma. 6 Una encuesta reciente realizada a 1. MySpace apareció por primera vez en enero de 2004. ha aumentado notablemente en los dos últimos años. pero más relacionado con colegios y universidades.: Organización estadounidense sin ánimo de lucro. En septiembre de 2006. refiriéndose a los adolescentes que cuelgan información personal en las redes sociales online: “Lo que están haciendo [cuando cuelgan información sobre ellos mismos en la red] es abrir una ventana a personas que puede que no vayan precisamente con las mejores intenciones” (Olsen. habiendo desplazado recientemente a Yahoo. el equivalente canadiense de MySpace. ** N. con un promedio diario de 229. para favorecer la supervisión por parte de los padres del uso de la TV y de internet que hacen sus hijos. Un cuarto del número de las cuentas online abiertas en MySpace pertenecen a menores de edad. tiene tasas similares de crecimiento. dedicada a la gestión de los casos de menores desaparecidos y explotados. similar a MySpace. Xanga.: Servicio facilitado por esta compañía estadounidense de comunicación por cable. 2006). LiveJournal y Nexopia. El 14% de los encuestados habían tenido una relación cara a cara con alguien a quien habían conocido a través de 7 * N.** encontró que el 61% de los menores entre 13 y 17 años tenían un perfil personal en alguna red social online (“Take charge”. tiene un volumen de aproximadamente 899.

cambian con rapidez. La primera edición de la Youth Internet Safety Survey (YISS-1) se había realizado aproximadamente unos cinco años atrás (Ybarra & Mitchell. 2004). filtros y programas de software para controlar lo que se escribía en el teclado del ordenador. No es de extrañar. en 2006 se publicaron (Wolak. incluyendo un 9% de éstos entre los 13-15 años de edad. dado que los niños y los adolescentes se comunican con toda clase de personas a través de internet. Así. El 30% indicaron que estaban pensando en la posibilidad de tener un encuentro cara a cara con alguien a quien habían conocido por la red. y el 22% entre los 16-17 años de edad. Una comparación de los datos de los dos sondeos muestra que. que las experiencias con internet y otras tecnologías relacionadas puedan ser positivas o negativas.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston internet. el número de niños y adolescentes que dijeron estar expuestos a contenidos sexuales no deseados siguió aumentando. la proporción de jóvenes que decían estar siendo hostigados por la red y expuestos involuntariamente a imágenes sexuales había aumentado. según la YISS-2 (Wolak et al. Los perfiles de menores en internet y los datos sobre el tipo de contenidos a los que están expuestos los menores mientras navegan por internet. casi la mitad (40%) admitieron haber pasado a mantener una conversación por la red con la persona desconocida. (Véase el capítulo 4 para una discusión más detallada sobre estos estudios). De éstos. es el hecho de que en la YISS-2 un mayor número de padres (55%) informaban del uso de bloqueadores.. 2006) los hallazgos procedentes de la segunda edición de la Youth Internet Safety Survey (YISS-2). mientras el porcentaje de niños y adolescentes que decían recibir propuestas sexuales por la red había disminuido de la YISS-1 a la YISS-2. Mitchell & Finkelhor. por contraste con la YISS-1 (33%). Por ejemplo. algunas de las cuales son amigos y otras de las cuales son desconocidos. Una observación preocupante en relación con este aumento del número de menores que se veían expuestos a contenidos sexuales por la red. El 71% de los menores declararon que habían recibido mensajes por internet de alguien a quien no conocían. 2006) un número cada vez mayor de hostigadores online son amigos o conocidos de la víctima: el 46% en la YISS-2 por 30 . a pesar de este aumento del control de los padres. También preocupantemente.

esta confianza se transfería a las relaciones cara a cara. la proporción de encuestados en la YISS-2 (14%) que dijeron que las personas que les hacían propuestas sexuales por la red eran amigos o conocidos fuera de la red aumentó en un 3%. Internet le brinda a la gente la oportunidad de desvelar aspectos de su “verdadera personalidad” que no revelarían en las relaciones cara a cara. 2005). de comunicarse electrónicamente con extraños o con conocidos (Gross et al. Además. Bargh y colaboradores (2002) compararon el uso de internet con la experiencia de hablar con “desconocidos en un tren”: la gente suele desvelar libremente a desconocidos que están sentados a su lado en un tren. Smith & Pollock. 2002. Al mismo tiempo. particularmente en el caso de las personas tímidas y que padecen ansiedad social (véase también Gross. 2002). Las personas que padecían ansiedad social también tenían más probabilidades que las que no padecían esta dolencia. Usando la analogía de Thibaut y Kelley (1959). McKenna & Bargh. internet tiene el potencial de aumentar las relaciones sociales de los estudiantes y de fomentar las experiencias de aprendizaje en colaboración con los demás (Beran & Li. Robert Mahaffey. Con el tiempo.. Por un lado. En razón de ello. Juvonen & Gable. y brinda una forma fácil de mantener las amistades y relaciones ya existentes. 2000). Otra investigación relacionada (Roberts. sin embargo. por contraste con la YISS-1. aspectos de ellos mismos que no revelarían a otras personas. sobre todo en los niños y los adolescentes. 2000) encontró que los sujetos que padecen ansiedad social se sentían más seguros con la comunicación electrónica por contraste con el cara a cara.introducción contraste con el 28% en la YISS-1. investigador especializado de la unidad de delitos informá- 31 . Los efectos del uso de internet en niños y adolescentes Existe una polémica respecto de la medida en que el uso elevado de internet interfiere en el funcionamiento psicológico. sin embargo. Russell y colaboradores (2003) encontraron que el uso frecuente de internet ampliaba las relaciones sociales. el uso de internet permite el desarrollo de posibles nuevas relaciones.

el 39% de los encuestados en el informe Pew de 2001 (Lenhart. El 17% de los encuestados de la Young Canadians 32 . El 56% tenían más de una dirección de correo electrónico o más de un alias. internet está lleno de emociones y de aventuras. Por otro lado. y tal vez más adelante en el mundo real. pero también de peligros y a menudo de “bandidos” desconocidos. que tampoco son quienes dicen ser. homosexuales o heterosexuales. Los usuarios pueden fingir ser más mayores o más jóvenes. 2005). Rainie & Lewis. Por el lado más positivo. Exactamente igual que ocurría en el salvaje Oeste. las balas no serán reales. hombres o mujeres. a menudo por ninguna otra razón salvo la de que los sheriffs están durmiendo. Como podrá confirmar cualquiera que haya sido víctima de acoso y hostigamiento. el anonimato que ofrece internet permite ensayar distintos papeles y experimentar con diferentes “personalidades” sin el miedo a la evaluación negativa o a las consecuencias sociales perjudiciales que pudieran derivarse de dicha experimentación en las relaciones cara a cara. y el 50% intercambiaron e-mails o IMs con algún extraño.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston ticos de la Fiscalía General de Mississippi. De hecho. La lista de posibles papeles que pueden desempeñar y de las identidades que pueden adoptar es interminable. y debería verse desde esta perspectiva” (“FBI: Blogging can be dangerous”. 40).. liberales o conservadores. declara que “Internet es el salvaje Oeste del siglo XXI. negros o blancos. este hecho puede ser beneficioso para el adolescente que está tratando de descubrir su propia identidad. Por un lado. pero pueden hacer mucho daño” (p. Franek (2005/2006) señala que “tenemos que ser sheriffs vigilantes en este nuevo salvaje Oeste −un cibermundo plagado de menores a tan sólo unas pocas teclas de distancia de hacer daño a otras personas. un número significativo de adolescentes (24%) admitían haber simulado ser otras personas por la red (Lenhart et al. 2005). El 60% de los adolescentes decían haber recibido e-mails o IMs de algún desconocido. Utilizando una analogía similar. sin embargo. 2001) admitieron haber engañado a alguien o haber fingido ser otra persona utilizando los mensajes instantáneos. fingir ser quienes no son puede llevar a los niños y adolescentes a “conocer” a gente por la red. En el sondeo de la Pew Internet & American Life.

como señalamos más arriba. Estos comentarios negativos colgado en la web representan tan sólo la punta del iceberg del acoso cibernético. Tal vez no sea de extrañar que exista cierta evidencia que sugiere que el aumento del uso de internet podría tener efectos psicológicos adversos. Además.376.249 miembros registrados en Doyoulookgood. 661. Las oportunidades de afirmarse y expresarse ofrecidas por internet pueden convertirse fácilmente en instrumentos de denigración y acoso cibernético.com. Doyoulookgood. con un porcentaje aproximadamente igual de chicos y de chicas. el 59% de los encuestados admitían haber fingido ser alguien que no eran por la red. el 24% fingió tener unas habilidades que no tenía. valorada como la web más popular entre las chicas canadienses de 8º a 11º curso (Wing. y el 23% afirmó tener un aspecto diferente de su verdadera apariencia real. La gente que visita la web puede seleccionar un perfil y votar sobre el atractivo de la persona. el 26% adoptó otros rasgos diferentes a nivel de personalidad. la situación contraria tiene bastantes más probabilidades −valoraciones negativas o comentarios negativos que sirven para denigrar a la persona cuya foto aparece en la website. un tercio de los encuestados declaró que tenían amigos que habían descubierto que la persona con la que se estaban comunicando por la red era de un sexo o una edad diferente de lo que habían afirmado en un principio. Más del 60% de los encuestados de la NCMEC/COX Communications Survey (“Take charge”. permite a los usuarios abrir cuentas online donde cuelgan fotos e información personal acerca de ellos mismos. y unos 4. 2005). 2005) dijeron que “habían fingido ser otra persona ‘para poder hacer alguna maldad sin tener problemas’”. Por ejemplo. Aunque la persona que recibe valoraciones positivas tiene la posibilidad de elevar su autoestima. una web.615 nuevos miembros.introducción in a Wired World Survey (Wing.429 miembros conectados en aquel instante. Además.535 fotos colgadas en la web. De éstos.com. el 52% fingió tener otra edad. en las anteriores 24 horas se habían sumado unos 1. En 33 . 2006) indicaron que tenían amigos que habían mentido acerca de su edad en internet. había 1. En el momento de escribir estas líneas. además de enviarle mensajes.

700 estudiantes. dijeron haber sido acosados. los campamentos de verano son una experiencia un tanto diferente. intimidados] mientras estaban fuera de sus casas en algún campamento. 2005). Ciertamente. Kraut et al. y electrónicas y los ordenadores portátiles. (1998) encontraron que los niveles mas eledos de depresión y de soledad. de una muestra de aproximadamente unos 20. y para poder tener algunas fotos de sus nue- vos amigos. llevamalas o hirientes a otra persona por la red. Un 12% de los encuestados dijeron haber sido mente por internet. 2 Mucho antes de la aparición de los teléfonos móviles. los campistas podían llevarse consigo una cámara de fotos para guardar un recuerdo de las cosas más chulas que veían en el campamento. Antes los niños se apuntaban a un campamento de verano para hacer nuetambién simplemente para tener una forma agradable de pasar parte del verano. 2006-2007). Los chicos deambulan por el campamento escu2. vados en la utilización de internet aparecían asociados a niveles más elevaEn un sondeo a escala nacional de más de 63. El 9% se habían sentido preocupados o amenazados durante el último año porque alguien les había estado molesdos de la Young Canadians in a Wired World Survey. A la inversa. el 30% informaron de que habían dicho cosas solían hacerlo a menudo.000 niños entre 5º y 8º. sin embargo. Ahora. No pretendemos sugerir que los menores jamás hayan sido acosados en los campamentos de verano. el 37% de los encuestados reconocieron que alguien les había dicho cosas malas u ofensivas por la red. con el 70% de éstos habiendo sido acosados sexual¿Cómo de frecuente se ha vuelto el acoso cibernético? Bastante frecuente. las agendas 8 vos amigos. 34 . ganar cierta independencia. El 34% de los encuesta- acosados sexualmente. con el 3% reconociendo que do a cabo por i-SAFE América. son muchos los niños que pueden relatar experiencias traumáticas de cuando fueron cruelmente acosados [hostigados. tando u hostigando por la red (i-SAFE. con el 74% de éstos habiendo sido acosados en el colegio y el 27% por internet (Wing. El 4% dijeron que esto les sucedía bastante a menudo. aprender nuevas habilidades.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston uno de los primeros estudios a gran escala que analizaban los efectos psicológicos de internet.

Prototipos de acoso cibernético En los últimos meses. En algunos casos. Finalmente. se creó una página web que contenía algunos extractos originales y otros modificados sacados del 35 . han aparecido innumerables ejemplos de acoso cibernético en los medios de comunicación. Por supuesto.introducción chando su iPod o hablando por su teléfono móvil o su blackberry. Como se podrá ver. donde lo vieron millones de personas. utilizando un palo de golf como sable de láser. por lo menos. 2006). en las redes sociales online tales como MySpace o Xanga (Belluck. los campamentos están registrando comercialmente sus nombres y sus logotipos. 2003). Ghyslain Raza grabó un vídeo de él mismo el 4 de noviembre de 2002. unas legales y otras no: En el que tal vez sea uno de los primeros y mejor conocidos ejemplos de acoso cibernético. representando una escena de La guerra de las galaxias. para poder tener un recurso legal en el caso de que alguien suba a la red tales imágenes (Belluck. En el fondo del albergue. los teléfonos móviles con cámara digital ya han sido prohibidos en muchos clubes deportivos y gimnasios. en 2004. 2006). Por supuesto. por la misma razón (Charny. ¿Cuál es el temor? Que otros campistas no tan bienintencionados tomen fotos inapropiadas de otros campistas o manipulen fotos “normales” y después cuelguen estas imágenes en internet. el acoso electrónico incluye toda una gama de diversas experiencias. unos compañeros colgaron el vídeo en la red sin su permiso ni su conocimiento. por ejemplo. Desgraciadamente. ello supone igualmente que en algunos casos hay que confiscar también los teléfonos móviles con cámara digital. se les puede ver pegados al ordenador. El ciberacoso se ha convertido en una cuestión tan preocupante que algunos campamentos de verano han decidido prohibir el uso de cámaras digitales dentro del recinto (Belluck. mensajeándose con sus amigos o colgando información en su MySpace o en el de otra persona −hasta hace bien poco. algunos de los cuales expondremos brevemente aquí como ejemplos característicos de ciberacoso. 2006).

otras webs incluyeron extractos del vídeo entrelazados con películas de acción. resolvieron el conflicto extrajudicialmente con las familias de estos estudiantes. junto con efectos especiales y música de la película. Phoebe Pluckrose-Oliver. furioso porque su novia había roto con él. recibió mensajes de texto y llamadas de teléfono ofensivas de otras compañeras de colegio. S. Según Phoebe: “Empezaron llamándome y diciendo que había ingresado en el club de las vacas y que tenía que llamar al teléfono de los fracasados y todo eso” (“Girl tormented by phone bullies”. Ghyslain se vio obligado a cambiar de colegio y recibió tratamiento psiquiátrico. La chica descubrió la existencia de este sitio en la red cuando un compañero de clase utilizó una cámara digital para tomarle una foto con el propósito de colgarla en la página web. que habían interpuesto una demanda contra los compañeros que habían colgado el vídeo en internet.]. Además. 2006). la “Kill Kylie Incorporated” [Matar a Kylie. difundieron el rumor de que era lesbiana y enviaron mensajes procedentes aparentemente de su propia 36 .Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston vídeo original. 2006). los padres de Raza. pidiendo su muerte. Ello se acompañó de innumerables e-mails y llamadas de teléfono ofensivas. Un joven. La chica dijo: “Me sentí verdaderamente herida porque no sabía quién había sido” (“Cyber bullies target girl”.A. Etiquetado como “el chico de la guerra de las galaxias”. descubrió una página web dedicada enteramente a insultarla. utilizó un editor de fotos para pegar la cabeza de la chica sobre una imagen pornográfica. de 15 años de edad. Además. y se la envió a todos los integrantes de su listado de direcciones de correo electrónico (Paulson. Kylie Kenney fue víctima de acoso cibernético a través de diversas modalidades. Primero apareció una página web. 2001). Algunas personas especularon que la imagen de Ghyslain había sido la más descargada del 2004. Jodi Plumb. La web recibió más de 76 millones de visitas (Lampert. 2003). Incluidos en la website había comentarios sobre su peso. de 10 años de edad. además de la fecha de su muerte. El 7 de abril de 2006.

Jade Prest. Dos adolescentes de Toledo (Ohio). y hablaban de su deseo de ir juntas a la cárcel si las pillaban (“Ohio girls sentenced for MySpace threats”. cinco alumnos de un instituto de Kirkwood (Missouri) colgaron en Facebook una lista de las chicas de primer ciclo de secundaria según fueran “calentorras o no”. En una rueda de prensa sobre el tema del acoso cibernético. una campaña de rumores en un chat de internet. La amenazaron con degollarla y aplastarle la cabeza. y desconcertada. En febrero de 2006. Un estudiante de 8º de Pennsylvania fue condenado por colgar una imagen de “la cabeza cortada de su profesora de álgebra chorreando sangre. No tenía a nadie a quien recurrir. 2006). excepto mi madre” (Gehrke. debido al acoso cibernético al que esta siendo sometida. Kylie dijo: “Me sentía asustada. e incluía “llamadas de teléfono bromeando de madrugada. se negó a salir de su propia casa e incluso pensó en suicidarse como reacción al implacable acoso cibernético al que estaba siendo sometida por unas compañeras de colegio. de 16 años. Después de descubrirse la web. amenazas. de 16 y 17 años de edad. intimidación y no dirigirle la palabra” (Crisp. 2006). 37 . con una animación por ordenador de su cara metamorfoseándose en Adolph Hitler y la solicitud de contribuciones de 20 $ ‘para ayudar a pagar al asesino a sueldo’” (Poulsen. El acoso electrónico comenzó por una discusión sobre un chico del colegio. mensajes de texto ofensivos. herida. 2006). fueron detenidas por colgar amenazas de muerte en MySpace contra una compañera de colegio de 15 años. Kylie explicó que se vio obligada a cambiar de colegio dos veces y que tuvo que estudiar un semestre entero escolarizada dentro de su propia casa.introducción cuenta de mensajería instantánea tratando de ligar con otras chicas. 2006). cada uno de los cinco chicos fue castigado a un período de10 días expulsados del centro (Beder. No entendía por qué me estaba pasando una cosa así. 2006). En la rueda de prensa.

2006). La odisea de Mary Ellen Handy empezó porque a otra estudiante llamada Gretchen. llevando las cosas un paso más lejos. el nombre y el número de móvil de una chica de 14 años aparecieron en la red social Bebo. corrió por el colegio y en conversaciones por el messenger el rumor de 38 . Entre los comentarios figuraba lo siguiente acerca de una de las compañeras: “Cada vez que abres la boca la única cosa que me viene a la cabeza es dónde puede estar la masa de agua más cercana. recibía contestaciones insultantes en respuesta. previsiblemente. le gustaba el mismo chico. ofreciéndose a tener relaciones sexuales sin ninguna condición. El resultado para Mary Ellen: le salió una úlcera a causa del estrés. 2006). Primero Gretchen comenzó a insultar verbalmente a Mary Ellen. Dos de sus amigas. En el otoño de 2005. 2006). dos chicas de un instituto de la ciudad de Oregón fueron expulsadas por unos comentarios que colgaron en MySpace sobre otras 32 chicas del mismo centro. que fueron acosadas en razón de su amistad con Mary Ellen. comenzó a comunicarse a través del messenger haciéndose pasar por Mary Ellen. 2005). Más adelante.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston En Pennsylvania. La chica no tenía conocimiento de que el mensaje y la información personal sobre ella aparecían en la red (“Schools face new cyber bullying menace”. en 2005. tuvieron que cambiar de colegio (Levine. porque no es nada fácil levantar en peso a la gente gorda” (Pardington. El perfil era muy poco halagador e incluía referencias negativas a la talla del director” (Poulsen. enviando contenidos comprometidos y amenazantes a los que. un estudiante colgó un perfil en MySpace aparentemente redactado por el director de su colegio. y después le enviaba e-mails ofensivos. para atarte un ladrillo en el tobillo y tirarte dentro. El acoso empezó primero en el colegio y siguió después por la red. Lo cual sería también una buena forma de hacer ejercicio. Ryan Patrick Halligan se suicidó a la edad de 13 años después de ser persistentemente acosado y humillado por sus compañeros de colegio. Hacia finales de 7º. En Nueva Zelanda.

comunicación personal. durante el verano entre 7º y 8º. y que les había estado reenviando a otras personas sus conversaciones privadas con él para humillarle. Mañana lo verás en los periódicos”. El capítulo 3 ahonda en el fenómeno del acoso cibernético. Halligan.introducción que era gay. y yo estaba alucinada”. analizaremos los métodos mediante los cuales se puede llevar a cabo. al final lo voy a hacer. y los efectos del acoso tradicional sobre los que lo originan y las personas que eligen como blanco. También descubrió que Ryan había intentado ligar por internet con una compañera de clase guapa y popular. La cosa empezó a parecerse a una película de miedo. c… ¡Pues que te lo pases de p… m…!” (J. Ryan le escribió un IM a un amigo diciéndole: “Esta noche va a ser. que vas a f…. supuestamente como una forma de combatir el rumor de que era gay. Una de las integrantes de nuestros grupos de discusión contó la siguiente anécdota: “Una vez un ex novio se volvió como medio loco. Tras la muerte de Ryan. Empezó a mandarme e-mails diciéndome que iba a ir a mi casa y que me iba a matar. El primer día de vuelta a clase Ryan se enteró de que la chica únicamente había estado fingiendo que le gustaba él. y disparates como que estaba vigilando a mi hermana y demás cosas por el estilo. su padre descubrió IMs guardados en el ordenador que demostraban que había sido ciberacosado en relación con este rumor. Visión general del libro Sería difícil analizar y comprender el acoso cibernético sin tener una comprensión clara del acoso escolar tradicional o en el recreo. y las 39 . Después de definir el ciberacoso. El “amigo” contestó: “O sea. El capítulo 2 ofrece una visión de conjunto del acoso escolar tradicional −definición del mismo. 17 de enero de 2007). Dos semanas antes de su muerte y sólo un mes después de haber comenzado el curso escolar. quiénes suelen ser las víctimas y los acosadores. Le decía también los mismos disparates por el ordenador a mis amigos. Sabía que no iba a hacer nada. pero se lo conté a mi madre porque el tío parecía medio zumbado. quiénes suelen ser los acosadores y quiénes las víctimas.

los teléfonos móviles. se analizan las distintas cuestiones a nivel legal y normativo [elaboración de leyes y de políticas específicas para la ciudadanía] relacionadas con el acoso cibernético. El peligro de escribir un libro sobre el acoso electrónico es que deje al lector con la impresión de que los avances tecnológicos son malos y de que los niños y los adolescentes estarían mejor si no tuvieran acceso a internet. el capítulo 4 ofrece un resumen de la investigación existente sobre el tema. y el análisis de las diferencias observadas entre los sexos. El capítulo finaliza con el análisis de una de las variables claves que distinguen el acoso electrónico del acoso tradicional −el anonimato.700 estudiantes de primer ciclo de secundaria procedentes de todo el país [EEUU]. En el capítulo 7. Internet abre una ven- 40 .Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston semejanzas y las diferencias con el acoso tradicional. y de nuestros grupos de discusión con estudiantes de primer ciclo de secundaria. 2006). No es este el mensaje que pretendemos transmitir. Los capítulos 5 y 6 revisan lo que los padres (capítulo 5) y los profesores y demás adultos que trabajan con los menores (capítulo 6) pueden hacer a nivel práctico para abordar el acoso cibernético. haremos uso de nuestra propia investigación sobre el acoso cibernético con más de 3. los métodos para estudiar el acoso cibernético. En particular. además de métodos de prevención para evitar los casos de violencia electrónica desde los primeros indicios. extraemos algunas conclusiones y brindamos algunas sugerencias de cara a futuras investigaciones y resoluciones legales. y la desinhibición que con frecuencia se deriva de ello. Aunque la investigación sobre el acoso cibernético todavía está en sus comienzos. etc. El capítulo se cierra con el examen de los efectos psicológicos del acoso electrónico. incluida la evaluación de su frecuencia. Verdaderamente. la tecnología puede ser algo bueno. En el capítulo 8. Se analizan estrategias para frenar el ciberacoso una vez que ya se ha puesto en marcha. los legisladores y el personal de los centros escolares han sido más lentos que sus colegas de Canadá o del Reino Unido a la hora de ocuparse del ciberacoso a través de la elaboración de unas leyes y de unas normativas escolares específicas (Osmond. En Estados Unidos.

Una de nuestras antiguas alumnas. simplemente porque habían utilizado una red social online para familiarizarse de antemano unos con otros.introducción tana al mundo para muchos niños y adolescentes. comunicación personal. y sus efectos psicológicos pueden ser tan devastadores como los del acoso escolar tradicional. Sabiendo que todavía no había tenido ocasión de conocer materialmente a esos compañeros en persona. que se estaba preparando para hacer sus estudios de postgrado. el acoso cibernético es una realidad. Scheck. este puede ser su salvavidas social. Ahora bien. En aquel momento no pudimos evitar pensar en el gran “paso” que todos aquellos estudiantes habían dado en el proceso de trasladarse a otra localidad y de comenzar un nuevo curso. nos contó que ya había hecho amistad con dos o tres personas que iban a hacer el mismo curso. No sólo brinda una fuente de conocimiento (a los adolescentes en particular) a la que sería difícil acceder de otro modo. En el caso de algunas personas que padecen ansiedad social. 2 de agosto de 2006). 41 . valoran positivamente su experiencia. Y la mayoría de los niños y de los adolescentes a los que se les pregunta por su experiencia con internet y las tecnologías relacionadas. sino que también facilita a los adolescentes y a los adultos una forma sencilla de entablar relaciones sociales y de mantenerlas. le preguntamos cómo es que ya se habían hecho amigos. cuando no más. se está dando con una frecuencia cada vez mayor. Su respuesta: Facebook (A.

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1993a). el fenómeno del acoso escolar no es nada nuevo. el acoso escolar no sucede úniCUARENTA Y TRES 43 . 2001. Debido a este desequilibrio de poder social o de fuerza física.Formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes “Si no te han acosado jamás. ¿Qué es el acoso escolar? El acoso escolar es una conducta agresiva deliberada que implica un desequilibrio de poder o de fuerza (Nansel et al. además de cuáles serían las “mejores medidas” de que disponemos para prevenir y actuar en los casos de acoso escolar tradicional. Verdaderamente deja una cicatriz que ni el paso del tiempo es capaz de curar”.. es importante clarificar los diversos factores que intervienen en las formas tradicionales de acoso escolar. al menor que está siendo acosado le resulta difícil defenderse. (estudiante de 15 años. no se puede comprender realmente lo que se siente. ni lo difícil que es olvidar una cosa así. De forma característica. A veces este desequilibrio implica una diferencia a nivel de fuerza física entre los menores implicados. pero con frecuencia se caracteriza más bien por la diferencia a nivel de poder o estatus social. Con objeto de comprender mejor el ciberacoso. miembro de un grupo de discusión) 2 Si bien la aparición de las cibertecnologías ha brindado nuevos espacios en los que los niños y los adolescentes pueden acosarse unos a otros. Olweus.

una chica bastante popular insultó a Tara en voz baja. la forma como los adultos reaccionan ante el fenómeno del acoso escolar. La mayoría de los chicos de su clase le llamaban “enano”. el acoso no comenzó hasta la segunda semana. puede variar. Nueva Jersey] pero le estaba costando encajar con sus compañeros de 7º. durante las clases de lengua. Sus padres eran nuevos en la ciudad. ¿Cómo se reconoce externamente el acoso escolar? Jack era bajito y un tanto inmaduro para su edad. a veces es bastante difícil que los adultos puedan saber si una conducta ha tenido lugar reiteradamente. para que no se volviera a repetir lo mismo. y se muestran reticentes a hablar del acoso que viven o que presencian. Jack ha venido siendo objeto de bromas con motivo de su estatura. sino que se repite una y otra vez en el transcurso del tiempo. Cuando les dijo a sus padres que se estaban metiendo con él. Durante los dos últimos años (desde 2º). Sin embargo. su padre le dio un sermón sobre las distintas formas que tenía de “defenderse”. Al poco. Aunque los niños del colegio no se mostraron precisamente muy amables los primeros días. dado que a los menores se les suele dar bastante bien ocultar el acoso. Después de que Tara respondiera a una pregunta del profesor. y Tara no conocía a ningún estudiante cuando se dirigió a la puerta de entrada el primer día de clase. y todos los estudiantes que estaban cerca de ellas se rieron. Tara llevaba sólo un mes en el centro de primer ciclo de secundaria de Grove Street [Invington. por contraste con la forma como reaccionan frente a otras conductas agresivas. es importante tratar de determinar si una conducta aparece de forma aislada o si forma parte de una pauta de conducta reiterada. La semana pasada.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston camente un par de veces. Si bien los adultos deben intervenir siempre que observen cualquier conducta agresiva fuera de lugar (incluso en el caso de que la conducta parezca tener una ocurrencia aislada). Ciertamente. y empujándole en el recreo cuando los profesores no miraban. pero últimamente parece que han ido yendo a peor. varios chicos se metieron físicamente con él −poniéndole la zancadilla en el autobús escolar. varios chicos populares empeza- 44 . Habitualmente Jack trataba de tomarse a broma los insultos.

y manipular a las amistades (“Si sigues siendo amiga suya. bromas maliciosas o insultos. sus compañeros hacían sonidos imitando animales u ocupaban los asientos libres colocando sus libros encima. Olweus descubrió que aproximadamente el 15% se habían visto implicados en algún problema de acoso escolar con cierta regularidad. el 7% habían acosado a otras personas. burlas. cuando trataba de encontrar un sitio libre en la cafetería. por ejemplo. ¿Con qué frecuencia se da el acoso escolar? Aunque el acoso escolar es antiquísimo. Todos los días. 45 . tales como la propagación de rumores. sólo en los últimos 20 años los investigadores están tratando de estudiar el fenómeno de una forma sistemática. Tara finalmente se vino abajo y les contó lo que le estaba pasando. ¡prefiero morirme!”. 1993a). 2001). y el 2% habían sido acosados y además habían acosado a su vez a otras personas. tales como pegar. las formas tradicionales de acoso escolar incluyen conductas directas.. pero también pueden incluir conductas indirectas (y con frecuencia menos evidentes). no me obliguéis a volver. insultos. Faltó mucho a clase. dar patadas.000 niños y adolescentes. ninguno de nosotros te dirigiremos la palabra”). la exclusión social o el rechazo. En un estudio anónimo realizado con más de 150. El 9% de los menores habían sido acosados por sus compañeros. Cuando sus padres insistieron en ir a ver al médico. “¡No soporto ese colegio! Por favor.formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes ron a meterse con ella por los pasillos. Las formas más frecuentes de acoso escolar (tanto en el caso de los chicos como de las chicas) incluyen la utilización del lenguaje como. alegando dolor de estómago y náuseas. y se sentía perdida y sin saber qué hacer. Tara jamás había sufrido ningún acoso escolar en el otro colegio de primer ciclo de secundaria donde había estudiado. Los primeros estudios sobre el acoso escolar fueron realizados por Dan Olweus con menores de Noruega y Suecia en los años 80 del pasado siglo (Olweus. Como sugieren estas historias (sacadas de la vida real de los menores). bromas maliciosas o burlas verbales acerca del atractivo físico o de la forma de hablar (Nansel et al.

En un estudio estadounidense más reciente que incluía a menores comprendidos en un rango de edad más amplio. ¿Qué variaciones aparecen en los porcentajes de acoso escolar en los menores de diferentes países? El estudio transnacional más amplio sobre el acoso escolar y demás conductas relacionadas con la salud fue el Health 46 . Turner & Hamby. y de forma característica han puesto de relieve porcentajes más elevados de acoso escolar (Melton et al. ser “golpeados. y encontraron que el 22% de los niños y los adolescentes habían sido acosados físicamente.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Los estudios con niños y adolescentes de Estados Unidos no se realizaron hasta una década después de los primeros estudios de Olweus.. y el 6% dijeron que habían sido acosados y además habían acosado ellos también a otras personas “a veces” o con más frecuencia. el 17% de los niños y los adolescentes dijeron que habían sido acosados “de vez en cuando” o con más frecuencia.000 estudiantes de 6º a 10º. Nansel et al.. Los investigadores estimaron que unos 13.7 millones eran humillados o acosados emocionalmente cada año en EEUU. Tonya Nansel y sus colaboradores encontraron que. abofeteados o empujados”. se llevó a cabo con más de 15.7 millones de niños y adolescentes eran acosados físicamente. David Finkelhor y sus colaboradores mantuvieron una serie de entrevistas telefónicas con los menores y los padres. 2005). A los estudiantes se les preguntó acerca de la frecuencia con la que habían sufrido cinco modalidades específicas de acoso escolar −ser “menospreciados por motivos de religión o de raza”. ser “menospreciados por el aspecto o la forma de hablar”. 1998. y fue publicado en el año 2001 (Nansel et al. 2001). 2001). ser “objeto de rumores”.. y ser “objeto de comentarios o gestos sexuales”− y encontraron que el menosprecio a causa del aspecto físico o la forma de hablar era el fenómeno más común. Utilizando cuestionarios basados en autoinformes anónimos. y unos 15. el 19% habían acosado a otras personas “a veces” o más a menudo. El primer estudio sobre el acoso escolar realizado en EEUU en utilizar una muestra representativa a nivel nacional. Ormrod. y el 25% habían sido humillados o acosados emocionalmente en el año anterior (Finkelhor. dentro del período comprendido en el primer trimestre escolar.

(Los porcentajes de acoso escolar entre los menores estadounidenses fueron del 10% para las chicas y del 15% para los chicos). ¿Han aumento los casos de acoso escolar en los últimos años? No se puede negar que actualmente existe mucha más conciencia sobre el acoso escolar (por parte de los medios de comunicación. Los porcentajes de menores acosados oscilaban del 4% (entre las chicas de Malta y Suecia) al 36% en los chicos de Lituania. oscilando del 2% (entre las chicas de Suecia. 2005). Cirtautienè & Žemaitienè. (Los porcentajes de menores estadounidenses que acosaban a otras personas fueron del 8% para las chicas y del 16% para los chicos). En el período 2001-2002. 47 . patrocinado por la Organización Mundial de la Salud.000 niños y adolescentes (de 11.formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes Behaviour in School-Aged Children (HBSC) Study (Currie et al. Aunque puede que jamás lleguemos a comprender totalmente las motivaciones específicas de este suceso (ni de otros tiroteos acontecidos en centros escolares). los profesores y los responsables políticos) que antes. véase también Žaborskis. La masacre de 1999 en el instituto Columbine parece haber sido decisiva a la hora de focalizar la atención sobre el fenómeno del acoso escolar en Estados Unidos. Gales y la República Checa) al 41% en el caso nuevamente de los chicos de Lituania. 2004. Los investigadores encontraron que un total de un 11% de menores habían acosado a otras personas un mínimo de dos veces al mes durante el transcurso de los dos últimos meses. los porcentajes de menores que acosaban a otras personas variaban de forma espectacular. y el 11% de los estudiantes también informaron de que habían sido acosados un mínimo de dos veces al mes dentro de este mismo período de tiempo. 13 y 15 años de edad) procedentes de 35 países y regiones fueron investigados en relación con una serie de cuestiones que afectaban a su salud y su bienestar. incluido el acoso escolar. más de 162. Aparecía una enorme variabilidad en los porcentajes de menores que acosaban a otras personas y de menores acosados a lo largo de los distintos países. De forma similar. Irlanda..

Peter. Noonan. A fin de valorar exactamente cuánto ha cambiado el centro de interés de la investigación en los últimos años. Sólo para ver cuánto había cambiado la atención concedida al acoso escolar en los últimos años en Estados Unidos. procedimos a realizar un estudio sobre la base de datos Lexis-Nexis. encontramos únicamente cinco publicaciones en 1990. Snyder & Baum. En el año 2000 (un año después de los sucesos del Columbine) el número aumentó a 94. y demás publicaciones académicas. el acoso escolar apareció en los titulares de los periódicos. 48 . revistas y demás publicaciones estadounidenses de gran tirada unas 145 veces. del T.: Estudio sistemático a nivel nacional [en el ámbito estadounidense] de la frecuencia de víctimas de distintos delitos. 2002.g.1). sino que también ha habido un aumento significativo de la atención concedida al acoso escolar entre los investigadores desde entonces.. Limber. y en el año 2001 subió a más de 750. En 1998.. el número de artículos sobre el acoso escolar se duplicó.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston los relatos retrospectivos aparecidos en la prensa popular y en las publicaciones especializadas señalan el acoso escolar como un factor con tribuyente en muchos de estos sucesos (Fein et al. Como ilustra la figura 2. si se habían metido con ellos o les 1 * N. utilizando los términos “acoso” y “escolar” (véase la figura 2. así como de las características y las consecuencias de la victimización. Al año siguiente. ¿La reciente atención concedida al fenómeno constituye un reflejo del aumento espectacular del acoso escolar durante los últimos años? Según el suplemento de la National Crime Victimization Survey* (DeVoe. No sólo ha aumentado notablemente la atención concedida al acoso escolar en la prensa popular desde finales de los 90. y en 2004 aparecieron cerca de 250 de tales publicaciones. 2006).2. libros. el año anterior a la matanza del Columbine. 2005). propiedad de la American Psychological Association) utilizando “acosar” o “acoso” como términos de investigación. realizamos un estudio sobre la base de datos PsychInfo (una base de datos online sobre ciencias sociales extraídos de artículos de revistas especializadas. en el que se preguntaba a los estudiantes si habían sido acosados en el colegio (e.

1: Número de veces que en la base de datos Lexis-Nexis aparece el término “acoso” en titulares y “escolar” en el texto de un artículo nº citas años Figura 2.2: Número de veces que en la base de datos PsychInfo aparecen los términos “acosar” o “acoso” nº artículos años 49 .formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes Figura 2.

Los menores entre 6 y 12 años también arrojaban el porcentaje más elevado de burlas o de acoso escolar emocional de entre los tres grupos. Finkelhor y colaboradores (2005) encontraron que los menores de edades comprendidos entre los 6 y los 12 años arrojaban los porcentajes más elevados de acoso escolar físico. Tienen ligeramente menos probabilidades de ser acosados durante el primer ciclo de secundaria y menos probabilidades todavía de ser acosados durante el segundo ciclo de secundaria. buena parte de la reciente atención concedida al fenómeno en Estados Unidos refleja probablemente un aumento del interés (o de la preocupación) por el tema del acoso escolar (sobre todo después de los sucesos del Columbine). Resultados similares fueron encontraron por Tonya Nansel y sus colaboradores en su estudio nacional con estudiantes estadounidenses de 6º a 10º curso (Nansel et al. Los estudiantes de preescolar arrojaban el segundo porcentaje más elevado de acoso escolar físico. La mayoría de los estudios señalan que los menores tienen más probabilidades de ser acosados por los demás durante la enseñanza primaria. Diferencias de edad y acoso escolar ¿A qué edad es más probable que los menores se vean envueltos en algunas de las formas tradicionales de acoso escolar? La respuesta a esta pregunta depende de si nos referimos a los casos de menores que acosan a otras personas o que son acosados. 2001). Por ejemplo.. más que un cambio radical en la probabilidad de que los menores sean acosados. Aunque el 24% de los estudiantes de 6º dijeron que habían sido acosados a veces o con más frecuencia. pero ningún cambio entre 2001 y 2003. sólo el 16% de los 50 . apareció un ligero aumento en los porcentajes de acoso escolar entre 1999 y 2001 (de aproximadamente unos tres puntos) en los escolares estadounidenses. Por consiguiente.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston habían obligado a hacer cosas que no querían hacer) durante los seis meses anteriores al estudio. en su estudio de niños y adolescentes entre 2 y 17 años de edad. y los adolescentes (entre los 13 y los 17 años de edad) el porcentaje más bajo.

se producía un aumento transitorio en los porcentajes de casos de acoso escolar.formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes estudiantes de 8º y el 9% de los estudiantes de 10º dijeron haber sido acosados en el colegio. los investigadores han debatido respecto de qué sexo tiene más probabilidades de practicar el acoso escolar y de sufrirlo. Espelage & Swearer. si nos concentramos en los porcentajes de menores que acosan a otras personas. ¿Qué explicaría la diferencia en estas tendencias a nivel de edad entre acosar a otras personas o ser acosado? Una posible explicación sería que de forma característica los niños y los adolescentes suelen acosar a compañeros de su misma edad o bien a niños y adolescentes más jóvenes que ellos.. 1993a). Nansel y colaboradores encontraron los porcentajes más elevados de acoso a otras personas en 8º [12 años] (el 24%. 2003). por contraste con el 19% en 6º y el 16% en 10º). El panorama es absolutamente diferente. en su estudio de alumnos comprendidos entre 6º y 10º [10-14 años]. El año que los estudiantes iniciaban por primera vez la enseñanza secundaria. Rigby (2002) también encontró una disminución en los porcentajes de casos de acoso entre los menores australianos comprendidos entre los cursos de 4º y 12º. Nansel et al. Por ejemplo. Los estudios que han utilizado algún instrumento de autoevaluación anónimo habitualmente han encontrado que los chicos tienen más probabilidades que las chicas de acosar a otras personas (Currie et al.. La mayoría de los investigadores han hallado que los menores tienen más probabilidades de acosarse unos a otros (según unos cuestionarios anónimos de autoevaluación respecto de las formas tradicionales de acoso escolar) entre principios y mediados de la adolescencia (Eisenberg & Aalsma. pero los hallazgos son menos consistentes al analizar las diferencias entre los sexos en relación con la experiencia de ser 51 . sin embargo. 2001. 2005. 2004. Olweus. Similitudes y diferencias entre los sexos en las formas tradicionales de acoso escolar Aunque tanto las chicas como los chicos aparecen implicados en problemas de acoso escolar con frecuencia. con una excepción importante.

dejar a la otra chica fuera de las actividades sociales del grupo.. 2005.g. las chicas son acosadas tanto por chicos como por otras chicas (Finkelhor et al. Olweus.. la propagación de rumores o a través de comentarios o gestos sexuales (Nanlos chicos suelen ser acosados por otros chicos (y rara vez por chicas). 2005. y hacerlo de una forma hiriente y a propósito. y el 8% habían sufrido este tipo de acoso una vez por semana o más. También es importante señalar que. 2001. Nansel y colaboradores (2001) encontraron que.. Los chicos que son acosados por otros chicos tienen más probabilidades de referir que fueron acosados físicamente a través de la exclusión social (e. o únicamente diferencias muy leves. 1993a. 23 de febrero de 2002)...Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston acosados. mientras que otros estudios no han encontrado diferencias. Unos estudios han encontrado que los chicos refieren porcentajes más elevados de casos de ser acosados que las chicas. un 25% dijeron haber sido menospreciados por su 52 . entre los chicos y las chicas. las personas que han investigado el fenómeno le han concedido una atención relativamente escasa a esta cuestión. 2002). Olweus. comunicación personal. Olweus 1993a). entre los estudiantes de 6º a 10º que raza o religión cuanto menos una vez durante el semestre escolar en curso. Nansel et al. habían sido acosados. Es más probable que los chicos sean acosados físicamente por sus iguamientras que las chicas tienen más probabilidades de ser acosadas mediante sel et al. más importante que la comparación entre los porcentajes de lidades de acoso escolar en las que aparecen implicados los chicos y las chicas. aunque habitualmente acoso escolar entre los chicos y las chicas sea la comparación entre las moda- les (Finkelhor et al.. 2001). Las chicas son acosadas por otras chicas más común- Aspectos raciales y étnicos en las formas tradicionales de acoso escolar Aunque la raza y la etnia desempeñan claramente un papel en algunos casos de acoso escolar. mente y verbalmente. 2001. Rigby. Probablemente. Nansel et al.

(3) ¿De qué forma influyen las percepciones y las vivencias culturales en relación con la agresividad en los porcentajes de acoso escolar entre los compañeros? (Graham & Juvonen. Tonya Nansel y sus co labora dores (2001) encontraron que los estudiantes de 6º a 10º tenían las mismas probabilidades de ser acosados en las áreas urbanas. 2002. De hecho. se ha documentado la presencia del acoso escolar en diferentes núcleos de población a lo largo de EEUU (y a lo largo del mundo).g. como por ejemplo: (1) ¿Varían los porcentajes de acoso escolar dependiendo de si los menores pertenecen a una mayoría o una minoría racial? Y de ser así.. no parece haber una evidencia que apoye esta afirmación. 2001). 53 . con los jóvenes del extrarradio teniendo ligeramente menos probabilidades que los demás de decir que habían acosado a sus compañeros “de vez en cuando” o con más frecuencia. 2002). Nansel et al. la movilidad económica y social) de los menores de distintos grupos raciales y étnicos?. (2) ¿Se relaciona el acoso escolar con alguna jerarquía a nivel de estatus (e.. Estos autores encontraron únicamente diferencias muy pequeñas en los casos de estudiantes que decían haber acosado a otras personas. pero es mucho lo que todavía queda por estudiar.formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes Una serie de estudios han analizado las similitudes y las diferencias en los porcentajes de acoso escolar entre los menores de diferentes razas (Graham & Juvonen. las poblaciones más pequeñas y el medio rural. El acoso escolar en el medio urbano. el extrarradio. En uno de los pocos estudios que investigan las diferencias entre las áreas urbanas. y los jóvenes del entorno rural teniendo ligeramente más probabilidades que los demás de haber acosado alguna vez a sus compañeros. el extrarradio y el entorno rural Es interesante advertir que aunque el acoso escolar se ha venido viendo con frecuencia como un problema principalmente de los colegios urbanos. ¿cómo?. suburbanas y rurales en los porcentajes de acoso escolar.

Si bien no existe un perfil único de las víctimas pasivas del acoso escolar. Los menores que son acosados Los menores que son acosados en el ámbito escolar habitualmente suelen pertenecer a alguna de las dos categorías generales siguientes −los menores que son pasivos o sumisos. Ni tampoco deben ser utilizados en modo alguno para culpar a los menores del acoso que puedan sufrir. Es importante señalar que. las de las víctimas/matones se analizarán más adelante. aunque en la bibliografía especializada relativa a la investigación y la actuación en los casos de acoso escolar. los investigadores sugieren que es probable que estos menores presenten una o más de las siguientes características (Olweus. se habla con frecuencia de los menores “pasivos”. estos términos no pretenden tener ningún cariz peyorativo. a los que se puede hacer llorar con facilidad.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Los menores implicados en el acoso escolar Los investigadores y los profesionales han prestado mucha atención recientemente a analizar las características y las experiencias de los menores que aparecen implicados de diversas formas en el fenómeno del acoso escolar −incluidos los menores que son acosados. y un porcentaje más pequeño al que se considera como “víctimas provocadoras” o “víctimas/matones”. � Suelen tener pocos amigos y estar aislados socialmente. cautelosos. � Puede que sean inseguros. y que tengan una baja autoestima. Características de los menores acosados. y la mayoría que corresponde a los testigos presenciales o los meros espectadores ocasionales del acoso escolar. 1993a): � Suelen ser habitualmente jóvenes callados. sensibles. “sumisos” o “provocadores”. los que acosan. 54 . con poca confianza en sí mismos. Las características y las experiencias de las víctimas pasivas se analizarán en esta misma sección.

� Pueden mostrar ansiedad o depresión. 2003). pero los primeros hallazgos sugieren que los menores con dificultades de aprendizaje tienen un mayor riesgo de ser objeto de bromas y de ser acosados físicamente (Martlew & Hodson. Si bien cualquier menor puede ser acosado por sus compañeros (y si bien no siempre es evidente por qué determinados menores en particular son elegidos como blanco). Unnever & Cornell. Los menores con un trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) también tienen más probabilidades que otros menores de ser acosados (y de acosar a sus compañeros. profesores particulares) que con sus compañeros de su misma edad. Nabuzoka & Smith. Es probable que la ansiedad. algunas investigaciones recientes han comenzado a centrar la atención en los grupos de menores que pueden tener un riesgo particularmente alto de ser acosados. 2006. Pijpers. la baja autoestima. � Puede que les resulte más fácil estar con adultos (padres. Whitney & Smith. 1991. 1993. Haye & Cary. Por ejemplo. 1993). 2004). Grupos de menores con alto riesgo de ser acosados. Grills. la depresión y la baja autoestima les “indiquen” a sus compañeros que estos menores pueden ser un blanco fácil para el acoso escolar.formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes � Puede que tengan miedo de que les hagan daño. Swearer. maestros. Los menores que necesitan cuidados médicos especiales o que padecen enfermedades crónicas pueden ser blancos frecuentes del acoso escolar. Vogels & Verloove-VanHorick. Son relativamente escasas las investigaciones realizadas que estudian la relación entre las dificultades de aprendizaje y el acoso escolar. Thompson. Como veremos más adelante. los investigadores han encontrado porcentajes elevados de acoso escolar entre los menores que padecen dolencias que afectan a su apariencia 55 . � Tienden a ser físicamente más débiles que sus iguales (especialmente en el caso de los chicos). Fredriks. la ansiedad y la depresión pueden ser consecuencias bastante habituales del acoso escolar. en el caso de algunos menores. pero también pueden favorecer el acoso. Las investigaciones señalan que los menores que presentan estas características tienen de hecho más probabilidades de convertirse en víctimas del acoso escolar (Fekkes.

1998. También tienen más probabilidades que otros menores de pensar en quitarse la vida. Fekkes et al. Kessel.. y los que podían ser considerados como “demasiado femeninos” (en el caso de los chicos) o “demasiado masculinas” (en el caso de las chicas) podían tener más probabilidades de ser acosados (Eisenberg & Aalsma. Olweus. 1998). Las investigaciones realizadas durante la última década confirman que el acoso escolar puede afectar seriamente a la salud mental y física de los menores y a su rendimiento académico. Juvonen. Ken Rigby encontró que los menores que eran acosados con frecuencia (i. Harris Interactive & GLSEN. Craig. 1996. Wolf. Efectos del acoso. 2003. Los menores que son acosados tienen más probabilidades de manifestar ansiedad (Craig. los investigadores encontraron que las chicas (de 11 a 16 años) y los chicos (de 11 a 12 años) con sobrepeso y obesidad tenían más probabilidades que los compañeros con un peso normal de que se burlaran o se rieran de ellos. Rigby & Slee. La obesidad también puede colocar a los menores en un alto riesgo de ser acosados. Hodges & Perry. Storch et al. parálisis parcial).. 1993). y los menores que tienen diabetes (Dawkins. 1978. ser excluidos o marginados socialmente). 1998.. parálisis cerebral.. Palfrey & DuRant. Goodman & McConachie. Kumpulainen. 2004a. 2000. Hodges & Perry. Olweus. Curiosamente. 1998. la rela- 56 . espina bífida. 2005). En un estudio con más de 5. 1978. un mínimo de una vez a la semana) tenían dos veces más probabilidades que otros menores de desear estar muertos o de admitir tener pensamientos recurrentes de suicidio (Rigby. Yude. Rigby & Slee.. y de padecer una baja autoestima (Eagan & Perry. Olweus. 1996). Juvonen et al..Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston física (e. 2004b. en un estudio con menores australianos. Raasnen & Puura. Pijpers & Verloove-VanHorick. 1978). Boyce & Pickett. lesbianas o bisexuales. Por ejemplo.g. 2005. 2001. 1996. Fekkes. y de sufrir acoso relacional (e. Graham & Schuster. Garofalo. Finalmente. depresión (Craig. 1998. distrofia muscular. 2004). los que podían tener dudas respecto de su sexualidad. 1993). Hawker & Boulton. 2004.e.700 menores canadienses de edades comprendidas entre los 11 y los 16 años. Las chicas con sobrepeso y obesidad (pero no los chicos) también tenían más probabilidades de ser acosadas físicamente (Janssen.g. 2003. los adolescentes que eran gays. 2004. 1996.

La mayoría de los estudios que relacionan el acoso escolar y las dificultades de adaptación al colegio son correlacionales. puede haber más razones para preocuparse por el estado psicológico de los menores que son marginados por sus compañeros (“Hacen como que no me ven”) que de los menores que son acosados físicamente (“Me pegan”). 2003). a muchos de ellos les resulta mucho más penoso que sus iguales los excluyan a que los maltraten físicamente. 2004).. En otras palabras. sino que también pueden presentar dolencias físicas. de Wit & Hirasing. Naylor & Chauhan. los investigadores compararon los problemas de salud de los menores acosados y los menores no acosados. Cowie. 1996) y de hecho tienen porcentajes más elevados de absentismo escolar (Rigby. Smith. También sacan notas más bajas que los estudiantes que no sufren acoso (Arsenault et al. 2003). los hallazgos procedentes de dichos estudios deben ser interpretados con cautela porque. y encontraron que los menores acosados tenían aproximadamente tres veces más probabilidades de tener dolores de cabeza. en un estudio con 2. En uno de los escasos estudios longitudinales realizados sobre esta cuestión 57 . cansancio y pérdida de apetito (Fekkes et al. los estudios correlacionales no demuestran la existencia de una relación causal entre el acoso escolar y el funcionamiento académico. a diferencia de los estudios longitudinales. Por ejemplo. El acoso escolar también puede afectar a nivel académico. También tenían aproximadamente el doble de probabilidades de tener problemas de sueño. Eisenberg. 2006. dolores de estómago. tensión. y mojar la cama.. sentirse decaídos.formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes ción entre el acoso escolar y la depresión (y también entre el acoso escolar y las ideas de suicidio) es más fuerte en el caso de las formas indirectas de acoso. por contraste con las formas más directas (Van der Wal. Neumark-Sztainer & Perry. Tienen más probabilidades de decir que no les gusta el colegio. 2004). Los menores acosados ya no sólo pueden tener problemas psicológicos de resultas del acoso. 1996. Talamelli. por consiguiente.766 escolares holandeses de entre 9 y 12 años. y sus profesores perciben que son menos felices que sus compañeros. Dado que los menores tienen una necesidad tan fuerte de integrarse y de ser aceptados. Los menores acosados tienen más probabilidades de querer evitar ir al colegio (Kochenderfer & Ladd.

Otros investigadores han encontrado que los sujetos que habían sido humillados con frecuencia durante la niñez tenían más probabilidades de sufrir depresión y ansiedad en la adultez (Roth.. Buhs y colaboradores realizaron el seguimiento de unos casi 400 menores estadounidenses que abarcaban desde el parvulario hasta 5º curso (Buhs. 1993b). Neumark-Sztainer & Perry. sus compañeros del parvulario decían que no querían “juntarse” con ellos) tenían más probabilidades de que sus compañeros les hicieran el vacío y se metieran con ellos durante la enseñanza primaria. existen razones para preocuparse de que el estrés y las alteraciones provocadas por el acoso escolar pongan a los menores en una situación de riesgo académico. los efectos devastadores del acoso escolar pueden hacerse sentir mucho después de que haya finalizado. 58 . 315). en un estudio con adultos jóvenes. y de que tienen un control escaso sobre lo que pueda pasarles en la vida” (p. Roth et al. sugieren que “los menores que han sido reiteradamente humillados pueden desarrollar la creencia de que el mundo es un lugar peligroso. Coles & Heimberg. En algunos casos. por consiguiente. 2006).e. 2003. Los estudiantes con los que sus compañeros se metían tenían menos probabilidades de asistir a clase. pueden desaprovechar los beneficios de relacionarse con otros estudiantes. a su vez. Aunque se necesita investigar más para comprender mejor los efectos del acoso escolar sobre la actitud de los menores hacia el colegio. 161). Por ejemplo. la asistencia a clase y sus logros académicos. Dan Olweus encontró que los chicos que habían sido acosados durante el primer ciclo de secundaria tenían más probabilidades de padecer baja autoestima y depresión una década después de que el acoso hubiera terminado (Olweus. p. Los menores rechazados por sus compañeros tenían. menos probabilidades de participar en clase y finalmente obtuvieron unos resultados inferiores en una prueba de conocimientos. Como sugieren Nancy Eisenberg y sus colaboradores: “Los jóvenes maltratados por sus compañeros pueden no querer ir al colegio y.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston hasta la fecha. además de la posibilidad de avanzar en su desarrollo educativo” (Eisenberg. 2002). Los autores observaron que los menores que eran rechazados por sus compañeros de preescolar (i. Ladd & Herald.

. 1999. Naylor. Rigby & Slee. Rivers & Smith. Olweus. un número preocupante de menores (14-17%) al parecer no le hablan a nadie de que están siendo acosados (Harris. 1999). en un sondeo entre alumnos de instituto en EEUU. Petrie & Willoughby. Harachi. y no parecer “débiles” por buscar la ayuda de un adulto. los niños más mayores). Fonzi et al. 1998. 2002. son muchos los menores que no informan de lo que estaban viviendo a los adultos en el colegio o en sus casas. Los menores tienen algo más de probabilidades de hablar con sus padres u otros adultos de casa. En el caso de otros menores. 1993). Desgraciadamente. Por ejemplo. únicamente el 6% creían que el personal docente había sabido manejar muy 59 . véase. el significado negativo que puede tener que los tachen de “acusicas” o “soplones” puede hacer que se lo piensen dos veces a la hora de informar de que están siendo acosados. 1994. Catalano & Hawkins. Whitney & Smith. ¿Por qué son tan reticentes los menores a informar del acoso escolar? En algunos casos (sobre todo. Puede que se sientan más cómodos informando de sus experiencias de acoso a sus amigos (Rigby. 1999). 1992. 1992. Whitney & Smith.formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes ¿Informan los menores a los adultos de que están siendo acosados? A pesar de la elevada prevalencia del acoso escolar y del daño que puede generar. 1999. Melton et al. unos dos tercios de los alumnos que habían sido acosados tenían la impresión de que el personal del colegio respondió de forma deficiente ante los casos de acoso acontecidos en el centro. no obstante. Los varones pueden sentir una presión adicional a esforzarse por hacerle frente al acoso por su propia cuenta. Cowie & del Rey. Los niños más mayores y los varones parecían ser especialmente reacios a informar de que estaban siendo acosados (Melton et al.. 2002. 2001). Ortega & Mora-Merchan. Las investigaciones sugieren que entre el 50% y el 75% de los estudiantes que habían sido acosados no le hablaban a ningún profesor ni a ningún otro adulto del colegio de lo que les estaba pasando (Boulton & Underwood.. sobre su experiencia de estar siendo acosados (Boulton & Underwood. 1993). su reticencia a informar del acoso al personal docente puede reflejar una falta de confianza en la capacidad que piensan que pueden tener los profesores y demás autoridades del centro para manejar los casos de acoso escolar. 1993a. 1998.

los adultos debemos tomarnos muy en serio las preocupaciones de los menores. o de participar en actividades organizadas con sus compañeros (tales como.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston bien este problema (Hoover. los menores tienen cada vez menos probabilidades de percibir que los adultos les ayudarán a frenar el acoso (Fonzi et al. puede que sea extraordinariamente difícil para los adultos identificar la presencia de un posible acoso escolar. si: � Vuelve a casa con prendas de ropa. 1999). o es negado por los estudiantes. Rara vez reaccionan bien”. � Parece que tiene miedo de dirigirse al colegio. Un menor puede haber sido acosado (o estar siendo víctima de un acoso en curso). si queremos aumentar el número de los que decidan informarnos de que están siendo acosados. � Lleva cortes. Para ser justos con el personal docente. � Toma un camino muy largo. comunicación personal): “Los adultos. no se menciona. clubes). � Tiene pocos o ningún amigo. o muestran una falta de reacción ante el acoso escolar o. es importante que los padres. estén alerta respecto de la aparición de signos indicativos de un posible acoso en el colegio. de ir y venir andando del colegio. Los alumnos también pueden no darse cuenta de los esfuerzos del personal por tratar de abordar los casos de acoso con el mayor tacto y de forma confidencial.. libros u otras pertenencias rasgadas. reaccionan excesivamente. Signos indicativos de acoso. de subir al autobús del colegio. Oliver & Hazler. por ejemplo. Dado que los menores no suelen informar a los adultos de que están siendo acosados. 60 . Como señaló un chico dentro de un grupo de discusión organizado por los promotores de la Campaña Nacional para la Prevención del Acoso Escolar (Smith. moratones y arañazos para los que no ofrece una explicación. por el contrario. Con la edad. los profesores y demás adultos que trabajan con los menores. particularmente cuando es sutil. “ilógico” para ir o volver del colegio. 1992). No obstante. dañadas o extraviadas. 3 de enero de 2003.

� Muestran una actitud más positiva hacia la violencia que los demás menores. es importante hablar con él (y con sus padres. � Tiene poco apetito.formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes � Ha perdido el interés por los estudios o de repente empieza a bajar su rendimiento en el colegio. lloroso. con una baja autoestima (Olweus. � Tiene problemas de sueño o tiene pesadillas con frecuencia. la investigación sugiere que los niños y los adolescentes que acosan suelen tener una o más de las siguientes características (Olweus. Sin embargo. Limber & Mihalic. Los menores que acosan Al igual que los menores acosados no comparten todos los mismos rasgos o características. � Se muestra ansioso. son impulsivos y se sienten frustrados con facilidad. Si un menor muestra una o más de estas características. de humor cambiante. 1999). � Parece triste. tampoco existe un “perfil” único correspondiente a los menores que acosan. 61 . y ayudarle a abordar cualquier problema que pueda estar teniendo (al margen de que finalmente estos problemas demuestren o no estar relacionados con el acoso escolar). � Tienen dificultades en cumplir las normas. dolor de estómago. 1993a): � Tienen una personalidad dominante y les gusta afirmarse valiéndose de la fuerza. o de alguna otra dolencia física. � Se queja con frecuencia de dolor de cabeza. o deprimido cuando vuelve a casa. profesores y demás adultos pertinentes) para determinar si el menor puede estar siendo acosado por sus compañeros. � Tienen mucho genio.

agresiones deliberadas con el fin de alcanzar un objetivo) como en agresiones reactivas (i.. 1993a). Cairns. debido a la dinámica familiar. Olweus. � Con frecuencia se relacionan con los adultos de manera agresiva.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston � Parecen ir de duros y demuestran escasa empatía o compasión por los compañeros que están siendo acosados. la mayoría tienen cuanto menos un pequeño grupo de amigos (de “secuaces” o “acólitos”. ¿Por qué acosan los menores? No existe una respuesta sencilla a esta pregunta. 1988. 2007). Sus compañeros de clase tienden a valorarlos altamente en términos de estatus o prestigio social. Smith & Swettenham. Camodeca & Goossens. � Se enzarzan tanto en agresiones proactivas (i.e. 2005) Los menores que acosan son a veces alumnos catalogados de “solitarios” que carecen de habilidades sociales. 1999b). � Se les da bien escabullirse de las situaciones difíciles. 1993a. pero este no suele ser habitualmente el caso (Cairns.. 1978. A los menores que acosan también se les da muy bien adivinar las actitudes y las emociones de sus compañeros y manipularlos (Sutton.. entre los chicos o las chicas). Los investigadores que han analizado los motivos personales para acosar se han centrado principalmente en los chicos.e. Nansel et al. Gest & Gariépy.. Olweus et al. que apoyan sus conductas de acoso (Olweus. Parece haber cuanto menos tres motivos principales para explicar el acoso escolar entre los chicos (Olweus. reacciones defensivas ante el hecho de ser provocados. 1999a.. Neckerman. e incluso a factores escolares. las investigaciones indican que los menores que acosan se sienten menos deprimidos. que podrían ser igualmente válidos para las chicas: 62 . 2003). comunitarios y sociales. y sus profesores confirman que los menores que acosan suelen ser los estudiantes más populares de la clase (Juvonen et al. son menos ansiosos socialmente y menos solitarios que los otros estudiantes. Aunque no todos los menores que acosan sean populares.. 2001. dado que los menores pueden acosar por toda una variedad de motivos personales. De hecho. Juvonen et al. 1978. 2003).

Existen razones para preocuparse por las conductas de acoso −no sólo debido a los efectos que el acoso pueda tener en las víctimas.formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes 1. Tienen una necesidad de dominio y de poder. 1994). No sólo puede haber motivos individuales para las conductas de acoso escolar. Pellegrini & Bartini. que pueden hacer de modelos a imitar o bien alentar la conducta de acoso. Olweus. 1994. 2001). 1993. sino también porque puede indicar la presencia 63 . Olweus et al. 1999. otras cosas materiales sustraídas a sus víctimas) o pueden ser psicológicas (e. Los menores que acosan tienen más probabilidades que sus compañeros de estar expuestos en sus casas a la violencia doméstica (Baldry. 2004. Encuentran una satisfacción en el hecho de causar sufrimiento o daño emocional o físico a los demás. tabaco. 1999). También tienen más probabilidades que sus compañeros de acosar a sus propios hermanos (Duncan. y allí donde los profesores demuestran ser ineficaces en su capacidad de mantener el control. Se ven recompensados por su conducta. El acoso escolar también es más probable en determinados contextos escolares −a saber. 1993a. Olweus. la falta de un seguimiento adecuado. 1993a. Estas recompensas pueden ser materiales (e.g. y una disciplina física e inconsistente con castigos físicos contradictorios o arbitrarios (Duncan. donde existe una escasa supervisión por parte de los adultos (Boulton.. 1993a). 2000. 3. Los menores que acosan tienden a asociarse con otros menores agresivos. 1994). dinero. Preocupación por los menores que acosan.g. La influencia de los compañeros y del colegio también puede desempeñar un papel en la propensión del menor a acosar. 2003) y de ser víctimas del maltrato infantil (Shields & Cicchetti. Smith & Sharp. 2. aquellos contextos en los que los estudiantes y el personal docente muestran una actitud indiferente o favorable respecto del acoso (Olweus.. Estos factores incluyen la falta de calidez y de implicación emocional por parte de los padres. sino que también puede haber factores familiares que aumenten la probabilidad que pueda tener el menor de acosar a los demás.. Rigby. prestigio o la percepción de tener un elevado estatus social).

robos. 1993a. son más torpes e inmaduros que sus compañeros. 2001). El acoso escolar también puede ser un indicador precoz de que los chicos corren el riesgo de enzarzarse en conductas delictivas ulteriores (Olweus. Olweus. 2000). Haynie et al. tienden a ser hiperactivos (Kumpulainen & Raasnen. posesión de armas. 1993a). Estos menores. incluidas peleas. 2001. y bajo rendimiento académico (Byrne. y con dificultades de concentración (Olweus. Limber. En un estudio a largo plazo realizado por Dan Olweus (1993a) en Noruega. 2001. Nansel et al. violentas o preocupantes. También tienen más probabilidades que sus compañeros de beber alcohol.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston de otras conductas problemáticas por parte de los alumnos que acosan. sino que los profesores y demás miembros del personal del colegio informan con frecuencia de que estos menores figuran entre los alumnos más difíciles a la hora de trabajar con ellos dentro del contexto escolar. y suelen tener problemas en interpretar las indicaciones sociales que les lanzan los otros menores. No sólo a sus compañeros les resulta difícil relacionarse con estos menores. 2001. abandono de los estudios. Olweus.. para ganarse el respeto o para asustar a los demás. 1993a).e. Tomados como grupo. 1993b. pero también acosan a otros compañeros. inquietos. 2001). 1994. vandalismo. y de tener un arma de fuego por razones peligrosas (i. Pellegrini. 1993b. Olweus. Las víctimas/matones tienden a ser de genio vivo y puede que traten de responder físicamente cuando se sienten insultados o atacados (aun cuando este no sea el caso. Cunningham. Los menores que son acosados y acosadores Como dijimos más arriba. los chicos que fueron identificados como acosadores durante el primer ciclo de secundaria tenían cuatro veces más probabilidades que sus compañeros de acumular tres o más condenas delictivas. fumar (Nansel et al. 2001). Los menores que acosan a los demás tienen más probabilidades de verse implicados en una gran cantidad de conductas antisociales. 2000). “víctimas provocadoras” o “víctimas agresivas”. Melton & Nation. 64 . algunos menores son acosados con regularidad.. a los que se alude con frecuencia como “víctimas/matones”... Henggeler.

los autores de dos estu- mismos acosados en el colegio (Anderson et al. competencia social. a las víctimas ‘provocadoras’ o ‘agresivas’… que suelen desquitarse de forma Los menores que presencian el acoso Los adultos suelen ver el acoso escolar como un problema entre dos menores −el menor que acosa y su víctima. Compara- nes obtienen valores más deficientes en una variedad de áreas. 2001. 2002). señalan que muchos de los jóvenes violentos que aparecen en sus estudios también habían sido ellos Anderson y colaboradores sugieren que estos menores “podrían representar violenta en respuesta al hecho de estar siendo acosados” (p. adaptación y vinculación al colegio. los informes de los compañecontraste con el resto de los estudiantes. Finalmente. con de suicidio (Kim.. dado que presentan muchas de las dificultades sociales y emocionales de las víctimas “pasivas” y tamdos con los otros menores (los que son “víctimas pasivas”. (2003) analizaron los autoinformes. autocontrol. En un estudio de casi 2.. influencias negativas de los compañeros. dos del colegio. y depresión (Haynie et al. Fein et al. 2702). Juvo- nen et al. 2005). Las víctimas/matones fueron el gru- ros y las valoraciones que hacían los profesores de las víctimas/matones por po de menores destacados por sus compañeros como los alumnos más evitamuchos problemas de conducta y despegados respecto del colegio. pero sin limitarse a los mismos).000 alumnos de 6º curso.. las víctimas/matones también tienen más probabilidades que los otros niños y adolescentes de referir conductas suicidas o autolesivas e ideas dios retrospectivos sobre actos de violencia en el colegio (incluidos los tiroteos con arma de fuego. los que acosan. las víctimas/mato- bién de los problemas de conducta asociados a los acosadores. y los que no aparecen implicados en conductas de acoso). Koh & Leventhal. Pero el acoso escolar se explica mejor como un fenómeno grupal en el que los menores pueden desempeñar una 65 . Los profesores los calificaron como muy impopulares. incluidas conductas problemáticas. Preocupantemente.formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes Las investigaciones confirman que existen razones específicas para preocuparse por el fenómeno de las víctimas/matones. 2001).

5. que no participan ni se sienten responsables de intervenir para detener el acoso. El menor que inicia el acoso.g. pero no lo inician. que toman parte activamente en el acoso.. pero no lo hacen. 2. 7. un menor puede ser objeto de acoso. los que se ríen o de alguna otra forma prestan atención al acoso). 1999) describe ocho de dichos papeles como parte de un continuum al que denomina el “círculo del acoso”: 1. sino que pueden cambiar de una situación a otra. Los seguidores o los secuaces. Olweus (1993a. Los partidarios pasivos. pero no lo apoyan abiertamente. 4.. Los observadores neutrales. Los defensores. 8. en otra situación. Los posibles defensores. pero no asumen un papel activo. 6. es importante comprender 66 .Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston variedad de papeles. y de la interrelación entre los estudiantes dentro de dicho contexto. que apoyan abiertamente el acoso (e. Los papeles de los menores dependen del contexto social específico. que desaprueban el acoso y tratan de ayudar a quienes están siendo acosados. Durante la clase de educación física. Dado que el acoso escolar prospera en los contextos en los que los menores y los adultos muestran actitudes indiferentes o favorables hacia el acoso. puede defender a un amigo que está siendo acosado. el mismo menor puede meterse con otros estudiantes más jóvenes en el autobús del colegio. Avanzado el día. un menor puede ser un partidario pasivo del acoso dirigido a un estudiante nuevo al que no conoce. El estudiante que sufre el acoso. que disfrutan del acoso. Los partidarios. Actitud de los menores hacia el acoso escolar. En una situación. Es importante observar que estos papeles (particularmente los papeles 3 a 7) no son estáticos. Olweus et al. que desaprueban el acoso y piensan que tienen la obligación de hacer algo para ayudar. 3.

el acoso puede acabar afectando seriamente a la mayoría silenciosa de estudiantes que presencian el acoso. Como testigos presenciales del acoso. Sin embargo. Desgraciadamente. Otros pueden tener la impresión de que lo que hagan no servirá de nada a menos que otros compañeros les apoyen. los menores pueden sentir miedo. y culpa por su falta de reacción. si no ven intervenir a los adultos o a otros compañeros para frenar el acoso. 67 .formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes cómo ven el acoso los menores. De este modo. unos dos tercios también admitían que sus compañeros de colegio rara vez trataban de hacer algo para frenar el acoso. 2004. pueden acabar sintiendo menos empatía por los estudiantes acosados (“Si llevan tanto tiempo acosándolos. Las razones que subyacen a la falta de reacción de los menores explicarían algunos de los efectos negativos que el acoso escolar puede tener en los espectadores. ¿por qué no tratan de ponerle freno? Muchos de ellos pueden no estar seguros respecto de cuál podría ser la mejor forma de responder. en un estudio con estudiantes de primer ciclo de secundaria. Por ejemplo. Rigby & Slee. ¡será porque de alguna forma se lo han ganado!”). o bien pueden tener miedo de que su intervención pueda empeorar la situación de la víctima. Unnever y Cornell (2003) encontraron que la vasta mayoría de los estudiantes decían sentir lástima por los compañeros acosados. la compasión no suele traducirse en hechos. Con el tiempo. Si la mayoría de los menores se sienten tan afectados ante el fenómeno del acoso. el fenómeno del acoso escolar puede erosionar la atmósfera social general del colegio. La mayoría de los menores tienen reacciones bastante negativas hacia el acoso y sentimientos positivos o compasivos hacia los compañeros que están siendo acosados (Baldry. impotencia para cambiar la situación. Muchos de ellos probablemente tienen miedo de convertirse ellos también en posibles blancos. y dudan de que puedan encontrar a muchos partidarios. 1993. De no frenarlo en el colegio (o en otros contextos donde se juntan los menores). en el caso de decidirse a intervenir para frenar el acoso. 2003). Unnever & Cornell.

el aula. Olweus. el comedor. ya sea un colegio o una comunidad. 2001. los menores nos informan de que las formas tradicionales de acoso son más frecuentes dentro del colegio (en el edificio o en el recinto del colegio) que en el trayecto de ida o de vuelta del colegio como. es importante comprender mejor las condiciones características que rodean a los casos de acoso escolar. en la parada de autobús. 2001).. incluidos los lugares más comunes donde aparece.. Número e identidad de los acosadores Los menores que son acosados suelen indicar habitualmente que su acosador es otro menor o un grupo muy pequeño de compañeros (Melton et al. 2001). es posible identificar algunos de los puntos conflictivos más habituales. Aunque las “zonas candentes” para las formas tradicionales de acoso pueden variar de un colegio a otro y de una comunidad a otra. los pasillos y los aseos. las víctimas/ matones pueden ser acosados por muchos compañeros −ocasionalmente por toda una clase. 1993a.. si bien las víctimas/matones pueden ser la excepción a esta regla. La mayoría de las veces. ¿Dónde aparece el acoso escolar? El acoso tiende a prosperar en cualquier lugar. Olweus. 1994. 2002. Unnever. 1993a. por ejemplo. Es mucho menos frecuente que los menores sean acosados por grupos grandes. los menores son acosados 68 . Rivers & Smith. Los emplazamientos más comunes para el acoso dentro del colegio incluyen el recreo y/o las instalaciones deportivas (especialmente entre los alumnos de primaria). donde los adultos no estén presentes o no estén alerta. A través de los sondeos mediante autoinformes. En algunos casos. Unnever. así como el número y la identidad de los acosadores. o en algún otro lugar dentro de la comunidad (Harris et al. 1998. Nansel et al.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Condiciones que rodean al fenómeno del acoso escolar Con objeto de prevenir el fenómeno del acoso. en el autobús escolar.

en los últimos años se han venido desarrollando una serie de estrategias de actuación y de prevención erróneas. tras que las chicas son acosadas indistintamente por otras chicas o por Prevención eficaz del acoso escolar En respuesta a la preocupación por el acoso escolar. A primera vista. y a la luz de los trágicos casos recientes de 69 . reuniones con los padres). 2003. 2006. (b) los esfuerzos por denunciar e investigar los casos de acoso en el centro escolar. según lo cual los menores que acosan a otras personas son suspendidos temporalmente o expulsados definitivamente. guardias de los profesores. (e) programas de estudio les para la prevención del acoso escolar. menores que son acosados.g. el personal de los las formas tradicionales de acoso. Como señalamos más arriba.. (d) mediación entre los estudiantes y resolucentrados en el fenómeno del acoso escolar. 2004): Políticas de tolerancia cero. por parte de adultos bienintencionados (Health Resources and Services Administration. Algunos colegios y distritos académicos han adoptado la política de tolerancia cero o de “a la tercera.formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes por compañeros de la misma edad o mayores. y (f) programas multifactoria- ¿Cuáles son los errores más comunes en la prevención y la actuación en el fenómeno del acoso escolar? Desgraciadamente. Limber. (c) intervenciones terapéuticas para los menores que acosan y para los ción de conflictos para abordar el acoso escolar. mienotros chicos. durante las asambleas colegios ha venido adoptando una variedad de estrategias para abordar del colegio. quedas expulsa- do” en relación con el acoso escolar. de forma característica los chicos son acosados por otros chicos. incluidos: (a) los esfuerzos por aumentar la conciencia respecto del acoso escolar (e.

Otras medidas menos drásticas requieren que los menores que acosan a otros sean agrupados conjuntamente para proceder a un tratamiento terapéutico. uno de los objetivos de las iniciativas para la prevención del acoso escolar debe ser alentar a los estudiantes a informar de los casos conocidos o sospechosos de acoso entre los compañeros de colegio. pero estas medidas no son recomendables como estrategia de prevención o de actuación en el fenómeno del acoso escolar. estas políticas suscitan una serie de problemas. afectan potencialmente a un número muy elevado de estudiantes. prosociales que beneficien a los demás. Evidentemente. La suspensión temporal y la expulsión de los estudiantes puede ser necesaria en un pequeño número de casos. estos grupos suelen ser ineficaces. el fomento de la empatía.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston tiroteos en centros escolares. sería una mala política expulsar de nuestros colegios a estos unos de cada cinco alumnos. En su lugar. Los menores que acosan necesitan disponer de modelos a imitar positivos. o el desarrollo de determinadas habilidades. los menores que acosan necesitan verse expuestos a la influencia de compañeros prosociales que puedan modelar 70 . Amenazar con castigar severamente a los estudiantes que acosen puede tener la consecuencia no deliberada de desalentar a los menores y los adultos de poner en conocimiento los casos de acoso. dado que los miembros del grupo pueden reforzarse mutuamente sus conductas de acoso. En primer lugar. Sin embargo. los menores que acosan a sus compañeros corren el riesgo de implicarse en otras conductas antisociales (tales como absentismo escolar. robos y vandalismo). o que tengan consecuencias sociales positivas. En segundo lugar. Desgraciadamente. para garantizar la seguridad de los menores y de los adultos dentro del colegio. Tratamientos grupales para los menores que acosan. como señalamos más arriba. que puede incluir el manejo de la agresividad. peleas. Aproximadamente uno de cada cinco estudiantes dice haber acosado a otros compañeros con cierta regularidad. a pesar de los esfuerzos de los coordinadores y orientadores bienintencionados y cualificados. incluidos los compañeros y los adultos de su colegio. y de hecho pueden hacer que el acoso empeore. Finalmente. puede parecer que este enfoque tiene su razón de ser.

de modo que tenemos se merece que lo acosen. el mensaje apropiado para el menor acosado debe ser: “Nadie como señalamos más arriba. y no un conflicto. y en parte estáis equivocados. En su lugar. o ser el tema a tratar aprovechando una guardia del personal del colegio. son muchos los colegios que utilizan igualmente estas técnicas para abordar los problemas de acoso escolar. nificativamente el acoso si se pone en práctica de forma fragmentada o 71 . probablemente no reducirá sigpoco sistemática. va contra las normas del colegio y tiene que acabar inmediatamente”. Puede ser extremadamente doloroso poner- tenéis razón en parte. Aunque cada uno de estos esfuerzos puede representar un elemento importante dentro de una estrategia integral a largo plazo para la prevención del acoso escolar. rápidas. ¿Por qué? Primero. son muchos los educadores que (comprensiblemente) asamblea con todo el colegio. trato. Esta práctica no está recomendada. porque la mediación puede perjudicar adile delante de su atormentador para que tenga que mediar con él. Y el mensaje para los menores que acosan debe ser: “Vuestra conducta es Soluciones sencillas. Dada la popularidad de los programas de resolución de conflictos y de mediación entre compañeros para abordar los problemas entre los estudiantes. Segundo. Resolución de conflictos/mediación entre los estudiantes. El acoso puede ser el tema de una una frecuencia mensual. porque el acoso escolar es una forma de mal- cionalmente al menor acosado.formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes una conducta positiva y ayudar a transmitir el mensaje de que el acoso es una conducta inaceptable. El mensaje no debe ser: “Los dos que buscar la forma de solucionar este conflicto que tenéis entre vosotros”. la mediación en los casos de acoso escolar puede transmitir un mensaje inapropiado a los estudiantes implicados. Finalmente. así que vamos a ver la forma de acabar con esto”. abordarse dentro del plan de estudios con buscan soluciones sencillas y rápidas. inaceptable. Con la presión cada vez mayor a abordar el problema del acoso.

Lo que se necesita para reducir el acoso en los colegios no es otra cosa que un cambio en la atmósfera general [el clima. Concentrarse en el entorno escolar.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston ¿Qué ha dado los mejores resultados a la hora de prevenir el acoso escolar? En su prestigiosa e histórica Campaña Nacional para la Prevención del Acoso Escolar. los padres y los alumnos. Una forma eficaz de hacer esto es realizando un sondeo anónimo. 2. el personal del colegio y los padres. Finalmente. el personal no docente. se podría pasar por alto o minimizar. profesor o individuo aislado 72 . de lo contrario. Estos datos también pueden ayudar al personal del colegio a adaptar una estrategia para prevenir el acoso a las necesidades particulares del colegio en cuestión. el estado psicológico prevaleciente] del colegio y en los parámetros sociales. Como señala la campaña de la HRSA: “Tenemos que lograr que ‘no mole’ acosar. es útil valorar las percepciones del acoso entre los estudiantes del centro. Recabar el apoyo del personal del colegio y de los padres para prevenir el acoso escolar. que ‘mole’ ayudar a los menores que son acosados y que lo normal sea que el personal del colegio y los estudiantes avisen cuando un menor está siendo acosado o marginado” (2006). Dado que a los adultos no suele dárseles particularmente bien estimar la naturaleza y la magnitud del acoso dentro de su colegio. orientador. los directivos. the Health Resources and Services Administration (HRSA) identificó 10 estrategias que representarían las “mejores medidas” en el ámbito de la prevención y la actuación en los casos de acoso escolar (2006): 1. estos datos serían importantes de cara a ayudar a los directivos a evaluar los progresos en la reducción del acoso escolar a lo largo del tiempo. Evaluar el acoso escolar presente en nuestro centro. Para ello se requieren los esfuerzos de todos dentro del entorno escolar −el personal docente. Los hallazgos procedentes de la evaluación pueden ayudar a motivar a los adultos a adoptar alguna medida contra el acoso que. 3. La prevención del acoso escolar no debe ser de la sola responsabilidad de ningún directivo.

enfermeras. un policía escolar. un miembro del personal no docente. La formación apropiada puede ayudar al personal a comprender mejor la naturaleza del acoso. Todos los directivos. los esfuerzos para prevenir el acoso escolar suelen requerir habitualmente el apoyo de la mayoría del personal del colegio y de los padres. Para poder ser efectivos.formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes dentro del colegio. Crear un grupo que coordine las actividades para prevenir el acoso dentro del colegio. los estudiantes y los padres acerca de qué está funcionando y qué no esta funcionando. conductores de autobuses. y cómo trabajar con las demás personas dentro del colegio para ayudar a prevenir el acoso. un orientador psicopedagógico o algún otro profesional de la salud mental que trabaje en el colegio. 5. una enfermera escolar. También se puede formar un consejo o grupo asesor de estudiantes cuyo propósito sea centrarse en la prevención del acoso escolar y brindar sugerencias y feedback a los profesores. normas y actividades para la prevención del acoso escolar. y un padre) deben reunirse con regularidad para revisar los datos procedentes del sondeo realizado en el centro. Formar al personal del colegio en prevención del acoso escolar. planificar políticas. un profesor de cada uno de los cursos. Los esfuerzos para prevenir el acoso escolar parecen dar los mejores resultados si son coordinados por un grupo representativo del propio colegio. 73 . y garantizar que los esfuerzos se prolonguen a lo largo del tiempo. 4. conserjes y empleados de la cafetería. sus efectos perjudiciales. cómo reaccionar ante el acoso. Los directivos deben hacer un esfuerzo por formar a todos los adultos del colegio que tengan trato con los estudiantes. ayudantes de comedor y del tiempo de recreo. especialistas en medios de comunicación. recibir feedback del personal. profesores y empleados del colegio deben recibir una formación respecto de las mejores medidas para la prevención y la actuación en los casos de acoso escolar. incluidos profesores. orientadores psicopedagógicos. motivar al personal. Este grupo coordinador (que puede incluir un directivo.

Redactar unas normas claras y sencillas respecto del acoso escolar puede ayudar a garantizar que los estudiantes sean conscientes de las expectativas de los adultos. Dado que el acoso escolar prospera en los lugares donde los adultos no están presentes (o no están vigilando). Las normas y las políticas del colegio deben ser conocidas por el personal. Aumentar la supervisión por parte de los adultos en los lugares donde tiene lugar el acoso escolar. y brindan los instrumentos para que los estudiantes puedan abordar el problema del acoso escolar y otros problemas sociales. Dedicar un tiempo dentro de las clases a la prevención del acoso escolar. 74 . respecto de que se abstengan de acosar y ayuden a los estudiantes que estén siendo acosados. disponer de un tiempo para hablar abiertamente sobre el fenómeno del acoso y sobre los daños que puede causar. el personal del colegio debe encontrar formas creativas de aumentar la presencia de los adultos en los “puntos conflictivos” que los estudiantes identifiquen como posibles escenarios del acoso escolar. y ser enviadas y discutidas con los estudiantes y los padres. La mayoría de las norma de conducta de los colegios prohíben implícitamente el acoso.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston 6. Será preciso establecer las oportunas consecuencias positivas y negativas de seguir o no seguir las normas del colegio para combatir el acoso escolar. pero muchas no utilizan el término “acoso” ni dejan bien claro cómo se espera que se comporten los estudiantes en relación con el acoso (como testigos presenciales y como partes implicadas). Las reuniones de la clase que se concentren en analizar el acoso escolar y las relaciones con los compañeros dentro del colegio. 8. Diseñar y hacer cumplir unas normas y una política dentro del colegio en relación con el fenómeno del acoso escolar. 7. Los programas de prevención del acoso escolar deben incluir una parte a desarrollar dentro del aula. pueden ayudar a los profesores a mantenerse al corriente de las preocupaciones de los estudiantes. También se pueden incluir temas específicos y mensajes en contra del acoso a lo largo de todo el plan de estudios del colegio.

asp?Area=ProgramResources. Para ver el listado y la descripción de los modelos multifactoriales (además de curriculares) para la prevención del acoso escolar. Modelos multifactoriales para prevenir el acoso escolar En los últimos años. la agrupación humana] en cuestión (Olweus et al.formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes 9. El programa Olweus incluye una serie de componentes a nivel de todo el colegio. Canadá. y proseguir a lo largo del tiempo. y probablemente el más ampliamente investigado. es el Programa Olweus para la Prevención del Acoso Escolar (véase la tabla 2. y una serie de componentes a nivel de la comunidad [la población.. Proseguir estos esfuerzos a lo largo del tiempo. Los padres de los estudiantes afectados deben ser incluidos siempre que ello sea posible y apropiado. el lector puede visitar: http://www. 10. el más antiguo. 2 Desarrollado e investigado inicialmente en Noruega.1). dirigido a primaria y primer ciclo de secundaria. intervenciones individuales. este programa. llevadas con mucho tacto. Todos los miembros del personal deben poder intervenir en el acto para detener el acoso. con los menores que están siendo acosados y (separadamente) con los menores que están acosando. y se ha comprobado que genera una reducción significativa de los casos de acoso escolar y de maltrato referidos por los estudiantes (Black. en prensa. 75 .g. org/ stopbullyingnow/indexAdult. Intervenir de forma consistente y oportuna en las situaciones de acoso. No debe haber ninguna “fecha límite” para los esfuerzos por prevenir el acoso escolar. Black & Jackson. intervenciones dentro de la clase. orientadores o directivos del colegio) también debe tener reuniones de seguimiento. que incluyen actuaciones a nivel del aula. El personal designado (e.1 Entre estos programas.bullyingresources. se han venido desarrollando una serie de programas multifactoriales de ámbito escolar [integrales y de aplicación a la totalidad del centro] para la prevención del acoso en los colegios. ha sido aplicado y evaluado en Estados Unidos. 2007). Gran Bretaña y Alemania. La prevención del acoso debe quedar definitivamente entretejida dentro de la estructura del día a día del colegio. 1. 2003. y también actuaciones dirigidas al entorno escolar más amplio..

Componentes individuales: � Supervisión de las actividades de los estudiantes.1 Componentes del Programa Olweus para la Prevención del Acoso Escolar Componentes a nivel de todo el colegio: � Creación de un equipo coordinador para la prevención del acoso escolar. � sistema de supervisión que conceda un interés especial al acoso escolar. � Reuniones de seguimiento con los estudiantes que están siendo acosados y (separadamente) con los estudiantes que acosan. � Mantener reuniones generales con toda la clase para tratar el tema del acoso escolar y de las relaciones con los compañeros. � Intervenciones inmediatas efectivas para abordar el acoso escolar. de mensajes antiacoso y de los principios que subyacen a las medidas que mejor han funcionado. � Reuniones con los padres de los alumnos implicados. Componentes a nivel de la clase: � Dar a conocer y hacer cumplir las normas del colegio para combatir el acoso escolar. que se reúna con regularidad y coordine el programa. � Planes de intervención individualizados para los alumnos implicados. 76 . � Formación del equipo y de todo el personal en prevención del acoso escolar. Un � Eventos inaugurales para promocionar el programa. dentro de la comunidad.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Tabla 2. a ser posible. � Implicación de los padres. � Mantener reuniones regulares con los padres. � Difusión. � Grupos de discusión constantes entre el personal para prevenir el acoso escolar. � Desarrollo de unas normas del colegio y de unas medidas disciplinarias en relación con el fenómeno del acoso escolar. Componentes comunitarios: � Inclusión de miembros de la comunidad en la comisión para la coordinación de la prevención del acoso escolar. � Creación de asociaciones con otros miembros de la comunidad para apoyar el programa del colegio. con la participación de los estudiantes y los padres. � Administración de un cuestionario sobre el acoso escolar a los estudiantes de 3º curso en adelante.

Smith & Sharp. Numerosos estudios realizados desde principios de los 90 han confirmado que el acoso escolar afecta a millones de niños en edad escolar cada año −ya sea directa o indirectamente. peleas. y consecuencias académicas. 2006. 1993a. Resumen Aunque las experiencias de niños como Jack y Tara no so nuevas. 2004b. 1994). Limber. Tracy. sólo en los últimos diez años la comunidad científica (con varias excepciones notables) y algunas personas vinculadas a la prensa popular. afectando igualmente a los espectadores ocasionales y a los adultos. no tenemos necesariamente que aceptar ni debemos aceptar que sean experiencias inevitables” (p.formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes Charach. De hecho. y una reducción de los casos de conducta antisocial referidos por los estudiantes (tales como vandalismo. 1998. Los menores que acosan a otras personas tienen un riesgo más elevado de implicarse en una amplia variedad de conductas antisociales. Nation. También se ha traducido en una mejora en las percepciones de los estudiantes respecto del clima social de las clases. los modelos integrales aplicados a la totalidad del colegio han demostrado poder reducir el acoso entre los estudiantes dentro del colegio cuando se aplican fielmente. Si bien se precisa investigar más para comprender mejor y abordar los muchos y diferentes factores de riesgo y factores de 77 .. Como señala Limber (2006): “Aunque el hecho de ser acosado. 2004a. 1994. Las víctimas del acoso escolar pueden sufrir serias consecuencias a nivel de salud física. Los efectos del acoso también pueden “revertir” en el entorno escolar en su conjunto. 1995. violentas o perturbadoras. maltratado y excluido son experiencias comunes para muchos niños en edad escolar. han comenzado a conceder atención a sus sufrimientos. Rivers. Pepler & Zieler. 326). Olweus. Melton et al. Melton & Flerx. 2004. Whitney. absentismo escolar y robos). Los programas multifactoriales para la prevención del acoso escolar que incluyen los principios correspondientes a las medidas que mejor han funcionado son los más prometedores con vistas a reducir significativamente las conductas de acoso entre los menores en edad escolar. Limber. salud mental.

los investigadores han hecho importantes avances durante la última década en la comprensión de este fenómeno. incluidas las influencias sociales o culturales más amplias que pueda haber en juego. En los capítulos 3 y 4. La investigación de esta nueva modalidad de acoso escolar está claramente en sus comienzos. sin embargo. resumiremos lo que se sabe actualmente acerca de la naturaleza y la prevalencia del acoso cibernético. 78 .Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston protección en relación con el acoso escolar. Sabemos mucho menos sobre el muy novedoso fenómeno del acoso cibernético. además de las similitudes y las diferencias respecto de las formas más tradicionales de acoso escolar.

(Franek. desgraciadamente. SETENTA Y NUEVE 79 . como los casos que describimos en el capítulo anterior. Probemos a preguntarle a algún adulto.1. la tecnología no había avanzado hasta el punto de que el acoso cibernético llegara a suponer ni tan siquiera un problema. continúa sucediendo con regularidad. con la accesibilidad que brindan los servicios de correo electrónico gratuitos. Además.¿Qué es el acoso cibernético? La tecnología… casi ha logrado borrar el período de reflexión que existió en otro tiempo entre concebir una travesura intrascendente (o un hecho absolutamente serio) y pasar a realizar verdaderamente el acto propiamente dicho. tales como el teléfono móvil e internet. probemos a preguntarle a cualquier niño o adolescente por el significado de las abreviaturas que aparecen en la tabla 3. 2005/2006) 3 Hace diez años. los niños de hoy en día están viviendo una nueva forma de acoso que se ha vuelto posible gracias a los nuevos avances tecnológicos. y nos encontraremos con unas miradas de perplejidad. Pero los tiempos han cambiado y. tales como Hotmail y Yahoo (“Internet bullies”. Aunque el acoso en el recinto del colegio. un solo niño que practique el acoso cibernético puede comunicarse con una víctima utilizando diferentes identidades y diferentes direcciones de correo electrónico. Como prueba de ello. los niños se mantienen al corriente de los cambios con mucha más facilidad que los adultos. La mayoría sabrán inmediatamente lo que significan. este libro no se habría escrito porque no habría sido necesario. 2006). Hace una década.

el acoso cibernético.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Como señalamos en el capítulo 1. Patchin & Hinduja. sin embargo. es que la mayoría de los menores de edad tienen más probabilidades de ser elegidos como blanco por una persona que practique el acoso cibernético que por un extraño que hayan conocido por internet y que pretenda concertar un encuentro real fuera de la red. * N. No se puede decir lo mismo del acoso cibernético. lo definió acertadamente como “terrorismo social a través de las nuevas tecnologías” (“Cyber bullying”. constituida por varias divisiones: televisión. y acoso electrónico. 2006. radio. 2005. 2006). crueldad social online. entretenimiento. académica y/o legal− al tema del ciberacoso o acoso electrónico. la mayoría de los padres y de los adolescentes comprenden su importancia y hablan de los peligros de los depredadores sexuales. dada la seriedad de la cuestión y la variedad de recursos legales disponibles para tratar tales casos cuando aparecen. 2006. del T. 80 . 2006). Además. mensajes instantáneos. En una de las secciones del magazine de noticias Primetime de la cadena ABC* (Ross. este nuevo tipo de acoso se conoce con el nombre de acoso cibernético. Se le ha dedicado significativamente menos atención −popular. etc. 2006). Una página web dedicada a educar a los padres acerca del fenómeno del acoso cibernético. 1 Buena parte de la atención concedida en la prensa popular y las publicaciones especializadas se ha concentrado en los depredadores sexuales que buscan a sus víctimas a través de canales online tales como Facebook y MySpace. mensajes de texto e imágenes digitales enviadas a través de teléfonos móviles. Diane Sawyer se refirió al acoso cibernético como una “salvajada emocional” y como un “ir derecho a la yugular emocional”. una de las cuatro cadenas estadounidenses más importantes. La realidad.: American Broadcasting Company. y demás tecnologías asociadas a la comunicación digital (Health Resources and Services Administration. Shariff & Gouin. páginas web. se refiere al acoso que incluye el uso de correos electrónicos. Este interés por los depredadores sexuales no es en absoluto sorprendente. Willard. entendido en un sentido amplio. Al margen de la formulación específica que utilicemos para captar su esencia. deportes. noticias. salas de chat o coloquios online. bitácoras web (blogs).

1 Acrónimos frecuentes utilizados por internet [argot cibernético] 121 411 AAR A/S/L BAK BF BRB CUL DKDC DQMOT EMFBI IHAIM JK JT LMIRL LSHMBB NIFOC NP NTK PA P911 PAW PIR POS RBAY RBTL TAW TTYL YGBK one to one information at any rate age. location back at the keyboard boyfriend be right back see you later don’t know don’t care don’t quote me on this excuse me for butting in I have another instant message just kidding just teasing let’s meet in real life laughing so hard my belly is bouncing nude in front of computer nosy parents nice to know parent alert my parents are coming! parents are watching parent in room parent over shoulder right back at ya read between the lines teachers are watching talk to you later you gotta be kiddin [de tú a tú] [información] [en todo caso] [edad.html 81 . población] [de vuelta al teclado] [novio] [vuelvo enseguida] [hasta luego] [si no se enteran. no pasará nada] [no me nombres en relación con esto] [perdona por entrometerme] [he recibido otro mensaje instantáneo] [era sólo una broma] [sólo lo decía de guasa] [podemos vernos en persona] [me tiembla la barriga de tanto reírme] [desnudo delante del ordenador] [padres fisgones] [encantado de conocerte] [padre/madre alerta] [¡que vienen mis padres!] [mis padres están mirando] [mi padre/mi madre está en la habitación] [mi padre/mi madre está mirando por encima del hombro] [lo mismo te digo] [lee entre líneas] [los profesores están mirando] [luego hablamos] [debes estar de broma] Fuente: www. sexo.missingkids.com/adcouncil/lingo. sex.¿qué es el acoso cibernético? Tabla 3.

“el ciberhostigamiento o la ciberpersecución obsesiva por parte de un adulto JAMÁS recibe el nombre de ciberacoso”. qué es lo que se dice a quién. Nos gustaría sugerir que esta conducta. ¿El racoso puede a veces ser un tanto ambiguo. si bien justifica ciertamente la califiimplicado. Según Aftab (2006). algunos problemas conceptuales que hay que resolción de los distintos parámetros que caracterizan al acoso electrónico (e. uso. 2000). la British National Association of Schoolmasters/ legales que se desprenden de ello). simplemente una discusión en letra impresa? Al igual que sucede con las nen más probabilidades que los autores de los mismos de calificar la conExiste también cierta confusión en torno a la edad a la que puede tener lugar nes de seguridad por internet y directora ejecutiva de WiredSafety. La definiqué tecnologías digitales se utilizan. la conducta se califica de hostigamiento cibernético o ciberperse- cación de ciberhostigamiento y de ciberpersecución (junto con las medidas cibernético. tieducta en cuestión de acoso cibernético (véase también Kowalski. Para complicar todavía más las cosas. de la misma forma en gran intercambio acalorado de IMs entre dos personas es acoso cibernético. abogada especializada en cuestio- éste debe tener lugar entre menores de edad. El acoso cibernético no constituye ciertamente una excepción.. Los destinatarios de e-mails maliciosos y crueles. también es una modalidad de acoso 82 .g.net. De hecho. como es lógico. y qué efecto genera) ha demostrado ser ver. el que algo se considere ciberacoso dependerá probablemente de a quién se lo preguntemos. de qué forma se les puede dar un mal una tarea difícil. el cibemedida que las bromas entre la gente también pueden ser ambiguas. o bromas. el acoso cibernético. o “linchamientos verbales” como los definió Diane Sawyer (Ross. 2006). una de las principales páginas web de internet dedicadas al acoso cibernético. Según Parry Aftab. en parte porque los métodos utilizados para acosar electrónicamente son muy variados.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Definición de acoso cibernético Cada vez que los investigadores comienzan a estudiar un ámbito nuevo aparecen. Cuando un adulto aparece cución.

al igual que las formas más tradicionales de acoso. y decía que la malignidad y la crueldad de los e-mails de la gente superaba con creces lo que pudieran escribir a través de las cartas postales o decir llamando por el teléfono tradicional. que engloba a directores y maestras de escuela. Aftab (2006) hace una interesante distinción entre acoso cibernético directo y acoso cibernético por delegación o indirecto. ** N.¿qué es el acoso cibernético? Union of Women Teachers (NAS/UWT)* subrayó el hecho de que los profesores suelen ser acosados electrónicamente por sus alumnos. del T. Dado que refería varios ejemplos de haber recibido este tipo de e-mails. El acoso cibernético por delegación implica “utilizar a otras personas para ayudar a acosar cibernéticamente a la víctima. ya sea con o sin el conocimiento de estos cómplices”. en otras palabras. uno de los más importante dentro del ámbito del Reino Unido. En un caso en concreto. un estudio realizado por la Teacher Support Network y la Association of Teachers and Lecturers** puso de manifiesto que el 17% del profesorado habían sido ciberacosados (Smith. Aftab alega que esto último es más peligroso por* N. junto con otro de los sindicatos de la enseñanza más importantes dentro del ámbito británico. Más recientemente. hacer que otra persona se encargue del trabajo sucio (Aftab. puede ser tanto directo como indirecto. se trataba claramente de casos de acoso cibernético. la NAS/UWT tuvo que presionar para defender los derechos de una profesora a negarse a dar clase a un alumno que le había hecho una foto del escote y había distribuido la imagen entre los compañeros de clase. que engloba a maestros de primaria y profesores de secundaria. Esta autora define los ataques directos como el envío de mensajes directos a otros niños o adolescentes.: Sindicato de enseñantes británicos.: Organización británica de ayuda al profesorado. 2006). 83 . del T. y a profesores de universidad. Una de nosotras mantuvo recientemente una conversación con una reportera de un periódico que hablaba de las docenas de e-mails que recibía frecuentemente censurándola por algún artículo que hubiera escrito. Llevaba muchos años en el oficio de periodista. 2007). 2 3 La confusión conceptual respecto del término también se deriva del hecho de que el acoso cibernético. También se ha informado de casos similares en los que fotos de las cabezas de los profesores han sido superpuestas a cuerpos desnudos (“Pupils not the only victims of cyber bullies”. 2006).

El acoso cibernético por delegación también puede tener lugar cuando alguien piratea la cuenta de la víctima y envía mensajes hostigadores. 2006). 84 . véase la figura 3. Los ciberacosadores suelen tenderle la trampa a sus víctimas poniéndolos furiosos para que reaccionen con alguna observación airada o violenta. convirtiéndose en cómplice del acoso cibernético. quien a raíz de ello puede perder amistades. Otra posibilidad es que el ciberacosador pueda ser un amigo al que la víctima le ha comunicado su nombre de usuario y su contraseña. Los receptores de los mensajes hostigadores dan por supuesto que éstos proceden del usuario original de la cuenta (i.1).. compañeros de trabajo y conocidos. y alertan al proveedor de servicios de internet (ISP) de que aparece algún contenido objetable en algo que haya escrito la persona elegida como blanco. es una ventana que aparece en el dispositivo y que incluye los nombres de pantalla [los alias online] de amigos. familiares. sentirse humillado y perder la confianza en sí mismo (Aftab. (Una lista de contactos. Un adulto que no sospecha nada anula entonces la cuenta online. de modo que el acceso a la cuenta es todavía más fácil. Los menores pulsan los botones de alarma de la pantalla de mensajería instantánea o de las pantallas del correo electrónico o del chat. Lo que Aftab denomina como la “guerra de las advertencias” o la “guerra de los avisos” son un ejemplo. la mayoría de las veces asociada a AOL [American Online] y demás ISPs [proveedores] relacionados. la víctima). Webopedia.com. el acosador “advierte” o “da parte” al proveedor. a los que hemos elegido incluir en la lista y con los que queremos poder comunicarnos por mensajería instantánea una vez que se suscriban al ISP.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston que ello puede incluir a personas adultas en el hostigamiento. La mayoría de las veces.e. Una vez que la víctima reacciona de esta forma. son cómplices no deliberados y no saben que están siendo utilizados por el ciberacosador. Las víctimas que reciben un determinado número de advertencias finalmente pierden sus cuentas con la website en cuestión. impertinentes y odiosos a los amigos y familiares de la lista de contactos.

en otras palabras. los menores que acosan electrónicamente a veces colgarán información en la red sobre la persona ele- 85 . algunas personas pueden reajustar la clave de acceso de un amigo simplemente para gastarle una broma. una vez más. y que acrecienta la dificultad a la hora de poder identificar siempre claramente cuándo se trata o no de acoso cibernético. En situaciones todavía más amenazantes. Al igual que alguien que se da cuenta de que sus bromas han ido demasiado lejos puede decir que “sólo estaba bromeando”. Importante de señalar.¿qué es el acoso cibernético? Figura 3. los ciberacosadores pueden amañar las claves de acceso de la cuenta de la víctima para que la persona en cuestión vea bloqueado el acceso a su propia cuenta. el propósito está en el ojo del que mira. Lo que distingue las “bromas graciosas” del ciberacoso es el propósito agresivo que puede haber detrás del acoso electrónico.1 Ejemplo de lista de contactos En otros casos de acoso cibernético por delegación. del mismo modo igualmente la persona que acosa electrónicamente puede negar que hubiera ningún propósito malicioso detrás de su conducta. Pero. la víctima está demostrando ser excesivamente susceptible.

vinculadas a la website de Prussian Blue. Sin embargo. las webs. ofertando a su víctima para tener relaciones sexuales. Una familia formada por cuatro personas. 2006). www. El acoso cibernético abarca una amplia variedad que engloba toda una serie de distintos tipos de conductas. la madre y el padrastro. pueden colgar “información en salas de chat y paneles de discusión utilizados por los pederastas. según los reportajes informativos. pues. Por ejemplo. Como tendremos ocasión de comprobar en las secciones que aparecen más adelante. Sin embargo. En el extremo menos severo del continuum.ryanpatrickhalligan. el acoso cibernético también se distribuye a lo largo de un continuum de gravedad. procedieron a colgar nombres. el acoso cibernético ha llevado al asesinato y al suicidio (véase. se mudaron de California a Montana porque tenían la sensación de que la población en la que vivían antes no era “lo bastante blanca”. a fin de utilizar la música para difundir sus opiniones sobre la supremacía de los blancos. incluidas dos gemelas de 14 años. los métodos que utiliza la gente para perpetrar el acoso cibernético son tan variados como los diferentes tipos de conductas que lo constituyen. 86 . Después se sientan cómodamente y esperan a que los miembros del grupo violento en cuestión o del grupo de pederastas ataquen o se pongan en contacto con la víctima por la red. Al igual que sucede con el acoso tradicional. Recientemente.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston gida como blanco. que coloca a la cibervíctima en una situación de riesgo considerable de recibir algún perjuicio. crearon una banda a la que pusieron de nombre Prussian Blue. en esencia el acoso cibernético incluye el acoso a través del uso de las nuevas tecnologías tales como internet y los teléfonos móviles. direcciones y números de teléfono de personas que habían repartido los folletos (Redeker. incluidos grupos violentos. preocupados por la actitud de los nuevos residentes. Las dos gemelas. y a veces fuera de la red” (Aftab. 2006). Los vecinos de la población de Montana.org). distribuyeron folletos por toda la población que decían: “No queremos ninguna clase de odio aquí”. por ejemplo. el ciberacoso puede a veces ser difícil de identificar. por qué es difícil definir el acoso electrónico en un par de frases. Lynx y Lamb Gaede. Queda claro. En el otro extremo. sucedió exactamente una situación de estas características.

y el tipo de conducta o de interrelación que se transmite a través de dicha metodología y que conduce a calificarla de acoso cibernético. nosotras añadimos la paliza feliz. Insultos electrónicos Los insultos por la red se refieren a un intercambio breve y acalorado entre dos o más personas. De forma característica. la exclusión y el ostracismo. pasaremos a describir cada una de estas conductas. Entre dichas conductas figuran los insultos electrónicos acalorados. Cyberbullying and Cyberthreats. abogada y directora del Center for Safe and Responsible Internet Use. Sin embargo. A continuación. Primeramente. etc. que tiene lugar a través de alguna de las nuevas tecnologías de comunicación. tanto mayor por el hecho de 87 . tales como salas de chat o foros de debate. una reacción agresiva inesperada por parte de uno de los individuos puede generar un desequilibrio en el terreno de juego. el hostigamiento. e-mails. A esta lista. se inicia lo que se conoce como flame war [guerra de insultos electrónicos enardecidos] (Willard. dirigiremos nuestra atención a algunos de los mecanismos más comunes utilizados para acosar cibernéticamente a otras personas. chats. Nancy Willard (2006). al margen de los medios específicos a través de los cuales se puedan llevar a cabo. Si se suceden una serie de intercambios insultantes.. sin embargo. hablaremos de las conductas que pueden calificarse de acoso cibernético. 2006).g. la suplantación. la denigración. En uno de los primeros libros consagrados al tema del acoso cibernético. por contraste con el intercambio de e-mails privados.). A continuación.¿qué es el acoso cibernético? Tipos y métodos de acoso cibernético Es preciso hacer una distinción entre los métodos a través de los cuales se realiza el acoso cibernético (e. el desvelamiento y el sonsacamiento. A primera vista. estos insultos suelen tener lugar en contextos “públicos”. enumeraba una serie de conductas que según ella alega constituyen casos de ciberacoso. los insultos por la red parecen estar teniendo lugar entre dos personas que se encuentran en igualdad de condiciones. y la ciberpersecución.

e. alarman. por ejemplo. incluye uno o más hostigadores y una única víctima. tal vez no sea percibido de la misma forma por las personas directamente implicadas en el intercambio de insultos. tales como salas de chat y foros de debate. cuanto menos a corto plazo. o generan una alteración emocional sustancial en dicha persona”. Hostigamiento Algunos autores e investigadores utilizan el término hostigamiento y acoso cibernético indistintamente. y adicionalmente señala que algunas modalidades de hostigamiento.. a la que se alude como la guerra de los textos. Anteriormente mencionamos en este mismo capítulo el uso que propone Aftab (2006) del término “hostigamiento cibernético” para referirse al acoso electrónico entre adultos. tanto en los informes de derecho como en los fallos de las cortes estadounidenses. El hostigador (u hostigadores) envía cientos o miles de mensajes de texto al teléfono móvil de la persona elegida como blanco. Una forma de hostigamiento. podría decidirse a sumarse a la guerra de insultos electrónicos. molestan. lo que a los observadores puede parecerles un terreno de juego nivelado. p. no puede saber con seguridad quién más. dirigidos a una persona específica. además del atacante. 733) define el hostigamiento como “palabras. el hostigamiento electrónico generalmente se contempla como una modalidad específica de acoso cibernético que incluye mensajes ofensivos reiterados enviados a la persona elegida como blanco. Así. se pueden llevar a juicio). La mayoría de las veces el hostigamiento tiene lugar a través de las vías de comunicación personales como. En la bibliografía especializada relacionada con el acoso cibernético.: Prestigioso diccionario de derecho estadounidense. son susceptibles de ser perseguidas (i. del T. pero no todas. pero los mensajes hostigadores también pueden ser difundidos en foros públicos. el correo electrónico. 88 . conductas o actos (habitualmente reiterados o persistentes) que. El Black’s Law Dictionary* (2004. y que constituye una de las opciones preferidas y con más autoridad a la hora de citarla. fundado originalmente por Henry Campbell Black.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston que el atacado. dejando a la víctima ya no sólo con una gran canti4 * N.

Los atormentadores son personas que deliberadamente hostigan a otros jugadores en los videojuegos por la red que incluyen a varias personas. En un caso de acoso cibernético que nos encomendaron. Segundo. 2002. Uno de los miembros de nuestros grupos de discusión refirió la anécdota de una estudiante que había sufrido el acoso cibernético de otros compañeros de clase que habían colgado en la red 89 . A un atormentador le preocupa menos ganar en un juego en particular que la posibilidad de estropearles el juego a los demás (Pham. sobre todo de forma que refleje actitudes sexuales o que puedan perjudicar a la persona en cuestión. el hostigamiento es más unilateral. Incluidos dentro de esta categoría de acoso cibernético está el colgar o enviar fotos de alguien alteradas digitalmente. unos estudiantes grabaron una canción burlándose de otro estudiante. Primero. incluyendo a uno o más ofensores frente a una única persona elegida como blanco. En el caso de los insultos electrónicos. el hostigamiento es más a largo plazo que los insultos electrónicos enardecidos. por el contrario. Después colgaron la canción en una página web para que los otros compañeros la pudieran escuchar. Aunque conceptualmente similar. sino también con una cuenta de teléfono más que considerable. de forma característica el hostigamiento suele diferir de los insultos electrónicos en dos sentidos. Swartz. se produce un intercambio mutuo [recíproco] de insultos entre las personas implicadas. Varios de los integrantes de nuestros grupos de discusión informaron de que les habían hostigado electrónicamente de esta forma o que tenían amigos que lo habían sido por este tipo de atormentadores. 2005).¿qué es el acoso cibernético? dad de mensajes hostigadores. Denigración La denigración es información despectiva y falsa respecto de otra persona. La información puede ser colgada en una página web o puede ser difundida a otras personas por vía de e-mails o de mensajes instantáneos. El hostigamiento también tiene lugar entre grupos específicos de acosadores online conocidos como griefers [atormentadores].

crueles o fuera de lugar a otras personas. como si procedieran de la propia víctima. constituyen una forma de denigración. el suplantador puede robar la clave de acceso de la víctima con objeto de poder cambiar su perfil personal en las listas de contactos o en alguna red social online. El estudiante se sintió humillado y perdió muchas amistades a raíz del incidente. el acosador se hace pasar por la víctima. etc. como si la propia víctima fuera quien estuviera manifestando dichos pensamientos. incluyendo su nombre. caba como las “putonas” del colegio. O puede robar la clave de acceso para poder enviar e-mails hostigadores a otras personas. en los casos más extremos el suplantador puede colgar una observación o un comentario ofensivo en el tablón de anuncios de algún grupo organizado violento o bien de algún otro tipo de grupo organizado haciéndose pasar por la víctima. Similares a este fenómeno son también las listas negativas que se crean para que aparezcan en la red. Los estudiantes crean una página web donde aparece una lista con los nombres de compañeros de clase. robaron la clave de acceso de una cuenta de mensajería instantánea de un estudiante. con el propósito de incluir información fuera de lugar u ofensiva. y enviaron una serie de mensajes sexualmente explícitos a sus compañeros de clase por parte de alguien que se hacía pasar por él.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston una foto de ella alterada digitalmente para dar la impresión de que estaba embarazada. En cierta ocasión. Los “cuadernos de opiniones” online. la mayoría de las veces utilizando la clave de acceso de la víctima para acceder a sus cuentas online. Adicionalmente. Otras listas pueden incluir información Suplantación En la suplantación. creados para reírse a costa de otros estudiantes. y los estudiantes escriben comentarios maliciosos y desagradables sobre los estudiantes elegidos como blanco. una chica confeccionó una lista online de alumnas a las que califirelativa a quién se acuesta supuestamente con quién. 90 . y a continuación enviando contenidos negativos. Por ejemplo. Como señalamos anteriormente.

Buena parte de nuestra conducta social está guiada por nuestros intentos de ser aceptados por los demás y evitar quedar excluidos. 1967. y número de teléfono. la suplantación puede realmente poner en peligro la vida de la víctima. Williams. y a continuación reenviar dicho e-mail a otras personas. Ello puede adoptar la forma de recibir un e-mail o un mensaje instantáneo de la víctima. y después difundir dicha información a otras personas. antiguo terapeuta de familia y líder en el desarrollo de programas para padres e hijos. Llevado a este nivel. o bien por la eliminación de la víctima de las listas de 91 . Los psicólogos sociales han constatado que las personas tienen una necesidad humana básica de ser aceptados por otras personas. lo que algunos denominan “muerte social” (Sudnow. a otras personas a las que jamás se habría pensado en revelar nada semejante. El sonsacamiento se refiere a engatusar a alguien para que revelen alguna información personal acerca de ellos mismos. Cheung & Choi. Larry Koenig (28 de septiembre de 2006. comunicación personal). lo resumió bastante bien diciendo que “con el acoso cibernético se puede destruir totalmente a un menor emocionalmente”. de ser incluidos dentro de su círculo o endogrupo.¿qué es el acoso cibernético? dirección. 2000). pueda tener unas consecuencias emocionales tan serias. Exclusión y ostracismo Dentro o fuera de la red. por si los miembros del grupo violento deciden ir a por él. en el endogrupo]. La exclusión online puede tener lugar en cualquier entorno protegido por una clave de acceso. Desvelamiento y sonsacamiento El desvelamiento se refiere a revelar información. el ciberostracismo. El Dr. a menudo comprometida. los menores suelen percibir si están “in” o están “out”. ello significa que están fuera [out-group. No es de extrañar que la exclusión dentro del mundo de la red. Si no están dentro [in-group. en el exogrupo]. que contiene información y/o fotos privadas y potencialmente comprometidas.

Al igual que en el primer estudio. Curiosamente.ca. más probable era que manifestasen su conformidad con los miembros de un grupo totalmente distinto del grupo que los había marginado. o pueden ser grupos elegidos para buscar vengarse del grupo original. pueden sumarse a otros grupos de la red más fácilmente que los individuos que no han sido marginados. Kip Williams y colaboradores (2000) realizaron dos estudios analizando los efectos del ciberostracismo. Cuantas más personas iban quedando excluidas del juego. la primera página web dedicada específicamente al acoso cibernético. los participantes jugaban un juego de lanzamiento de disco en el ciberespacio aparentemente con otros dos jugadores. Los investigadores manipularon el grado en el que los participantes quedaban incluidos o excluidos del juego de lanzamiento de disco. una de las principales fuentes online de información sobre el acoso escolar. el no responder inmediatamente en el mundo de la red se considera como una “verdadera metedura de pata social”. sobre todo a través del método del ciberostracismo.bullying. En un segundo estudio. los jugadores habían sido creados por el ordenador. el ostracismo puede ser más subjetivo que real. En realidad. esto sugiere que las personas que son acosadas cibernéticamente. Según Bill Belsey.cyberbullying. peor se iban sintiendo los participantes y más bajaba su autoestima. Cuantos más participantes quedaban excluidos. Sentirse conectado a 92 .Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston contactos.org. Además. como cuando alguien no responde a un IM o un e-mail tan rápidamente como nos gustaría. En el primer estudio. el ser más de uno da seguridad [la unión hace la fuerza]. y de www. Estos grupos pueden ser foros de debate o salas de chat. los investigadores manipularon el grado en el que los participantes quedaban incluidos o excluidos del juego de lanzamiento de pelota. En algunos casos. creador de www. los investigadores se sirvieron de la imagen un lanzamiento de pelota simulado para determinar la relación entre la exclusión y el deseo de restablecer los vínculos sociales a través de la conformidad. El sumarse a otros grupos y sentirse aceptados nuevamente puede ayudar a aliviar algunos de los sentimientos negativos asociados a la experiencia de haber sido ciberacosados y cibermarginados.

o de cometer algún otro delito adicional como.¿qué es el acoso cibernético? otro grupo de personas puede conducir a la víctima a verse alentado a tomarse la revancha. con el propósito de molestar o de hostigar a dicha persona. con frecuencia de forma disimulada. mientras que otra persona. que también fue víctima de una ciberpersecución. suele ir habitualmente más allá de un mero “sopapo”. La gente. El Black’s Law Dictionary (2004. una agresión o lesiones”. habitualmente adolescentes. sin embargo. Paliza feliz La paliza feliz es un método relativamente nuevo de acoso cibernético que comenzó en los vagones del metro y ha arraigado en Inglaterra. por ejemplo. graba la agresión sirviéndose de un teléfono con cámara incorporada. 1440) define “perseguir” [acechar] como: “(1) El acto o la instancia de seguir a otra persona con sigilo. la ciberpersecución implica más una serie de amenazas que un hostigamiento propiamente dicho. también habitualmente otro adolescente. Empezó a mandarme e-mails diciéndome que iba a ir a mi casa y que me iba a matar. Un orientador psicopedagógico del distrito académico donde llevamos los grupos de discusión contó la anécdota de una mujer miembro de una banda de música que fue perseguida obsesivamente por un fan después de colgar su dirección de correo electrónico en la web de la banda. Una chica de un grupo de discusión. van andando y le dan un guantazo a alguien. p. La conducta. y 93 . ya sea a título individual o solicitando la ayuda de los miembros del nuevo grupo. (2) el delito de seguir o de rondar cerca de otra persona. Ciberpersecución La ciberpersecución se refiere al uso de las comunicaciones electrónicas para perseguir a otra persona a través de comunicaciones reiteradas hostigadoras y amenazantes. Aunque claramente relacionado con el hostigamiento. y disparates como que estaba vigilando a mi hermana y demás cosas por el estilo”. contó la siguiente anécdota: “Una vez un ex novio se volvió como medio loco.

conocida como hopping [frenesí]. 2007). un chico de 11 años fue atacado sin piedad en los pasillos del colegio mientras los observadores grababan el incidente en sus teléfonos móviles. Mientras yacía en el suelo después de haber sido atacado. pero es verdad. No murió hasta pasada una semana. se da cada vez con más frecuencia en Estados Unidos y otros lugares (Kohler. el vídeo con la grabación del incidente se cuelga después en la red para que lo vean miles de personas. Pero yo he visto a personas que se han quedado verdaderamente trastornadas y marcadas a raíz de la experiencia” (Dybwad. que de forma característica incluye agresiones directas. 94 . 2005). La víctima puede ser alguien conocido o desconocido para el agresor. Triston tenía 18 años cuando fue golpeado tan brutalmente que cayó de espaldas y su cabeza chocó contra el asfalto. 2006). En un caso acontecido en abril de 2005. Triston Christmas murió de resultas de una paliza feliz. dependiendo de la naturaleza de la situación los casos de paliza feliz también pueden constituir delitos. Al igual que sucede con otros tipos de conductas de acoso. En cierta ocasión. En un foro de debate online sobre el fenómeno de la paliza feliz. Algunos colegios de Inglaterra han “prohibido los móviles con videocámara debido a las preocupaciones de que la moda pasajera pudiera conducir a un aumento de los casos de acoso escolar en el recreo” (Honigsbaum. 2006). los menores se han suicidado a raíz de haber sido “felizmente apaleados”. 2004). Las imágenes del chico fueron después enviadas por e-mail a los amigos de los agresores y de los observadores (Blair & Norfolk.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston con frecuencia constituye una auténtica agresión con ramificaciones legales asociadas. En otra ocasión. un menor de 15 años llamado Shaun Noonan se ahorcó después de haber sido acosado físicamente y de recibir una “paliza feliz” (“Bullycide memorial page”. Las imágenes del teléfono móvil muestran al joven desangrándose mientras trataba de hablar (Watt. Generalmente ‘atacan’ en grupo y se piensan que es muy divertido. Es triste. uno de los participantes declaró: “Vivo en Londres y lo puedo confirmar −lo he visto un par de veces. Una variante de la paliza feliz. Tanto en el caso de la paliza feliz como del frenesí. En otros casos. 2005). su asesino y los amigos del asesino se fueron a una fiesta y colgaron en la red las imágenes de Triston.

Mensajería instantánea Como analizaremos en el capítulo 4. envían contenidos improcedentes a otras personas haciéndose pasar por la víctima. 2006).¿qué es el acoso cibernético? Modalidades de comunicación elegidas para la práctica del acoso cibernético Aunque de las descripciones de estas conductas se desprende claramente que se pueden llevar a cabo a través de una serie de modalidades de comunicaciones electrónicas diferentes. A continuación. tales como el correo electrónico. mientras que el hostigamiento es más probable que se limite a modalidades de comunicación digital más personales. También pueden enviar fotos o vídeos comprometedores de otra persona a través de IM. Debido a la diversidad de las nuevas tecnologías de comunicación que se pueden utilizar para acosar electrónicamente a otras personas. la mensajería instantánea constituye una de las formas más frecuentes que tienen los adolescentes de acosarse electrónicamente unos a otros. describiremos brevemente los métodos que se suelen utilizar más habitualmente. algunas de dichas conductas se prestan más a ciertos espacios o ámbitos que a otros. pueden crear un nombre de pantalla que se asemeje mucho al nombre de pantalla de la persona elegida como blanco. La mensajería instantánea o “mandar IMs” se refiere a la comunicación en tiempo real a través de internet con otras personas de una lista de contactos. es uno de los medios de comunicación digital más utilizados. los insultos electrónicos tienen más probabilidades de llevarse a cabo en espacios de comunicación públicos. o e-mail. Por ejemplo. Correo electrónico El correo electrónico. los acosadores pueden enviar mensajes agresivos o amenazantes a otra persona. En el caso más evidente. El ciberacoso a través de los mensajes instantáneos puede adoptar una serie de formas diferentes (Aftab. o pueden utilizar el nombre de pantalla real de la víctima. O bien. Los e-mails son un método frecuente de acosar cibernética- 95 .

los mensajes de texto también se pueden utilizar para acosar electrónicamente a otras personas. de manera que reciban un aluvión de e-mails ofensivos y hostigadores. La velocidad con la que los menores de hoy en día se envían mensajes de texto a través de los móviles es pasmosa. 96 . es posible enviar un e-mail a cientos e incluso a miles de personas con tan sólo pulsar una única tecla. Segundo. los ciberacosadores suscriben a sus víctimas a diversas webs pornográficas y listados comerciales online. puede enviar un e-mail conteniendo imágenes o alguna información censurable respecto de alguien a cientos o miles de personas a la vez. sobre todo entre los adolescentes. los teléfonos móviles y los mensajes de texto también tienen sus inconvenientes. Aunque no sea un medio de comunicación en tiempo real. o de que otros estudiantes desde fuera de la clase habían enviado. Además del daño generado por los mensajes en sí mismos. está también el coste económico asociado a recibir los mensajes de texto. En algunos casos. principalmente por dos razones. no existe la certeza de que la persona de cuya cuenta de correo electrónico procede el e-mail fuera realmente la misma persona que lo envió. Fuera del contexto académico. cuando no miles. Abundan un sinfín de historias de chicas y chicos adolescentes recibiendo cientos. a través de mensajes de texto.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston mente a otras personas. de mensajes de texto porque habían ofendido a alguien. Alguien que quiera hostigar o humillar a otra persona. Mensajes de texto Los mensajes de texto también se conocen como Short Message Service (SMS). aunque por lo general el origen de los e-mails se puede identificar fácilmente. Si bien constituyen ciertamente un recurso inestimable para mantenerse en contacto con los demás. Primero. Más de un profesor ingenuo ha caído en la cuenta demasiado tarde de que a través de los móviles se habían hecho fotos de un examen y se habían enviado a otras personas. las respuestas a las preguntas de un examen a amigos que estaban dentro de la clase. los mensajes de texto continúan siendo una forma importante de comunicación.

millones de usuarios registrados. Los recientes cambios en los bancos de noticias online realizados por Facebook permiten ponerse al corriente casi en tiempo real de lo que está sucediendo en las vidas de sus usuarios (véase la figura 3. cuando señala: “tenemos a nuestro alrededor un mundo totalmente desaforado.¿qué es el acoso cibernético? Redes sociales online En abril de 2006. El número de personas que se comunican unas con otras a través de esta modalidad es verdaderamente pasmoso. Nexopia. La mayoría de estas webs son gratuitas. Friendster. las redes sociales online son “una ventana a la cultura juvenil”. Xanga. y cientos de miles de personas nuevas registrándose cada día (“Social networking sites”. e incluso diarios online− a fin de encontrar amigos afines. Como señala Swinford (2006). LiveJournal. existían aproximadamente unas 200 redes sociales online. Personalmente. sabemos quién es amigo de quién. Entre las más populares están Facebook. Las redes sociales online se conocen por muy diferentes nombres. Imbee. A través de estas fuentes web. Cualquier cambio realizado en el perfil de un individuo es notificado inmediatamente a los “amigos” que tienen acceso al perfil de esta persona. Xuga. intereses. quién ha colgado fotos nuevas y quién está teniendo un mal día. las redes sociales online son “websites que alientan a la gente a colgar perfiles de ellos mismos −incluyendo fotos. responsable de la protección al menor de la National Society for the Prevention of Cruelty to Children (NSPCC). algunas limitan la inscripción según la edad”. 2006). Los menores de 97 . Swinford (2006) cita a Chris Cloke. 2006). Tal como las definió el Buró Federal de Investigación o FBI (“Social networking sites”. y Bebo. dónde. y con quién. quién ha cortado con quién. La mayoría también ofrecen salas de chat. yo lo compararía con una especie de Señor de las Moscas en versión moderna. por mencionar sólo unos pocos ejemplos. Incluso los propios usuarios dicen que va demasiado lejos como ventana a lo que los usuarios de Facebook están haciendo en el día a día.2). Nos permiten ver quién está haciendo qué. Y con frecuencia suele ser una ventana cruel a lo que los niños y los adolescentes están haciendo. MySpace.

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edad dicen cosas que son mucho más radicales y mucho más vengativas de lo que dirían en la vida corriente”. Echando leña al fuego a una situación ya de por sí candente, los propietarios de Facebook, S.A., junto con los directivos de Verizon Wireless, Cingular, y Sprint Nextel, están posibilitando que la gente cuelgue mensajes en Facebook o busque números de teléfono y direcciones de correo electrónico desde sus teléfonos móviles. MySpace ha llegado a un acuerdo similar con la compañía inalámbrica Hello S.A. (Yuan, 2006). Figura 3.2 Ejemplo de banco de noticias online

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¿qué es el acoso cibernético? Una variante de las redes sociales online son las webs sociales donde la gente puede subir, compartir y comentar vídeos. Conocidas como YouTube, Google Video y demás, estas webs se están haciendo cada vez más populares entre los adolescentes. YouTube fue fundada en febrero de 2005 por tres empleados de PayPal [empresa dedicada al comercio electrónico]. En aproximadamente un año y medio ha crecido hasta tener más de 50 empleados, y actualmente es catalogada por Alexa [compañía de información web] como la 15ª web más popular. Aproximadamente unos 65.000 vídeos nuevos son colgados diariamente, unos 20 millones de personas la visitan cada mes, y más de 100 millones de videoclips son vistos cada día (YouTube, 2006). Aunque algunos de los vídeos pretenden ser graciosos, otros son de muy mal gusto. Como es lógico, una búsqueda por el cursor de YouTube desvelará rápidamente algunos ejemplos de ciberacoso. Una website muy similar a YouTube, conocida como Kazaa, aunque tradicionalmente utilizada para compartir música, fue la web en la que se colgó originalmente el vídeo del “chico de la guerra de las galaxias” mencionado en el capítulo 1 (Dyrli, 2005). También se han creado variantes de redes sociales online en memoria de personas fallecidas que tenían perfiles en redes sociales. Por ejemplo, MyDeathSpace.com contiene homenajes a antiguos miembros de MySpace que ya no viven. Al pulsar en la foto de la persona en cuestión aparece la página de MySpace donde la gente sigue colgando mensajes dirigidos a la persona. Aunque tal vez estas webs puedan tener un valor catártico para algunas personas, las webs también brindan la oportunidad de que la gente cuelgue comentarios y respuestas, muchos de ellos negativos y virulentos. Sólo hacen falta unos pocos minutos para localizar diversos ejemplos de acoso cibernético a través de esta website, lo que no tiene nada de extraño dado que existe una sección entera dedicada a los mensajes odiosos. Colgados dentro de esta parte del foro de debate de la página están los e-mails odiosos que han sido enviados a la website. En otro ejemplo, una madre, cuya hija había fallecido y cuya foto y página de MySpace fueron incluidas en MyDeathSpace.com, colgó un comentario diciendo lo ofensiva que le parecía la web y que haría todo lo que estuviera en su mano para conseguir que la quitaran. A ello le siguió un aluvión de respuestas de los defensores de

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MyDeathSpace.com, muchas de las cuales encajarían con la definición de acoso cibernético.

Chats
Las salas de chat son lugares donde la gente puede entrar en la realidad virtual para hablar de toda una serie de cuestiones. De forma característica, una sala de chat estará, cuanto menos en apariencia, diseñada para centrarse en un tema o temas específicos. Los participantes escriben comentarios que después aparecen en las pantallas de otras personas que están suscritas al chat. Otras salas de chat, sin embargo, están pensadas exclusivamente para ofrecerle a la gente un lugar donde pueden conocer a otras personas y comunicarse con ellas en tiempo real. En algunos de estos chats, la gente pulsa un avatar o un símbolo (e.g., un animal o un personaje) que piensan que les representa. A través de este avatar se comunican con los demás en el chat (www.netlingo.com). Al igual que sucede con cualquier otra comunicación virtual en tiempo real, sin embargo, las salas de chat ofrecen un foro en el que puede tener lugar el acoso cibernético. Los miembros del chat pueden ponerse a denigrar a alguien en particular, pueden marginar a algún miembro del grupo del chat, o algunos miembros concretos pueden enzarzarse mutuamente en una guerra de insultos electrónicos. Por si ello fuera poco, la gente suele asumir una identidad en los chats que difiere mucho de su verdadera identidad en la vida real. Se pueden inventar la edad, el sexo, la ocupación, o cualquier otra característica personal identificable. Si bien esto puede ser catártico para la persona que trata de hacerse pasar por alguien diferente de quien verdaderamente es, en algunos casos los ciberperseguidores y los ciberdepredadores sexuales buscan a sus inocentes víctimas falsificando su identidad. Además, a pesar del valor catártico que pueda tener para la persona el hecho de asumir una identidad ficticia, los compañeros de chat suelen ponerse furiosos si llegan a descubrir, o cuando a la larga descubren, que les han engañado y se han estado comunicando con alguien que no es la persona que pensaban. Por ejemplo, la gente de los chats y de los foros de debate suele decir que se comunican de

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¿qué es el acoso cibernético? una forma diferente en función de si piensan que la otra persona es hombre o mujer, decidiéndose supuestamente a revelar más cosas de ellos mismos a una mujer que a un hombre. Es posible imaginar el disgusto y la rabia que siente la persona que se ha estado comunicando con una “mujer” al descubrir que se trataba de un hombre. Tales circunstancias podrían sentar las bases de una situación de acoso cibernético, avivada por la rabia de la persona que se siente “estafada”.

Blogs
Los blogs, o bitácoras de red, se refieren a los diarios online. Los blogs se han vuelto extraordinariamente populares. De hecho, se estima que cada segundo se crea un nuevo blog (www.netlingo.com). Una página web dedicada exclusivamente a rastrear blogs, Technorati.com, busca páginas web según el tema del blog. El objetivo es permitir que los usuarios puedan ver lo que se está diciendo respecto de una serie de temas y a continuación aportar los propios comentarios. Las estimaciones actuales señalan que Technorati.com tiene un promedio de 1,2 millones al día de blogs nuevos subidos a la website (www.netlingo.com). Aunque los blogs se pueden utilizar para toda una serie de fines positivos, también se pueden usar para ciberacosar a otras personas. Los niños pueden utilizar estos blogs para dañar la reputación de otros niños o invadir su privacidad. Por ejemplo, se han dado casos de novios o novias abandonados que pueden crear una serie de blogs con información degradante y vergonzosa sobre la ex pareja, logrando incluso que sus amigos cuelguen también alguna información negativa en la red.

Páginas web
Las página webs son lugares o espacios dentro de la red mundial [world wide web] que contienen una página de acceso o portada [home page] junto con una serie de enlaces [links] a otras posibles páginas. Son muchas las personas que tienen su propia portada personal utilizada para promover sus negocios, subir información personal para los familiares y amigos,

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o vender productos. Las páginas web también se pueden crear, sin embargo, para acosar electrónicamente. En muchos casos, las páginas web se crean con el único propósito de colgar información y/o imágenes ofensivas de otra persona. Por ejemplo, se pueden tomar fotos de un compañero de clase y a continuación manipularlas de forma que refleje a la persona en una actitud sexualmente provocativa. La información personal para contactar con la persona en cuestión, incluido el nombre, la dirección y el número de teléfono, se pueden facilitar después a través de la página web creada al efecto. En otros casos, las páginas web se crean para hacer encuestas a través de internet. Las encuestas por la red se pueden utilizar con el propósito de humillar a la persona elegida como blanco. Los estudiantes, por ejemplo, pueden ser alentados a entrar en la página web y votar por la chica más fea de la clase, o por el niño más gordo del colegio. Aunque los sitios online que existen con el propósito de crear tales páginas web disponen de unas normas contra los abusos y unos sistemas de aviso de notificación de incidencias, de denuncias, no suelen estar estrictamente regulados (Belsey, 2006).

Tablones de encuentros sociales
Aunque con frecuencia se equiparan con las salas de chat porque le brindan a la gente la oportunidad de charlar virtualmente unos con otros, los tablones de encuentros sociales se parecen más a los espacios de “votación” en internet. De hecho, existen tablones de comunicados online donde las personas pueden colgar la información que quieran acerca de cualquier persona o de cualquier tema.

Juegos por internet
Hoy en día muchos menores juegan a juegos interactivos online a través de instrumentos lúdicos como X-Box Live y Sony Play Station 2 Network. También juegan a través de sus ordenadores domésticos, en algunos casos pagando una cuota de suscripción mensual. Algunos de los juegos incluyen

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¿qué es el acoso cibernético? a un único jugador, son juegos basados en mensajes de texto, mientras que

otros son juegos complejos, con más de un jugador e interactivos dentro del

mundo virtual. Al igual que la gente manifestaba su frustración 20 años atrás cuando jugaban con los videojuegos de Nintendo, los jugadores online también descargan su insatisfacción con los otros jugadores. Sin embargo, coincidiendo con la mayoría de las restantes modalidades de acoso cibernético,

la expresión de la insatisfacción y la frustración en el mundo virtual, donde las personas se comunican de forma anónima utilizando pseudónimos, tiende a ser más insultante, amenazante y degradante. Además, los jugadores pueden bloquear el juego de los otros jugadores y lograr acceder sin su autone multiplayer a gran escala más populares es World of Warcraft. Los jugadores se apuntan a los gremios para realizar diversas tareas. Los jugadores pueden ser ascendidos por el líder del gremio, pero también pueden ser emocional en algunos jugadores. rización a sus cuentas de juego online (Aftab, 2006). Uno de los juegos onli-

expulsados del gremio o degradados. Ello puede generar bastante alteración

¿Quién suele acosar cibernéticamente?
Desgraciadamente, aunque se especula mucho sobre los “ciberacosadores” en la prensa popular, en realidad es muy poco lo que sabemos acerca de las características de estos sujetos o sobre los distintos motivos que subyacen a

su conducta. Más abajo revisaremos lo poco que se conoce, a partir de la literatura científica consagrada al tema, sobre los menores que practican el acoso cibernético, y también expondremos algunas posibles hipótesis (nuestravés de la investigación oportuna. tras, y de otras personas), que será preciso estudiar más detenidamente a

Características de los menores que acosan cibernéticamente
En el capítulo 2 analizamos las características que comparten los menores que acosan a otras personas, las cuales incluían (Olweus, 1993a):

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agresiones deliberadas con el fin de alcanzar un objetivo) como en agresiones reactivas (i. entre las personas que se ven envueltas en el acoso cibernético.. Aunque es razonable suponer que los menores que acosan electrónicamente comparten algunas (o incluso muchas) de estas características. las chicas tienen más probabilidades de informar de ser acosadas y acosadoras cibernéticas. Camodeca & Goossens. � Se les da bien escabullirse [exculparse verbalmente] de las situaciones difíciles. En el capítulo 2 también analizamos las diferencias existentes entre los sexos en las formas tradicionales de acoso escolar. la investigación sugiere que los chicos tienen más probabilidades de ser acosados físicamente por sus compañeros (Finkelhor et al. 2001.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston � Tienen una personalidad dominante y les gusta afirmarse valiéndose de la fuerza. � Tienen mucho genio. son impulsivos y se sienten frustrados con facilidad. 1993a. � Tienen dificultades en cumplir las normas. Olweus. En el capítulo 4 volveremos a retomar nuevamen- 104 . � Muestran una actitud más positiva hacia la violencia que los demás menores. Sin embargo. Al analizar las similitudes y las diferencias en las distintas modalidades de acoso que sufren los chicos y las chicas. Curiosamente. � Con frecuencia se relacionan con los adultos de manera agresiva. reacciones defensivas ante el hecho de ser provocados... 2005. además de a través de los comentarios o los gestos sexuales (Nansel et al. � Se enzarzan tanto en agresiones proactivas (i. 2002).. tales como el difundir rumores.e. 2001). mientras que las chicas tienen más probabilidades de ser acosadas utilizando algunas de las formas indirectas de acoso. Rigby. los chicos aparecen con mayor frecuencia que las chicas. y señalamos que los chicos tienen más probabilidades que las chicas de acosar en el colegio.. � Parecen ir de duros y demuestran escasa empatía o compasión por los compañeros que están siendo acosados. también es probable que existan algunas diferencias importantes que será preciso estudiar en futuras investigaciones. Nansel et al. 2005).e.

procedimos a analizar la relación entre la predisposición de una persona a padecer ansiedad social y su experiencia en relación con el acoso cibernético (Kowalski & Limber. y (b) practicar el acoso cibernético como una forma de vengarse del acoso sufrido en el colegio. Cuanto más frecuente era el acoso cibernético. Otros sujetos. Debido a la sugerencia de que los sujetos que padecen ansiedad social pueden tener más probabilidades de: (a) utilizar las nuevas tecnologías como un medio de comunicarse con los demás. Su mayor interés estriba en combatir su propio aburrimiento. particularmente en el caso de responder. Unos se enzarzan en la violencia electrónica un tanto inconscientemente. Como veremos con más detalle en el capítulo 4. más que pensar en los efectos que su conducta pueda tener sobre sus víctimas. sin embargo. sin darse cuenta de que lo que están haciendo sería de hecho acoso cibernético.¿qué es el acoso cibernético? te esta cuestión de las diferencias entre los sexos en el fenómeno del acoso cibernético. más elevado era el nivel de ansiedad social. nuestros datos pusieron de manifiesto que entre los acosadores. acosan electrónicamente con el propósito expreso de hacer daño y de humillar a sus víctimas. los niveles más elevados de ansiedad social fueron referidos por los estudiantes de 8º curso que acosaban electrónicamente a otras personas un mínimo de dos veces al mes. a los comentarios negativos que les han enviado a través de e-mails o de mensajes instantáneos. lo que apoyaría nuestra hipótesis de que el ciberacoso y la ansiedad social están relacionados. en una comparación realizada entre sujetos que acosan y sujetos que son acosados electrónicamente. probablemente no exista un perfil único de este tipo de menores. poniéndose al mismo nivel. Curiosamente. las puntuaciones en la valoración de la ansiedad social son más elevadas en las cibervíctimas que en los ciberacosadores. Si bien existen otra serie de rasgos de personalidad que podrían tener en común muchos de los jóvenes que practican el acoso cibernético. 105 . 2006). También existen niños y adolescentes que acosan electrónicamente porque están aburridos y piensan simplemente que el hecho de enviar mensajes amenazantes o degradantes a otra persona puede ser divertido. sin embargo.

y demás satisfacciones del acoso cibernético. Unos pueden acosar electrónicamente como una forma de reafirmar su poder o de canalizar sus energías agresivas. ansia de poder. en las entrevistas que realizamos en nuestros grupos de discusión a estudiantes de primer y segundo ciclo de secundaria. como una forma de vengarse por haber sido acosados ellos mismos. en la red este chico se convertía en alguien completamente diferente −violento y agresivo. nos confiesa Frerichs. Otras razones claves eran que el acoso cibernético era menos arriesgado que el acoso escolar tradicional porque era anónimo y por ello había menos probabilidades de que los pillaran. para parecer molones y duros. y por celos o envidias. educado. Parry Aftab (2006) relata un encuentro con un adolescente que era lo que algunas personas podrían considerar como el “chico perfecto” en la vida real −tranquilo. Otros pueden acosar como una forma de materializar sus fantasías agresivas a través de la red. para llamar la atención. Otro motivo es el placer de hacer daño. que saborea su personaje maligno online y guarda todos los e-mails des- 106 . en su análisis de los atormentadores online: “Para un atormentador. matar]. Otros pueden extraer placer. y buen estudiante. Sin embargo. porque el combate es inherente a muchos de estos juegos. Como señala Alex Pham (2002). y también era más fácil porque no implicaba un enfrentamiento cara a cara. del Chicago Tribune. Al igual que existe toda una variedad de posibles motivos para practicar las formas tradicionales de acoso escolar (véase el capítulo 2). Es el dolor que ello les genera a los otros jugadores. Sin embargo. ‘Los atormentadores se alimentan de las reacciones negativas de la gente a la que eliminan’. lo divertido no es eliminar [ganar. Cuando le preguntó por qué lo hacía. existe también una larga lista de razones por las cuales los adolescentes pueden decidirse a practicar el acoso cibernético. prestigio. su respuesta fue: “Porque puedo hacerlo”. malicia. aparecieron una serie de motivos concretos adicionales. Estos incluían: aburrimiento.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston ¿Qué mueve a los menores a acosar cibernéticamente? La respuesta a la pregunta de “¿quién practica el acoso cibernético?” también suscita la cuestión de “¿qué es lo que puede llevar a una persona a hacer este tipo de cosas?”.

Entonces es cuando te das cuenta de que le has dado de verdad. Los comentarios que colgaron en la red Eric Harris y Dylan Klebold. donde hablaba de la rabia que sentía por estar siendo acosado: “Dejad ya de reíros unos de otros por las ropa que lleváis o por la forma de hablar de la gente o de comportarse. 2002. Smith & Phillips.¿qué es el acoso cibernético? agradables que recibe de las personas con las que se ha enfrentado. que mostraba que el 75% de los francotiradores de los colegios habían sido víctimas del acoso tradicional (Fein et al. 107 . el “ángel vengador” se ve a sí mismo buscando justicia para reparar los daños infligidos ya sea a ellos mismos o bien a otras personas. 2006). Kimveer Gill. hablaban en términos dramáticos de la rabia que sentían por sufrir la experiencia del acoso en el colegio. (c) las chicas malas. (b) el hambriento de poder. pero es muy divertido’”. que dispararon sobre los estudiantes y los profesores del instituto Columbine. Muchos de estos ciberacosadores son niños y adolescentes que han sido víctimas de acoso en el colegio y ahora se están desquitando. Kowalski. se necesita una evidencia empírica para corroborarlos. Según Aftab (2006). Pueden ser los rechazados que han sido víctimas del acoso escolar tradicional (Willard. ‘No hay nada más dulce que cuando eliminas a alguien y recibes una sarta de insultos durante horas. Evidencia en favor del hecho de que los menores suelen buscar venganza de una forma u otra después de haber sido acosados. Parry Aftab (2006) describe cuatro tipos de menores que practican el acoso cibernético: (a) el ángel vengador. Todo es por culpa de los machitos y de los guasones” (Lackner. De forma similar. o por cualquier otra razón que tengáis para reíros los unos de los otros.. había colgado muchos comentarios en vampirefreaks. y (d) el ciberacosador accidental o “porque puedo hacerlo”. que mató a un estudiante en el Dawson College de Montreal (Canadá) en septiembre de 2006. véase también Leary. Suena verdaderamente cruel. 2006). 2003). se puede encontrar en un estudio del Departamento de Educación y del Servicio Secreto de Estados Unidos.com. Si bien estas cuatro categorías pueden brindar una heurística útil con vistas a reflexionar sobre los diferentes motivos que tienen los menores que acosan electrónicamente.

una separación.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston El “ciberacosador hambriento de poder”. sirviéndose para ello de la tecnología. Estas personas pueden ser víctimas del acoso tradicional y puede que sean menos altos y menos fuertes que muchos de sus compañeros. pero que acosan a otras personas por la red simplemente para descargar su agresividad o su hostilidad (Levine. El acoso cibernético puede ofrecerles a estos niños y adolescentes una forma de liberar la agresividad que llevan dentro en respuesta a su situación actual.. A diferencia del ángel vengador. la enfermedad de alguno de los padres). y de sentir que tienen el control de algo (o de alguien). además de las estrategias indirectas. pero como una forma de compensar sus propias deficiencias subjetivas.g. el ciberacosador hambriento de poder se crece ante una audiencia que le observe o que aplauda lo que hace. poder y autoridad sobre los demás. 2006). que la mayoría de las veces actúa solo. según Aftab (2006). en su deseo de ejercer control. Mientras que el acosador tradicional suele utilizar. La categoría de “chicas malas” que propone Aftab (2006) alude a los menores que acosan por aburrimiento. el acoso cibernético motivado por el aburrimiento tiene lugar más por el placer y por el entretenimiento del ciberacosador que por ningún deseo en particular 108 . Estos menores pueden tener la sensación de que sus vidas están fuera de control por razones que no tienen nada que ver con sus compañeros de colegio ni con ningún acoso escolar en el recreo (e. Aftab sugiere que existe un subtipo de ciberacosadores hambrientos de poder que buscan tener poder sobre los demás. un divorcio. El acoso cibernético puede ser una forma de desquitarse y de parecer más grandes de lo que verdaderamente son. en la que puede que sean particularmente expertos. Como ya señalamos anteriormente. el ciberacosador se sirve de las amenazas o de los comentarios humillantes en la red para generar miedo. se asemeja mucho al típico matón del patio del colegio. los ataques verbales directos o las agresiones físicas para inducir temor en los demás. Incluidos dentro de la categoría de los ciberacosadores hambrientos de poder están los niños y los adolescentes que no han sufrido ningún acoso escolar.

el acoso cibernético. comparte con el acoso tradicional las tres características fundamentales que expusimos en el capítulo 2. o que se han visto envueltos involuntariamente en el acoso cibernético por delegación. Parry Aftab (2006) afirma que: “los motivos y la naturaleza de las comunicaciones cibernéticas. continúa siendo una forma de acoso. (b) existe un desequilibrio de 109 . subraya el hecho de que la denominación de “chicas malas” es un tanto equívoca. Esta descripción. En segundo lugar. En primer lugar. por definición. si bien es evidente que una parte del valor de entretenimiento del acoso cibernético residiría en saber que lo que hacen ha servido para avergonzar o humillar a otra persona. En qué se diferencia el acoso cibernético de otras formas de acoso escolar Consciente de que nuestro conocimiento del acoso cibernético está todavía en sus comienzos. El ciberacosador “accidental” alude a los sujetos que se convierten en ciberacosadores al responder al mismo nivel a los mensajes negativos que reciben. Aburrimiento. los niños y los adolescentes se metían en toda clase de problemas porque estaban aburridos. el término implica que existe una maldad inherente en los niños y adolescentes que se sienten movidos a practicar el acoso cibernético porque se aburren. también los chicos lo practican por aburrimiento. Si bien es claramente cierto que son muchas las personas que acosan electrónicamente para hacer daño a los demás.¿qué es el acoso cibernético? de hacer daño a la víctima. Mucho antes de que la tecnología llegara al nivel actual. difieren de su equivalente fuera de la red”. Sin embargo. sin embargo. aunque con ligeras variaciones: (a) la conducta es agresiva. Por tanto. no obstante. así como los datos demográficos y el perfil del ciberacosador. no es lo mismo que maldad. aunque el acoso cibernético sea más común en las chicas que en los chicos (véase el capítulo 4). no sería apropiado (ni tampoco demasiado útil) tachar de “malos” a los menores que practican el acoso cibernético.

como sus propias denominaciones y este breve debacaracterísticas en común. aspecto éste sobre el que volveremos más adelante). un menor que pudiera tener un poder escaso sobre una víctima cara a cara. un e-mail ofensivo o un mensaje de texto ducta reiterada. por definición. el panorama se vuelve un tanto más confuso en el ciberesvirulento) se puede reenviar a cientos o miles de menores durante un períose reiteradamente acosada. no sucede una sola vez o un par de veces a lo sumo.g. de asumir una identidad fal- sa. lo que le conduciría asipudo haber un solo hecho inicial. Además. éste puede haberse perpetrado a través Si bien ciertamente. también presentan claramente algunas diferencias importantes. la víctima puede sentirleer el e-mail o el mensaje de texto muchas veces. Más concretamente. por lo menos es una entidad conocida. do de tiempo. Un único gesto (e. Es importante señalar que el desequilibrio de poder puede ser un tanto diferente en el raleza misma del ciberespacio (y particularmente al anonimato que puede ciberespacio por contraste con las relaciones cara a cara. puede ejercer una gran cantidad de poder (y de temor) en el ciberespacio. Habitualmente es posible identificarlo con facilidad. por no hablar del hecho de que puede volver a mismo a la sensación de estar siendo acosado reiteradamente. Si bien de muchas personas y a lo largo del tiempo. A continuación.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston poder entre la víctima y el agresor. el acoso tradicional y el acoso cibernético comparten algunas El malo por conocido… Por muy malo que pueda ser el matón del patio del colegio.. sino que se trata de una conpacio. procederemos a revisar cuatro de estas diferencias. está el poder de ser anónimo. y (c) la conducta se repite. Contemplado desde su perspectiva. de tener la capacidad de difundir rumores y mentiras a una audiencia muy amplia. Debido a la natusuponer. y de ser capaz de importunar o atormentar a alguien en cualquier parte y en cualquier momento. y 110 . te implican. aunque de forma característica el acoso.

Si el acoso cibernético tiene lugar utilizando los ordenadores del cole- 111 . Si bien es cierto que los niños y los adolescentes que son ciberacosados pueden apagar sus ordenadores y sus móviles. El ciberacosador. p. El hecho de que el ciberacoso suceda la mayoría de las veces fuera del colegio en lugar de dentro del recinto también limita el papel que los colegios pueden desempeñar a la hora de intervenir en los casos de violencia electrónica. (Y. los 7 días de la semana. en el peor de los casos. suele ser anónimo. Aunque el acoso también puede tener lugar en otros lugares dentro de la comunidad. lo resumió muy bien al decir: “Es como estar amarrado a tu atormentador” (Meadows et al. por su parte. 2005. o en el camino de ida y vuelta del colegio. Los menores que practican el acoso cibernético. la víctima se queda preguntándose si se trata de una única persona o de un grupo de personas. tan pronto como los vuelven a encender los mensajes reaparecen. a menos que también allí sean acosados por sus hermanos). los comentarios siguen colgándose en las webs. atormentan a sus víctimas en el colegio.¿qué es el acoso cibernético? también cabe la posibilidad de evitarlo. profesor auxiliar de la universidad estatal de Michigan. 152). Un niño incluido en un estudio realizado por Glenn Stutzky.. en el autobús escolar. En razón de ello. la mayoría de los menores que son acosados por sus compañeros pueden disfrutar de un respiro al llegar a casa. por su parte. ¿Es una chica o es un chico? ¿Un amigo o un enemigo? ¿Un extraño o un conocido? ¿Es alguien mayor o más joven? ¿Es alguien del colegio o de otra parte? Más abajo en este mismo capítulo retomaremos esta cuestión del anonimato y de las consecuencias que ello puede tener tanto para la víctima como para el agresor. y los e-mails acumulándose. Accesibilidad La mayoría de los menores de edad que utilizan las formas tradicionales de acoso escolar. habitualmente suele haber un período circunscrito de tiempo durante el cual los acosadores tradicionales pueden acceder a sus víctimas. la mayoría de los casos de acoso cibernético tienen lugar no dentro sino fuera del recinto del colegio. De hecho. pueden causar estragos las 24 horas del día.

de entrada. Su presencia. Aunque el miedo al justo castigo también acompaña al acoso cibernético. dado que el ordenador y el teléfono móvil son elementos claves de la vida social del menor. aunque silenciosa. el temor de quedarse sin los privilegios asociados al ordenador y al teléfono es todavía mayor en muchas de las víctimas del acoso cibernético. para la víctima. las víctimas del acoso tradicional pueden tener mucho miedo de que el acoso aumente en escalada si le hablan a alguien de sus padecimientos. Para muchos de los padres que se enteran de que sus hijos son víctimas de la violencia electrónica. Para el agresor. 112 . Sin embargo. la mayoría se quedan parados y se limitan a presenciar los hechos. el primer paso más lógico. la mera presencia del espectador puede agravar una situación ya de por sí dolorosa y humillante. el silencio de un espectador pasivo viene a ser una forma de aprobación. Si la violencia electrónica tiene lugar fuera del ámbito del colegio. Miedo al castigo Una forma mediante la cual los acosadores tradicionales ejercen su poder es amenazando a sus víctimas si se lo dicen a alguien o si dejan de entregar un dinero o de realizar determinadas tareas.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston gio. retirar los privilegios tecnológicos equivale a castigar a la víctima (¡una vez más!). Hablaremos sobre esto con más detalle en los capítulos 6 y 7. Espectadores ocasionales La mayoría de los casos de acoso tradicional tienen lugar en presencia de otras personas. los directivos del centro pueden aplicar unas sanciones. que desempeñan el papel de espectadores ocasionales o testigos presenciales. este podría ser. el personal del colegio puede sentirse menos obligado a intervenir. a pesar de que ello pueda afectar al rendimiento y las relaciones académicas. Si bien algunos de estos espectadores pueden ya sea incitar al acosador o bien defender a la víctima. no deja de transmitir un mensaje inequívoco tanto a la víctima como al agresor. En razón de ello.

Harkins y Latané (1981) encontraron que los participantes reducían la cantidad de esfuerzo que desplegaban en una actividad grupal 113 . porque el acoso cibernético no requiere ni la capacidad física ni el arrojo social que se pueda necesitar para practicar el acoso tradicional. hacen que sea más fácil sumarse al acoso cibernético que al acoso tradicional. Aunque se necesitan datos empíricos para confirmar o refutar la afirmación. Por ejemplo. y puede haber espectadores voluntarios e involuntarios. un espectador puede limitarse simplemente a presenciar el episodio entre la víctima y el agresor. nos aventuramos a hipotetizar que los espectadores de la violencia electrónica tienen más probabilidades de acabar tomando parte en el acoso cibernético que los espectadores del acoso tradicional. el ciberacosador puede utilizar el nombre de pantalla de un “espectador” inocente con objeto de acosar a otra persona. En otros casos. En un estudio de psicología social ya clásico. Segundo. ¿Por qué? En primer lugar. el tamaño no cuenta en el acoso cibernético. con frecuencia la gente dirá como el fenómeno de la desinhibición. por ejemplo. el más pequeño de los niños puede sumarse fácilmente al acoso electrónico.¿qué es el acoso cibernético? En el caso del acoso cibernético. El fenómeno de la desinhibición El anonimato posibilitado por internet puede mover a las personas a llevar sus conductas más allá de lo que pudieran estar dispuestos a hacer en otras y hará cosas que no harían si se conociera su identidad. Williams. el anonimato asociado a internet y la tendencia a olvidarse del lado humano de la persona elegida como blanco de la violencia electrónica. El papel que desempeña el espectador también depende del medio a través del cual se lleva a cabo el ciberacoso. creando de este modo las condiciones para el acoso cibernético por delegación que describimos más arriba en este mismo capítulo. los espectadores desempeñan un papel ligeramente diferente. En las salas de chat. como tendremos ocasión de señalar a lo largo del libro. lo que se conoce condiciones. Cuando no es posible identificarlos. o bien puede optar por sumarse al acoso electrónico.

Sin la amenaza del castigo o de la desharían.700 menores de primer ciclo de secunda- 114 . este anonimato es más una ilusión que una realidad. 2006). los participantes desplegaban el algunas personas se decidan a acosar. 47). “la gente no es totalmente invisible ni anónima cuando utilizan las tecnologías asociadas a la información y la comunicación. Otros han sugerido que el anonide invisibilidad” (Carrington. sin embargo. Una vez que su identidad se desvelaba. incluso en el caso de ser identificados. y podría ser el responsable de que el acoso cibernético lleve asociado un elemento tan fuerte de intimidación. El anonimato posibilitado por las comunicaciones electrónicas es un factor mucho más importante de lo que se pudiera pensar a primera vista. p. algunos autores se han referido al ciberacoso como “la forma más mato asociado a las cibertecnologías les brinda a los agresores un “manto aprobación social. Como señala Nancy Willard (2006. la gente puede ir mucho más lejos de lo que normalmente cobarde de acoso escolar” (Belsey. a fin de poder mantenerse ajenos a cualquier responsabilidad personal. Pero con la aparición de las comunicaciones electrónicas. Además. detrás de una identidad falsa y hacer estragos. máximo esfuerzo. En la mayoría de los casos.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston en la medida en que pensaran que nadie se podía dar cuenta de que estaban escatimando sus esfuerzos o dedicándose a holgazanear. sin embargo. Curiosamente. Irónicamente. cia del ciberacoso entre más de 3. suelen dejar una serie de ‘ciberhuellas’ a su paso”. Los niños y los adolescentes que son tienden a acosar a otras personas dentro del colegio con menos frecuencia. este mismo anonimato es lo que hace que menos altos y físicamente menos fuertes que muchos de sus compañeros. los agresores siempre pueden alegar que otra persona estuvo utilizando su nombre de pantalla. pueden ocultarse Debido a que la gente tiene la capacidad de ocultarse detrás de unos pseu- dónimos cuando se mueven por la red mientras se dedican a acosar a otras personas. 2006). por la sencilla razón de que esas otras personas son más grandes que ellos. En un sondeo que realizamos para ver la incidenria. cerca del 50% de los sujetos desconocían la identidad del acosador.

Viene a ser casi como si los acosadores se olvidaran de que verdaderamente están comunicándose con otro ser humano. aumento de la ansiedad. Cuando 115 . pero nos damos cuenta.. pero le puedes decir algo a alguien que verdaderamente le haga daño y puedes simplemente mantenerte en lo que has dicho. En muchas de las relaciones cara a cara. como sería el caso de las tecnologías cibernéticas. dado que el acoso cibernético tiene lugar a través de las nuevas tecnologías por contraste con las relaciones cara a cara. los agresores no pueden ver la reacción emocional de sus víctimas. en busca de signos que pudieran indicar que se trata únicamente de una broma. En otras palabras.¿qué es el acoso cibernético? Una de las personas encuestadas en nuestros grupos de discusión dijo: “Yo personalmente pienso que el ciberacoso no es algo en lo que te pones a pensar y te dices que te apetece acosar electrónicamente a alguien. nuestra conducta en la vida real suele verse modulada por las reacciones emocionales de los demás. pueden transmitir información a la victima respecto del carácter prosocial de la broma. Como señaló un estudiante de instituto al preguntarle por el ciberacoso: “Es difícil acordarse de que la otra persona lo está viendo de verdad”. Cuando le bromeamos de buenas a otra persona. etc. sonrisas y demás. Cuando no podemos ver la reacción emocional de la otra persona. pero no puedes oír el tono de voz de la otra persona por el messenger ni por e-mail. por lo que ni siquiera sabes si lo estás haciendo”. por las reacciones de su cara. Tal como refleja esta afirmación. nerviosismo.). habitualmente solemos disculparnos y dejamos de insistir. Puedes pensar que te estás divirtiendo. de que ha malinterpretado nuestra broma o de que se la ha tomado demasiado en serio. aunque no lo vean. no tenemos un barómetro emocional que nos permita moderar nuestra conducta. la gente se modera cuando ven el efecto que su conducta está teniendo sobre los demás (e. La incapacidad de “leer” la reacción emocional del otro también se aplica al agresor. Puede que sea incluso accidental.g. Las bromas que vienen acompañadas de guiños. No hay indicaciones contextuales que la víctima pueda utilizar para interpretar los mensajes que está recibiendo. En las relaciones cara a cara. las víctimas pueden sondear la cara de los posibles acosadores o de los sujetos que les parece que están hiriendo sus sentimientos.

las personas elegidas como blanco no pueden ver la cara del agresor. 116 . Cuando nos ponemos sarcásticos. Una de las afirmaciones tenía que ser una declaración en serio y la otra tenía que ser una declaración sarcástica. En uno de estos estudios. por ejemplo. dado que el mensaje estaba claro para ellos. citas amorosas. fraternidades estudiantiles). sin embargo. daban por supuesto que también estaría claro para el receptor. Como señala Kruger y colaboradores (2005. carece de contenidos no verbales.g. El resultado puede ser una guerra de insultos electrónicos o alguna otra modalidad de acoso cibernético. Las afirmaciones eran enviadas después por e-mail a otro participante.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston se están comunicando electrónicamente. caras sonriendo).g. al que se le pedía que identificara cuáles eran las declaraciones que iban en serio y cuáles eran las declaraciones sarcásticas. En razón de ello.. el correo electrónico. puede ser interpretado de una forma diferente a como se pretendía. y en particular para la falta de conciencia respecto de dicha malinterpretación”. por ejemplo a través del correo electrónico. 926): “Esta limitación puede ser un terreno abonado para las malinterpretaciones. Si bien los participantes estimaron que el 97% de sus afirmaciones serían identificadas correctamente por el receptor. Los investigadores concluyeron que. Con la excepción de los emoticonos (e.. debido a su egocentrismo. En razón de ello. en otras palabras. En dos estudios que investigan la discrepancia entre cómo pensaban los sujetos que se comunicaban por e-mail y cómo se comunicaban realmente de hecho. p. se les pidió a 12 participantes que escribieran dos afirmaciones sobre cada uno de un total de 10 temas (e. (2005) encontraron que las personas creían que se comunicaban por e-mail mejor de lo que verdaderamente lo hacían. de hecho sólo el 84% fueron calificadas correctamente de serias o de sarcásticas. las personas que enviaron los e-mails sobrevaloraron su capacidad de comunicarse con claridad. Sin embargo. lo que puede empezar como una broma “inocente” por e-mail o por mensajería instantánea. el mismo tono sarcástico no está presente para el que lo recibe. Kruger et al. no tienen forma de “leer” las intenciones del agresor a través de las conductas no verbales. podemos “oír” el sarcasmo que ponemos en nuestras afirmaciones mientras las estamos escribiendo.

aparece bajo una serie de formas (e. hostigamiento. salas de chat). y puede ser practicado de forma anónima por sujetos de los que menos podríamos sospechar que se dedican a acosar a otras personas.. 117 . deberíamos ser capaces de identificar mejor las circunstancias bajo las cuales es más probable que tenga lugar el acoso electrónico. suplantación). el acoso cibernético es una conducta que puede tener lugar a través de diversas modalidades (e.. mensajería instantánea.g. En su lugar. y prosiguiendo la investigación sobre el problema. e-mail. En el próximo capítulo revisaremos la investigación adicional relacionada con el fenómeno del acoso cibernético.¿qué es el acoso cibernético? Resumen Una de las dificultades a la hora de analizar el acoso cibernético y de tratar de diseñar unos programas de actuación y de prevención relacionados con el ciberacoso. estriba en el hecho de que no existe una definición sencilla del fenómeno. ni tampoco existe un perfil único para describir al ciberacosador. insultos electrónicos. Con el tiempo. sin embargo.g.

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de que está creciendo entre los niños y los adolescentes. es mucho menos importante que las conclusiones reiteradas de los estudios respecto de que el acoso electrónico constituye un problema. y los efectos del ciberacoso tanto en la víctima como en el agresor.Estado actual de la investigación sobre el acoso cibernético 4 En comparación con la investigación sobre el acoso tradicional. Los estudios realizados han utilizado toda una variedad de métodos para obtener información sobre la frecuencia del acoso cibernético. sólo unos pocos estudios se han centrado específicamente en el acoso cibernético en los niños y los adolescentes.g. y de que es preciso investigar más y desarrollar unas normativas específicas para abordar el problema. El resultado final muestra ciertas irregularidades leves en las cifras reales (e. cómo se acosan electrónicamente entre sí los niños y los adolescentes. Consideraciones importantes a tener en mente al comparar los estudios serían las similitudes y las diferencias culturales tanto en relación con la prevalencia de la investigación sobre el tema del acoso cibernético como en relación con la prevalencia del acoso cibernético en sí mismo dentro de cada cultura. la variabilidad en la frecuencia exacta con la que tiene lugar el acoso cibernético. por ejemplo. Aunque evidentemente la frecuencia del acoso cibernético estaría directamente relacionada con la disponibilidad de las nuevas tecnologías CIENTO DIECINUEVE 119 . Aunque revisaremos muchos de estos estudios e informaremos de sus resultados. la frecuencia de aparición) que se mencionan en los diferentes estudios..

otras se han llevado a cabo por la red (e. Sin embargo.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston dentro de una cultura. En otras palabras. Wolak & Finkelhor. las encuestas no dejan de tener sus problemas. de los países desarrollados. el magazine de noticias de la cadena ABC. el acoso electrónico se está convirtiendo cada vez más en un problema para la mayoría. Otra razón para la popularidad de las encuestas es la dificultad asociada a tratar de reproducir el acoso cibernético en una situación de laboratorio. Procedentes de todas partes del mundo han aparecido informes sobre la creciente prevalencia del acoso cibernético. Kowalski & Witte. Una de las razones principales para confiar tan ampliamente en las encuestas es que son fáciles de administrar y pueden ser contestadas por un gran número de personas en un período relativamente breve.g. en Estados Unidos y Canadá era internet. 2006). Australia. organización dedicada a educar sobre 120 .g. Métodos para el estudio del acoso cibernético La mayoría de las investigaciones existentes sobre el acoso cibernético.. se basan en las encuestas. Kowalski & Limber. y otras a través del teléfono (e. directora de i-SAFE. mientras que el medio más popular de acoso cibernético en Australia y Reino Unido era el teléfono móvil. 2006). Japón.. Canadá. 2006). Kraft encontró que el número de cibervíctimas oscilaba entre el 10% y el 42%. los productores de Primetime. reprodujeron de hecho dicha situación obteniendo unos resultados muy interesantes (Ross. incluido el Reino Unido. y que. en las culturas desarrolladas el acoso cibernético no es específico de ninguna cultura en particular. Ybarra.. sin embargo. como recogemos en el cuadro 4. por nombrar unos pocos. A pesar de esta dificultad. Mitchell. Corea y Estados Unidos.g. 2006). Asesorados por tres investigadores de la Brigham Young University y por Teri Schroeder. Unas han consistido en encuestas anónimas de papel y lápiz (e. Kraft (2006) resumió recientemente la tendencia a nivel mundial en relación con el ciberacoso y revisó las variaciones transculturales en los efectos del acoso electrónico.1. si no la totalidad. ya sea en Estados Unidos o en otros países.

Una entrevistadora y un entrevistador llevaron 12 grupos de discusión con un número reducido de chicas y de chicos.estado actual de la investigación sobre el acoso cibernético cuestiones de seguridad en el mundo de internet. las chicas pusieron su arsenal a pleno rendimiento. se elaboraron una serie de preguntas para permitir a los investigadores sondear ya no sólo la frecuencia del acoso cibernético. procedentes de cuatro institutos de primer y segundo ciclo de secundaria del extrarradio de Georgia. Las chicas “compitieron” por captar la atención de los integrantes del grupo popular y. ordenadores con acceso a internet. Como tendremos ocasión de ver a lo largo de este capítulo. sino también recabar información más específica sobre los casos reales de ciberacoso que los adolescentes hubieran vivido o presenciado. cuando ello fue necesario. respectivamente. 121 . recurrieron a las tácticas propias del acoso cibernético para lograr el estatus social deseado. Como resumió la periodista de la ABC Keturah Gray (14 de septiembre de 2006): “durante el transcurso del fin de semana. que incluía chicos y chicas ligeramente más mayores. Se realizaron entrevistas individuales adicionales con las víctimas y los ciberacosadores. En un informe posterior que siguió al role-play. una de las chicas comentó que no tenía ni idea de que pudiera ser tan mala. los productores crearon una situación de role-play que se prolongó durante el transcurso de un fin de semana. En nuestra propia investigación con grupos de discusión. y webcams. que representaban diferentes niveles socioeconómicos. Un segundo grupo. trabajando diligentemente para llegar a la cima de la jerarquía social”. una de las ventajas claves de los grupos de discusión es que brindan mucha más información sobre los incidentes y los sentimientos específicos relacionados con el acoso cibernético de la que se pueda recabar a través de una encuesta. representaba a un grupo “popular”. además de con las madres de los sujetos que habían sido acosados electrónicamente. A once chicas adolescentes que anteriormente no se conocían entre sí se les facilitaron teléfonos móviles. Un método adicional que ha sido utilizado para estudiar el acoso cibernético ha sido los grupos de discusión. El objetivo era ver si aparecía o no el acoso cibernético entre extraños durante un período relativamente breve de tiempo.

2006). el hecho de que estuvieran moviéndose por una red social online cuando vieran el enlace para ir a la encuesta sugiere que podrían ser unos usuarios más habituales de internet que alguien que no entrara con regularidad en una red social.org estuvo alojada en la propia página web.wiredsafety. 2006) que figura en www. La investigación sobre el ciberacoso no es una excepción.clemson. Dos de las encuestas más importantes realizadas constituyen dos buenos ejemplos de esto: la encuesta online de Parry Aftab que figura en www. y nuestra propia encuesta (Kowalski & Witte. Mencionamos estas dificultades para que los lectores puedan hacer uso de su capacidad crítica a la hora de evaluar cualquier estudio de investigación.1 Popularidad y problemas de las encuestas A pesar de la popularidad del uso de las encuestas en las investigaciones sobre el fenómeno del acoso cibernético.edu/KowalskiSurvey/servlet/Page1. Ambas encuestas han brindado unos datos muy útiles en relación con el acoso cibernético que se revisarán en las páginas que aparecen más adelante. esta podría parecer una situación ideal que aumentaría la representatividad de la muestra y el número de personas que podrían responder. las personas que accedían a la web para rellenar la encuesta representaban a aquellos sujetos que probablemente ya estaban preocupados por el problema del ciberacoso o que estaban interesadas en saber más cosas sobre el tema. A primera vista. no existe una investigación que esté exenta de problemas.camss. en la prensa popular. que aparezca en un libro. y los problemas analíticos. 122 . Aunque fuera una forma útil de acceder a los sujetos que estaban dispuestos de buen grado a responder a la encuesta. En el caso de nuestra propia encuesta (Kowalski & Witte. los problemas de muestreo. o se trate de un artículo aparecido en una publicación académica especializada.org. y en la mayoría de los restantes temas de estudio relacionados con la cuestión. la encuesta de la wiredsafety. Sin embargo.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Cuadro 4. colgamos un enlace para acceder a la encuesta en dos redes sociales online: LiveJournal y Nexopia. ya sea que guarde relación con el ciberacoso o no. incluidos los problemas metodológicos. La naturaleza online de estos sondeos implicaba que cualquiera podía ir a la página web y responder a la encuesta. En razón de ello.

De las personas que habían sido acosadas electrónicamente. Los confidentes más probables 123 . y en los métodos más frecuentes a través de los cuales se vive la experiencia del ciberacoso. además de uno de nuestros propios estudios que analizó el fenómeno del ciberacoso junto con el uso de internet más en general (Kowalski & Witte. de si a los participantes se les pregunta si han sido acosados electrónicamente alguna vez. Con estas advertencias en mente. como víctimas y como agresores. y de las edades de los encuestados. y el 4% a través del correo electrónico. o si han sido acosados electrónicamente durante los dos últimos meses. no es de extrañar que sea difícil disponer de unas estadísticas exactas en relación con la prevalencia del fenómeno. Los informes relativos a las frecuencias del acoso cibernético dependen del país en el que se hayan recogido los datos. El estudio del National Children’s Home (NCH) En el primer estudio que investigó de forma sistemática el acoso cibernético. continúa existiendo una notable concordancia entre los distintos estudios en lo referente a los porcentajes de prevalencia de los casos de acoso cibernético referidos por las víctimas y por los agresores. el 69% le habían hablado a alguien del acoso que sufrían. el 7% a través de alguna sala de chat de internet.1 ofrece un resumen de los datos relativos a la prevalencia del acoso cibernético extraídos a partir de dichos estudios. 2002) realizaron una encuesta a niños y adolescentes de edades comprendidas entre los 11 y los 19 años. y encontraron que el 16% habían sido acosados alguna vez a través de los mensajes de texto por el teléfono móvil. los investigadores británicos del National Children’s Home (NCH. 2006). expondremos una breve sinopsis de los principales hallazgos extraídos de cada uno de los estudios más importantes que se diseñaron para centrarse exclusivamente en el fenómeno del ciberacoso. de la definición de acoso cibernético que se maneje.estado actual de la investigación sobre el acoso cibernético Prevalencia del acoso cibernético Dado que los métodos utilizados para estudiar el acoso cibernético han sido un tanto variables. La tabla 4. En las páginas que siguen.

Study Fight Crime Preteen Fight Crime Teen Kowalski & Limber Agatston & Carpenter Youth Internet Survey WiredSafety Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston * Véase el texto para las definiciones y los períodos temporales manejados .124 Tabla 4.501 1. 8º. 7% vía salas de chat.501 1. 11º 6-11 12-17 Cursos 6º-8º Cursos 6º-8º >11 >7. 4% vía e-mail 20% 22% 6% 4% 9% 29% 21% 17% 36% 18% 18% 11% 53% − 11% − − 12% − 11% 18% − − 11% 5% 3% 23% Nº de participantes Edades % que habían sido ciberacosados* % que habían ciberacosado* Estudio National Children’s Home (NCH) Mobile Bullying Survey Anti-Bullying Alliance Online Victimization Survey YISS-1 YISS-2 Patchin & Hinduja Colorado Multi-site Eval.000 503 512 3.500 384 >3.1 Investigaciones claves sobre el acoso cibernético Año 2002 2005 2006 2000 2004 2006 2006 2006 2006 2006 2006 2006 2006 2006 770 92 1. 44% >16 856 11-19 16% vía mensajes de texto.767 257 >700 >900 11-19 11-16 10-17 10-17 10-17 <18 Cursos 5º.

El 26% desconocía la identidad del acosador. 2005). y el 28% jamás le habían hablado a nadie de que estaban siendo acosados electrónicamente. el 20% de los niños y los adolescentes de edades comprendidas entre los 11 y los 19 años. el 22% de los estudiantes encuestados. el NCH se sumó a Tesco Mobile para llevar a cabo una encuesta a través del teléfono móvil sobre el acoso (“Putting U in the Picture – Mobile bullying survey 2005”. Las chicas tenían el doble de probabilos mensajes de texto (21% vs. los mensajes de texto. el 5% en las salas de chat. A la inversa. informaron de que habían sido acosados electrónicamente como dos más comunes a través de los cuales había tenido lugar el ciberacoso mínimo una vez durante los dos meses anteriores a la encuesta. Los méto- eran las llamadas de teléfono. y muchos de ellos desconocían la identidad del acosador. los chicos tenían casi el acosados electrónicamente. El estudio de la Anti-Bullying Alliance En otro estudio británico (Smith. chicas que entre los chicos. Las chicas (3%) y los del correo electrónico. y los e-mails. 12%). 5%). seguidos de los hermanos (14%). Mahdavi. El 11% de los encuestados admitieron haber acosado electrónicamente alguna vez a alguien. Los porcentajes de sujetos acosados eran significativamente más elevados entre las habían hablado a nadie del acoso cibernético que estaban padeciendo. 2006). Alrededor de un tercio de las víctimas no le 125 . chicos (5%) variaban poco en la proporción en la que eran acosados a través Entre marzo y abril de 2005. En respuesta a una encuesta de papel y lápiz.estado actual de la investigación sobre el acoso cibernético eran los amigos (42%) y los padres (32%). y el 4% a través del correo electrónico. Carvalho & Tippett. dijeron que alguna vez habían sido los profesores (12%) y la policía (7%). lidades que los chicos de informar de que habían sido acosadas a través de doble de probabilidades que las chicas de informar de que habían sido acosados a través de algún chat de internet (9% vs. El 14% habían sido acosados a través de los mensajes de texto. cuyas edades oscilaban entre los 11 y los 16 años.

menores de edad (63%). con unos porcentajes aproximadamente iguales de chicos y de chicas acosados (Finkelhor.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Encuesta sobre el maltrato online Un estudio patrocinado por el National Center for Missing & Exploited Children encontró que 1 de cada 17 menores estadounidenses encuestados (6%) de edades comprendidas entre los 10 y los 17 años informaron de que habían sido amenazados u hostigados a través de internet. así como los intentos de avergonzarles o humillarles”. Los medios más habituales a través de los cuales había tenido lugar el hostigamiento eran la mensajería instantánea (33%) y las salas de chat (32%). pero el 84% de los acosadores informaban de que sí conocían a la persona elegida como blanco. Los investigadores definieron el hostigamiento como “las amenazas de agredir o dañar a los jóvenes. a sus amigos. seguido de los e-mails (19%. 2000).e. el 4% como víctimas online exclusivamente. el 12% como agresores online exclusivamente. Mitchell & Wolak... La Youth Internet Safety Survey [YISS] Durante el otoño de 1999 y la primavera de 2000. Pocas de las víctimas conocían al hostigador en persona (31%). La mayoría de las víctimas (55%) habían sido hostigadas más de una vez por la 126 . amenazas o comentarios hostigadores realizados a través de internet). 2000). y desconocidos para el acosado (72%). junto con uno de los padres o un tutor de cada uno de los encuestados. o a sus propiedades. y el 3% como víctimas/agresores exclusivamente.501 usuarios habituales de internet de los Estados Unidos y de edades comprendidas entre los 10 y los 17 años. para comparar las características de los agresores. Los acosadores eran principalmente del sexo masculino (54%). Ybarra & Mitchell. 2004). se recogieron una serie de datos de unos 1. Casi unos tres cuartos (70%) de los casos de hostigamiento les habían ocurrido a menores que tenían un mínimo de 14 años de edad. a sus familiares. Finkelhor et al. El 19% de los encuestados habían estado implicados alguna vez en alguna agresión online (i. de las víctimas. y de las víctimas/agresores (personas que habían sido objetos y sujetos de hostigamiento a través de internet o de acoso online.

En un estudio de seguimiento. y el 29% informaron de que habían sido víctimas del acoso cibernético. la mayoría de los encuestados procedían de países angloparlantes. la diferencia no era significativa.1%). El estudio de Patchin & Hinduja Apoyándose en la investigación de Ybarra y Mitchell (2004). señalaron que ello suponía un aumento de un 50% en la frecuencia del hostigamiento a través de internet encontrada en el estudio de la YISS-1. Ybarra et al. los ámbitos más frecuentes de 127 .estado actual de la investigación sobre el acoso cibernético misma persona. Entre las víctimas. El 38% de las personas elegidas como blanco indicaban que se habían sentido muy alteradas a raíz de ser hostigadas por la red. Aunque cualquiera que entrara en la web podía responder a la encuesta. que se tradujo en la segunda Youth Internet Safety Survey (YISS-2.1%). Casi un tercio (32%) de las víctimas informaban de que habían sido hostigadas unas tres veces como mínimo durante el año anterior. Un enlace a la encuesta aparecía en la página web de una famosa cantante. Cerca de la mitad (45%) conocían al acosador con anterioridad al incidente. Entre los encuestados menores de 18 años. Un tercio de los sujetos que habían sido acosados por la red informaron de que se sentían emocionalmente alterados de resultas del acoso. sobre todo de Estados Unidos (59. Aunque la tendencia era que había más chicas que chicos que informaban de haber sido acosadas.. el 11% confesaron haber acosado electrónicamente a otras personas. Casi la mitad (47%) de la población de menores de edad indicaron que habían presenciado casos de acoso cibernético mientras se movían por la red. con las víctimas/acosadores refiriendo los niveles más elevados de alteración emocional. y unos dos tercios le habían hablado del incidente a otra persona. 2006). Canadá (12%) y Reino Unido (9. Ybarra et al. el 9% de los encuestados. de edades comprendidas entre los 10 y los 17 años. Patchin y Hinduja (2006) realizaron una encuesta por internet sobre el tema del ciberacoso. el 16% habían sido ciberacosados cuatro o más veces por el mismo sujeto. indicaron que habían sido amenazados u hostigados a través de internet durante el transcurso del año anterior.

El Colorado Multi-site Evaluation Study El estudio de evaluación multilocal de Colorado es una iniciativa de 3 años de duración para la prevención del acoso escolar patrocinada por colegios y organizaciones radicadas en la comunidad en 32 condados repartidos a lo largo de Colorado. y por internet. La incidencia del acoso cibernético alcanzaba su punto más álgido durante el primer ciclo de secundaria. Los agresores tenían más probabilidades de acosar electrónicamente a través de los chats (7. el 19% mediante comentarios colgados en una página web. el 18% en una sala de chat. Casi la 128 . Los estudios de la Fight Crime con preadolescentes y con adolescentes Las encuestas por teléfono realizadas a preadolescentes de entre 6 y 11 años residentes en Estados Unidos.8%). mostraron que el 17% habían sido acosados electrónicamente durante el año anterior (www.5%) y los e-mails (12.fightcrime. y un 18% habían acosado electrónicamente a otras personas. en calidad de víctima o de agresor.9%).Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston ciberacoso eran las salas de chat (21.6%) y los mensajes instantáneos (5. Williams y Guerra (2006) encuestaron a más de 3. Los investigadores también analizaron las variables que podrían predecir la participación en cada una de las tres modalidades de acoso. y descendía bruscamente entre los estudiantes de 11º. el 11% a través de fotos vergonzosas difundidas sin el consentimiento de la víctima. seguido de los mensajes instantáneos (13. Los datos del primer año del estudio revelaron que el 21% de los estudiantes habían sido acosados electrónicamente alguna vez. y el 7% a través de los mensajes de texto. verbal. el 12% a través de los mensajes instantáneos. el 23% informaron de que el ciberacoso había tenido lugar a través del correo electrónico.2%).org/ cyberbullying/cyberbullyingpreteen. De estas víctimas de acoso cibernético. 8º y 11º. preguntándoles por sus experiencias con el acoso físico.000 estudiantes de los cursos 5º.pdf).

el 30% a través de comentarios colgados en una página web. y el 13% a través de la difusión de fotos vergonzosas de la víctima sin su consentimiento.. y el 11% a otro adulto. Entre los que sí le habían hablado a alguien de que estaban siendo acosados electrónicamente. el 51% se lo dijeron a sus padres.fightcrime. el 35% a sus padres. el 19% a través de los mensajes de texto. en 129 . 3. Se añadieron otras 23 preguntas que se centraban específicamente en el acoso cibernético (e. el 34% a un hermano. Definimos el acoso cibernético como el acoso a través del correo electrónico.estado actual de la investigación sobre el acoso cibernético mitad (45%) de las personas elegidas como blanco no sabían quién les había acosado electrónicamente. El 26% desconocían la identidad del ciberacosador. el 14% en salas de chat. Entre los que sí lo habían contado.767 estudiantes de 6º a 8º curso rellenaron un cuestionario anónimo de papel y lápiz preguntándoles por sus experiencias con el acoso tradicional y con el acoso cibernético. El acoso cibernético entre los estudiantes de primer ciclo de enseñanza secundaria En nuestra propia investigación (Kowalski & Limber.g. El 16% de las víctimas no le habían hablado del ciberacoso a nadie. el 34% a través del correo electrónico. el 72% se lo dijeron a un amigo. el 44% a un amigo. 1996/2004) que consistía en 39 preguntas que pasaban revista a su experiencia general en relación con el acoso.pdf) indicaba que el 36% de los adolescentes habían sido acosados electrónicamente durante el año anterior. El 16% no le habían hablado a nadie de sus padecimientos. Un estudio similar realizado con adolescentes de edades comprendidas entre los 12 y los 17 años (www. 2006). el 9% a un profesor. el 31% a un hermano. los mensajes instantáneos. Los estudiantes rellenaron una versión revisada del Cuestionario Acosador/Víctima de Dan Olweus (Olweus. Los medios a través de los cuales había tenido lugar el acoso cibernético incluían: el 44% a través de los mensajes instantáneos. “¿Con qué frecuencia te han acosado electrónicamente durante los dos últimos meses?”).org/cyberbullying/cyberbullyingteen. y el 11% a otro adulto. el 27% a un profesor.

2006) no ponen un límite de tiempo para las respuestas de los encuestados. De los estudiantes que dijeron haber sido acosados electrónicamente una vez como mínimo. y el 6% habían sido acosados electrónicamente un mínimo de 2-3 veces al mes. de los agresores que habían acosado electrónicamente a otras personas cuanto menos una vez. en una página web.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston una sala de chat. los encuestados indicaron que habían sido acosados sobre todo por otro estudiante del colegio (52%). Nuestras preguntas interrogaban a los encuestados sobre si se habían visto implicados en algún caso de acoso cibernético durante los dos últimos meses. La comparación de las estadísticas de nuestra investigación con las de otros estudios pone de manifiesto que nuestras frecuencias son habitualmente más bajas en términos de los porcentajes generales de casos de ciberacoso. El 18% de los estudiantes dijeron haber sido acosados electrónicamente una vez como mínimo durante los dos últimos meses. estos datos tienen interesantes implicaciones para la investigación del acoso escolar dentro de la propia familia. Un poco más del 13% informaron de que habían sido acosados electrónicamente por algún hermano. La mayoría de los otros estudios (véase. dada la prevalencia relativamente elevada del ciberacoso entre hermanos. sin embargo. sino que en lugar de ello les preguntan si 130 . 1965). Aunque excede el alcance de este capítulo. Los participantes en el estudio también rellenaron la Escala de Ansiedad Relacional (Leary. lo que no es de extrañar dado que utilizamos una medida temporal diferente de la de varios otros investigadores. 1983) y la Escala de Autoestima de Rosenberg (Rosenberg. seguido de un amigo (36%). El 11% de los estudiantes informaron de que habían acosado electrónicamente a otra persona una vez como mínimo durante los dos últimos meses y el 2% habían acosado electrónicamente un mínimo de 2-3 veces al mes. el 41% informaron de que habían acosado a otro estudiante del colegio. o bien a través de un mensaje de texto enviado a un teléfono móvil. y el 12% había acosado a algún hermano. Smith et al. el 32% había acosado a un amigo. A destacar el hecho de que casi la mitad (48%) indicaron que desconocían quién les había acosado electrónicamente. De forma similar..

Un estudio relacionado (Agatston & Carpenter. de forma similar. por contraste con el estudio de Kowalski y Limber (2006). y el 24% habían sido acosados a través de mensajes por e-mail. el uso de páginas web personales y sus experiencias con el acoso cibernético (Kowalski & Witte. cuyos datos habían sido recabados en 2005. seguido de los chats (23%) y los mensajes por e-mail (20%). 2006) que incluía una encuesta anónima administrada a 257 estudiantes de primer ciclo de secundaria. refleja probablemente la creciente prevalencia de las redes sociales online como instrumentos de comunicación interpersonal entre los adolescentes. Los agresores. a través de una encuesta online que analizaba. en más de 700 encuestados (predominantemente estudiantes de instituto).estado actual de la investigación sobre el acoso cibernético han vivido de cerca alguna vez el acoso cibernético. el 25% habían sido acosados en las salas de chat. La Youth Internet Survey Se recabaron una serie de datos adicionales a partir de la labor de una de las autoras de este libro. la mensajería instantánea fue la forma más frecuente a través de la cual los estudiantes de primer ciclo de secundaria dijeron ser víctimas y agresores cibernéticos. 2006). Parry Aftab (2006) estima que alrededor de un 85% de los menores de edades comprendidas entre los 12 y los 13 años han vivido de cerca alguna vez el acoso cibernético. el 67% habían sido acosados a través de los mensajes instantáneos. no 131 . A diferencia del estudio de Kowalski y Limber (2006). dijeron utilizar los mensajes instantáneos (56%) sobre todo para acosar electrónicamente a otras personas. puso de manifiesto que el 18% de los estudiantes (el 27% de las chicas y el 9% de los chicos) dijeron haber sido acosados electrónicamente por lo menos una vez durante los dos últimos meses. Entre las víctimas de primer ciclo de secundaria. El medio utilizado más habitual a través del cual había tenido lugar el ciberacoso eran los mensajes instantáneos (52%) y a través de alguna página web (52%). En el estudio de Kowalski y Limber (2006). El aumento de la prevalencia de las páginas web como instrumento de acoso cibernético entre las personas elegidas como blanco dentro de la muestra.

La tabla 4. con el 53% de los encuestados diciendo que habían sido acosados electrónicamente. Los encuestados que tenían amigos que habían sido víctimas del acoso cibernético refirieron que dichos amigos habían sido ciberacosados principalmente a través de los mensajes instantáneos (37%). El sondeo de la Wired Safety Parry Aftab tiene una amplia página web dedicada a facilitar consejos prácticos y recursos relacionados con la seguridad en la red. seguido de las redes sociales online (33%) y del correo electrónico (10%). El 23% dijeron que habían acosado a otras personas. casi la mitad de los encuestados (44%) tenían más de 16 años.2 contiene una muestra del contenido de algunos de los casos de acoso cibernético que habían tenido lugar.wiredsafety.html). También les preguntamos a los participantes si su amigos habían acosado o había sido acosados electrónicamente alguna vez y. Al igual que en el caso de nuestra encuesta con menores de primer ciclo de secundaria. Los ciberacosadores preferían por igual los mensajes instantáneos (33%) y las salas de chat (33%). esta autora llevó a cabo una encuesta online para investigar las experiencias de la gente con el acoso por la red (http://www.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston se fijó un límite de tiempo en el que el acoso cibernético debiera haber ocurrido. los mensajes instantáneos fueron la forma más frecuente de acoso.org/forms/interactive/poll_archive/poll. con sólo el 3% informando de que habían acosado electrónicamente a otra persona alguna vez. El 132 . en caso afirmativo. seguido de las salas de chat (23%) y el correo electrónico (13%). Los encuestados eran más de 900 sujetos con una edad mínima de 8 años. Como parte de ello. El 50% de los amigos que habían acosados electrónicamente a otras personas lo habían hecho a través de los mensajes instantáneos. Los porcentajes de ciberacoso referidos por Aftab son notablemente más elevados que los encontrados en la mayoría de otros estudios. con el 42% de los encuestados diciendo que habían sido acosados electrónicamente a través de la mensajería instantánea. cómo. Los datos revelaron que el 11% de los participantes dijeron haber sido acosados electrónicamente alguna vez.

me insultaban.hatedevin. por alguna característica física. pero algo parecido).2 Contenidos del acoso cibernético Víctimas � “Una amenaza de muerte”. les mandaba un IM haciéndome pasar por ellos y después decía que había decidido cortar”. y ellos diciendo que yo era una mierda por decir que lo que hacían era una bajeza… que yo no sabía nada… y luego vinieron los ataques personales contra mí”.”.estado actual de la investigación sobre el acoso cibernético 55% jamás le habían hablado a nadie del acoso. por ejemplo. Sobre todo para ver hasta qué punto caía mal alguien en concreto de la clase”. y demás cosas por el estilo”.. en los videojuegos y en los chats]. Me insultaban por cualquier cosa que tuviera que ver conmigo.g. El 57% desconocía la identidad del ciberacosador. � amigo entró en Facebook y cambió algunos detalles de la información que “Mi aparecía en el perfil de la persona”. Agresores � “Me reía de ellos”. Tabla 4. Ante cualquier cosa que dijera. � “Yo tratando de darle ánimos.. www. y la mayoría de quienes sí lo habían contado se lo habían dicho a algún amigo (54%). � “Cosas sexuales”. e. � “Me amenazaban con darme una paliza y con que me iban a pegar un tiro”. 133 . � “Comentarios rabiosos y maliciosos que no me habrían dicho en persona”. y si ponían el nombre de su novia o de su novio en su perfil. por mi personalidad.e. etc. por mi manera de hablar. � “Alguien sabe el nombre de pantalla de mi amiga y lo está utilizando en su contra. � “Se burlaban de mí. Quien sea está arruinando su reputación y diciendo cosas que mi amiga no diría jamás”.com [odio a Devin] (no era así. � “Ese tío estaba loco y me amenazaba con ir diciendo por ahí que era una puta y que su nueva novia me iba a dar una paliza. � “Solía buscar nombres de pantalla al azar en los chats. � “De hecho era una página web. i. � “Les llamaba novatos” [noob.

por celos/envidias. Lagerspetz. Owens. 1992. Bjorkqvist & Peltonen. pertenecer al grupo acertado. no es de extrañar. hace uso de la estructura social con el fin de hacer daño a la persona elegida como blanco. Entre los estudiantes de primer ciclo de secundaria que contestaron a nuestra encuesta sobre el ciberacoso (Kowalski & Limber. la investigación sobre las agresiones ha puesto de manifiesto que los hombres inician formas más directas de agresión. Curiosamente. y las mujeres inician formas más indirectas de agresión. asegurarse de ser aceptadas como miembros del endogrupo por contraste con el exogrupo. y por venganza. definen la agresión indirecta como “una forma de manipulación social. 20 de enero de 2006). tales como chismorrear o difundir rumores (Bjorkqvist. como medida de autoprotección. y el 3% de las chicas y el 2% de los chicos dijeron que habían sido 134 . a través de otros medios. Los investigadores concluyeron que las chicas inician agresiones indirectas para combatir el aburrimiento y como parte del proceso de la amistad. tales como pegarse. Mishkin. El análisis cualitativo de por qué las chicas tienen más probabilidades que los chicos de iniciar una agresión indirecta puso de relieve algunas observaciones muy interesantes. 2006). la definición propugnada por Bjorkqvist y colaboradores para la agresión indirecta parece notablemente similar a la propuesta por Parry Aftab para el acoso cibernético por delegación (véase el capítulo 3). el agresor manipula a los demás para atacar a la víctima o. incluido el llamar la atención. 1988). Lagerspetz & Osterman.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Diferencias entre sexos Durante las dos o tres últimas décadas. pues. comunicación personal. En consonancia con esto. Bjorkqvist et al. Shute y Slee (2000) llevaron unos grupos de discusión con 54 chicas adolescentes en Australia. 52). el 25% de las chicas y el 11% de los chicos dijeron que habían vivido el ciberacoso por lo menos una vez durante los dos últimos meses. sin implicarse personalmente en el ataque” (p. el 5% de las chicas y el 2% de los chicos indicaron que habían vivido el ciberacoso unas “2 o 3 veces al mes”. en absoluto que el acoso cibernético parezca en general tener lugar con más frecuencia en las chicas que en los chicos (E.

Entre los acosadores. Menos chicas (0. El doble de chicos (0.4%) informaron de que habían acosado electrónicamente a otras personas “varias veces a la semana”. Pero en el nivel correspondiente a la frecuencia más elevada −los que eran acosados “varias veces a la semana”− los chicos (1.4%) sobrepasaban ligeramente a las chicas (1. El 13% de las chicas y el 9% de los chicos dijeron que habían acosado a otras personas a través de la tecnología por lo menos una vez durante los dos últimos meses. evaluamos la frecuencia del acoso tradicional entre las chicas y los chicos de nuestro estudio (Kowalski & Limber. A efectos de comparación. Un porcentaje idéntico de chicas y de chicos (1%) dijeron que habían acosado electrónicamente a otras personas unas “2-3 veces al mes”.8%) que de chicas (0. 2006). el doble de chicos (2%) que de chicas (1%) había acosado a otras personas “varias veces a la semana”. El análisis de los porcentajes de prevalencia de los niveles de frecuencia más elevados puso de manifiesto que un porcentaje idéntico de chicas y de chicos (6%) dijeron haber sido acosados unas “2 o 3 veces al mes”. pero estas diferencias no eran estadísticamente significativas. El 3% de las chicas y el 5% de los chicos habían acosado a otros estudiantes un promedio de “2 o 3 veces al mes”.2%). Encontramos que el 40% de las chicas y el 38% de los chicos informaron de haber sido acosados en el colegio por lo menos una vez en los dos últimos meses. el 3% de las chicas y el 5% de los chicos indicaron que el acoso había tenido lugar “varias veces a la semana”.7%) que chicos (1. Los valores en los niveles de frecuencia más elevados mostraban diferencias entre las chicas y los chicos.2%) dijeron que habían participado en un acoso electrónico “una vez a la semana” en los dos últimos meses.estado actual de la investigación sobre el acoso cibernético acosados electrónicamente aproximadamente “una vez a la semana” en los dos últimos meses. el 3% de las chicas y el 4% de los chicos informaron de que habían sido acosados “aproximadamente una vez a la semana”. el 1% de las chicas y el 1% de los chicos habían acosado a otras personas “aproximadamente una vez a la semana”. el 27% de las chicas y el 35% de los chicos indicaron que habían acosado a otra persona por lo menos una vez durante los dos últimos meses. 135 .

Casi el doble de chicas (44%) que de chicos (28%) informaron de que habían sido acosados electrónicamente en el año anterior. A mí no me da miedo de que un chico me vaya a pegar. Entre los adolescentes.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Si bien algunos estudios no han encontrado diferencias significativas en el fenómeno del acoso cibernético entre los chicos y las chicas.org) ponen de manifiesto unos hallazgos entremezclados respecto de las diferencias entre los sexos. Smith et al. El 15% de los chicos y el 19% de las chicas informaron de que habían sido acosados electrónicamente durante el transcurso del último año. sin embargo. excepto en el caso de las páginas web y de los montajes fotográficos. Es más difícil plantarle cara a una chica. Los miembros de nuestros grupos de discusión reconocieron la relación entre el sexo y el acoso cibernético. los autores encontraron que los porcentajes de incidencia en las chicas sobrepasaban los de los chicos en todos los métodos utilizados. (2006) encontraron que las chicas tenían significativamente más probabilidades que los chicos de ser acosadas electrónicamente. o de lo malos que sean. dijo que “imprimiría las páginas y le diría: ‘¿pero de qué vas. Otro estudiante del sexo masculino respondió de forma similar: “Simplemente acercarme a ellos y soltarles: ‘¿por qué no me lo 136 . apareció una diferencia significativa. Los datos procedentes de las encuestas de la Fight Crime [Lucha contra el Crimen] a preadolescentes y adolescentes (www. cuando le preguntaron qué haría si fuera acosado electrónicamente en su casa por otro estudiante. Te la devuelven de una forma más sutil”. Habrá gente que lo hará de todos modos.fightcrime. Porque a un chico le puedes decir: ‘Deja de molestarme’. En relación con los métodos específicos utilizados. no se observaron diferencias significativas entre los chicos y las chicas en la frecuencia de haber vivido la experiencia del acoso cibernético. Por ejemplo. En consonancia con esto. un encuestado de un grupo de discusión de chicos. pero las chicas son más maliciosas. Cuando se les preguntó qué se podía hacer para prevenir el acoso cibernético. En el estudio con preadolescentes. tío?’”. en uno de los grupos de discusión dijeron lo siguiente: “Depende de si es un chico o una chica. otros han obtenido unos resultados que guardan un paralelismo con los de nuestra propia investigación.

es importante tener presente el método a través del cual se lleva a cabo el acoso. La encuesta de la Fight Crime (www. 137 .estado actual de la investigación sobre el acoso cibernético habéis dicho a la cara?’”.org) con preadolescentes apoyaría esta conclusión. de haber sido acosados electrónicamente durante el año anterior (13% y 21% respectivamente). Evidencia en favor de esto se encontró en el estudio de Kowalski y Limber (2006). (2006). Aunque las chicas pueden exceder en número a los chicos en términos de la frecuencia general con la que tiene lugar el acoso cibernético. Al igual que sucede con el acoso tradicional. al analizar las diferencias entre los sexos en el acoso electrónico. Ninguna de las chicas encuestadas de nuestros grupos de discusión sugirió una respuesta similar. la frecuencia de acosadores tradicionales alcanza su punto más alto a finales del primer ciclo y comienzos del segundo ciclo de secundaria. Como muestran algunos de estos datos. Entre los sujetos que habían acosado a otras personas en el colegio por lo menos una vez (a través de los métodos “tradicionales”). también aparecen variaciones entre los sexos según el método de acoso utilizado (véase también Keith & Martin.. El primer ciclo de secundaria parece ser el momento cumbre durante el cual emergen los problemas relacionados con el ciberacoso. fightcrime. Tendencias evolutivas La investigación ha evidenciado la presencia de variaciones relacionadas con la edad en los porcentajes de prevalencia del acoso tradicional. Como vimos con más detalle en el capítulo 2. los porcentajes de víctimas del acoso tradicional son más elevados en primaria. Entre los preadolescentes. 2005). los estudiantes de 8º habían acosado significativamente más frecuentemente que los estudiantes de 6º o de 7º. 2005). disminuyendo la frecuencia en el primer y segundo ciclo de secundaria (Finkelhor et al. parece haber algunas variaciones relacionadas con la edad en el acoso cibernético. como señala el estudio de Smith et al. los menores comprendidos entre los 6 y los 8 años de edad tenían significativamente menos probabilidades que los niños de edades comprendidas entre los 9 y los 11 años. Sin embargo.

2006). Los estudiantes de 6º también utilizaban los mensajes de texto con menos frecuencia que los estudiantes de 8º. Los estudiantes de 8º decían haber sido acosados a través de los mensajes instantáneos en una proporción significativamente mayor que los estudiantes de 6º o de 7º. Características y experiencias de los menores implicados en el acoso cibernético Un vistazo rápido a las referencias que se incluyen en este libro o a las fechas de los estudios sobre el ciberacoso que se han realizado. En nuestra propia investigación (Kowalski & Limber. 138 . No encontramos ninguna diferencia entre los alumnos de 6º. Los estudiantes de 6º curso utilizaban los mensajes instantáneos para practicar el acoso cibernético con menos frecuencia que los estudiantes de 7º o de 8º. Si bien estamos logrando hacernos una buena idea de la frecuencia con la que tiene lugar el acoso cibernético. encontramos diferencias significativas entre los cursos en la frecuencia con la que los adolescentes habían acosado electrónicamente a otras personas. Un elemento que ha recibido cada vez más atención es el solapamiento en las experiencias de los menores de edad con el acoso cibernético y con el acoso tradicional. con los estudiantes de 8º ciberacosando más frecuentemente que los estudiantes de 6º o de 7º (véase también Williams & Guerra. 7º y 8º en la frecuencia con la que habían sido víctimas del acoso cibernético. Sin embargo. los estudiantes de 8º también refirieron una proporción más elevada de acoso a través de los mensajes de texto que los alumnos de 6º. es menos lo que sabemos de las características de las cibervíctimas y de los ciberagresores.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston También entre los estudiantes de primer ciclo de secundaria se han observado variaciones en los porcentajes de acoso cibernético. tema éste al que procederemos a dirigir nuestra atención. De forma similar. se observaron diferencias entre los cursos en las cibervíctimas en función del método mediante el cual había tenido lugar el acoso electrónico. 2006). pone de relieve que esta línea de investigación se encuentra en sus comienzos.

1313). y el porcentaje de sujetos dentro de cada una de las categorías que había acosado electrónicamente a otras personas por lo menos una vez. con el maltrato prosiguiendo después de sonar el timbre y ya entrada la noche” (p. internet puede brindarles un instrumento para acosar a los demás “como compensación por el hecho de ser acosados en persona” (p. Como señalan los autores: “En el caso de algunos de los adolescentes acosados. beber. internet puede ser simplemente una prolongación del recreo. fumar) y un desenvolvimiento psicosocial más limitado (e. los participantes fueron divididos en cuatro categorías: víctimas (21%). Es importa señalar. el 20% habían ciberacosado y el 139 . víctimas/agresores (18%) y ninguno de los anteriores (48%). 1313). Entre los acosadores tradicionales. En nuestra investigación (Kowalski & Limber. agresores (13%).g. analizamos el porcentaje de sujetos dentro de cada una de estas cuatro categorías que habían sido acosados electrónicamente por lo menos una vez. El 56% de las víctimas/agresores de las agresiones online también decían ser objeto de acoso fuera de la red (por contraste con el 49% de los encuestados que sólo eran agresores y el 44% que sólo era víctimas).g.. Entre las víctimas del acoso tradicional.estado actual de la investigación sobre el acoso cibernético Solapamiento con el acoso tradicional Ybarra y Mitchell (2004) encontraron que muchos de sus encuestados que habían sido ciberacosadores o cibervíctimas también habían sido blancos del acoso convencional. Dado que estábamos interesados en investigar la relación entre el acoso tradicional y el acoso cibernético. a fin de evaluar más directamente la relación entre el acoso tradicional y el acoso cibernético revisamos las respuestas de los participantes a las dos cuestiones que les preguntaban si habían sido acosados en el colegio o habían acosado a alguna otra persona en el colegio por lo menos una vez.. depresión). Para otros estudiantes que han sido víctimas del acoso convencional. Sobre la base de estas respuestas. 2006). congruentemente con la investigación sobre las víctimas/agresores tradicionales. el 9% habían acosado electrónicamente a otros y el 23% habían sido acosados electrónicamente. que Ybarra y Mitchell (2004) encontraron que las víctimas/agresores cibernéticos tenían una frecuencia mayor de conductas problemáticas (e.

sólo el 5% habían acosado electrónicamente a otras personas y el 9% habían sido acosados electrónicamente ellos (véase la tabla 4. Entre los ciberacosadores. habían sido víctimas del acoso tradicional. la fuerte relación entre la condición dentro del acoso cibernético y la experiencia asociada al acoso tradicional. mientras que el 55% habían practicado el acoso tradicional. de lo contrario.4).Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston 19% habían sido ciberacosados. además del refuerzo procedente de los compañeros. al menos en parte. Un tercio de los encuestados (33%) que no habían estado implicados en ningún ciberacoso. la comodidad con la que la gente puede maltratarse mutuamente a través de internet y de los teléfonos móviles sienta fácilmente las bases para el desarrollo de unas relaciones conflictivas en el colegio que. El fenómeno de la desinhibición que describimos en el capítulo 3 podría explicar. víctimas/agresores cibernéticos. Una vez que los sujetos han practicado de forma anónima el acoso electrónico y han vivido la sensación de poder asociada al mismo.3). A continuación procedimos a analizar el porcentaje de sujetos dentro de cada uno de estos cuatro grupos que hubieran sido víctimas o perpetradores del acoso dentro del colegio por lo menos una vez. dividimos a nuestros participantes en cuatro grupos en relación con el acoso cibernético: cibervíctimas. El 66% habían practicado el acoso tradicional. De forma similar. Las víctimas/agresores volvían a destacar como el grupo más problemático. podrían haber seguido siendo neutrales o amistosas. El 64% de los sujetos que habían sido cibervíctimas y ciberagresores también eran víctimas del acoso tradicional. 140 . el 61% habían sido víctimas del acoso tradicional y el 39% habían practicado el acoso en el colegio (véase la tabla 4. Además. Entre los sujetos que no habían vivido el acoso tradicional. el 39% habían sido víctimas del acoso tradicional. la práctica del acoso tradicional dentro del colegio se vuelve más fácil (y viceversa). Entre las cibervíctimas. y un cuarto (25%) habían practicado el acoso tradicional. o ninguno de los anteriores. Las víctimas/agresores refirieron los porcentajes más elevados asociados a ser víctimas del ciberacoso (36%) y practicar el acoso cibernético (23%). sobre la base de si habían sido víctimas o perpetradores del acoso cibernético por lo menos una vez. ciberacosadores.

22.43) fue bastante elevada.estado actual de la investigación sobre el acoso cibernético Tabla 4. y entre ser un acosador tradicional y ser acosado en el colegio. La correlación entre acosar y ser acosado electrónicamente (r = .4 Relación entre la condición dentro del acoso cibernético y la experiencia asociada al acoso tradicional Condición dentro del acoso cibernético Víctima exclusivamente Agresor exclusivamente Víctima/agresor No implicados Víctima tradicional 61% 39% 64% 33% Agresor tradicional 39% 55% 66% 25% A destacar el hecho de que también investigamos la relación entre ser un ciberacosador y ser acosado electrónicamente. En otras palabras. la correlación entre ser un acosador tradicional y ser acosado en el colegio fue mucho más baja y de tan sólo . Características de las víctimas y de los agresores Además del sexo.3 Relación entre la condición dentro del acoso tradicional y la experiencia asociada al acoso cibernético Condición dentro del acoso tradicional Víctima exclusivamente Agresor exclusivamente Víctima/agresor No implicados Víctima cibernética 23% 19% 36% 9% Agresor cibernético 9% 20% 23% 5% Tabla 4. Por el contrario. la investigación sobre el acoso electrónico y el hostigamiento a través de internet sugiere que existen otras características que podrían estar relacionadas con la condición de cibervíctima o de ciberagre- 141 . acosar electrónicamente y ser objeto del acoso cibernético tienden a ir juntos.

Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston sor. 2006) ha encontrado una relación entre la ansiedad social.000 estudiantes de primer ciclo de secundaria realizaron la Escala de Ansiedad Relacional de Leary (1983) y la Escala de Autoestima de Rosenberg (1965). (2006) observaron que las víctimas del hostigamiento a través de internet tenían más probabilidades que los sujetos que no eran cibervíctimas de hostigar a otras personas por la red. Las puntuaciones se suman y pueden oscilar de 15 a 75. los blogs. los blogs y los chats. La Escala de Ansiedad Relacional es un instrumento de 15 ítems que mide la disposición individual a la ansiedad social: cómo de nervioso se siente habitualmente el sujeto en las situaciones sociales. También tenían más probabilidades de utilizar los mensajes instantáneos. la autoestima. las compras online. y el acoso cibernético. y de ser maltratados en otros contextos. La investigación ha dedicado significativamente más atención a las características asociadas a las personas elegidas como blanco por contraste con los agresores en el caso del acoso cibernético. Como ya adelantamos más arriba. las páginas personales y los juegos por la red. las personas elegidas como blanco tenían más probabilidades de dedicarle tiempo al correo electrónico. Ybarra et al. mientras que eran menos de un tercio los ciberacosadores que sacaban unas notas por encima del promedio. con los valores más altos indicando unos niveles de ansiedad social más elevados. Nuestra propia investigación (Kowalski & Limber. la mensajería instantánea. En comparación con los sujetos que no habían sido acosados. Li (2006) encontró que la mitad de las cibervíctimas sacaban notas por encima de la media. de tener problemas sociales. La Escala de Autoestima de Rosenberg es un instrumento de 10 ítems que mide cómo se siente la persona en relación consigo misma. Un ítem característico sería: “Suelo sentirme nervioso en las reuniones informales”. además de rellenar unos instrumentos de medida del acoso tradicional y del acoso cibernético. Un ítem característico de esta escala sería: “Pienso que ten- 142 . Hallazgos paralelos se obtuvieron en el estudio online de Kowalski y Witte (2006). cerca de unos 4. un hallazgo nada sorprendente dado lo que sabemos ahora sobre los medios preferidos para acosar electrónicamente. navegar por internet. No se encontraron di ferencias entre los dos grupos en relación la cantidad de tiempo que empleaban investigando por la red o hablando en las salas de chat.

1 143 . Las puntuaciones de los sujetos en la escala de autoestima pueden oscilar de 10 a 50. las víctimas/agresores cibernéticos. ansiedad social y autoestima Condición (implicados una vez mínimo) Ciberagresor exclusivamente Cibervíctima exclusivamente Cibervíctima/ciberagresor No implicados Condición (implicados 2-3 veces al mes mínimo) Ciberagresor exclusivamente Cibervíctima exclusivamente Cibervíctima/ciberagresor No implicados Condición (implicados una vez mínimo) Ciberagresor exclusivamente Cibervíctima exclusivamente Cibervíctima/ciberagresor No implicados Condición (implicados 2-3 veces al mes mínimo) Ciberagresor exclusivamente Cibervíctima exclusivamente Cibervíctima/ciberagresor No implicados Valores de ansiedad social 35.4 38.3 Valores de autoestima 20.2 37.7 Valores de autoestima 20.7 40. y las personas que no habían estado implicadas en ningún caso de acoso cibernético. con los valores más altos indicando unos niveles de autoestima más elevados.1 15.2 19.2 22.4 36.5 Condición dentro del acoso cibernético. las cibervíctimas.8 18.1 22.6 36.4 19.3 Valores de ansiedad social 36. a fin de investigar las diferencias individuales en estos instrumentos de medida entre los sujetos que informaron de haber vivido la Tabla 4. Comparamos los niveles de ansiedad social y de autoestima entre los ciberagresores. Realizamos estos análisis dos veces para la ansiedad social y dos veces para la autoestima.5 41.estado actual de la investigación sobre el acoso cibernético go una serie de cualidades notables”.

Debido a la naturaleza correlacional de estos hallazgos. Los menores que no habían estado implicados en ningún caso de acoso cibernético tenían una autoestima más elevada que los menores de los tres grupos restantes. no es posible saber si la ansiedad y la baja autoestima pue- 144 . los resultados de este estudio sugieren que el entrenamiento en habilidades sociales y la práctica en contextos seguros puede estar indicada en el caso de los menores que están siendo acosados electrónicamente. como veremos a lo largo del libro. el hecho de que los ciberacosadores puedan atacar las 24 horas al día los 7 días de la semana. las cibervíctimas y las cibervíctimas/ciberagresores tenían valores de ansiedad social más elevados que los ciberacosadores y que los menores que no habían estado implicados en ningún caso de acoso cibernético.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston experiencia del acoso cibernético por lo menos una vez durante los dos últimos meses. hace que a los adolescentes les sea difícil evitar totalmente los contextos “sociales” que generan emociones adversas. Desgraciadamente. y de que buena parte de las relaciones “sociales” de los adolescentes tengan lugar actualmente por la red. Utilizando el criterio más estricto de ocurrencia del ciberacoso de unas 2-3 veces o más al mes. Los niños y los adolescentes que tienen ansiedad social pueden optar por evitar a los amigos y retraerse de las situaciones sociales como una forma de evitar la sensación de ansiedad social asociada a dichas situaciones. y los que habían vivido el acoso cibernético un mínimo de unas 2-3 veces al mes durante los dos meses anteriores al estudio.5. las cibervíctimas obtuvieron valores de ansiedad social más elevados que los estudiantes que no habían vivido la experiencia del acoso cibernético. sabiendo que podrían ser aislados y maltratados todavía más. Dado que los padres y los educadores rara vez quieren alentar a los niños y los adolescentes a evitar las situaciones sociales cuando se sientan ansiosos o a que vayan a internet para tener “contacto social”. Utilizando el criterio de ocurrencia de “por lo menos una vez durante los dos últimos meses”. y también con los menores que habían practicado el acoso. Los datos procedentes de estos análisis aparecen en la tabla 4. Las cibervíctimas y las cibervíctimas/ciberagresores tenían unos valores de autoestima más bajos en comparación con los menores que no tenían antecedentes de acoso cibernético.

Para complicar todavía más cosas. o que matan. a los casos que tienen pocas consecuencias o ninguna. problemas de concentración. Los efectos a largo plazo de ser víctima del acoso cibernético se derivan en parte del carácter deliberado de la conducta de acoso.estado actual de la investigación sobre el acoso cibernético den llevar a ser víctima del ciberacoso. e ideas de suicidio (véase el capítulo 2). las cibervíctimas parecen informar de unos efectos similares en relación con la experiencia del acoso electrónico (Ybarra & Mitchell. No quieren hacer planes con nadie. como en el caso de Ryan Patrick Halligan. Aunque existen muy pocas investigaciones hasta la fecha. indefensión. 2004). los efectos del acoso cibernético tienden a guardar un paralelismo con los del acoso tradicional. Faltó a clase durante unos días”. “Ya no es sólo el hecho de que te hagan daño… la gente sale lesionada de los accidentes. Les afecta en su estado de ánimo. Es el hecho de que alguien tomara la decisión de hacerte daño intencionadamente” (Akwagyiram. Las víctimas del acoso tradicional en el recinto del colegio suelen referir depresión. no quieren tener trato con nadie. baja autoestima. 145 . 2004). 2005). o si más bien pueden ser el resultado de la experiencia de ser acosado electrónicamente (lo que será el centro de interés de la próxima sección). como en el caso de la estudiante de 6º curso en Japón que se vengó de una amiga y compañera de clase que había hecho unos comentarios despectivos sobre ella en una web (“Archive of CRN home page topics”. distanciamiento. Les afecta a nivel académico. en sus relaciones. ansiedad social. una integrante de uno de nuestros grupos de discusión dijo: “Les hace estar de malas durante un tiempo. sin embargo. Posibles efectos del acoso cibernético en la víctima y en el agresor Al existir pocas investigaciones sobre el acoso cibernético en sí mismo. los efectos sobre la víctima son sumamente variables y abarcan desde las víctimas que se suicidan. Más frecuentemente. son menos todavía los estudios que analizan los efectos sobre la víctima y sobre el agresor. Hablando de los efectos del acoso electrónico sobre una de sus amigas.

146 . feliz. o no está subido al autobús escolar. salvo que deje de comunicarse electrónicamente. Entre las respuestas recogidas en el estudio de Kowalski y Witte (2006) figuraban las siguientes: agresivo. tristes.. otro encuestado. elección que tendría otras consecuencias. los encuestados dijeron sentirse rabiosos. Por el contrario. satisfecho. deprimidos. Un menor que es acosado en el colegio por lo menos se libra del acoso real cuando está lejos del colegio. porque se lo merecían. y confundidos. Por tanto. Una comparación interesante sería las respuestas de los agresores a la pregunta de “¿Cómo te sentías cuando acosabas electrónicamente a alguien?”. declaró que se sintió “atraído. Auque todavía no existen datos longitudinales que brinden una evidencia empírica a favor. Hallazgos similares han sido referidos por Patchin y Hinduja (2006). Cuando les preguntamos: “¿Cómo te sentiste cuando te acosaron electrónicamente?”. como si les estuviera dando a probar de su propia medicina”.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Datos del estudio online de Kowalski y Witte (2006) subrayan el coste emocional que puede tener la experiencia de ser víctima del acoso cibernético. como en una pelea o una actividad deportiva combativa”. Willard. Otro de los encuestados dijo: “Bien. que los asociados al acoso tradicional. 2006) y que creen que los efectos a largo plazo del ciberacoso son tan negativos. vengativo. estresados. el adolescente puede estar siendo inundado de mensajes de texto o de e-mails con contenidos hostigadores o denigrantes. Una encuestada escribió que se sintió “débil y pequeña… muy sola e indefensa”. tales como cortar la red de comunicación social del menor. Este mismo encuestado prosiguió diciendo: “Lo que la mayoría entiende por ‘acoso’ yo lo veo como un reto o una invitación a ‘jugar’”. incluso cuando duerme. heridos. cuando no peores. 2004.g. son muchos los investigadores y las personas que escriben sobre el fenómeno del acoso cibernético (e. Otro encuestado dijo relatando los efectos del acoso cibernético sobre una amiga: “De hecho está hundida en una especie de depresión y piensa en el suicidio muchas veces”. El menor que está siendo acosado electrónicamente jamás está verdaderamente libre. Ybarra & Mitchell. Una de las razones sería porque los adolescentes no pueden huir del acoso cibernético. si bien representaba claramente a una minoría.

o que han contribuido a ella. Por espantoso y vergonzoso que pueda ser que te humillen y te desprecien delante de los compañeros del colegio. el carácter público del acoso cibernético aumenta el impacto negativo potencial de la crueldad por contraste con el acoso tradicional. Dependiendo de la modalidad que adopte el ciberacoso. desde luego. La investigación previa sobre los suicidios por imitación que se publicó mucho antes de la existencia de las redes sociales online. en un fragmento del vídeo musical “White and Nerdy” de “Weird Al” Yancovic (http://video. Los participantes del chat. escenas extraídas del vídeo original continúan apareciendo en los lugares más inesperados como.estado actual de la investigación sobre el acoso cibernético También. dicha humillación se puede multiplicar por cien o por mil en los casos como el “chico de la guerra de las galaxias” descrito en el capítulo 1. los investigadores encontraron que los sujetos que habían estado dándole vueltas a la posibilidad de suicidarse tenían más probabilidades de intentarlo de verdad si veían una noticia en un periódico que hablaba de alguien que se parecía a ellos de alguna forma.google. respecto de la medida en que las redes sociales online pueden favorecer el “efecto de contagio del suicidio” (Zayas. en casos como éste. 2005).com/videoplay?docid=1384277706451157121 &q=white+and+nerdy. 2006). las víctimas del acoso cibernético van de acá para allá con frecuencia sin saber quién es el acosador y. Conocido como el efecto Werther (Becker & Schmidt. pueden estar poniendo en peligro la vida de dicha persona. El efecto de contagio del suicidio a través de internet funcionaría en 147 . Ha habido cierto debate. En lugar de saber quién es el matón y los espectadores. De hecho. sin saber en modo alguno cuántas serán las innumerables personas que conocen esta humillación. 2006). en comparación con el acoso tradicional. pueden decidir utilizar los datos personales para localizar a la persona que supuestamente ha colgado los mensajes. mostraba un aumento de los suicidios a raíz de la difusión de un suicidio en la portada de un periódico. ofendidos por los mensajes violentos. aunque todavía no contamos con datos empíricos. por mencionar el ejemplo más reciente. Los agresores que suplantan a otra persona y cuelgan mensajes violentos (y que les identifican personalmente) en los chats. en algunos casos el peligro asociado al acoso cibernético puede ser ciertamente muy real.

que ya sé que sonará muy poco convincente. algunas de las personas que acosan. cabe suponer que se pondrán en vigor una serie de programas y de norma- 148 . Quiero decir. la persona que había acosado electrónicamente respondió: “Claro. realizada a una persona que había acosado electrónicamente a una estudiante de otro colegio. obviamente. otros sí. Otro dejó un mensaje en su página de MySpace para que sus amigos y sus familiares no estuvieran tristes una vez que se hubiera ido (Zayas. por ejemplo haciendo que sea más miedosa o algo así. en el caso cuanto menos de algunos agresores. Cuando se le preguntó qué sentía en relación con lo que había escrito. Una consecuencia adicional del acoso cibernético. ya sea electrónicamente o en el sentido tradicional. sobre todo aquellos que tienen una mayor afinidad con los efectos negativos que el acoso pueda tener sobre la víctima. pone de relieve este pesar. 2006). no digo yo que se haya quedado marcada de por vida. la persona declaró: “Bueno. pero probablemente le haya hecho daño mentalmente o algo así. Una de las entrevistas dentro de nuestros grupos de discusión. es que las personas psicológicamente vulnerables y con características similares a las de estos sujetos. ahora me doy cuenta… de lo mal que en realidad debió sonar.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston gran parte de la misma manera. pero verdaderamente no me di cuenta de lo que espantoso que era en realidad”. En respuesta a la pregunta de “¿Lamentas lo que hiciste?”. Aunque. ciertamente. Conclusiones A medida que avance la investigación sobre el tema del acoso cibernético. La idea. no sienten ningún remordimiento por lo que han hecho. Un usuario de MySpace cambió su nombre de pantalla por el de “Adiós” inmediatamente antes de suicidarse. es la culpa y el pesar. pueden ver estas webs y decidir que también ellos podrían lograr su propósito en su intento de suicidarse o pasar a “mejor” vida. y segundo porque he perdido parte de la confianza que mis padres tenían en mí y tengo que volver a ganármela otra vez y quién sabe el tiempo que me va a llevar”. primero porque probablemente.

puedan adoptar un planteamiento más específico a fin de aumentar su efectividad. En razón de ello. sin embargo. Necesitamos saber más respecto de quién le hace qué a quién. necesitamos investigar más utilizando diversas metodologías a fin de estudiar las características de las personas elegidas como blanco y de los agresores en el fenómeno del acoso cibernético. y con qué efecto.estado actual de la investigación sobre el acoso cibernético tivas con objeto de disminuir su incidencia. Al igual que sucede con el acoso tradicional. es improbable que el acoso electrónico llegue a desaparecer completamente. así como de las personas que lo contemplan o lo presencian. 149 . de manera que los esfuerzos de prevención y de actuación. tales como los que analizaremos en los dos próximos capítulos.

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El blog tiene una tonalidad muy oscura y cuando se abre la página comienza a sonar una música siniestra. Brandy decide guardárselo para ella y no responder a los comentarios colgados en el blog. gil…!!! 5 1.!!! Disfruta mientras estés viva. El nombre de pantalla del autor de este blog aparece como “Que te f…. durante el paréntesis del verano. entra en otro blog dedicado a ella. porque piensa que la otra persona sólo quiere ver cómo reacciona. con fotografías de ella y donde añade anotaciones en su diario online hablando de sus intereses y sus actividades personales. Un día.. Vas a tener una muerte de p… m… gracias a mí… Qué se siente al ser tan odiada… Ya me lo dirás mañana… Te veré mañana porque ¡¡voy a darte una paliza de la h. Seis meses después. Sé dónde fuiste la otra noche. Este blog. contiene obscenidades y un lenguaje degradante tachándola de puta fea y gorda. han sido cambiados para proteger su identidad. El blogger desconocido ha puesto en la lista de sus intereses personales: “acechar y matar”.. No vas a vivir mucho tiempo. aparece otro comentario en la web de Xanga dedicada a Brandy que dice: “Óyeme. zorra!”. Cuando le da al enlace que aparece en la pantalla. recibe un comentario en su web que dice: “¡Ven a mi Xanga. Aunque se siente muy alterada por estos contenidos. popular y actúa de animadora en los encuentros deportivos. f…me”. que también está en Xanga.Qué pueden hacer los padres Brandy1 estudia 9º en un gran instituto del extrarradio situado en las afueras de Atlanta (Georgia). El encabezamiento de la web de Xanga dice: “Mañana vas a morir”. Me aseguraré de que tengas una muerte bien l-e-n-t-a. zorra de m…. Los nombres de todas las personas que aparecen en los casos de acoso cibernético extraídos de la vida real. ¡¡¡Muérete ya de una p… vez. También tiene una página web en una red social online llamada Xanga. Es guapa. CIENTO CINCUENTA Y UNO 151 . disfruta mientras puedas. Brandy evita también hablarles a sus padres acerca del incidente. puta.

pero evitó decírselo algo lo bastante serio como para decírselo a su propia madre. o un mensaje instantáneo. Mrs McClain tosos que se le pasaron por la cabeza. mensaje de texto o un e-mail. es poco lo que el colegio se ven delante de esta nueva forma de acoso escolar. El capítulo 6 analizará 152 . su amiga pensó que era vez le habló a la madre de Brandy de la existencia de la web. Muchos creen que si puede hacer para ayudar a las familias. Sospechas de todo el mundo cuando no sabes quién en casa!”. Como dijo Mrs McClain más adelante: “No sabía si dejarla ir al colegio al día siguiente. Después de recibir la advertencia de otra madre. Imaginemos el miedo y el dolor que nos generaría una web de tales características. ha escrito semejante cosa. la madre de Bran- dy. Se lo dijo a una amiga. siempre hay unos pasos que el colegio los pasos que la dirección y los orientadores del colegio pueden dar para puede dar para ayudar a los familiares de la víctima.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Brandy McClain hizo lo que hacen muchos jóvenes cuando reciben mensajes hostigadores a través de una web. Afortunadamente para Brandy. Empiezas a darle vueltas a todas las amistades de tu hija y a mirarlos de también habló del aluvión de emociones y de los pensamientos más espan- una forma diferente. Se supone que tenía una reunión para preparar los ánimos antes de un partido. Llamó a la orientadora psicopedagógica del instituto de Brandy. Aunque el colegio pueda tener unas opciones limitadas en relación con lo que puede hacer para sancionar al agresor (véase también el capítulo 7). quien a su Imaginemos por un momento que somos Mrs McClain. entramos en la red social online llamada Xanga y nos encontramos con una página de tonalidades oscuras que amenaza con matar a nuestra hija al día siguiente. ¿Trataría alguien de matarla?”. “Empiezas a volverte paranoide. Desgraciadamente. un a sus padres. ¡Empecé a pensar si debía escolarizar a mi hija ¿Qué hizo Mrs McClain? Empezó por donde muchos padres empiezan cuando se preocupan por un mensaje amenazante dirigido a un hijo. muchos orientadores escolares no saben con seguridad qué hacer cuando el acoso electrónico tiene lugar fuera del colegio.

ello no se aplica a los padres que vigilan las actividades online de los menores. cuando los menores están en casa bajo la supervisión de sus padres. La orientadora también mente. sus datos sobre los preadolescentes sugieren una distribución más homogénea. Inclusión de los padres en la actuación y la prevención del acoso cibernético Los estudiantes de nuestros grupos de discusión indicaron que la mayoría de los acosos cibernéticos tienen lugar fuera de las horas de clase. Esto coincide con los datos de la encuesta de la Fight Crime: Invest in Kids (2006). No sabía quién había creado la inquietante web eligiendo como blanco a Brandy. Sin embargo. y que estaban empezando a concentrar su atención igualmente en el fenómeno del acoso cibernético. con los encuestados informando de que tenían las mismas probabilidades de recibir mensajes dañinos en el colegio (45%) y en casa (44%). 153 . Afortunadaestudiante de su distrito académico. Si bien los padres de la generación actual han sido tachados de “padres helicópteros” por su tendencia a “sobrevolar” innecesariamente sobre las actividades escolares y extraescolares de sus hijos. ni si el agresor era o no un compañero del colegio. que informan de que los adolescentes reciben el 70% de los mensajes dañinos en casa. Es verdad que la orientadora escolar de Brandy se vio ante un problema muy difícil. Este capítulo se centrará en los pasos que los familiares pueden dar para prevenir y abordar los problemas relacionados con el ciberacoso. sabiendo que este programa era responsable de muchos de los esfuerzos de prevención del acoso escolar realizados dentro del distrito.qué pueden hacer los padres ayudar a los estudiantes afectados por el acoso electrónico. la orientadora derivó a Mrs McClain al programa de asistencia al hizo algo muy sabio: le sugirió a Mrs McClain que se pusiera en contacto con la policía porque los contenidos que aparecían en la web incluían amenazas físicas. y el 30% en el colegio.

La encuesta de la Fight Crime: Invest in Kids encontró que. un teléfono móvil o un ordenador dentro del entorno doméstico. suelen guardar silencio cuando introducen un nuevo ele- ¿Por qué no dicen nada los menores? En nuestro caso. Además. Los adultos más mayores están menos familiarien una red social online. el 41% de los estudiantes de los cursos comprendidos entre 5º y 12º dijeron que no le decían a sus padres lo que 93% de los padres pensaban que tenían una idea razonablemente buena de hacían o dónde entraban mientras se movían por la red. por ejemplo. Es muy probable que los menores eviten hablarles a sus padres de los incidentes relacionados con el acoso electrónico. nes no tienen prácticamente apenas ninguna vigilancia o supervisión mienLos padres que de forma regular discuten con sus hijos la importancia de llevar el casco de seguridad y los “consejos de seguridad para cuando se quemento tecnológico como. den solos en casa”. Brandy evitó decirles nada a sus padres sobre las amenazas por la red que estaba recibiendo. La comunicación con los hijos es 154 . mientras que el le hablaron de ello a sus padres. lo que conduce a una situación en la que los jóvetras crean sus perfiles online. salvo que en casa se haya hablado previamente del tema.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Los padres no suelen estar presentes en el entorno online de los menores Una encuesta de i-SAFE América (2005-2006) encontró que. las redes sociales online como MySpace y Xanga se han vuelto enormemente populares entre los zados con estos recursos y es menos probable que tengan un perfil colgado adolescentes y los jóvenes. Otra encuesta de i-SAFE (2004-2005) también indicaba que más de la mitad (52%) de los menores preferían navegar por la red solos. sólo el 35% de los adolescentes cibera51% de los preadolescentes que habían sido acosados electrónicamente cosados lo habían dicho en casa (2006). mientras que el lo que hacían sus hijos por internet.

bueno o malo. “Si se lo cuentas a tus padres. y reaccionar en consecuencia. A continuación tenemos algunas de las respuestas de los estudiantes cuando les preguntamos por qué sus amigos no decían nada: “Tenía miedo de que si se lo decía a sus padres. que contó que no le habían vuelto a dejar utilizar el messenger porque había recibido unos mensajes instantáneos intimidatorios procedentes de un antiguo compañero de clase. “Claro −porque sus padres no les dejarían utilizar la red social” − chica de primer ciclo de secundaria. y familiarizarse ellos mismos con las webs y con los instrumentos que sus hijos están utilizando para relacionarse por la red. Si bien los padres pueden 155 . porque sus padres podrían decir: ‘Te lo dije. por eso mi amiga no quería que lo supieran”. la mayoría de la veces querrán intervenir” − chico de primer ciclo de secundaria. Los estudiantes de nuestros grupos de discusión dieron algunas respuestas muy interesantes respecto de por qué tanto ellos como sus amigos no siempre les hablan a sus padres de tales incidentes. “Puede que tengan miedo de decírselo a sus padres. ya te dije yo que no tuvieras ese blog” − chica de segundo ciclo de secundaria. Los padres tienen que escuchar atentamente lo que dicen sus hijos sobre sus experiencias online.qué pueden hacer los padres la clave. Es tentador ver estas nuevas tecnologías en términos de blanco o negro. “Reaccionan de una forma exagerada” − chico de primer ciclo de secundaria. le impusieran alguna restricción. Pero los menores rara vez se benefician ni aprenden cuando los padres son reactivos y responden inmediatamente imponiéndoles unas restricciones o castigándoles. Los temores de los estudiantes fueron confirmados por una integrante de un grupo de discusión de primer ciclo de secundaria. Se benefician más cuando los padres son proactivos y educan.

se asegurarán con ello de que la línea de comunicación difícil que pueda ser. como. por supuesto. Por ciones de los hijos. La realidad es que tenemos internet para rato y que es un instrumento valioso. dándoles ninguna información que pudiera provocar una respuesta de tales Los padres se pueden beneficiar de iniciar todas las respuestas a las revelaciones del hijo. diciendo: “Te agradezco que me lo hayas contado. También sienta las bases para que el menor evite esta reacción de los padres en lo sucesivo no características. la actitud antitecnología es infructuosa. por ejemplo. Los menores tienden a decir más cosas cuando han aprendido que se puede confiar en que sus padres van a reaccionar de una forma equilibrada y tranquilizadora. la víctima que no ha hecho nada malo no debe ser diga nada a los padres si sucede otro incidente. tales como la limitación del acceso a determinadas webs o aplicaciones. Si un menor le declaración del tipo de: “¿Pero qué me estás diciendo? ¿Por qué no le dijiste que parara?”. a los casos de acoso cibernético. Esta o similares respuestas pueden dañar adicionalmente al menor. que estuvieron en una fiesta donde se bebió alcohol o se consumieron drogas. Has hecho lo que debías hacer al decírmelo”. puede que el menor no le Las reacciones reflejas de los padres que se precipitan a echarle la culpa a la víctima no se limitan. por perturbadoras que puedan ser. por ejemplo. Si bien el menor que maltrata a los demás a través de internet puede necesitar recibir algunas consecuencias negativas. Consideremos. y los padres estarán entonces en mejores condiciones de ofrecer una orientación en el futuro cuando su hijo se vea enfrentado a diferentes retos. castigada a perder tales privilegios. los padres que mantienen la calma durante las revelacon el menor permanezca abierta. las reacciones de algunos padres ante un hijo que dice a sus padres que alguien le ha tocado indebidamente. el padre o la madre puede sentirse trastornado instintivamente y responder con una desvela una experiencia de abusos o agresiones sexuales. 156 . De lo contrario.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston sentirse inclinados a culpar a la tecnología y a internet de poner a sus hijos en peligro. culpabilizándolo por los actos de otra persona.

“No hubo ningún cambio” − chico de segundo ciclo de secundaria. alegando que sus amigos podían separar el acoso cibernético de sus obligaciones académicas. 2005b). No creo” − chica de segundo ciclo de secundaria. � El menor parece alterado después de ver un mensaje de texto. 157 . También pueden mostrar signos de alteración emocional después de ver un mensaje de texto.. es posible que no sea un indicador muy útil. de los contenidos hostigadores]” − chica de primer ciclo de secundaria. El signo más evidente de un posible acoso cibernético es cuando el menor se muestra visiblemente afectado o retraído después de haber estado delante del ordenador.g. Willard. “Quizás. aunque también pueden indicar la presencia de otros problemas: � El menor parece alterado después de estar con el ordenador. e. Un descenso de las notas o del rendimiento en el colegio también puede ser un signo que advierta de un posible acoso cibernético (véase.e. Algunos de los estudiantes de nuestros grupos de discusión parecían quitarle importancia al efecto que el acoso electrónico pudiera tener sobre el rendimiento académico de amigos que habían sido ciberacosados. dado que también puede ser un signo de otros muchos problemas. Ahora bien. depende de lo que le dijeran [i. � Posible descenso del rendimiento académico. existen varios signos de alarma que pueden indicar que un menor está siendo ciberacosado.qué pueden hacer los padres Signos de alarma de que un menor puede estar siendo acosado electrónicamente Dado que muchos jóvenes son reticentes a hablarle a un adulto del acoso electrónico. � El menor se retrae de las relaciones sociales con sus compañeros. 2005a. como se puede ver en los siguientes comentarios: Entrevistador: ¿Crees que el acoso electrónico tuvo algún efecto sobre su rendimiento académico? “No..

“Dijo: ‘Ni siquiera sé quién ha sido’. que el acoso cibernético le había afectado a las relaciones sociales de sus amigos. “Estaba asustada. y miraba a uno y otro lado constantemente”. A continuación tenemos algunos de los comentarios extraídos de un grupo de discusión de chicas de segundo ciclo de secundaria. sin embargo. Todo le afectaba… se ponía a llorar y todo eso. El siguiente comentario lo hizo un chico de segundo ciclo de secundaria: “El chico del que estoy hablando se lo toma todo demasiado en serio. “Mi amiga estaba muy alterada. dicen cosas que no deben. y que sus amigos sintieron desconfianza y temor hacia otras personas de su círculo social (sobre todo si el acoso electrónico era anónimo). Me parece que estaba como asustado”. explicando cuál fue la reacción social y emocional de sus amigos ante el acoso electrónico: “Mi amiga pensaba que las chicas que lo habían hecho eran amigas suyas. Un chico de primer ciclo de secundaria dijo lo siguiente: “El acoso les hizo tener una peor opinión de ellos mismos. y por eso perdió esas amistades”.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Sin embargo. Le trastornó mucho”. Estos estudiantes admitieron de buen grado. No quería seguir siendo amiga de esa gente nunca más”. 158 . Faltó a clase durante unos días”. una estudiante habló de que una amiga se había visto afectada a nivel académico: “A mi amiga le afectó a nivel académico. Porque cada vez que alguien se pone rabioso. y entonces ellos las personas elegidas como blanco tienen peor opinión de ellos mismos”.

angustiado y desconfía de sus compañeros de colegio. y sobre las normas de casa para utilizar el ordenador. Sin embargo. pero esto puede ser vivido por los jóvenes como una invasión enorme de la privacidad. Pero si los padres están alertados de un posible acoso cibernético.qué pueden hacer los padres Parece difícil imaginar que se pueda seguir rindiendo al máximo cuando un estudiante está asustado. Es más útil que los padres le dediquen un tiempo a hablar con sus hijos sobre la manera apropiada de relacionarse por la red. para que la gente en general lo pueda ver. En razón de ello. Es importante que los padres y los hijos lleguen a un consenso sobre las circunstancias bajo las cuales los hijos deben hacerles saber a los padres si reciben mensajes negativos o ven contenidos perjudiciales por la red. MySpace o Xanga. hablaremos de algunos pasos básicos. Sugerencias para abordar el acoso cibernético que hayan sufrido los menores ¿Qué pueden hacer los padres si su hijo está siendo víctima del acoso electrónico? Dado que los casos de ciberacoso pueden variar extraordinariamente en el método utilizado. Es útil que los padres informen a sus hijos con tiempo de que de vez en cuando le echarán un vistazo a su red social online. También es razonable que si un hijo cuelga información en una red social online como. 159 . la intensidad y la duración. y con razón. puede ayudar a alertar a los padres respecto del posible acoso cibernético. Algunos padres prefieren leer todos los e-mails y los mensajes instantáneos de sus hijos. los padres lo puedan ver de cuando en cuando. pero que no tienen intención de leer todas las comunicaciones electrónicas de sus hijos a diario. que los padres deben considerar cuando respondan al acoso cibernético dirigido contra un hijo. no existe ninguna línea de acción establecida que los padres puedan seguir. deberán supervisar las comunicaciones electrónicas de sus hijos más estrechamente. prestar atención a las relaciones sociales del menor y a cualquier cambio que pueda aparecer en dichas relaciones. además de posibles opciones de actuación. por ejemplo.

podría ser útil no obstante guardar copias de las conversaciones del messenger. salvo que lo hayan consultado antes con un adulto. A los niños más mayores se les puede instruir para que guarden las para que los padres puedan revisarlos (y si es necesario guardar las pruepáginas web e impriman copias de las webs o de las redes sociales online respondan a los comentarios ofensivos. los padres deben guardar los mensajes en el disco duro del ordenador y servicios de internet con objeto de intentar localizar al agresor. la mayoría de los ordenadores no van a guardar automáticamente los mensajes instantáneos que reciba el menor. pero puede que haga falta asesorar al instantáneo amenazante u hostigador que puedan recibir. Al apagar la pantalla. Con frecuencia. a continuación trasladar estas comunicaciones electrónicas al proveedor de Los menores también tienen que saber que si alguna vez reciben fotos ofensivas o los llevan a entrar en una web ofensiva o espantosa. que incluyan contenidos ofensivos. Deben evitar menor para que aprenda a manejarlo. Si bien ignorar o bloquear los mensajes del remitente puede ser programa específico que por sistema guarde los mensajes instantáneos. A los menores se les debe enseñar a imprimir cualquier e-mail o mensaje borrar los e-mails. los menores reaccionarán apagando el ordenador. Es importante que se les diga que no 160 . pueden dejar de ver los contenidos perturbadores. Todos los programas de mensajería instantánea también tienen un mecanismo de “guardado”. lo que podría borrar las pruebas.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Guardar las pruebas Los padres deben enseñar a sus hijos a guardar cualquier prueba de acoso la mejor respuesta ante los casos leves de ciberacoso. Los padres deben pedirles a los meno- res que les enseñen los mensajes que incluyan contenidos amenazantes u hostigadores. A menos que los padres hayan añadido adicionalmente algún electrónico. Si los padres y el menor desconocen quién envió los mensajes. pero dejar el ordenador encendido. pero éstos seguirán presentes bas). por si la cosa fuera a más. deben apagar la pantalla (no el ordenador) e informar a los padres.

“Bloquearlos para que no pudieran seguir mandándome e-mails” − chica de primer ciclo de secundaria.. Los nombres de pantalla de los mensajes instantáneos y los números de los teléfonos móviles (utilizados para enviar mensajes de texto) se pueden bloquear. bloquearles el envío de mensajes forma habitual se comunican utilizando palabrotas u obscenidades deben instantáneos al menor. la mejor repuesta a un comentario malicioso o desagradable ron que el hecho de responder no suele hacer más que agravar la situación. Obviamente. 161 . algunos usuarios elegirán unos nombres de pantalla diferentes para hostigar a otras personas. o responder Un mensaje de un amigo diciendo “¡Idiota!” puede parecerle perturbador a un menor de edad. “Ignorarlo” − chico de segundo ciclo de secundaria. el acoso cibernético ha adoptado un carácter hostigador y deberá ciberacosador. bloquear. y tal vez con la policía. mismo colegio. a menos que sucediera con frecuencia” − chica de es no responder. una respuesta apropiada podría ser pedir una aclaración o ignorar el mensaje. Los estudiantes de nuestros grupos de discusión comenta- “Ignorarlos. En la situación del ejemplo.qué pueden hacer los padres Cuándo ignorar. Bloquearlos” − chico de segundo ciclo de secundaria. “No hacer caso. A continuación tenemos algunas de las respuestas a la pregunta de “¿Qué harías si fueras acosado electrónicamente por alguien a quien conocieras?” “Borrarlo” − chica de segundo ciclo de secundaria. “es de broma” o “jk”) que habrían transmitido una sensación totalmente diferente. posiblemente con el orientador escolar si el acosador va al cosador se analizará más adelante en este mismo capítulo. pero puede que simplemente le falten un par de palabras cruciales (e.g. Contactar con los padres del ciberaHabitualmente. segundo ciclo de secundaria. Llevado a ser abordado más directamente poniéndose en contacto con los padres del ese punto. si ello fuera necesario. Las personas que de ser advertidos y.

el ciberacoso prosigue a través de la creación de nuevas cuentas electrónicas y nuevos nombres de pantalla. Algunas de sus respuestas fueron: les preguntamos: “¿Qué harías si el ciberacosador fuera alguien a quien no 162 . Si a pesar de ignorar los comentarios maliciosos y de bloquear los mensajes del remitente. Las cuentas de jes entrantes de determinados remitentes. puede ser ignorada. si los mensajes persisten. al margen de que la identidad del emisor sea conoutilizando el dispositivo de bloqueo de la cuenta de mensajería instantánea. Esto puede disuadir a la persona de enviar los mensajes de texto. Con frecuencia. Si continúan. no es posible ponerse en contacto con los padres del ciberacosador. WiredSafety. ello cida o no. Dado que la identidad del remitente no puede ser confirmada. mensaje de texto o mensaje instantáneo desagradable. el ignorar o bloquear los mensajes ofensivos no siempre impedirá que se sigan recibiendo. Daremos un ejemplo más adelante en este mismo capítulo de una situación en la que una madre utilizó esta estrategia con éxito. dado que puede pensar que el número de teléfono ha cambiado. correo electrónico también se pueden ajustar para que bloqueen los mensaPor supuesto.org explica cómo se puede evitar recibir transitoriamente mensajes de texto apagando la función de los mensajes entrantes durante unos días. En ocasiones. los mensajes del remitente pueden ser bloqueados pondrá fin al ciberacoso. Responder asertivamente ha sido útil en algunos casos de acoso cibernético. el acoso electrónico continúa. Localizar la procedencia de los e-mails y de los mensajes de texto En muchos de los casos es posible identificar la procedencia de los e-mails y de los mensajes de texto. los padres pueden considerar la utilidad de enviar un mensaje indicando que se procederá a avisar a las autoridades.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston La persona que envía un único correo electrónico. A los estudiantes de nuestros grupos de discusión conocieras?”.

si bien lo mejor sería constante habría que informar del maltrato y. “Averiguar de dónde vienen” − chica de segundo ciclo de secundaria. También puede haber una abuso. Se lo diría a mis padres para que daria. Padres cabo el acoso electrónico. e hijos también deben tratar de identificar a la persona que está llevando a Si los mensajes amenazantes proceden de un teléfono móvil a través de un mensaje de texto. supieran lo que estaba pasando” − chica de segundo ciclo de secun“Me preguntaría cómo han conseguido mi número.qué pueden hacer los padres “Bloquearlos” − chico de segundo ciclo de secundaria. Es alentador que algunos estudiantes sean conscientes de opciones tales como localizar la procedencia y bloquear los mensajes inapropiados. El Center for Safe and Responsible Inter- net Use recomienda que el maltrato que tiene lugar a través del correo electrónico se comunique al proveedor de internet del agresor (Willard. También se puede reenviar al proveedor una copia del e-mail provider. ofensivo. No olvidemos la importancia de informar de los mensajes inapropiados tan pronto como podamos. Una vez más. Un ejemplo sería: support@aol. es posible identificar el número de teléfono e inforignorar uno o dos mensajes de texto maliciosos. si fuera un mensaje de texto” − chica de primer ciclo de secundaria.com. si fuera necesario. se puede cambiar el número de teléfono. El e-mail reenviado se puede remitir a support@internetservicedirección específica de correo electrónico que figure en la página de ayuda del proveedor de internet. 163 . Los proveedores de internet sólo podrán localizar la procedencia de la información durante un determinado período de tiempo. si el hostigamiento es mar al proveedor de telefonía móvil. que facilite instrucciones para denunciar un 2005a). “Me preocupa que me acechen.

declaró Mrs McClain con una voz perpleja. Estaba tratando de conseguir un apercibimiento judicial. extorsión. de que el ciberacosador era de hecho una estudiante de 9º que iba a un instituto diferente. en el caso de que las amenazas procedieran de un compañero de clase. o bien es obsceno o pornográfico. “pero en realidad ni tan siquiera eran amigas”. por mediación del detective de la unidad de delitos tecnológicos. y la madre respondió afirmativamente que había hablado con un detective de la unidad de delitos tecnológicos. Sin embargo.com. si un comentario colgado en una web incluye amenazas de violencia. Mrs McClain dio por supuesto que el autor era otro estudiante del mismo centro donde estudiaba su hija. deberá informarse de ello a la policía (Willard. Otra madre que fue entrevistada para la redacción de este libro descubrió en una red social online una página web dirigida a su hija y titulada: “Lisa Smith 164 . Se sorprendió al enterarse unos días después. “Se conocían”. 2005a). Mrs McClain tuvo la suerte de poder identificar al autor de las amenazas electrónicas dirigidas a su hija. La orientadora sugirió que informara también al oficial de policía del instituto acerca de las amenazas. para poder desvelar el nombre de proveedor de servicios de internet que había sido utilizado para colgar los contenidos en la web de Xanga. hostigamiento. acecho.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Localizar la procedencia y responder a los comentarios que aparecen en las redes sociales online y en las webs La orientadora (y coautora de este libro) le preguntó a Mrs McClain si había hablado con la policía. 2005/2006). no todos los contenidos amenazantes colgados en internet serán lo bastante específicos o serán considerados lo bastante graves como para que los tribunales permitan aplicar la ley para averiguar la identidad del agresor. tal y como requería Xanga. El Center for Safe and Responsible Internet Use recomienda que. Las dos chicas habían estudiado juntas anteriormente durante el primer ciclo de secundaria. para que el oficial pudiera revisar la situación en el centro escolar. poniéndose en contacto con la unidad de delitos tecnológicos del departamento de policía de su localidad. Muchas ciudades están creando unidades de delitos informáticos y formando a los detectives en conductas ciberdelictivas (Franek.

pero en este caso el abogado de distrito no dictó ningún apercibimiento judicial. y el agresor (o agresores) responderá a su vez de una forma más agresiva después de que la víctima haya tratado de defenderse. Si fueras inteligente. Mrs Smith estaba bastante segura de que detrás de la página web había algunos compañeros de clase. una de las autoras del libro sugirió que Mrs Smith concertara una entrevista con la orientadora escolar de 7º curso del centro donde estudiaba Lisa. pero no aparecían amenazas específicas. la página web había sido cerrada por la persona que la había creado. Desgraciadamente. 165 . por lo general tampoco se recomienda que la víctima o los padres de la víctima respondan a ninguno de los comentarios maliciosos o de los contenidos ofensivos colgados en la página web. Aunque Mrs Smith se sintió decepcionada por este resultado. siempre se pueden dar algunos pasos con objeto de abordar la situación. como hizo Mrs Smith. los mensajes de texto y los e-mails. La página incluía comentarios de odio hacia Lisa. Independientemente de si podemos averiguar la identidad del agresor o no. puede ser útil que los padres cuelguen un comentario asertivo.qué pueden hacer los padres debe morir”. si el menor elegido como blanco responde a los comentarios maliciosos. para enseñarle una copia impresa de la página web y pedirle ayuda. También entregaré una copia en el colegio. Al igual que sucede con los mensajes instantáneos. Mrs Smith fue. Tus padres no estarían orgullosos de lo que estás haciendo. derivada a la unidad de delitos tecnológicos de la policía local. habitualmente ello suele añadir leña al fuego. cuando la identidad del agresor no se puede confirmar y prosiguen los comentarios por la red. Mañana pienso enseñarle esto a la policía. sí logró que quitaran la página colgando el siguiente mensaje asertivo en la página web: “Soy la madre de Lisa Smith. y la orientadora estaba más que dispuesta a hablar con los profesores para pedirles que estuvieran atentos a la aparición de cualquier incidente de acoso escolar y escuchar lo que dijeran los compañeros de clase y que pudiera tener como blanco a Lisa. no obstante. Al día siguiente. se te ocurrirían otras cosas mejores que hacer para matar el tiempo”. Ahora bien. Además.

La madre también habría podido pedirle a la red responsable del alojamiento web [que había dado cabida a la página] que retirase los contenidos ofensivos. por ejemplo. que permite informar de la existencia de una página ofensiva para que la retiren de la red. preguntas más frecuentes) de la web. lo mejor es ignorar los casos leves de acoso electrónico tales como uno o dos mensajes instantáneos. sólo quería que quitaran la página web. La información colgada en una web. habitualmente el menor se contenta simplemente con que cese el acoso. Cualquiera puede quejarse de una web ofensiva y pedir que se retire. La mayoría de las webs tienen un enlace a su departamento de atención al cliente. Lisa.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Pedir a la web o la red social online que retire los contenidos ofensivos Como ya dijimos anteriormente. sin embargo. Los padres también deben ponerse en contacto con la justicia en dichos casos. Los padres podrán acceder habitualmente a la normativa contra los abusos a través de un enlace. o a veces también en la sección “FQA” (frequently asked questions. Afortunadamente. Dos de las redes sociales online más populares mencionadas en nuestros grupos de discusión fueron MySpace y Xanga. La mayoría de las webs tienen una normativa contra los abusos que permite quejarse de los comentarios vertidos en la red.org para brindar consejos prácticos sobre seguridad 166 . Si un usuario ha creado una web amenazante tomando como blanco a un menor. el comentario que colgó su madre logró hacer que los agresores retirasen los contenidos ofensivos. Aunque los padres pueden querer identificar a los agresores y asegurarse de que sean castigados. MySpace se asoció recientemente con WiredSafety. La mayoría de las redes sociales online (como también de los programas de mensajería instantánea) disponen actualmente de ajustes de perfiles que permiten al usuario bloquear a otros usuarios para que no puedan contactar con ellos ni colgar comentarios en su web. comentarios subidos a la red. o un mensaje de texto desagradable. los padres o el menor pueden pedir que la red social online retire la web ofensiva. puede seguir perjudicando a un estudiante cuando se deja como está para que todo el mundo la pueda ver.

Aunque no sea una red social online per se. el mínimo actual de edad de MySpace es de 14 años.My Space. Hemos observado la presencia de algunos videoclips dirigidos a compañeros de clase que constituían casos de acoso. que no cumplen las directrices de la web para que los vídeos sean considerados aptos. pero tienen que establecer unas normas y. www. � Es descaradamente pornográfica. YouTube. que posibilita el desarrollo de la identidad y la exploración de sí mismo. de cuando en cuando. YouTube. Los padres pueden permitir el acceso. además de enlaces para informar del acoso cibernético. visitar la web. con ello les están pidiendo a sus hijos que renuncien a un pasatiempo enormemente popular entre los estudiantes.com enumera las siguientes razones por las que pueden decidir cerrar una página web: � Tiene la única finalidad de insultar o de hostigar a otra persona o grupo étnico.com se ha convertido en una website muy popular entre los jóvenes para subir y difundir vídeos realizados por los usuarios. pero es muy fácil que un niño mienta a propósito de su edad y cree un perfil.com. � Contiene una amenaza explícita de muerte (o una amenaza física) dirigida a otra persona. Según su website. Los padres deben dar su aprobación para la red social online únicamente si su 167 . Los niños más pequeños probablemente no tienen el juicio necesario para usar sin peligro dichas redes. ¿Conviene prohibir a los menores acceder a las redes sociales online? Aunque son muchos los padres que reaccionan al acoso electrónico prohibiendo totalmente el uso de las redes sociales online.qué pueden hacer los padres a sus usuarios.com tiene un dispositivo en vigor que permite a los usuarios informar de dichos vídeos ofensivos. pero los adolescentes más mayores disfrutan expresándose y explorando su identidad a través de la red. Xanga.

Contactar con los padres de ciberacosador Los creadores de programas de prevención del acoso escolar generalmente alegan que es arriesgado o ineficaz que los padres de una víctima se pongan en contacto con los padres de un agresor en el caso del acoso tradicional (e. También se están creando ahora websites sólo para los adolescentes más jóvenes [13-14 años] que aseguran una experiencia online más segura.com incluye también consejos útiles para los adolescentes sobre la forma más segura y apropiada de llevar un blog. 1993a). com. tales como YFLY. El menor y los padres también deben acordar que los padres podrán ver el perfil de vez en cuando. Con frecuencia. por lo menos hasta que no estén más avanzados en la adolescencia [18-19 años]. por lo que el brindarles a los adolescentes unas normas ajustadas a su edad para utilizar las redes sociales online puede ser la mejor solución por parte de los padres. Esto lo analizaremos con más detalle en la sección sobre el seguimiento de la reputación online del menor.com para brindar consejos prácticos a sus usuarios adolescentes.g. que les acompañará en lo sucesivo. Las redes sociales online continúan siendo enormemente populares durante los años de universidad (cuando los hijos ya no están bajo el techo ni el control de sus padres). Olweus. con el acoso escolar sabe- 168 .. y su uso está restringido actualmente a los usuarios comprendidos entre los 13 y los 19 años de edad [la adolescencia]. No es infrecuente que los padres hagan declaraciones como: “Prefiero que los chicos solucionen esto entre ellos”. WiredSafety. Desgraciadamente. A los padres puede serles útil recurrir a estas webs como una base para que su hijo aprenda a colgar contenidos en las webs de una forma segura. BlogSafety.org se asoció con YFLY. lo que supone la existencia de un terreno de juego nivelado para las distintas partes implicadas.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston hijo acepta las directrices de la web. los padres del menor que acosó se muestran indiferentes o a la defensiva en relación con el acoso y tachan la conducta de sus hijos como “los niños ya se sabe”. La clave está en ayudar a los hijos a comprender que se están haciendo con una fama dentro del ciberespacio. y les comunica a los padres el nombre de su perfil y su contraseña.

véase el capítulo 4). El detective declaró que si bien podía presentar cargos contra la agresora de 9º curso. 169 . se sienten autorizados a participar en conductas de acoso a través de internet. 2001. le confesó Mrs McClain a la orientadora escolar. Dijo que la madre era muy receptiva”. No queremos en absoluto que vuelva a sentirse perjudicada”. a menudo de forma anónima. Si bien los porcentajes de acoso tradicional son más elevados entre los chicos (Nansel et al. El ciberacoso reactivo tiene lugar cuando los menores que se sienten maltratados o desalentados en su vida cotidiana se descargan. ofensivo y estar lleno de palabrotas. 2006. 1993a). Mrs McClain se sintió desorientada respecto de cuál debía ser el siguiente paso que tenía que dar. El lenguaje del acoso electrónico suele ser muy amenazante.. No quiero que la chica piense que lo que ha hecho se puede aceptar. “No quiero presentar cargos”. respondió la orientadora. Será difícil para unos padres normales que insistan en defender a su hijo cuando se vean delante de una copia que contenga un lenguaje tan ofensivo. la estudiante era en esencia una “buena chica” procedente de una “buena familia” que asistía a un programa para alumnos aventajados en un instituto de la localidad. en internet.qué pueden hacer los padres mos que no existe tal cosa. se trata de un abuso de poder similar en algunos aspectos al maltrato infantil y la violencia doméstica (Olweus. Dado que la dinámica del acoso cibernético es un tanto diferente de la del acoso tradicional. Después de descubrir la identidad del agresor. “También estaría dispuesta a reunirme con todos vosotros. “pero sí quiero hacer algo. ¿Cree que estaría bien que hablara con los padres? El detective me dio los nombres y el número de teléfono. El ciberacoso puede ser excepcional en que los estudiantes que en condiciones normales no acosarían a nadie. el acoso cibernético parece ser más común entre las chicas (Kowalski & Limber. procede alentar a los padres de la víctima a mostrar las pruebas del ciberacoso a los padres del acosador en determinados casos. Brandy puede elegir si quiere estar presente o no. “Pienso que estaría bien”. si pensáis que podría ser útil −una especie de mediación o de reunión para rendir cuentas. si todos están de acuerdo. véase el capítulo 2).

se aplicarán las correspondientes sanciones a la conducta de acoso. 170 . Mrs Jones se quedó impresionada y horrorizada por la conducta de su hija. además de con la estudiante que había creado la web amenazante. en caso de proceder. Después de que Mrs Jones acordara reunirse con Mrs McClain. Una cosa era oír que su hija había amenazado a otra estudiante. y otra bien distinta ver unos comentarios plagados de palabrotas y de una brutalidad impresionante. en un lugar elegido de común acuerdo.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston En el caso de Mrs McClain. ya la habían quitado. Pocos padres podrían justificar tales contenidos con un simple “los niños ya se sabe”. Mrs Jones mostró su preocupación por el incidente cuando le notificaron su existencia. Después de que le mostraran una copia impresa de los contenidos del blog que Mrs McClain había guardado. Mrs Jones se sintió muy motivada a tomar medidas para ocuparse del acoso cibernético y supervisar lo que su hija hiciera por la red. que la dirección se está reuniendo con los padres del agresor y que. pero cuando trató de ver la página web real. Estos padres también pueden trabajar con la dirección para elaborar un “plan de seguridad” que incluya una mayor supervisión por parte de los adultos y posibles cambios en el horario de clases de cualquiera de las partes implicadas. A raíz de ver las pruebas. instigada por su hijo. Los padres del acosador necesitan tomar conciencia de la situación y ser conscientes de las consecuencias que se aplicarán ante la conducta de acoso. para ayudar a minimizar la exposición de su hijo a la conducta de acoso. actual o futura. el orientador escolar o el director del centro habitualmente se ponen en contacto con los padres tanto de la víctima como del agresor. Los padres de un menor que ha sido acosado en el colegio necesitan saber que sus preocupaciones están teniendo una respuesta. la madre de la agresora. Brandy no quiso estar presente durante la sesión. En los casos de acoso tradicional en que las agresiones tienen lugar en el colegio. Mrs Jones. pero sus padres sí. la orientadora del programa de ayuda contactó con ambas partes y quedó en reunirse con los padres de las dos chicas. se mostró muy preocupada por la conducta de su hija y muy receptiva ante la posibilidad de reunirse para tratar la situación.

contactar con las autoridades o con un abogado (cuando ello sea apropiado). pero en algunos casos los padres necesitarán la ayuda del colegio para averiguar si el acoso electrónico o el acoso tradicional está teniendo lugar dentro del campus [el conjunto de terrenos y edificios del centro]. como demuestra el caso de nuestro ejemplo. Tal vez los padres puedan investigar y manejar la situación de acoso cibernético por sí solos o con la ayuda de la comunidad. Con frecuencia suele tener lugar entre los compañeros de colegio. en algunos casos puede ser apropiado que los padres de la víctima se pongan en contacto con los padres del agresor. por ejemplo. Solicitar la ayuda del colegio para intervenir Los estudiantes de nuestros grupos de discusión dijeron que era más probable que hablaran con alguno de sus padres que con cualquier otro adulto. pero esto se debe hacer con tacto y con calma. Los padres de la víctima deberán acordar cuáles van a ser los pasos siguientes en caso de proseguir el acoso electrónico. pero con frecuencia se tomarán la situación en serio cuando les aporten alguna prueba visual del acoso. en lugar de tachar al otro estudiante de matón. En razón de ello. acerca de la situación de acoso cibernético. con objeto de poder velar eficaz- 171 . En algunos casos. Se aconseja a los padres que describan la conducta de acoso. tales como. Mostrar al colegio las pruebas disponibles Los colegios necesitan ser informados de las situaciones de acoso escolar que incluyan a estudiantes de su centro.qué pueden hacer los padres Dado que a menudo suele suceder fuera del ámbito del colegio. No existe ninguna garantía de que los padres del agresor vayan a responder de una forma que resulte útil. El colegio también puede brindar recursos y ayuda para intervenir. puede ser eficaz enviar una carta a los padres con una copia impresa del acoso electrónico y una petición por escrito solicitando que cesen los mensajes ofensivos. el acoso electrónico puede requerir una respuesta diferente. pero también puede ocurrir entre estudiantes que van a diferentes centros.

El orientador o el director correspondiente pueden investigar si el acoso está teniendo lugar en el colegio. el colegio puede tener alguna normativa en vigor para abordar el acoso tradicional y el acoso electrónico que suceda dentro del campus. En tales situaciones. o si el acoso electrónico aparece acompañado del tar que el orientador escolar o el director del colegio se ponga en contacto acoso tradicional dentro del colegio. Es útil que los padres impriman una copia de la prueba del acoso electrónico y la den a conocer al orientador psicopedagógico o el director del colegio. Aunque los colegios pueden no estar capacitados para aplicar sanciones por los casos de acoso cibernético que tengan lugar fuera del horario de las clases (véase el capítulo 7). Si se averigua que las ofensas se están produciendo utilizando la tecnología del colegio. Si un estudiante está utilizando un teléfono móvil para acosar electrónicamente a otro estudiante mientras está en el colegio. crear un plan de seguridad para el alumno. si fuera necesario. El personal del colegio puede ayudar a vigilar la situación Mostrar las pruebas al colegio le permitirá a la dirección vigilar más estrechamente las posibles situaciones de acoso y.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston mente por la seguridad de los estudiantes. puede que los padres tengan que solici- 172 . Estos incidentes deben ser documentados por los padres para proveer al orientador o al director de la mayor información posible sobre cuándo y dónde están ocurriendo los incidentes. la dirección también podría intervenir. al margen de que conozcan la identidad del agresor o no. es posible que los incidentes (ya sea de acoso electrónico o de acoso tradicional) estén teniendo lugar también en el campus del centro. Solicitar la ayuda del colegio para contactar con los padres Si los padres de un menor acosado tienen razón en dudar de que los padres del ciberacosador vayan a reaccionar adecuadamente a su solicitud de que cede el acoso electrónico. el distrito académico tiene la responsabilidad de abordar la situación. así como a través de internet.

Los colegios privados tienen más opciones en colegios también pueden estar capacitados para proveer materiales o recurseguridad en el ámbito de internet. el oficial de policía del colegio podría estar capacitado para intervenir o derivar a los padres al funcionario de justicia más apropiado. Si las ofensas son de carácter delictivo. sos educativos para los padres en relación con el acoso cibernético y la El distrito académico puede tener orientadores psicopedagógicos que estén dispuestos a ayudar a las partes implicadas concertando una reunión extraoficial para buscar una solución. El capítulo 6 incluye algunos consejos prácextraoficial o aplicar la estrategia de la “reunión par rendir cuentas” que puede ser útil en algunos casos. y pueden estar capacitados para imponer sanciones por el acoso electrónico que tenga lugar fuera del campus. Hay que llamar a la 173 . de que si bien los colegios públicos pueden ayudar alertando a los padres de los alumnos implicados a través de una llamada de teléfono o de una carta enviada a casa. Los Unidos (véase el capítulo 7). Seamos conscientes. A veces el hecho de amenazar con llamar a la policía o ponerse en contacto con un abogado es suficienpolicía si el acoso electrónico incluye: te para asegurarse de que cese el acoso electrónico. no obstante.qué pueden hacer los padres con los padres del agresor para notificarles el incidente. por temor a expresión que recoge la Primera Enmienda a la Constitución de los Estados este ámbito. ticos para los orientadores escolares que deseen mediar en una resolución Opciones legales Mrs McClain no quiso presentar cargos legales contra la estudiante de 9º que acosó a su hija. y que se utilizó con éxito en el caso de Mrs McClain. pero lo podría haber hecho. puede que no estén capacitados legalmente para sancionar a los estudiantes por los comentarios online o los violar los derechos de los estudiantes a la libertad de palabra y la libertad de contenidos colgados en la red que se realicen desde sus casas.

Sería una lástima que los actos de un menor condujeran a abrir un expediente penal al menor o bien a otras acciones legales contra los padres. � Imágenes pornográficas. a menos que los padres asuman una parte razonable de responsabilidad por los actos de sus hijos y reconozcan que el hecho de ser padres debe proseguir en el mundo virtual.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston � Amenazas de daño físico a un individuo. En algunas jurisdicciones los tribunales han dictaminado que los padres del menor pueden ser declarados económicamente responsables si el menor comete una fechoría como consecuencia de la falta de vigilancia de los padres (Willard. o si su reputación ha quedado gra vemente dañada de resultas de subir información falsa a la red. 2005). pero. o de que presenten cargos legales contra sus hijos. 2005a). probablemente se mostrarán más receptivos ante la situación cuando se encuentren con una carta de unos padres o de un abogado exponiendo brevemente las posibles acciones legales. En casos excepcionales. � Importunación [acecho obsesivo] u hostigamiento. Los padres pueden consultar con un abogado especializado en daños personales si el menor ha sido hostigado o amenazado de tal forma que ha generado una alteración emocional grave. Los padres del menor implicado en el acoso cibernético que no hayan respondido a las quejas previas. cuando se vean ante la perspectiva de ser demandados en respuesta a las declaraciones escritas por sus hijos en la red. El cuadro 5. Esta podría ser otra razón adicional para que los padres se muestren proactivos concienciándose e informándose respecto de internet y comunicando unas directrices y unas expectativas respecto de cómo deben comportarse sus hijos cuando naveguen por la red.1 incluye un resumen de distintos consejos legales y de otro tipo para responder al acoso cibernético (véase el capítulo 7 para una información más en profundidad sobre cuestiones legales y acoso electrónico). 174 . los padres pueden optar por denunciar al ciberacosador o a los padres del ciberacosador. dicha eventualidad sería una posibilidad real. Los padres comprobarán que merece la pena dedicar un tiempo a revisar y guiar las actividades de sus hijos por internet. � Extorsión (Willard.

o alguna forma de explotación sexual. � Primera ofensa (si es de carácter leve) − ignorar. ponernos en contacto con los padres del menor y mostrarles las pruebas que tenemos (si nos sentimos capaces de hacerlo). Hacer uso del dispositivo de guardado en el caso de los mensajes instantáneos. � el responsable es otro estudiante. si el acoso contiene amenazas. Asegurarnos de comprobar si puede estar produciéndose algún caso de acoso escolar dentro del colegio. MySpace tiene un centro de ayuda en su website que incluye un enlace para denunciar la presencia de perfiles ofensivos. � el responsable es una persona conocida y el acoso electrónico es contiSi nuado o grave. en el caso de que la conducta de acoso no cese o de que no se retiren de la red los contenidos ofensivos. por si tuviéramos que informar de algún incidente. mostrarle las pruebas al orientador psiSi copedagógico del colegio. Los programas de mensajería instantánea.qué pueden hacer los padres Cuadro 5. � Informar del acoso electrónico a la policía o a la unidad de delitos tecnológicos de nuestra zona. Crear una alerta en Google. el correo electrónico. � nuestro hijo manifiesta un desarreglo emocional o ideas de hacerse daño. Asegurémonos de apuntar el enlace (la dirección de la website) al sitio web. � un perfil falso u ofensivo eligiendo a nuestro hijo como blanco aparece en Si una red social online. borrar o bloquear al remitente. intimidación. y los teléfonos móviles habitualmente suelen tener unos dispositivos de bloqueo. los padres de la persona elegida como blanco pueden ponerse en contacto con un abogado o enviar una carta certificada exponiendo brevemente las posibles opciones civiles y legales a las que recurrirán. informemos de ello a la website. o buscar el nombre de nuestro hijo de cuando en cuando sirviéndonos de distintos dispositivos de búsqueda.1 Sugerencias de actuación para responder al acoso cibernético � Guardar las pruebas. 175 . Imprimir copias de los mensajes y de las páginas web. Pedirles que se aseguren de que cese el acoso electrónico y de que se retiren los contenidos que aparecen en la red. Si pedir ayuda inmediatamente al orientador psicopedagógico del colegio o algún otro profesional de la salud mental. � Investigar la presencia de nuestro hijo en la red. � los padres del ofensor no se muestran receptivos y la conducta sigue Si adelante. El enlace para informar de los casos de acoso cibernético y de los perfiles falsos aparecerá en las secciones de ayuda de muchas de las websites.

los jóvenes presencian el acoso. 1993a). cosa así a una sola chica… en MySpace” − chico de primer ciclo de “Estaba furioso” − chico de primer ciclo de secundaria. se sienA continuación tenemos algunos de los comentarios que hicieron los estudiantes explicando lo que sentían cuando presenciaban el acoso electrónico: “Me quedé sorprendida y eso.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Sugerencias para abordar el acoso cibernético que los menores practican o presencian La investigación sobre el acoso escolar ha demostrado que la mayoría de los jóvenes no se han visto jamás en el papel de acosadores ni de víctimas (Olweus. 176 . La mayoría de los jóvenes han sido testigos del acoso. porque eran amigos míos y yo sabía que ella no les caía bien. tual. una forma tan mezquina” − chica de segundo ciclo de secundaria. Los padres pueden hablar con sus neutrales o posibles defensores (un menor que ve la conducta de acoso y hijos de las diversas opciones que tienen a su alcance cuando presencien las conductas de acoso en el mundo real. Pueden desempeñar toda una variedad de papeles como testigos presenciales o espectadores ocasionales. Los adultos tienen que ayudar a los jóvenes a comprender que tienen un papel importante que desempeñar como espectadores. pero pensaba que era una bajeza hacer ran” − chica de segundo ciclo de secundaria. pensaba que estaba mal. y ella no podía hacer nada” − chica de segundo ciclo de secundaria. Con demasiada frecuencia. “Me sentí muy mal porque todo el mundo se estaba comportando de “Me sentí mal por ella. porque eran muchas chicas haciéndole una secundaria. pero no sabe con seguridad qué debe hacer). porque se metían con su aspecto físico y eso. incluido el de observadores externos no le gusta. eso. y por eso me sorprendió que lo hicie“Me sentí mal por ella. y el ciberacoso en el mundo virten mal. y no hacen nada.

Estos jóvenes son lo bastante asertivos y tienen el suficiente apoyo social como para obrar así. es crucial que los padres hablen con sus hijos sobre qué hacer cuando sean testigos del acoso cibernético. muchos de los menores que están siendo acosados tienen la impresión de que todo el mundo piensa igual. 2.qué pueden hacer los padres A pesar de sentirse afectados o decepcionados por la conducta de sus amigos. y que tienen que dejar de acosar a otras personas. En el caso de Lisa Smith (de cuya web de “Lisa debe morir” hablamos más arriba). Hablar con las víctimas cara a cara (o a través del ciberespacio) y hacerles saber que sus compañeros piensan que el ciberacoso está mal. los espectadores ocasionales no le hablaron a ningún adulto de lo que estaba pasando en la enorme mayoría de los casos de acoso electrónico debatidos en nuestros grupos de discusión. Si nuestro hijo presencia el ciberacoso Los padres pueden ayudar a sus hijos a convertirse en espectadores “autorizados” analizando las siguientes estrategias con sus hijos: 1. La unión hace la fuerza. Manifestarse en contra del acoso electrónico. es fácil que la víctima sienta que no tiene ningún amigo. Un estudiante puede no querer ponerle freno al ciberacosador él solo. puede brindar el tan necesario apoyo emocional a las víctimas. Ante el silencio. sus amigos colgaron comentarios positivos en la web para contrarrestar los mensajes negativos. En semejante situación. siente simpatía o está de parte del ciberacosador. Si bien ciertamente no será de ayuda si el ciberacosador se vuelve contra ellos. En una entrevista de seguimiento en relación con el incidente. Los menores pueden hacer saber a los ciberacosadores que piensan que lo que están haciendo está mal. algunos jóvenes se verán capaces de enfrentarse a otras personas que estén acosando a los demás. Esta puede ser o no una opción segura para algunos espectadores. Apoyar al alumno que está siendo acosado. la madre de Lisa comen- 177 . pero el lograr que un grupo de amigos le hagan frente al ciberacosador cara a cara o por la red puede dar resultados positivos. En razón de ello.

El objetivo de los padres debe ser ayudar a mejorar la situación.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston tó que a su hija le ayudó a sobrellevar la situación. Decírselo a un adulto. Desgraciadamente. 178 . Los padres pueden necesitar mirarse al espejo para asegurarse de que están predicando con el ejemplo. Los padres deben explicarles a sus hijos que estos adultos necesitan conocer la situación para poder ayudar a frenar el acoso. el adulto más apropiado al que dirigirse puede ser el orientador escolar o un profesor servicial. Si un compañero de clase está siendo acosado electrónicamente. Pero se requiere todavía más fibra moral para actuar cuando los menores observan a otros compañeros emprender dicha conducta. Los dilemas sociales más difíciles que muchos niños tienen que afrontar son en condición de testigos o espectadores. Los padres también pueden hablar con sus hijos para identificar quiénes son los adultos en los que tienen la impresión de que pueden confiar o a los que se pueden dirigir. poco honesta o poco ética. Una cosa es evitar tomar parte en una conducta maliciosa. A los padres puede serles útil admitirles a sus hijos que a veces los adultos tampoco son capaces de hablar claramente ni de intervenir cuando presencian una conducta que no está bien. al igual que las víctimas. Pensemos en lo reticentes que los padres A se muestran a llamar a los padres B aunque sepan que el hijo de los padres B está tomando parte en una conducta perjudicial que puede ser dañina para él mismo o para los demás. que evitan decirle nada a un adulto sobre los casos de acoso cibernético. A los padres puede serles útil aclararles a sus hijos que no van a ser castigados por la conducta de acoso de otra persona ni por su reticencia a intervenir para detener el acoso electrónico. si necesitan ayuda o consejo. 3. cuando vio los comentarios positivos y los mensajes de apoyo de sus amigos colgados en la red. es útil que los jóvenes tengan un círculo más amplio de adultos a los que poder acudir para pedir ayuda. son muchos los espectadores. algunos tienen miedo de hablar de ello porque piensan que pueden perder sus privilegios electrónicos. Como ya dijimos más arriba. Si bien los padres suelen preferir que sus hijos acudan a ellos cuando tengan un problema. en lugar de censurar.

para comprender mejor el papel que desempeñó en el incidente. ¿Cuál sería nuestra reacción? � Negamos que nuestra hija pueda haber participado en semejante cosa y amenazamos con llevar el asunto hasta sus últimas consecuencias. Accedemos a asistir a la reunión y le garantizamos al colegio que apoyamos su actitud de tomarse en serio el acoso electrónico. los estudiantes colgaron comentarios negativos sobre el aspecto físico de la chica y la describieron en unos términos sexualmente despectivos. � Acusamos al colegio de reaccionar de una forma desproporcionada y explicamos que son simplemente “cosas de niños”. Nos hacemos también el propósito de hablar seriamente con nuestra hija. “¿De verdad tenemos necesidad de celebrar ninguna reunión para hablar de esto?”. Pedimos que nos muestren las pruebas que tengan de que nuestra hija tomó parte en los hechos. Nuestra experiencia es que muchos profesores se muestran muy vacilantes a la hora de utilizar el término “acoso” para describirles a los padres la conducta de 179 . Puntualizamos que los “cuadernos sarcásticos” entre los alumnos de secundaria han existido siempre y que aunque puedan ser un poco malintencionados. y amenazamos con interponer una demanda judicial si han cometido un error. la dirección del centro es de la opinión de que los estudiantes deben ser sancionados por su participación en la conducta de acoso. y solicitan que vayamos al colegio para tener una reunión. En la página web. � Escuchamos detenidamente lo que nos dicen y expresamos nuestra preocupación por la conducta de nuestra hija y de sus compañeros de clase. Dado que los comentarios se imprimieron y se mostraron en el colegio.qué pueden hacer los padres Si nuestro hijo ha tomado parte en el ciberacoso Imaginemos que el orientador escolar nos llama por teléfono para hacernos saber que nuestra hija ha tomado parte junto con otros estudiantes en la creación de una página web para reírse de una compañera de clase. tampoco es para tanto. Pocos padres estarán dispuestos a admitir que sus hijos son capaces de hacer una crueldad o de tomar parte en una conducta de acoso.

Si el menor parece verdaderamente arrepentido de sus actos. orientación psicopedagógica y posiblemente algún servicio comunitario. Instalar un programa de rastreo sería una forma de verificar que el menor se está comunicando únicamente de una forma positiva por la red y accediendo únicamente a las páginas web acordadas. en tanto que el servicio comunitario (utilizado adecuadamente) puede ayudar a aprender a ser empático. Si la investigación sobre un incidente de acoso cibernético sugiere que un menor está acosando a otro estudiante en el colegio además de por la red. La aparición de internet y de las comunicaciones electrónicas. En lugar de ponerse a la defensiva.e. combinado con la posibilidad de colgar información de forma anónima. Las consecuencias y la orientación deben centrarse en corregir las creencias erróneas sobre los derechos [i. que sería mucho menos probable que hicieran si los comentarios aparecieran acompañados de sus nombres. El menor que participa en una conducta de acoso no es necesariamente un “acosador” durante el resto de sus días. sería apropiado que le escribiera pidiendo disculpas al menor acosado y a los restantes miembros de la familia a los que haya podido hacer daño. porque los padres suelen reaccionar desproporcionadamente al oír la expresión. “¡Mi hijo no es ningún acosador!” y “¿Me está diciendo que mi hijo es un acosador?” son respuestas habituales de los padres. También es importante en este caso supervisar mucho más detenidamente el uso de internet que haga el menor.. ha influido para que algunos jóvenes hagan comentarios negativos por la red. No obstante. lo que puede hacer más mal que bien. los padres de los estudiantes que participan en la conducta de acoso deben reconocer que la mayoría de las personas son capaces de apoyar o de participar directamente en una conducta de acoso en algún momento de su vida.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston sus hijos. los padres se enfrentan con una situación muy seria que tal vez se pueda corregir de la mejor forma mediante una combinación de sanciones. el supuesto derecho a hacer lo que hizo]. Pero jamás es una buena idea obligar a disculparse. El 180 . algunos de los jóvenes que acosan electrónicamente también practican otras formas de acoso.

Tales enseñanzas contribuirán escasamente a frenar el acoso escolar y demás conductas antisociales. sin embargo. los padres deben discutir activamente la conducta de acoso y las distintas estrategias de actuación de quienes lo presencian. y que las direcciones de los centros escolares o los demás padres están reaccionando de forma desproporcionada. y volver a transmitir unos valores a unos hijos que necesitan oír estos mensajes. de que. antes de dársela a la familia del menor elegido como blanco. el menor puede sacar la conclusión de que lo que hizo estuvo bien. Al enseñar a ser empáticos y modelar la compasión hacia los demás. Esta es una oportunidad para volver a enseñar. En razón de ello.qué pueden hacer los padres menor que ha sido acosado electrónicamente reconocerá que el gesto no es sincero y puede sentirse más dolido adicionalmente por el incidente. Es mucho más útil. sin embargo. volver a guiar. los menores vayan a optar siempre por no tomar parte en el acoso y demás conductas negativas. a fin de preparar a sus hijos para enfrentarse a las situaciones con las que se pueden encontrar. los padres tendrán menos probabilidades de ver que sus hijos participan en conductas de acoso. al verse expuestos a la dinámica de un grupo de compañeros. pero que lo inaceptable es que te pillen. Los padres deben recordar que todo reto que los menores tengan que afrontar supone igualmente una oportunidad de aprender. Los padres pueden reflejar con su actitud que ha llegado el momento de centrarse detenidamente en cuestiones que son importantes para la familia. En este caso. No hay garantías. reconocer que ello brinda la oportunidad de corregir una situación a la que es preciso prestar atención. es normal reaccionar emocionalmente y ver sólo los aspectos negativos del incidente. La otra opción es que los padres adopten la actitud de que su hijo no debe ser declarado responsable de sus actos. Consideremos las enseñanzas que los menores pueden extraer de una experiencia semejante. 181 . o participando en alguna otra conducta de alto riesgo. Cuando los padres pillan a un menor tomando alcohol u otras drogas. Los padres del menor que participó en el acoso electrónico pueden hacer que un orientador escolar revise la nota de disculpa para asegurarse de que parezca sincera y apropiada.

y de hecho su novia rompió con él” – chico de segundo ciclo de secundaria. abordar el acoso dentro del colegio reducirá la probabilidad de desquitarse por la red. por ejemplo.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Si nuestro hijo está siendo acosado. y se podrían beneficiar de un grupo de apoyo dentro del colegio que enfatizara el desarrollo de las habilidades sociales (tales como. sin embargo. Propagué el rumor de que estaba engañando a su novia. El menor que emprende un acoso electrónico en venganza puede encajar en la categoría de la “víctima/agresor” o de la “víctima provocadora” analizada en el capítulo 2. Un estudiante que carece del apoyo social o de las habilidades asertivas necesarias para hacerle frente a la conducta de acoso dentro del colegio. ocasionalmente puede servirse del anonimato que brinda internet para responder o atacar a un acosador percibido como tal. Si bien la venganza online no debe consentirse. pero empatizando con la frustración que sus hijos puedan sentir. los padres del menor que ha emprendido el ciberacoso tendrán que dar todos los pasos necesarios para asegurarse de que cese el acoso electróni- 182 . sobre todo si no existen grupos de apoyo. Los padres tienen que enfatizar que dicha venganza está fuera de lugar. las “habilidades para hacer amigos”). Existen algunos casos de acoso electrónico que suceden cuando un estudiante que ha sido víctima del acoso en el colegio decide desquitarse por la red. Estos menores pueden tener unas habilidades sociales deficientes que les sitúan en un riesgo más elevado de ser acosados en el colegio. Si los padres descubren que su hijo ha tomado parte en algún acoso electrónico. Será crucial solicitar la ayuda del colegio para abordar la situación de acoso dentro del campus. pero también está acosando electrónicamente para vengarse “Una vez acosé electrónicamente a esta persona porque él había difundido una serie de rumores sobre mí… Colgué una página entera en Xanga hablando de él. Estos menores también se podrían beneficiar de la orientación psicopedagógica individual. es importante asegurarse de que el menor no está siendo objeto de otras conductas de acoso dentro del colegio.

Los padres pueden hacer que sus hijos firmen una copia del acuerdo y conservarla como referencia en el caso de producirse cualquier otra infracción con el ordenador. Como ya dijimos más arriba. los padres pueden elaborar un acuerdo por escrito en casa con el menor. Muchos especialistas en prevención utilizan el modelo de la inmunización como ejemplo.qué pueden hacer los padres co. tales como la pérdida de privilegios electrónicos. El acuerdo tiene que incluir unas consecuencias claras. el orientador escolar o el director del centro pueden ayudar a los padres y al menor a elaborar un plan de seguridad que incluya un aumento de la supervisión por parte de los adultos de aquellas situaciones en las que habitualmente tenga lugar la conducta de acoso escolar. Los padres también tendrán que apoyar la política del colegio en relación con el acoso cibernético. explicando el uso apropiado del ordenador y aclarando que la utilización de internet para hostigar o degradar a los demás no se puede aceptar. Pero también deben asegurarse de que el colegio sea consciente del acoso escolar que influyó en el desquite. en el caso de que la conducta vuelva a repetirse. los expertos en prevención han aprendido que los adultos no pueden transmitir un mensaje una única vez y esperar que los menores lo hayan recibido y lo incorporen a su práctica. pero preferible del estudiante que tomó parte en el acoso cibernético). Sugerencias para que los padres puedan prevenir el acoso cibernético Muchos padres dan por supuesto que simplemente con que les digan a sus hijos que tienen que tratar a los demás con respeto. Ello puede incluir ajustar los horarios de clase (de cualquiera de las partes. Después de años de investigación. La vacuna contra la gripe puede 183 . Los padres pueden solicitar tener una reunión con el colegio a fin de encontrar a un adulto apropiado al que su hijo pueda dirigirse si sufriera algún acoso adicional dentro del colegio. si ha tenido lugar dentro del campus o a través de la utilización de la tecnología del colegio. ya han hecho suficiente para prevenir el acoso electrónico. Además. en caso de necesidad.

los padres tienen que asegurarse de cumplir las normativas en relación con los mínimos de edad de las distintas websites. Exponerle a un menor el ideal de conducta una única vez. Uno de los consejos prácticos más básicos sobre seguridad en internet para las familias. pues. ayudará a prevenir el acceso a la red sin ninguna vigilancia. Se recomienda. Esta directriz razonable se vuelve más difícil a medida que aumenta el número de hogares con conexión inalámbrica y los ordenadores portátiles se pueden llevar de una habitación a otra y seguir entrando en internet. no será suficiente para que logre abrirse paso a través de los años de la adolescencia cuando el consumo de alcohol y de drogas entre los menores de edad se vuelve más frecuente. La celebración de reuniones familiares semanales favorece la comunicación respecto de cualquier cuestión que pueda afectar a la familia. donde los adultos puedan verlo fácilmente cuando están en casa. Estas reuniones semanales son el momento ideal para sacar a colación las normas básicas para usar un nuevo accesorio tecnológico y hablar de sus posibles usos inapropiados. pero es preciso repetirla cada año. no será suficiente para contar con que siempre va a tratar a los demás como le gustaría que le trataran a él. 2005/2006). es crucial crear un entorno doméstico que favorezca la supervisión. Establecer unas normas familiares de antemano que insistan en que los ordenadores deben estar fuera de los dormitorios. que los padres hablen con sus hijos respecto de las normas para cada nuevo elemento tecnológico que entre en casa (Franek. la seguridad y los usos vetados. Dichos debates deben incluir las cuestiones relativas al mantenimiento. Decirle a un menor una sola vez que no tome alcohol ni otras drogas. Por ejemplo. pero de forma regular los menores suelen mentir acerca de su edad para poder crear perfiles a edades más tempranas. Además. es colocar el ordenador en el cuarto de estar o en la cocina. Los padres pueden definir y explicar el acoso electrónico en 184 . Dado que los padres están rara vez presentes en el mundo online de los niños y los adolescentes. el mínimo de edad para ingresar en MySpace es de 14 años.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston ser eficaz para prevenir la gripe. Lo mismo sucede con los mensajes sobre las conductas sanas.

Este principio se puso de manifiesto en nuestros esfuerzos por abordar el fenómeno novedoso del acoso cibernético como parte del Programa Olweus para la Prevención del Acoso Escolar en los colegios del condado de Cobb (Georgia). también deben ayudar a los menores a aplicar estos mensajes a las nuevas situaciones. A continuación tenemos algunos de estos consejos prácticos: 185 . a fin de que puedan comprender los retos que los jóvenes tienen que afrontar a medida que van atravesando los años de la adolescencia. Esta es una importante enseñanza para los padres. incluidos los contextos online.qué pueden hacer los padres dichas reuniones familiares y recordarles a los hijos las normas de la familia al presentar las novedades tecnológicas. más que de los sermones. era la expresión preferida que el psicólogo Rudolph Dreikurs dirigía a los padres en sus charlas (Dreikurs & Stoltz. Los padres tienen que ayudar a los menores a hacer la transición a lo largo de su aprendizaje en base a transmitir unos mensajes reiterados sobre las conductas apropiadas y aplicarlos a las nuevas situaciones y contextos. Tenían pocos consejos para los profesores. Los padres no sólo deben repetir y reforzar algunos mensajes importantes cuando hablan con sus hijos. “Dedicadle un tiempo a la formación”. No obstante. A pesar de nuestros esfuerzos por alentar a los estudiantes a evitar participar en la conducta de acoso o apoyarla. 1991). les preguntamos a los estudiantes qué podían hacer los adultos para prevenir el acoso electrónico. Los estudiantes comunican sus consejos a los padres En cada uno de nuestros grupos de discusión. descubrimos que algunos estudiantes no reconocían que su conducta maliciosa y hostigadora por la red fuera ningún acoso escolar. algunas de las chicas de segundo ciclo de secundaria tenían bastantes consejos para sus padres. A los padres puede serles útil pedirles a sus hijos que les hablen acerca de sus nuevas experiencias. Los padres tienen que buscar todos los días las oportunidades de educar a sus hijos y de transmitirles sus valores a través del debate. porque pensaban que la mayoría de los casos de acoso cibernético tienen lugar fuera del horario de clases.

Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston � Establecer unas directrices apropiadas a la edad. pero no nos preguntan qué es lo que ha pasado. en mi casa. sus búsquedas y la información almacenada y todo eso”. no soporto que me hagan eso. “Que vean qué están haciendo sus hijos en internet. “Le enseñé a mi padre a utilizar el registro de entradas. qué sitios están entrando en internet”. pero entonces no había MySpace ni nada de eso. “Decirle a los niños que no cuelguen ninguna información confidencial en sus blogs ni cosas de esas”. “Yo pienso que podrían ayudar a controlar el uso de internet”. nador”. cuando mi hermano y yo nos peleamos. “Los padres no deberían grabarlo todo. para que vean a “Algunos padres ni siquiera saben cuánto tiempo se pasan sus hijos delante del ordenador. y eso”. Tienen que ejercer de padres y hacerse cargo de lo que hagan sus hijos”. “Por lo menos deberían preguntarnos qué estamos haciendo con el orde- � Supervisión. yo no veo ningún problema. no “fisgovisión”. ya sé que yo empecé a entrar en internet a los 13. pero si no pones nada personal. porque tengo una amiga que sus padres sí lo hacen. “Yo pienso que los padres tienen que hablar más con sus hijos. � Revisar el uso que hacen sus hijos de internet. Por ejemplo. Por lo menos tendrían que preguntarles qué hacen. “Cantidad de padres te dicen que no puedes tener un blog. Les gusta ver todas 186 . mis padres nos paran. O sea. y entonces los jóvenes se abrirían más en la relación con sus padres y les contarían más cosas”. � Hablar de las formas más apropiadas de abordar los conflictos. y la verdad es que podrían ayudarnos un poco”. “Pienso que en mi caso los padres no tienen que dejar que los niños de 11 años entren en MySpace ni cosas de esas. Limitarles el acceso”.

como. o si sus padres entran en la habitación y los hijos pegan un salto o le dan al ratón para borrar lo que sea”. “Habitualmente un padre puede decir si su hijo está raro. “Deberían hacer algo para los padres. Las personas utilizan con facilidad las indicaciones no verbales en las conversaciones cotidianas. o enfadado. Como mi mamá ve Oprah y sale por MySpace. Hablar más con el hijo de lo que está bien y lo que está mal. o reservado. un seminario para los padres o algo a lo que puedan ir los padres y que les hablen del ciberacoso”. y de lo que es normal”. está de broma. � Formarse ellos mismos. � No culpar a la víctima (ni castigarles por lo que haya hecho otra persona). � Vigilar la aparición de posibles signos de alarma.qué pueden hacer los padres “Mi mamá sí me supervisa. entonces viene y se queda de pie detrás de mí y yo le suelto: “¿Qué haces?”. y ella dice: “Sólo quiero asegurarme de que todo va bien”. “Los padres no deberían castigarte antes siquiera de que hayas hecho nada −eso sólo va a servir para que el niño haga las cosas todavía más a escondidas. te dije que no tuvieras ningún blog”. Explicar los riesgos de comunicarse por la red Los padres pueden empezar por explicarles a sus hijos que las comunicaciones electrónicas se prestan al malentendido debido a la ausencia de indicaciones no verbales. “Puede que tengan miedo de decírselo a sus padres porque les pueden decir: ‘te lo dije. por ejemplo. para ver si alguien está siendo amable. y que tienen que tener cuidado y evitar el sarcasmo y 187 . Los emoticonos (las caras sonriendo y ceñudas que se utilizan en los e-mails y en los mensajes instantáneos −por ejemplo: J L) se crearon para ayudar a los usuarios a identificar el sentido emocional que pudiera haber detrás de los mensajes. Los padres tienen que explicarles a los hijos que es más difícil comunicarse objetivamente sin indicaciones no verbales.

si tienen algún problema. No somos invisibles por la red El fenómeno de la “desinhibición” se analizó con detalle en el capítulo 3. antes de enviar o de colgar un mensaje electrónico. antes de darle al botón de enviar. porque se sienten anónimos. Esta opción puede ser un salvavidas para los usuarios que tienen una sensación inmediata de remordimiento después de enviar e-mail negativo o desagradable.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston demás emociones similares que puedan llevar a herir a la otra persona. Una vez enviado un mensaje agresivo. de 188 . pero sólo si el destinatario aún no lo ha abierto. Ahora bien. Los padres también pueden hablar con sus hijos de la importancia de tomarse todo el tiempo que haga falta para “tranquilizarse” si se alteran o se enfadan con un amigo o con un compañero de clase. no se puede anular. La desinhibición es un término utilizado para aludir al hecho de que en el ciberespacio la gente dice y hace cosas que normalmente no dirían ni harían cara a cara. Los padres tienen que insistirles de forma regular a sus hijos que es inaceptable hostigar. la madre utilizó esta opción para recuperar el mensaje antes de que lo abrieran. una vez que el destinatario ha abierto el mensaje. Esta opción le vino bien a una de las madres a las que entrevistamos. a fin de evitar los malentendidos. Cuando se dio cuenta de que su hija de 11 años le había reenviado un e-mail amenazante en cadena a otra compañera de clase. Es útil enseñar a los menores a hacer uso de los emoticonos. Utilizar un nombre de pantalla anónimo o crear una página web de forma anónima puede permitirle al usuario creerse que no lo van a declarar responsable por colgar comentarios maliciosos u ofensivos en la red. o hacer comentarios maliciosos o despreciativos hacia otras personas por la red. Los padres deben comunicarles a sus hijos que. puede ser reenviado a otros compañeros de clase o contemplado por otras personas y provocar un conflicto en escalada. difundir rumores. Es mejor hablar cara a cara con un amigo o con un compañero. Se puede recuperar un e-mail. Los menores también deben considerar si la persona que está al otro lado del cibermensaje verá que se trata de una broma.

no son invisibles por la red. no todas las comunicaciones electrónicas se juzgarán dignas de que se despliegue semejante esfuerzo. difamación. además de a los menores que están eligiendo como blanco. se sabe de adolescentes que modifican los perfiles online de sus compañeros cuando saben sus contraseñas. de modo que las contraseñas deben ser siempre privadas. Cualquier contenido colgado en la red o enviado electrónicamente puede habitualmente ser investigado hasta localizar a la persona que originariamente subió o envió el mensaje. Además. Dado que en muchos estados norteamericanos los padres pueden ser declarados responsables por los actos de un menor. Por supuesto. al tiempo que permitiéndoles gradualmente tener más libertad a medida que se van haciendo mayores y demuestran 189 . deben ser localizados y son muchos los departamentos de policía que disponen de una unidad de delitos tecnológicos que puede ser de ayuda en tales circunstancias. y difusión de imágenes pornográficas. Un estudiante que envía mensajes instantáneos puede hacerse pasar fácilmente por otra persona si conoce su nombre de pantalla y su contraseña. persecución obsesiva. los padres deben hablar con sus hijos de que lo que hagan puede perjudicar a la propia familia. Pero los padres sí tienen que saber las contraseñas. el compañero que hoy es un buen amigo. Proteger las contraseñas Los padres deben hablar con sus hijos de la importancia de proteger las contraseñas para acceder a las redes sociales online. los nombres de pantalla y las cuentas online de sus hijos. por si surge alguna emergencia o hubiera que denunciar algún abuso. al día siguiente puede volverse contra uno. los casos de amenazas violentas. hostigamiento. ahora bien. extorsión. Filtrar versus supervisar Los padres siempre han tenido que hacerse cargo de la difícil tarea de tener que supervisar a sus hijos.qué pueden hacer los padres hecho. Desgraciadamente. los programas de mensajería instantánea. e incluso sus cuentas para los juegos por internet. o puede simplemente pecar de indiscreción.

La barra de herramientas tiene la opción de “ver” que le per- 190 . debido a los términos utilizados en la descripción de la página. A veces una web favorita quedará bloqueada por error. Halligan. En tales casos.com. el autor del prólogo de nuestro libro. En los casos en que los padres tienen sus razones para creer que sus hijos han abusado de sus privilegios online o han ofendido a otras personas. pero protegerá de las webs violentas. Como señalan los directores de BlogSafety. recomienda que los padres les hagan saber a sus hijos de antemano que se ha instalado un programa de supervisión para asegurarse de que se sigan las normas de seguridad de la familia y que no se “cuele” ningún contenido o actividad inapropiado en el ordenador familiar (J. les conceden a sus hijos completa libertad para entrar en internet. si tienen sus razones para creer que sus hijos están entrando en webs inapropiadas. John Halligan. no corren ningún peligro. Larry Magid y Anne Collier (2007). los padres pueden ajustar los mandos para permitir el acceso a determinadas webs que les parezcan apropiadas y que sus hijos utilizan por sistema. Los padres también pueden revisar el registro de las webs visitadas por la red. 17 de enero de 2007). Spectorsoft y IamBigBrother son ejemplos de este tipo de programas de rastreo. con la aparición de internet muchos padres dan por supuesto que si sus hijos están en casa delante del ordenador. El uso de webs de filtrado o de bloqueo que ocultan determinados contenidos es una forma de prevenir que los menores. En razón de ello.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston tener más responsabilidad. pueden instalar algún programa de rastreo que registre todas las webs que visite el menor y todas las teclas que pulse. que son curiosos por naturaleza. pornográficas o inapropiadas en algún otro sentido. comunicación personal. que estos programas transmiten una falta de confianza entre los padres y el menor. en su libro MySpace Unraveled. no obstante. estos dispositivos deben utilizarse únicamente como último recurso. Ajustar los mandos de los padres al “marco más apropiado para un niño o un adolescente” seguirá permitiendo que los menores visiten la mayoría de las webs de interés. Tengamos en mente. tropiecen con webs que pueden ser peligrosas o perjudiciales para ellos. Desgraciadamente.

los filtros se vuelven menos útiles. y demás formas de revisar la actividad online de los menores. A medida que van creciendo los menores. o bien el usuario puede presionar simultáneamente la tecla de control y la tecla de la “H” para mostrar la historia de búsquedas en la mayoría de los ordenadores. unas directrices y una comunicación abierta por parte de los padres. Muchos padres y profesores creen que sus ordenadores están fuera 191 . deben ir siempre acompañados de una educación. los programas de rastreo.qué pueden hacer los padres Figura 5.1 incluye una muestra de una pantalla de ordenador con el registro de búsquedas a la izquierda de la pantalla. La figura 5.1 Pantalla de ordenador mostrando el registro de búsquedas mite al usuario ver el registro de entradas más recientes. Los padres tienen que recordar que los filtros.

el usuario puede navegar por internet en privado. Los estudiantes de nuestros grupos de discusión nos alertaron de la existencia de este truco. Nada puede reemplazar a colocar el ordenador en una zona común de la vivienda como. y una de las autoras se sintió consternada al confirmar que sus propios bloqueadores domésticos podían ser eludidos con facilidad. ni preocuparse de que sus hijos puedan deslizarse a hurtadillas por la noche para conectarse a su videojuego online favorito. Escribe Biersdorfer (2006) en su artículo “Cómo ocultar digitalmente algo a la vista de todos” que la web delegada funciona abriendo un navegador dentro de la página web real. para que no tengan que darles la lata a sus hijos para que dejen el ordenador al final del día. lo que es más importante.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston de peligro al tener instalados estos programas de filtrado y de bloqueo. pero cuando los menores llegan a los años de la adolescencia. llegar a un consenso familiar respecto de qué tipos de webs están vetadas y por qué. A medida que aumenta el número de menores que tienen acceso a sistemas inalámbricos fuera de casa. puede ser mucho más útil que confiar en la eficacia de un programa de filtrado. el cuarto de estar y. por ejemplo. a través de aparatos transportables tales 192 . Sin embargo. Un servidor delegado es un tercero que oculta la dirección IP real de la vista. A pesar de tener programas de filtrado que bloqueen los contenidos pornográficos en el ordenador doméstico. También les permiten a los padres ajustar el momento del día en que determinadas aplicaciones van a estar disponibles (tales como los mensajes instantáneos y los juegos online). Con ello. Los filtros ayudan a prevenir que los menores puedan entrar inocentemente en las webs. los filtros tienen ciertamente sus beneficios. En razón de ello. de manera que el usuario pueda visitar las webs bloqueadas sin necesidad de poner la dirección web real en su propio buscador. el menor puede ir a un servidor web delegado que ofrece “navegar de forma anónima por internet” y acceder a contenidos pornográficos si quiere poner a prueba los límites. hablar con el adolescente de por qué es inconveniente ver pornografía o enviar mensajes maliciosos a sus compañeros. muchos aprenden la forma de sortear los filtros y los programas de bloqueo.

2006a. los padres y el hijo podrán abordar la situación juntos antes de que la cosa vaya a peor. A los padres puede serles útil explicarles a sus hijos que. Ello le dará al menor la oportunidad de corregir cualquier informa- 193 . Además. y a continuación les digan que tienen la intención de visitar su sitio web en un futuro próximo para ver si cumple con estas directrices (Reese. si eligen utilizar una red social online. De esta forma. como evidencian las noticias de los medios de comunicación. cualquiera podrá ver lo que pongan. Finalmente. si cualquiera puede leer sus perfiles de MySpace. también aumenta la posibilidad de navegar por internet al margen de los controles de los padres (Olsen. Los jóvenes suelen dar por sentado que solamente sus amigos van a ver sus comentarios. les permitirá sentir que no va a pasarles nada cuando informen a sus padres si han visto algo inconveniente. pero. es razonable que los padres también puedan.qué pueden hacer los padres como las videoconsolas portátiles y los teléfonos móviles. los ciberdepredadores se alimentan habitualmente de las víctimas con las que se han puesto en contacto a través de las redes sociales online. los adolescentes que son unos linces tecnológicos pueden optar por utilizar el sistema inalámbrico abierto del vecino para eludir los controles de los padres en casa. Los padres deben prestar atención a las aplicaciones de los aparatos que les compran a sus hijos. 2006b). y dedicar un tiempo a establecer unas normas básicas sobre el uso aceptable e inaceptable de los dispositivos inalámbricos de acceso a internet que introduzcan en sus hogares. Vigilar la reputación de nuestro hijo por la red Es importante que los padres les expliquen a sus hijos que. 2006). los padres tienen que explicarles a sus hijos que quieren saber si alguien les envía contenidos o mensajes inapropiados. Tranquilizar a los menores respecto de que no van a ser castigados por los comentarios o los actos ofensivos de otra persona. o entrar a un cibercafé con acceso a internet gratuito. Parry Aftab junto con WiredSafety.org recomienzan que los padres revisen sus directrices con sus hijos a propósito de los perfiles más seguros.

2 El córtex prefrontal Córtex prefrontal 194 . Figura 5. psicólogo y presidente del National Institute on Media and the Family. Como señala David Walsh. Esta imagen es de utilidad para comprender por qué los padres tienen que saber manejar las nuevas tecnologías informáticas. Esta es la razón de que los adolescentes suelan tener la impresión de que las situaciones peligrosas tales como que los ciberdepredadores contacten con ellos “no me va a pasar a mí”. Walsh aclara que nuestra labor como padres es la de hacer las veces de “córtex prefrontal auxiliar” en base a establecer unas expectativas y unas consecuencias claras (Walsh. y de que ello puede afectar igualmente a su reputación dentro de la red. que es la que valora los riesgos y toma en consideración las consecuencias.2 muestra el área correspondiente al córtex prefrontal dentro del cerebro. Los estudiantes de nuestros grupos de discusión nos contaron muchos casos de usuarios que se habían intercambiado comentarios maliciosos en las webs de sus redes sociales online. los cerebros de los adolescentes no están plenamente desarrollados. especialmente a nivel de la zona del córtex prefrontal. La figura 5. 2004). Padres e hijos tienen que hablar de las posibles repercusiones de colgar comentarios negativos en las webs de otras personas.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston ción personal o inapropiada que colgaran en la web.

“En mi barrio había un chico como este y todos estábamos hasta la coronilla de él y tenía una web en Xanga… así que le dijimos una sarta de cosas en su Xanga” − chico de segundo ciclo de secundaria. Los padres deben ayudar a sus hijos a reconocer que los comen- 195 . reírnos de él… y tenemos un blog en Facebook hablando de ese profesor” − chico de segundo ciclo de secundaria.qué pueden hacer los padres “Las webs para bloguear como Xanga suelen colgar comentarios maliciosos” − chica de primer ciclo de secundaria. Los estudiantes que difunden sus secretos o su estado emocional pueden verse ridiculizados o elegidos como blanco de comentarios desagradables. En razón de ello. “Alguna gente cierra sus webs porque la gente les dice cosas en sus webs o contactan con ellos y los trastornan” − chica de segundo ciclo de secundaria. Los conflictos entre compañeros que aparezcan aireados en un blog pueden aumentar en escalada hasta llegar a tener enfrentamientos en el colegio. Otra repercusión que puede afectar significativamente a los estudiantes de instituto y de facultad es que un número cada vez mayor de supervisores de las solicitudes de ingreso en la facultad y de empleadores buscan por la red los nombres de los posibles candidatos para averiguar más cosas sobre ellos (Hass. por así decir. ¿De verdad quieren los adolescentes que un orientador responsable del ingreso en la facultad pueda leer sus correrías sexuales o sus borracheras? ¿Una entrada en un blog plagada de palabrotas puede favorecer a sus posibilidades de ser seleccionado por un posible empleador? El empleador o el delegado universitario que vea un perfil personal mostrando una falta de discreción. 2006). pueden pasar rápidamente a ocuparse de otro candidato. Son muchas las webs que animan a bloguear y los usuarios suelen escribir anotaciones a la manera de un diario online hablando de cómo les ha ido el día. es preciso aconsejar a los jóvenes que eviten revelar información muy personal que pudiera utilizarse contra ellos o contra sus compañeros de clase en los casos de acoso cibernético. “Había un profesor que no nos caía bien… así que decidimos.

Existen muchas webs que facilitan magníficas herramientas de aprendizaje para los padres que pretenden aprender más cosas respecto de cómo supervisar el uso que hacen sus hijos de internet.stopbullyingnow. i-SAFE.org)  i-SAFE Inc. Netsmartz.cyberbullyhelp. Lo bueno es que internet puede ser igualmente un aliado de los padres en este ámbito. de la Health Resources and Services Administration (HRSA).wiredsafety.ikeepsafe.org. WiredSafety. Los padres pueden ir simplemente al buscador web de goo- 196 .org)  Stop Bullying Now (www.org)  iKeepSafe Internet Safety (www.isafe.gov)  Cyber Bully Help (www. Si bien es muy difícil ser padres en un mundo tecnológico que evoluciona vertiginosamente.org.com) Los padres deben buscar de vez en cuando en Internet (a través de Google o de las redes sociales más habituales) los nombres de sus hijos además de los suyos propios. (www. para ver qué información aparece colgada en la red acerca de la familia.org)  WiredSafety (www.org facilitan excelentes directrices para los padres respecto de cómo supervisar a sus hijos por internet. Las siguientes páginas web ofrecen información útil sobre seguridad en internet y/o acoso cibernético. y iKeepSafe.netsmartz.cyberbullyhelp. La campaña Stop Bullying Now realizada a través del Departamento de Salud y Recursos Humanos. también incluye consejos prácticos útiles para los padres sobre el acoso escolar y la prevención del acoso cibernético. www. y el listado incluye nuestra propia web.org.hrsa.com:  NetSmartz (www.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston tarios colgados hoy en la red pueden afectar mañana a su reputación y a su futuro de forma que puede dar un giro total a su vida. Recursos para los padres Vigilar la reputación de nuestro hijo en internet es un papel nuevo e importante para los padres. ser un padre vigilante hoy en día es un requisito imprescindible.

para mantener abierta la línea de comunicación. esto da mejor resultado si el nombre del menor no es extremadamente común. recordemos que los menores pueden ser una fuente importante de información para averiguar de qué forma se están relacionando por la red los estudiantes de su colegio. además de sus nombres de pantalla. insertar el nombre y apellido de su hijo.qué pueden hacer los padres gle. Obviamente. Hace falta valor para admitir que los menores pueden tener más información que los adultos sobre las últimas tecnologías. la mayoría de los padres 197 . Es sorprendente e incluso preocupante enterarse de la cantidad de información personal que se puede encontrar con tan sólo teclear un buscador. los padres pueden utilizar la función de alerta de google. Los padres también pueden necesitar comprobar los errores más comunes de trascripción del nombre de un menor. pero también es una oportunidad excelente de que los padres cultiven una relación positiva con sus hijos. Dejar que los menores sean los expertos Por último. permitir que sus hijos sean los “expertos” de cuando en cuando.com. Los adultos harían bien en revisar también la información que aparezca por la red hablando de ellos mismos. Google notificará a los padres por e-mail cada vez que el nombre del menor aparezca por la red. Los jóvenes suelen sentirse muy contentos de enseñarles a los adultos las websites más populares donde entran sus compañeros de clase cuando navegan por internet. Resumen Aunque los padres están empezando a asumir un papel más activo a la hora de comunicarles a sus hijos unas directrices para garantizar la seguridad personal ante su temor a los ciberdepredadores. sean ellos los profesores. dejando que. Además. y ver lo que aparece colgado en la red hablando de ellos.com para hacer búsquedas sistemáticas online de los nombres de sus hijos. para variar. A los padres les resultará útil.

Además. ni hacer comentarios maliciosos o despectivos hacia los demás por la red o a través de otros accesorios digitales. propagar rumores. será una de las estrategias más eficaces que los padres y los profesores pueden seguir para reducir el ciberacoso. Alentar a los espectadores o testigos ocasionales a manifestarse en contra de tales acciones. los padres tienen que ayudar a los menores a comprender los pasos que pueden dar en el caso de que los acosen electrónicamente o presencien que un compañero está siendo ciberacosado. los padres deben asegurarse de que sus hijos comprenden que es inaceptable hostigar. 198 . Los padres también deben establecer unas directrices evolutivamente apropiadas a la edad. a la hora de presentarles las nuevas tecnologías a sus hijos.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston son menos conscientes del problema del ciberacoso y todavía tienen pendiente la tarea de darles a sus hijos unas normas básicas para comunicarse por la red. En lugar de prohibir el uso de internet.

porque ya le había dicho a mamá que no quería ir al colegio porque no creía que fuera a hacer ningún amigo. el problema del acoso electrónico continúa recibiendo mucha menos atención. en gran medida no son conscientes del fenómeno. ¿Es esta la razón por la cual la mayoría de los adultos. Pero. Cuando el director le preguntó cuál era la razón de su presencia en el grupo. y ahora se siente excluido de todo”. analizaremos si el acoso cibernético está afectando de hecho al entorno escolar. También veremos cómo pueden intervenir los profesores.Qué pueden hacer los profesores “Me siento muy mal por él. al igual que el director mencionado más arriba. y sus posibles consecuencias? ¿O porque se considera que es una cuestión que tiene que ver con el entorno doméstico. si bien la cuestión de la seguridad en internet se debate con regularidad en los colegios y en los hogares. su prevalencia. facilitar recursos a las familias. ¿Y cuál fue la respuesta del director? “¿Qué es el acoso cibernético?”. (hermana de un chico de 15 años que fue ciberacosado) 6 Hace justamente un año. ella respondió: “Estoy aquí para hablar del acoso cibernético”. el tema del ciberacoso ha aparecido con frecuencia en los medios de comunicación. pero no con los colegios? En este capítulo. Desde aquel entonces. un superintendente de área le pidió a una de las autoras de este libro que hablara del acoso cibernético en una reunión de directores a la que asistía el antiguo director de su hijo. y ayudar a prevenir el acoso cibernético. Nuestros grupos de discusión y las entrevistas individuales CIENTO NOVENTA Y NUEVE 199 .

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con los estudiantes y con los padres sugieren que son pocos los profesores que hablan de acoso cibernético en el aula. Por nuestra parte, esperamos que este capítulo les anime a dar los pasos necesarios para prevenir y actuar en los casos de acoso cibernético entre sus estudiantes.

¿Es un problema para los colegios?
Como analizamos en el capítulo 4, los hallazgos procedentes de nuestra encuesta anónima con estudiantes sugieren que el acoso cibernético supone un problema para muchos alumnos, con el 18% informando de que habían sido ciberacosados por lo menos una vez durante los dos últimos meses (y el 6% habían sido acosados unas 2-3 veces al mes, o más), y el 11% admitiendo que habían acosado electrónicamente a otras personas por lo menos una vez (y el 2% admitió haberlo hecho al menos unas 2-3 veces al mes; Kowalski & Limber, 2006). Aunque la mayoría de los menores no son acosados en el edificio del colegio, la mitad de los estudiantes ciberacosados señalaron que habían sido elegidos como blanco por otro estudiante del colegio. Los hallazgos de este sondeo se vieron confirmados por las respuestas de los estudiantes de primer y segundo ciclo de secundaria dentro de una serie de grupos de discusión que organizamos para comprender mejor el alcance del problema y sus efectos (de haberlos) sobre el entorno escolar. Si bien algunos estudiantes no tenían la sensación de que el acoso electrónico fuera ningún problema, otros no lo veían así. Sus respuestas variaban enormemente, dependiendo de si conocían personalmente a alguien que hubiera sido acosado electrónicamente. A continuación tenemos una muestra de algunas de las respuestas: Entrevistador: ¿El acoso cibernético supone un problema en tu colegio? “No” − chico de segundo ciclo de secundaria. “La verdad es que no” − chica de primer ciclo de secundaria.

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qué pueden hacer los profesores “Pienso que sí es un problema, pero la gente se lo guarda para ellos” − chica de segundo ciclo de secundaria. “Sí −porque pasa mucho” − chico de primer ciclo de secundaria. “Sí. Es un problema específicamente de este colegio” − chica de segundo ciclo de secundaria. “Me acuerdo que la primera vez que utilicé internet no conocía a nadie que hubieran acosado electrónicamente, y ahora está fatal, la cosa se está poniendo mucho peor conforme pasa el tiempo. Tengo la sensación de que se está poniendo peor entre la gente joven, − chica de segundo ciclo de secundaria.

en los primeros años de instituto, en el primer ciclo de secundaria” “Sí, se está poniendo mucho peor −incluso entre los niños de primaria” − chica de segundo ciclo de secundaria. ciclo de secundaria. “Pienso que se está extendiendo por el colegio” − chico de segundo

Ejemplos de acoso cibernético
Cuando les preguntamos también a los estudiantes si conocían a alguien que se hubiera visto afectado por el acoso cibernético, a las chicas de segundo ciclo de secundaria se les dio especialmente bien poner ejemplos:

“Mi mejor amiga de primer ciclo de secundaria, tenía un Xanga y alguien colgó esa web horrible sobre ella, dedicada a ella”. entraban y cambiaban sus perfiles de MySpace”. “Había oído que había gente que sabía la contraseña de alguien y “Sólo lo he visto hacer entre personas que se conocen. No que venga de un desconocido, sino que vamos a suponer que ella no me cayera bien, entonces yo podría colgar algún comentario hablando de ella”. “He oído de gente que entra en los chats y la toma con alguien”.

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“Conozco a gente que subió fotos de varias personas, sólo para reírse de ellos”. “A esta chica le habían robado la contraseña de su MySpace o de su Facebook, y colgaron en su perfil unas fotos espantosas y todo eso. Sus padres lo vieron y se pusieron furiosos y llamaron a la policía”. “Mi hermano tiene un perfil en MySpace y le está dando muchos problemas. Los chicos la están tomando con él en MySpace. Acaba de cumplir 11 años. Me parece ridículo, porque ni siquiera lo conocen”. “Conozco a alguien que recibió mensajes de texto bastante maliciosos”. “En mi antiguo colegio había como una especie de algo para poner comentarios, en donde todos esos críos se dedicaron a atacarla en grupo. No era un blog, sino una web de comentarios”.

¿Les afecta a los estudiantes el acoso cibernético?
Si bien algunos estudiantes de nuestros grupos de discusión indicaron que el hecho de recibir unos comentarios maliciosos por la red no les suponía un gran problema y simplemente había que ignorarlos, muchos otros conocían a compañeros que se habían visto afectados más negativamente por el acoso electrónico. A continuación transcribimos algunos de los comentarios de los estudiantes en relación con los efectos del acoso cibernético en el caso de ellos mismos y de otros compañeros de clase: “El ciberacoso les hace tener una peor opinión de ellos mismos. Porque cada vez que alguien se pone rabioso, dicen cosas que no deben y entonces las víctimas tienen peor opinión de ellos mismos” − chico de primer ciclo de secundaria. “El acoso electrónico me pone auténticamente furioso. Es algo personal −mío y de ella− y yo tengo muy mal genio, así que… no me afecta a mi rendimiento académico, pero cada vez que veo su nom-

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qué pueden hacer los profesores bre siento ganas de ir a por él” − chico de segundo ciclo de secundaria (explicando cómo se siente cada vez que ve algún comentario en la red procedente de un compañero de clase que la tomó con él y su novia). “Lloraba mucho. Le decían cosas malas y ella no podía quitarlo porque no tenía la contraseña. Durante un tiempo estuvo verdaderamente afectada” − chica de segundo ciclo de secundaria. “Pensaba que las chicas que lo habían hecho eran amigas suyas, y por eso perdió esas amistades” − chica de segundo ciclo de secundaria. “Las cosas que dijeron los ciberacosadores le afectaron verdaderamente. No sé si yo sería capaz alguna vez de decir cosas semejantes. Era sencillamente absurdo. Le hizo estar a malas con la gente durante un tiempo. No quería hacer ningún plan con nadie; no quería saber nada. Le afectó en su estado de ánimo, y en sus relaciones. Le afectó a nivel académico. Faltó a clase durante unos días” − chica de segundo ciclo de secundaria. “Le daba miedo pasear por el colegio y tenía miedo de que todo el mundo fuera a ir contra ella. Las personas que la estaban acosando [electrónicamente] se lo dijeron a otra gente para que todos la tomaran con ella” − chica de primer ciclo de secundaria. Como ya señalamos en el capítulo 2, las formas tradicionales de acoso escolar pueden generar un aumento de los niveles de ansiedad, quejas somáticas, depresión e ideas de suicidio en los estudiantes, y una disminución del rendimiento académico. Aunque actualmente existen muy pocas investigaciones sobre los efectos del acoso cibernético sobre los menores (como víctimas o como espectadores; véase el capítulo 4), los participantes de nuestros grupos de discusión estaban convencidos de que el acoso electrónico podía tener efectos muy serios sobre los estudiantes. Adicionalmente, los estudiantes que vivían la experiencia del acoso en el colegio y además del acoso electrónico en casa podían correr un riesgo especial. Podían tener la

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sensación de que ya no les quedaba ningún sitio donde estuvieran fuera de peligro. Los menores no pueden dar lo mejor de ellos mismos en el colegio cuando tienen miedo o cuando no se sienten integrados.

¿Cuánto del acoso cibernético tiene lugar en el colegio?
Es posible que algunos profesores no sean concientes del problema del acoso cibernético porque habitualmente suele tener lugar fuera del horario de clases, y los estudiantes pueden mostrarse reacios a hablarles de ello a los profesores o a los directores. Si bien el ciberacoso puede tener lugar dentro del campus a través de la tecnología del colegio, los estudiantes de nuestros grupos de discusión señalaron que la utilización de la tecnología del centro para acosar electrónicamente era algo bastante excepcional. Los estudiantes parecían perplejos cuando se les preguntaba si habían sido acosados electrónicamente dentro del colegio. “¿Cómo se puede acosar electrónicamente dentro del colegio?” era una pregunta habitual que nos hacían. Sus respuestas indicaban que la mayor parte del acoso cibernético tenía lugar después de acabar las clases, a través del uso de mensajes instantáneos o de comentarios colgados en las redes sociales online. Si bien los estudiantes señalan que a veces es posible acceder a la mensajería instantánea y a las redes sociales online dentro del colegio (a pesar de tener bloqueado el acceso al servidor de distrito), la mayoría de los estudiantes de los grupos de discusión evitaban utilizar estas aplicaciones dentro del colegio. Esta situación puede cambiar a medida que aumenta el número de estudiantes que empiezan a llevar teléfonos móviles con acceso a internet y mensajería instantánea, tendencia ésta que tuvimos ocasión de empezar a ver hacia el final de nuestros grupos de discusión. Sin embargo, los estudiantes no mencionaron que los mensajes de texto dentro del colegio eran tal vez una de las formas de que los estudiantes pudieran acosarse electrónicamente dentro del colegio. Cuando les preguntamos si la mayoría de los estudiantes enviaban mensajes de texto durante el horario de clases a pesar de las normas del distrito académico, muchos se reían y decían: “Sí, todo el día, todos los días”. Cuando les preguntamos si

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qué pueden hacer los profesores se lo dirían a algún adulto del colegio si los acosaran electrónicamente dentro del colegio a través de los mensajes de texto, muchos de los estudiantes respondieron con comentarios similares al siguiente: “No, porque se supone que no debemos llevar los móviles encendidos dentro del colegio ni mandar mensajes de texto. Por eso no le puedes decir a un adulto que te están mandando mensajes de texto diciéndote cosas malas, porque puedes tener problemas por llevar el móvil encendido”. Además, muchos estudiantes tenían la sensación de que no había ninguna razón para hablarle del ciberacoso a ningún adulto del colegio, porque era poco lo que podían hacer. Las siguientes son algunas de las respuestas que recibimos cuando preguntamos qué podían hacer los adultos del colegio para prevenir el acoso cibernético: “No me pasa estando dentro del colegio, por eso no lo diría” − chica de segundo ciclo de secundaria. “La verdad es que no pienso que puedan hacer gran cosa, porque me pasa estando en casa, y no dentro del colegio, por eso creo que no pueden hacer gran cosa” − chico de primer ciclo de secundaria. “Nada” − chico de segundo ciclo de secundaria.

¿Se habla en el colegio del acoso cibernético?
A fin de hacernos una idea respecto de en qué medida el problema del acoso electrónico se trataba en casa o en el colegio, les preguntamos a los estudiantes de nuestros grupos de discusión si habían oído hablar del ciberacoso antes de venir al grupo. En su mayoría, los estudiantes señalaron que era excepcional que los padres o los profesores les hablaran del acoso cibernético. Ahora bien, los estudiantes de uno de los colegios de primer ciclo de secundaria que está aplicando un programa para la prevención del acoso escolar, indicaron que sí les hablaban en clase del acoso electrónico.

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Si bien lo padres tienen que asumir la responsabilidad principal respecto de la conducta online de sus hijos. basado en la investigación y conocido como el Programa Olweus para la Prevención del Acoso Escolar. pero requiere un compromiso a 206 . los profesores deberían hacer de la conducta apropiada por la red una parte integrante igualmente de la educación tecnológica. y que sus padres o sus profesores les habían hablado de la seguridad en internet. Si bien algunos profesores pueden insistir en que la conducta online de un menor es responsabilidad de sus padres. Dos de las autoras de este libro han dedicado una cantidad importante de tiempo a formar a los profesores de los colegios para aplicar un esfuerzo de prevención del acoso. dado que las nuevas tecnologías se han convertido en una parte tan integrante del entorno educativo.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Durante el transcurso de nuestros grupos de discusión. ¿Qué puede hacer el personal del colegio para prevenir el acoso cibernético? Existen de hecho muchos pasos preventivos que los profesores pueden dar para ayudar a reducir el número de incidentes de acoso cibernético que tienen lugar dentro del colegio y fuera del colegio. en realidad los profesores enseñamos y alentamos buena conducta y habilidades sociales en los estudiantes a través de las clases de educación del carácter. que habían presenciado ellos mismos o que les habían ocurrido a sus amigos). muchos estudiantes no habían oído hablar del ciberacoso antes de venir a los grupos de discusión (aunque muchos de estos mismos estudiantes podían mencionar ejemplos de conductas crueles u hostigadoras por la red. Este enfoque sistémico para la prevención del acoso se analizó en el capítulo 2 y ha demostrado una reducción significativa de las conductas de acoso entre los estudiantes. muchos estudiantes nos comentaron que habían visto casos en los informativos hablando de los ciberdepredadores. de las clases de orientación sobre resolución de conflictos. Sin embargo. y de las clases de educación para la salud que enseñan habilidades para decir “no” a fin de prevenir el consumo de drogas.

una buena forma de hacer esto es que los estudiantes rellenen un cuestionario anónimo sobre las conductas de acoso dentro del colegio. e-mails. Por ejemplo. los padres y los estudiantes que ya están trabajando para abordar las conductas de acoso pueden incluir el ciberacoso como parte integrante de su foco de atención. Una buena evaluación ayudará a la dirección del colegio a delinear unas normas y unas estrategias para prevenir que el ciberacoso se produzca en el colegio. blogs. Dichos sondeos no sólo le permitirán a la dirección ver lo común que pueda ser el acoso cibernético. Como analizamos en el capítulo 2. sino que también le ayudarán a saber si está teniendo lugar durante el horario normal del colegio o después de las clases. mensajes de texto. Evaluar el acoso cibernético Un primer paso importante para aplicar un programa eficaz de prevención del acoso escolar es evaluar exhaustivamente el problema. Los componentes esenciales de un programa eficaz para la prevención del acoso escolar pueden adaptarse fácilmente a fin de incluir algunas secciones sobre el acoso electrónico. y redes sociales online tales como MySpace y Facebook.qué pueden hacer los profesores largo plazo por parte de todo el cuerpo docente para generar un clima que desaliente el acoso escolar. Los profesores. y trabajar con los padres para prevenir y abordar el acoso cibernético que tenga lugar fuera del colegio. Los colegios que ya están aplicando estos programas llevan ventaja a la hora de luchar contra el acoso cibernético. Un buen instrumento de medida debe definir el acoso cibernético e incluir preguntas sobre el acoso electrónico a través de diversos medios. 207 . abordar eficazmente el acoso electrónico que tenga lugar dentro del recinto del colegio. Será útil analizar las respuestas de los estudiantes por cursos y por sexos. y qué medios digitales se prestan más al abuso. podría ser ideal introducir algunas estrategias de prevención dirigidas a los alumnos de 6º. incluidos mensajes instantáneos. La inclusión de preguntas sobre el acoso cibernético ayudará a los profesores a profundizar en su conocimiento respecto del nivel de acoso electrónico que está teniendo lugar entre los estudiantes. si el ciberacoso alcanza su punto más elevado entre las chicas de 7º.

La formación también debe incluir consejos prácticos para prevenir el ciberacoso. MySpace y Facebook se están convirtiendo en un requisito cultural entre los nen que conocer los usos adecuados de dichas tecnologías. todos deben estar familiarizados con el problema. Los profesores tie- acoso escolar en general. Para que ello sea eficaz. pero también tienen que hablarles acerca de la debida “ciberetiqueta” (la etiqueta de la red) que define y analiza el fenómeno del ciberacoso y de las ciberamenazas. También sería como ejemplos de guiones de clases sobre el ciberacoso y páginas web para recabar una información adicional. y del acoso cibernético en particular.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Ofrecer al personal una formación en acoso cibernético Muchos profesores ya hablan con sus alumnos de la importancia de la seguridad en internet. los mensajes instantáneos. probablemente necesitarán tener cierto grado de formación sobre el acoso cibernético y sobre el uso de las cibertecnologías entre los menores. vención del acoso escolar es una manera de que los colegios puedan educar A fin de poder comprender plenamente las muchas formas que tienen los estudiantes de utilizar la tecnología para acosar y hostigar a otras personas. además de los posibles abusos. por ejemplo.. Aunque no es necesario que la totalidad del profesorado sean unos expertos en acoso cibernético. tales estudiantes de primer y de segundo ciclo de secundaria. tales como. Incluir una formación en acoso cibernético dentro de la formación del personal para la preal profesorado en esta importante materia. las redes sociales online y los mensajes de texto.e. Dicha formación le permitiría al profesora- 208 . además de cómo actuar en un caso real. directiva escolar y especialistas en medios de comunicación) deben estar capacitados para reconocer y responder a las cuestiones relativas al acoso cibernético que afecten a los estudiantes y al entorno escolar. y determinados miembros del personal (i. La formación debe incluir un debate sobre la normativa del distrito académico respecto del útil que la formación incluyera posibles recursos para los profesores. orientadores psicopedagógicos. los profesores tienen que formarse en los distintos medios más populares de comunicación online que utilizan los estudiantes.

las redes sociales online. Lo mismo se puede aplicar al ciberacoso. los mensajes de texto. de manera que los estudiantes y el cuerpo docente sean claros respecto de qué es acoso cibernético y qué no lo es. o bien como 209 . la directiva del centro escolar. los mensajes instantáneos. El colegio puede enviar a casa documentación complementaria para que los padres puedan comprender mejor el fenómeno del acoso cibernético y la política del colegio. Los profesores pueden incluir en dichos debates cuándo. y el personal no docente. Estas normativas pueden incluirse dentro de una política ya existente que regule “el uso de la tecnología por parte de los estudiantes”. en caso necesario. Elaborar unas normas y una política clara respecto del acoso cibernético Como expondremos con más detalle en el capítulo 7. el profesorado. tal como analizamos en el capítulo 3. y cómo informar del acoso electrónico. Definir el acoso cibernético Una de las primeras cosas que los colegios deben hacer al abordar el problema del acoso escolar es ofrecer una definición clara de la conducta de acoso que puedan entender los estudiantes. los colegios deben elaborar unas normativas que se ocupen específicamente del acoso cibernético. y los blogs. y adónde pueden acudir para recibir ayuda adicional.qué pueden hacer los profesores do coordinarse con los padres para facilitarles a los menores unas directrices respecto del uso más apropiado de las nuevas tecnologías. La definición debe incluir los diversos métodos que emplean los estudiantes para acosarse cibernéticamente. Los profesores y los estudiantes deben hablar respecto de por qué dicha conducta puede herir a los demás (y a veces ser un delito). primero tienen que definirlo y hablar de ello. incluido el correo electrónico. por qué. Si los colegios quieren prevenir el acoso cibernético. posibles formas mediante las cuales pueden ayudar a prevenir y abordar el acoso electrónico en casa. y qué pueden hacer los alumnos para prevenir el uso del ciberacoso entre los compañeros de clase.

ejemplos de ciberacoso. La normativa debe incluir unas disposiciones que prohíban utilizar la tecnología del distrito académico para acceder.gov/criminal/cybercrime) incluye un modelo de normativa respecto del uso aceptable de la tecnología. sin embargo. también deben incluir ejemplos de acoso cibernético que serán denunciados a la policía. La sección de la página web del Departamento de Justicia de EEUU (2006). que incluya una definición del acoso cibernético. obscenos. los estudiantes y los padres podrán tener claras las expectativas del distrito académico. La normativa debe utilizar un lenguaje claro y hablar de lo que se espera de los estudiantes y del personal.usdoj. dedicada a los delitos informáticos y la propiedad intelectual (www. Comunicar esta información a los estudiantes y a los padres al comienzo del año reducirá probablemente las infracciones. Con la elaboración de una normativa abarcadora y fácilmente comprensible. ofensivos. así como sus derechos. Puede ser útil que los padres y los estudiantes firmen y devuelvan una copia de la normativa que regula el uso aceptable de la tecnología dentro del distrito académico. que las directivas de los colegios pueden revisar y tomar como punto de partida para elaborar un borrador de su propia normativa.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston una entidad separada. los colegios privados podrían posiblemente tener una normativa que se ocupara igualmente de la conducta fuera del campus. Aunque los colegios públicos probablemente necesitarán limitar las consecuencias aplicadas por el centro al hecho de abusar de la tecnología dentro del campus (debido a la existencia de protecciones legales para garantizar la libertad de expresión). las organizaciones gubernamentales (incluidos los colegios) están muy limitadas en su capacidad de censurar lo que se diga fuera del campus. y las consecuencias que tendrán tales actos. enviar. amenazantes o degradantes para otras personas. crear o colgar en la red contenidos o comunicaciones electrónicas que sean dañinos. así como de las consecuencias que tendrán las infracciones. Como analizaremos con detalle en el capítulo 7. Como siempre. 210 . para asegurarse de que la han leído. los colegios deben consultar con un abogado de la zona para recabar unas directrices a la hora de esbozar unas políticas de uso aceptables. Los distritos académicos deben facilitar a los estudiantes y a sus padres una copia de la normativa.

Los colegios pueden ayudar a los padres enviándoles hojas informativas a sus casas conteniendo información sobre el acoso cibernético y organizando seminarios sobre el tema dirigidos a los padres. Muchos colegios ponen a disposición. en el caso de sufrir algún acoso por la red. impresos que los estudiantes pueden rellenar (de forma anónima o no) para informar del acoso escolar. facilitar una dirección web si tienen conocimiento de que un compañero de clase está siendo ridiculizado o humillado por la red. Informar a los padres de los recursos existentes Dado que la mayoría de los casos de acoso cibernético tienen lugar fuera del horario de clases. allí donde proceda. La inclusión de una sección sobre el ciberacoso dentro de estos impresos.qué pueden hacer los profesores Alentar a que se informe de los casos de acoso cibernético Los estudiantes tienen que saber que existen unas personas a su disposición. El establecimiento de un sistema de notificación repartido por todo el colegio ha demostrado ser útil para los estudiantes que quieran informar de la conducta de acoso escolar. los padres deben conocer las estrategias para prevenir y abordar el ciberacoso. También pueden beneficiarse de los consejos prácticos sobre cómo educarse ellos mismos (y a sus hijos) res- 211 . y que estos adultos pueden ayudarles a ver la forma de solucionar el problema. En razón de ello. los padres suelen ser los primeros en enterarse del acoso electrónico por boca de sus hijos. Los estudiantes de nuestros grupos de discusión señalaron que sería más probable que se lo dijeran a sus padres que a un adulto del colegio. a las que se pueden dirigir si están siendo acosados o ciberacosados. El impreso de muestra que aparece más abajo se puede utilizar para informar de la conducta de acoso en el colegio (figura 6. en diferentes buzones repartidos por el centro. pero que no saben con seguridad cómo pueden hacerlo. así como de otras modalidades de acoso escolar o de conductas problemáticas. Los padres tienen que conocer los problemas legales que pueden aparecer si su hijo hostiga o amenaza a otro menor por la red. les brindará a los estudiantes un mecanismo para informar del acoso electrónico.1). A los estudiantes se les puede pedir que describan el incidente de acoso cibernético y.

¿a quién? __________________________________ ¿Cómo prefieres que nos pongamos en contacto contigo? (por favor. ¡Los estudiantes valientes como tú están marcando una diferencia en el colegio de primer ciclo de secundaria de ___________! 212 . entrégalo a algún miembro del personal del centro o en alguno de los buzones del departamento de orientación escolar) Nombre: ________________ Equipo deportivo: ________________________ Fecha: _________________ Profesor delegado: _______________________ ¿Qué ha pasado o está pasando? _______________________________________________________________ _______________________________________________________________ _______________________________________________________________ _______________________________________________________________ ¿Cuánto tiempo lleva pasando? ¿Cuándo y dónde está pasando? (Indica la dirección de la web o incluye una prueba impresa. marca la casilla o casillas que correspondan y rellena la información para establecer el debido contacto. en caso necesario) Teléfono de casa: ____________________ e-mail: _____________________________ Me gustaría hablar con un orientador del centro Me gustaría hablar con un directivo del centro Preferiría que no me llamen Gracias por tu notificación.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Figura 6.1 Ejemplo de hoja de notificación Primer ciclo de secundaria Hoja de notificación de acoso escolar/acoso electrónico (Por favor. si procede) _______________________________________________________________ ¿Vio alguien lo que sucedió? ___________________________________ ¿Has informado de la situación? Sí/No En caso afirmativo.

Las cartas o las hojas informativas dirigidas a los padres deben incluir la siguiente información: � La debida ciberetiqueta para moverse por la red. � Cómo informar del acoso cibernético entre los estudiantes del colegio. � Cuándo avisar a la policía. � Con quién pueden contactar para más información o ayuda. � Formas seguras de utilizar las redes sociales online y cómo informar a estas webs de posibles abusos. tales como WiredSafety.org. Este director reaccionó de una forma 213 . y i-SAFE. Después de que una de las autoras del libro diera un curso de formación dirigido al cuerpo docente de un centro de primer ciclo de secundaria en torno al tema del acoso escolar y del acoso cibernético. el director hizo algunas averiguaciones para ver qué estaban colgando los estudiantes de su centro en una red social online muy popular. además de algunas fotos con actitudes inapropiadas. El departamento de orientación de cada colegio en particular puede ser el mejor recurso para poner dicha información a disposición de los padres. Netsmartz. iKeepSafe. � Ejemplos de acoso cibernético. � Consejos prácticos para responder al acoso cibernético (como. Se sintió consternado al ver la cantidad de información personal que los alumnos difundían por la red.org. � Posible responsabilidad de los padres por la conducta online de los menores. Como vimos en el capítulo 5. bloquear o alertar de ello). A continuación tenemos un ejemplo donde un director informó a los padres de algunos consejos prácticos y posibles recursos a raíz de su preocupación en relación con la conducta online de algunos de sus estudiantes.qué pueden hacer los profesores pecto de la forma más segura de utilizar internet. por ejemplo. ignorar. � Definición de acoso cibernético.org. Estas webs también les ofrecen a los padres sugerencias respecto de cómo supervisar la conducta online de sus hijos.org. existen muchas páginas web útiles que los padres pueden utilizar para enseñar a sus hijos a navegar sin peligro por internet. � Directrices para garantizar la seguridad online.

para que puedan saber si está pasando en su colegio. Como ya dijimos más arriba. Esta estudiante ya había reconocido la importancia de dedicar un tiempo dentro de la clase a hablar del acoso escolar y del acoso cibernético. y enviarles a casa algunos consejos prácticos sobre seguridad online y ciberacoso. prevendrá que muchos problemas se desarrollen dentro de la comunidad escolar. la mayoría de los estudiantes de nuestros grupos de discusión tenían la sensación de que los profesores podían hacer poca cosa para abordar el problema del ciberacoso. Más abajo (figura 6.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston positiva trabajando con su departamento de orientación para informar a los padres de su inquietud acerca de lo que los estudiantes estaban colgando en la red. y que no tengan miedo de contárselo a sus padres y demás” − chica de segundo ciclo de secundaria. Dedicar un tiempo de clase al tema del acoso cibernético Como ya dijimos más arriba. sin embargo. hablar del tema en las clases y de los posibles signos de ciberacoso. revisar de vez en cuando las webs que sean más populares entre los alumnos puede ayudar a detectar si existe algún problema que haya que abordar con el personal del colegio y con los padres. y organizar seminarios para los padres y distribuir “boletines informativos” sobre el acoso cibernético y la seguridad online. Si bien es imposible que la dirección del centro escolar vigile la conducta online de todos los estudiantes. pero los profesores pueden ayudar a los padres alentándoles a asumir un papel activo a la hora de facilitar unas directrices adecuadas para navegar por internet sin correr ningún peligro. Hablar realmente con los padres cuando surja algún problema. los padres tienen la responsabilidad principal en lo relativo a vigilar la conducta de sus hijos por la red. una chica de segundo ciclo de secundaria señaló una sugerencia útil dirigida a los profesores: “Tal vez introducir a los niños en el tema del acoso cibernético a una edad más temprana. La 214 .2) se incluye una muestra del tipo de carta que la dirección del centro pueda utilizar cuando se sientan preocupados por el uso que los estudiantes puedan estar haciendo de las redes sociales online.

los profesores probablemente querrán asegurarse de que los menores comprenden: (a) qué es el acoso cibernético. Es importante incluir en estos debates en clase el tema del ciberacoso y la forma apropiada de comunicarse por la red. (c) qué mecanismos existen en el colegio para informar del acoso cibernético. y puede ayudar a los estudiantes a desempeñar el papel de espectadores positivos 215 . (b) cuál es la política y la normativa del colegio en relación con el acoso cibernético. ¿Qué cuestiones se deben tratar durante las reuniones dentro de la clase para hablar del acoso cibernético? Al principio. los profesores deben hablar de las “directrices para el uso apropiado” que figuran en dichas webs. Las directrices de la web y los pasos para informar de los abusos pueden ayudar a desvanecer este mito. dado que los estudiantes que se burlan u ofenden a un compañero de clase por la red no ven la reacción emocional de este estudiante. para que los estudiantes comprendan que presenciar el ciberacoso y no hacer nada es una opción perjudicial. Es importante ayudar a los estudiantes a desarrollar la empatía hacia los compañeros de clase que están siendo elegidos como blanco del acoso cibernético. y hablar de sus reacciones ante la conducta de acoso.qué pueden hacer los profesores importancia de mantener debates y reuniones con la clase de forma regular para abordar el problema del acoso tradicional ya se señaló en el capítulo 2. para asegurarse de que los estudiantes comprenden que tampoco se puede aceptar el acoso escolar dentro del ciberespacio. cuándo es mejor ignorar. También se debe tratar el papel del espectador ocasional del acoso cibernético. o informar de ello). y (d) cuál sería la mejor forma de responder al acoso cibernético (como. Si el uso de las redes sociales online es muy popular entre los estudiantes. por ejemplo. La capacidad de adoptar la perspectiva de otra persona es un elemento esencial en el desarrollo de la empatía. Muchos estudiantes creen que tienen un derecho a expresarse libremente que les permite decir cualquier cosa por la red. Temas a tratar en los debates en clase sobre el ciberacoso. Los profesores pueden poner deberes por escrito donde los estudiantes adopten la perspectiva de alguien que está viviendo la experiencia del acoso tradicional o del acoso electrónico. bloquear. como sucedería con el acoso cara a cara.

además de su educación.2 Ejemplo de carta Estimados padres: La seguridad de nuestros estudiantes. los estudiantes están difundiendo identificadores informáticos personales que ponen en peligro su seguridad o la seguridad de otros estudiantes. se pueden convertir en un espacio hiriente o peligroso para todos los estudiantes. Nos han llamado la atención sobre el hecho de que muchos estudiantes están entrando en redes sociales online tales como. hablen con su hijo del acoso cibernético y de la importancia de no colgar jamás en la red nada que pueda ser malicioso o hiriente en relación con otras personas. Por favor. Estamos viendo que los estudiantes están creando perfiles negativos de sus compañeros de clase y/o subiendo a la red comentarios negativos acerca de otros estudiantes y adultos. Cuando se utilizan con cuidado. Nos han informado de que algunos estudiantes están utilizando estas webs de una manera ofensiva e irrespetuosa. Además. vimos que los estudiantes habían colgado en ellas los siguientes contenidos que facilitaban información personal:  Fotos. 216 . Los estudiantes vienen al centro comentando lo que han leído en estas webs acerca de otros estudiantes. El acoso cibernético alude al hecho de que alguien utiliza internet u otros aparatos portátiles para enviar mensajes maliciosos o hirientes con objeto de hostigar y/o degradar a los demás. Consideramos que tales incidentes constituyen una forma de acoso cibernético. por ejemplo.  El nombre y apellidos reales del estudiante.  El nombre de pantalla del messenger [IM].Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Figura 6. dado que el cortafuegos comarcal [el sistema de seguridad online del distrito académico] impide acceder a ellas dentro del colegio. ___________. constituye una preocupación fundamental para el colectivo de segundo ciclo de enseñanza secundaria del centro __________. lo que genera rumores e influye en el medio escolar y en el entorno educativo. estos alojamientos web ofrecen a los jóvenes y a los adultos la posibilidad de comunicarse entre sí. o bien se traen de casa copias impresas de los mensajes instantáneos.  Fecha de nacimiento. las páginas web y demás contenidos. A raíz de visitar varias de estas webs. A estas webs se accede principalmente fuera del colegio desde los ordenadores domésticos. Pero cuando se utilizan de forma inapropiada.

los estudiantes aumentan la probabilidad de que los importunen sexualmente por la red o de que les envíen contenidos pornográficos no deseados. al colgar en la red su nombre de pantalla del messenger [IM] o su dirección de correo electrónico. con objeto de entablar relaciones con los menores. tómense todo el tiempo necesario para repasar las normas de seguridad que tengan en casa para utilizar internet con prudencia.  Anotaciones en diarios online personalmente identificables. Cuando los estudiantes difunden sus datos personales junto con imágenes de ellos mismos.org (para los estudiantes más jóvenes) Recuerden que al igual que tenemos unas normas y unas directrices para moverse por el mundo real. Algunas páginas web útiles sobre posibles acuerdos y debates sobre seguridad en internet con sus hijos son: www.  La dirección del colegio. El director ______________________________________________ 217 .  El nombre del colegio. que pueden utilizar esta información para encontrar posibles víctimas. o su apellido y la población donde vive.qué pueden hacer los profesores  Nombres de pantalla con información que permite identificarlos. Además.  Los números de teléfono de casa y del móvil.isafe.ikeepsafe. Por favor.org www.org www. y es muy fácil averiguar la dirección de casa una vez que el estudiante cuelga en la red su número de teléfono.  Información personal sobre los compañeros de clase. Su objetivo suele ser concertar un encuentro cara a cara.netsmartz. tenemos que facilitar una orientación a nuestros hijos a la hora de moverse por el mundo virtual. corren el riesgo de atraer la atención de los ciberdepredadores. Los ciberdepredadores pueden hacerse pasar por adolescentes o por personas jóvenes.

Hablar de los diferentes pasos que los espectadores ocasionales pueden dar cuando tenga lugar el acoso cibernético. de observadores externos neutrales o de posibles defensores). es un muy buen tema para discutir en clase. Cuando se produce un incidente relacionado con el acoso escolar. El contrarrestar estas normas sociales erróneas sería uno de los cometidos fundamentales de los profesores y de los padres para garantizar una atmósfera positiva dentro de la red. 218 . cartas.. Con el oportuno roleplaying y los debates en clase. la mayoría de los estudiantes asumen el papel de espectadores (e.g. El hecho de sentirse anónimo dentro del ciberespacio parece alentar a algunos jóvenes a establecer unas normas sociales insanas para comportarse por la red. Las posibles opciones incluyen: � No ver los contenidos maliciosos. con frecuencia no saben exactamente cómo reaccionar cuando lo presencian. a estos estudiantes se les puede alentar a informar de las conductas de acoso electrónico cuando las observen. y mensajes instantáneos o e-mails. Como vimos en el capítulo 2. La impulsividad de los jóvenes combinada con la creencia de que “todo vale” dentro de la red. ni hablar de ello en el colegio. los jóvenes pueden asumir toda una variedad de distintos papeles en los casos de acoso escolar.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston que contribuyan al desarrollo de un clima de solidaridad y de comprensión dentro del colegio. Los estudiantes también pueden aprender posibles formas de ayudar a un compañero de clase que está siendo ciberacosado. es una forma segura de buscarse problemas. Crear un clima que anime a los espectadores a manifestarse abiertamente en contra de las conductas de acoso. Aunque son muchos los estudiantes que se sienten ofendidos por el acoso cibernético y otras formas de acoso escolar. Una forma eficaz de fomentar unas normas sociales más positivas es a través de acciones que centren la atención en el papel positivo que los espectadores pueden desempeñar para frenar el acoso. � No chismorrear ni difundir rumores por la red. a través de comentarios positivos. en el caso de no existir unas normas sociales positivas que hagan de freno.

tales como una clase. Dichas clases deben ayudar a los estudiantes a reconocer que el perfil personal que aparece en una 219 . Los orientadores escolares deben dar clases para guiar a los estudiantes sobre la importancia de mantener una reputación positiva por la red como parte de la orientación profesional y universitaria. Es crucial aconsejar sobre la forma apropiada de colgar información y sobre la etiqueta de la red como parte del aumento de la incorporación de la tecnología dentro del aula. Los estudiantes pueden elegir si los blogs van a ser públicos (para que los vea todo el mundo) o privados (sólo para que los vean y los comenten los alumnos de la clase). � Desalentar al estudiante que está acosando electrónicamente. A los estudiantes se les pide que suban los deberes a la red. Como parte de los debates en clase. los estudiantes pueden responder a los comentarios realizados en el blog por sus compañeros y explicar cómo les hicieron sentirse dichos comentarios. Como clase y con la orientación del profesor. a crear blogs que se puedan utilizar con este propósito. donde se les pueda enseñar la conducta apropiada por la red. y dejarle claro que pensamos que lo que está haciendo no está bien. a bloguear sin riesgos. invitarla a pasar un tiempo con nosotros. los profesores pueden ayudar a los estudiantes a crear un blog de la clase. Enseñar a los estudiantes una “ciberetiqueta”. Existen webs para ayudar a las personas y los grupos. � Imprimir las pruebas para enseñárselas a un adulto. Muchos colegios animan a los profesores a llevar blogs donde poder colgar deberes para clase y para casa que los estudiantes pueden consultar.qué pueden hacer los profesores � Apoyar a la víctima −¡subir a la red o enviarle mensajes positivos! � Si conocemos a la persona acosada. si no es peligroso obrar así. � Decírselo a un adulto en casa y en el colegio. y a vigilar su reputación por la red Las habilidades para guardar la etiqueta de la red se están volviendo esenciales a medida que la tecnología se está incorporando cada vez más a la mayoría de las salidas profesionales.

a raíz de la información personal y de las declaraciones ofensivas que han colgado en las redes sociales online. ciberseguridad. de mediadores de sus compañeros. y de representantes del centro. como tal. Hacer uso de la pericia de los estudiantes Muchos colegios reconocen el poder del liderazgo juvenil para desarrollar un clima que favorezca la aceptación y la ayuda a los demás. ciberdepredadores. Formar y sacar provecho de los mentores estudiantiles La web i-SAFE.org tiene excelentes recursos gratuitos para educadores. y les ofrece a los estudiantes unas instrucciones sencillas para preparar y realizar actividades y eventos solidarios. y propiedad intelectual. garantizará que los estudiantes se enteren de que los comentarios que cuelgan en la red son información pública y. puede volverse contra ellos en un futuro. de forma habitual. Los responsables de la orientación deben asegurarse de que los estudiantes son conscientes de que hay gente que ha perdido su trabajo. Los estudiantes también pue- 220 .Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston red social online puede tener un efecto positivo o negativo sobre su futuro. Los estudiantes comienzan por ver los vídeos de formación en mentoría electrónica. Los jóvenes. desarrollando con ello unas habilidades que les servirán para toda la vida. incluido un programa de mentoría donde los estudiantes trabajan con los compañeros de clase o con estudiantes más jóvenes para darles clases sobre ciberacoso. y expulsados de los equipos universitarios de atletismo. La i-Mentor Network [web de mentoría electrónica] está dirigida a los alumnos de primer y de segundo ciclo de secundaria. hacen de ayudantes de sus compañeros. Demostrar (sin avergonzar a nadie) lo fácil que es buscar estas páginas web y acceder a información personal. El hacer uso de dichas estrategias realizadas por los jóvenes garantizará que los estudiantes fomenten la influencia positiva entre los compañeros para reducir todas las formas de acoso escolar. los estudiantes pueden planificar diversas actividades solidarias para su colegio y su comunidad. han sido procesados. Después de hacer la videoformación y sus distintos componentes para el certificado de mentor.

Como ya dijimos anteriormente. y el desarrollo de las habilidades sociales suele ser uno de los objetivos de las muchas organiza- 221 . las organizaciones juveniles también tienen un papel importante que desempeñar en la prevención del acoso electrónico (y de todas las formas de acoso escolar). Hacer uso de la pericia de los estudiantes en el tema de la seguridad online y del ciberacoso puede transmitir un mensaje muy potente a los compañeros de clase y a los estudiantes más jóvenes. Asociaciones escolares y comunitarias Si bien hemos mencionado una variedad de pasos que los profesores pueden dar para prevenir el acoso cibernético. por mencionar solamente algunas de las posibles opciones. y conocimientos sobre los distintos medios de comunicación. el programa de mentoría para jóvenes de la i-SAFE América ofrece material práctico y contenidos que los estudiantes pueden utilizar para ayudar a sus compañeros de clase y a los estudiantes más jóvenes. El grupo de compañeros suele tener más legitimidad que el profesor de cara a tratar cuestiones sociales. los profesores tienen que estar al corriente a través de los jóvenes de los sitios web más populares y de las nuevas tecnologías que están siendo adoptadas por la población estudiantil.qué pueden hacer los profesores den hacer de mentores de otras personas enseñando habilidades y modelando conductas sanas. En razón de ello. Hemos visto que la popularidad de las webs entre los estudiantes cambia muy rápidamente. los estudiantes reciben clases sobre prevención de drogas. que incluyen el uso de ordenadores y de las nuevas tecnologías. aplazamiento de las relaciones sexuales. Los estudiantes también son una magnífica fuente de información respecto de cuál es la mejor forma de abordar los “puntos más conflictivos” en relación con el acoso tradicional o el acoso electrónico que pueda estar sucediendo en un colegio en particular. y que los jóvenes suelen ser los primeros en incorporarse a las nuevas tecnologías. En muchos distritos académicos. Muchos estudiantes se apuntan a programas y actividades fuera del horario de clases. de modo que el servirse de los líderes estudiantiles par dar clases sobre seguridad en internet y acoso cibernético constituye una formidable estrategia de prevención.

más del 55% de los adolescentes norteamericanos de edades comprendidas entre los 12 y los 17 años. pero con muchos dispositivos de comunicación que les brindan a los jóvenes una forma de “quedar” en el ciberespacio. y aplicaciones para bloguear que permiten colgar anotaciones similares a un diario hablando de cómo les ha ido el día. Dependiendo de la web. y demás webs similares. elaborando y aplicando directrices. es esencial que los profesores se tomen el tiempo necesario para familiarizarse con uno de los fenómenos sociales más importantes que afectan a los adolescentes y a los jóvenes estadounidenses. tablones de anuncios para colgar mensajes dirigidos a los amigos. Si bien hasta hace poco Facebook ha estado limitada a determinadas poblaciones de profesionales. Guías de redes sociales online para educadores Aunque aludimos a las redes sociales online a lo largo del todo el libro. Los perfiles individuales en las redes sociales online son similares a los registros en el anuario escolar. utilizan las redes sociales online (Lenhart & Madden. Si bien los adultos continúan comunicándose electrónicamente en gran medida a través de e-mail. la ciberetiqueta y la seguridad personal. clases. 2007). sin embargo.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston ciones juveniles existentes dentro de la comunidad. cualquiera puede 222 . MySpace era con mucho la web más popular. estudiantes y antiguos alumnos. Dichas organizaciones pueden ayudar a los profesores y a los padres subrayando el mensaje relativo a la importancia del uso apropiado de la tecnología. Según la Pew Internet & American Family Life Project. Facebook. En el momento de escribir estas líneas. los adolescentes se comunican principalmente a través de los mensajes instantáneos y con la ayuda de accesorios tales como MySpace. actividades grupales y mentorías individuales entre los estudiantes sobre la etiqueta de la red y la seguridad online. existen opciones similares al correo electrónico. Facebook estaba aumentando su popularidad entre los estudiantes y parecía ser la opción preferida entre muchos de los estudiantes de los colegios privados (Jenkins. 2006).

Relacionarse principalmente por la red. pero su popularidad entre los estudiantes de segundo ciclo de secundaria es enorme. puede desembocar en los problemas a los que nos vemos estas webs sean más seguras. Muchos se sienten absolutamente cómodos (y de hecho disfrutan) compartiendo sus pensamientos y sus sentimientos más indiscriminada. a través de una combinación de estrategias localizadas en la propia web (consejos prácticos sobre el uso seguro y cómo informar de posibles abusos). encuentro de los adolescentes dentro del “ciberbarrio”. transmitidas por los padres.e. Ello significa que algunos adultos (principalmente los más jóvenes) están utilizando MySpace. y es importante privados por la red. los ciberdepredadores. el ciberacoso y las ciberamenazas. La mejor solución está en encontrar la forma de hacer que responsable. los jóvenes han encontrado una forma de seguir relacionándose. la diferencia está en que de alterne de los adolescentes de la localidad era una pizzería o una bolera. harían bien en visitarlas para comprender mejor el uso que les están dando los adolescentes. a la manera de los Dado que los jóvenes tienen menos posibilidades de quedar en el mundo real debido a la sobrecarga de actividades extraescolares o a la preocupación por la seguridad. explorar su identidad y compartir los misterios de la cultura juvehabía algún adulto a la vista para facilitar cierta supervisión cuando el lugar nil. Los adultos que no están familiarizados con estas webs y trabajan con jóvenes. y a través del aumento de la supervisión y de los profesores y por la comunidad en general.. los jóvenes pueden convertirse en un blanco perfecto para la explotación por parte de los depredadores o para el maltrato por parte de los compañeros de clase. unas directrices sensatas para su utilización. Dichas interrelaciones siempre han tenido lugar.qué pueden hacer los profesores abrir una cuenta gratis en MySpace. por 223 . al difundir información personal de forma aceptar la realidad de que estas webs se han convertido en el punto de garitos adolescentes que muchos de nosotros frecuentábamos de jóvenes. Por supuesto. i. sin embargo. Las redes sociales online tienen su mérito. Los jóvenes utilizan estas webs como una forma de explorar y delimitar su propia identidad. lejos de la vista de cualquier adulto enfrentados actualmente.

Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Obviamente. el uso de dichas webs en casa afectará al entorno educativo cuando se utilicen para acosar y hostigar a los compañeros de clase. muchos estudiantes están accediendo a estas websites dentro del colegio a través del uso de asistentes digitales personales (PDAs) [ordenadores de bolsillo] o de teléfonos móviles con acceso a internet. o no. al margen de que estas webs queden fuera del servidor del distrito académico. debido a que una mayoría de la población escolar puede o bien presenciar el incidente y/o difundir vertiginosamente chismes y rumores a los compañeros de clase en relación con el incidente. y de cómo ayudar a un compañero de clase que haya sido elegido como blanco. pero el ciberacoso que tiene lugar en las redes sociales online tiene la posibilidad de trastornar más la jornada escolar. el acoso escolar siempre ha existido. indicaba que sólo el 35% de los encuestados dijeron que sus distritos académicos tenían normativas en relación con el uso de las redes sociales online. los profesores deben desempeñar un papel y ocuparse del uso que hacen los estudiantes de las redes sociales online. puede conducir a que los estudiantes acosados tengan la impresión de que no existe un lugar seguro donde poder ir. de cómo informar de los posibles incidentes. Una reciente encuesta por correo electrónico aplicada a profesores. 224 . Hablar con los estudiantes respecto del uso apropiado de las redes sociales online. combinado con el maltrato que tiene lugar fuera del horario de clases (habitualmente el momento más seguro del día para el estudiante acosado dentro del colegio). En razón de ello. Que sean tantos los compañeros de clase que se enteren de la humillación. ni ninguna parte a la que poder dirigirse. con el 50% indicando que sus distritos no tenían ninguna normativa y el 15% indicando que no sabían con seguridad si tenían alguna normativa o no (“Social networking sites confound schools”. son contenidos nuevos que los educadores proactivos deberán empezar a tratar en clase. 2007). Al margen de su accesibilidad desde colegio. Además. dirección y miembros del consejo escolar representados en la National School Boards Association Annual Technology+Learning Conference.

se podrá identificar al remitente de un mensaje de texto. debido a que sucede reiteradamente o ha sido contemplado por muchos estudiantes (como en el caso de una web ofensiva). Si un estudiante o un adulto reconocen el número de teléfono. se verá enfrentado con casos periódicos de ciberacoso. En algunos casos. o yendo a la web real en cuestión. El capítulo 5 contiene algunos consejos prácticos para los padres en relación con la posibilidad de ponerse en contacto con otros padres. analizaremos de qué forma pueden responder mejor los profesores cuando les informen de la aparición de un incidente relacionado con el acoso electrónico. Notificarlo a los padres de todos los menores implicados (en el caso de saber quiénes son) Sobre la base del contenido y de la gravedad de los mensajes. (La compañía de telefonía puede averiguar el 225 . y éste debe ser documentado con la fecha y la hora con objeto de indicar si los mensajes están siendo enviados durante el horario de clases. Las webs se pueden guardar dándole al botón de imprimir que aparece en la pantalla y guardándolo como un archivo. En esta sección. será importante que la dirección del colegio lo notifique a los padres de las partes implicadas. Para poder hacerlo de forma eficaz.qué pueden hacer los profesores ¿Qué puede hacer el personal del colegio para intervenir eficazmente en los casos de acoso cibernético? Aunque los esfuerzos de prevención habitualmente reducirán la probabilidad de que los estudiantes se vean envueltos en incidentes de acoso cibernético. Estas pruebas se pueden conseguir a través de los padres o de los estudiantes acosados. es importante que los profesores dispongan de pruebas del ciberacoso. el personal del centro escolar. indudablemente. Pero si el acoso electrónico parece ser de naturaleza más grave o más perturbador para el entorno escolar. los padres del estudiante elegido como blanco pueden necesitar la ayuda del orientador escolar o de un directivo del colegio de su hijo. los padres del estudiante que ha sido ciberacosado pueden querer iniciar una toma de contacto con los padres del estudiante responsable de la conducta de ciberacoso.

La mensajería instantánea y los teléfonos móviles tienen dispositivos de bloqueo. lo que justificaría una respuesta mucho más clara por parte de la dirección. Sugerir diversas opciones de respuesta Si la conducta de ciberacoso es un incidente leve (soltarle un taco a alguien) entre dos estudiantes y ha ocurrido únicamente en un par de ocasiones. Si la evidencia confirma que los responsables van todos al mismo colegio. y si los comentarios se ignoran. El ciberacoso puede estar teniendo lugar dentro del colegio. Son muchas las cuestiones que entran en juego cuando un incidente de acoso cibernético altera la jornada escolar. si el estudiante no está seguro de quién le está eligiendo como blanco). Muchas tecnologías permiten a los usuarios bloquear a otros usuarios específicos. habitualmente la mejor línea de acción consiste en que el estudiante acosado ignore la conducta. los correos electrónicos tienen filtros. Los profesores pueden ayudar a los padres y a los estudiantes instruyéndoles acerca de cómo utilizar las funciones de bloqueo y de 226 . tiene sentido que la dirección avise a los padres de las partes implicadas. así como a la familia del estudiante responsable de la conducta de acoso electrónico. Estos pasos serán habitualmente suficientes para abordar los incidentes leves de ciberacoso. el profesor puede asumir el papel de facilitar sugerencias. apoyo y posibles recursos a la familia del estudiante elegido como blanco. que se pueden aplicar cuando el acoso electrónico tenga lugar dentro del campus. En tales casos. El menor que acosa electrónicamente quiere ver la reacción del estudiante elegido como blanco. puede que opte por dejarlo. sin embargo. La mayoría de los distritos académicos disponen actualmente de unas normativas en relación con el mal uso de la tecnología del colegio. pero que generan cierta alteración en el entorno académico dado que los estudiantes implicados van al mismo colegio. y las redes sociales online permiten a los usuarios bloquear a determinados sujetos respecto de comentar o de colgar contenidos en su sitio web. Mucho más frecuentes. y ello ha generado una alteración en el entorno académico.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston número de teléfono. son los incidentes de ciberacoso que tienen lugar fuera del horario de clases.

El colegio puede ser un recurso valioso para los padres. cerrarán por sistema un sitio web si incurre en una violación de su normativa de uso. Continúa siendo importante guardar las pruebas. la difusión online de fotos de desnudos o de imágenes comprometidas. En las siguientes secciones analizaremos qué pasos se pueden dar si el ciberacoso es persistente o más grave. la extorsión o la conducta de per- 227 . Facilitar consejos prácticos/posibles recursos para retirar los contenidos ofensivos La mayoría de las redes sociales online tienen acuerdos con el usuario que prohíben el ciberacoso. porque incluya amenazas y hostigamiento a otras personas. además de enlaces a cómo informar de una suplantación de identidad.qué pueden hacer los profesores alarma de diversos medios tecnológicos. Los profesores pueden ayudar a los estudiantes y a los padres buscando las diversas normativas para los usuarios de estas redes sociales online. Los estudiantes. Xanga y Facebook. alegaciones serias como las amenazas de daño físico. y de las infracciones del copyright. del ciberacoso. dejará de estar abierta si violan estas directrices. Ponerse en contacto con la policía Aunque la legislación varía según la jurisdicción. y demás conductas peligrosas. Las webs como MySpace. el acoso sexual. Los profesores también pueden informar a los estudiantes de que la web que tantas horas les ha llevado crear. informándoles de los diversos pasos que pueden dar para lograr que retiren los contenidos ofensivos. MySpace tiene una sección de preguntas más frecuentes (FQA) que facilita enlaces a consejos prácticos sobre seguridad. los padres y los profesores pueden utilizar los mecanismos de las webs para informar de las conductas que violen estos acuerdos con los usuarios. de un uso por debajo de la edad mínima permitida. la suplantación. tales como MySpace. en el caso de que el acoso electrónico continúe a pesar de ignorar o de bloquear al usuario. las ciberamenazas. que explican cómo informar de los abusos o de las amenazas.

deben ser denunciadas a la policía inmediatamente. Puede que la ley no quiera que se llame a los padres del presunto autor. También merece la pena enviar un comunicado a todos los padres del colegio o a los padres de un determinado curso en particular. que permanecieron sin saber que sus hijos habían sido amenazados. Los siguientes comentarios extraídos de nuestra entrevista con esta madre ilustran la frustración que sintió al enterarse de que el colegio no le había informado del ciberacoso. Si se está cursando una denuncia a la policía. y la policía pondrá en marcha su propia investigación (Willard. Aunque los directivos del colegio fueron alertados por un padre de los contenidos negativos y de naturaleza amenazante que aparecían en una web. Comunicar nuestras preocupaciones a la comunidad escolar En muchos casos. debido a la posibilidad de que se destruyan las pruebas de la conducta delictiva. el solo hecho de facilitar unas referencias y enviar a casa un boletín informativo sobre cómo responder al acoso cibernético. los directivos del colegio deben consultar con las autoridades para decidir sobre lo apropiado o no de que el centro se ponga en contacto con los padres de las partes implicadas. la dirección no avisó a los padres de los estudiantes elegidos como blanco. explicando que ha tenido lugar un caso de ciberacoso entre los estudiantes del colegio e invitar a los padres a coordinarse con el colegio para supervisar el uso de la tecnología por parte de los estudiantes. cuando les informen de la existencia de dichas amenazas. Advertir a los padres de los menores que han sido amenazados Una de las entrevistas individuales que realizamos para la preparación de este libro incluyó a una madre a la que el colegio no informó de que su hija había sido amenazada por la red. El personal del colegio siempre debería alertar a los padres del menor que ha sido amenazado por la red. 2005b). será una intervención efectiva para la familia de la víctima elegida como blanco fuera del campus. una compañera de colegio de su hija había colgado 228 . Según la madre.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston secución obsesiva.

Este hombre arrojó alguna luz sobre el asunto y dijo que ya había pasado antes. de pensar qué podía suponer para mi hija. que por casualidad estaba en el colegio en aquel momento. La estudiante. La subdirectora indicó que se 229 . sin saber qué otra cosa podía hacer. incluía una lista de compañeras de clase que no le caían bien. porque la madre que me informó de todo esto había estado en el colegio para ver a la directora a primera hora de la mañana. ya que ella figuraba en aquella lista. y la reacción inicial de la directora fue que no podía creer que la volvieran a molestar “otra vez” con este asunto. cuáles son nuestros derechos como padres. Hizo venir al agente de policía del colegio. para llamar su atención sobre ello. También comunicaron su inquietud en el despacho del comisario de policía. Entrevistadora: ¿La subdirectora tenía alguna línea de acción que pudiera recomendar? Madre: Inicialmente no. porque jamás nos habíamos visto antes en esta situación. Esta madre puso una denuncia en la policía por su propia cuenta. adónde nos podemos dirigir. pero sí vieron a una auxiliar de dirección. porque ya había habido otro incidente en relación con esta misma web en particular hacía unos pocos meses. según informa la madre. y hubiera ayudado a los padres a buscar los recursos adecuados con objeto de abordar la situación. Mi segunda reacción fue de miedo.qué pueden hacer los profesores una foto del colegio en una red social online con las palabras “el infierno” escritas encima. y amenazaba con volarlo todo por los aires. Habría sido mucho mejor que el colegio hubiera reaccionado con preocupación. Entrevistadora: ¿Cuál fue su reacción al enterarse del acoso electrónico que incluía a su hija como blanco? Madre: Una rabia enorme de que el colegio no me hubiera avisado. Los padres no pudieron ver a la directora al día siguiente. que desconocía los detalles del incidente. Y ahora qué hacemos. no podían hacer nada. pero dado que no había ocurrido dentro del recinto del colegio y utilizando el equipo del colegio.

No tuvimos la impresión de que fueran a hacer nada ni a tomar ninguna medida lo bastante rápida para proteger a los estudiantes que aparecían en la lista. se comprometió a ocuparse del incidente. que se iba a encargar ella personalmente de arreglarlo. así que me encargué yo misma de llevar el asunto al despacho del comisario. y necesitan saber que el colegio les va a ayudar y les va a apoyar en el intento de abordar la situación. Es extremadamente angustioso para un padre ver mensajes amenazantes dirigidos a un hijo. Pongámonos en el lugar de esta madre por unos momentos. incluso si los mensajes han sido colgados en un ordenador de casa fuera del horario de clases. dio un paso más y fue a la oficina de distrito del colegio. En cualquier caso. algunas de nuestras entrevistas pusieron de manifiesto que los padres se sentían más perturbados por el acoso electrónico y las amenazas que el propio menor que había sido elegido como blanco. el superintendente de distrito encargado de la zona mostró su preocupación. Una gran parte del miedo. la frustración y la rabia de los padres podría haber encontrado algún alivio si la directora del colegio se hubiera mostrado más 230 .Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston pondría en contacto con la policía de distrito. De hecho. pero que estaba tan en blanco. La chica había colgado una foto del colegio en la web con las palabras “¡El infierno!” escritas encima en rojo. dado que la directora le había dado muy pocos detalles. Entrevistadora: ¿Había algún comentario en la web que le hiciera preocuparse por la seguridad de los estudiantes? Madre: Sí. Afortunadamente. que lo iba a volar todo por los aires… La policía pensó que sonaba lo bastante amenazante como para abrir una investigación. que verdaderamente no sabía qué hacer. y avisó a las otras partes implicadas. y decía que estaba cansada de que estas chicas pensaran que eran qué se yo. Fue únicamente entonces cuando se avisó a los demás padres de los estudiantes afectados. El comisario de policía de nuestra zona se tomó la cosa muy en serio y lo consultó con sus asesores legales. los padres probablemente se sentirán muy preocupados por las amenazas y el hostigamiento dirigidos a su hijo. Cuando esta madre sintió que el colegio no se mostraba receptivo.

Esto lo analizaremos con más detalle en la sección que habla de las derivaciones justificadas a salud mental. y comunicando a las autoridades los comentarios amenazantes.wiredsafety. www. para averiguar más cosas respecto de cómo pueden seguir la conducta online de sus hijos. Dicha notificación les permitirá adoptar una serie de pasos para vigilar más de cerca la conducta de su hijo por la red.gov. muchos padres se sentirán consternados al saber que su hijo ha participado en dichas conductas negativas.netsmartz. Si un estudiante ha violado la 231 . Los estudiantes que cuelgan comentarios expresando el deseo de hacerse daño a sí mismos o a los demás (ciberamenazas) deben ser derivados para que les hagan una evaluación psicológica que determine el potencial suicida u homicida.org.ikeepsafe.qué pueden hacer los profesores proactiva desde un principio.org. www.org. Si bien es cierto que algunos padres pueden ver el ciberacoso como un hecho insignificante o normal en un adolescente. www. Los colegios pueden derivarlos a sitios web tales como www. avisando a los padres de los estudiantes amenazados. Los padres de los estudiantes que emprenden conductas de acoso cibernético también deben ser informados por la dirección del colegio de las acciones de sus hijos tan pronto como sea posible. En ocasiones. y algunas sugerencias respecto de cómo supervisar la presencia de su hijo en la red.com.cyberbully. www.hrsa. Los padres de los estudiantes que participan en el acoso cibernético pueden necesitar algunas referencias que les informen de cómo hablar con sus hijos sobre el uso apropiado que deben hacer de la red.org. El orientador escolar puede coordinarse con la dirección del colegio para realizar dichas derivaciones.cyberbullyhelp. y nuestra propia web. www. Sanciones escolares para el acoso cibernético −una cuestión delicada Los padres de la cibervíctima suelen querer saber si habrá alguna sanción para los estudiantes que acosaron a su hijo. y agradecerán que se les haya avisado.stopbullyingnow. los comentarios online pueden ser lo bastante graves como para justificar una derivación a la consulta de un terapeuta.

por ejemplo. Muchos distritos académicos prohíben el uso de teléfonos móviles durante el horario de clases. los colegios son demandados cuando adoptan medidas 232 . Resulta especialmente difícil para el colegio. Esta es la razón de que sea tan importante tener pruebas del día y la hora en que los mensajes fueron enviados. si ello tiene lugar en el ordenador de casa. han sido demandados. según informa Parry Aftab. Incluso si el estudiante sube a la red o envía electrónicamente comentarios vejatorios sobre un compañero de clase o un profesor. pero envió los mensajes estando en el colegio. sancionar cuando la conducta de acoso electrónico tiene lugar fuera del horario de clases. Si bien muchos directivos escolares piensan que deben poder sancionar a los estudiantes por las conductas de ciberacoso que alteran la jornada escolar. el colegio deberá aplicar unas sanciones para la conducta de ciberacoso e informar a los padres del estudiante elegido como blanco de que se está siguiendo la normativa. su conducta también puede justificar unas sanciones impuestas por el colegio. si los colegios quieren poner freno a las alteraciones del entorno académico. Algunos colegios públicos que han expulsado temporalmente a los estudiantes por comentarios despectivos subidos a la red desde los ordenadores de sus casas. unido a las consecuencias para los infractores. El ciberacoso debe incluir una amenaza grave o importante de alteración del entorno académico. pero después hacen la vista gorda cuando los estudiantes envían mensajes de texto durante la jornada escolar. Las normativas que son sistemáticamente ignoradas por la dirección se prestan a los abusos por parte de los estudiantes. desde los ordenadores de casa o los teléfonos móviles. Es esencial establecer una normativa clara respecto de la posesión y el uso de los teléfonos móviles. “De forma habitual. sin embargo. el criterio para proceder a ello es muy exigente. y el expresar libremente el propio “punto de vista” suele estar protegido por la Primera Enmienda (Willard. 2005b).Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston normativa del centro utilizando la tecnología del colegio para acosar electrónicamente a otro estudiante. un teléfono móvil). Si el estudiante utilizó su propia tecnología (como. Los colegios públicos pueden ser recusados legalmente si imponen sanciones al derecho de los estudiantes a la libre expresión. puede ser libertad de expresión protegida constitucionalmente.

incluso en el caso de que sucedan fuera del colegio. Cuando los orientadores o los directivos escolares se enteran de que uno de sus estudiantes ha sido objeto de acoso cibernético. Si el blanco es un miembro del profesorado También se sabe de estudiantes que han elegido como blanco a algún miembro del profesorado a través de alguna web. Los colegios privados tienen más margen para sancionar por tales infracciones. transmitiendo un mensaje muy firme en contra de cualquier posible represalia de uno u otro lado. deben buscar pruebas del posible acoso tradicional que haya podido ocurrir dentro del colegio a la vez que las conductas de ciberacoso. pero seguir ayudando a la familia del estudiante elegido como blanco. debido a que no son entidades gubernamentales. Si éste es el caso. si les han exigido a sus estudiantes firmar un código de conducta estudiantil que incluye las conductas de acoso cibernético como algo inaceptable. en caso apropiado. Los colegios públicos pueden estar capacitados para sancionar el ciberacoso. incluido el acoso cibernético y el acoso tradicional. Véase el capítulo 7 para un análisis más detallado de las cuestiones legales relacionadas con el acoso electrónico.qué pueden hacer los profesores disciplinarias por insultar gravemente por la red a un profesor o acosar electrónicamente a un menor” (Kennedy. Los colegios que aplican normativas contra el acoso escolar pueden imponer sanciones por las conductas de acoso dentro del colegio que acompañen a las conductas de acoso electrónico fuera del colegio. La mejor línea de actuación para los directivos escolares es consultar con un abogado antes de sancionar a los estudiantes por la conducta de ciberacoso que haya tenido lugar fuera de la jornada escolar. los colegios deben seguir la normativa y las directrices de su distrito para responder al acoso escolar tradicional. ofreciendo apoyo y referencias a las que dirigirse. 2006). Un estudiante de segundo ciclo 233 . El acosador (o acosadores) y la víctima (o las víctimas) deben ser entrevistados por separado. pero también tomarse el tiempo suficiente para averiguar el alcance real del acoso escolar.

Existe una variedad de razones por las que los menores pueden elegir como blanco a un profesor en particular. la dirección del colegio podría necesitar tomarse un tiempo para valorar detenidamente los motivos de los alumnos. Pero también hay que contar siempre con la posibilidad de que el estudiante o los estudiantes estén tomando represalias por lo que ellos perciben como una conducta de acoso por parte del profesor (Willard. “No”. La autora se percató en aquellos momentos de que el personal del colegio se estaba adentrando en una nueva era en la que los adultos dispondrían de nuevas posibilidades para entrever mucho más profundamente la psique íntima de los jóvenes − les gustara o no. 2006). y explicó el proceso por el cual podía concertar una evaluación para su hija. respondió ésta con voz angustiada.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston de secundaria y miembro de uno de nuestros grupos de discusión. se aplican igualmente en el caso de que un estudiante o estudiantes elijan como blanco a un miembro del profesorado. por así decir. dentro de una red social online. 234 . ahora bien. reírnos de él… y tenemos un blog en Facebook hablando de ese profesor”. realizó el siguiente comentario: “Había un profesor que no nos caía bien… así que decidimos. le preguntó a la madre. la dirección podría tener que intervenir para abordar la situación. Los pasos que analizamos anteriormente en relación con las posibles líneas de actuación y la retirada de los contenidos ofensivos. Si dichos motivos parecen plausibles. La hija fue evaluada y hospitalizada aquel mismo día en razón de su potencial suicida. una madre llamó al despacho de asistencia al estudiante de una de las autoras del libro pidiendo orientación sobre unos comentarios que su hija había colgado en su blog. La autora recomendó que la hija viera a un terapeuta inmediatamente. “¿Le ha respondido alguien?”. En este blog. Valoración de la amenaza Hace un par de años. su hija pedía a los demás usuarios que le comentaran si debía quitarse la vida o no.

Hace ya varios años. los orientadores de guardia comenzaron a ver que cada vez eran más los estudiantes que reclamaban su atención de resultas de las amenazas que otros compañeros les habían enviado por e-mail. Se recomienda que los profesores respondan a las ciberamenazas exactamente igual que lo harían en el caso de las amenazas verbales o por escrito. El departamento de asistencia al estudiante mencionado anteriormente cuenta con un miembro del personal que está “de guardia” diariamente en una centralita para ayudar a los orientadores escolares a decidir si envían a un estudiante para evaluación en razón de alguna conducta de riesgo. o con unos contenidos “devueltos” generados por una víctima frustrada. Derivación a los recursos de salud mental El estudiante que ha participado en actos de acoso cibernético debe ser evaluado detenidamente para averiguar qué dinámica existe en su casa y en su vida escolar. a fin de determinar si están delante de unos contenidos “depositados” por un aspirante a acosador movido por la búsqueda de poder. por mensajería instantánea o a través de comentarios colgados en alguna red social online. que puede haber influido en sus actos. de derivación a otros recursos o de notificación a la policía. Los datos preliminares sugieren que un porcentaje considerable de estudiantes que practican el acoso cibernético pueden ser víctimas/acosadores o víctimas pasivas que se 235 . Willard (2006) sugiere que los orientadores y los directivos escolares analicen el contenido del acoso cibernético. que indicamos más arriba.qué pueden hacer los profesores Muchos distritos académicos utilizan un protocolo de valoración del potencial suicida y homicida para orientar a los profesores a la hora de intervenir en el caso de un estudiante que haya hecho comentarios sobre la posibilidad de herirse a sí mismo o a los demás. ya sea disciplinarias. Se recomienda que los distritos académicos procedan a realizar un análisis de las amenazas cuando les informen de cualquier caso de acoso electrónico que aluda al suicidio o al homicidio (Willard. incluyendo las ciberamenazas en sus trámites para la valoración de las amenazas en general y adoptando las medidas apropiadas. así como las relaciones en general que tiene el estudiante. 2006).

2006). el orientador escolar suele ser la persona más apropiada para reunirse con el estudiante y con sus padres para hacer las oportunas recomendaciones de tratamiento externo. sin embargo. en lugar de suponer que hay que culparlos por el hecho de acosar. los padres y el menor deben trabajar juntos para elaborar un plan de seguridad u otras estrategias dirigidas al estudiante. El incidente de ciberacoso puede ser. que a los estudiantes que son acosados dentro del colegio se les brinde atención y apoyo para acabar con el acoso escolar.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston están desquitando por la red (Kowalski & Limber. Esta es la razón de que el Programa Olweus para la Prevención del Acoso Escolar (y de hecho la mayoría de los programas de prevención. El director. de hecho. y ofrecer unos recursos o unas derivaciones al alumno que tenga alguna limitación en dichas habilidades. También se debe evaluar el nivel de habilidades sociales del estudiante. y pedirles que colaboren para solucionar el conflicto puede se vivido como una reiteración del maltrato por parte del estudiante elegido como blanco. con el agresor delante de él. Si el estudiante ha sido acosado en el colegio y está reaccionando ante estos hechos lanzando ciberamenazas o ciberacosando a los demás. necesita ayuda y apoyo para hacerle frente al acoso escolar. Con frecuencia. y podría mostrar su conformidad con todo lo que dijera el maltratador (o la persona implicada en el acoso). una oportunidad de facilitarle al estudiante los tan necesitados recursos y derivaciones para tratar los problemas sociales y conductuales que están afectando a su rendimiento académico. El desequilibrio de poder es tal que el convocar juntos a la víctima y al acosador. el orientador escolar. Resoluciones informales/reuniones para rendir cuentas La mediación no se suele recomendar para abordar las conductas de acoso tradicional. así como la Campaña Nacional para la Prevención del 236 . Es imperativo. que reduzcan las posibilidades de que el menor sea acosado en el colegio. Una analogía útil sería pensar en juntar a un maltratador infantil y a su víctima y decirles a los dos: “Vamos a resolver este caso de maltrato a través de la mediación”. El niño no tendría la suficiente fuerza ni la suficiente seguridad dentro de este contexto.

Se les ofrece la oportunidad de arreglar las cosas con la víctima en la medida de lo posible a través de alguna forma de compensación (word IQ. y de participar en declarar al ofensor responsable de sus actos. y de qué forma les ha afectado igualmente a sus vidas. En algunos casos de acoso escolar. Las víctimas tienen la oportunidad de explicar el pleno alcance del impacto que el delito ha tenido sobre sus vidas. que los colegios puedan recomendar a los padres.. La introducción de cambios en los horarios de clase puede ser necesaria (preferiblemente trasladando al menor que acosa). puede ser beneficioso tomar prestado un modelo de intervención desarrollado por el sistema legal que se conoce con el nombre de “justicia restaurativa”. siguiendo un proceso en forma de guión en el que las víctimas pueden expresar el impacto que las acciones 237 . Los ofensores pueden relatar su versión respecto de por qué ocurrieron los hechos. para asegurarse de que el menor elegido como blanco no vuelva a ser maltratado.qué pueden hacer los profesores Acoso Escolar. 2007). más que contra el Estado. sanciones para el acosador. La justicia restaurativa adopta muchas formas diferentes. de la HRSA) recomiende firmemente que los menores que acosan y los menores que son acosados sean entrevistados por separado. 17 de julio de 2006). y se elabore un plan de seguridad para los estudiantes que están siendo acosados en el colegio y que incluya un aumento de la supervisión por parte de los adultos. nos interesan las alternativas positivas a los pleitos civiles o los procesos judiciales. Dado que los colegios suelen estar limitados en relación con las sanciones que pueden aplicar en los casos de acoso cibernético. de recibir una respuesta a cualquier posible pregunta que tengan pendiente en relación con los hechos. la cual se define como: …una teoría del enjuiciamiento criminal que se concentra en el crimen como un acto contra otro individuo o contra la comunidad. Este tipo de intervención implica convocar a las víctimas y a los ofensores arrepentidos conjuntamente de buen grado. pero todos los sistemas tienen unos aspectos en común. La víctima desempeña un papel principal en el proceso y recibe algún tipo de restitución del ofensor. y unas vías claras para que la víctima pueda pedir ayuda e informar de maltratos adicionales (Olweus et al.

y una pelea grave en la que algunos estudiantes resultaron lesionados. y su estudio investigó el uso de los encuentros grupales restaurativos dentro del colegio en casos de robos graves. y cuando el estudiante que inició la conducta de ciberacoso (y sus padres) hayan demostrado algún remordimiento. Burssens y Vettenburg (2006) hablan de una modalidad similar de justicia restaurativa denominada “encuentros grupales restaurativos”. La reunión para rendir cuentas combina algunos de los principios de la justicia restaurativa con los principios de la mediación. y los ofensores tienen la oportunidad de pedir disculpas por sus actos y de reparar el daño que han hecho. acoso a otros estudiantes. Aunque un programa completo de justicia restaurativa puede ser demasiado largo para la mayoría de los directivos escolares. Sin este 238 . y es necesario hacer una gran labor preliminar de preparación. a raíz de asistir a un programa de formación en justicia restaurativa. Los colegios interesados en saber más cosas sobre los métodos de la justicia restaurativa pueden visitar: www. 12).Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston del ofensor han tenido sobre sus vidas. Creemos que los orientadores y los directivos escolares (que tengan una formación) pueden hacer uso de estos principios para intervenir en los casos más graves de acoso electrónico (así como en otros incidentes escolares) cuando los padres de las partes implicadas estén dispuestos. una de las autoras del libro ha utilizado con éxito lo que nosotras llamamos una “reunión para rendir cuentas” dentro del marco del colegio. intimidación física a un profesor.restorativejustice.org. Antes de aplicar estas estrategias. la dirección del colegio debe comprender que el centro de interés de las reuniones para rendir cuentas estriba en reparar el daño hecho. Se requiere estar muy formado para administrar adecuadamente los programas de justicia restaurativa dentro del sistema legal. cuando el estudiante elegido como blanco esté también dispuesto y emocionalmente preparado. Los autores señalan que se debe reservar para las ofensas más graves dentro del colegio debido al tiempo que lleva. extorsión. que se han venido aplicando con éxito en varios países. Su investigación sugiere que los encuentros grupales restaurativos eran juzgados como muy positivos y que el proceso “suavizaba e incluso eliminaba las tensiones existentes en la clase o en el colegio” (p. más que en las consecuencias punitivas.

los colegios se pueden quedar con la sola alternativa de ofrecerles a los padres la única opción de interponer demandas judiciales o pleitos civiles en respuesta al ciberacoso que tenga lugar fuera del recinto del colegio. El ofensor tendrá la oportunidad de manifestar su remordimiento y de informar de las circunstancias que rodearon a su conducta. Todas las partes debían ser conscientes de que la reunión era voluntaria y podía finalizar en cualquier momento.qué pueden hacer los profesores tipo de intervención. les gustaría ver tomar para resolver la situación. El orientador debe contactar con los padres de la víctima y los padres del ofensor para asegurarse de que parecen estar dispuestos de buen grado y ser capaces de hacer de la reunión una experiencia constructiva. más que con la víctima propiamente dicha. La víctima debe siempre tener el derecho de negarse a asistir a la reunión o decir que la reunión no debe celebrarse. la hija de Mrs McClain. si las directrices previamente convenidas no eran seguidas debidamente por las partes implicadas. y qué medidas. Después de que el facilitador sintetice las vivencias de las distintas partes implicadas. no quiso asistir a la reunión. Se puede concertar una reunión para rendir cuentas con los padres de la víctima. El orientador escolar hace las veces de facilitador dentro de esta situación. Pasos para llevar una reunión para rendir cuentas. y de expresar su remordimiento por lo que ha hecho su hijo. se acuerdan los pasos que hay que dar para reparar el daño. Los padres de Brandy sentían imperiosamente el deseo de reunirse con la ofensora y con los padres de ésta. Si bien Brandy. de haber algunas. como se hizo en el caso de los McClain que describimos en el capítulo 5. Los padres del ofensor también tienen la oportunidad de explicar de qué forma les ha afectado igualmente el incidente. El facilitador debía explicar a la víctima (en caso de que se decidiera a participar) y a sus padres que tendrían la oportunidad de explicar de qué forma les había afectado el incidente individualmente y a nivel familiar. Habitualmente el orientador escolar o algún otro profesional del departamento de asistencia al estudiante suele ser la persona más apropiada para concertar una reunión para rendir cuentas entre las partes implicadas. sí se mostró de acuerdo en que fueran sus padres. Las medidas reparadoras se 239 .

dejando constancia de las fechas fijadas y de la responsabilidad de vigilar la conducta en lo sucesivo. en caso necesario 240 . � ¿Cuál fue tu reacción la primera vez que viste la web/los mensajes/etc.1 incluye una muestra de un guión que el facilitador puede aplicar en una reunión para rendir cuentas.? � ¿Qué sientes en relación con todo lo que ha pasado? � ¿Qué ha sido lo más duro de todo esto para ti? � ¿Cómo reaccionaron tu familia y tus amigos cuando se enteraron de esto? Sintetizar y proseguir con: � ¿Cuáles serían las cuestiones más importantes a resolver? � ¿Qué resultados esperáis lograr de esta reunión? Resolución/acuerdo firmado que incluya: � Compensación y/o asesoramiento � tema de la seguridad El � tema de las represalias El � Reuniones de seguimiento.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston recogen por escrito y son firmadas por todas las partes asistentes. El cuadro 6.1 Guión para rendir cuentas Preguntas para el estudiante ofensor: � ¿Qué pasó? � ¿Qué estabas pensando en ese momento? � ¿En qué has pensado después del incidente? � ¿Quién crees que se ha visto afectado por lo que has hecho? � ¿Cómo les ha afectado? Preguntas para el estudiante ofendido: (Estas preguntas también se pueden hacer a los padres de las distintas partes implicadas). Una reunión para rendir cuentas que salga bien puede ser una verdadera experiencia de aprendizaje para todas las partes implicadas y ayudar a sanar las relaciones que habían quedado dañadas de resultas del incidente de Cuadro 6.

qué pueden hacer los profesores ciberacoso. de contemplar su conducta desde una perspectiva diferente. 241 . con el fin de asegurarse de enseñar urbanidad [civismo] de manera consistente en todas las modalidades de interrelación social. Dado que vivimos en una sociedad de la información donde los estudiantes deben tener unas habilidades avanzadas en tecnología para poder competir. El resultado es que los participantes ganan en capacidad y el entorno escolar se vuelve más seguro debido a que los estudiantes asumen la responsabilidad respecto de sus actos. Resumen A medida que el acoso a través de internet de vuelve cada vez más frecuente. El estudiante que inició la conducta de ciberacoso tiene la oportunidad de volverse más empático. Los educadores siempre se han ocupado de instruir a los menores en la conducta apropiada. y donde una buena parte de la vida social va a tener lugar cada vez más a través de los accesorios tecnológicos. El estudiante que ha sido acosado electrónicamente (y sus padres) tienen la oportunidad de describir su experiencia con detalle y de hacer una petición asertiva para remediar la situación. los educadores deben familiarizarse con las estrategias para la prevención y la actuación en las conductas de acoso cibernético. y el uso apropiado de las nuevas tecnologías no debe ser una excepción. ya sea cara a cara o por la red. Evitar abordar tales incidentes equivale a ignorar una modalidad importante de interrelación social entre nuestros estudiantes. los profesores deben estar igualmente preparados para abordar esta nueva forma de acoso escolar. y de ofrecer una compensación por dicha conducta.

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Al mismo tiempo. la atención concedida al acoso entre los estudiantes en los medios de comunicaciones estadounidenses se disparó a raíz de los trágicos sucesos del instituto Columbine. Después de 1999.Normativa legal y políticas específicas 7 Como señalamos más arriba. también se produjo un aluvión de leyes estatales relacionadas con el acoso escolar. Con la aparición de las cibertecnologías. También resumiremos la jurisprudencia actual. varios juicios ampliamente difundidos por los medios de comunicación suscitaron inquietud entre muchos profesores sobre cuáles eran sus opciones y sus responsabilidades legales respecto de prevenir y de abordar el fenómeno del acoso escolar en sus colegios. dado que en menos de ocho años fueron 30 los estados norteamericanos que aprobaron leyes sobre el acoso escolar (Alley & Limber. ha habido un revuelo de reciente atención mediática al acoso y al hostigamiento cibernéticos. en prensa). (2) ¿Bajo qué circunstancias puede ocuparse el personal del colegio de los incidentes de acoso elecDOSCIENTOS CUARENTA Y TRES 243 . En este capítulo. y una incertidumbre consiguiente por parte de muchos profesores respecto de cómo satisfacer las obligaciones éticas y legales para proteger a los estudiantes del ciberacoso sin infringir sus derechos recogidos en la Constitución estadounidense. analizaremos las leyes estatales recientes que se ocupan del acoso escolar en general y del acoso electrónico en particular. con vistas a responder a tres cuestiones fundamentales: (1) ¿Cuándo se puede considerar que el personal del colegio es responsable (según las leyes federales o estatales) de no haber actuado en los casos de acoso electrónico?.

en prensa).Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston trónico sin temor de violar el derecho de los estudiantes a la libertad de expresión recogido en la Primera Enmienda?. Estos estatutos varían bastante en sus definiciones del acoso escolar y en sus requisitos específicos. Desgraciadamente. la revisión de la legislación y de las normativas internacionales estaba fuera del alcance de este libro. que están en mejores condiciones de valorar las leyes y las normativas locales. Segundo. y describe la probable aplicación de la jurisprudencia existente a los casos de acoso electrónico dentro del ámbito de los colegios públicos estadounidenses. Primero. conviene hacer algunas advertencias. 244 . no pretende sustituir en modo alguno al asesoramiento de los abogados locales. y (3) ¿Bajo que circunstancias puede revisar o investigar el personal del colegio las actividades electrónicas de los estudiantes. Recomendamos encarecidamente a los directivos escolares que consulten con los abogados de distrito en relación con estas cuestiones. sin temor de violar la protección constitucional contra los registros y las incautaciones ilegales? Finalmente. Las leyes estatales y su aplicabilidad al acoso cibernético Un primer paso importante al analizar las obligaciones legales para abordar el acoso electrónico es que el personal del colegio se familiarice con las correspondientes leyes estatales que se ocupen del acoso escolar. En el momento de escribir estas líneas. este capítulo se limita en su análisis legal al contexto de los colegios públicos estadounidenses. Antes de abordar estas cuestiones. 30 estados norteamericanos tenían leyes relacionadas con el acoso escolar y al menos otros 10 estaban considerando ampliar la legislación (Alley & Limber. así como el panorama legal rápidamente cambiante. a la luz de la reciente legislación. pero todos ellos requieren o alientan a las autoridades estatales o locales a establecer unas normativas contra el acoso entre los estudiantes en los colegios públicos. nos ocuparemos de la elaboración de posibles normativas escolares sobre el acoso electrónico. aunque el presente capítulo expone la legislación estatal actual sobre el acoso cibernético.

incluidos. persistente o generalizado como para generar un entorno educativo intimidatorio.1). y concebido maliciosamente con el propósito de trastornar la vida del colegio. realizado por un estudiante que: (a) Una persona razonable. ordenadores o localizadores”. escrito. Idaho. Otros varios estados estaban considerando dichos proyectos de ley. La legislación de Idaho (Idaho Code. verbal o físico. o cualquier acto o amenaza intencionado. debe saber que tendrá el efecto de: (i) herir a un estudiante. y tiene una elevada probabilidad de lograr dicho propósito. El “acto electrónico” se define como “una información o una imagen trasmitidos a través de un aparato electrónico. sólo cinco legislaciones estatales (Arkansas. si dicho acto electrónico está dirigido específicamente a estudiantes o a miembros del personal del colegio. La legislación requiere que los consejos escolares elaboren normativas para prohibir el acoso escolar en distintos lugares dentro de las instalaciones del colegio (incluido el equipamiento tecnológico del colegio). o (iii) infundir en un estudiante un miedo razonable a recibir un daño a su persona. 2006) define el acoso escolar como: cualquier gesto intencionado. dadas las circunstancias. y en los eventos patrocinados o autorizados por el colegio. pero también prohíbe explícitamente el acoso escolar: …mediante un acto electrónico que derive en una alteración importante del funcionamiento ordenado dentro del entorno escolar o educativo… independientemente de que el acto electrónico se origine o no dentro del inmueble del colegio o con el equipamiento tecnológico del colegio. Iowa. amenazante o vejatorio para el estudiante. La legislación de Arkansas (Act 115. 2007) incluye los actos electrónicos en su definición de acoso escolar (véase la tabla 7.normativa legal y políticas específicas En el momento de escribir estas líneas. o (iv) infundir en un estudiante un miedo razonable a recibir un daño contra su propiedad. o (b) Es suficientemente grave. el teléfono inalámbrico u otros aparatos de comunicación inalámbricos. el teléfono tradicional. Carolina del Sur y Washington) se ocupaban explícitamente del acoso escolar a través de las comunicaciones electrónicas. 245 . o (ii) dañar la propiedad de un estudiante. sin limitarse a ellos.

humillación. El decreto define además el “acto electrónico” como “una información o una imagen trasmitidos a través de un aparato electrónico incluidos. difamación intencionados. verbal.el hostigamiento. pero también prohíbe explícitamente el acoso escolar “mediante un acto electrónico que derive en una alteración importante del funcionamiento ordenado dentro del entorno escolar o educativo… independientemente de que el acto electrónico se origine o no dentro del inmueble del colegio o con el equipamiento tecnológico del colegio. (ii) Interferencia sustancial con la educación del estudiante o con la función que desempeña el empleado del colegio público dentro de la educación. el teléfono inalámbrico u otros aparatos de comunicación inalámbricos. sin limitarse a ellos.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Tabla 7. intimidación. 2007) define el acoso escolar como: “. a través de un acto escrito. y concebido maliciosamente con el propósito de trastornar la vida del colegio. el teléfono tradicional.1 Leyes sobre el ciberacoso en distintos estados norteamericanos (a fecha de 6 de febrero de 2007) Leyes estatales que abordan explícitamente el acoso electrónico: Arkansas La legislación de Arkansas (Act 115. ordenadores o localizadores”. o (iv) Alteración sustancial del funcionamiento ordenado del colegio o del entorno educativo”. si dicho acto electrónico está dirigido específicamente a estudiantes o a miembros del personal del colegio. o las amenazas o la incitación a la violencia por parte de un estudiante contra otro estudiante o empleado de un colegio público. La legislación requiere que los consejos escolares elaboren normativas para prohibir el acoso escolar en distintos lugares dentro de las instalaciones del colegio (incluido el equipamiento tecnológico del colegio). (iii) Un entorno educativo hostil para uno o más estudiantes o empleados de colegios públicos debido a la gravedad. 246 . o de daño a la propiedad del empleado o estudiante del colegio público... y tiene una elevada probabilidad de lograr dicho propósito”. y en los eventos patrocinados o autorizados por el colegio. la persistencia o el carácter generalizado del acto. ridiculización. electrónico o físico que genera o crea un peligro evidente y real de: (i) Daño físico a un empleado o un estudiante de un colegio público.

La legislación de Carolina del Sur (S. § 59-63-120.C. amenazante o vejatorio para un estudiante”. físico o sexual. o infundir en el estudiante un miedo razonable a recibir un daño per- Iowa Carolina del Sur 247 . 007) define el hostigamiento y el acoso escolar como “cualquier acto o conducta electrónico. debe saber que tendrá el efecto de: (i) herir a un estudiante. dadas las circunstancias. (2) Tiene un efecto sustancialmente perjudicial sobre la salud física o mental del estudiante. escrito. intimidación o acoso también se pueden cometer a través del uso de una línea de tierra. o (b) Es suficientemente grave. verbal o físico. como parte del código penal del estado) define el acoso escolar como “cualquier gesto intencionado. (3) Tiene el efecto de interferir sustancialmente en el rendimiento académico del estudiante. real o percibido como tal. o dañar la propiedad de un estudiante. la intimidación o el acoso escolar como “un gesto. La legislación de Iowa (SF 61. sobre la base de algún rasgo o característica del estudiante. realizado por un estudiante que: (a) Una persona razonable. verbal o físico dirigido a un estudiante. o a través del uso de datos o programas informáticos a los que se acceda a través de un ordenador. o (ii) dañar la propiedad de un estudiante. escrito. 2006) define el hostigamiento. que pueda ser razonablemente percibido como teniendo el efecto de: (a) herir a un estudiante física o emocionalmente. La legislación señala adicionalmente que: “Los actos de hostigamiento. (4) Tiene el efecto de interferir sustancialmente en la capacidad del estudiante de participar o de beneficiarse de los servicios. y que genera un entorno escolar objetivamente hostil que satisface una o más de las siguientes condiciones: “(1) Infunde en el estudiante un miedo razonable a recibir un daño a su persona o a su propiedad.normativa legal y políticas específicas Tabla 7. una comunicación electrónica.1 Continuación Idaho La legislación de Idaho (Code § 18-917A. o un acto escrito. 2006. o cualquier acto o amenaza intencionado. un sistema informático o una red informática”. verbal. persistente o generalizado como para generar un entorno educativo intimidatorio. de un teléfono de un coche o de un teléfono inalámbrico. Code Ann. o (iii) infundir en un estudiante un miedo razonable a recibir un daño a su persona. o (iv) infundir en un estudiante un miedo razonable a recibir un daño contra su propiedad. actividades o privilegios brindados por el colegio”.

la intimidación o el acoso escolar como “un acto intencionado. verbal o físico. hostigar o atemorizar al estudiante. El estatuto define el hostigamiento. (B) tiene el efecto de interferir sustancialmente en la educación del estudiante. 2007) requiere que los distritos académicos adopten normativas que prohíban “el hostigamiento. Stat. intimidar. cuando el acto es llevado a cabo con la intención de amenazar.250. la intimidación o el acoso como “cualquier acto intencionado.36. o (c) Sea tan grave. o el acoso de ningún estudiante”. en el funcionamiento ordenado del colegio”. o (b) insultar o rebajar a un estudiante o grupo de estudiantes generando una alteración sustancial. o una interferencia sustancial. electrónico. la intimidación. persistente o generalizado que genere un entorno educativo intimidatorio o amenazante. escrito. verbal o físico. pero sin limitarse al mismo.1 Continuación sonal o un daño a la propiedad. 248 . cuando el acto intencionado. el que demuestra estar motivado por alguna característica recogida en el RCW [Revised Code of Washington] 9A. estando dentro del recinto del colegio y durante el horario de clases”.33. § 14.080(3) [sobre el hostigamiento malicioso]. o (D) tiene el efecto de alterar sustancialmente el funcionamiento ordenado del colegio”. y: (A) hiere físicamente al estudiante o daña la propiedad del estudiante. persistente o generalizado que genera un entorno educativo intimidatorio o amenazante. escrito. Otras definiciones legales del acoso escolar: Alaska La legislación de Alaska (Ak. electrónico. o (d) Tenga el efecto de alterar sustancialmente el funcionamiento ordenado del colegio”. incluido. intimidación o acoso realizados por un estudiante a través de medios electrónicos. escrito. o (b) Tenga el efecto de interferir sustancialmente en la educación del estudiante. verbal o físico: (a) Hiera físicamente a un estudiante o dañe la propiedad del estudiante. 2007) define el hostigamiento. u otras características distintivas. La legislación requiere que la asociación estatal de directores de colegio de Washington elabore una normativa de referencia “prohibiendo los actos de hostigamiento. Washington La legislación de Washington (SB 5288.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Tabla 7. (C) es tan grave.

§ 20-2-751.S. con el propósito de hostigar.13. en vehículos del colegio. actos éstos que se repiten contra el mismo estudiante a lo largo del tiempo”. Gen. angustia. 2006) define el acoso escolar como “cualquier acto manifiesto por parte de un estudiante o grupo de estudiantes.S. (2) actos físicos cometidos. o acto o gesto físico. que incluyen: (1) comunicaciones verbales o escritas transmitidas. o… cualquier demostración intencionada de fuerza de tales características que le daría a la víctima una razón para temer o esperar un daño físico inmediato”.R. La legislación de Louisiana (R. persistente o generalizado que genera un entorno educativo intimidatorio. que: (a) Una persona razonable. ridiculizar. o la presencia de una pauta reiterada en relación con esto mismo. o infundir en el estudiante un miedo razonable a recibir un daño para su vida o su persona o un daño contra su propiedad. 22-32-109.G. La legislación de Georgia (O. Code Ann. humillar o intimidar al otro estudiante dentro del recinto del colegio o durante una actividad patrocinada por el colegio. la intimidación y el acoso escolar como “cualquier gesto o acto escrito. y (b) Es tan grave. en el recinto del colegio. humillar.1 Continuación Colorado La legislación de Colorado (C. debe saber que tendrá el efecto de hacer daño a un estudiante o dañar su propiedad. intimidar o hacer daño al otro estudiante”. La legislación de Indiana (Ind.normativa legal y políticas específicas Tabla 7. o durante actividades escolares o eventos autorizados por el colegio”. dirigido contra otro estudiante con el propósito de ridiculizar. § 10-222d. 2006) define el hostigamiento. en una parada oficial del autobús escolar. amenazante o vejatorio para el estudiante”. § 20-33-8-0. Stat.2. 17:416. dadas las circunstancias.4. o (3) cualesquiera otras conductas cometidas. que tenga la intención de generar una alteración emocional [inquietud.A. 2006) define el acoso escolar como “actos o gestos manifiestos y reiterados. 2006) define el acoso escolar como “cualquier intento o amenaza deliberada de infligir lesiones a otra persona. 2006) define el acoso escolar como “cualquier manifestación escrita o verbal. Connecticut Georgia Indiana Louisiana 249 . preocupación. verbal o físico intencionado.C. La legislación de Connecticut (Conn.1. etc. cuando se acompañan de la presencia de una capacidad aparente de llevarlo a cabo. por un estudiante o grupo de estudiantes contra otro estudiante.] en uno o más estudiantes del colegio.

y la amenaza de tomar alguna represalia en el caso de informar de tales actos”. y: (i) está motivado por una característica personal real o percibida como tal. que otra persona sufra una alteración emocional grave”. o en el autobús del colegio”. Ann. La ley define el hostigamiento como “un acto o una línea de actuación deliberada y no autorizada por la ley. 2006) insta a los consejos escolares a informar de los incidentes de “hostigamiento o intimidación”. país de origen. § 7-424. y de hecho provoca realmente. La legislación de Nueva Jersey (N. o discapacidad.S. 2007) define el hostigamiento. de la raza. sexo. del tipo.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Tabla 7. 2006) prohíbe el hostigamiento o la intimidación “dentro del recinto de cualquier colegio público. incluidos gestos. y que: (1) Resulta sumamente ofensiva para una persona razonable. Stat. religión. religión.Mo. La legislación de Nevada (Nev. § 388.. identidad sexual. que sea razonablemente percibido como motivado por alguna característica real o percibida como tal. Education Code Ann. o comunicaciones orales o escritas. durante una actividad o evento del colegio. o (ii) resulta amenazante o gravemente intimidatorio. La legislación de Missouri (§ 160. § 18A:37-14.135. de la raza.1 Continuación Maryland La legislación de Maryland (Md. estado civil. Rev. por ejemplo. la intimidación o el acoso escolar como “cualquier gesto o acto escrito. que: (1) Genera un entorno educativo hostil interfiriendo sustancialmente en los beneficios. que define como “la conducta. durante una actividad patrocinada por un colegio público o dentro de un autobús escolar”. Stat. verbal o físico. o en el bienestar físico o psicológico del estudiante. del tipo. El estatuto prosigue declarando que “el acoso escolar puede consistir en acciones físicas. ascendencia. y (2) Tiene el propósito de provocar.775 R. y (2) Tiene lugar dentro del edificio del colegio. color. las oportunidades educativas o el rendimiento académico de un estudiante. sexo. orientación sexual. país de origen. incluida la conducta verbal.J. 2007) insta a los distritos académicos a adoptar normativas contra el acoso escolar y define el acoso escolar como “la intimidación o el hostigamiento que genera en un estudiante un miedo razonable por su seguridad o por su propiedad”. por ejemplo. Missouri Nevada Nueva Jersey 250 .

que tendrá el efecto de hacer daño a un estudiante o de dañar la propiedad del estudiante. infundirá en otro estudiante un miedo razonable a recibir un daño a su persona o un daño contra su propiedad. la intimidación y el acoso incluye. la intimidación. y que: (a) una persona razonable debe saber. verbal o físico. identidad y modales sexuales. física o sensorial. o (b) tiene el efecto de insultar o de menospreciar a un estudiante o grupo de estudiantes de forma tal que genera una alteración sustancial o una interferencia sustancial en el funcionamiento ordenado del colegio”. y la conducta en cuestión: (1) Genera un daño mental o físico al otro estudiante. Oklahoma La legislación de Oklahoma (70 Okl. la intimidación o el acoso escolar como “cualquier acto intencionado. pero sin limitarse a ello. La ley define el hostigamiento. la intimidación o el acoso escolar de cualquier estudiante dentro del recinto del colegio o durante los eventos patrocinados por el colegio”. persistente o generalizada como para generar un entorno educativo intimidatorio. Ohio La legislación de Ohio (ORC Ann. y que tiene lugar dentro del recinto del colegio.3.1 Continuación orientación sexual.666. o insultará o menospreciará a algún otro estudiante o grupo de estudiantes de forma tal que altera o interfiere en los objetivos educativos del colegio o en la educación de otro estudiante”. verbal o físico”. que una persona razonable debe saber que hará daño a otro estudiante. dañará la propiedad de otro estudiante. que un estudiante haya dirigido a otro estudiante en particular más de una vez. o acto físico. amenazante o vejatorio para el estudiante”. § 24-100.normativa legal y políticas específicas Tabla 7. 2006) define el hostigamiento. manifestación escrita o verbal. ya sea escrito. La ley prosigue declarando que “el hostigamiento. o de infundir en el estudiante un miedo razonable a recibir un daño a su persona o un daño contra su propiedad. o bien motivado por alguna otra característica distintiva. 251 . 3313. y (2) Es lo bastante grave. un gesto o un acto escrito. dadas las circunstancias. St. 2006) insta a los distritos académicos a establecer normativas “que prohíban el hostigamiento. o bien alguna limitación mental. y el acoso escolar como “cualquier gesto. en alguna función patrocinada por el colegio o dentro de un autobús escolar.

estudiante o dañar la propiedad de un estudiante. Code Ann. la intimidación o el acoso escolar dentro del colegio”. las oportunidades o el rendimiento educativo de un estudiante.351. 2006) define el hostigamiento. o infundir en el estudiante un miedo propiedad de un estudiante. persistente o generalizado como para crear un entorno educativo intimidatorio. (2) Infundir a sabien- 252 . durante una actividad patrocinada por el colegio. Gen. verbal o físico. o (3) Generar un entorno educativo hostil”. las oportunidades o el rendimiento educainmediaciones adyacentes. (2) Infundir a sabiendas en un estudiante un miedo razonable a recibir un daño físico o bien un daño contra su propiedad. durante una actividad patrocinada por el colegio. § 49-6-1015. que tiene lugar dentro del recinto del colegio o su del autobús escolar. o del autobús escolar. o (ii) Es lo suficientemente grave.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Tabla 7. y que tiene el efecto de: (1) Herir físicamente a un estudiante o dañar la propiedad de un estudiante. Tennessee La legislación de Tennessee (Tenn. Rhode Island La legislación de Rhode Island (R. y que tiene el efecto de: (1) Herir físicamente a un das en el estudiante un miedo razonable a recibir un daño físico o bien un daño contra su propiedad. dentro del transporte facilitado por el colegio o en una parada oficial tivo de un estudiante. infundir en el estudiante un miedo razonable razonable a recibir un daño contra su propiedad.1 Continuación Oregón La legislación de Oregón (ORS § 339. que tiene lugar dentro del dentro de un transporte facilitado por el colegio. dada la totalidad de las circunstancias: (i) Una persona razonable debe saber que tendrá el efecto de: herir físicamente a un estudiante. o (3) Crear un entorno educativo hostil”. Laws § 16-21-26. o en una parada oficial recinto del colegio. 2006) define el hostigamiento. la intimidación o el acoso escolar como “un acto intencio- nado. la intimidación o el acoso escolar como “cualquier acto que interfiera sus- tancialmente en los beneficios. 2007) insta a los distritos académicos a “adoptar una normativa que prohíba el hostigamiento. la intimidación o el acoso escolar como “cualquier acto que interfiera sustancialmente en los beneficios. o la amenaza de un acto físico que.I. La ley define el hostigamiento. dañar la a recibir un daño contra su persona. amenazante o vejatorio para el estudiante”. ya sea escrito.

en un autobús escolar.1 Continuación Texas La legislación de Texas (Tex. § 11. Va. verbal o físico.0341.A. y que: (A) se repite a lo largo del tiempo. Code § 25. humillar. Vermont Virginia Oeste 253 . (3) infundir en el estudiante un miedo razonable a recibir un daño contra su persona. o durante una actividad patrocinada por el colegio. Code § 18-2C-2. persistente o generalizado como para que la acción o la amenaza genere un entorno intimidatorio. (2) dañar la propiedad de un estudiante. que: (a) Una persona razonable. 2006) define el hostigamiento. dañar su propiedad. La legislación de Virginia Oeste (W. y (C) tiene lugar durante la jornada escolar dentro del recinto del colegio.normativa legal y políticas específicas Tabla 7. o bien antes o después de la jornada escolar en un autobús del colegio o durante una actividad patrocinada por el colegio”. ya sea escrito. debe saber que tendrá el efecto de: (1) herir a un estudiante. o (2) es lo suficientemente grave. amenazante o vejatorio para el estudiante”. 2006) define el acoso escolar como “cualquier acto manifiesto o combinación de actos dirigidos contra un estudiante por parte de otro estudiante o grupo de estudiantes. o infundir en el estudiante un miedo razonable a recibir un daño contra su persona o bien contra su propiedad. (B) tiene el propósito de ridiculizar. la intimidación o el acoso escolar como “cualquier gesto intencionado. persistente o generalizado como para generar un entorno educativo intimidatorio. o (b) Es lo bastante grave. amenazante o vejatorio para el estudiante”. La legislación de Vermont (16 V.S. o (4) infundir en el estudiante un miedo razonable a recibir un daño contra su propiedad. 2006) define el acoso escolar como “realizar una manifestación escrita o verbal o una conducta física que el consejo de administración del distrito académico o los delegados del consejo determinan que: (1) tendrá el efecto de herir físicamente a un estudiante. o intimidar al estudiante. dadas las circunstancias. Educ. o cualquier acto intencionado o amenaza.

Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Adicionalmente. incluido. escrito. esta legislación señala que: Los actos de hostigamiento. electrónico. electrónico. la intimidación.36. pero sin limitarse al mismo. La legislación requiere que la asociación estatal de directores de colegio de Washington elabore una normativa de referencia “prohibiendo los actos de hostigamiento. físicamente a un estudiante o dañe la propiedad del estudiante. o (d) Tenga el efecto de alterar sustancialmente el funcionamiento ordenado del colegio. un sistema informático o una red informática. el que demuestra estar motivado por alguna característica recogida en el RCW [Revised Code of Washington] 9A. medios electrónicos. intimidación o acoso también se pueden cometer a través del uso de una línea de tierra. verbal o físico: (a) Hiera el efecto de interferir sustancialmente en la educación del estudiante. 2007) requiere que los distritos académicos adopten normativas que prohíban “el hostigamiento. la intimidación o el acoso como: cualquier acto intencionado. o el acoso de ningún estudiante”. estando dentro del recinto del colegio y durante el hora- 254 . Las tres legislaciones estatales restantes que se ocupan del ciberacoso son más limitadas debido a centrarse en el acoso electrónico que tiene lugar dentro del recinto del colegio o durante los eventos patrocinados por el cole- gio. escrito. o (b) Tenga cuando el acto intencionado. o (c) Sea tan grave. u otras características distintivas. La legislación de Idaho no especifica que tales actos deban tener lugar con el equipamiento del colegio ni en el recinto del colegio. 080(3) [sobre el hostigamiento malicioso]. persistente o generalizado que genere un entorno educativo intimidatorio o amenazante. o a través del uso de datos o programas informáticos a los que se acceda a través de un ordenador. El estatuto define el hostigamiento. La legislación de Washington (SB 5288. intimidación o acoso realizados por un estudiante a través de rio de clases”. verbal o físico. de un teléfono de un coche o de un teléfono inalámbrico.

o (b) Insultar o rebajar a un estudiante o grupo de estudiantes generando una alteración sustancial. o por ninguna razón en absoluto. en una actividad o evento patrocinado por el colegio. “las comunicaciones a través del correo electrónico. Como analizaremos más adelante en este capítulo. en una parada oficial del autobús escolar. electromagnéticos. y los mensajes de texto”. la legislación de Carolina del Sur (S. 2007) que tratan del hostigamiento y del acoso escolar incluyen las comunicaciones electrónicas. Aunque ambos términos incluyen una pauta agresiva de conducta. los teléfonos móviles. o una interferencia sustancial. radiales. que pueda ser razonablemente percibido como teniendo el efecto de: (a) Herir a un estudiante física o emocionalmente. en prensa). La reciente ola de legislación sobre el acoso escolar es sólo a nivel estatal. 2006) define el hostigamiento. verbal. Como señalan Alley y Limber: “si bien los matones pueden actuar agresivamente hacia su víctima por alguna razón. y señala que ello incluye. por cable óptico. el hostigamiento implica una discriminación contra determinadas clases de personas protegidas. La legislación requiere adicionalmente que los consejos escolares elaboren normativas contra el hostigamiento y el acoso escolar “dentro del edificio del colegio. o dañar la propiedad de un estudiante. o un acto escrito. una comunicación electrónica. La legislación señala adicionalmente que “colegio” significa “dentro del aula. Code Ann.C. en el momento de escribir estas líneas) equiparen el acoso con el hostigamiento (Alley & Limber. existen prohibiciones contra el hostigamiento a nivel federal y a nivel estatal. físico o sexual. en el autobús escolar u otros vehículos relacionados con el colegio. Es de lamentar que varios estados (al menos nueve. independientemente de que se celebre o no dentro del edificio del colegio. Finalmente.normativa legal y políticas específicas Las leyes de Iowa (SF 61. o en cualquier otro programa o función 1. que el estatuto define como “cualquier comunicación que implique la transmisión de información a través de medios alámbricos. las comunicaciones a través de internet. al margen de su ubicación”. en el edificio del colegio. los servicios de localización de personas. la intimación o el acoso1 como: un gesto. 255 . en el recinto del colegio. o infundir en el estudiante un miedo razonable a recibir un daño personal o un daño a la propiedad. los autores del hostigamiento actúan de manera discriminatoria sobre la base de alguna característica de la víctima”. en el funcionamiento ordenado del colegio. y en cualquier acto escolar o actividad patrocinada por el colegio. pero sin limitarse a ello. o similares”.

Quince de estas legislaciones incluyen definiciones de acoso escolar que. a través de un ordenador localizado en una vivienda o en una biblioteca municipal) no quedaría cubierto por estas leyes estatales.A. Maine. o en actividades escolares o en eventos autorizados por el colegio” (C. por consiguiente.. el acoso escolar incluye los actos que tienen lugar “dentro del edificio del colegio.g. El Departamento de Educación de Maryland ha sugerido.S.. Presumiblemente.. Connecticut. que el ofensor estuviera en presencia de la víctima cuando ésta recibiera el mensaje). a veces. se puede interpretar que incluyen diversos actos de acoso electrónico. 256 . tal vez. Nueva Jersey.org/nr/rdonlyres/0700b064-c2b3-41fc-a6cfd3dae4969707/7243/ harassmentorintimidationbullyingreportingform. Tennessee y Vermont) tratan el acoso escolar en determinados lugares dentro del edificio del colegio o eventos patrocinados por el colegio.C. 2006). y dos (Maryland y Nevada) abordan “el hostigamiento o la intimidación”. en los vehículos para ir al colegio. todos excepto uno (Georgia) se puede afirmar que cubren cuanto menos algunos casos de acoso cibernético. Por ejemplo. el impreso que propone el Departamento de Maryland para informar de los casos de hostigamiento o intimidación (acoso). De los 25 estados restantes que tienen leyes sobre el acoso escolar. aunque. en el recinto del colegio. pero no de forma específica el acoso escolar.R. cuando se acompañan de la presencia de una capacidad aparente de llevarlo a cabo”) y. que el acoso escolar aparece incluido dentro de esta definición. en: http:// www. 2006) se centra únicamente en conductas de naturaleza física (“cualquier intento o amenaza voluntaria de infligir lesiones a otra persona. New Hampshire. Algunas de estas legislaciones estatales (e. Illinois. Colorado.pdf. la responsabilidad legal de los profesores respecto de las con2. según las leyes de Colorado.G. véase.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston en donde el colegio sea responsable del menor”.. California. Minnesota. por ejemplo. Oregón. como analizaremos más adelante.g. Ocho (Arizona. en una parada oficial del autobús del colegio.marylandpublicschools. Nueva York. pero no definen el término. en mayor o menor grado.2 La legislación de Georgia sobre el acoso escolar (O. Virginia) abordan el acoso escolar. probablemente no incluye los casos de acoso cibernético (a menos. el acoso cibernético (o cualquier forma de acoso escolar) que tenga lugar fuera de estos ámbitos (e.

demandas legales por acoso escolar se resuelven probablemente fuera de documentar si los litigios relacionados con el acoso escolar pueden haber en prensa). Tercero. no existe un sistema nacional que permita llevar el recuento y consultar las demandas relacionadas con los incidentes de violencia escolar que verdaderamente llegan a los tribunales. un tribunal de apelación de Nueva Jersey confirmó la indemnización. a las medidas tomadas por las legislaciones estatales (Alley & Limber. que pensaban que era gay (Mikle. en prensa). Segundo. si no la mayoría. es extremadamente difícil aumentado realmente en los últimos años. de las los tribunales.000 dólares a un estudiante de secun- A pesar de los casos mediáticos más destacados. ¿Por qué? Primero. no está enteramente clara. lo que hace que las actas judiciales de dichos litigios sean escasas y en modo alguno representativas. Ello significa que los casos decididos a 257 . 2005).normativa legal y políticas específicas ductas de acoso escolar que tienen lugar fuera del campus académico. También se ha especulado sobre el aumento del interés de los tribunales por el acoso escolar.. en 2004 el distrito académico de Anchorage (Alaska) pagó 4. Litigios La reciente atención legal concedida al acoso escolar no se ha limitado. las principales bases de datos legales. 2005). porque muchas. Al año siguienestablecida por un jurado. y en qué medida (Alley & Limber. 2004). Seper. raíz de haber sido acosado en el colegio (Pesznecker. en las que se basan los abogados y los peritos legales. de unos 50. tal vez de la manera más visible bajo la forma de demandas presentadas por los padres contra los colegios por los ejemplo.g. Por millones de dólares para resolver una demanda interpuesta por la familia de un estudiante de primer ciclo de secundaria que había intentado suicidarse a te. do ciclo de secundaria que había sido física y verbalmente maltratado por sus compañeros. incluyen únicamente las decisiones judiciales que han sido apeladas.5 daños causados a los hijos que han sufrido acoso (e. sin embargo.

2006). retomaremos algunas de las cuestiones legales que tendrían más relevancia para el personal del colegio afectado por el acoso cibernético. En razón de ello. más concretamente. y (3) ¿En qué circunstancias puede el personal del colegio revisar o investigar las actividades electrónicas de los estudiantes. estas bases de los casos “cerrados” y representar deficientemente los casos “fáciles” que tienen más probabilidades de resolverse fuera de los tribunales o no llegan a los tribunales de apelación. relativo a la conducta que tiene lugar fuera del recinto del colegio (véase Con estas advertencias en mente. A estas dificultades generales de investigar la tendencia de los litigios relacionados con el acoso escolar se añade el reto de investigar los desarrollos un fenómeno relativamente nuevo. a saber: (1) ¿En qué casos podría el personal del colegio ser responsable de no actuar para abordar el problema del acoso electrópara abordar el problema del acoso cibernético sin violar el derecho de los estudiantes a la libertad de expresión recogido en la primera enmienda?. 2006). sobre todo en lo también Willard. si se descubre que el per- 258 . al acoso electrónico). y de asegurarse de que nada interfiera sustancialmente en su derecho a recibir una educación (Willard. (2) ¿En qué circunstancias puede intervenir el personal del colegio ¿En qué circunstancias puede el personal del colegio ser declarado responsable de no actuar ante el acoso cibernético? El personal del colegio tiene el deber de proteger a los estudiantes que tiene a su cargo. y la jurisprudencia publicada aplicable al legales relacionados con el acoso cibernético en particular. no aparecen datos pueden estar sesgadas en el sentido de representar excesivamente representados en estas bases de datos.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston nivel del tribunal de primera instancia y que no se han apelado. El ciberacoso es acoso electrónico es escasa y continúa estando poco clara. Los distritos académicos pueden ser declarados responsables de no poner freno al acoso escolar (y. sin violar las restricciones a los registros y las incautaciones ilegales recogidas en la cuarta enmienda? nico?.

la Corte Suprema distinguió los actos de hostigamiento de las formas más frecuentes de acoso escolar. los colegios y los distritos académicos (pero no el personal del colegio a título individual) pueden ser responsables del hostigamiento sexual entre los estudiantes. el tribunal debe hallar que el personal del colegio tuvo un conocimiento real del hostigamiento y que su respuesta fue claramente poco razonable a la luz de las circunstancias conocidas.normativa legal y políticas específicas sonal ha actuado con negligencia. cuando se pueda demostrar que el colegio o el distrito académico actuó con una “indiferencia deliberada” hacia el hostigamiento. Para demostrar que un colegio actuó con una “indiferencia deliberada”. la Corte Suprema de EEUU dictaminó que. o si violan las disposiciones de las leyes federales o estatales pertinentes. la hostilidad racial. En el caso Davis v. Finalmente. Las leyes federales que habitualmente se suelen aplicar con más frecuencia en tales casos aluden al hostigamiento sexual o la violencia de género. o ser sujeta a discriminación alguna en relación con ningún programa de educación o actividad educativa que reciba ayuda económica federal” (Education Amendments Act of 1972. y la hostilidad hacia los discapacitados. ser excluida de participar. el tribunal debe hallar que el hostigamiento ha ejercido un efecto significativo sobre el acceso del estudiante a la educación. señalando que: 259 . 2006). Las quejas de hostigamiento sexual o de discriminación sexual se basan habitualmente en el Título IX del Decreto de 1972 que recoge las Enmiendas a la Educación. generalizado y objetivamente ofensivo” (p. Aunque no exista actualmente una legislación federal contra el acoso escolar per se. el cual ha sido “tan grave. 650) que le niega a la victima la igualdad de acceso a la educación. evidenciado por algo más que “un mero descenso de las notas” (p. en prensa). Según este estatuto federal. en razón de su sexo. Además. dependiendo de las circunstancias las víctimas y sus padres pueden demandar por daños amparándose en una serie de leyes federales que prohíben el hostigamiento contra determinadas clases de personas protegidas (Alley & Limber. Monroe County Board of Education (1999). negársele los beneficios. según el Título IX. 652). Responsabilidad legal. “ninguna persona… podrá.

insultos por razones de sexo).. color. por ejemplo. en razón de su raza. para que salga bien. en prensa).Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston No es suficiente con demostrar… que se han “reído” de un estudiante. el cual es tan grave. ser excluida de participar.g. El segundo incluye el hostigamiento de estudiantes en razón de su aparente orientación sexual o de “no satisfacer los estereotipos asociados a su sexo” (aunque muchos tribunales no han hallado que el Título IX prohíba el hostigamiento en razón de la orientación sexual. además del hostigamiento sexual entre iguales. o país de origen. “ninguna persona… podrá. generalizado y objetivamente ofensivo que priva a la víctima de acceder a las mismas oportunidades educativas. No obstante. amparándose en el Título IV. Los estudiantes pueden demandar al colegio o al distrito académico por hostilidad racial entre los compañeros de clase. el estudiante “que se niega a ponerse gafas para evitar las mofas de que le llamen ‘cuatro-ojos’” y “el niño que se niega a ir a la escuela porque el matón del colegio le llama ‘miedica’ en el recreo”. Posteriores resoluciones judiciales de menor nivel han aplicado el precedente Davis a otras formas de hostigamiento entre compañeros de colegio. Las comparaciones con “la niña que tiene sobrepeso y se salta las clases de gimnasia porque los demás chicos se burlan de su gordura”. otros dos contextos. Existen. están fuera de lugar y pueden conducir a equívocos (p. negársele los beneficios. 652). Según el Título IV de la Ley de Derechos Civiles de 1964. Los estudiantes o sus padres también pueden interponer una demanda contra un colegio o un distrito académico por hostigamiento entre compañeros de colegio en razón de la discapacidad física o mental de la víctima (Alley & 260 . deben demostrar que el colegio o el distrito académico actuó con una indiferencia deliberada hacia el hostigamiento. en prensa). además del hostigamiento sexual. Alley & Limber. El primero incluye el hostigamiento no sexual de estudiantes del sexo femenino en razón de su sexo (e. en los que las víctimas pueden interponer una demanda amparándose en el Título IX (Alley & Limber. o ser sujeta a discriminación alguna en relación con ningún programa o actividad que reciba ayuda económica federal”. o le han “llamado… cosas ofensivas”. El precedente Davis también se ha aplicado a las demandas por hostilidad racial.

pueden ser de hecho lo suficientemente graves como para cumplir los requisitos del precedente Davis (e.g. cuanto menos. ser excluido de participar o negársele los beneficios de los servicios.g. insultos verbales) son suficientes para satisfacer el precedente Davis. 2006).M. profesores. v. negársele los beneficios. en prensa. véase. violencia física.M. han dictaminado que los actos no físicos. Hyde Park Central School District. en razón de dicha discapacidad. v. ¿Bajo qué condiciones pueden los individuos (e.. La Sección 504 dispone que “ninguna persona con discapacidad y cualificada en otros ámbitos… podrá. u otros miembros del personal del colegio) ser declarados responsables según 261 . 2005). el Título II de la ADA declara que: “ninguna persona cualificada que tenga alguna discapacidad podrá. o ser sujeto a discriminación por ninguna de tales entidades”.. K.g. cuando el colegio o el distrito académico actuara con una indiferencia deliberada hacia el hostigamiento. generalizado y objetivamente ofensivo que negó a la víctima el acceso igualitario a los medios y las oportunidades educativas (Alley & Limber.. o ser sujeta a discriminación alguna en relación con ningún programa o actividad que reciba ayuda económica federal”. 2005). directores. Los tribunales que han tomado en consideración las demandas basadas en la Sección 504 y el Título II a menudo se apoyan en el precedente Davis. ser excluida de participar.g. algunos de ellos. el cual fue tan grave. K. exclusivamente en razón de su discapacidad.. que incluye unas disposiciones similares. De forma característica. programas o actividades de una entidad pública. e. en prensa).normativa legal y políticas específicas Limber. Aunque los tribunales han variado en sus fallos judiciales respecto de qué tipos de hostigamiento (e. alegando que un distrito académico o un colegio pueden ser responsables en relación con el hostigamiento estudiantil a otro estudiante en razón de la discapacidad de la víctima. ADA. dichas demandas se interponen amparándose en la Sección 504 de la Ley de Rehabilitación de 1973 y en el Título II de la Ley sobre los Ciudadanos con Discapacidades de 1990 (Americans with Disabilities Act. tales como las burlas verbales y la marginación social de las víctimas evolutivamente discapacitadas. De forma similar. Hyde Park Central School District.

por ejemplo. La primera. en prensa). Los tribunales han hallado que los derechos relativos al debido proceso legal pueden ser violados cuando los funcionarios estatales muestran una conducta de una naturaleza tan flagrante como para estremecer a las conciencias (County of Sacramento v. en prensa). incluidos los profesores de los colegios. o la propiedad. Algunas jurisdicciones han admitido estas demandas. la libertad. Existen dos cláusulas de la Decimocuarta Enmienda que serían de aplicación (Alley & Limber. sin el debido proceso legal”. en tanto que otras no (Alley & Limber. como señalan Alley y Limber (en prensa). La Sección 1983 de la Ley de Derechos Civiles es una legislación federal que permite a los ciudadanos interponer demandas por daños dirigidas contra funcionarios estatales. No está tan claro si los individuos pueden ser declarados responsables en relación con el hostigamiento por discapacidad entre los estudiantes según la sección 504 o el Título II. 1998). el derecho federal en cuestión suele ser la Decimocuarta Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos. en los litigios relacionados con los casos de hostigamiento o acoso escolar.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston las leyes federales en los casos de hostigamiento entre los estudiantes? Como ya dijimos anteriormente. 1989). En los casos relacionados con la violencia escolar. sólo los distritos académicos o los colegios −y no los miembros del personal a título individual− pueden ser declarados responsables en relación con la discriminación sexual según el Título IX o la hostilidad racial según el Título IV. algunos tribunales han pues- 262 . declara que “ningún estado deberá… privar a ninguna persona de la vida. conocida como la cláusula del debido proceso legal. reciba un daño de una tercera persona como. un alumno de un colegio. que les privaron de sus derechos recogidos en las leyes federales. otro alumno del colegio” (véase DeShaney v. “se han mostrado reacios a imponer ninguna responsabilidad sobre los funcionarios estatales por no impedir que una persona como. Lewis. Aunque los derechos federales implicados varían. por ejemplo. directores y demás empleados del distrito académico. pero. Winnebago County Department of Social Services. Existe al menos otra legislación federal que puede permitir a los estudiantes y a sus padres interponer demandas contra el personal del colegio a título individual amparándose en las leyes federales.

incluido sexo. La segunda cláusula de la Decimocuarta Enmienda. Morgan Hill Unified School District. e.. en prensa). Dicha discriminación puede basarse en una serie de características grupales. y que la discriminación fue intencionada (véase Flores v. Stevenson v. sobre todo allí donde una víctima ha sufrido gravemente y los funcionarios del colegio conocían de la existencia de una pauta de hostigamiento contra la víctima. En el caso del hostigamiento entre estudiantes dentro del colegio. 263 .g. Algunos han logrado su propósito. pero no tomaron ninguna medida. un profesor del colegio) lo discriminó en su condición de miembro de un determinado grupo social identificable. discapacidad y religión. Sin embargo.g. Como señalan Alley y Limber (en prensa). los estudiantes (o los padres en su representación) que interponen la demanda deben demostrar que el funcionario del colegio les trató de forma diferente a otros estudiantes. La cláusula de protección igualitaria declara que “ningún estado deberá… negarle a ninguna persona… la misma protección legal”. “existen numerosos obstáculos muy elevados para los litigantes que interponen demandas en los tribunales federales” por daños derivados del acoso escolar o del hostigamiento entre compañeros.. 2003). también se tiene en cuenta ocasionalmente en los procesos relacionados con el hostigamiento a estudiantes por parte de otros estudiantes. Para lograr su propósito. como sería el caso si el director no hiciera cumplir la normativa del colegio contra el acoso escolar para prevenir el hostigamiento hacia los estudiantes gays. 2001).normativa legal y políticas específicas to un listón todavía más elevado y han establecido el requisito de la indiferencia deliberada por parte del personal del colegio para poder hallarles responsables en relación con el hostigamiento o los ataques entre los estudiantes basándose en la Sección 1983 (véase. el demandante debe demostrar que el demandado (e. raza. Martin County Board of Education. son muchas las víctimas del acoso escolar que no pueden interponer una demanda amparándose en las leyes federales. porque no son miembros de ningún grupo social protegido. si bien este mismo director hizo cumplir la normativa para proteger al resto del cuerpo estudiantil (Alley & Limber. conocida habitualmente como la cláusula de protección igualitaria.

p. la obligación de anticiparse a los peligros predecibles en el cuidado de los estudiantes. (b) la existencia de un incumplimiento de dicha obligación (no aplicar los cuidados razonables dentro del contexto de un riesgo predecible). 2004. y violación de la privacidad. mientras que otros estados no. Negligencia. las víctimas pueden optar. negligencia. alternativamente. pérdidas o daños reales (Willard. o (b) no hacer lo que una persona razonable habría hecho en unas circunstancias similares. 264 .. la persona que presenta una demanda por negligencia contra el personal de un colegio. Willard analiza estos elementos dentro del contexto de la obligación que tiene el personal del colegio de proteger a los estudiantes de los posibles daños ocasionados por el uso de las cibertecnologías dentro del colegio. y (d) cuáles fueron las lesiones. Generalmente. algunos estados tienen leyes de inmunidad que protegen a los funcionarios públicos frente a las demandas por negligencia. y el deber de adoptar las precauciones necesarias contra dichos peligros).Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston En tales casos. debe demostrar: (a) la existencia de una obligación legal (e. Como señala Willard (2006). En consecuencia. La negligencia es “el fallo en brindar la asistencia normal que una persona razonablemente prudente habría brindado en una situación similar” (Black’s Law Dictionary. Tal vez los procesos más habituales incluyen demandas debidas a que el personal del colegio obró con negligencia para prevenir o atajar el acoso escolar. así como en una serie de disposiciones incluidas en los decretos estatales sobre educación. La negligencia puede incluir: (a) hacer algo que una persona razonable no habría hecho en unas circunstancias similares. Las demandas por negligencia se basan en las leyes estatales relacionadas con las condiciones en las cuales se puede exigir responsabilidad a los funcionarios públicos. 1061). (c) cuál fue la causa más inmediata (el incumplimiento de la obligación fue un factor sustancial que condujo a las lesiones o a los daños).g. puede haber una variación considerable de un estado a otro en la manera como se deciden las demandas por negligencia. 2006). por interponer una demanda amparándose en una serie de leyes estatales que abordan cuestiones tales como la provocación intencionada de alteración emocional.

las salas de chat. La ley impone determinados requisitos aplicables a cualquier colegio o biblioteca que reciba ayuda financiera para acceder a internet. Ya no sólo los funcionarios del colegio tienen la obligación legal de garantizar la seguridad y la protección de los estudiantes en tales situaciones. Dada la 265 . y demás modalidades de comunicaciones electrónicas directas. y en los casos en que los colegios permiten a los estudiantes utilizar teléfonos móviles u otros medios de comunicación transportables dentro del colegio. sino que también deben ser capaces de prever que los estudiantes pueden utilizar las tecnologías cibernéticas para hacer daño a otros estudiantes. Entre los requisitos de la CIPA figura el que los colegios adopten y apliquen una normativa para garantizar la seguridad y la integridad de los menores cuando utilicen el correo electrónico.normativa legal y políticas específicas ¿Tienen realmente la dirección del colegio el deber de proteger la seguridad de los estudiantes que utilizan internet dentro del colegio a través del sistema informático del distrito académico? Concluye Willard: “Rotundamente sí” (p. CIPA. 69). 2007). Alega Willard (2006) que ya no sólo el personal del colegio tiene la obligación de proteger la seguridad de los estudiantes que utilizan internet mientras están en el colegio. Una obligación más específica aparece expuesta en la Ley de Protección de Menores en Internet (Children’s Internet Protection Act. libres de peligros y amenazas. o conexiones internas al programa “E-rate” [tarifa electrónica] que hace que ciertas tecnologías sean más asequibles para los colegios y las bibliotecas que cumplan los requisitos necesarios. en los casos en que los colegios permiten a los estudiantes llevarse a casa ordenadores que son propiedad del distrito académico. La CIPA es una ley federal promulgada para tratar las cuestiones relativas al acceso a contenidos ofensivos por internet en los ordenadores de los colegios y de las bibliotecas. sino que tienen una obligación similar en los casos en que los distritos académicos brindan a los estudiantes la posibilidad de acceder al sistema de internet del colegio mientras están fuera del campus académico. El personal del colegio tiene la obligación general de ofrecer unos colegios seguros. y la adecuada supervisión de los estudiantes que están a su cuidado.

véase el capítulo 6). 2006. a propósito de unas recomendaciones similares a los directivos de los cole- 266 . y (f) establecer unos procedimientos eficaces para responder a estas denuncias (véase el capítulo 6. y hostigarse mutuamente. gios). y dada la gran atención de sorpresa a los funcionarios de los colegios. estas conductas no deberían venirles Dado que los funcionarios escolares tienen la obligación legal de proteger la seguridad y la integridad de los estudiantes. una cuestión esencial a la hora de determinar la negligencia es: “¿Cuál sería la asistencia normal razonable que se debe esperar que el personal del colegio proceda a ofrecer para proteger a los estudiantes?”. (c) educar a los estudiantes y al personal en el fenómeno del acoso electrónico y en las normativas y procedimientos del colegio (véase el capítulo 5). (b) establecer unas normativas y unos procedimientos que limiten el uso que hagan los estudiantes de los ser- vicios de internet del colegio para fines no académicos. blemente prudente haría en unas circunstancias similares” (Willard. Hasta que los tribunales no aborden directamente el tema. 70). pensamos que será improbable que condenen a ningún directivo escolar por negligencia. (d) facilitar la adecuada supervisión y seguimiento de los estudiantes (incluido el uso que le dan a internet. y que deben poder prever el mal uso de las cibertecnologías para hacer daño. amenazarse. (e) establecer unos mecanismos eficaso electrónico y otros malos usos de las nuevas tecnologías electrónicas ces para que los estudiantes y el personal puedan informar del presunto aco(véase el capítulo 6). será difícil responder a esta cuestión. Pensamos que una directiva escolar razonablemente prudentes debería. Sin embargo.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston creciente evidencia de que los estudiantes utilizan dichas tecnologías para acosarse. mediática concedida a esta cuestión. como mínimo: (a) elaborar unas reglas y unas normativas que prohíban el uso de los ordenadores y demás tecnologías cibernéticas del distrito académico para acosar u hostigar a los demás. 2006. por “normal” se suele entender habitualmente “lo que una persona razonap. Si hacen esto. véase también Willard.

vulgar o blasfema. (2) es obscena. la Corte Suprema también ha establecido una serie de limitaciones a dicha libre expresión. p. la Corte Suprema resolvió que las amenazas reales no están protegidas por la Constitución. por consiguiente. una declaración debe ser amenazante de hecho. En el caso Watts v. varias resoluciones germinales se pueden aplicar probablemente a tales casos. para constituir una amenaza. Aunque la Corte Suprema no se haya ocupado directamente de ningún caso que incluya cuestiones a la Primera Enmienda suscitadas por la “libre expresión electrónica”. Las declaraciones que incluyen amenazas. y procederemos a analizarlas brevemente. (3) está (o parece estarlo) avalada [patrocinada] por el colegio. 506). La Corte Suprema de Estados Unidos ha afirmado claramente que “Los derechos de la Primera Enmienda… se extienden a los profesores y a los estudiantes” y que los estudiantes no “se despojan de sus derechos constitucionales a la libertad de palabra o de expresión en la puerta del colegio” (Tinker v. United States. Varios años después. 1969. puede ser censurada o castigada) si: (1) constituye una amenaza. United States (1969).normativa legal y políticas específicas ¿En qué circunstancias puede intervenir el personal del colegio para abordar el acoso cibernético sin temor de violar los derechos de los estudiantes recogidos en la primera enmienda? En sus esfuerzos por proteger a los estudiantes de los daños predecibles. 1975. La libre expresión de los estudiantes no está protegida por la Constitución (y. o (4) altera materialmente de alguna otra forma al colegio o invade los derechos de los demás. Presumi- 267 . Des Moines Independent Community School District. los profesores pueden a veces infringir los derechos de los estudiantes recogidos en la Constitución estadounidense. incluidos el derecho a la libertad de palabra y de expresión recogido en la Primera Enmienda. 48). incluso en el caso de que no hubiera intención de llevarla a cabo. No obstante. y el derecho a no verse afectados por los registros y las incautaciones injustificadas recogido en la Cuarta Enmienda. p. y también debe haber “pruebas de que la persona pretendía que la declaración se tomara como una amenaza” (Rogers v. la Corte clarificó que.

p. la Corte Suprema dictaminó en favor de un distrito académico que había expulsado temporalmente a un estudiante de segundo ciclo de secundaria por intervenir dentro del colegio salpicando su discurso de indirectas sexuales. En el caso Bethel School District v. La Corte dictaminó que el periódico no era un foro para manifestarse públicamente. vulgares o blasfemas. los directivos educativos podían introducir legí- 268 . cuanto menos si tiene lugar dentro del colegio. 685). sin embargo. Las declaraciones que están avaladas por el colegio. sobre la base de las resoluciones de la Corte Suprema. Una opinión concordante clarificó que probablemente el mismo lenguaje habría sido protegido por la Primera Enmienda. Los profesores están autorizados a controlar las publicaciones patrocinadas por los colegios. porque temía que el contenido (que incluía referencias a la sexualidad y al control de la natalidad) fuera inapropiado para los lectores más jóvenes. En razón de ello.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston blemente. por ello. vulgar o blasfemo puede ser regulado. cualquier declaración de un estudiante que se encuentre que constituye una “amenaza real” (incluidos los mensajes enviados a través del ciberespacio) puede ser regulada sin temor de violar los derechos de los estudiantes recogidos en la Primera Enmienda. La Corte señaló que “la Primera Enmienda no impide que los funcionarios del colegio determinen que el hecho de… permitir un lenguaje vulgar y obsceno socavaría el objetivo educativo fundamental” (p. En el caso Hazelwood. se puede afirmar razonablemente que el ciberlenguaje que sea obsceno. 1988. de haber tenido lugar fuera del recinto del colegio. Fraser (1986). las representaciones teatrales y demás “actividades expresivas” que pudiera parecer razonablemente que están avaladas por el colegio. Kuhlmeier. 271). el director de un colegio decidió eliminar dos artículos de unas publicaciones de los estudiantes. y que pudiera suscitar algún problema en relación con la privacidad de varias personas que se mencionaban en los artículos. Las declaraciones obscenas. sino que estaba avalado por el colegio y que. en la medida en que lo que resuelvan hacer los profesores “viene determinado razonablemente por unos intereses pedagógicos legítimos” (Hazelwood School District v.

sí puede ser censurada en el caso de que “altere materialmente la labor de clase o implique un desorden sustancial o una invasión de los derechos de los demás” (p. Es probable que la libre ciberexpresión que tiene lugar dentro del colegio y que parece estar avalada por el colegio (e. aunque la Corte Suprema no se pronunciara directamente sobre los derechos de los estudiantes a expresarse libremente en el ciberespacio (e. vulgares o blasfemas.normativa legal y políticas específicas timamente algunas limitaciones con fines educativos en la libre expresión de los estudiantes. sino también “en la cafetería. Las declaraciones realizadas fuera del campus. cuando no había ninguna prueba de que el llevar los brazaletes hubiera alterado la labor del colegio o hubiera afectado a los derechos de ningún individuo dentro del colegio.e. o parezcan estarlo) estarían protegidas por la Primera Enmienda. En el caso Tinker v. Como señalamos más arriba. 512). que no son obscenas.. 512).. o en el campus académico durante el horario establecido” (p.g.. La Corte clarificó que la libre expresión ya no sólo está protegida dentro de las clases. Las declaraciones que perturban al colegio o los derechos de los demás. 512). a través del correo electrónico o en las páginas web a las que se acce- 269 . La Corte dictaminó que la libre expresión de los estudiantes no podía verse limitada por “el mero deseo de evitar la incomodidad y el desagrado que siempre acompañan a los puntos de vista menos populares” (p. a menos que se dictamine que perturban el funcionamiento del colegio o los derechos de los demás. La Corte no se pronunció expresamente sobre si dicha libre expresión estaría protegida fuera del campus. o en el campo de deportes. la Corte Suprema dictaminó que la directiva del colegio habían sancionado indebidamente a los estudiantes por llevar brazaletes negros para protestar contra la guerra de Vietnam. Las declaraciones que quedan fuera del ámbito de estos casos (i. las declaraciones que no constituyen ninguna amenaza.g. Des Moines Independent Community School District (1969). y que no están patrocinadas por el colegio. Ahora bien. el estudiante que envía mensajes electrónicos con el logotipo del colegio) pueda ser legítimamente regulada.

contenía “un número deprimentemente elevado de faltas de ortografía y de errores gramaticales” (p. 2006). En el caso Coy v. Varias resoluciones judiciales de menor nivel en casos de ciberacoso o ciberamenazas dirigidas a otros estudiantes y al personal del colegio serían aplicables y pueden servir de orientación a los profesores. también animaba a los demás estudiantes a colgar comentarios 270 . v. Board of Education of the North Canton City Schools (2002). 801). incluida una imagen de su cabeza cortada chorreando sangre. incluía comentarios sexuales y amenazantes sobre la profesora de álgebra del estudiante. Bethlehem Area School District (2000) presenta el caso de un estudiante de 8º. pero concluyó que “ninguna de las pruebas sugiere que los actos de Coy al acceder a la página web tuvieran ningún efecto sobre la capacidad por parte del distrito académico de mantener la disciplina dentro del colegio” (p. No está tan claro si el personal del colegio puede. que creó una web titulada “Mi profesora es una mierda” [Teacher Sux] La web. el precedente Tinker (que requiere una alteración material de la labor de clase. un desorden sustancial o una invasión de los derechos de los demás) probablemente sí. J. y en qué medida. los casos citados más arriba presumiblemente se aplican a las distintas formas de “ciberexpresión” que tienen lugar dentro del campus académico. Willard. El juez dictaminó que el precedente Tinker se podía aplicar a este caso. según el juzgado.S.S.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston de a través de los ordenadores del colegio). La web incluía blasfemias e insultos. restringir legítimamente la libre expresión de los estudiantes que tenga lugar fuera del campus (Chaker. Aunque el precedente de Fraser probablemente no se aplique a la libre expresión obscena fuera del campus. 2007. describía a un grupo de estudiantes como “perdedores” y.. y la solicitud de aportaciones económicas para cubrir los gastos del asesino a sueldo. que había sido creada fuera del recinto del colegio. El caso de J. 795). J. una imagen de la profesora transformándose en Adolph Hitler.S. un juzgado de distrito revisó un caso en el que un estudiante fue expulsado durante cuatro días a raíz de utilizar un ordenador del colegio para acceder a una web que había creado en su casa con su ordenador personal.

421). Franklin Regional School District (2001). otro estudiante sí lo hizo y la lista circuló ampliamente. El juez dictaminó que “aunque la jurisprudencia sobre el tema es escasa. en razón de ello. el tribunal tomó en consideración si la dirección del colegio habían violado el derecho a la libertad de expresión de un estudiante. cuando se establezca que la conducta interfiere materialmente y sustancialmente en el proceso de educación” (p. los juzgados que han tomado en consideración la libre expresión que tiene lugar fuera del recinto del colegio han concluido… que la autoridad de los funcionarios escolares sobre la libre expresión fuera del campus académico es mucho más limitada que sobre la libre expresión dentro del recinto del colegio” (p. Actualmente pendiente de resolución ante la Corte Suprema estadounidense está un caso que. El director de un colegio de Juneau (Alaska) expulsó temporalmente a un estudiante 271 . el juzgado concluyó que el distrito académico había obrado razonablemente al solicitar una vista sobre la expulsión del estudiante. (Fue incapaz de acabar el curso académico y se tomó una excedencia médica para el curso siguiente). aunque no esté relacionado con el acoso escolar. Aplicando el precedente Tinker.normativa legal y políticas específicas despectivos en la página. el juzgado señaló que “es evidente que los juzgados conceden autorización a los funcionarios escolares para sancionar a los estudiantes por las conductas que tengan lugar fuera del recinto del colegio. Si bien el estudiante no llevó la lista al colegio. dado que existían pruebas de que la persona elegida como blanco se había visto seriamente afectada por la web. puede públicos pueden censurar la libre expresión de los estudiantes que tenga responder directamente a la pregunta de si los funcionarios de los colegios lugar fuera del campus (Frederick v. 2006). el estudiante había sido expulsado indebidamente. 454). Juneau School Board. En su resolución. Aplicando el precedente Tinker. el juzgado concluyó que no existían pruebas de alteración en el funcionamiento del colegio generada por la lista y. En el caso Killion v. después de expulsarlo temporalmente por difundir a través del correo electrónico una lista conteniendo comentarios despectivos sobre el director de atletismo. La lista de los “diez mejores” fue enviada por e-mail desde el ordenador de la casa del estudiante a una serie de amigos.

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por desplegar una pancarta que ponía “Un canuto de maría, por el amor de Dios” [Bongs Hits 4 Jesus] en la otra acera de la calle del colegio, donde los estudiante se habían congregado para ver el relevo de la antorcha de los

Juegos Olímpicos de invierno. La Corte de Apelaciones de Estados Unidos correspondiente al Noveno Circuito concluyó que no había pruebas de que la presencia de la pancarta, que había sido desplegada fuera del recinto del

colegio y durante una actividad extraacadémica, hubiera interferido de algucomentarista (Chaker, 2007): “la resolución de la Corte Suprema en este campus tales como, por ejemplo, los contenidos subidos a la red” (p. D4).

na forma con el objetivo educativo fundamental del colegio. Como señaló un caso puede tener consecuencias para otras formas de expresión fuera del

¿Cuándo puede el personal del colegio revisar o investigar las actividades electrónicas de los estudiantes?
Además de analizar en qué condiciones el personal del colegio puede censurar la libre ciberexpresión o sancionar a los estudiantes por participar en ella, es importante determinar si el personal del colegio puede, y en qué medida, supervisar o investigar las actividades electrónicas de los estudiantes en busca de indicios de acoso cibernético y demás libre expresión inaprobase a revisar e investigar las actividades electrónicas de los estudiantes

piada. El personal del colegio puede tratar de ocuparse del ciberacoso en realizadas dentro del campus. ¿En qué condiciones son permisibles tales Enmienda en relación con los registros y las incautaciones injustificadas?

acciones, y cuándo pueden violar las prohibiciones recogidas en la Cuarta En el caso de New Jersey v. T.L.O. (1985), la Corte Suprema tomó en consideración si los funcionarios escolares habían violado los derechos de una estudiante de segundo ciclo de secundaria, cuando un subdirector adjunto le registró la cartera y encontró marihuana y pruebas de tráfico de drogas. La Corte dictaminó que los profesores y demás funcionarios escolares pueden registrar legítimamente a un estudiante si: (a) existen indicios razonables para sospechar que el registro facilitará pruebas de que el estudiante ha violado (o

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normativa legal y políticas específicas está violando actualmente) la ley o alguna normativa del colegio; y (b) las medidas adoptadas para proceder al registro están “razonablemente relacionadas con los objetivos del registro, y no son excesivamente importunas dada la edad y el sexo del estudiante y la naturaleza de la infracción” (p. 342). En vista de la resolución de la Corte Suprema en el caso T.L.O., la mayoría de los colegios han elaborado normativas para regular los registros y las incautaciones en relación con los pupitres y las taquillas de los estudiantes. De forma característica, estas normativas señalan que los estudiantes deben dar por hecho que tendrán una privacidad limitada en relación con los contenidos de sus pupitres y de sus taquillas, y estipulan que se puede proceder a realizar inspecciones generales de forma regular (Willard, 2006). Se pueden realizar registros más específicos de pupitres o taquillas individuales, cuando el personal del colegio tenga la sospecha razonable de la presencia de elementos ilegales, o que puedan brindar pruebas de la realización de actividades ilegales o contrarias a las normas del colegio. Como señala Willard (2006): “estos mismos precedentes [criterios] se pueden aplicar en el contexto de la investigación de los registros que reflejen el uso de internet y de los archivos de los ordenadores” (p. 61).

Normativas escolares relacionadas con el acoso cibernético
Como ya dijimos anteriormente en este mismo capítulo, más de la mitad de los estados norteamericanos han aprobado leyes sobre el acoso escolar que alientan o instan a los colegios a desarrollar normativas que aborden el problema del acoso escolar entre los estudiantes. Muchos directivos escolares han elaborado dichas normativas aun cuando no hayan sido instados legalmente a hacerlo. Con la reciente atención concedida al acoso electrónico entre los estudiantes, los directivos están esforzándose cada vez más por dilucidar si abordar, y de que forma, el acoso cibernético y las conductas relacionadas con el mismo dentro de las normativas escolares en relación con el acoso escolar y dentro de las normativas que regulan los usos acepta-

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Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston
bles de la tecnología por parte de los estudiantes. Analizaremos las tendencias en el desarrollo de dichas normativas y ofreceremos ejemplos del lenguaje utilizado, extraídos de las normativas reales y de normativas tentativas en relación con este ámbito. Al establecer cualquiera de dichas normativas, alentamos nuevamente a los directivos escolares a consultar a sus asesores legales y ser conscientes de la necesidad de proteger los derechos de los estudiantes recogidos en la Primera Enmienda (como estableció la Corte Suprema de Estados Unidos en sus resoluciones sobre los casos Tinker, Fraser, y Hazelwood), así como los derechos recogidos en la Cuarta Enmienda (en consonancia con el fallo de la Corte Suprema en el caso T.L.O.) que esbozamos brevemente más arriba.

Normativas sobre el acoso escolar
Las normativas sobre el acoso escolar varían espectacularmente de un distrito a otro, como lo hacen los ejemplos y modelos [tentativos] de normativas sobre el acoso escolar elaboradas por los departamentos estatales de educación y demás organizaciones de nivel estatal (Alley & Limber, en prensa). Estas normativas pueden incluir: disposiciones que prohíban la conducta de acoso, definiciones y ejemplos de acoso escolar, procedimientos para denunciar e investigar el presunto acoso, sanciones para los estudiantes implicados en el acoso escolar, ayuda a las víctimas del acoso escolar, y directrices para la formación y los esfuerzos de prevención. Allí donde la directivas de los colegios han elaborado (o están considerando la elaboración de) normativas sobre el acoso escolar, deben considerar detenidamente la aplicación de tales normativas a las diversas modalidades de acoso cibernético. Algunas de las normativas sobre el acoso escolar se refieren específicamente a las conductas de acoso electrónico, pero la mayoría ofrecen definiciones más generales del acoso escolar, las cuales, en muchos de los casos, se puede interpretar que incluyen los actos de acoso electrónico. En una revisión de unos 14 modelos o ejemplos de normativas estatales elaboradas por los departamentos de educación y otras varias organizaciones relevantes a nivel estatal (véase Alley & Limber, en prensa, para más infor-

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normativa legal y políticas específicas mación sobre dichas normativas), vimos que sólo unas pocas abordaban directamente el ciberacoso. El ejemplo de normativa de Massachussets (“Promoting civil rights”, 2005) define el acoso escolar como:
cualquier manifestación verbal o escrita, o actos o gestos físicos, dirigidos a otra persona o personas para intimidar, asustar, ridiculizar, humillar, o causar daño a la otra persona, cuando la conducta en cuestión no está relacionada con la pertenencia de la persona a un grupo social protegido (e.g., raza, sexo). El acoso escolar puede incluir, pero sin limitarse a ello, las burlas reiteradas, las amenazas de daño, la intimación verbal o física, el ciberacoso a través de e-mails, mensajes instantáneos o páginas web, empujar, dar patadas, pegar, escupir, o coger o dañar la propiedad de otra persona (p. 13; el subrayado es nuestro).

El modelo de normativa sobre el acoso escolar propuesto por la School Management Association de Maine (2006), incluye ejemplos de conductas que pueden constituir acoso escolar, incluidas las “amenazas de hacer daño a un estudiante, a sus posesiones, o a otros individuos, ya sean éstas transmitidas verbalmente, por escrito, o a través del ciberespacio” (el subrayado es nuestro). El modelo de normativa sobre el hostigamiento, las novatadas y el acoso escolar, de la School Board Association del Estado de Nueva York (2006) incluye en su definición “las comunicaciones intencionadas, escritas, verbales o las comunicaciones electrónicas…” (el subrayado es nuestro). Más comunes son las definiciones que no se refieren explícitamente al ciberacoso ni al acoso escolar a través de comunicaciones electrónicas, si bien pueden incluir implícitamente estas conductas. Por ejemplo, el modelo de normativa de Ohio contra el hostigamiento y el acoso escolar (Ohio Resource Network for Safe and Drug Free Schools, n.d.) define el acoso escolar como:
cualquier acto escrito, verbal o físico que tenga lugar dentro del recinto del colegio o sus inmediaciones adyacentes… y que una persona razonable, dadas las circunstancias, debe saber que tendrá el efecto de: (a) infundir en el estudiante un miedo razonable a recibir un daño físico o un daño contra su propiedad; (b) herir físicamente a un estudiante o dañar su propiedad; (c) insultar o menospreciar a cualquier estudiante o grupo de estudian-

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tes, de forma tal que altere o interfiera en el objetivo educativo del colegio o en la educación de cualquier estudiante.

La mayoría de las modalidades de ciberacoso que tienen lugar dentro del campus académico incluyen actos escritos o verbales (con la posible excepción del envío de fotos o dibujos digitales) y, por consiguiente, probablemente se incluirían dentro de este modelo de normativa. Sin embargo, también merece la pena resaltar que la mayoría de los actos de acoso electrónico también tienen lugar fuera del campus, por contraste con “dentro del recinto del colegio o sus inmediaciones adyacentes”.

Normativas sobre el uso de la tecnología por parte de los estudiantes
La mayoría de los colegios han elaborado normativas sobre el uso aceptable de la tecnología por parte de los estudiantes, y sobre las cuestiones relativas a la seguridad y la protección en internet. (Como señalamos más arriba, todos los colegios que reciban ayudas del programa “E-rate”, están obligados a acogerse a la Children’s Internet Protection Act [CIPA, 2001]). Dentro de estas normativas, los directivos de los centros escolares deben incluir unas prohibiciones claras contra el acoso electrónico y las conductas relacionadas, y explicar los procedimientos para supervisar e investigar los movimientos de los estudiantes por internet. Prohibiciones contra el uso de las cibertecnologías para ciberacosar. Son muchos los colegios que han prohibido expresamente el ciberacoso y las conductas relacionadas en sus normativas sobre el uso aceptable de la tecnología. Por ejemplo, en sus normas administrativas el Cobb County (Georgia) School District (2006) no prohíbe el “ciberacoso” per se, pero sí prohíbe a los estudiantes utilizar los recursos tecnológicos del colegio para exhibir o difundir contenidos inapropiados.
Los contenidos inapropiados no cumplen un propósito instructivo ni educativo, e incluyen, pero sin limitarse a ello, lo siguiente:

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normativa legal y políticas específicas
� Son blasfemos, vulgares, obscenos, ofensivos, indecentes, sexualmente � Abogan en favor de actos ilegales o peligrosos; empleados o a los estudiantes; explícitos, pornográficos o amenazantes;

� Generan alteración al distrito académico [del condado de Cobb], a los � Abogan en favor de la violencia; difamatoria; o

� Contienen información reconocidamente falsa, imprudentemente falsa, o � Dañan de alguna otra forma a los menores de edad, tal como recoge la Children’s Internet Protection Act [CIPA].

Como señalamos más arriba, el Departamento de Justicia de Estados Unitecnologías de la información dentro de los colegios, el cual requiere, en parte, que los estudiantes:

dos (2006) presenta un modelo de normativa sobre el uso aceptable de las

� Respeten y practiquen los principios de la comunidad.

� Se comuniquen únicamente de forma amable y respetuosa. bles.

� Informen a un profesor de los contenidos amenazantes o desagrada� No accedan intencionadamente a contenidos, ni transmitan, copien, o (como, por ejemplo, mensajes pornográficos, amenazantes, groseros, discriminatorios, o que tengan el propósito de hostigar).

creen contenidos que violen las normas de conducta del colegio

� No accedan intencionadamente, ni transmitan, copien, o creen conterobadas, o copias ilegales de obras protegidas).

nidos que sean ilegales (como, por ejemplo, obscenidades, cosas

� No utilicen el equipamiento para otros actos adicionales que sean � No envíen correos basura, cartas que circulen en cadena, ni demás � No compren, vendan, anuncien, ni negocien de ninguna otra forma, a menos que esté aprobado como un proyecto escolar. envíos masivos no solicitados. delictivos o que violen el código de conducta del colegio.

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Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston
En sus normativas sobre el uso aceptable de la tecnología o sobre el código de conducta, algunos distritos académicos también se ocupan del uso de las tecnologías fuera del recinto del colegio. Al proceder a ello, deben tener cuidado de hacerlo conforme al precedente Tinker, que permite censurar la libre expresión si se produce una alteración material de la labor docente, un desorden sustancial, o la invasión de los derechos de los demás. Por ejemplo, en su Código de Conducta, las Prince William (Virginia) Schools (2006) señalan que los usos inaceptables de la tecnología incluyen:
El uso de la tecnología fuera de las instalaciones del colegio, que tenga un efecto material sobre el funcionamiento o sobre el bienestar general del Departamento Escolar, influya en la integridad del proceso educativo, amenace la seguridad y el bienestar de los estudiantes, el personal o las instalaciones del colegio, suceda cuando el estudiante se encuentre bajo la autoridad del colegio in loco parentis [en sustitución de los padres], o invada de alguna otra forma los derechos de los estudiantes o del personal.

Notificación de los límites a la privacidad de los estudiantes. Con objeto de asegurarse de que las normativas del colegio no violen los derechos de los estudiantes recogidos en la Cuarta Enmienda (i.e., de que estén en consonancia con las normas del precedente T.L.O.), y para ayudar a impedir el uso inapropiado de los ordenadores del colegio, se aconseja a la directiva escolar que establezcan unas normativas para los usuarios que avisen a los estudiantes respecto de los límites a su privacidad, y de la probabilidad de inspecciones rutinarias de sus archivos. Willard (2006) recomienda el siguiente lenguaje aplicado a los modelos de normativa:
Los usuarios deben esperar una privacidad limitada respecto de los contenidos de sus archivos personales, archivos de comunicación, y registros de los movimientos que hayan hecho por la red con el sistema de internet del distrito académico. El mantenimiento y la supervisión rutinarios, utilizando tanto los sistemas técnicos de supervisión como la supervisión por parte del personal, pueden llevar a descubrir que un usuario ha violado la normativa del distrito académico o las leyes vigentes. Se llegará a cabo una investigación individual, si existe la sospecha razonable de que el usuario ha violado la normativa

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normativa legal y políticas específicas
del distrito o la ley. Los padres de los estudiantes tienen derecho a solicitar ver los contenidos de los archivos y los registros de los movimientos de sus hijos (p. 62).

Willard (2006) recomienda también que los directivos escolares coloquen advertencias en las pantallas y en la sala de ordenadores del colegio, recordando las limitaciones que cabe esperar en la privacidad de los estudiantes.

Conclusiones
Con el reciente aluvión de interés del público por el acoso cibernético y la atención concedida a los daños que puede generar, son muchos los directivos escolares que se preocupan por cumplir con su obligación ética y legal de proteger a los estudiantes sin infringir sus derechos constitucionales. Algunos directivos están reflexionando sobre si el acoso electrónico entra dentro, y de qué forma, de sus normativas ya existentes sobre el acoso escolar y/o el uso apropiado de la tecnología del colegio. Otros, tal vez movidos por las leyes estatales que instan cada vez más a elaborar unas políticas a nivel de los distritos académicos o de los colegios en relación con el ciberacoso, están desarrollando nuevas normativas que incluyen la atención explícita al acoso electrónico. Ya sea elaborando nuevas normativas o puliendo las ya existentes sobre el acoso escolar, alentamos a los directivos a familiarizarse con la investigación actual sobre el uso que hacen los estudiantes de las nuevas tecnologías, la naturaleza y la prevalencia del ciberacoso y demás formas de acoso escolar entre los niños y los adolescentes, y las mejores medidas para prevenir y abordar el acoso escolar; dicha investigación ha hallado que la mejor forma de abordar el acoso escolar es a través de los esfuerzos que incluyan a la totalidad del colegio. Dado que las normativas locales tendrán la máxima eficacia allí donde reflejen los recursos y las necesidades únicas de la comunidad en cuestión, alentamos a los directivos a elaborar dichas normativas mediante un proceso que incluya la aportación de todos los participantes relevantes, incluidos los profesores, los padres y los estudiantes (véase tam-

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bién Alley & Limber, en prensa). Finalmente, los directivos (y sus asesores legales) deben tener conocimiento de la variedad de leyes estatales y federales que podrían aplicarse a dichas normativas. Como suele ser el caso en cualquier panorama legal rápidamente cambiante, continúa habiendo ciertas dudas respecto de cómo se puede aplicar la legislación estadounidense a las distintas modalidades de ciberexpresión, particularmente de aquellas que tienen lugar fuera del recinto del colegio. Sin embargo parece evidente que los colegios pueden, en determinadas circunstancias, ser declarados responsables según las leyes estatales o federales de no actuar para atajar el ciberacoso o el ciberhostigamiento. Amparándose en muchas leyes estatales, los estudiantes (o los padres en su representación) pueden interponer demandas por negligencia contra el personal del colegio por no prestar la asistencia razonable para proteger a los estudiantes de los daños predecibles generados por el acoso electrónico. Según una serie de leyes federales, los estudiantes que sean miembros de grupos sociales protegidos pueden presentar cargos contra los colegios o los distritos académicos por daños derivados del hostigamiento [la hostilidad] entre los compañeros de colegio en razón de la raza, sexo o discapacidad. En sus esfuerzos por proteger a los estudiantes de los daños generados por el acoso cibernético, parece que los directivos pueden censurar legítimamente la ciberexpresión que tenga lugar dentro del recinto del colegio, según determinadas condiciones: (a) Si las declaraciones constituyen una amenaza real; (b) si son obscenas, vulgares o blasfemas; (c) cuando las declaraciones están (o parecen estarlo) avaladas por el colegio; o (d) cuando alteran materialmente al colegio o los derechos de los demás. Además, siguiendo el precedente establecido por los casos que incluyen registros de taquillas y pupitres escolares, parece que los estudiantes deben esperar disfrutar de una privacidad limitada respecto de los contenidos de sus ordenadores dentro del colegio, y que los directivos pueden realizar inspecciones generales de los ordenadores del colegio y de las cuentas en internet, de forma regular. Es posible llevar a cabo investigaciones más concretas de ordenadores y de cuentas específicas, cuando el personal del colegio tenga la sospecha razo-

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281 .normativa legal y políticas específicas nable de la posible presencia de contenidos ilegales. disminuirán la probabilidad de que los menores continúen sufriendo por el hecho de ser acosados. los directivos ya no sólo reducirán las posibilidades de que se interpongan acciones legales contra los colegios ni contra los distritos académicos. Para que nuestra revisión legal no deje a los lectores con la impresión equivocada de que el objetivo principal de los directivos debe ser evitar la responsabilidad. o que puedan facilitar pruebas de de la realización de actividades ilegales o contrarias a las normas del colegio. concluimos este capítulo recordando que. al elaborar y al hacer cumplir unas normativas sólidas centradas en la prevención del acoso escolar (incluido el ciberacoso). y lo que es más importante. sino que también.

.

Lauren. una amiga de Lauren oyó por casualidad en el autobús del colegio decir a dos compañeras de clase que habían creado el perfil de MySpace. y ni siquiera sabía con seguridad qué era eso. 8 DOSCIENTOS OCHENTA Y TRES 283 . anoche vi tu perfil en MySpace”. Lauren se quedó perpleja porque no tenía ningún perfil en “MySpace”. tenía una relación de confianza con la psicóloga del colegio y fue a verla para pedirle consejo. También se pusieron en contacto con los padres de las chicas implicadas. subrayó la gravedad y la crueldad del incidente. se alarmó cuando iba por el hall del colegio una mañana y un estudiante le dijo: “Eh. Además. y les advirtieron frente a cualquier posible represalia que pudieran tomar contra Lauren. sin embargo. Afortunadamente. La psicóloga y la madre fueron incapaces de localizar el perfil real y no estaban seguras del nombre de pantalla que se había utilizado para crearlo. y les advirtieron de que era una forma de ciberacoso. La dirección. La psicóloga se puso en contacto con la madre de Lauren para informarle del incidente. Les pidieron que quitaran el perfil. le pidió a Lauren que viera si alguno de sus amigos sabía algo del perfil. inicialmente se precipitaron a echarse la culpa mutuamente.Conclusión Una estudiante de 8º. dado que la búsqueda con el nombre y apellido de Lauren no mostró la presencia de ningún perfil. La psicóloga y el director les hicieron saber que vigilarían de cerca la situación con Lauren. Lauren. y le dio un enlace para acceder a la página de MySpace que permite denunciar la presencia de un perfil falso. La psicóloga habló con el chico que le había hecho el comentario a Lauren y le pidió que la ayudara a localizar el nombre del perfil. los directivos del colegio no permitieron que dicho obstáculo les detuviera a la hora de seguir investigando el incidente. De hecho. El director y la psicóloga llamaron a las compañeras de clase por separado y les explicaron la gravedad de suplantar a otra persona por la red. Si bien las estudiantes admitieron haber creado el perfil. Afortunadamente. y una de las estudiantes se sintió tan afectada por la conversación que dijo: “¡Voy ahora mismo a pedirle disculpas a Lauren!”.

las leyes y las normativas relevantes todavía están en proceso de desarrollo. y que la abrumadora mayoría (90%) de los preadolescentes y de los adolescentes tienen acceso a internet (Ybarra et al. y cómo pueden intervenir eficazmente los adultos cuando el acoso electrónico tenga lugar. nos permitirá responder eficazmente al deseo de nuestros hijos de relacionarse por la red. También hemos analizado las muchas formas mediante las cuales los jóvenes acosan a otras personas por la red. en qué se asemeja y en qué difiere de las formas tradicionales de acoso escolar. Como subrayamos en el capítulo 4. La disposición de los adultos a supervisar la conducta online. Como se demostró en el incidente que se describe más arriba y que ocurrió realmente en un colegio en el que trabaja una de las autoras. y 284 . existen todavía muchos aspectos en los que quedan preguntas por contestar que requieren una mayor investigación y. sin embargo. ya sea a través del acoso tradicional o del ciberacoso. ya sea a través de los mensajes instantáneos (la forma más común de acoso escolar entre los menores estadounidenses). 2006). Los jóvenes suplantan la identidad de otras personas robando sus contraseñas para acceder a las cuentas de correo electrónico o de mensajería instantánea. los adultos pueden mostrarse proactivos ante la falta de información y de unas normativas escolares específicas. y proteger a los jóvenes que sean hostigados dentro del colegio o bien fuera del campus. como señalamos en el capítulo 7. no deben frenar a los adultos a la hora de responder y de abordar el ciberacoso. el correo electrónico o contenidos colgados en las redes sociales online tales como MySpace. qué estrategias pueden adoptar los profesores. Estas limitaciones. los padres y los miembros de la comunidad para prevenir el ciberacoso.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Hemos tratado de presentar una revisión exhaustiva de nuestros conocimientos actuales sobre el fenómeno del acoso cibernético.. enseñar habilidades sociales. Qué sabemos y qué nos preguntamos Hemos venido señalando a lo largo de todo el libro que los jóvenes se pasan una cantidad importante de tiempo delante del ordenador.

2006). 2006). el acoso físico) y de los porcentajes generales de acoso tradicional. nuestra revisión de la investigación indica que el ciberacoso es una forma de acoso escolar que va en aumento y alcanza su punto más álgido durante el primer ciclo de secundaria (Kowalski & Limber. Es importante reconocer que. Parece razonable esperar que aumente el ciberacoso a través de los teléfonos móviles. 2006). Como señalamos en los capítulos 3 y 4.g.. Ello concuerda con la investigación que muestra que las chicas tienen más probabilidades que los chicos de participar 285 . asistentes digitales personales). Esta misma investigación indica que los estudiantes perciben que los adultos tienen unas probabilidades mínimas de intervenir en el acoso escolar que se produce a través de internet. 2006. dado que a los estudiantes les resultará más fácil elegir como blanco a sus compañeros colgando comentarios en MySpace además de enviarles mensajes de texto todo el día. Este acuerdo une a MySpace con el mayor proveedor de servicios de telefonía móvil de Estados Unidos (Leith. porque los móviles y los PDAs son por naturaleza más privados y suelen estar fácilmente al alcance del ciberacosador. La investigación también sugiere que las chicas tienen más probabilidades que los chicos de acosar electrónicamente a otras personas y de ser objeto de acoso electrónico en determinados cursos específicos del plan de estudios (Kowalski & Limber. a diferencia de algunas modalidades específicas del acoso tradicional (e.. 2006). al igual que sucede con el acoso tradicional. 2006.conclusión crean webs enteras para elegir como blanco a compañeros de clase o profesores. lo que puede contribuir a explicar el aumento que venimos observando en las conductas de ciberacoso. En el momento de escribir estas líneas. Cingular acaba de anunciar su intención de asociarse con MySpace para que los usuarios puedan acceder a sus perfiles de MySpace a través del teléfono móvil de Cingular Wireless [AT&T]. los jóvenes tienen más probabilidades de practicar el acoso cibernético si piensan que los adultos y los espectadores ocasionales tienen pocas probabilidades de intervenir (Williams & Guerra. y es especialmente difícil que los padres y los profesores puedan vigilarlo. Ybarra et al. Ybarra et al.. También se está dando el ciberacoso a través del uso de teléfonos móviles y de ordenadores de bolsillo (PDAs.

A medida que la atención concedida al ciberacoso continúe aumentando. aunque los porcentajes de prevalencia y los métodos de ciberacoso varían ligeramente de un país a otro. pueden surgir interrogantes respecto de la reiteración de las conductas online. la investigación sobre el ciberacoso se extiende a diversos países. la mayoría de los países desarrollados.e. todavía es mucho lo que nos falta por saber acerca de esta nueva modalidad de acoso escolar. La investigación sobre el acoso tradicional presentada en el capítulo 2 nos brindó un contexto para analizar en qué se asemeja y en qué difiere el acoso cibernético del acoso tradicional. varias veces a la semana). Si bien está en sus comienzos.. fueron menos chicas que chicos quienes informaron de participar en las frecuencias temporales más elevadas de ciberacoso (i. se están viendo obligados a enfrentarse con este fenómeno. intencionadamente agresiva y sobre la base de un desequilibrio de poder. Como analizamos en el capítulo 4. La definición más extendida del acoso tradicional incluye la conducta reiterada. Sin embargo. De forma similar. Sospechamos que internet es un instrumento tan poderoso (y con frecuencia anónimo) que la capacidad de llegar a vastas audiencias con tan sólo darle una vez al ratón. Si bien son cada vez más las cosas que sabemos sobre el acoso electrónico. con frecuencia desplazará el desequilibrio de poder en favor del ciberacosador. El acoso cibernético suele cumplir el criterio de la conducta intencionadamente agresiva.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston en formas indirectas de agresión. si no todos. ¿Se podría considerar como acoso cibernético las visiones reiteradas de un mensaje agresivo colgado una única vez en la red? Esta cuestión precisa una mayor clarificación e investigación. la naturaleza del desequilibrio de poder online también requiere una mayor atención. Una vez más. como analizamos en el capítulo 4. esta es una cuestión que precisa un mayor estudio por parte de los investigadores. será importante que los investigadores y los legisladores adopten un enfoque interdisciplinario y multicultural para abordar el tema. Si bien el ciberacoso comparte esta característica. El capítulo 2 también explicaba los miles de consecuencias dañinas que pueden 286 .

Es probable que el ciberacoso pueda tener unos efectos sobre los instigadores y sobre las personas elegidas como blanco similares a los observados en el acoso tradicional. cuando los jóvenes participan en actividades con escasa o ninguna supervisión adulta. y merecen un mayor estudio. poder y/o venganza entre los motivos de sus actos (Kowalski & Limber). 2006). 2006). pero otros jóvenes salen relativamente ilesos de estos incidentes. sin embargo. ven alterado su rendimiento académico. La investigación reciente también ha confirmado que 2 de cada 5 jóvenes que son objeto de hostigamiento en internet padecen alguna alteración emocional. y sus relaciones se ven perjudicadas después de padecer el acoso electrónico. Nuestras entrevistas individuales y en nuestros grupos de discusión sugieren que cuanto menos algunos estudiantes [cibervíctimas] evitan ir al colegio. El uso que hacen los jóvenes de la tec- 287 . el acoso suele prosperar. En el capítulo 4 señalamos que existe incluso menos investigación respecto de los ciberacosadores. También vimos en el capítulo 4 que las personas que practican el acoso cibernético mencionan la sensación de placer.. Tales motivos son causa evidente de preocupación.conclusión padecer tanto los autores como las víctimas del acoso tradicional. el estudio de Kowalski y Limber (2006) sugiere que los estudiantes que ciberacosan a otras personas tienen una autoestima ligeramente más baja que los estudiantes que no han estado implicados de ninguna forma en el ciberacoso (aunque las cibervíctimas y las víctimas/matones cibernéticos parecen tener una autoestima todavía más baja que los ciberacosadores). En el capítulo 4 vimos que la investigación realizada por dos de las autoras sugiere que los menores que sufren ciberacoso o que son víctimas provocadoras tienen porcentajes más elevados de ansiedad que los estudiantes que acosan a otras personas o que no han estado implicados de ninguna forma en el acoso escolar (Kowalski & Limber. sobre todo los preadolescentes (Ybarra et al. ¿Cómo podemos utilizar esta información para prevenir el acoso cibernético? Como sabemos de resultas de la investigación sobre el acoso tradicional.

La siguiente conversación que tuvo lugar durante uno de nuestros grupos de discusión con chicas de primer ciclo de secundaria pone de manifiesto el alcance de la implicación de los padres en las vidas online de sus hijos. la mayoría de estas chicas tenían 13 años de edad. los adultos deben facilitar dicha supervisión y orientación respecto de las actividades online de los menores. deja que tus padres le echen un vistazo”. “Pues yo no tengo comentarios indecentes en mi MySpace”. No olvidemos que no son chicas de 17 años las que están hablando de MySpace. también es razonable dar por supuesto que algunos de estos estudiantes están violando la normativa de la website al tener un perfil. Al igual que los padres y los educadores ofrecen una supervisión evolutivamente adecuada de las actividades en casa y en el colegio. No querría que vinieran a mi casa porque algunos de mis amigos son muy malhablados”. Sin embargo. sólo dos de las participantes en el grupo de discusión sugirieron que su MySpace obtendría la aprobación de sus padres.1 1. igualmente. seguro que me acribillaría a preguntas”. “Mi madre no sabe que tengo un MySpace”. “A mi madre no le gustarían muchos de mis amigos. Dicha orientación también debe ofrecerse de una forma evolutivamente apropiada. “¡Ni hablar!” “A mi madre no le cuento lo que pasa en el colegio… si mi madre viera mi MySpace. Esta es claramente una edad en la que sería apropiado que los padres ofrecieran orientación a un menor que quiere crear un perfil personal en la red. formación y supervisión cuando utilizan la multitud de tecnologías que están incorporando sucesivamente.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston nología no supone una excepción. Dado que la edad mínima para entrar en MySpace es de 14 años. reconociendo que la supervisión de un menor de 10 años será diferente de la supervisión de un adolescente de 16 años. y esperamos que este libro sea una llamada de atención para los padres y los profesores respecto de que los jóvenes necesitan más orientación. Los comentarios fueron hechos por estudiantes de 13 y 14 años de edad que integraban el grupo: “Si tienes un MySpace. 288 .

el colegio y las organizaciones comunitarias pueden ayudar organizando con frecuencia talleres dirigidos a los padres para hablarles de internet. estarán mejor preparados para supervisar el uso que le puedan dar. y buscando información por la red. parece haber más ciberacosadores así como más cibervíctimas entre las chicas de 289 . Además de supervisarles. Los padres que aprenden a utilizar las tecnologías que manejan sus hijos. es preciso lanzar unos mensajes de prevención dirigidos a unos y otros por igual. y que dediquen un tiempo a hablar con sus hijos de los usos aceptables e inaceptables de dichas tecnologías y de las posibles consecuencias que tendrán las infracciones. Además. Los adultos pueden hacer uso de algunos de los hallazgos de investigación más importantes que se describen en este libro con objeto de ayudar a darle forma a los mensajes evolutivamente más apropiados que les transmiten a los jóvenes en relación con la conducta en internet. los adultos tienen que enseñarles a los jóvenes a comunicarse bien por la red. Estos talleres sobre “las nuevas tecnologías y los jóvenes” deben incluir tanto los usos positivos como los posibles abusos. Mantenerse al corriente de las tecnologías más populares entre los jóvenes facilitará una mayor comunicación entre padres e hijos respecto de tales accesorios. Los padres pueden informarse acerca de las diversas tecnologías hablando con los vendedores. los expertos en ordenadores. de manera que los jóvenes reciban unos mensajes consistentes desde pequeños. y ayudarían enormemente a los padres a manejarse en el vertiginoso mundo de los avances tecnológicos. Sabemos que tanto las chicas como los chicos practican el ciberacoso y. Los padres y los profesores de los menores de 9 y 10 años de edad (3º y 4º curso) deben empezar a transmitir mensajes sobre la conducta apropiada por la red cuando se comuniquen con otras personas. Pero como vimos en el capítulo 4. Dado que parece que las conductas de ciberacoso alcanzan su punto más álgido durante el primer ciclo de secundaria. por consiguiente. además de otras tecnologías populares entre los jóvenes.conclusión También recomendamos que los padres se informen respecto de cada novedad tecnológica que piensen adquirir para que sus hijos la utilicen. hay que empezar con los mensajes de prevención antes de llegar a este período.

. los profesores y los directivos deben informar respecto de la seriedad del ciberacoso.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston determinados cursos. suelen tener normativas de uso que incluyen directrices para utilizar sus servicios. así como los sitios web más populares entre los jóvenes. Girl Scouts. Además de educar a los estudiantes en el fenómeno del ciberacoso. Los jóvenes que se piensen que el ciberacoso no es más que una forma de “pasatiempo electrónico” necesitan que sus colegios y sus comunidades les transmitan el mensaje de que dicha conducta constituye. cuanto menos en las poblaciones estadounidenses. Los proveedores de servicios de internet. tiene sentido que las organizaciones comunitarias se dirijan a las estudiantes más jóvenes para abordar específicamente este tema. una forma de acoso escolar que es maliciosa y que puede tener consecuencias de largo alcance. Como analizamos en el capítulo 4. dado que el ciberacoso puede ser una forma de desquite online por parte de las víctimas del acoso tradicional. alentamos a los profesores a que hagan todo lo posible por abordar el acoso tradicional dentro del colegio para evitar que los conflictos entre las víctimas y los acosadores aumenten en escalada por la red. y Girls on the Run. Si bien algunos colegios pueden querer incorporar específicamente el tema del ciberacoso dentro de sus planes de estudio.. e. y los distritos académicos deben incluir el ciberacoso en las normativas que regulen el uso aceptable de la tecnología de los colegios y en las normativas relativas al acoso escolar. que conceda especial atención a los distintos pasos que los espectadores ocasionales pueden dar para prevenir o intervenir en cualquier forma de conducta de acoso escolar entre sus compañeros de colegio. además de exponer las consecuencias de las infracciones. Muchas de estas webs dirigidas a los jóvenes incluyen también consejos prácticos sobre seguri- 290 . constituye un paso importante en la prevención del ciberacoso en los colegios.g. de hecho. La incorporación de programas de prevención del acoso escolar basados en la investigación que hablen también del acoso cibernético. Girls Inc. recomendamos que dichos planes de estudios se combinen con un programa multifactorial para la prevención del acoso escolar. Por consiguiente.

que los padres pueden revisar con sus hijos. y en el capítulo 7 hemos tratado de bosquejar las obligaciones legales de los enseñantes.conclusión dad y directrices para guardar la debida ciberetiqueta. Los jóvenes que se piensan erróneamente que colgar contenidos en la red amparándose en un nombre de pantalla les permite proteger su verdadera identidad. hostigamiento. sobre los efectos dañinos del ciberacoso. tendrán más probabilidades de abstenerse de ciberacosar a otras personas si toman conciencia de que continúa siendo posible seguir el rastro de los comentarios colgados en la red hasta dar con sus cuentas personales. los educadores. así como sobre la ausencia de un verdadero anonimato. persecución obsesiva. dirigidas tanto a los padres como a los jóvenes. y los miembros de la comunidad (incluidos los miembros de la comunidad virtual) respecto de que nadie es invisible por la red. Si bien es 291 . El mito del anonimato online es otra de las cuestiones presentadas en el capítulo 3 que es preciso abordar en nuestros esfuerzos de prevención. y de que con frecuencia los mensajes dañinos pueden ser investigados hasta dar con el autor. Los jóvenes también tienen que ser conscientes de que algunas formas de acoso escolar online están consideradas como actos delictivos. ¿Cómo podemos utilizar esta información para intervenir en el acoso cibernético? En los capítulos 5 y 6 hemos tratado de ofrecer algunos consejos prácticos de utilidad tanto para los padres como para los profesores a fin de que puedan responder al acoso electrónico. de que el ciberacoso es perjudicial y posiblemente delictivo. o incluso explotación sexual. Los medios de comunicación también pueden ser un instrumento de prevención al abordar estos mitos incorporando campañas publicitarias. Los jóvenes deben recibir unos mensajes coherentes de los padres. Si bien las leyes difieren de un país a otro y de un estado a otro. dentro de una comunidad dada el ciberacoso puede encajar en la definición de difamación.

son muchos los profesores y los padres que no están familiarizados respecto de cómo intervenir (o no están seguros de cuáles son sus obligaciones ni sus límites legales. les apoyarán en lugar de castigarles. puede que tengan que reunirse con los funcionarios del colegio y pedir ayuda para acabar con el maltrato. El castigar a las víctimas prohibiéndoles que usen la tecnología en cuestión. los participantes de nuestros grupos de discusión señalan que los estudiantes son reacios a denunciar el acoso electrónico porque dudan de la capacidad de los adultos para ayudarles o intervenir eficazmente sin empeorar las cosas. y explicando y tranquilizando a los estudiantes respecto de que los adultos pueden ser de utilidad.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston posible toda una variedad de medidas para abordar el acoso cibernético. se traducirá en que los jóvenes no tendrán confianza en que los adultos puedan actuar de una forma útil. Señalamos en el capítulo 5 que si los padres de un estudiante elegido como blanco se enteran de que el autor del ciberacoso es un estudiante que va al mismo colegio que su hijo. los directivos escolares deben trabajar estrechamente con las autoridades locales cuando el ciberacoso y las ciberamenazas sean de carácter delictivo. facilitando unos mecanismos para informar al colegio sin correr riesgos. Como hemos venido diciendo a lo largo de todo este libro. tendrán más probabilidades de intervenir con rapidez y con calma cuando tenga lugar el ciberacoso. Los adultos de casa pueden responder proactivamente recordándoles a los menores que. Además. si se lo dicen a un adulto. en el caso de que los acosen electrónicamente. Además. o decirles a los estudiantes que los profesores no pueden intervenir en los casos de ciberacoso. los adultos no pueden intervenir si no saben que está teniendo lugar ningún acoso. en caso de intervenir) y no se deciden a informarse hasta que un hijo u otro estudiante se ve afectado. Los adultos que le dedican un tiempo a familiarizarse ellos mismos con las tecnologías que son más populares entre los jóvenes. Los padres deben prepararse para aportar pruebas del ciberacoso y tam- 292 . Los adultos tienen que alentar a los jóvenes a denunciar el acoso electrónico hablando con frecuencia del ciberacoso. lo que les desanimará a denunciar los abusos.

mensajes instantáneos. señalando que muchos de los sitios web dirigidos a los jóvenes disponen de enlaces para denunciar el ciberacoso. También deben avisar a los padres del estudiante implicado en la conducta de ciberacoso. Finalmente. Por supuesto. sino también para jóvenes. tales contactos pueden estar muy cargados emocionalmente y ser muy difíciles de manejar. investigando y. psicólogos. y a sus padres. informar a los adultos sobre las actividades online que más frecuentan los 293 . Ahora bien. ya no sólo para hacer de mentores de sus compañeros sobre el uso apropiado de internet. allí donde sea apropiado. las personas encargadas de la asistencia al estudiante (directivos. si tienen pruebas que confirmen las quejas del den ponerse en contacto con los padres del ciberacosador por su propia estudiante elegido como blanco. que sea beneficiosa para todas las partes implicadas.conclusión bién solicitar una investigación respecto de cualquier indicio de acoso traLos profesores tienen que apoyar a los estudiantes elegidos como blanco dicional que pueda estar teniendo lugar dentro del campus académico. y trabajadores sociales) pueden busque ayude a tratar de resolver las situaciones de ciberacoso de una forma En los capítulos 5 y 6 vimos cómo denunciar los abusos colgados en la red o enviados a través de mensajes de texto. los padres también puecuanta cuando no se trate de un compañero del mismo colegio. Esta es la razón de que también recomendemos que los adultos se sirvan de los jóvenes como posibles recursos. o bien intervención del colegio. como expusimos en el capítulo 6. hablando seriamente con los estudiantes implicados en las conductas de acoso electrónico. tenemos que reconocer que seguirán apareciendo nuevas tecnologías y nuevos sitios web que ofrecerán nuevas posibilidades de maltrato. orientadocar un modelo de justicia restaurativa. Sin embargo. cuando quieran intentar primero poner freno al acoso electrónico sin la res psicopedagógicos. correos electrónicos. y los proveedores de servicios de internet y de telefonía móvil suelen mostrarse por lo general bastante receptivos a las denuncias de ciberacoso perpetrado a través de sus redes online. y redes sociales online.

cuando ven programas de televisión y películas con ellos al tiempo que comentando de forma crítica la imagen que transmiten de la violencia. que permitan que los espectadores más jóvenes puedan “entrever” la falsedad de determinadas imágenes mediáticas (Slaby. El reto hasta la fecha estriba en que “navegar por internet” constituye en gran medida un hábito solitario. Se ha concedido mucha atención al papel que la televisión ha desempeñado en configurar nuestra cultura durante los últimos 50 años. en lugar de ser una fuerza negativa en 294 . experto en educación sobre el uso apropiado de los medios de comunicación: Los padres. Consideremos los siguientes consejos prácticos recomendados por Ronald Slaby. en cierta medida. 2002. también pueden enseñar habilidades de educación en los medios de comunicación. Las sugerencias que los expertos en la materia les dan a los padres para ayudarles a que sus hijos se eduquen respecto de los medios de comunicación y a mitigar los mensajes negativos contemplados por la televisión también son aplicables. Pero en realidad debe formar parte de un diálogo más amplio acerca de la educación respecto de la utilización de los medios de comunicación. hacer de ello una experiencia más familiar o más comunitaria les ayudará a los padres. diálogo que está teniendo lugar en Estados Unidos y en muchos países del planeta. 329). ha llegado el momento de “navegar por internet” con nuestros hijos y enseñarles las habilidades necesarias para asegurarse de que el uso de internet suponga una contribución educativa y social. p. educadores y líderes juveniles a afrontar algunas de las preocupaciones actuales que tenemos por delante.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston ¿Qué nos queda por hacer? Fue necesario que estrecháramos nuestro interés para dirigir la atención hacia esta forma de maltrato online que ha irrumpido vertiginosamente dentro de nuestro panorama. Además de ver programas de televisión y películas con ellos. sin embargo. a internet. profesores y demás adultos pueden influir directamente en los efectos de la violencia que ejercen los medios de comunicación sobre los niños y los adolescentes. y hablando respecto de las alternativas no violentas.

estableciendo unos límites de tiempo. los padres y los educadores pueden buscar la manera de convencer a los jóvenes para que utilicen con sentido las tecnologías más populares. y participar activamente en estas nuevas tecnologías.conclusión sus vidas. 2). y ejerciendo el control como el Video Game Report Card. el reto para los adultos en general y para los padres en particular estriba en familiarizarse con la gran cantidad de nuevos métodos mediante los cuales los jóvenes que le dedican una cantidad enorme de tiempo a las comunicaciones elecmensajes instantáneos. jugar a lo que juegan nuestros niños” (Walsh et al. utilizar las tecnologías que utilizan nuestros hijos”. Como dijimos en el capítulo 5. por supuesto. los juegos online. Los padres y los educadores tienen que ocuparse de las expe- riencias online de los menores comunicando unas directrices para utilizar los medios de comunicación y unas expectativas respecto del uso apropiapiadas. a los empleadores y. a los amigos. los adultos también tienen que “ver lo que ven do. A medida que van apare- emprenden actividades online. Aplicado al mundo virtual. Los educadores pueden idear clases que enseñen a los estudiantes a colgar apropiadamente sus 295 . El 11º Annual MediaWise Video Game Report Card [National Institute on Media and the Family] señala que “todo menor de edad que se interesa por los videojuegos está llevando a cabo un poderoso experimento evolutivo −los resultados del cual no alcanzamos a comprender” (Walsh. ya sea a través de las redes sociales online. el consejo de Walsh se podría adaptar con objeto de incluir: “visitar las webs que visitan nuestros hijos. 2006. 2006). una forma de incorporar la tecnología juvenil popular sería enseñándoles a los jóvenes a utilizar las redes sociales online para promocionarse de una forma positiva. En lugar de centrarse exclusivamente en los aspectos negativos de internet. que pueda atraer a los futuros seleccionadores de las solicitudes de admisión en las universidades.. los ciendo múltiples nuevas formas de relacionarse por la red. Como sugiere nuestros niños. Walsh & Bennett. exponiendo y explicando por qué determinadas actividades son inapropadres o bien haciendo uso de los filtros del distrito escolar. Gentile. o los mensajes de texto. Lo mismo se puede decir de los menores trónicas. p.

sino de los muchos beneficios que les esperan a nuestros jóvenes que utilizan las nuevas tecnologías sabiamente. Finalmente. puede que se abran las líneas de comunicación y ganemos una mayor comprensión. tales como el medio ambiente.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston opiniones en los sitios web que permiten bloguear. a través del esfuerzo concertado de participar en la experiencia digital de nuestros hijos. 296 . Invitar a los menores a participar en actividades físicas regulares y en formas creativas de expresarse tales como el arte y la música. la política y el servicio a la comunidad. sirviéndose de temas que fomenten el interés de los jóvenes. será más eficaz que el mero hecho de regañarle a un hijo para que apague el ordenador. ¡También puede haber algunos adultos que se podrían beneficiar de este tipo de formación! Interesar a nuestros jóvenes en una variedad de actividades de las que puede que estén “desconectados”. hará que sea más fácil limitar el tiempo que inviertan en las comunicaciones electrónicas. ya no sólo respecto de los usos dañinos de los avances tecnológicos.

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por Alfonso Colodrón Gómez-Roxas Esto. por Fernando Maestre Pagaza Riqueza aprendida. eso. metáforas y soluciones..AMAE Directora: lorEtta cornEjo Parolini Adolescencia: la revuelta filosófica. por Ángela Tormo Abad La adolescencia adelantada. El drama de la niñez perdida. por Macarena Chías y José Zurita Muñecos. Susan Limber y Patricia Agatston . por Katharina Martin y Barbara Schervier-Legewie Rebelión en el aula. por Ani Bustamante El síndrome de Salomón. también pueden ser malos tratos. por Sue Cowley ¿Hay algún hombre en casa? Tratado para el hombre ausente. Claves para manejar a los alumnos conflictivos. por Aquilino Polaino Cyber Bullying. Aprender a aprender de la A a la Z. por María Barbero de Granda y María Bilbao Maté La adopción: Un viaje de ida y vuelta. por Richard Churches y Roger Terry EmocionArte con los niños. El acoso escolar en la era digital. por Roz Townsend Los padres. aquello. primero. Cómo ser un profesor altamente eficaz. El arte de acompañar a los niños en su emoción.. por María Colodrón Madre separada. Constelaciones Familiares en sesión individual y otros usos terapéuticos. Cómo padres e hijos aprenden juntos. El niño partido en dos. por Garry Burnett y Kay Jarvis PNL para profesores. por Robin Kowalski. Cómo superan las mujeres con hijos la separación.

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S. en Urduliz. el 10 de mayo de 2009.Este libro se terminó de imprimir en los talleres de RGM. .A..

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