el acoso escolar en la era digital

Cyber Bullying

robin kowalski - susan limber - patricia agatston

el acoso escolar en la era digital

Cyber Bullying

Desclée De Brouwer

Diríjase a CEDRO (Centro Español de Derechos Reprográficos –www.Patricia Agatston Blackwell Publishing.Título original: Cyber Bullying.Susan Limber . distribución.A. comunicación pública y transformación de esta obra sólo puede ser realizada con la autorización de sus titulares. s.a. Traducción: Francisco Campillo Ruiz © 2010. . Malden.com info@edesclee. USA AlI Rights Reserved. No part of this book may be reproduced in any form without the written permission of the original copyright holder.Urduliz Impreso en España .org–). S.cedro. Henao. Editorial dEscléE dE BrouwEr.edesclee. and is not the responsibility of Blackwell Publishing Limited. . 6 .A.Printed in Spain Cualquier forma de reproducción. S. Responsibility for the accuracy of the translation rests solely with Editorial Desclée de Brouwer. Authorised translation from the English language edition published by Blackwell Publishing Limited. si necesita fotocopiar o escanear algún fragmento de esta obra. MA. Blackwell Publishing Limited. Bullying in the Digital Age © 2008 by Robin Kowalski .com ISBN: 978-84-330-2398-8 Depósito Legal: BI-1104/2010 Impresión: RGM.48009 www. salvo excepción prevista por la ley.

tanto en el mundo real como en el mundo virtual.Este libro está dedicado a los jóvenes que pensamos que se merecen sentirse libres de cualquier forma de acoso. .

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bicicleta. Yo lo llamo simplemente un agujero enorme en el corazón. que jamás se cerrará. juegos de ordenador y mensajes instantáneos por la red. Pero durante el verano de 2003 empezó a pasar más tiempo delante del ordenador. amable y larguirucho de 13 años de edad. Me preocupé y me sentí obligado a recordarle nuestras normas de seguridad para el uso de internet: * N. mi hijo desaparecería para siempre. A mi hijo le encantaba encender el ordenador. que conforman la enseñanza media superior [segundo ciclo] o high school propiamente dicha [el instituto]. La típica serie de actividades adolescentes “sanas” y “normales”… o eso parecía. acampadas. y tratando de encontrar su lugar en el tan a menudo desconcertante y difícil mundo de las relaciones sociales en los primeros años de instituto [primer ciclo de secundaria]. de los 11 a los 13 años de edad]. principalmente con los mensajes instantáneos. Era un chico dulce. monopatín. pasarse un rato conectado con los amigos después de las clases y a lo largo del verano.: Middle school en el original inglés. de los 14 a los 16 años]. adentrándose desmañadamente en los comienzos de la adolescencia. snowboard. 1 La vida del joven Ryan incluía natación. Antes de aquel día mi hijo Ryan estaba vivo. lo que dentro del sistema educativo estadounidense correspondería a los tres primeros años de enseñanza media [cursos 7º a 9º.Prólogo El 7 de octubre de 2003 será siempre el día que marcará un antes y un después en mi vida. “Bullycidio” o incluso “ciberbullycidio”. por contraste con los tres años restantes [cursos 10º a 12º. Muerte por suicidio. del T. ONCE 11 . sugieren denominarlo algunos. * Después de aquel día.

Fue en este mundo virtual seguro que permite un cierto anonimato donde varios de sus compañeros me hablaron del hostigamiento y del ciberacoso que había estado teniendo lugar durante los meses que precedieron al suicidio. 12 . Entré para ver si había alguna pista que pudiera explicar lo último que mi hijo había hecho en la vida. esta información y la convirtió en el rumor de que Ryan había intentado proguieron aquel mismo día después de las clases… bien entrada ya la noche y durante todo el verano de 2003. sin duda como una forma supuestamente infalible de acallar el rumor de que era “gay”. porque este era el lugar en el que se había pasado la mayor parte del tiempo los últimos meses. Les prometí que no leería sus mensajes personales ni se me ocurriría espiarles. pero: “No quiera Dios que os saltéis las otras normas y desaparezcáis un día de estos. No dar ninguna información personal (nombre/dirección/teléfono) a desconocidos. Les dije a mis dos hijos mayores que tenían que utilizar la clave de acceso que yo les diera para cualquier cuenta online que abrieran. Necesitaré acceder inmediatamente a todo lo que hayáis estado haciendo a través del ordenador”. por tanto. me imaginé que esta norma acabaría convirtiéndose en la clave para desveUnos días después del entierro. El rumor y las burlas prosi- guapa y “popular” del colegio. El “amigo” tergiversó después de que Ryan le plantara cara en una pelea que hubo en el colegio. Un chico llevaba hostigando a mi hijo desde 5º. Jamás en toda mi vida lar el misterio de por qué mi hijo se quitó la vida. y durante un período breve se hicieron amigos Dejándose llevar por su lado más teatrero. Mi hijo contactó por internet con una chica pasarse con él y que.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Nada de mensajearse ni de chatear con desconocidos. entré en su cuenta de mensajería instantánea. mi hijo compartió una anécdota un tanto embarazosa y humorística con su nuevo amigo. Nada de contraseñas secretas. debía ser “gay”. No enviar fotos a desconocidos. y trató de entablar una relación con ella. La última norma era por seguridad.

Estoy convencido de que mi hijo habría sobrevivido a estos incidentes de hostigamiento y de vejación si hubieran tenido lugar antes de la aparición de los ordenadores y de internet. Estoy convencido de que la crueldad social ejercida a través de las nuevas tecnologías tiene el efecto de acelerar y de amplificar las heridas a unos niveles que probablemente se traducirán en una elevación del porcentaje de suicidios entre los jóvenes. Pero cuando descubrí la existencia de un archivo lleno de IMs y más tarde hablé con sus compañeros de clase. de hecho. Mi hijo se enteró de que la chica y sus amigos habían pensado que sería divertido hacerle creer que a ella le gustaba él. en medio de toda una serie de cambios vertiginosos. Pero también estoy convencido de que pocos de nosotros habríamos tenido la resistencia y el aguante necesarios para soportar un ataque tan nuclear a nuestros sentimientos y a nuestra reputación al comienzo de la adolescencia. Delante de todos sus amigos. Una cosa es que te hostiguen y te humillen delante de unos cuantos compañeros. La chica copió y pegó sus IMs privados convirtiéndolos en IMs a sus amigos. Dijo que únicamente había estado jugando con él por la red. Todos se rieron de lo lindo a costa de Ryan. me di cuenta de que en este caso la tecnología había sido utilizada como un arma mucho más potente y de más largo alcance que los sencillos recursos que nosotros teníamos de niños. y así lograr que desvelara montones de cosas personales y comprometidas. Una cosa es sentirse rechazado y herido por una chica. 13 . Estoy seguro de que jamás se pudo imaginar lo que sucedería a continuación. Mi hijo no ha sido desde luego el primer chico en la historia en ser humillado y sufrir el rechazo de una chica guapa. y de la virulencia de las oleadas hormonales. mi hijo abordó en persona a su nueva novia. físicos y emocionales. Las estadísticas más recientes señalan que. Pero debe ser una experiencia totalmente diferente. el suicidio entre los adolescentes está volviendo a aumentar después de llevar muchos años descendiendo. que este mismo desengaño y humillación sean presenciados por una audiencia adolescente virtual mucho más amplia. la chica le soltó a Ryan que era un fracasado y que no quería saber nada de él.prólogo Cuando empezaron otra vez las clases de 8º. comparado con una generación atrás.

pasa a analizar las diferentes formas mediante las cuales las nuevas tecnologías se están utilizando progresivamente para propagar el fenómeno de la crueldad social a través del ciberespacio. pero también con un cuidado extremo. Primeramente. John Halligan. contra ellos y entre ellos. Tenemos igualmente que ser muy rápidos y muy conscientes con vistas a elaborar una legislación y una política social para proteger a los menores respecto del mal uso de las nuevas tecnologías. introduce al lector en el fenómeno del acoso escolar y sus efectos dañinos. Padre de Ryan http://www. Este libro demostrará ser un recurso inestimable.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Mi hijo fue una de las primeras víctimas. y su muerte fue una advertencia anticipada a nuestra sociedad respecto de la conveniencia de prestar una atención más detenida al uso que le están dando nuestros hijos a las nuevas tecnologías. Necesitamos estudiar este nuevo problema social con una sensación de urgencia.RyanPatrickHalligan. y explica unas medidas preventivas y de actuación muy concretas.org 14 . A continuación. dirigidas a los padres y a los educadores. Nos pone al tanto de los últimos hallazgos de investigación.

Nos dimos cuenta de que las encuestas de papel y lápiz se quedaban cortas a la hora de captar el impacto emocional que ejerce en los padres y en los menores esta nueva forma de acoso escolar.Prefacio Decidimos escribir un libro sobre el acoso cibernético a raíz de trabajar juntas en diversos proyectos para la prevención del acoso escolar y dirigir algunas investigaciones preliminares sobre el acoso cibernético durante el transcurso de los últimos años. cuya autora es Nancy Willard. a través de grupos de discusión y de entrevistas individuales. QUINCE 15 . que incluyera datos de entrevistas reales con los estudiantes y con los padres. Nos vino a la mente una idea de más envergadura: escribir un libro exponiendo nuestros hallazgos. Después de aquella experiencia decisiva [una verdadera prueba de fuego]. para lo cual contamos con la gran ayuda de los documentos online del Center for Safe and Responsible Internet Use [CSRIU]. procedimos a dar los pasos necesarios para intervenir en un caso real de acoso cibernético grave. La madre me ha pedido que le ayude a averiguar quién la ha puesto y hacer que la quiten. Patti Agatston todavía se acuerda de cuando llamó a Sue Limber hace dos años diciéndole: “Tienes que ver esta página web amenazando a una estudiante. A raíz de aquella conversación inicial. para comprender mejor sus experiencias y sus perspectivas. Un día nos tropezamos cara a cara con un ejemplo extremo de ciberacoso que tuvo lugar en un distrito académico del extrarradio. nos conocimos y hablamos de lo útil que podría ser entrevistar personalmente a los menores y a los padres. y no me puedo creer lo que estoy viendo”.

como tendremos ocasión de comprobar. que es el programa de ayuda al estudiante. Muchos adultos y profesores se han encontrado también ellos en nuestra misma situación. Robin Kowalski y Sue Limber. llevan investigando el fenómeno del acoso cibernético a través de una serie de métodos desde hace varios años. Patti dirigió el grupo de discusión de mujeres. y uno de los fundadores del Centro de Prevención y Actuación.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Uno de los propósitos del libro es educar a los padres. y algunas de sus novedosas investigaciones se publican por primera vez en este libro. Patti Agatston. en lugar de que nos vean como un obstáculo o un estorbo. Patti hizo una serie de entrevistas individuales con padres y con estudiantes procedentes de diversos centros de primer y de segundo ciclo de secundaria pertenecientes al distrito acadé- 16 . psicóloga y orientadora psicopedagógica. a los profesores y a las organizaciones comunitarias en el problema creciente del ciberacoso. donde también trabaja Patti Agatston. lo que por desgracia suele ser una percepción bastante frecuente entre los jóvenes. Patti trabajó junto con su colega Michael Carpenter para llevar una serie de grupos de discusión durante la primavera y el otoño de 2006. viéndose obligados a recabar más información sobre el acoso cibernético en el momento en que era preciso intervenir. Esperamos que el libro ayude a los adultos a hacerse con el conocimiento y los instrumentos necesarios para poder ser una ayuda real para los jóvenes a la hora de prevenir y de actuar en los casos de ciberacoso. Además. correspondiente al distrito académico del condado de Cobb [Georgia]. Pero otro de los objetivos es dotar a los adultos. Además. mientras que Michael llevó los grupos de discusión de hombres. reconocido a nivel nacional. colaboró con Robin y con Sue para elaborar cuestionarios individuales y grupales con objeto de aplicarlos durante las entrevistas con los padres y con los estudiantes a propósito del fenómeno del acoso cibernético. dentro del seno de la comunidad. psicólogas y miembros del cuerpo docente de la universidad de Clemson [Carolina del Sur]. de los instrumentos necesarios para prevenir que esta nueva forma de acoso se convierta en una experiencia habitual para los jóvenes que utilizan internet y otras nuevas tecnologías. Michael Carpenter fue uno de los primeros formadores acreditados a nivel nacional en el Programa Olweus para la Prevención del Acoso Escolar.

Luisa Resendiz. Geraldine Ray. Grant Rivera y James Snell. en lugar de restarle valor. Denise Magee. las cuales requerirán un diálogo continuado con los padres y los jóvenes para ayudarles a comprender las situaciones novedosas que ello pueda generar. queremos dar las gracias a una serie de autoridades [directores de centros de enseñanza] del distrito académico del condado de Cobb. y a las que les manifestamos nuestra más sentida gratitud. entre las cuales están Linda Clark. Esperamos que al lector le resulte más fiable saber que estas recomendaciones están hechas sobre la base de una investigación que ha incluido a padres e hijos comprometidos en un diálogo real. Janet Peeler. Jeff Dess. Primeramente. y Michael Carpenter− que nos ofrecieron ánimos.prefacio mico seleccionado. Son muchas las personas que han contribuido a la redacción de este libro y la realización de la investigación. Ivia Redmond. Mencionaremos algunas sugerencias y recomendaciones que se desprenden de la investigación y de las entrevistas realizadas. además de los métodos tradicionales de encuesta. Janice Mosher. También somos conscientes de que surgirán nuevas tecnologías que brindarán nuevas posibilidades de acoso escolar. así como al educador para la salud [health teacher] Eric Homansky. El reto consiste en incorporar estas nuevas tecnologías de una forma que permita aumentar la calidad de nuestra vida cotidiana. Joyce Hutchings. de la universidad de Clemson. Gracias especialmente a los siguientes orientadores psicopedagógicos por hacer mucho más de lo que les correspondía para facilitar nuestra labor: Yvonne Young. y Susan Strickland. y un lugar donde poder guardar unos datos muy delicados. apoyo. que estaban dispuestos de buen grado a ser entrevistados para hablar de sus experiencias de acoso electrónico. William Griggers. Rebecca Alley. El lector tendrá la oportunidad de enterarse de primera mano de lo que dijeron algunos de los padres y de los estudiantes que fueron entrevistados para la redacción de este libro. nos brindó una ayuda inestimable con la investigación y 17 . Susan Gunderman. Gracias también al personal del Centro de Prevención y Actuación −Jeff Inman. Colleen Brown. que hicieron posible la experiencia de los grupos de discusión y las entrevistas individuales.

Laura Singer. amigos y familiares. Frank y Kathy Walton. y Randolph y Frances Kowalski. Lance Tripp. tanto en el mundo real como en el mundo virtual. Austin. Ann-Mac Calloway. Les estamos muy agradecidas por su ayuda. entre los cuales figuran Andrew Agatston. Angela Gorney. Natalie Irby. Teresa Hubbard. También nos gustaría dar las gracias a Christine Cardone y Sarah Coleman. Karissa Chorbajian. Kristy Kelso. y Jordan. sugerencias. Noah. que nos apoyaron ofreciéndonos ánimos. de Wiley-Blackwell [grupo editorial y base de datos]. Rachel Galli. Melissa Redfearn.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston el análisis de los aspectos legales del fenómeno. Mary. Richard Reams. por apoyar este proyecto y por sus ánimos a lo largo de todo el proceso. Finalmente. Muchos estudiantes de la universidad de Clemson dedicaron mucho tiempo y energías a recoger. almacenar y analizar datos: Lindsey Sporrer. que nos mueven a creer que todos los jóvenes tienen el derecho de sentirse libres de cualquier forma de acoso. Melinda Keith. y leyendo y haciendo observaciones a nuestro trabajo. Erin Hunter. Stephanie Kerr. Robert Agatston. 18 . Gracias a los muchos compañeros de trabajo. gracias a nuestros hijos. Amy Scheck. Ryan Cook. Jana Spearman. Estamos en deuda con ellos y con el personal de Wiley-Blackwell por su apoyo. Kelly Finnegan. Jack. Jessica Allen. y Laura Vernon. Jessica Farris.

Dice que le Da mieDo volver a su casa porque allí es DonDe se va a encontrar con el orDenaDor… prefacio 19 .

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incluso años o décadas después. Esperemos que en estos casos excepcionales. una vez que la víctima salía del colegio y volvía a su casa.] constituye una característica indeleble (lo que a su vez puede ser muy perjudicial tratándose de un menor). (King. a lo largo del libro hemos tratado de evitar referirnos a un menor de edad como un “matón” o una “víctima”. y no tanto en su estado o condición. Cuando la mayoría de nosotros pensamos en el acoso escolar. intimidado. nos viene a la mente la imagen del grandullón que aterrorizaba a los niños en el patio del colegio. 2006) 1 El acoso escolar deja unos recuerdos que con frecuencia se prolongan durante toda la vida. VEINTIUNO 21 . y era digno de temer.Introducción Lo que hace que el acoso electrónico sea tan peligroso… es que cualquiera puede hacerlo sin necesidad de tener que enfrentarse a la víctima. y nos centraremos en las conductas de acoso entre los menores. 1. Pensamos que es crucial no etiquetar a los menores de “matones” ni de “víctimas”. utilizaremos ocasionalmente los calificativos de “matón” y de “víctima”. Habitualmente era un chico. El solo hecho de oír el nombre de una persona que les acosó. el final de la jornada escolar solía ofrecer un respiro. hablaremos del “menor que acosa” o del “menor que es acosado”. Por horrible que pudiera ser encontrarse con este matón1. puede bastar para que muchas personas sientan escalofríos. En lugar de ello. el lector comprenderá cuál es nuestro propósito. vejado. Allí donde sea posible. sin embargo. basta con tener un teléfono móvil o un ordenador. No hace falta ser fuerte ni rápido. Cuando esta forma de hablar se haga demasiado pesada. y ganas de aterrorizar. ni de ninguna otra forma que implique que el hecho de acosar o de ser acosado [hostigado. etc.

o a través de mensajes o imágenes digitales enviadas a un teléfono móvil. que sólo muy recientemente ha comenzado a recibir cierta atención tanto en la prensa popular como en los círculos académicos. pueden durar toda la vida. del T. Como se desprende claramente de su misma definición. Las siglas corresponden a la combinación de Microsoft y NBC.: Canal de noticias estadounidense. los profesores y demás adultos que tienen trato con los menores. salas de chat. * N. El acoso cibernético no sólo se diferencia externamente y en sus efectos del acoso tradicional sino que. que se ha hecho posible gracias a los avances tecnológicos de los últimos 10-15 años. Aunque internet puede haber cambiado las vidas de los padres de estos adolescentes. mensajes instantáneos [MSN. Pero para aquellos que sí saben lo que es y que lo han vivido. forma parte de sus vidas. un periodista de la MSNBC* declaró: “Los niños pueden ser crueles. El hecho de que los padres de estos chicos no crecieran con los móviles y los ordenadores personales. 22 . también conocido como acoso electrónico o crueldad social online. 2 Una de las preguntas más interesantes que se suelen formular en relación con internet es: ¿Hasta qué punto ha cambiado las vidas de los adolescentes que lo utilizan? Pensamos que la pregunta está realmente mal planteada. Y armados con las nuevas tecnologías pueden ser crueles a escala mundial” (Sullivan. los recuerdos. el acoso cibernético es una forma de acoso relativamente reciente. Dos de los más notables de entre estos avances han sido internet y el teléfono móvil. Al analizar la relación existente entre el acoso tradicional y el acoso cibernético. para los propios adolescentes su existencia siempre ha sido un hecho. como analizaremos más adelante. que emite por cable las 24 horas del día. Aunque comparten ciertas características en común con el acoso tradicional (véase el capítulo 3 para un análisis más detallado de esta cuestión). al igual que sucedía con el acoso tradicional. 2006). Sencillamente. especialmente a los padres.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston “Ciberacoso”: muchas personas no están familiarizadas con el término. plantea algunos retos absolutamente únicos a la hora de actuar. El acoso cibernético. página webs. messenger]. se define como el acoso escolar a través de correos electrónicos. el acoso cibernético representa un fenómeno en cierto modo único.

la brecha existente entre padres e hijos en la forma de entender tanto los posibles usos como los peligros de internet. esta tecnología es novedosa y de alguna forma extraña y. Por ejemplo. Para la mayoría de los padres. una adolescente declaró que fue ella quien le había enseñado a su padre a acceder al almacenamiento de búsquedas en el ordenador de su hermano. De forma similar.introducción mientras que estas tecnologías están a la orden del día en las vidas de los adolescentes explica. Muchos padres admiten cándidamente que son sus hijos quienes les han enseñado la mayoría de las cosas que saben acerca de internet y de las tecnologías relacionadas. estos medios de comunicación han existido siempre. sin embargo. ven internet. tal como lo ven los padres. por su parte. del T. algo respecto de lo cual sus hijos tienen que llevar cuidado. hablando de la medida en que internet les brinda a los adolescentes la oportunidad 3 * N. Los padres. los móviles y las tecnologías relacionadas como unos recursos indispensables para su vida social. los móviles serían un medio para que los chicos puedan llamar a casa en caso de emergencia. 2005). por tanto. Por ejemplo. 2003). Lindsay Notwell se refiere a los mensajes de texto como “la manera de pasarse notas característica del nuevo milenio… el game boy [la videoconsola portátil] de la comunicación inalámbrica. 23 . Los niños y los adolescentes. razón por la cual sienten un nivel de bienestar con las nuevas tecnologías que muchos de sus padres no comparten. por su parte. es que lo que los menores están haciendo actualmente no es tan diferente de lo que hacían sus propios padres cuando ellos mismos eran jóvenes −la única diferencia está en el instrumento a través del cual lo hacen. Las personas que investigan para Media Awareness Network* (Wing. cuanto menos en principio. para la gente que piensa con el pulgar” (Carpenter. en parte. tienden a ver internet como un recurso útil para ayudar a sus hijos a hacer los deberes. durante una entrevista en uno de nuestros grupo de discusión para hablar sobre el acoso cibernético.: Organización canadiense sin ánimo de lucro radicada en Ottawa y dedicada a fomentar la actitud crítica entre los jóvenes respecto de la utilización de los medios de comunicación de masas. Para los niños y los adolescentes. Lo importante.

Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston de asumir otros papeles e identidades. las notas se pasaban entre dos personas. los investigadores han hallado (Grossmann. la tecnología es un hecho y es un elemento esencial en la vida de los adolescentes de hoy en día. plantean algunos retos excepcionales con los que no tuvieron jugando a “disfrazarse”. Los medios tecnológicos utilizados actualmente. Hoy en día. 2005). de la red de los millones de personas interconectadas a través de los canales de YouTube. los redactores de la revista se percataron de que la historia del 2006 “fue una historia comunitaria y de colaboración… Giró en torno al compendio cósmico de conocimientos conocido como Wikipedia. 2006). Los game boys por- tátiles que hace tan sólo unos pocos años se podían utilizar mientras el menor veía la televisión en el salón. y una proporción significativa la utilizan para expresarse en sus propias páginas webs (28%) o en diarios online y bitácoras virtuales [blogs] (15%. se han visto reemplazados por los X-Box Live que se juegan con otras muchas personas a través de un ordenador que muy probablemente estará instalado en la habitación del menor. A través de grupos de discusión con estudiantes canaque los niños y los adolescentes consideran internet como “una oportunidad de explorar el mundo de los adultos sin la vigilancia de éstos” (Wing. y fuera de la vista del profesor y de la mayoría del resto de los estudiantes. y de la metrópolis virtual de MySpace” dienses de entre 4º a 11º curso [8-15 años]. señalan que los niños llevan siglos sin embargo. Para bien o para mal. La mayoría de los menores (57%) también utilizan la red para explorar temas que les pueden interesar durante un día normal de colegio. 24 . 2005). 2006). Esta preferencia se corresponde con la necesidad de probar a volar fuera del nido familiar. Al tratar de seleccionar a una persona que hubiera [You] como la persona del año por parte de la revista Time parece confirmar ayudado a configurar el curso de la historia. las “notas” se pasan por mensajería instantánea y por e-mail para que las vea un público mucho más amplio. Wing. que enfrentarse los menores de hace dos o tres décadas. Tradicionalmente. con frecuencia dentro de la clase. La reciente selección de “Tú” esto (Grossmann.

3 horas por semana. el uso de internet entre los estadounidenses no ha dejado de aumentar. 2005. iii). Madden & Hitlin. dedicándole un promedio de unas 13. Según The 2005 Digital Future Report (Center for the Digital Future. el 94% de las personas encuestadas informaron de que accedían a internet 4 * N. a referirse a los adolescentes actuales como “la generación del siempre conectados a la red”. a los niños y los adolescentes se les da demasiado bien [son unos verdaderos linces en la materia]. p. cuanto menos. que se la ha definido como “la columna vertebral de la comunicación digital en la vida cotidiana de los adolescentes” (Lenhart.: Instituto de investigación perteneciente a la prestigiosa Annenburg [o Annenberg] USC School. A un adolescente. del T. y algunos de los peligros potenciales con los que estos jóvenes se enfrentan. Contribuyendo a la elevación del porcentaje de personas conectadas figuran los adolescentes. Según el informe de 2005. Esta elevada proporción del uso de internet entre los niños y los adolescentes ha llevado a personas como Bill Belsey. siendo más del 97% de los jóvenes de edades comprendidas entre los 12 y los 18 años quienes utilizan internet. presidente de Bullying. En Canadá.org de Canadá. 25 . lo que supone un aumento significativo en relación con los cuatro años anteriores (véase figuras 1. el 79% de los estadounidenses utilizaban el ordenador. En 2005. Varios sondeos a gran escala muestran la prevalencia del uso de las nuevas tecnologías entre los adolescentes de hoy en día.introducción Los menores e internet Aunque son muchos los adultos que no saben con exactitud cómo moverse por la red.1 y 1. Son tantos los menores que utilizan internet y sus muchos canales de comunicación. un castigo que sería el equivalente de la muerte social). 2005). al igual que el promedio general de tiempo invertido delante del ordenador.2). escuela de comunicación y periodismo de la universidad del sur de California. y la mensajería instantánea aparecía en noveno lugar dentro de la lista. este castigo puede parecerle peor que la muerte (o. entre los estadounidenses el e-mail era la actividad online más frecuente. ¿Queremos castigar a un adolescente? No tenemos más que amenazarle con quitarle el ordenador.* publicado anualmente durante los últimos cinco años.

El 75% de los adolescentes encuestados que se conectaban a la red decían utilizar los mensajes instantáneos. se pasaban el doble de tiempo conectados a la red (Wing. Mientras que sólo el 60% de los alumnos de 6º indicaban que utilizaban internet. 2005). El informe del Pew Internet & American Life Project* indica que 21 millones de adolescentes (87%) de edades comprendidas entre los 12 y los 17 años utilizan el ordenador. actitudes y tendencias en EEUU y el mundo. 2005).. del T. según el informe Pew (Lenhart et al. el 82% 5 Figura 1. que facilita información sobre diversas cuestiones. por contraste con los que utilizaban un solo ordenador para toda la familia.1: Tendencias en el uso de internet. 26 . El salto más grande en el uso del ordenador se produce entre 6º y 7º [en el paso de primaria a secundaria].digitalcenter. el 61% de entre éstos disponían de acceso de alta velocidad. Casi la mitad (45%) de los adolescentes tenían sus propios teléfonos móviles. y el 33% se comunicaban a través de los mensajes de texto. organización radicada en Washington. con el 48% de éstos informando de que los utilizaban a diario. Fuente: Center for the Digital Future de la Annenburg USC School (2005). 2005).Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston desde sus casas.: Uno de los proyectos del prestigioso Pew Research Center.. Los menores que tenían su propio ordenador personal.org) * N. Más de la mitad de los adolescentes encuestados informaban de que se conectaban todos los días (Lenhart et al. The 2005 Digital Future Report (http://www.

Mientras que sólo el 44% de los chicos de 6º curso decían conectarse a la red. sobre todo las comprendidas entre las edades 27 .introducción Figura 1. Las chicas. Fuente: Center for the Digital Future de la Annenburg USC School (2005). con más de la mitad de estos adolescentes (55%) teniendo sus propios perfiles virtuales. Un informe todavía más reciente. Las chicas también tienen más probabilidades que los chicos de utilizar los mensajes instantáneos.org) de los estudiantes de 7º decían utilizar la red. la aparición de internet les ha brindado nuevas formas de comunicarse con dichas amistades. Si bien en otro tiempo puede que las chicas se pasaran más tiempo que los chicos hablando con sus amistades por un teléfono fijo. The 2005 Digital Future Report (http://www. El 78% de las chicas y el 71% de los chicos decían que habían probado a utilizar los mensajes instantáneos [messenger]. 2007). Las chicas también se inician en los mensajes instantáneos a una edad más precoz que los chicos. relacionado con el Pew Internet Project (Lenhart & Madden.digitalcenter.2: Horas a la semana delante del ordenador. el 79% de las chicas de 6º curso decían usar internet. muestra que el 55% de los adolescentes comprendidos entre las edades de 12 y 17 años utilizan las redes sociales online. El informe señala adicionalmente que los chicos (particularmente los chicos que estudian 6º) usan mucho menos internet que las chicas.

El sondeo canadiense reveló algunos datos preocupantes sobre la clase de webs que a los adolescentes les gusta visitar. sólo el 16% de los encuestados dijo hablar de sus actividades online con sus padres. El uso de internet tiende a descender ligeramente cuando los menores pasan a la enseñanza media superior. Dos años después. A medida que aumentaba la edad de los menores. “En esta web radicada en Montreal. los mensajes instantáneos fueron calificados como la primera opción de la actividad online por el 62% de las chicas y el 43% de los chicos. vídeos e información acerca de ellos mismos para que otras personas puedan votar valorando su aspecto. y el porcentaje de los que utilizaban los mensajes instantáneos aumentaba. En Québec. En 2003. En todos los grupos de edad. recurren menos a la tecnología para mantenerse en contacto.com. En el 2000 y nuevamente en 2003. De las 50 webs favoritas enumeradas.272 estudiantes de 4º a 11º para analizar sus hábitos online. El 89% de los encuestados que estudiaban 4º informaban de que participaban en juegos online. aplicaron un cuestionario a 5. la organización dirigió una serie de grupos de discusión integrados por padres y adolescentes. Preocupantemente. Al llegar a 11º. 2005). la Media Awareness Network (Wing. la web más popular entre las chicas de 8º a 11º es Doyoulookgood. decían tener más probabilidades de utilizar las redes sociales online que los chicos del mismo rango de edad. El 22% de menores en edad escolar tenían webcams. 28 .Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston de 15 y 17 años. Entre otras cosas. el porcentaje de los jóvenes que participaban en juegos por la red disminuía. a partir de los 13 años de edad” (Wing. 2005) realizó una serie de estudios de investigación que analizaban la conducta online de los niños y los adolescentes canadienses. porque la mayoría de ellos ya conducen [a partir de los 16 años de edad en Estados Unidos] o tienen amigos que conducen. el 31% tenían webcams personales. Los miembros de la web pueden buscar perfiles por edades. los usuarios cuelgan fotos. Una vez que disponen de la capacidad de poder verse en persona. casi un tercio incluían contenidos violentos o sexuales. el estudio encontró que el 23% de los niños y adolescentes tenían su propio teléfono móvil.

000 personas accediendo a su web. el equivalente canadiense de MySpace. MySpace apareció por primera vez en enero de 2004. Bebo. refiriéndose a los adolescentes que cuelgan información personal en las redes sociales online: “Lo que están haciendo [cuando cuelgan información sobre ellos mismos en la red] es abrir una ventana a personas que puede que no vayan precisamente con las mejores intenciones” (Olsen. Xanga.000 cuentas nuevas cada día (Granneman. En su primer año. Nexopia. y el 84% tenían un nombre de pantalla que utilizaban para los mensajes instantáneos. 2006). para favorecer la supervisión por parte de los padres del uso de la TV y de internet que hacen sus hijos. Desde entonces.: Servicio facilitado por esta compañía estadounidense de comunicación por cable. 2006).introducción El uso de redes sociales online.160 menores de edades comprendidas entre los 13 y los 17 años. llevada a cabo en marzo de 2006 por el National Center for Missing and Exploited Children junto con el programa “Take Charge” de la Cox Communications. 6 Una encuesta reciente realizada a 1. tales como MySpace. habiendo desplazado recientemente a Yahoo. 2006b).: Organización estadounidense sin ánimo de lucro.000 usuarios. El 14% de los encuestados habían tenido una relación cara a cara con alguien a quien habían conocido a través de 7 * N. 29 . Ernie Allen. Bebo ganó unos 25 millones de usuarios (“Focus: Brave new world”. tiene tasas similares de crecimiento. ** N. En septiembre de 2006. El 95% de los encuestados daban una dirección personal de correo electrónico. tiene un volumen de aproximadamente 899. ha aumentado notablemente en los dos últimos años. similar a MySpace. 2006). LiveJournal y Nexopia. Presidente del National Center for Missing and Exploited Children* afirma. Un cuarto del número de las cuentas online abiertas en MySpace pertenecen a menores de edad. La mitad de estos menores habían incluido una fotografía junto con su perfil. dedicada a la gestión de los casos de menores desaparecidos y explotados. MySpace era la web más visitada de internet. con un promedio diario de 229. pero más relacionado con colegios y universidades. del T. del T. ha abierto unos 87 millones de cuentas online y añade aproximadamente unas 270.** encontró que el 61% de los menores entre 13 y 17 años tenían un perfil personal en alguna red social online (“Take charge”.

en 2006 se publicaron (Wolak. Los perfiles de menores en internet y los datos sobre el tipo de contenidos a los que están expuestos los menores mientras navegan por internet. No es de extrañar. filtros y programas de software para controlar lo que se escribía en el teclado del ordenador. Mitchell & Finkelhor. (Véase el capítulo 4 para una discusión más detallada sobre estos estudios). casi la mitad (40%) admitieron haber pasado a mantener una conversación por la red con la persona desconocida.. Una comparación de los datos de los dos sondeos muestra que. según la YISS-2 (Wolak et al. La primera edición de la Youth Internet Safety Survey (YISS-1) se había realizado aproximadamente unos cinco años atrás (Ybarra & Mitchell. Por ejemplo. el número de niños y adolescentes que dijeron estar expuestos a contenidos sexuales no deseados siguió aumentando. por contraste con la YISS-1 (33%). la proporción de jóvenes que decían estar siendo hostigados por la red y expuestos involuntariamente a imágenes sexuales había aumentado. También preocupantemente. Así. que las experiencias con internet y otras tecnologías relacionadas puedan ser positivas o negativas. 2006) los hallazgos procedentes de la segunda edición de la Youth Internet Safety Survey (YISS-2). El 30% indicaron que estaban pensando en la posibilidad de tener un encuentro cara a cara con alguien a quien habían conocido por la red.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston internet. dado que los niños y los adolescentes se comunican con toda clase de personas a través de internet. El 71% de los menores declararon que habían recibido mensajes por internet de alguien a quien no conocían. De éstos. 2004). a pesar de este aumento del control de los padres. y el 22% entre los 16-17 años de edad. algunas de las cuales son amigos y otras de las cuales son desconocidos. mientras el porcentaje de niños y adolescentes que decían recibir propuestas sexuales por la red había disminuido de la YISS-1 a la YISS-2. Una observación preocupante en relación con este aumento del número de menores que se veían expuestos a contenidos sexuales por la red. 2006) un número cada vez mayor de hostigadores online son amigos o conocidos de la víctima: el 46% en la YISS-2 por 30 . cambian con rapidez. es el hecho de que en la YISS-2 un mayor número de padres (55%) informaban del uso de bloqueadores. incluyendo un 9% de éstos entre los 13-15 años de edad.

Internet le brinda a la gente la oportunidad de desvelar aspectos de su “verdadera personalidad” que no revelarían en las relaciones cara a cara. de comunicarse electrónicamente con extraños o con conocidos (Gross et al. Juvonen & Gable. Con el tiempo. Russell y colaboradores (2003) encontraron que el uso frecuente de internet ampliaba las relaciones sociales. Bargh y colaboradores (2002) compararon el uso de internet con la experiencia de hablar con “desconocidos en un tren”: la gente suele desvelar libremente a desconocidos que están sentados a su lado en un tren. 2000). por contraste con la YISS-1. Otra investigación relacionada (Roberts. investigador especializado de la unidad de delitos informá- 31 . 2000) encontró que los sujetos que padecen ansiedad social se sentían más seguros con la comunicación electrónica por contraste con el cara a cara. sobre todo en los niños y los adolescentes.introducción contraste con el 28% en la YISS-1.. aspectos de ellos mismos que no revelarían a otras personas. 2005). Las personas que padecían ansiedad social también tenían más probabilidades que las que no padecían esta dolencia. la proporción de encuestados en la YISS-2 (14%) que dijeron que las personas que les hacían propuestas sexuales por la red eran amigos o conocidos fuera de la red aumentó en un 3%. Al mismo tiempo. Robert Mahaffey. McKenna & Bargh. Smith & Pollock. internet tiene el potencial de aumentar las relaciones sociales de los estudiantes y de fomentar las experiencias de aprendizaje en colaboración con los demás (Beran & Li. 2002. 2002). Además. Usando la analogía de Thibaut y Kelley (1959). sin embargo. sin embargo. Los efectos del uso de internet en niños y adolescentes Existe una polémica respecto de la medida en que el uso elevado de internet interfiere en el funcionamiento psicológico. particularmente en el caso de las personas tímidas y que padecen ansiedad social (véase también Gross. En razón de ello. esta confianza se transfería a las relaciones cara a cara. y brinda una forma fácil de mantener las amistades y relaciones ya existentes. el uso de internet permite el desarrollo de posibles nuevas relaciones. Por un lado.

El 60% de los adolescentes decían haber recibido e-mails o IMs de algún desconocido. 2005). internet está lleno de emociones y de aventuras. El 17% de los encuestados de la Young Canadians 32 . el 39% de los encuestados en el informe Pew de 2001 (Lenhart. Por el lado más positivo. las balas no serán reales. un número significativo de adolescentes (24%) admitían haber simulado ser otras personas por la red (Lenhart et al. homosexuales o heterosexuales. y el 50% intercambiaron e-mails o IMs con algún extraño. el anonimato que ofrece internet permite ensayar distintos papeles y experimentar con diferentes “personalidades” sin el miedo a la evaluación negativa o a las consecuencias sociales perjudiciales que pudieran derivarse de dicha experimentación en las relaciones cara a cara. sin embargo. Como podrá confirmar cualquiera que haya sido víctima de acoso y hostigamiento. pero pueden hacer mucho daño” (p. En el sondeo de la Pew Internet & American Life. Los usuarios pueden fingir ser más mayores o más jóvenes. negros o blancos. que tampoco son quienes dicen ser. 2001) admitieron haber engañado a alguien o haber fingido ser otra persona utilizando los mensajes instantáneos. La lista de posibles papeles que pueden desempeñar y de las identidades que pueden adoptar es interminable. 40). 2005). Exactamente igual que ocurría en el salvaje Oeste. a menudo por ninguna otra razón salvo la de que los sheriffs están durmiendo. este hecho puede ser beneficioso para el adolescente que está tratando de descubrir su propia identidad. y debería verse desde esta perspectiva” (“FBI: Blogging can be dangerous”. El 56% tenían más de una dirección de correo electrónico o más de un alias.. Franek (2005/2006) señala que “tenemos que ser sheriffs vigilantes en este nuevo salvaje Oeste −un cibermundo plagado de menores a tan sólo unas pocas teclas de distancia de hacer daño a otras personas. pero también de peligros y a menudo de “bandidos” desconocidos. y tal vez más adelante en el mundo real. declara que “Internet es el salvaje Oeste del siglo XXI. hombres o mujeres. De hecho. liberales o conservadores.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston ticos de la Fiscalía General de Mississippi. fingir ser quienes no son puede llevar a los niños y adolescentes a “conocer” a gente por la red. Rainie & Lewis. Utilizando una analogía similar. Por un lado. Por otro lado.

Doyoulookgood. Aunque la persona que recibe valoraciones positivas tiene la posibilidad de elevar su autoestima. Las oportunidades de afirmarse y expresarse ofrecidas por internet pueden convertirse fácilmente en instrumentos de denigración y acoso cibernético. Tal vez no sea de extrañar que exista cierta evidencia que sugiere que el aumento del uso de internet podría tener efectos psicológicos adversos. como señalamos más arriba. 2005). En el momento de escribir estas líneas. En 33 . Además. Más del 60% de los encuestados de la NCMEC/COX Communications Survey (“Take charge”.615 nuevos miembros. valorada como la web más popular entre las chicas canadienses de 8º a 11º curso (Wing. el 24% fingió tener unas habilidades que no tenía. la situación contraria tiene bastantes más probabilidades −valoraciones negativas o comentarios negativos que sirven para denigrar a la persona cuya foto aparece en la website. en las anteriores 24 horas se habían sumado unos 1. permite a los usuarios abrir cuentas online donde cuelgan fotos e información personal acerca de ellos mismos.535 fotos colgadas en la web. el 26% adoptó otros rasgos diferentes a nivel de personalidad.376. además de enviarle mensajes. un tercio de los encuestados declaró que tenían amigos que habían descubierto que la persona con la que se estaban comunicando por la red era de un sexo o una edad diferente de lo que habían afirmado en un principio. De éstos.introducción in a Wired World Survey (Wing. 661. 2006) indicaron que tenían amigos que habían mentido acerca de su edad en internet. Además. Por ejemplo. el 59% de los encuestados admitían haber fingido ser alguien que no eran por la red.249 miembros registrados en Doyoulookgood. una web. y unos 4. La gente que visita la web puede seleccionar un perfil y votar sobre el atractivo de la persona.com. Estos comentarios negativos colgado en la web representan tan sólo la punta del iceberg del acoso cibernético.429 miembros conectados en aquel instante. el 52% fingió tener otra edad. 2005) dijeron que “habían fingido ser otra persona ‘para poder hacer alguna maldad sin tener problemas’”. y el 23% afirmó tener un aspecto diferente de su verdadera apariencia real.com. con un porcentaje aproximadamente igual de chicos y de chicas. había 1.

son muchos los niños que pueden relatar experiencias traumáticas de cuando fueron cruelmente acosados [hostigados. sin embargo.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston uno de los primeros estudios a gran escala que analizaban los efectos psicológicos de internet. 34 . intimidados] mientras estaban fuera de sus casas en algún campamento. el 37% de los encuestados reconocieron que alguien les había dicho cosas malas u ofensivas por la red. Un 12% de los encuestados dijeron haber sido mente por internet. ganar cierta independencia. vados en la utilización de internet aparecían asociados a niveles más elevaEn un sondeo a escala nacional de más de 63. con el 70% de éstos habiendo sido acosados sexual¿Cómo de frecuente se ha vuelto el acoso cibernético? Bastante frecuente. dijeron haber sido acosados. llevamalas o hirientes a otra persona por la red. con el 74% de éstos habiendo sido acosados en el colegio y el 27% por internet (Wing. 2 Mucho antes de la aparición de los teléfonos móviles. y electrónicas y los ordenadores portátiles.000 niños entre 5º y 8º. (1998) encontraron que los niveles mas eledos de depresión y de soledad. 2005). tando u hostigando por la red (i-SAFE. Ciertamente. los campamentos de verano son una experiencia un tanto diferente. Ahora. El 9% se habían sentido preocupados o amenazados durante el último año porque alguien les había estado molesdos de la Young Canadians in a Wired World Survey. El 34% de los encuesta- acosados sexualmente.700 estudiantes. El 4% dijeron que esto les sucedía bastante a menudo. las agendas 8 vos amigos. No pretendemos sugerir que los menores jamás hayan sido acosados en los campamentos de verano. con el 3% reconociendo que do a cabo por i-SAFE América. Kraut et al. Los chicos deambulan por el campamento escu2. aprender nuevas habilidades. y para poder tener algunas fotos de sus nue- vos amigos. A la inversa. los campistas podían llevarse consigo una cámara de fotos para guardar un recuerdo de las cosas más chulas que veían en el campamento. Antes los niños se apuntaban a un campamento de verano para hacer nuetambién simplemente para tener una forma agradable de pasar parte del verano. 2006-2007). de una muestra de aproximadamente unos 20. el 30% informaron de que habían dicho cosas solían hacerlo a menudo.

mensajeándose con sus amigos o colgando información en su MySpace o en el de otra persona −hasta hace bien poco. representando una escena de La guerra de las galaxias. El ciberacoso se ha convertido en una cuestión tan preocupante que algunos campamentos de verano han decidido prohibir el uso de cámaras digitales dentro del recinto (Belluck. En el fondo del albergue. Por supuesto. unos compañeros colgaron el vídeo en la red sin su permiso ni su conocimiento. el acoso electrónico incluye toda una gama de diversas experiencias. para poder tener un recurso legal en el caso de que alguien suba a la red tales imágenes (Belluck. En algunos casos. 2006). por ejemplo. por lo menos. unas legales y otras no: En el que tal vez sea uno de los primeros y mejor conocidos ejemplos de acoso cibernético. han aparecido innumerables ejemplos de acoso cibernético en los medios de comunicación. ello supone igualmente que en algunos casos hay que confiscar también los teléfonos móviles con cámara digital. Por supuesto. 2006). en 2004. Prototipos de acoso cibernético En los últimos meses. Finalmente. los teléfonos móviles con cámara digital ya han sido prohibidos en muchos clubes deportivos y gimnasios.introducción chando su iPod o hablando por su teléfono móvil o su blackberry. utilizando un palo de golf como sable de láser. se creó una página web que contenía algunos extractos originales y otros modificados sacados del 35 . donde lo vieron millones de personas. Como se podrá ver. ¿Cuál es el temor? Que otros campistas no tan bienintencionados tomen fotos inapropiadas de otros campistas o manipulen fotos “normales” y después cuelguen estas imágenes en internet. los campamentos están registrando comercialmente sus nombres y sus logotipos. 2003). Ghyslain Raza grabó un vídeo de él mismo el 4 de noviembre de 2002. Desgraciadamente. en las redes sociales online tales como MySpace o Xanga (Belluck. algunos de los cuales expondremos brevemente aquí como ejemplos característicos de ciberacoso. 2006). por la misma razón (Charny. se les puede ver pegados al ordenador.

Phoebe Pluckrose-Oliver. Ello se acompañó de innumerables e-mails y llamadas de teléfono ofensivas. 2006). S. de 15 años de edad. resolvieron el conflicto extrajudicialmente con las familias de estos estudiantes. 2003). Un joven. Además. recibió mensajes de texto y llamadas de teléfono ofensivas de otras compañeras de colegio. La chica descubrió la existencia de este sitio en la red cuando un compañero de clase utilizó una cámara digital para tomarle una foto con el propósito de colgarla en la página web. descubrió una página web dedicada enteramente a insultarla. además de la fecha de su muerte. pidiendo su muerte. Algunas personas especularon que la imagen de Ghyslain había sido la más descargada del 2004. Kylie Kenney fue víctima de acoso cibernético a través de diversas modalidades. junto con efectos especiales y música de la película. otras webs incluyeron extractos del vídeo entrelazados con películas de acción.]. de 10 años de edad. y se la envió a todos los integrantes de su listado de direcciones de correo electrónico (Paulson. Incluidos en la website había comentarios sobre su peso. que habían interpuesto una demanda contra los compañeros que habían colgado el vídeo en internet. Jodi Plumb. difundieron el rumor de que era lesbiana y enviaron mensajes procedentes aparentemente de su propia 36 . los padres de Raza. La chica dijo: “Me sentí verdaderamente herida porque no sabía quién había sido” (“Cyber bullies target girl”.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston vídeo original.A. Además. la “Kill Kylie Incorporated” [Matar a Kylie. Según Phoebe: “Empezaron llamándome y diciendo que había ingresado en el club de las vacas y que tenía que llamar al teléfono de los fracasados y todo eso” (“Girl tormented by phone bullies”. utilizó un editor de fotos para pegar la cabeza de la chica sobre una imagen pornográfica. Ghyslain se vio obligado a cambiar de colegio y recibió tratamiento psiquiátrico. 2006). Etiquetado como “el chico de la guerra de las galaxias”. furioso porque su novia había roto con él. El 7 de abril de 2006. 2001). La web recibió más de 76 millones de visitas (Lampert. Primero apareció una página web.

herida. Kylie dijo: “Me sentía asustada. Kylie explicó que se vio obligada a cambiar de colegio dos veces y que tuvo que estudiar un semestre entero escolarizada dentro de su propia casa. Dos adolescentes de Toledo (Ohio). En la rueda de prensa. se negó a salir de su propia casa e incluso pensó en suicidarse como reacción al implacable acoso cibernético al que estaba siendo sometida por unas compañeras de colegio. debido al acoso cibernético al que esta siendo sometida. Después de descubrirse la web. 37 . En una rueda de prensa sobre el tema del acoso cibernético. de 16 años. 2006). En febrero de 2006. No entendía por qué me estaba pasando una cosa así. Jade Prest. y hablaban de su deseo de ir juntas a la cárcel si las pillaban (“Ohio girls sentenced for MySpace threats”. Un estudiante de 8º de Pennsylvania fue condenado por colgar una imagen de “la cabeza cortada de su profesora de álgebra chorreando sangre. e incluía “llamadas de teléfono bromeando de madrugada. y desconcertada. No tenía a nadie a quien recurrir. 2006). excepto mi madre” (Gehrke. mensajes de texto ofensivos. El acoso electrónico comenzó por una discusión sobre un chico del colegio. de 16 y 17 años de edad. con una animación por ordenador de su cara metamorfoseándose en Adolph Hitler y la solicitud de contribuciones de 20 $ ‘para ayudar a pagar al asesino a sueldo’” (Poulsen. una campaña de rumores en un chat de internet. 2006). 2006). fueron detenidas por colgar amenazas de muerte en MySpace contra una compañera de colegio de 15 años. cada uno de los cinco chicos fue castigado a un período de10 días expulsados del centro (Beder. intimidación y no dirigirle la palabra” (Crisp. amenazas. La amenazaron con degollarla y aplastarle la cabeza. 2006).introducción cuenta de mensajería instantánea tratando de ligar con otras chicas. cinco alumnos de un instituto de Kirkwood (Missouri) colgaron en Facebook una lista de las chicas de primer ciclo de secundaria según fueran “calentorras o no”.

Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston En Pennsylvania. y después le enviaba e-mails ofensivos. recibía contestaciones insultantes en respuesta. Lo cual sería también una buena forma de hacer ejercicio. corrió por el colegio y en conversaciones por el messenger el rumor de 38 . le gustaba el mismo chico. 2005). en 2005. llevando las cosas un paso más lejos. El acoso empezó primero en el colegio y siguió después por la red. el nombre y el número de móvil de una chica de 14 años aparecieron en la red social Bebo. En Nueva Zelanda. para atarte un ladrillo en el tobillo y tirarte dentro. El perfil era muy poco halagador e incluía referencias negativas a la talla del director” (Poulsen. Dos de sus amigas. ofreciéndose a tener relaciones sexuales sin ninguna condición. previsiblemente. tuvieron que cambiar de colegio (Levine. 2006). Más adelante. un estudiante colgó un perfil en MySpace aparentemente redactado por el director de su colegio. comenzó a comunicarse a través del messenger haciéndose pasar por Mary Ellen. 2006). La chica no tenía conocimiento de que el mensaje y la información personal sobre ella aparecían en la red (“Schools face new cyber bullying menace”. En el otoño de 2005. dos chicas de un instituto de la ciudad de Oregón fueron expulsadas por unos comentarios que colgaron en MySpace sobre otras 32 chicas del mismo centro. Primero Gretchen comenzó a insultar verbalmente a Mary Ellen. Entre los comentarios figuraba lo siguiente acerca de una de las compañeras: “Cada vez que abres la boca la única cosa que me viene a la cabeza es dónde puede estar la masa de agua más cercana. que fueron acosadas en razón de su amistad con Mary Ellen. enviando contenidos comprometidos y amenazantes a los que. La odisea de Mary Ellen Handy empezó porque a otra estudiante llamada Gretchen. El resultado para Mary Ellen: le salió una úlcera a causa del estrés. porque no es nada fácil levantar en peso a la gente gorda” (Pardington. 2006). Ryan Patrick Halligan se suicidó a la edad de 13 años después de ser persistentemente acosado y humillado por sus compañeros de colegio. Hacia finales de 7º.

Ryan le escribió un IM a un amigo diciéndole: “Esta noche va a ser. 17 de enero de 2007). Le decía también los mismos disparates por el ordenador a mis amigos. Tras la muerte de Ryan. Sabía que no iba a hacer nada. Empezó a mandarme e-mails diciéndome que iba a ir a mi casa y que me iba a matar. y que les había estado reenviando a otras personas sus conversaciones privadas con él para humillarle. analizaremos los métodos mediante los cuales se puede llevar a cabo. c… ¡Pues que te lo pases de p… m…!” (J. pero se lo conté a mi madre porque el tío parecía medio zumbado. y yo estaba alucinada”. El primer día de vuelta a clase Ryan se enteró de que la chica únicamente había estado fingiendo que le gustaba él. El “amigo” contestó: “O sea.introducción que era gay. su padre descubrió IMs guardados en el ordenador que demostraban que había sido ciberacosado en relación con este rumor. Una de las integrantes de nuestros grupos de discusión contó la siguiente anécdota: “Una vez un ex novio se volvió como medio loco. Mañana lo verás en los periódicos”. Visión general del libro Sería difícil analizar y comprender el acoso cibernético sin tener una comprensión clara del acoso escolar tradicional o en el recreo. comunicación personal. Dos semanas antes de su muerte y sólo un mes después de haber comenzado el curso escolar. quiénes suelen ser las víctimas y los acosadores. El capítulo 3 ahonda en el fenómeno del acoso cibernético. al final lo voy a hacer. y las 39 . También descubrió que Ryan había intentado ligar por internet con una compañera de clase guapa y popular. y los efectos del acoso tradicional sobre los que lo originan y las personas que eligen como blanco. que vas a f…. durante el verano entre 7º y 8º. Después de definir el ciberacoso. quiénes suelen ser los acosadores y quiénes las víctimas. supuestamente como una forma de combatir el rumor de que era gay. La cosa empezó a parecerse a una película de miedo. y disparates como que estaba vigilando a mi hermana y demás cosas por el estilo. Halligan. El capítulo 2 ofrece una visión de conjunto del acoso escolar tradicional −definición del mismo.

Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston semejanzas y las diferencias con el acoso tradicional. El capítulo se cierra con el examen de los efectos psicológicos del acoso electrónico. Los capítulos 5 y 6 revisan lo que los padres (capítulo 5) y los profesores y demás adultos que trabajan con los menores (capítulo 6) pueden hacer a nivel práctico para abordar el acoso cibernético. Se analizan estrategias para frenar el ciberacoso una vez que ya se ha puesto en marcha. haremos uso de nuestra propia investigación sobre el acoso cibernético con más de 3. Aunque la investigación sobre el acoso cibernético todavía está en sus comienzos. se analizan las distintas cuestiones a nivel legal y normativo [elaboración de leyes y de políticas específicas para la ciudadanía] relacionadas con el acoso cibernético. 2006). Internet abre una ven- 40 . y la desinhibición que con frecuencia se deriva de ello. etc. el capítulo 4 ofrece un resumen de la investigación existente sobre el tema. No es este el mensaje que pretendemos transmitir. El peligro de escribir un libro sobre el acoso electrónico es que deje al lector con la impresión de que los avances tecnológicos son malos y de que los niños y los adolescentes estarían mejor si no tuvieran acceso a internet. los legisladores y el personal de los centros escolares han sido más lentos que sus colegas de Canadá o del Reino Unido a la hora de ocuparse del ciberacoso a través de la elaboración de unas leyes y de unas normativas escolares específicas (Osmond. y el análisis de las diferencias observadas entre los sexos. incluida la evaluación de su frecuencia.700 estudiantes de primer ciclo de secundaria procedentes de todo el país [EEUU]. Verdaderamente. En Estados Unidos. los teléfonos móviles. extraemos algunas conclusiones y brindamos algunas sugerencias de cara a futuras investigaciones y resoluciones legales. En particular. En el capítulo 8. El capítulo finaliza con el análisis de una de las variables claves que distinguen el acoso electrónico del acoso tradicional −el anonimato. además de métodos de prevención para evitar los casos de violencia electrónica desde los primeros indicios. En el capítulo 7. la tecnología puede ser algo bueno. y de nuestros grupos de discusión con estudiantes de primer ciclo de secundaria. los métodos para estudiar el acoso cibernético.

sino que también facilita a los adolescentes y a los adultos una forma sencilla de entablar relaciones sociales y de mantenerlas. Su respuesta: Facebook (A. este puede ser su salvavidas social. nos contó que ya había hecho amistad con dos o tres personas que iban a hacer el mismo curso. se está dando con una frecuencia cada vez mayor. 2 de agosto de 2006). Scheck. el acoso cibernético es una realidad. No sólo brinda una fuente de conocimiento (a los adolescentes en particular) a la que sería difícil acceder de otro modo. y sus efectos psicológicos pueden ser tan devastadores como los del acoso escolar tradicional. En aquel momento no pudimos evitar pensar en el gran “paso” que todos aquellos estudiantes habían dado en el proceso de trasladarse a otra localidad y de comenzar un nuevo curso. cuando no más. que se estaba preparando para hacer sus estudios de postgrado.introducción tana al mundo para muchos niños y adolescentes. le preguntamos cómo es que ya se habían hecho amigos. comunicación personal. Sabiendo que todavía no había tenido ocasión de conocer materialmente a esos compañeros en persona. Ahora bien. valoran positivamente su experiencia. Y la mayoría de los niños y de los adolescentes a los que se les pregunta por su experiencia con internet y las tecnologías relacionadas. simplemente porque habían utilizado una red social online para familiarizarse de antemano unos con otros. 41 . Una de nuestras antiguas alumnas. En el caso de algunas personas que padecen ansiedad social.

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al menor que está siendo acosado le resulta difícil defenderse. pero con frecuencia se caracteriza más bien por la diferencia a nivel de poder o estatus social. Debido a este desequilibrio de poder social o de fuerza física. el fenómeno del acoso escolar no es nada nuevo. ¿Qué es el acoso escolar? El acoso escolar es una conducta agresiva deliberada que implica un desequilibrio de poder o de fuerza (Nansel et al. 1993a).. no se puede comprender realmente lo que se siente. De forma característica. el acoso escolar no sucede úniCUARENTA Y TRES 43 . (estudiante de 15 años. 2001. Con objeto de comprender mejor el ciberacoso. ni lo difícil que es olvidar una cosa así. A veces este desequilibrio implica una diferencia a nivel de fuerza física entre los menores implicados. Olweus. Verdaderamente deja una cicatriz que ni el paso del tiempo es capaz de curar”. además de cuáles serían las “mejores medidas” de que disponemos para prevenir y actuar en los casos de acoso escolar tradicional. es importante clarificar los diversos factores que intervienen en las formas tradicionales de acoso escolar.Formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes “Si no te han acosado jamás. miembro de un grupo de discusión) 2 Si bien la aparición de las cibertecnologías ha brindado nuevos espacios en los que los niños y los adolescentes pueden acosarse unos a otros.

Aunque los niños del colegio no se mostraron precisamente muy amables los primeros días. dado que a los menores se les suele dar bastante bien ocultar el acoso. por contraste con la forma como reaccionan frente a otras conductas agresivas. Jack ha venido siendo objeto de bromas con motivo de su estatura. Tara llevaba sólo un mes en el centro de primer ciclo de secundaria de Grove Street [Invington. y se muestran reticentes a hablar del acoso que viven o que presencian. Sus padres eran nuevos en la ciudad. y empujándole en el recreo cuando los profesores no miraban. el acoso no comenzó hasta la segunda semana. sino que se repite una y otra vez en el transcurso del tiempo.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston camente un par de veces. pero últimamente parece que han ido yendo a peor. durante las clases de lengua. varios chicos populares empeza- 44 . La semana pasada. y todos los estudiantes que estaban cerca de ellas se rieron. Cuando les dijo a sus padres que se estaban metiendo con él. la forma como los adultos reaccionan ante el fenómeno del acoso escolar. La mayoría de los chicos de su clase le llamaban “enano”. para que no se volviera a repetir lo mismo. varios chicos se metieron físicamente con él −poniéndole la zancadilla en el autobús escolar. Si bien los adultos deben intervenir siempre que observen cualquier conducta agresiva fuera de lugar (incluso en el caso de que la conducta parezca tener una ocurrencia aislada). Nueva Jersey] pero le estaba costando encajar con sus compañeros de 7º. Sin embargo. a veces es bastante difícil que los adultos puedan saber si una conducta ha tenido lugar reiteradamente. y Tara no conocía a ningún estudiante cuando se dirigió a la puerta de entrada el primer día de clase. una chica bastante popular insultó a Tara en voz baja. Habitualmente Jack trataba de tomarse a broma los insultos. Después de que Tara respondiera a una pregunta del profesor. Ciertamente. ¿Cómo se reconoce externamente el acoso escolar? Jack era bajito y un tanto inmaduro para su edad. su padre le dio un sermón sobre las distintas formas que tenía de “defenderse”. es importante tratar de determinar si una conducta aparece de forma aislada o si forma parte de una pauta de conducta reiterada. puede variar. Durante los dos últimos años (desde 2º). Al poco.

cuando trataba de encontrar un sitio libre en la cafetería. las formas tradicionales de acoso escolar incluyen conductas directas. Olweus descubrió que aproximadamente el 15% se habían visto implicados en algún problema de acoso escolar con cierta regularidad. no me obliguéis a volver. dar patadas. El 9% de los menores habían sido acosados por sus compañeros. ¿Con qué frecuencia se da el acoso escolar? Aunque el acoso escolar es antiquísimo.. Tara jamás había sufrido ningún acoso escolar en el otro colegio de primer ciclo de secundaria donde había estudiado. la exclusión social o el rechazo. por ejemplo.formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes ron a meterse con ella por los pasillos. bromas maliciosas o burlas verbales acerca del atractivo físico o de la forma de hablar (Nansel et al. sus compañeros hacían sonidos imitando animales u ocupaban los asientos libres colocando sus libros encima. 1993a). 45 . ¡prefiero morirme!”. “¡No soporto ese colegio! Por favor. insultos. el 7% habían acosado a otras personas. Todos los días. burlas. Faltó mucho a clase. y se sentía perdida y sin saber qué hacer. bromas maliciosas o insultos. y manipular a las amistades (“Si sigues siendo amiga suya. tales como pegar. alegando dolor de estómago y náuseas. sólo en los últimos 20 años los investigadores están tratando de estudiar el fenómeno de una forma sistemática. ninguno de nosotros te dirigiremos la palabra”). En un estudio anónimo realizado con más de 150. pero también pueden incluir conductas indirectas (y con frecuencia menos evidentes). Cuando sus padres insistieron en ir a ver al médico.000 niños y adolescentes. Como sugieren estas historias (sacadas de la vida real de los menores). Las formas más frecuentes de acoso escolar (tanto en el caso de los chicos como de las chicas) incluyen la utilización del lenguaje como. tales como la propagación de rumores. 2001). Los primeros estudios sobre el acoso escolar fueron realizados por Dan Olweus con menores de Noruega y Suecia en los años 80 del pasado siglo (Olweus. Tara finalmente se vino abajo y les contó lo que le estaba pasando. y el 2% habían sido acosados y además habían acosado a su vez a otras personas.

Utilizando cuestionarios basados en autoinformes anónimos. el 17% de los niños y los adolescentes dijeron que habían sido acosados “de vez en cuando” o con más frecuencia. y el 25% habían sido humillados o acosados emocionalmente en el año anterior (Finkelhor.000 estudiantes de 6º a 10º. Tonya Nansel y sus colaboradores encontraron que. 2001). 2005).. Turner & Hamby. y el 6% dijeron que habían sido acosados y además habían acosado ellos también a otras personas “a veces” o con más frecuencia. y encontraron que el 22% de los niños y los adolescentes habían sido acosados físicamente. abofeteados o empujados”. A los estudiantes se les preguntó acerca de la frecuencia con la que habían sufrido cinco modalidades específicas de acoso escolar −ser “menospreciados por motivos de religión o de raza”.7 millones de niños y adolescentes eran acosados físicamente. ser “golpeados. David Finkelhor y sus colaboradores mantuvieron una serie de entrevistas telefónicas con los menores y los padres. En un estudio estadounidense más reciente que incluía a menores comprendidos en un rango de edad más amplio.. ser “objeto de rumores”. el 19% habían acosado a otras personas “a veces” o más a menudo. y unos 15.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Los estudios con niños y adolescentes de Estados Unidos no se realizaron hasta una década después de los primeros estudios de Olweus. 2001). Los investigadores estimaron que unos 13.7 millones eran humillados o acosados emocionalmente cada año en EEUU. se llevó a cabo con más de 15. y fue publicado en el año 2001 (Nansel et al. El primer estudio sobre el acoso escolar realizado en EEUU en utilizar una muestra representativa a nivel nacional. y de forma característica han puesto de relieve porcentajes más elevados de acoso escolar (Melton et al. y ser “objeto de comentarios o gestos sexuales”− y encontraron que el menosprecio a causa del aspecto físico o la forma de hablar era el fenómeno más común. Ormrod.. Nansel et al. 1998. ser “menospreciados por el aspecto o la forma de hablar”. dentro del período comprendido en el primer trimestre escolar. ¿Qué variaciones aparecen en los porcentajes de acoso escolar en los menores de diferentes países? El estudio transnacional más amplio sobre el acoso escolar y demás conductas relacionadas con la salud fue el Health 46 .

Los porcentajes de menores acosados oscilaban del 4% (entre las chicas de Malta y Suecia) al 36% en los chicos de Lituania. los porcentajes de menores que acosaban a otras personas variaban de forma espectacular. véase también Žaborskis. 47 .000 niños y adolescentes (de 11. los profesores y los responsables políticos) que antes.. 2004. ¿Han aumento los casos de acoso escolar en los últimos años? No se puede negar que actualmente existe mucha más conciencia sobre el acoso escolar (por parte de los medios de comunicación. De forma similar. patrocinado por la Organización Mundial de la Salud. 2005). Los investigadores encontraron que un total de un 11% de menores habían acosado a otras personas un mínimo de dos veces al mes durante el transcurso de los dos últimos meses. 13 y 15 años de edad) procedentes de 35 países y regiones fueron investigados en relación con una serie de cuestiones que afectaban a su salud y su bienestar. Aparecía una enorme variabilidad en los porcentajes de menores que acosaban a otras personas y de menores acosados a lo largo de los distintos países. La masacre de 1999 en el instituto Columbine parece haber sido decisiva a la hora de focalizar la atención sobre el fenómeno del acoso escolar en Estados Unidos. más de 162. Irlanda. (Los porcentajes de acoso escolar entre los menores estadounidenses fueron del 10% para las chicas y del 15% para los chicos). oscilando del 2% (entre las chicas de Suecia. y el 11% de los estudiantes también informaron de que habían sido acosados un mínimo de dos veces al mes dentro de este mismo período de tiempo.formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes Behaviour in School-Aged Children (HBSC) Study (Currie et al. incluido el acoso escolar. (Los porcentajes de menores estadounidenses que acosaban a otras personas fueron del 8% para las chicas y del 16% para los chicos). Cirtautienè & Žemaitienè. En el período 2001-2002. Gales y la República Checa) al 41% en el caso nuevamente de los chicos de Lituania. Aunque puede que jamás lleguemos a comprender totalmente las motivaciones específicas de este suceso (ni de otros tiroteos acontecidos en centros escolares).

g. Limber. Como ilustra la figura 2.. sino que también ha habido un aumento significativo de la atención concedida al acoso escolar entre los investigadores desde entonces. y demás publicaciones académicas. 2005). Al año siguiente. si se habían metido con ellos o les 1 * N. A fin de valorar exactamente cuánto ha cambiado el centro de interés de la investigación en los últimos años. 2006). utilizando los términos “acoso” y “escolar” (véase la figura 2. encontramos únicamente cinco publicaciones en 1990.2.: Estudio sistemático a nivel nacional [en el ámbito estadounidense] de la frecuencia de víctimas de distintos delitos. y en 2004 aparecieron cerca de 250 de tales publicaciones. Peter. procedimos a realizar un estudio sobre la base de datos Lexis-Nexis. propiedad de la American Psychological Association) utilizando “acosar” o “acoso” como términos de investigación. y en el año 2001 subió a más de 750. el acoso escolar apareció en los titulares de los periódicos.. revistas y demás publicaciones estadounidenses de gran tirada unas 145 veces. No sólo ha aumentado notablemente la atención concedida al acoso escolar en la prensa popular desde finales de los 90. En 1998. ¿La reciente atención concedida al fenómeno constituye un reflejo del aumento espectacular del acoso escolar durante los últimos años? Según el suplemento de la National Crime Victimization Survey* (DeVoe. En el año 2000 (un año después de los sucesos del Columbine) el número aumentó a 94. el año anterior a la matanza del Columbine. 2002. del T. Snyder & Baum.1). libros.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston los relatos retrospectivos aparecidos en la prensa popular y en las publicaciones especializadas señalan el acoso escolar como un factor con tribuyente en muchos de estos sucesos (Fein et al. el número de artículos sobre el acoso escolar se duplicó. Noonan. 48 . Sólo para ver cuánto había cambiado la atención concedida al acoso escolar en los últimos años en Estados Unidos. realizamos un estudio sobre la base de datos PsychInfo (una base de datos online sobre ciencias sociales extraídos de artículos de revistas especializadas. así como de las características y las consecuencias de la victimización. en el que se preguntaba a los estudiantes si habían sido acosados en el colegio (e.

1: Número de veces que en la base de datos Lexis-Nexis aparece el término “acoso” en titulares y “escolar” en el texto de un artículo nº citas años Figura 2.2: Número de veces que en la base de datos PsychInfo aparecen los términos “acosar” o “acoso” nº artículos años 49 .formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes Figura 2.

buena parte de la reciente atención concedida al fenómeno en Estados Unidos refleja probablemente un aumento del interés (o de la preocupación) por el tema del acoso escolar (sobre todo después de los sucesos del Columbine). Resultados similares fueron encontraron por Tonya Nansel y sus colaboradores en su estudio nacional con estudiantes estadounidenses de 6º a 10º curso (Nansel et al. La mayoría de los estudios señalan que los menores tienen más probabilidades de ser acosados por los demás durante la enseñanza primaria. Diferencias de edad y acoso escolar ¿A qué edad es más probable que los menores se vean envueltos en algunas de las formas tradicionales de acoso escolar? La respuesta a esta pregunta depende de si nos referimos a los casos de menores que acosan a otras personas o que son acosados. más que un cambio radical en la probabilidad de que los menores sean acosados. Aunque el 24% de los estudiantes de 6º dijeron que habían sido acosados a veces o con más frecuencia. y los adolescentes (entre los 13 y los 17 años de edad) el porcentaje más bajo. sólo el 16% de los 50 . Por ejemplo.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston habían obligado a hacer cosas que no querían hacer) durante los seis meses anteriores al estudio. Los menores entre 6 y 12 años también arrojaban el porcentaje más elevado de burlas o de acoso escolar emocional de entre los tres grupos. Tienen ligeramente menos probabilidades de ser acosados durante el primer ciclo de secundaria y menos probabilidades todavía de ser acosados durante el segundo ciclo de secundaria. apareció un ligero aumento en los porcentajes de acoso escolar entre 1999 y 2001 (de aproximadamente unos tres puntos) en los escolares estadounidenses. en su estudio de niños y adolescentes entre 2 y 17 años de edad. 2001). pero ningún cambio entre 2001 y 2003. Los estudiantes de preescolar arrojaban el segundo porcentaje más elevado de acoso escolar físico.. Finkelhor y colaboradores (2005) encontraron que los menores de edades comprendidos entre los 6 y los 12 años arrojaban los porcentajes más elevados de acoso escolar físico. Por consiguiente.

pero los hallazgos son menos consistentes al analizar las diferencias entre los sexos en relación con la experiencia de ser 51 . sin embargo. si nos concentramos en los porcentajes de menores que acosan a otras personas. Espelage & Swearer. Olweus. Nansel et al.. 1993a). Similitudes y diferencias entre los sexos en las formas tradicionales de acoso escolar Aunque tanto las chicas como los chicos aparecen implicados en problemas de acoso escolar con frecuencia.formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes estudiantes de 8º y el 9% de los estudiantes de 10º dijeron haber sido acosados en el colegio. 2003). por contraste con el 19% en 6º y el 16% en 10º). Por ejemplo. en su estudio de alumnos comprendidos entre 6º y 10º [10-14 años]. con una excepción importante. El panorama es absolutamente diferente. los investigadores han debatido respecto de qué sexo tiene más probabilidades de practicar el acoso escolar y de sufrirlo. 2001. El año que los estudiantes iniciaban por primera vez la enseñanza secundaria. Rigby (2002) también encontró una disminución en los porcentajes de casos de acoso entre los menores australianos comprendidos entre los cursos de 4º y 12º. se producía un aumento transitorio en los porcentajes de casos de acoso escolar. ¿Qué explicaría la diferencia en estas tendencias a nivel de edad entre acosar a otras personas o ser acosado? Una posible explicación sería que de forma característica los niños y los adolescentes suelen acosar a compañeros de su misma edad o bien a niños y adolescentes más jóvenes que ellos. La mayoría de los investigadores han hallado que los menores tienen más probabilidades de acosarse unos a otros (según unos cuestionarios anónimos de autoevaluación respecto de las formas tradicionales de acoso escolar) entre principios y mediados de la adolescencia (Eisenberg & Aalsma. Los estudios que han utilizado algún instrumento de autoevaluación anónimo habitualmente han encontrado que los chicos tienen más probabilidades que las chicas de acosar a otras personas (Currie et al. Nansel y colaboradores encontraron los porcentajes más elevados de acoso a otras personas en 8º [12 años] (el 24%. 2004. 2005..

un 25% dijeron haber sido menospreciados por su 52 .. Nansel et al. Nansel et al. la propagación de rumores o a través de comentarios o gestos sexuales (Nanlos chicos suelen ser acosados por otros chicos (y rara vez por chicas). Olweus. 2002). También es importante señalar que. 2001). las chicas son acosadas tanto por chicos como por otras chicas (Finkelhor et al. más importante que la comparación entre los porcentajes de lidades de acoso escolar en las que aparecen implicados los chicos y las chicas. aunque habitualmente acoso escolar entre los chicos y las chicas sea la comparación entre las moda- les (Finkelhor et al. Rigby. 2001. mientras que otros estudios no han encontrado diferencias.. 23 de febrero de 2002). Unos estudios han encontrado que los chicos refieren porcentajes más elevados de casos de ser acosados que las chicas. 2001. y hacerlo de una forma hiriente y a propósito. Olweus. 2005. habían sido acosados.. mente y verbalmente.. entre los estudiantes de 6º a 10º que raza o religión cuanto menos una vez durante el semestre escolar en curso.. Probablemente. las personas que han investigado el fenómeno le han concedido una atención relativamente escasa a esta cuestión. Los chicos que son acosados por otros chicos tienen más probabilidades de referir que fueron acosados físicamente a través de la exclusión social (e. y el 8% habían sufrido este tipo de acoso una vez por semana o más. 2005.g. 1993a. Las chicas son acosadas por otras chicas más común- Aspectos raciales y étnicos en las formas tradicionales de acoso escolar Aunque la raza y la etnia desempeñan claramente un papel en algunos casos de acoso escolar.. comunicación personal. Olweus 1993a). entre los chicos y las chicas. Es más probable que los chicos sean acosados físicamente por sus iguamientras que las chicas tienen más probabilidades de ser acosadas mediante sel et al. dejar a la otra chica fuera de las actividades sociales del grupo.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston acosados. o únicamente diferencias muy leves. Nansel y colaboradores (2001) encontraron que.

2001). 53 . la movilidad económica y social) de los menores de distintos grupos raciales y étnicos?.g. Nansel et al. De hecho. las poblaciones más pequeñas y el medio rural. En uno de los pocos estudios que investigan las diferencias entre las áreas urbanas. no parece haber una evidencia que apoye esta afirmación. como por ejemplo: (1) ¿Varían los porcentajes de acoso escolar dependiendo de si los menores pertenecen a una mayoría o una minoría racial? Y de ser así. ¿cómo?. suburbanas y rurales en los porcentajes de acoso escolar.. con los jóvenes del extrarradio teniendo ligeramente menos probabilidades que los demás de decir que habían acosado a sus compañeros “de vez en cuando” o con más frecuencia. 2002. y los jóvenes del entorno rural teniendo ligeramente más probabilidades que los demás de haber acosado alguna vez a sus compañeros. Estos autores encontraron únicamente diferencias muy pequeñas en los casos de estudiantes que decían haber acosado a otras personas. 2002). (2) ¿Se relaciona el acoso escolar con alguna jerarquía a nivel de estatus (e. pero es mucho lo que todavía queda por estudiar.. El acoso escolar en el medio urbano. Tonya Nansel y sus co labora dores (2001) encontraron que los estudiantes de 6º a 10º tenían las mismas probabilidades de ser acosados en las áreas urbanas.formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes Una serie de estudios han analizado las similitudes y las diferencias en los porcentajes de acoso escolar entre los menores de diferentes razas (Graham & Juvonen. el extrarradio y el entorno rural Es interesante advertir que aunque el acoso escolar se ha venido viendo con frecuencia como un problema principalmente de los colegios urbanos. (3) ¿De qué forma influyen las percepciones y las vivencias culturales en relación con la agresividad en los porcentajes de acoso escolar entre los compañeros? (Graham & Juvonen. el extrarradio. se ha documentado la presencia del acoso escolar en diferentes núcleos de población a lo largo de EEUU (y a lo largo del mundo).

Características de los menores acosados. Es importante señalar que. y que tengan una baja autoestima. Las características y las experiencias de las víctimas pasivas se analizarán en esta misma sección. y la mayoría que corresponde a los testigos presenciales o los meros espectadores ocasionales del acoso escolar. estos términos no pretenden tener ningún cariz peyorativo. Ni tampoco deben ser utilizados en modo alguno para culpar a los menores del acoso que puedan sufrir. Los menores que son acosados Los menores que son acosados en el ámbito escolar habitualmente suelen pertenecer a alguna de las dos categorías generales siguientes −los menores que son pasivos o sumisos. Si bien no existe un perfil único de las víctimas pasivas del acoso escolar. cautelosos. sensibles. � Puede que sean inseguros. aunque en la bibliografía especializada relativa a la investigación y la actuación en los casos de acoso escolar. y un porcentaje más pequeño al que se considera como “víctimas provocadoras” o “víctimas/matones”. 1993a): � Suelen ser habitualmente jóvenes callados. con poca confianza en sí mismos. a los que se puede hacer llorar con facilidad. los investigadores sugieren que es probable que estos menores presenten una o más de las siguientes características (Olweus.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Los menores implicados en el acoso escolar Los investigadores y los profesionales han prestado mucha atención recientemente a analizar las características y las experiencias de los menores que aparecen implicados de diversas formas en el fenómeno del acoso escolar −incluidos los menores que son acosados. se habla con frecuencia de los menores “pasivos”. “sumisos” o “provocadores”. � Suelen tener pocos amigos y estar aislados socialmente. los que acosan. las de las víctimas/matones se analizarán más adelante. 54 .

maestros.formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes � Puede que tengan miedo de que les hagan daño. Grills. en el caso de algunos menores. � Puede que les resulte más fácil estar con adultos (padres. � Tienden a ser físicamente más débiles que sus iguales (especialmente en el caso de los chicos). 1993. 2006. la baja autoestima. Los menores con un trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) también tienen más probabilidades que otros menores de ser acosados (y de acosar a sus compañeros. algunas investigaciones recientes han comenzado a centrar la atención en los grupos de menores que pueden tener un riesgo particularmente alto de ser acosados. Unnever & Cornell. 1991. la ansiedad y la depresión pueden ser consecuencias bastante habituales del acoso escolar. pero también pueden favorecer el acoso. pero los primeros hallazgos sugieren que los menores con dificultades de aprendizaje tienen un mayor riesgo de ser objeto de bromas y de ser acosados físicamente (Martlew & Hodson. Es probable que la ansiedad. profesores particulares) que con sus compañeros de su misma edad. Pijpers. Swearer. 1993). Vogels & Verloove-VanHorick. Grupos de menores con alto riesgo de ser acosados. 2004). los investigadores han encontrado porcentajes elevados de acoso escolar entre los menores que padecen dolencias que afectan a su apariencia 55 . Por ejemplo. Fredriks. Son relativamente escasas las investigaciones realizadas que estudian la relación entre las dificultades de aprendizaje y el acoso escolar. Los menores que necesitan cuidados médicos especiales o que padecen enfermedades crónicas pueden ser blancos frecuentes del acoso escolar. Nabuzoka & Smith. Las investigaciones señalan que los menores que presentan estas características tienen de hecho más probabilidades de convertirse en víctimas del acoso escolar (Fekkes. Haye & Cary. Como veremos más adelante. � Pueden mostrar ansiedad o depresión. 2003). Thompson. la depresión y la baja autoestima les “indiquen” a sus compañeros que estos menores pueden ser un blanco fácil para el acoso escolar. Whitney & Smith. Si bien cualquier menor puede ser acosado por sus compañeros (y si bien no siempre es evidente por qué determinados menores en particular son elegidos como blanco).

g. Ken Rigby encontró que los menores que eran acosados con frecuencia (i... Los menores que son acosados tienen más probabilidades de manifestar ansiedad (Craig. Olweus. Boyce & Pickett. la rela- 56 . Pijpers & Verloove-VanHorick. 1978. un mínimo de una vez a la semana) tenían dos veces más probabilidades que otros menores de desear estar muertos o de admitir tener pensamientos recurrentes de suicidio (Rigby. Olweus. Storch et al. Fekkes. Craig. 2004a. 2003. Goodman & McConachie. depresión (Craig. 1978). Raasnen & Puura. Curiosamente. Wolf. Hodges & Perry. Por ejemplo. en un estudio con menores australianos. 1978. Olweus. 2005. 1998. Juvonen et al.700 menores canadienses de edades comprendidas entre los 11 y los 16 años. 1996. los investigadores encontraron que las chicas (de 11 a 16 años) y los chicos (de 11 a 12 años) con sobrepeso y obesidad tenían más probabilidades que los compañeros con un peso normal de que se burlaran o se rieran de ellos. Finalmente. También tienen más probabilidades que otros menores de pensar en quitarse la vida. los adolescentes que eran gays. Efectos del acoso. 1998. y los menores que tienen diabetes (Dawkins. 1996. 2001. 2005). 2003. 1998. En un estudio con más de 5. 2004. y de sufrir acoso relacional (e. y de padecer una baja autoestima (Eagan & Perry. Graham & Schuster. 2004b. Hodges & Perry. 2000. 1996). Rigby & Slee. y los que podían ser considerados como “demasiado femeninos” (en el caso de los chicos) o “demasiado masculinas” (en el caso de las chicas) podían tener más probabilidades de ser acosados (Eisenberg & Aalsma. 1993). Las chicas con sobrepeso y obesidad (pero no los chicos) también tenían más probabilidades de ser acosadas físicamente (Janssen. Yude.. Rigby & Slee. 2004).. lesbianas o bisexuales. 1998). 2004..g. 1998. parálisis parcial). Palfrey & DuRant. 1996. Hawker & Boulton.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston física (e. Kessel. los que podían tener dudas respecto de su sexualidad. espina bífida. Kumpulainen. parálisis cerebral. Garofalo.e. Juvonen.. Las investigaciones realizadas durante la última década confirman que el acoso escolar puede afectar seriamente a la salud mental y física de los menores y a su rendimiento académico. La obesidad también puede colocar a los menores en un alto riesgo de ser acosados. ser excluidos o marginados socialmente). Fekkes et al. Harris Interactive & GLSEN. distrofia muscular. 1993).

También tenían aproximadamente el doble de probabilidades de tener problemas de sueño. puede haber más razones para preocuparse por el estado psicológico de los menores que son marginados por sus compañeros (“Hacen como que no me ven”) que de los menores que son acosados físicamente (“Me pegan”).formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes ción entre el acoso escolar y la depresión (y también entre el acoso escolar y las ideas de suicidio) es más fuerte en el caso de las formas indirectas de acoso. Naylor & Chauhan.766 escolares holandeses de entre 9 y 12 años. Eisenberg. los investigadores compararon los problemas de salud de los menores acosados y los menores no acosados. Talamelli. En otras palabras. Dado que los menores tienen una necesidad tan fuerte de integrarse y de ser aceptados. Neumark-Sztainer & Perry. La mayoría de los estudios que relacionan el acoso escolar y las dificultades de adaptación al colegio son correlacionales. Los menores acosados ya no sólo pueden tener problemas psicológicos de resultas del acoso. 2004). a muchos de ellos les resulta mucho más penoso que sus iguales los excluyan a que los maltraten físicamente. cansancio y pérdida de apetito (Fekkes et al.. los estudios correlacionales no demuestran la existencia de una relación causal entre el acoso escolar y el funcionamiento académico. También sacan notas más bajas que los estudiantes que no sufren acoso (Arsenault et al. 2003). Cowie. en un estudio con 2. Smith. 2004). El acoso escolar también puede afectar a nivel académico. a diferencia de los estudios longitudinales. Por ejemplo. sino que también pueden presentar dolencias físicas. 2003). por consiguiente. 1996) y de hecho tienen porcentajes más elevados de absentismo escolar (Rigby. tensión. los hallazgos procedentes de dichos estudios deben ser interpretados con cautela porque. y encontraron que los menores acosados tenían aproximadamente tres veces más probabilidades de tener dolores de cabeza. y mojar la cama. por contraste con las formas más directas (Van der Wal. dolores de estómago. En uno de los escasos estudios longitudinales realizados sobre esta cuestión 57 . y sus profesores perciben que son menos felices que sus compañeros. de Wit & Hirasing. sentirse decaídos.. 1996. Tienen más probabilidades de decir que no les gusta el colegio. Los menores acosados tienen más probabilidades de querer evitar ir al colegio (Kochenderfer & Ladd. 2006.

pueden desaprovechar los beneficios de relacionarse con otros estudiantes. Los menores rechazados por sus compañeros tenían. 58 . 161). y de que tienen un control escaso sobre lo que pueda pasarles en la vida” (p.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston hasta la fecha. Neumark-Sztainer & Perry. además de la posibilidad de avanzar en su desarrollo educativo” (Eisenberg. p. en un estudio con adultos jóvenes. 2003. por consiguiente. Los estudiantes con los que sus compañeros se metían tenían menos probabilidades de asistir a clase. Aunque se necesita investigar más para comprender mejor los efectos del acoso escolar sobre la actitud de los menores hacia el colegio. sus compañeros del parvulario decían que no querían “juntarse” con ellos) tenían más probabilidades de que sus compañeros les hicieran el vacío y se metieran con ellos durante la enseñanza primaria. Otros investigadores han encontrado que los sujetos que habían sido humillados con frecuencia durante la niñez tenían más probabilidades de sufrir depresión y ansiedad en la adultez (Roth. Como sugieren Nancy Eisenberg y sus colaboradores: “Los jóvenes maltratados por sus compañeros pueden no querer ir al colegio y. Ladd & Herald. Por ejemplo. Roth et al. 2002).. existen razones para preocuparse de que el estrés y las alteraciones provocadas por el acoso escolar pongan a los menores en una situación de riesgo académico. Buhs y colaboradores realizaron el seguimiento de unos casi 400 menores estadounidenses que abarcaban desde el parvulario hasta 5º curso (Buhs. 1993b). Dan Olweus encontró que los chicos que habían sido acosados durante el primer ciclo de secundaria tenían más probabilidades de padecer baja autoestima y depresión una década después de que el acoso hubiera terminado (Olweus. Coles & Heimberg. 2006). a su vez. Los autores observaron que los menores que eran rechazados por sus compañeros de preescolar (i. sugieren que “los menores que han sido reiteradamente humillados pueden desarrollar la creencia de que el mundo es un lugar peligroso. En algunos casos. menos probabilidades de participar en clase y finalmente obtuvieron unos resultados inferiores en una prueba de conocimientos. 315). los efectos devastadores del acoso escolar pueden hacerse sentir mucho después de que haya finalizado.e. la asistencia a clase y sus logros académicos.

Desgraciadamente.formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes ¿Informan los menores a los adultos de que están siendo acosados? A pesar de la elevada prevalencia del acoso escolar y del daño que puede generar. un número preocupante de menores (14-17%) al parecer no le hablan a nadie de que están siendo acosados (Harris. 1992. y no parecer “débiles” por buscar la ayuda de un adulto. Petrie & Willoughby. 2001). Puede que se sientan más cómodos informando de sus experiencias de acoso a sus amigos (Rigby. véase. no obstante. Los menores tienen algo más de probabilidades de hablar con sus padres u otros adultos de casa. Whitney & Smith. Whitney & Smith.. Ortega & Mora-Merchan. Fonzi et al. Naylor. 1999). son muchos los menores que no informan de lo que estaban viviendo a los adultos en el colegio o en sus casas. 1998. 1993). 1999. Rigby & Slee. 1992. Harachi. Cowie & del Rey. 1993a.. ¿Por qué son tan reticentes los menores a informar del acoso escolar? En algunos casos (sobre todo. Los niños más mayores y los varones parecían ser especialmente reacios a informar de que estaban siendo acosados (Melton et al.. Melton et al. 1999. En el caso de otros menores. su reticencia a informar del acoso al personal docente puede reflejar una falta de confianza en la capacidad que piensan que pueden tener los profesores y demás autoridades del centro para manejar los casos de acoso escolar. sobre su experiencia de estar siendo acosados (Boulton & Underwood. unos dos tercios de los alumnos que habían sido acosados tenían la impresión de que el personal del colegio respondió de forma deficiente ante los casos de acoso acontecidos en el centro. los niños más mayores). Olweus. 1994. Por ejemplo. únicamente el 6% creían que el personal docente había sabido manejar muy 59 . en un sondeo entre alumnos de instituto en EEUU. 1998. 2002. 1999). Las investigaciones sugieren que entre el 50% y el 75% de los estudiantes que habían sido acosados no le hablaban a ningún profesor ni a ningún otro adulto del colegio de lo que les estaba pasando (Boulton & Underwood. Los varones pueden sentir una presión adicional a esforzarse por hacerle frente al acoso por su propia cuenta. 1993). Rivers & Smith. el significado negativo que puede tener que los tachen de “acusicas” o “soplones” puede hacer que se lo piensen dos veces a la hora de informar de que están siendo acosados. Catalano & Hawkins. 2002.

“ilógico” para ir o volver del colegio. reaccionan excesivamente. clubes). si queremos aumentar el número de los que decidan informarnos de que están siendo acosados. Con la edad. libros u otras pertenencias rasgadas. � Toma un camino muy largo. los profesores y demás adultos que trabajan con los menores. Como señaló un chico dentro de un grupo de discusión organizado por los promotores de la Campaña Nacional para la Prevención del Acoso Escolar (Smith. dañadas o extraviadas. o muestran una falta de reacción ante el acoso escolar o. de subir al autobús del colegio. o de participar en actividades organizadas con sus compañeros (tales como. No obstante. moratones y arañazos para los que no ofrece una explicación. Signos indicativos de acoso. Para ser justos con el personal docente. Rara vez reaccionan bien”. 1999). Los alumnos también pueden no darse cuenta de los esfuerzos del personal por tratar de abordar los casos de acoso con el mayor tacto y de forma confidencial. por el contrario. Un menor puede haber sido acosado (o estar siendo víctima de un acoso en curso). Dado que los menores no suelen informar a los adultos de que están siendo acosados. 60 . puede que sea extraordinariamente difícil para los adultos identificar la presencia de un posible acoso escolar. comunicación personal): “Los adultos. 3 de enero de 2003. por ejemplo.. o es negado por los estudiantes. es importante que los padres. 1992).Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston bien este problema (Hoover. los menores tienen cada vez menos probabilidades de percibir que los adultos les ayudarán a frenar el acoso (Fonzi et al. de ir y venir andando del colegio. � Tiene pocos o ningún amigo. Oliver & Hazler. si: � Vuelve a casa con prendas de ropa. particularmente cuando es sutil. no se menciona. estén alerta respecto de la aparición de signos indicativos de un posible acoso en el colegio. los adultos debemos tomarnos muy en serio las preocupaciones de los menores. � Parece que tiene miedo de dirigirse al colegio. � Lleva cortes.

� Tienen dificultades en cumplir las normas. Sin embargo. tampoco existe un “perfil” único correspondiente a los menores que acosan. 1999). Si un menor muestra una o más de estas características. profesores y demás adultos pertinentes) para determinar si el menor puede estar siendo acosado por sus compañeros. es importante hablar con él (y con sus padres. de humor cambiante.formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes � Ha perdido el interés por los estudios o de repente empieza a bajar su rendimiento en el colegio. 1993a): � Tienen una personalidad dominante y les gusta afirmarse valiéndose de la fuerza. � Tienen mucho genio. � Muestran una actitud más positiva hacia la violencia que los demás menores. � Tiene poco apetito. Los menores que acosan Al igual que los menores acosados no comparten todos los mismos rasgos o características. 61 . Limber & Mihalic. y ayudarle a abordar cualquier problema que pueda estar teniendo (al margen de que finalmente estos problemas demuestren o no estar relacionados con el acoso escolar). dolor de estómago. o deprimido cuando vuelve a casa. � Tiene problemas de sueño o tiene pesadillas con frecuencia. � Se muestra ansioso. o de alguna otra dolencia física. son impulsivos y se sienten frustrados con facilidad. lloroso. con una baja autoestima (Olweus. � Se queja con frecuencia de dolor de cabeza. � Parece triste. la investigación sugiere que los niños y los adolescentes que acosan suelen tener una o más de las siguientes características (Olweus.

Nansel et al. Parece haber cuanto menos tres motivos principales para explicar el acoso escolar entre los chicos (Olweus. Camodeca & Goossens. son menos ansiosos socialmente y menos solitarios que los otros estudiantes. la mayoría tienen cuanto menos un pequeño grupo de amigos (de “secuaces” o “acólitos”. De hecho. dado que los menores pueden acosar por toda una variedad de motivos personales. 2003).. A los menores que acosan también se les da muy bien adivinar las actitudes y las emociones de sus compañeros y manipularlos (Sutton. 1993a. Olweus et al. y sus profesores confirman que los menores que acosan suelen ser los estudiantes más populares de la clase (Juvonen et al. agresiones deliberadas con el fin de alcanzar un objetivo) como en agresiones reactivas (i.. debido a la dinámica familiar. Neckerman. � Se les da bien escabullirse de las situaciones difíciles. e incluso a factores escolares.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston � Parecen ir de duros y demuestran escasa empatía o compasión por los compañeros que están siendo acosados. que podrían ser igualmente válidos para las chicas: 62 . reacciones defensivas ante el hecho de ser provocados. 2007). Juvonen et al. Cairns. Los investigadores que han analizado los motivos personales para acosar se han centrado principalmente en los chicos. las investigaciones indican que los menores que acosan se sienten menos deprimidos.. Gest & Gariépy. 2001. Sus compañeros de clase tienden a valorarlos altamente en términos de estatus o prestigio social. ¿Por qué acosan los menores? No existe una respuesta sencilla a esta pregunta. Olweus. 1999a. 2003). 1999b). pero este no suele ser habitualmente el caso (Cairns. 1988...e. 2005) Los menores que acosan son a veces alumnos catalogados de “solitarios” que carecen de habilidades sociales. Aunque no todos los menores que acosan sean populares.. entre los chicos o las chicas). 1978.e. que apoyan sus conductas de acoso (Olweus. 1993a). � Se enzarzan tanto en agresiones proactivas (i. 1978. Smith & Swettenham. comunitarios y sociales. � Con frecuencia se relacionan con los adultos de manera agresiva.

dinero. 2. 1993a. Los menores que acosan tienen más probabilidades que sus compañeros de estar expuestos en sus casas a la violencia doméstica (Baldry. También tienen más probabilidades que sus compañeros de acosar a sus propios hermanos (Duncan. Preocupación por los menores que acosan. La influencia de los compañeros y del colegio también puede desempeñar un papel en la propensión del menor a acosar. Existen razones para preocuparse por las conductas de acoso −no sólo debido a los efectos que el acoso pueda tener en las víctimas. 1994). 2000. Se ven recompensados por su conducta. No sólo puede haber motivos individuales para las conductas de acoso escolar. la falta de un seguimiento adecuado. sino también porque puede indicar la presencia 63 . donde existe una escasa supervisión por parte de los adultos (Boulton. Olweus. Estas recompensas pueden ser materiales (e. aquellos contextos en los que los estudiantes y el personal docente muestran una actitud indiferente o favorable respecto del acoso (Olweus. que pueden hacer de modelos a imitar o bien alentar la conducta de acoso. 1999. sino que también puede haber factores familiares que aumenten la probabilidad que pueda tener el menor de acosar a los demás. 1993a. 3. Encuentran una satisfacción en el hecho de causar sufrimiento o daño emocional o físico a los demás. Pellegrini & Bartini. Estos factores incluyen la falta de calidez y de implicación emocional por parte de los padres. y allí donde los profesores demuestran ser ineficaces en su capacidad de mantener el control. 2004. 1994. 2003) y de ser víctimas del maltrato infantil (Shields & Cicchetti.g. El acoso escolar también es más probable en determinados contextos escolares −a saber. 2001). 1993. Smith & Sharp. 1994). prestigio o la percepción de tener un elevado estatus social).g. Tienen una necesidad de dominio y de poder. otras cosas materiales sustraídas a sus víctimas) o pueden ser psicológicas (e.. 1993a). Olweus et al. y una disciplina física e inconsistente con castigos físicos contradictorios o arbitrarios (Duncan. Olweus. Rigby.. Los menores que acosan tienden a asociarse con otros menores agresivos.formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes 1. 1999).. tabaco.

Estos menores. abandono de los estudios. Pellegrini. 2001).. incluidas peleas. y de tener un arma de fuego por razones peligrosas (i. vandalismo. 2000). 2001).. 2001. Olweus. 2001. El acoso escolar también puede ser un indicador precoz de que los chicos corren el riesgo de enzarzarse en conductas delictivas ulteriores (Olweus. Los menores que son acosados y acosadores Como dijimos más arriba. Nansel et al.. robos. posesión de armas. 2001). 64 . fumar (Nansel et al. y con dificultades de concentración (Olweus. 1993b. También tienen más probabilidades que sus compañeros de beber alcohol. Tomados como grupo. Las víctimas/matones tienden a ser de genio vivo y puede que traten de responder físicamente cuando se sienten insultados o atacados (aun cuando este no sea el caso. inquietos. y suelen tener problemas en interpretar las indicaciones sociales que les lanzan los otros menores. para ganarse el respeto o para asustar a los demás. son más torpes e inmaduros que sus compañeros. 2000). “víctimas provocadoras” o “víctimas agresivas”. Cunningham. Melton & Nation. sino que los profesores y demás miembros del personal del colegio informan con frecuencia de que estos menores figuran entre los alumnos más difíciles a la hora de trabajar con ellos dentro del contexto escolar. los chicos que fueron identificados como acosadores durante el primer ciclo de secundaria tenían cuatro veces más probabilidades que sus compañeros de acumular tres o más condenas delictivas. 1993b. pero también acosan a otros compañeros. 1993a. 1993a).e.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston de otras conductas problemáticas por parte de los alumnos que acosan. algunos menores son acosados con regularidad. Limber.. Olweus. No sólo a sus compañeros les resulta difícil relacionarse con estos menores. 1993a). 2001. Los menores que acosan a los demás tienen más probabilidades de verse implicados en una gran cantidad de conductas antisociales. Haynie et al. Henggeler. tienden a ser hiperactivos (Kumpulainen & Raasnen. 1994. Olweus. En un estudio a largo plazo realizado por Dan Olweus (1993a) en Noruega. violentas o preocupantes. y bajo rendimiento académico (Byrne. a los que se alude con frecuencia como “víctimas/matones”.

incluidas conductas problemáticas.. los autores de dos estu- mismos acosados en el colegio (Anderson et al.. 2702). Fein et al. Preocupantemente. 2002).formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes Las investigaciones confirman que existen razones específicas para preocuparse por el fenómeno de las víctimas/matones. los que acosan. y los que no aparecen implicados en conductas de acoso). autocontrol. influencias negativas de los compañeros. las víctimas/matones también tienen más probabilidades que los otros niños y adolescentes de referir conductas suicidas o autolesivas e ideas dios retrospectivos sobre actos de violencia en el colegio (incluidos los tiroteos con arma de fuego. Pero el acoso escolar se explica mejor como un fenómeno grupal en el que los menores pueden desempeñar una 65 . Koh & Leventhal. pero sin limitarse a los mismos). las víctimas/mato- bién de los problemas de conducta asociados a los acosadores. Finalmente. dado que presentan muchas de las dificultades sociales y emocionales de las víctimas “pasivas” y tamdos con los otros menores (los que son “víctimas pasivas”. y depresión (Haynie et al. señalan que muchos de los jóvenes violentos que aparecen en sus estudios también habían sido ellos Anderson y colaboradores sugieren que estos menores “podrían representar violenta en respuesta al hecho de estar siendo acosados” (p. Las víctimas/matones fueron el gru- ros y las valoraciones que hacían los profesores de las víctimas/matones por po de menores destacados por sus compañeros como los alumnos más evitamuchos problemas de conducta y despegados respecto del colegio. los informes de los compañecontraste con el resto de los estudiantes.. con de suicidio (Kim.000 alumnos de 6º curso. 2005). adaptación y vinculación al colegio. En un estudio de casi 2. 2001). Juvo- nen et al. competencia social. dos del colegio. Compara- nes obtienen valores más deficientes en una variedad de áreas. 2001. Los profesores los calificaron como muy impopulares. (2003) analizaron los autoinformes. a las víctimas ‘provocadoras’ o ‘agresivas’… que suelen desquitarse de forma Los menores que presencian el acoso Los adultos suelen ver el acoso escolar como un problema entre dos menores −el menor que acosa y su víctima.

Los papeles de los menores dependen del contexto social específico. Los observadores neutrales. pero no lo inician. 2. los que se ríen o de alguna otra forma prestan atención al acoso). que desaprueban el acoso y piensan que tienen la obligación de hacer algo para ayudar. 1999) describe ocho de dichos papeles como parte de un continuum al que denomina el “círculo del acoso”: 1. Actitud de los menores hacia el acoso escolar. es importante comprender 66 . El estudiante que sufre el acoso. Olweus et al.g. el mismo menor puede meterse con otros estudiantes más jóvenes en el autobús del colegio. Los partidarios. Los partidarios pasivos. y de la interrelación entre los estudiantes dentro de dicho contexto. Dado que el acoso escolar prospera en los contextos en los que los menores y los adultos muestran actitudes indiferentes o favorables hacia el acoso. en otra situación. un menor puede ser un partidario pasivo del acoso dirigido a un estudiante nuevo al que no conoce. Es importante observar que estos papeles (particularmente los papeles 3 a 7) no son estáticos. puede defender a un amigo que está siendo acosado. pero no lo apoyan abiertamente. que disfrutan del acoso. 6. 5. En una situación. un menor puede ser objeto de acoso. que toman parte activamente en el acoso. 3. Los defensores. Olweus (1993a. sino que pueden cambiar de una situación a otra. que desaprueban el acoso y tratan de ayudar a quienes están siendo acosados.. que no participan ni se sienten responsables de intervenir para detener el acoso. Durante la clase de educación física.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston variedad de papeles. Los posibles defensores.. 7. que apoyan abiertamente el acoso (e. Avanzado el día. pero no lo hacen. pero no asumen un papel activo. 8. 4. El menor que inicia el acoso. Los seguidores o los secuaces.

Con el tiempo. el fenómeno del acoso escolar puede erosionar la atmósfera social general del colegio.formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes cómo ven el acoso los menores. en un estudio con estudiantes de primer ciclo de secundaria. Como testigos presenciales del acoso. Unnever y Cornell (2003) encontraron que la vasta mayoría de los estudiantes decían sentir lástima por los compañeros acosados. Otros pueden tener la impresión de que lo que hagan no servirá de nada a menos que otros compañeros les apoyen. La mayoría de los menores tienen reacciones bastante negativas hacia el acoso y sentimientos positivos o compasivos hacia los compañeros que están siendo acosados (Baldry. Desgraciadamente. Rigby & Slee. ¿por qué no tratan de ponerle freno? Muchos de ellos pueden no estar seguros respecto de cuál podría ser la mejor forma de responder. Por ejemplo. 2004. 2003). Si la mayoría de los menores se sienten tan afectados ante el fenómeno del acoso. pueden acabar sintiendo menos empatía por los estudiantes acosados (“Si llevan tanto tiempo acosándolos. el acoso puede acabar afectando seriamente a la mayoría silenciosa de estudiantes que presencian el acoso. los menores pueden sentir miedo. De no frenarlo en el colegio (o en otros contextos donde se juntan los menores). De este modo. y dudan de que puedan encontrar a muchos partidarios. Las razones que subyacen a la falta de reacción de los menores explicarían algunos de los efectos negativos que el acoso escolar puede tener en los espectadores. 1993. ¡será porque de alguna forma se lo han ganado!”). 67 . Muchos de ellos probablemente tienen miedo de convertirse ellos también en posibles blancos. la compasión no suele traducirse en hechos. en el caso de decidirse a intervenir para frenar el acoso. impotencia para cambiar la situación. Unnever & Cornell. o bien pueden tener miedo de que su intervención pueda empeorar la situación de la víctima. Sin embargo. unos dos tercios también admitían que sus compañeros de colegio rara vez trataban de hacer algo para frenar el acoso. si no ven intervenir a los adultos o a otros compañeros para frenar el acoso. y culpa por su falta de reacción.

es posible identificar algunos de los puntos conflictivos más habituales. Aunque las “zonas candentes” para las formas tradicionales de acoso pueden variar de un colegio a otro y de una comunidad a otra. En algunos casos. el comedor. los pasillos y los aseos. en la parada de autobús. Nansel et al. o en algún otro lugar dentro de la comunidad (Harris et al. 1998. si bien las víctimas/matones pueden ser la excepción a esta regla. Olweus. 1993a. ya sea un colegio o una comunidad. Unnever. los menores nos informan de que las formas tradicionales de acoso son más frecuentes dentro del colegio (en el edificio o en el recinto del colegio) que en el trayecto de ida o de vuelta del colegio como. 2001). A través de los sondeos mediante autoinformes. Los emplazamientos más comunes para el acoso dentro del colegio incluyen el recreo y/o las instalaciones deportivas (especialmente entre los alumnos de primaria).. donde los adultos no estén presentes o no estén alerta.. Olweus. 2001). así como el número y la identidad de los acosadores. por ejemplo. 1993a. las víctimas/ matones pueden ser acosados por muchos compañeros −ocasionalmente por toda una clase. es importante comprender mejor las condiciones características que rodean a los casos de acoso escolar. en el autobús escolar.. Rivers & Smith. 1994. los menores son acosados 68 . Número e identidad de los acosadores Los menores que son acosados suelen indicar habitualmente que su acosador es otro menor o un grupo muy pequeño de compañeros (Melton et al. el aula. 2002. Es mucho menos frecuente que los menores sean acosados por grupos grandes. incluidos los lugares más comunes donde aparece. 2001. La mayoría de las veces.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Condiciones que rodean al fenómeno del acoso escolar Con objeto de prevenir el fenómeno del acoso. ¿Dónde aparece el acoso escolar? El acoso tiende a prosperar en cualquier lugar. Unnever.

guardias de los profesores. y a la luz de los trágicos casos recientes de 69 . (c) intervenciones terapéuticas para los menores que acosan y para los ción de conflictos para abordar el acoso escolar. A primera vista. (b) los esfuerzos por denunciar e investigar los casos de acoso en el centro escolar. en los últimos años se han venido desarrollando una serie de estrategias de actuación y de prevención erróneas. Como señalamos más arriba. y (f) programas multifactoria- ¿Cuáles son los errores más comunes en la prevención y la actuación en el fenómeno del acoso escolar? Desgraciadamente. 2006. Algunos colegios y distritos académicos han adoptado la política de tolerancia cero o de “a la tercera.g.. por parte de adultos bienintencionados (Health Resources and Services Administration. reuniones con los padres). menores que son acosados. 2003. quedas expulsa- do” en relación con el acoso escolar. según lo cual los menores que acosan a otras personas son suspendidos temporalmente o expulsados definitivamente. incluidos: (a) los esfuerzos por aumentar la conciencia respecto del acoso escolar (e. (e) programas de estudio les para la prevención del acoso escolar. de forma característica los chicos son acosados por otros chicos. (d) mediación entre los estudiantes y resolucentrados en el fenómeno del acoso escolar.formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes por compañeros de la misma edad o mayores. 2004): Políticas de tolerancia cero. durante las asambleas colegios ha venido adoptando una variedad de estrategias para abordar del colegio. Limber. el personal de los las formas tradicionales de acoso. mienotros chicos. tras que las chicas son acosadas indistintamente por otras chicas o por Prevención eficaz del acoso escolar En respuesta a la preocupación por el acoso escolar.

puede parecer que este enfoque tiene su razón de ser. los menores que acosan a sus compañeros corren el riesgo de implicarse en otras conductas antisociales (tales como absentismo escolar. afectan potencialmente a un número muy elevado de estudiantes. o que tengan consecuencias sociales positivas. Sin embargo. En primer lugar. En su lugar. a pesar de los esfuerzos de los coordinadores y orientadores bienintencionados y cualificados. dado que los miembros del grupo pueden reforzarse mutuamente sus conductas de acoso. como señalamos más arriba. para garantizar la seguridad de los menores y de los adultos dentro del colegio. pero estas medidas no son recomendables como estrategia de prevención o de actuación en el fenómeno del acoso escolar. Tratamientos grupales para los menores que acosan. estos grupos suelen ser ineficaces. La suspensión temporal y la expulsión de los estudiantes puede ser necesaria en un pequeño número de casos. robos y vandalismo). Los menores que acosan necesitan disponer de modelos a imitar positivos. incluidos los compañeros y los adultos de su colegio. Finalmente. Evidentemente. En segundo lugar. prosociales que beneficien a los demás. Amenazar con castigar severamente a los estudiantes que acosen puede tener la consecuencia no deliberada de desalentar a los menores y los adultos de poner en conocimiento los casos de acoso. Desgraciadamente. uno de los objetivos de las iniciativas para la prevención del acoso escolar debe ser alentar a los estudiantes a informar de los casos conocidos o sospechosos de acoso entre los compañeros de colegio. peleas. y de hecho pueden hacer que el acoso empeore. sería una mala política expulsar de nuestros colegios a estos unos de cada cinco alumnos. o el desarrollo de determinadas habilidades. que puede incluir el manejo de la agresividad. los menores que acosan necesitan verse expuestos a la influencia de compañeros prosociales que puedan modelar 70 .Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston tiroteos en centros escolares. Otras medidas menos drásticas requieren que los menores que acosan a otros sean agrupados conjuntamente para proceder a un tratamiento terapéutico. el fomento de la empatía. Aproximadamente uno de cada cinco estudiantes dice haber acosado a otros compañeros con cierta regularidad. estas políticas suscitan una serie de problemas.

Dada la popularidad de los programas de resolución de conflictos y de mediación entre compañeros para abordar los problemas entre los estudiantes. la mediación en los casos de acoso escolar puede transmitir un mensaje inapropiado a los estudiantes implicados. son muchos los colegios que utilizan igualmente estas técnicas para abordar los problemas de acoso escolar.formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes una conducta positiva y ayudar a transmitir el mensaje de que el acoso es una conducta inaceptable. Puede ser extremadamente doloroso poner- tenéis razón en parte. de modo que tenemos se merece que lo acosen. son muchos los educadores que (comprensiblemente) asamblea con todo el colegio. o ser el tema a tratar aprovechando una guardia del personal del colegio. El mensaje no debe ser: “Los dos que buscar la forma de solucionar este conflicto que tenéis entre vosotros”. rápidas. porque el acoso escolar es una forma de mal- cionalmente al menor acosado. En su lugar. nificativamente el acoso si se pone en práctica de forma fragmentada o 71 . Finalmente. abordarse dentro del plan de estudios con buscan soluciones sencillas y rápidas. inaceptable. Resolución de conflictos/mediación entre los estudiantes. trato. va contra las normas del colegio y tiene que acabar inmediatamente”. probablemente no reducirá sigpoco sistemática. y no un conflicto. y en parte estáis equivocados. Segundo. Y el mensaje para los menores que acosan debe ser: “Vuestra conducta es Soluciones sencillas. así que vamos a ver la forma de acabar con esto”. el mensaje apropiado para el menor acosado debe ser: “Nadie como señalamos más arriba. ¿Por qué? Primero. Con la presión cada vez mayor a abordar el problema del acoso. El acoso puede ser el tema de una una frecuencia mensual. Aunque cada uno de estos esfuerzos puede representar un elemento importante dentro de una estrategia integral a largo plazo para la prevención del acoso escolar. Esta práctica no está recomendada. porque la mediación puede perjudicar adile delante de su atormentador para que tenga que mediar con él.

Dado que a los adultos no suele dárseles particularmente bien estimar la naturaleza y la magnitud del acoso dentro de su colegio. el personal del colegio y los padres. Una forma eficaz de hacer esto es realizando un sondeo anónimo. profesor o individuo aislado 72 . Para ello se requieren los esfuerzos de todos dentro del entorno escolar −el personal docente. de lo contrario. Como señala la campaña de la HRSA: “Tenemos que lograr que ‘no mole’ acosar. los directivos. es útil valorar las percepciones del acoso entre los estudiantes del centro. Los hallazgos procedentes de la evaluación pueden ayudar a motivar a los adultos a adoptar alguna medida contra el acoso que. se podría pasar por alto o minimizar. orientador.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston ¿Qué ha dado los mejores resultados a la hora de prevenir el acoso escolar? En su prestigiosa e histórica Campaña Nacional para la Prevención del Acoso Escolar. que ‘mole’ ayudar a los menores que son acosados y que lo normal sea que el personal del colegio y los estudiantes avisen cuando un menor está siendo acosado o marginado” (2006). 3. Evaluar el acoso escolar presente en nuestro centro. Estos datos también pueden ayudar al personal del colegio a adaptar una estrategia para prevenir el acoso a las necesidades particulares del colegio en cuestión. 2. los padres y los alumnos. el estado psicológico prevaleciente] del colegio y en los parámetros sociales. Finalmente. the Health Resources and Services Administration (HRSA) identificó 10 estrategias que representarían las “mejores medidas” en el ámbito de la prevención y la actuación en los casos de acoso escolar (2006): 1. Lo que se necesita para reducir el acoso en los colegios no es otra cosa que un cambio en la atmósfera general [el clima. Recabar el apoyo del personal del colegio y de los padres para prevenir el acoso escolar. el personal no docente. La prevención del acoso escolar no debe ser de la sola responsabilidad de ningún directivo. estos datos serían importantes de cara a ayudar a los directivos a evaluar los progresos en la reducción del acoso escolar a lo largo del tiempo. Concentrarse en el entorno escolar.

un profesor de cada uno de los cursos. Los esfuerzos para prevenir el acoso escolar parecen dar los mejores resultados si son coordinados por un grupo representativo del propio colegio. incluidos profesores. una enfermera escolar. 73 . y un padre) deben reunirse con regularidad para revisar los datos procedentes del sondeo realizado en el centro. También se puede formar un consejo o grupo asesor de estudiantes cuyo propósito sea centrarse en la prevención del acoso escolar y brindar sugerencias y feedback a los profesores.formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes dentro del colegio. especialistas en medios de comunicación. conserjes y empleados de la cafetería. Crear un grupo que coordine las actividades para prevenir el acoso dentro del colegio. planificar políticas. un orientador psicopedagógico o algún otro profesional de la salud mental que trabaje en el colegio. profesores y empleados del colegio deben recibir una formación respecto de las mejores medidas para la prevención y la actuación en los casos de acoso escolar. conductores de autobuses. La formación apropiada puede ayudar al personal a comprender mejor la naturaleza del acoso. motivar al personal. 5. orientadores psicopedagógicos. y garantizar que los esfuerzos se prolonguen a lo largo del tiempo. 4. un miembro del personal no docente. los estudiantes y los padres acerca de qué está funcionando y qué no esta funcionando. enfermeras. Todos los directivos. recibir feedback del personal. cómo reaccionar ante el acoso. y cómo trabajar con las demás personas dentro del colegio para ayudar a prevenir el acoso. un policía escolar. Los directivos deben hacer un esfuerzo por formar a todos los adultos del colegio que tengan trato con los estudiantes. ayudantes de comedor y del tiempo de recreo. sus efectos perjudiciales. normas y actividades para la prevención del acoso escolar. Formar al personal del colegio en prevención del acoso escolar. Para poder ser efectivos. Este grupo coordinador (que puede incluir un directivo. los esfuerzos para prevenir el acoso escolar suelen requerir habitualmente el apoyo de la mayoría del personal del colegio y de los padres.

Dedicar un tiempo dentro de las clases a la prevención del acoso escolar. Será preciso establecer las oportunas consecuencias positivas y negativas de seguir o no seguir las normas del colegio para combatir el acoso escolar. Las normas y las políticas del colegio deben ser conocidas por el personal. Los programas de prevención del acoso escolar deben incluir una parte a desarrollar dentro del aula. 7. También se pueden incluir temas específicos y mensajes en contra del acoso a lo largo de todo el plan de estudios del colegio. Redactar unas normas claras y sencillas respecto del acoso escolar puede ayudar a garantizar que los estudiantes sean conscientes de las expectativas de los adultos. el personal del colegio debe encontrar formas creativas de aumentar la presencia de los adultos en los “puntos conflictivos” que los estudiantes identifiquen como posibles escenarios del acoso escolar. y ser enviadas y discutidas con los estudiantes y los padres. La mayoría de las norma de conducta de los colegios prohíben implícitamente el acoso. pueden ayudar a los profesores a mantenerse al corriente de las preocupaciones de los estudiantes. Dado que el acoso escolar prospera en los lugares donde los adultos no están presentes (o no están vigilando). Aumentar la supervisión por parte de los adultos en los lugares donde tiene lugar el acoso escolar. 8. Diseñar y hacer cumplir unas normas y una política dentro del colegio en relación con el fenómeno del acoso escolar. respecto de que se abstengan de acosar y ayuden a los estudiantes que estén siendo acosados. y brindan los instrumentos para que los estudiantes puedan abordar el problema del acoso escolar y otros problemas sociales.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston 6. Las reuniones de la clase que se concentren en analizar el acoso escolar y las relaciones con los compañeros dentro del colegio. 74 . disponer de un tiempo para hablar abiertamente sobre el fenómeno del acoso y sobre los daños que puede causar. pero muchas no utilizan el término “acoso” ni dejan bien claro cómo se espera que se comporten los estudiantes en relación con el acoso (como testigos presenciales y como partes implicadas).

2003. La prevención del acoso debe quedar definitivamente entretejida dentro de la estructura del día a día del colegio. y probablemente el más ampliamente investigado.1). Modelos multifactoriales para prevenir el acoso escolar En los últimos años. en prensa. org/ stopbullyingnow/indexAdult. llevadas con mucho tacto. y también actuaciones dirigidas al entorno escolar más amplio.1 Entre estos programas. y se ha comprobado que genera una reducción significativa de los casos de acoso escolar y de maltrato referidos por los estudiantes (Black.. dirigido a primaria y primer ciclo de secundaria. Proseguir estos esfuerzos a lo largo del tiempo. 2007). El programa Olweus incluye una serie de componentes a nivel de todo el colegio. No debe haber ninguna “fecha límite” para los esfuerzos por prevenir el acoso escolar. 75 . con los menores que están siendo acosados y (separadamente) con los menores que están acosando. 2 Desarrollado e investigado inicialmente en Noruega. la agrupación humana] en cuestión (Olweus et al. Black & Jackson. 10.g. orientadores o directivos del colegio) también debe tener reuniones de seguimiento. Todos los miembros del personal deben poder intervenir en el acto para detener el acoso. que incluyen actuaciones a nivel del aula. y proseguir a lo largo del tiempo. el lector puede visitar: http://www. se han venido desarrollando una serie de programas multifactoriales de ámbito escolar [integrales y de aplicación a la totalidad del centro] para la prevención del acoso en los colegios.asp?Area=ProgramResources. ha sido aplicado y evaluado en Estados Unidos. este programa. Intervenir de forma consistente y oportuna en las situaciones de acoso. es el Programa Olweus para la Prevención del Acoso Escolar (véase la tabla 2. intervenciones individuales. Canadá. Gran Bretaña y Alemania. el más antiguo. intervenciones dentro de la clase.. 1.formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes 9.bullyingresources. Los padres de los estudiantes afectados deben ser incluidos siempre que ello sea posible y apropiado. Para ver el listado y la descripción de los modelos multifactoriales (además de curriculares) para la prevención del acoso escolar. El personal designado (e. y una serie de componentes a nivel de la comunidad [la población.

con la participación de los estudiantes y los padres. � Formación del equipo y de todo el personal en prevención del acoso escolar. � Planes de intervención individualizados para los alumnos implicados. � Difusión.1 Componentes del Programa Olweus para la Prevención del Acoso Escolar Componentes a nivel de todo el colegio: � Creación de un equipo coordinador para la prevención del acoso escolar. dentro de la comunidad. Componentes comunitarios: � Inclusión de miembros de la comunidad en la comisión para la coordinación de la prevención del acoso escolar. � Intervenciones inmediatas efectivas para abordar el acoso escolar. 76 . � Administración de un cuestionario sobre el acoso escolar a los estudiantes de 3º curso en adelante. � sistema de supervisión que conceda un interés especial al acoso escolar. � Creación de asociaciones con otros miembros de la comunidad para apoyar el programa del colegio. � Grupos de discusión constantes entre el personal para prevenir el acoso escolar. � Implicación de los padres. Un � Eventos inaugurales para promocionar el programa. � Reuniones de seguimiento con los estudiantes que están siendo acosados y (separadamente) con los estudiantes que acosan. � Reuniones con los padres de los alumnos implicados. a ser posible. � Desarrollo de unas normas del colegio y de unas medidas disciplinarias en relación con el fenómeno del acoso escolar. que se reúna con regularidad y coordine el programa. Componentes individuales: � Supervisión de las actividades de los estudiantes. Componentes a nivel de la clase: � Dar a conocer y hacer cumplir las normas del colegio para combatir el acoso escolar. � Mantener reuniones generales con toda la clase para tratar el tema del acoso escolar y de las relaciones con los compañeros. de mensajes antiacoso y de los principios que subyacen a las medidas que mejor han funcionado. � Mantener reuniones regulares con los padres.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Tabla 2.

Rivers. Numerosos estudios realizados desde principios de los 90 han confirmado que el acoso escolar afecta a millones de niños en edad escolar cada año −ya sea directa o indirectamente. Como señala Limber (2006): “Aunque el hecho de ser acosado. Los efectos del acoso también pueden “revertir” en el entorno escolar en su conjunto. 1998. 2004b. 1994). Limber. Los programas multifactoriales para la prevención del acoso escolar que incluyen los principios correspondientes a las medidas que mejor han funcionado son los más prometedores con vistas a reducir significativamente las conductas de acoso entre los menores en edad escolar. También se ha traducido en una mejora en las percepciones de los estudiantes respecto del clima social de las clases. 2006. los modelos integrales aplicados a la totalidad del colegio han demostrado poder reducir el acoso entre los estudiantes dentro del colegio cuando se aplican fielmente. Nation. han comenzado a conceder atención a sus sufrimientos. Whitney. salud mental. Tracy. Smith & Sharp. De hecho. maltratado y excluido son experiencias comunes para muchos niños en edad escolar. Si bien se precisa investigar más para comprender mejor y abordar los muchos y diferentes factores de riesgo y factores de 77 . sólo en los últimos diez años la comunidad científica (con varias excepciones notables) y algunas personas vinculadas a la prensa popular. Las víctimas del acoso escolar pueden sufrir serias consecuencias a nivel de salud física. afectando igualmente a los espectadores ocasionales y a los adultos. Limber.formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes Charach. y consecuencias académicas. Melton et al. 2004. Olweus. Los menores que acosan a otras personas tienen un riesgo más elevado de implicarse en una amplia variedad de conductas antisociales. peleas. Pepler & Zieler. 1994. violentas o perturbadoras. no tenemos necesariamente que aceptar ni debemos aceptar que sean experiencias inevitables” (p. 1995. Melton & Flerx. Resumen Aunque las experiencias de niños como Jack y Tara no so nuevas.. 2004a. y una reducción de los casos de conducta antisocial referidos por los estudiantes (tales como vandalismo. 326). absentismo escolar y robos). 1993a.

Sabemos mucho menos sobre el muy novedoso fenómeno del acoso cibernético. resumiremos lo que se sabe actualmente acerca de la naturaleza y la prevalencia del acoso cibernético. sin embargo. En los capítulos 3 y 4. los investigadores han hecho importantes avances durante la última década en la comprensión de este fenómeno.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston protección en relación con el acoso escolar. 78 . incluidas las influencias sociales o culturales más amplias que pueda haber en juego. además de las similitudes y las diferencias respecto de las formas más tradicionales de acoso escolar. La investigación de esta nueva modalidad de acoso escolar está claramente en sus comienzos.

este libro no se habría escrito porque no habría sido necesario. 2006). un solo niño que practique el acoso cibernético puede comunicarse con una víctima utilizando diferentes identidades y diferentes direcciones de correo electrónico. Además. La mayoría sabrán inmediatamente lo que significan. los niños de hoy en día están viviendo una nueva forma de acoso que se ha vuelto posible gracias a los nuevos avances tecnológicos. los niños se mantienen al corriente de los cambios con mucha más facilidad que los adultos. continúa sucediendo con regularidad.¿Qué es el acoso cibernético? La tecnología… casi ha logrado borrar el período de reflexión que existió en otro tiempo entre concebir una travesura intrascendente (o un hecho absolutamente serio) y pasar a realizar verdaderamente el acto propiamente dicho. Como prueba de ello. y nos encontraremos con unas miradas de perplejidad.1. tales como Hotmail y Yahoo (“Internet bullies”. la tecnología no había avanzado hasta el punto de que el acoso cibernético llegara a suponer ni tan siquiera un problema. como los casos que describimos en el capítulo anterior. SETENTA Y NUEVE 79 . Hace una década. probemos a preguntarle a cualquier niño o adolescente por el significado de las abreviaturas que aparecen en la tabla 3. Aunque el acoso en el recinto del colegio. Pero los tiempos han cambiado y. Probemos a preguntarle a algún adulto. desgraciadamente. (Franek. 2005/2006) 3 Hace diez años. tales como el teléfono móvil e internet. con la accesibilidad que brindan los servicios de correo electrónico gratuitos.

mensajes de texto e imágenes digitales enviadas a través de teléfonos móviles. Al margen de la formulación específica que utilicemos para captar su esencia. crueldad social online. Shariff & Gouin. se refiere al acoso que incluye el uso de correos electrónicos. 2006). La realidad. Patchin & Hinduja. una de las cuatro cadenas estadounidenses más importantes. del T. la mayoría de los padres y de los adolescentes comprenden su importancia y hablan de los peligros de los depredadores sexuales. constituida por varias divisiones: televisión. Se le ha dedicado significativamente menos atención −popular. este nuevo tipo de acoso se conoce con el nombre de acoso cibernético. y demás tecnologías asociadas a la comunicación digital (Health Resources and Services Administration. académica y/o legal− al tema del ciberacoso o acoso electrónico. * N. noticias. 2005. el acoso cibernético. entendido en un sentido amplio. Además. sin embargo. Willard. No se puede decir lo mismo del acoso cibernético. 2006. radio. bitácoras web (blogs). 1 Buena parte de la atención concedida en la prensa popular y las publicaciones especializadas se ha concentrado en los depredadores sexuales que buscan a sus víctimas a través de canales online tales como Facebook y MySpace. salas de chat o coloquios online. Este interés por los depredadores sexuales no es en absoluto sorprendente. páginas web.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Como señalamos en el capítulo 1. dada la seriedad de la cuestión y la variedad de recursos legales disponibles para tratar tales casos cuando aparecen. deportes. En una de las secciones del magazine de noticias Primetime de la cadena ABC* (Ross. Diane Sawyer se refirió al acoso cibernético como una “salvajada emocional” y como un “ir derecho a la yugular emocional”. 2006). y acoso electrónico. lo definió acertadamente como “terrorismo social a través de las nuevas tecnologías” (“Cyber bullying”. 80 . etc. es que la mayoría de los menores de edad tienen más probabilidades de ser elegidos como blanco por una persona que practique el acoso cibernético que por un extraño que hayan conocido por internet y que pretenda concertar un encuentro real fuera de la red. 2006). Una página web dedicada a educar a los padres acerca del fenómeno del acoso cibernético. mensajes instantáneos.: American Broadcasting Company. entretenimiento. 2006.

sexo.missingkids.html 81 . sex. no pasará nada] [no me nombres en relación con esto] [perdona por entrometerme] [he recibido otro mensaje instantáneo] [era sólo una broma] [sólo lo decía de guasa] [podemos vernos en persona] [me tiembla la barriga de tanto reírme] [desnudo delante del ordenador] [padres fisgones] [encantado de conocerte] [padre/madre alerta] [¡que vienen mis padres!] [mis padres están mirando] [mi padre/mi madre está en la habitación] [mi padre/mi madre está mirando por encima del hombro] [lo mismo te digo] [lee entre líneas] [los profesores están mirando] [luego hablamos] [debes estar de broma] Fuente: www. location back at the keyboard boyfriend be right back see you later don’t know don’t care don’t quote me on this excuse me for butting in I have another instant message just kidding just teasing let’s meet in real life laughing so hard my belly is bouncing nude in front of computer nosy parents nice to know parent alert my parents are coming! parents are watching parent in room parent over shoulder right back at ya read between the lines teachers are watching talk to you later you gotta be kiddin [de tú a tú] [información] [en todo caso] [edad. población] [de vuelta al teclado] [novio] [vuelvo enseguida] [hasta luego] [si no se enteran.com/adcouncil/lingo.1 Acrónimos frecuentes utilizados por internet [argot cibernético] 121 411 AAR A/S/L BAK BF BRB CUL DKDC DQMOT EMFBI IHAIM JK JT LMIRL LSHMBB NIFOC NP NTK PA P911 PAW PIR POS RBAY RBTL TAW TTYL YGBK one to one information at any rate age.¿qué es el acoso cibernético? Tabla 3.

la conducta se califica de hostigamiento cibernético o ciberperse- cación de ciberhostigamiento y de ciberpersecución (junto con las medidas cibernético. simplemente una discusión en letra impresa? Al igual que sucede con las nen más probabilidades que los autores de los mismos de calificar la conExiste también cierta confusión en torno a la edad a la que puede tener lugar nes de seguridad por internet y directora ejecutiva de WiredSafety. ¿El racoso puede a veces ser un tanto ambiguo.. De hecho. El acoso cibernético no constituye ciertamente una excepción. de qué forma se les puede dar un mal una tarea difícil. qué es lo que se dice a quién. en parte porque los métodos utilizados para acosar electrónicamente son muy variados. 2000). Nos gustaría sugerir que esta conducta. Según Parry Aftab. “el ciberhostigamiento o la ciberpersecución obsesiva por parte de un adulto JAMÁS recibe el nombre de ciberacoso”.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Definición de acoso cibernético Cada vez que los investigadores comienzan a estudiar un ámbito nuevo aparecen. abogada especializada en cuestio- éste debe tener lugar entre menores de edad. Según Aftab (2006). uso. también es una modalidad de acoso 82 . de la misma forma en gran intercambio acalorado de IMs entre dos personas es acoso cibernético. y qué efecto genera) ha demostrado ser ver. si bien justifica ciertamente la califiimplicado.net.g. la British National Association of Schoolmasters/ legales que se desprenden de ello). 2006). tieducta en cuestión de acoso cibernético (véase también Kowalski. o “linchamientos verbales” como los definió Diane Sawyer (Ross. algunos problemas conceptuales que hay que resolción de los distintos parámetros que caracterizan al acoso electrónico (e. el acoso cibernético. Los destinatarios de e-mails maliciosos y crueles. La definiqué tecnologías digitales se utilizan. el que algo se considere ciberacoso dependerá probablemente de a quién se lo preguntemos. Para complicar todavía más las cosas. una de las principales páginas web de internet dedicadas al acoso cibernético. Cuando un adulto aparece cución. o bromas. el cibemedida que las bromas entre la gente también pueden ser ambiguas. como es lógico.

Más recientemente. 2007). puede ser tanto directo como indirecto. que engloba a directores y maestras de escuela. la NAS/UWT tuvo que presionar para defender los derechos de una profesora a negarse a dar clase a un alumno que le había hecho una foto del escote y había distribuido la imagen entre los compañeros de clase. Esta autora define los ataques directos como el envío de mensajes directos a otros niños o adolescentes.: Sindicato de enseñantes británicos. hacer que otra persona se encargue del trabajo sucio (Aftab. se trataba claramente de casos de acoso cibernético. junto con otro de los sindicatos de la enseñanza más importantes dentro del ámbito británico. En un caso en concreto. y a profesores de universidad. Aftab alega que esto último es más peligroso por* N. 2 3 La confusión conceptual respecto del término también se deriva del hecho de que el acoso cibernético. Una de nosotras mantuvo recientemente una conversación con una reportera de un periódico que hablaba de las docenas de e-mails que recibía frecuentemente censurándola por algún artículo que hubiera escrito. del T. ya sea con o sin el conocimiento de estos cómplices”. 2006). un estudio realizado por la Teacher Support Network y la Association of Teachers and Lecturers** puso de manifiesto que el 17% del profesorado habían sido ciberacosados (Smith. 83 . El acoso cibernético por delegación implica “utilizar a otras personas para ayudar a acosar cibernéticamente a la víctima. del T. en otras palabras. También se ha informado de casos similares en los que fotos de las cabezas de los profesores han sido superpuestas a cuerpos desnudos (“Pupils not the only victims of cyber bullies”. Aftab (2006) hace una interesante distinción entre acoso cibernético directo y acoso cibernético por delegación o indirecto. 2006). ** N.: Organización británica de ayuda al profesorado. Dado que refería varios ejemplos de haber recibido este tipo de e-mails. al igual que las formas más tradicionales de acoso. y decía que la malignidad y la crueldad de los e-mails de la gente superaba con creces lo que pudieran escribir a través de las cartas postales o decir llamando por el teléfono tradicional. Llevaba muchos años en el oficio de periodista. que engloba a maestros de primaria y profesores de secundaria. uno de los más importante dentro del ámbito del Reino Unido.¿qué es el acoso cibernético? Union of Women Teachers (NAS/UWT)* subrayó el hecho de que los profesores suelen ser acosados electrónicamente por sus alumnos.

Los ciberacosadores suelen tenderle la trampa a sus víctimas poniéndolos furiosos para que reaccionen con alguna observación airada o violenta. a los que hemos elegido incluir en la lista y con los que queremos poder comunicarnos por mensajería instantánea una vez que se suscriban al ISP.e.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston que ello puede incluir a personas adultas en el hostigamiento.. Lo que Aftab denomina como la “guerra de las advertencias” o la “guerra de los avisos” son un ejemplo. el acosador “advierte” o “da parte” al proveedor. Otra posibilidad es que el ciberacosador pueda ser un amigo al que la víctima le ha comunicado su nombre de usuario y su contraseña.1). es una ventana que aparece en el dispositivo y que incluye los nombres de pantalla [los alias online] de amigos. Los menores pulsan los botones de alarma de la pantalla de mensajería instantánea o de las pantallas del correo electrónico o del chat. compañeros de trabajo y conocidos. de modo que el acceso a la cuenta es todavía más fácil. Las víctimas que reciben un determinado número de advertencias finalmente pierden sus cuentas con la website en cuestión. La mayoría de las veces.com. El acoso cibernético por delegación también puede tener lugar cuando alguien piratea la cuenta de la víctima y envía mensajes hostigadores. (Una lista de contactos. véase la figura 3. la víctima). son cómplices no deliberados y no saben que están siendo utilizados por el ciberacosador. sentirse humillado y perder la confianza en sí mismo (Aftab. familiares. Una vez que la víctima reacciona de esta forma. 2006). Webopedia. Los receptores de los mensajes hostigadores dan por supuesto que éstos proceden del usuario original de la cuenta (i. impertinentes y odiosos a los amigos y familiares de la lista de contactos. la mayoría de las veces asociada a AOL [American Online] y demás ISPs [proveedores] relacionados. y alertan al proveedor de servicios de internet (ISP) de que aparece algún contenido objetable en algo que haya escrito la persona elegida como blanco. quien a raíz de ello puede perder amistades. convirtiéndose en cómplice del acoso cibernético. 84 . Un adulto que no sospecha nada anula entonces la cuenta online.

los menores que acosan electrónicamente a veces colgarán información en la red sobre la persona ele- 85 . Pero. Lo que distingue las “bromas graciosas” del ciberacoso es el propósito agresivo que puede haber detrás del acoso electrónico. Importante de señalar. la víctima está demostrando ser excesivamente susceptible. los ciberacosadores pueden amañar las claves de acceso de la cuenta de la víctima para que la persona en cuestión vea bloqueado el acceso a su propia cuenta. en otras palabras. del mismo modo igualmente la persona que acosa electrónicamente puede negar que hubiera ningún propósito malicioso detrás de su conducta.1 Ejemplo de lista de contactos En otros casos de acoso cibernético por delegación. Al igual que alguien que se da cuenta de que sus bromas han ido demasiado lejos puede decir que “sólo estaba bromeando”. En situaciones todavía más amenazantes.¿qué es el acoso cibernético? Figura 3. el propósito está en el ojo del que mira. algunas personas pueden reajustar la clave de acceso de un amigo simplemente para gastarle una broma. y que acrecienta la dificultad a la hora de poder identificar siempre claramente cuándo se trata o no de acoso cibernético. una vez más.

Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston gida como blanco.ryanpatrickhalligan. por qué es difícil definir el acoso electrónico en un par de frases. las webs. los métodos que utiliza la gente para perpetrar el acoso cibernético son tan variados como los diferentes tipos de conductas que lo constituyen. pueden colgar “información en salas de chat y paneles de discusión utilizados por los pederastas. Sin embargo. En el otro extremo. Sin embargo. Como tendremos ocasión de comprobar en las secciones que aparecen más adelante. direcciones y números de teléfono de personas que habían repartido los folletos (Redeker.org). el ciberacoso puede a veces ser difícil de identificar. incluidas dos gemelas de 14 años. en esencia el acoso cibernético incluye el acoso a través del uso de las nuevas tecnologías tales como internet y los teléfonos móviles. Las dos gemelas. Queda claro. Por ejemplo. Lynx y Lamb Gaede. y a veces fuera de la red” (Aftab. 2006). Recientemente. según los reportajes informativos. incluidos grupos violentos. la madre y el padrastro. En el extremo menos severo del continuum. Los vecinos de la población de Montana. pues. crearon una banda a la que pusieron de nombre Prussian Blue. ofertando a su víctima para tener relaciones sexuales. distribuyeron folletos por toda la población que decían: “No queremos ninguna clase de odio aquí”. por ejemplo. 86 . 2006). el acoso cibernético también se distribuye a lo largo de un continuum de gravedad. que coloca a la cibervíctima en una situación de riesgo considerable de recibir algún perjuicio. Después se sientan cómodamente y esperan a que los miembros del grupo violento en cuestión o del grupo de pederastas ataquen o se pongan en contacto con la víctima por la red. procedieron a colgar nombres. Al igual que sucede con el acoso tradicional. preocupados por la actitud de los nuevos residentes. sucedió exactamente una situación de estas características. a fin de utilizar la música para difundir sus opiniones sobre la supremacía de los blancos. el acoso cibernético ha llevado al asesinato y al suicidio (véase. www. El acoso cibernético abarca una amplia variedad que engloba toda una serie de distintos tipos de conductas. se mudaron de California a Montana porque tenían la sensación de que la población en la que vivían antes no era “lo bastante blanca”. vinculadas a la website de Prussian Blue. Una familia formada por cuatro personas.

enumeraba una serie de conductas que según ella alega constituyen casos de ciberacoso. En uno de los primeros libros consagrados al tema del acoso cibernético. A continuación. la suplantación. abogada y directora del Center for Safe and Responsible Internet Use.). los insultos por la red parecen estar teniendo lugar entre dos personas que se encuentran en igualdad de condiciones. pasaremos a describir cada una de estas conductas. al margen de los medios específicos a través de los cuales se puedan llevar a cabo. la exclusión y el ostracismo. se inicia lo que se conoce como flame war [guerra de insultos electrónicos enardecidos] (Willard. Si se suceden una serie de intercambios insultantes. A esta lista. hablaremos de las conductas que pueden calificarse de acoso cibernético. Insultos electrónicos Los insultos por la red se refieren a un intercambio breve y acalorado entre dos o más personas.¿qué es el acoso cibernético? Tipos y métodos de acoso cibernético Es preciso hacer una distinción entre los métodos a través de los cuales se realiza el acoso cibernético (e. nosotras añadimos la paliza feliz. Cyberbullying and Cyberthreats. sin embargo. que tiene lugar a través de alguna de las nuevas tecnologías de comunicación. dirigiremos nuestra atención a algunos de los mecanismos más comunes utilizados para acosar cibernéticamente a otras personas.g. y el tipo de conducta o de interrelación que se transmite a través de dicha metodología y que conduce a calificarla de acoso cibernético. Primeramente. De forma característica. tales como salas de chat o foros de debate. e-mails. y la ciberpersecución. A primera vista. A continuación. Entre dichas conductas figuran los insultos electrónicos acalorados. el hostigamiento. una reacción agresiva inesperada por parte de uno de los individuos puede generar un desequilibrio en el terreno de juego. estos insultos suelen tener lugar en contextos “públicos”. chats. el desvelamiento y el sonsacamiento. etc. la denigración. tanto mayor por el hecho de 87 . por contraste con el intercambio de e-mails privados. Sin embargo. 2006).. Nancy Willard (2006).

88 . incluye uno o más hostigadores y una única víctima. tal vez no sea percibido de la misma forma por las personas directamente implicadas en el intercambio de insultos. conductas o actos (habitualmente reiterados o persistentes) que. no puede saber con seguridad quién más. alarman. lo que a los observadores puede parecerles un terreno de juego nivelado. Hostigamiento Algunos autores e investigadores utilizan el término hostigamiento y acoso cibernético indistintamente. a la que se alude como la guerra de los textos. 733) define el hostigamiento como “palabras. tanto en los informes de derecho como en los fallos de las cortes estadounidenses. se pueden llevar a juicio). y adicionalmente señala que algunas modalidades de hostigamiento. cuanto menos a corto plazo. p. por ejemplo.: Prestigioso diccionario de derecho estadounidense. En la bibliografía especializada relacionada con el acoso cibernético. El Black’s Law Dictionary* (2004. Anteriormente mencionamos en este mismo capítulo el uso que propone Aftab (2006) del término “hostigamiento cibernético” para referirse al acoso electrónico entre adultos. dejando a la víctima ya no sólo con una gran canti4 * N. y que constituye una de las opciones preferidas y con más autoridad a la hora de citarla. El hostigador (u hostigadores) envía cientos o miles de mensajes de texto al teléfono móvil de la persona elegida como blanco.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston que el atacado. el correo electrónico. dirigidos a una persona específica. o generan una alteración emocional sustancial en dicha persona”. podría decidirse a sumarse a la guerra de insultos electrónicos. La mayoría de las veces el hostigamiento tiene lugar a través de las vías de comunicación personales como. además del atacante. pero los mensajes hostigadores también pueden ser difundidos en foros públicos. molestan. el hostigamiento electrónico generalmente se contempla como una modalidad específica de acoso cibernético que incluye mensajes ofensivos reiterados enviados a la persona elegida como blanco.. pero no todas. tales como salas de chat y foros de debate. Una forma de hostigamiento. del T.e. fundado originalmente por Henry Campbell Black. Así. son susceptibles de ser perseguidas (i.

Segundo. sino también con una cuenta de teléfono más que considerable. se produce un intercambio mutuo [recíproco] de insultos entre las personas implicadas. Aunque conceptualmente similar. La información puede ser colgada en una página web o puede ser difundida a otras personas por vía de e-mails o de mensajes instantáneos. Incluidos dentro de esta categoría de acoso cibernético está el colgar o enviar fotos de alguien alteradas digitalmente. el hostigamiento es más unilateral. En un caso de acoso cibernético que nos encomendaron. Después colgaron la canción en una página web para que los otros compañeros la pudieran escuchar. incluyendo a uno o más ofensores frente a una única persona elegida como blanco.¿qué es el acoso cibernético? dad de mensajes hostigadores. 2005). Primero. por el contrario. de forma característica el hostigamiento suele diferir de los insultos electrónicos en dos sentidos. En el caso de los insultos electrónicos. sobre todo de forma que refleje actitudes sexuales o que puedan perjudicar a la persona en cuestión. 2002. Swartz. el hostigamiento es más a largo plazo que los insultos electrónicos enardecidos. El hostigamiento también tiene lugar entre grupos específicos de acosadores online conocidos como griefers [atormentadores]. Uno de los miembros de nuestros grupos de discusión refirió la anécdota de una estudiante que había sufrido el acoso cibernético de otros compañeros de clase que habían colgado en la red 89 . Denigración La denigración es información despectiva y falsa respecto de otra persona. Varios de los integrantes de nuestros grupos de discusión informaron de que les habían hostigado electrónicamente de esta forma o que tenían amigos que lo habían sido por este tipo de atormentadores. A un atormentador le preocupa menos ganar en un juego en particular que la posibilidad de estropearles el juego a los demás (Pham. unos estudiantes grabaron una canción burlándose de otro estudiante. Los atormentadores son personas que deliberadamente hostigan a otros jugadores en los videojuegos por la red que incluyen a varias personas.

Adicionalmente. robaron la clave de acceso de una cuenta de mensajería instantánea de un estudiante. el suplantador puede robar la clave de acceso de la víctima con objeto de poder cambiar su perfil personal en las listas de contactos o en alguna red social online. creados para reírse a costa de otros estudiantes. Los estudiantes crean una página web donde aparece una lista con los nombres de compañeros de clase. Por ejemplo. crueles o fuera de lugar a otras personas. Los “cuadernos de opiniones” online. y enviaron una serie de mensajes sexualmente explícitos a sus compañeros de clase por parte de alguien que se hacía pasar por él. Como señalamos anteriormente. constituyen una forma de denigración. O puede robar la clave de acceso para poder enviar e-mails hostigadores a otras personas. 90 . una chica confeccionó una lista online de alumnas a las que califirelativa a quién se acuesta supuestamente con quién. con el propósito de incluir información fuera de lugar u ofensiva.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston una foto de ella alterada digitalmente para dar la impresión de que estaba embarazada. Similares a este fenómeno son también las listas negativas que se crean para que aparezcan en la red. caba como las “putonas” del colegio. en los casos más extremos el suplantador puede colgar una observación o un comentario ofensivo en el tablón de anuncios de algún grupo organizado violento o bien de algún otro tipo de grupo organizado haciéndose pasar por la víctima. Otras listas pueden incluir información Suplantación En la suplantación. etc. como si procedieran de la propia víctima. incluyendo su nombre. En cierta ocasión. el acosador se hace pasar por la víctima. y los estudiantes escriben comentarios maliciosos y desagradables sobre los estudiantes elegidos como blanco. como si la propia víctima fuera quien estuviera manifestando dichos pensamientos. la mayoría de las veces utilizando la clave de acceso de la víctima para acceder a sus cuentas online. El estudiante se sintió humillado y perdió muchas amistades a raíz del incidente. y a continuación enviando contenidos negativos.

lo resumió bastante bien diciendo que “con el acoso cibernético se puede destruir totalmente a un menor emocionalmente”.¿qué es el acoso cibernético? dirección. 1967. Exclusión y ostracismo Dentro o fuera de la red. Williams. a otras personas a las que jamás se habría pensado en revelar nada semejante. No es de extrañar que la exclusión dentro del mundo de la red. Llevado a este nivel. y a continuación reenviar dicho e-mail a otras personas. Ello puede adoptar la forma de recibir un e-mail o un mensaje instantáneo de la víctima. en el exogrupo]. por si los miembros del grupo violento deciden ir a por él. los menores suelen percibir si están “in” o están “out”. a menudo comprometida. en el endogrupo]. Buena parte de nuestra conducta social está guiada por nuestros intentos de ser aceptados por los demás y evitar quedar excluidos. Si no están dentro [in-group. comunicación personal). antiguo terapeuta de familia y líder en el desarrollo de programas para padres e hijos. El Dr. la suplantación puede realmente poner en peligro la vida de la víctima. Cheung & Choi. Desvelamiento y sonsacamiento El desvelamiento se refiere a revelar información. y después difundir dicha información a otras personas. La exclusión online puede tener lugar en cualquier entorno protegido por una clave de acceso. El sonsacamiento se refiere a engatusar a alguien para que revelen alguna información personal acerca de ellos mismos. ello significa que están fuera [out-group. pueda tener unas consecuencias emocionales tan serias. Los psicólogos sociales han constatado que las personas tienen una necesidad humana básica de ser aceptados por otras personas. lo que algunos denominan “muerte social” (Sudnow. de ser incluidos dentro de su círculo o endogrupo. Larry Koenig (28 de septiembre de 2006. el ciberostracismo. o bien por la eliminación de la víctima de las listas de 91 . y número de teléfono. 2000). que contiene información y/o fotos privadas y potencialmente comprometidas.

y de www. creador de www. esto sugiere que las personas que son acosadas cibernéticamente. peor se iban sintiendo los participantes y más bajaba su autoestima. Al igual que en el primer estudio. Estos grupos pueden ser foros de debate o salas de chat. En realidad. más probable era que manifestasen su conformidad con los miembros de un grupo totalmente distinto del grupo que los había marginado. sobre todo a través del método del ciberostracismo. los jugadores habían sido creados por el ordenador. Curiosamente. Sentirse conectado a 92 . como cuando alguien no responde a un IM o un e-mail tan rápidamente como nos gustaría. una de las principales fuentes online de información sobre el acoso escolar.cyberbullying.org. En el primer estudio. pueden sumarse a otros grupos de la red más fácilmente que los individuos que no han sido marginados. Cuantas más personas iban quedando excluidas del juego.bullying. Según Bill Belsey. los investigadores se sirvieron de la imagen un lanzamiento de pelota simulado para determinar la relación entre la exclusión y el deseo de restablecer los vínculos sociales a través de la conformidad. El sumarse a otros grupos y sentirse aceptados nuevamente puede ayudar a aliviar algunos de los sentimientos negativos asociados a la experiencia de haber sido ciberacosados y cibermarginados. o pueden ser grupos elegidos para buscar vengarse del grupo original. En algunos casos.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston contactos. Kip Williams y colaboradores (2000) realizaron dos estudios analizando los efectos del ciberostracismo. los investigadores manipularon el grado en el que los participantes quedaban incluidos o excluidos del juego de lanzamiento de pelota.ca. Cuantos más participantes quedaban excluidos. la primera página web dedicada específicamente al acoso cibernético. el ostracismo puede ser más subjetivo que real. Además. En un segundo estudio. Los investigadores manipularon el grado en el que los participantes quedaban incluidos o excluidos del juego de lanzamiento de disco. el ser más de uno da seguridad [la unión hace la fuerza]. los participantes jugaban un juego de lanzamiento de disco en el ciberespacio aparentemente con otros dos jugadores. el no responder inmediatamente en el mundo de la red se considera como una “verdadera metedura de pata social”.

una agresión o lesiones”. Paliza feliz La paliza feliz es un método relativamente nuevo de acoso cibernético que comenzó en los vagones del metro y ha arraigado en Inglaterra. p. y 93 . por ejemplo. Un orientador psicopedagógico del distrito académico donde llevamos los grupos de discusión contó la anécdota de una mujer miembro de una banda de música que fue perseguida obsesivamente por un fan después de colgar su dirección de correo electrónico en la web de la banda. contó la siguiente anécdota: “Una vez un ex novio se volvió como medio loco. sin embargo. o de cometer algún otro delito adicional como. Empezó a mandarme e-mails diciéndome que iba a ir a mi casa y que me iba a matar. mientras que otra persona. Aunque claramente relacionado con el hostigamiento. la ciberpersecución implica más una serie de amenazas que un hostigamiento propiamente dicho. Una chica de un grupo de discusión. Ciberpersecución La ciberpersecución se refiere al uso de las comunicaciones electrónicas para perseguir a otra persona a través de comunicaciones reiteradas hostigadoras y amenazantes. habitualmente adolescentes. que también fue víctima de una ciberpersecución. (2) el delito de seguir o de rondar cerca de otra persona. van andando y le dan un guantazo a alguien. ya sea a título individual o solicitando la ayuda de los miembros del nuevo grupo. con frecuencia de forma disimulada. con el propósito de molestar o de hostigar a dicha persona. La conducta. 1440) define “perseguir” [acechar] como: “(1) El acto o la instancia de seguir a otra persona con sigilo. también habitualmente otro adolescente. La gente.¿qué es el acoso cibernético? otro grupo de personas puede conducir a la víctima a verse alentado a tomarse la revancha. El Black’s Law Dictionary (2004. graba la agresión sirviéndose de un teléfono con cámara incorporada. y disparates como que estaba vigilando a mi hermana y demás cosas por el estilo”. suele ir habitualmente más allá de un mero “sopapo”.

Al igual que sucede con otros tipos de conductas de acoso. 2005). los menores se han suicidado a raíz de haber sido “felizmente apaleados”.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston con frecuencia constituye una auténtica agresión con ramificaciones legales asociadas. Triston tenía 18 años cuando fue golpeado tan brutalmente que cayó de espaldas y su cabeza chocó contra el asfalto. 2007). conocida como hopping [frenesí]. Tanto en el caso de la paliza feliz como del frenesí. 94 . uno de los participantes declaró: “Vivo en Londres y lo puedo confirmar −lo he visto un par de veces. En un caso acontecido en abril de 2005. el vídeo con la grabación del incidente se cuelga después en la red para que lo vean miles de personas. En un foro de debate online sobre el fenómeno de la paliza feliz. un chico de 11 años fue atacado sin piedad en los pasillos del colegio mientras los observadores grababan el incidente en sus teléfonos móviles. Pero yo he visto a personas que se han quedado verdaderamente trastornadas y marcadas a raíz de la experiencia” (Dybwad. se da cada vez con más frecuencia en Estados Unidos y otros lugares (Kohler. Las imágenes del teléfono móvil muestran al joven desangrándose mientras trataba de hablar (Watt. Mientras yacía en el suelo después de haber sido atacado. su asesino y los amigos del asesino se fueron a una fiesta y colgaron en la red las imágenes de Triston. 2004). En otra ocasión. En otros casos. Generalmente ‘atacan’ en grupo y se piensan que es muy divertido. No murió hasta pasada una semana. Las imágenes del chico fueron después enviadas por e-mail a los amigos de los agresores y de los observadores (Blair & Norfolk. En cierta ocasión. 2006). un menor de 15 años llamado Shaun Noonan se ahorcó después de haber sido acosado físicamente y de recibir una “paliza feliz” (“Bullycide memorial page”. Una variante de la paliza feliz. Triston Christmas murió de resultas de una paliza feliz. Es triste. pero es verdad. La víctima puede ser alguien conocido o desconocido para el agresor. que de forma característica incluye agresiones directas. Algunos colegios de Inglaterra han “prohibido los móviles con videocámara debido a las preocupaciones de que la moda pasajera pudiera conducir a un aumento de los casos de acoso escolar en el recreo” (Honigsbaum. 2005). dependiendo de la naturaleza de la situación los casos de paliza feliz también pueden constituir delitos. 2006).

También pueden enviar fotos o vídeos comprometedores de otra persona a través de IM. algunas de dichas conductas se prestan más a ciertos espacios o ámbitos que a otros. o pueden utilizar el nombre de pantalla real de la víctima. mientras que el hostigamiento es más probable que se limite a modalidades de comunicación digital más personales. los insultos electrónicos tienen más probabilidades de llevarse a cabo en espacios de comunicación públicos. describiremos brevemente los métodos que se suelen utilizar más habitualmente. Correo electrónico El correo electrónico. pueden crear un nombre de pantalla que se asemeje mucho al nombre de pantalla de la persona elegida como blanco. Mensajería instantánea Como analizaremos en el capítulo 4.¿qué es el acoso cibernético? Modalidades de comunicación elegidas para la práctica del acoso cibernético Aunque de las descripciones de estas conductas se desprende claramente que se pueden llevar a cabo a través de una serie de modalidades de comunicaciones electrónicas diferentes. es uno de los medios de comunicación digital más utilizados. los acosadores pueden enviar mensajes agresivos o amenazantes a otra persona. O bien. tales como el correo electrónico. la mensajería instantánea constituye una de las formas más frecuentes que tienen los adolescentes de acosarse electrónicamente unos a otros. El ciberacoso a través de los mensajes instantáneos puede adoptar una serie de formas diferentes (Aftab. En el caso más evidente. Debido a la diversidad de las nuevas tecnologías de comunicación que se pueden utilizar para acosar electrónicamente a otras personas. o e-mail. Por ejemplo. 2006). envían contenidos improcedentes a otras personas haciéndose pasar por la víctima. A continuación. Los e-mails son un método frecuente de acosar cibernética- 95 . La mensajería instantánea o “mandar IMs” se refiere a la comunicación en tiempo real a través de internet con otras personas de una lista de contactos.

de mensajes de texto porque habían ofendido a alguien. Segundo. está también el coste económico asociado a recibir los mensajes de texto. 96 . las respuestas a las preguntas de un examen a amigos que estaban dentro de la clase. principalmente por dos razones. sobre todo entre los adolescentes. puede enviar un e-mail conteniendo imágenes o alguna información censurable respecto de alguien a cientos o miles de personas a la vez. Además del daño generado por los mensajes en sí mismos.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston mente a otras personas. o de que otros estudiantes desde fuera de la clase habían enviado. Primero. Aunque no sea un medio de comunicación en tiempo real. es posible enviar un e-mail a cientos e incluso a miles de personas con tan sólo pulsar una única tecla. los teléfonos móviles y los mensajes de texto también tienen sus inconvenientes. Abundan un sinfín de historias de chicas y chicos adolescentes recibiendo cientos. Si bien constituyen ciertamente un recurso inestimable para mantenerse en contacto con los demás. aunque por lo general el origen de los e-mails se puede identificar fácilmente. La velocidad con la que los menores de hoy en día se envían mensajes de texto a través de los móviles es pasmosa. Fuera del contexto académico. cuando no miles. no existe la certeza de que la persona de cuya cuenta de correo electrónico procede el e-mail fuera realmente la misma persona que lo envió. Alguien que quiera hostigar o humillar a otra persona. de manera que reciban un aluvión de e-mails ofensivos y hostigadores. En algunos casos. Más de un profesor ingenuo ha caído en la cuenta demasiado tarde de que a través de los móviles se habían hecho fotos de un examen y se habían enviado a otras personas. los mensajes de texto continúan siendo una forma importante de comunicación. los ciberacosadores suscriben a sus víctimas a diversas webs pornográficas y listados comerciales online. los mensajes de texto también se pueden utilizar para acosar electrónicamente a otras personas. a través de mensajes de texto. Mensajes de texto Los mensajes de texto también se conocen como Short Message Service (SMS).

2006). Las redes sociales online se conocen por muy diferentes nombres. Y con frecuencia suele ser una ventana cruel a lo que los niños y los adolescentes están haciendo. Entre las más populares están Facebook. e incluso diarios online− a fin de encontrar amigos afines. intereses. Cualquier cambio realizado en el perfil de un individuo es notificado inmediatamente a los “amigos” que tienen acceso al perfil de esta persona. Incluso los propios usuarios dicen que va demasiado lejos como ventana a lo que los usuarios de Facebook están haciendo en el día a día. yo lo compararía con una especie de Señor de las Moscas en versión moderna. Nexopia. y con quién. sabemos quién es amigo de quién. algunas limitan la inscripción según la edad”. responsable de la protección al menor de la National Society for the Prevention of Cruelty to Children (NSPCC). Los menores de 97 . Los recientes cambios en los bancos de noticias online realizados por Facebook permiten ponerse al corriente casi en tiempo real de lo que está sucediendo en las vidas de sus usuarios (véase la figura 3. Swinford (2006) cita a Chris Cloke. Imbee. cuando señala: “tenemos a nuestro alrededor un mundo totalmente desaforado. La mayoría de estas webs son gratuitas. MySpace. las redes sociales online son “una ventana a la cultura juvenil”. El número de personas que se comunican unas con otras a través de esta modalidad es verdaderamente pasmoso. Xanga. las redes sociales online son “websites que alientan a la gente a colgar perfiles de ellos mismos −incluyendo fotos. Xuga. 2006). LiveJournal.¿qué es el acoso cibernético? Redes sociales online En abril de 2006. A través de estas fuentes web. Como señala Swinford (2006). La mayoría también ofrecen salas de chat. Nos permiten ver quién está haciendo qué. quién ha cortado con quién. Friendster. y Bebo. existían aproximadamente unas 200 redes sociales online. quién ha colgado fotos nuevas y quién está teniendo un mal día. y cientos de miles de personas nuevas registrándose cada día (“Social networking sites”. Personalmente. dónde. millones de usuarios registrados. Tal como las definió el Buró Federal de Investigación o FBI (“Social networking sites”.2). por mencionar sólo unos pocos ejemplos.

Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston
edad dicen cosas que son mucho más radicales y mucho más vengativas de lo que dirían en la vida corriente”. Echando leña al fuego a una situación ya de por sí candente, los propietarios de Facebook, S.A., junto con los directivos de Verizon Wireless, Cingular, y Sprint Nextel, están posibilitando que la gente cuelgue mensajes en Facebook o busque números de teléfono y direcciones de correo electrónico desde sus teléfonos móviles. MySpace ha llegado a un acuerdo similar con la compañía inalámbrica Hello S.A. (Yuan, 2006). Figura 3.2 Ejemplo de banco de noticias online

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¿qué es el acoso cibernético? Una variante de las redes sociales online son las webs sociales donde la gente puede subir, compartir y comentar vídeos. Conocidas como YouTube, Google Video y demás, estas webs se están haciendo cada vez más populares entre los adolescentes. YouTube fue fundada en febrero de 2005 por tres empleados de PayPal [empresa dedicada al comercio electrónico]. En aproximadamente un año y medio ha crecido hasta tener más de 50 empleados, y actualmente es catalogada por Alexa [compañía de información web] como la 15ª web más popular. Aproximadamente unos 65.000 vídeos nuevos son colgados diariamente, unos 20 millones de personas la visitan cada mes, y más de 100 millones de videoclips son vistos cada día (YouTube, 2006). Aunque algunos de los vídeos pretenden ser graciosos, otros son de muy mal gusto. Como es lógico, una búsqueda por el cursor de YouTube desvelará rápidamente algunos ejemplos de ciberacoso. Una website muy similar a YouTube, conocida como Kazaa, aunque tradicionalmente utilizada para compartir música, fue la web en la que se colgó originalmente el vídeo del “chico de la guerra de las galaxias” mencionado en el capítulo 1 (Dyrli, 2005). También se han creado variantes de redes sociales online en memoria de personas fallecidas que tenían perfiles en redes sociales. Por ejemplo, MyDeathSpace.com contiene homenajes a antiguos miembros de MySpace que ya no viven. Al pulsar en la foto de la persona en cuestión aparece la página de MySpace donde la gente sigue colgando mensajes dirigidos a la persona. Aunque tal vez estas webs puedan tener un valor catártico para algunas personas, las webs también brindan la oportunidad de que la gente cuelgue comentarios y respuestas, muchos de ellos negativos y virulentos. Sólo hacen falta unos pocos minutos para localizar diversos ejemplos de acoso cibernético a través de esta website, lo que no tiene nada de extraño dado que existe una sección entera dedicada a los mensajes odiosos. Colgados dentro de esta parte del foro de debate de la página están los e-mails odiosos que han sido enviados a la website. En otro ejemplo, una madre, cuya hija había fallecido y cuya foto y página de MySpace fueron incluidas en MyDeathSpace.com, colgó un comentario diciendo lo ofensiva que le parecía la web y que haría todo lo que estuviera en su mano para conseguir que la quitaran. A ello le siguió un aluvión de respuestas de los defensores de

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MyDeathSpace.com, muchas de las cuales encajarían con la definición de acoso cibernético.

Chats
Las salas de chat son lugares donde la gente puede entrar en la realidad virtual para hablar de toda una serie de cuestiones. De forma característica, una sala de chat estará, cuanto menos en apariencia, diseñada para centrarse en un tema o temas específicos. Los participantes escriben comentarios que después aparecen en las pantallas de otras personas que están suscritas al chat. Otras salas de chat, sin embargo, están pensadas exclusivamente para ofrecerle a la gente un lugar donde pueden conocer a otras personas y comunicarse con ellas en tiempo real. En algunos de estos chats, la gente pulsa un avatar o un símbolo (e.g., un animal o un personaje) que piensan que les representa. A través de este avatar se comunican con los demás en el chat (www.netlingo.com). Al igual que sucede con cualquier otra comunicación virtual en tiempo real, sin embargo, las salas de chat ofrecen un foro en el que puede tener lugar el acoso cibernético. Los miembros del chat pueden ponerse a denigrar a alguien en particular, pueden marginar a algún miembro del grupo del chat, o algunos miembros concretos pueden enzarzarse mutuamente en una guerra de insultos electrónicos. Por si ello fuera poco, la gente suele asumir una identidad en los chats que difiere mucho de su verdadera identidad en la vida real. Se pueden inventar la edad, el sexo, la ocupación, o cualquier otra característica personal identificable. Si bien esto puede ser catártico para la persona que trata de hacerse pasar por alguien diferente de quien verdaderamente es, en algunos casos los ciberperseguidores y los ciberdepredadores sexuales buscan a sus inocentes víctimas falsificando su identidad. Además, a pesar del valor catártico que pueda tener para la persona el hecho de asumir una identidad ficticia, los compañeros de chat suelen ponerse furiosos si llegan a descubrir, o cuando a la larga descubren, que les han engañado y se han estado comunicando con alguien que no es la persona que pensaban. Por ejemplo, la gente de los chats y de los foros de debate suele decir que se comunican de

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¿qué es el acoso cibernético? una forma diferente en función de si piensan que la otra persona es hombre o mujer, decidiéndose supuestamente a revelar más cosas de ellos mismos a una mujer que a un hombre. Es posible imaginar el disgusto y la rabia que siente la persona que se ha estado comunicando con una “mujer” al descubrir que se trataba de un hombre. Tales circunstancias podrían sentar las bases de una situación de acoso cibernético, avivada por la rabia de la persona que se siente “estafada”.

Blogs
Los blogs, o bitácoras de red, se refieren a los diarios online. Los blogs se han vuelto extraordinariamente populares. De hecho, se estima que cada segundo se crea un nuevo blog (www.netlingo.com). Una página web dedicada exclusivamente a rastrear blogs, Technorati.com, busca páginas web según el tema del blog. El objetivo es permitir que los usuarios puedan ver lo que se está diciendo respecto de una serie de temas y a continuación aportar los propios comentarios. Las estimaciones actuales señalan que Technorati.com tiene un promedio de 1,2 millones al día de blogs nuevos subidos a la website (www.netlingo.com). Aunque los blogs se pueden utilizar para toda una serie de fines positivos, también se pueden usar para ciberacosar a otras personas. Los niños pueden utilizar estos blogs para dañar la reputación de otros niños o invadir su privacidad. Por ejemplo, se han dado casos de novios o novias abandonados que pueden crear una serie de blogs con información degradante y vergonzosa sobre la ex pareja, logrando incluso que sus amigos cuelguen también alguna información negativa en la red.

Páginas web
Las página webs son lugares o espacios dentro de la red mundial [world wide web] que contienen una página de acceso o portada [home page] junto con una serie de enlaces [links] a otras posibles páginas. Son muchas las personas que tienen su propia portada personal utilizada para promover sus negocios, subir información personal para los familiares y amigos,

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o vender productos. Las páginas web también se pueden crear, sin embargo, para acosar electrónicamente. En muchos casos, las páginas web se crean con el único propósito de colgar información y/o imágenes ofensivas de otra persona. Por ejemplo, se pueden tomar fotos de un compañero de clase y a continuación manipularlas de forma que refleje a la persona en una actitud sexualmente provocativa. La información personal para contactar con la persona en cuestión, incluido el nombre, la dirección y el número de teléfono, se pueden facilitar después a través de la página web creada al efecto. En otros casos, las páginas web se crean para hacer encuestas a través de internet. Las encuestas por la red se pueden utilizar con el propósito de humillar a la persona elegida como blanco. Los estudiantes, por ejemplo, pueden ser alentados a entrar en la página web y votar por la chica más fea de la clase, o por el niño más gordo del colegio. Aunque los sitios online que existen con el propósito de crear tales páginas web disponen de unas normas contra los abusos y unos sistemas de aviso de notificación de incidencias, de denuncias, no suelen estar estrictamente regulados (Belsey, 2006).

Tablones de encuentros sociales
Aunque con frecuencia se equiparan con las salas de chat porque le brindan a la gente la oportunidad de charlar virtualmente unos con otros, los tablones de encuentros sociales se parecen más a los espacios de “votación” en internet. De hecho, existen tablones de comunicados online donde las personas pueden colgar la información que quieran acerca de cualquier persona o de cualquier tema.

Juegos por internet
Hoy en día muchos menores juegan a juegos interactivos online a través de instrumentos lúdicos como X-Box Live y Sony Play Station 2 Network. También juegan a través de sus ordenadores domésticos, en algunos casos pagando una cuota de suscripción mensual. Algunos de los juegos incluyen

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¿qué es el acoso cibernético? a un único jugador, son juegos basados en mensajes de texto, mientras que

otros son juegos complejos, con más de un jugador e interactivos dentro del

mundo virtual. Al igual que la gente manifestaba su frustración 20 años atrás cuando jugaban con los videojuegos de Nintendo, los jugadores online también descargan su insatisfacción con los otros jugadores. Sin embargo, coincidiendo con la mayoría de las restantes modalidades de acoso cibernético,

la expresión de la insatisfacción y la frustración en el mundo virtual, donde las personas se comunican de forma anónima utilizando pseudónimos, tiende a ser más insultante, amenazante y degradante. Además, los jugadores pueden bloquear el juego de los otros jugadores y lograr acceder sin su autone multiplayer a gran escala más populares es World of Warcraft. Los jugadores se apuntan a los gremios para realizar diversas tareas. Los jugadores pueden ser ascendidos por el líder del gremio, pero también pueden ser emocional en algunos jugadores. rización a sus cuentas de juego online (Aftab, 2006). Uno de los juegos onli-

expulsados del gremio o degradados. Ello puede generar bastante alteración

¿Quién suele acosar cibernéticamente?
Desgraciadamente, aunque se especula mucho sobre los “ciberacosadores” en la prensa popular, en realidad es muy poco lo que sabemos acerca de las características de estos sujetos o sobre los distintos motivos que subyacen a

su conducta. Más abajo revisaremos lo poco que se conoce, a partir de la literatura científica consagrada al tema, sobre los menores que practican el acoso cibernético, y también expondremos algunas posibles hipótesis (nuestravés de la investigación oportuna. tras, y de otras personas), que será preciso estudiar más detenidamente a

Características de los menores que acosan cibernéticamente
En el capítulo 2 analizamos las características que comparten los menores que acosan a otras personas, las cuales incluían (Olweus, 1993a):

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2001). entre las personas que se ven envueltas en el acoso cibernético. � Tienen mucho genio. � Parecen ir de duros y demuestran escasa empatía o compasión por los compañeros que están siendo acosados. En el capítulo 2 también analizamos las diferencias existentes entre los sexos en las formas tradicionales de acoso escolar. En el capítulo 4 volveremos a retomar nuevamen- 104 . � Se enzarzan tanto en agresiones proactivas (i.. las chicas tienen más probabilidades de informar de ser acosadas y acosadoras cibernéticas. Olweus. Rigby... 2002)..e. � Se les da bien escabullirse [exculparse verbalmente] de las situaciones difíciles.. la investigación sugiere que los chicos tienen más probabilidades de ser acosados físicamente por sus compañeros (Finkelhor et al. Al analizar las similitudes y las diferencias en las distintas modalidades de acoso que sufren los chicos y las chicas. son impulsivos y se sienten frustrados con facilidad. Camodeca & Goossens. los chicos aparecen con mayor frecuencia que las chicas. Nansel et al. 2005. además de a través de los comentarios o los gestos sexuales (Nansel et al. mientras que las chicas tienen más probabilidades de ser acosadas utilizando algunas de las formas indirectas de acoso. tales como el difundir rumores. 1993a. agresiones deliberadas con el fin de alcanzar un objetivo) como en agresiones reactivas (i. 2005). � Tienen dificultades en cumplir las normas.e. Curiosamente. y señalamos que los chicos tienen más probabilidades que las chicas de acosar en el colegio.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston � Tienen una personalidad dominante y les gusta afirmarse valiéndose de la fuerza. Sin embargo. � Muestran una actitud más positiva hacia la violencia que los demás menores. � Con frecuencia se relacionan con los adultos de manera agresiva. reacciones defensivas ante el hecho de ser provocados. también es probable que existan algunas diferencias importantes que será preciso estudiar en futuras investigaciones. 2001. Aunque es razonable suponer que los menores que acosan electrónicamente comparten algunas (o incluso muchas) de estas características.

Unos se enzarzan en la violencia electrónica un tanto inconscientemente. Si bien existen otra serie de rasgos de personalidad que podrían tener en común muchos de los jóvenes que practican el acoso cibernético. nuestros datos pusieron de manifiesto que entre los acosadores. sin embargo. Otros sujetos. procedimos a analizar la relación entre la predisposición de una persona a padecer ansiedad social y su experiencia en relación con el acoso cibernético (Kowalski & Limber. sin darse cuenta de que lo que están haciendo sería de hecho acoso cibernético. Debido a la sugerencia de que los sujetos que padecen ansiedad social pueden tener más probabilidades de: (a) utilizar las nuevas tecnologías como un medio de comunicarse con los demás. acosan electrónicamente con el propósito expreso de hacer daño y de humillar a sus víctimas. poniéndose al mismo nivel. y (b) practicar el acoso cibernético como una forma de vengarse del acoso sufrido en el colegio. más elevado era el nivel de ansiedad social. También existen niños y adolescentes que acosan electrónicamente porque están aburridos y piensan simplemente que el hecho de enviar mensajes amenazantes o degradantes a otra persona puede ser divertido. 2006). lo que apoyaría nuestra hipótesis de que el ciberacoso y la ansiedad social están relacionados. a los comentarios negativos que les han enviado a través de e-mails o de mensajes instantáneos. los niveles más elevados de ansiedad social fueron referidos por los estudiantes de 8º curso que acosaban electrónicamente a otras personas un mínimo de dos veces al mes. más que pensar en los efectos que su conducta pueda tener sobre sus víctimas. las puntuaciones en la valoración de la ansiedad social son más elevadas en las cibervíctimas que en los ciberacosadores. en una comparación realizada entre sujetos que acosan y sujetos que son acosados electrónicamente. Como veremos con más detalle en el capítulo 4. 105 . Cuanto más frecuente era el acoso cibernético. Curiosamente. particularmente en el caso de responder.¿qué es el acoso cibernético? te esta cuestión de las diferencias entre los sexos en el fenómeno del acoso cibernético. Su mayor interés estriba en combatir su propio aburrimiento. probablemente no exista un perfil único de este tipo de menores. sin embargo.

en su análisis de los atormentadores online: “Para un atormentador. ansia de poder. Otro motivo es el placer de hacer daño. Parry Aftab (2006) relata un encuentro con un adolescente que era lo que algunas personas podrían considerar como el “chico perfecto” en la vida real −tranquilo. lo divertido no es eliminar [ganar. en la red este chico se convertía en alguien completamente diferente −violento y agresivo. porque el combate es inherente a muchos de estos juegos. Es el dolor que ello les genera a los otros jugadores. nos confiesa Frerichs. su respuesta fue: “Porque puedo hacerlo”. que saborea su personaje maligno online y guarda todos los e-mails des- 106 . Sin embargo. existe también una larga lista de razones por las cuales los adolescentes pueden decidirse a practicar el acoso cibernético. educado. Al igual que existe toda una variedad de posibles motivos para practicar las formas tradicionales de acoso escolar (véase el capítulo 2). en las entrevistas que realizamos en nuestros grupos de discusión a estudiantes de primer y segundo ciclo de secundaria. Como señala Alex Pham (2002). para llamar la atención. Cuando le preguntó por qué lo hacía. para parecer molones y duros.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston ¿Qué mueve a los menores a acosar cibernéticamente? La respuesta a la pregunta de “¿quién practica el acoso cibernético?” también suscita la cuestión de “¿qué es lo que puede llevar a una persona a hacer este tipo de cosas?”. Otros pueden acosar como una forma de materializar sus fantasías agresivas a través de la red. Sin embargo. Otros pueden extraer placer. del Chicago Tribune. prestigio. ‘Los atormentadores se alimentan de las reacciones negativas de la gente a la que eliminan’. y demás satisfacciones del acoso cibernético. Otras razones claves eran que el acoso cibernético era menos arriesgado que el acoso escolar tradicional porque era anónimo y por ello había menos probabilidades de que los pillaran. como una forma de vengarse por haber sido acosados ellos mismos. Estos incluían: aburrimiento. y por celos o envidias. matar]. y también era más fácil porque no implicaba un enfrentamiento cara a cara. aparecieron una serie de motivos concretos adicionales. malicia. y buen estudiante. Unos pueden acosar electrónicamente como una forma de reafirmar su poder o de canalizar sus energías agresivas.

(b) el hambriento de poder. que dispararon sobre los estudiantes y los profesores del instituto Columbine. Muchos de estos ciberacosadores son niños y adolescentes que han sido víctimas de acoso en el colegio y ahora se están desquitando.. 107 . 2002.com. se puede encontrar en un estudio del Departamento de Educación y del Servicio Secreto de Estados Unidos. 2006). que mostraba que el 75% de los francotiradores de los colegios habían sido víctimas del acoso tradicional (Fein et al. ‘No hay nada más dulce que cuando eliminas a alguien y recibes una sarta de insultos durante horas. De forma similar. el “ángel vengador” se ve a sí mismo buscando justicia para reparar los daños infligidos ya sea a ellos mismos o bien a otras personas. Entonces es cuando te das cuenta de que le has dado de verdad. se necesita una evidencia empírica para corroborarlos. Los comentarios que colgaron en la red Eric Harris y Dylan Klebold.¿qué es el acoso cibernético? agradables que recibe de las personas con las que se ha enfrentado. Si bien estas cuatro categorías pueden brindar una heurística útil con vistas a reflexionar sobre los diferentes motivos que tienen los menores que acosan electrónicamente. Evidencia en favor del hecho de que los menores suelen buscar venganza de una forma u otra después de haber sido acosados. Kowalski. véase también Leary. (c) las chicas malas. pero es muy divertido’”. Kimveer Gill. Todo es por culpa de los machitos y de los guasones” (Lackner. y (d) el ciberacosador accidental o “porque puedo hacerlo”. donde hablaba de la rabia que sentía por estar siendo acosado: “Dejad ya de reíros unos de otros por las ropa que lleváis o por la forma de hablar de la gente o de comportarse. había colgado muchos comentarios en vampirefreaks. que mató a un estudiante en el Dawson College de Montreal (Canadá) en septiembre de 2006. Suena verdaderamente cruel. Según Aftab (2006). o por cualquier otra razón que tengáis para reíros los unos de los otros. 2006). hablaban en términos dramáticos de la rabia que sentían por sufrir la experiencia del acoso en el colegio. Parry Aftab (2006) describe cuatro tipos de menores que practican el acoso cibernético: (a) el ángel vengador. 2003). Pueden ser los rechazados que han sido víctimas del acoso escolar tradicional (Willard. Smith & Phillips.

poder y autoridad sobre los demás. A diferencia del ángel vengador. pero que acosan a otras personas por la red simplemente para descargar su agresividad o su hostilidad (Levine. el ciberacosador se sirve de las amenazas o de los comentarios humillantes en la red para generar miedo.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston El “ciberacosador hambriento de poder”. Incluidos dentro de la categoría de los ciberacosadores hambrientos de poder están los niños y los adolescentes que no han sufrido ningún acoso escolar. en la que puede que sean particularmente expertos. que la mayoría de las veces actúa solo. pero como una forma de compensar sus propias deficiencias subjetivas. La categoría de “chicas malas” que propone Aftab (2006) alude a los menores que acosan por aburrimiento. en su deseo de ejercer control. el acoso cibernético motivado por el aburrimiento tiene lugar más por el placer y por el entretenimiento del ciberacosador que por ningún deseo en particular 108 . el ciberacosador hambriento de poder se crece ante una audiencia que le observe o que aplauda lo que hace. Aftab sugiere que existe un subtipo de ciberacosadores hambrientos de poder que buscan tener poder sobre los demás. la enfermedad de alguno de los padres). El acoso cibernético puede ofrecerles a estos niños y adolescentes una forma de liberar la agresividad que llevan dentro en respuesta a su situación actual. Como ya señalamos anteriormente. un divorcio. Estos menores pueden tener la sensación de que sus vidas están fuera de control por razones que no tienen nada que ver con sus compañeros de colegio ni con ningún acoso escolar en el recreo (e. El acoso cibernético puede ser una forma de desquitarse y de parecer más grandes de lo que verdaderamente son.g. Estas personas pueden ser víctimas del acoso tradicional y puede que sean menos altos y menos fuertes que muchos de sus compañeros. los ataques verbales directos o las agresiones físicas para inducir temor en los demás. se asemeja mucho al típico matón del patio del colegio. 2006). una separación. además de las estrategias indirectas.. sirviéndose para ello de la tecnología. según Aftab (2006). y de sentir que tienen el control de algo (o de alguien). Mientras que el acosador tradicional suele utilizar.

el término implica que existe una maldad inherente en los niños y adolescentes que se sienten movidos a practicar el acoso cibernético porque se aburren. o que se han visto envueltos involuntariamente en el acoso cibernético por delegación. Esta descripción. En segundo lugar. si bien es evidente que una parte del valor de entretenimiento del acoso cibernético residiría en saber que lo que hacen ha servido para avergonzar o humillar a otra persona. no es lo mismo que maldad. En primer lugar.¿qué es el acoso cibernético? de hacer daño a la víctima. comparte con el acoso tradicional las tres características fundamentales que expusimos en el capítulo 2. también los chicos lo practican por aburrimiento. no sería apropiado (ni tampoco demasiado útil) tachar de “malos” a los menores que practican el acoso cibernético. el acoso cibernético. En qué se diferencia el acoso cibernético de otras formas de acoso escolar Consciente de que nuestro conocimiento del acoso cibernético está todavía en sus comienzos. difieren de su equivalente fuera de la red”. Aburrimiento. los niños y los adolescentes se metían en toda clase de problemas porque estaban aburridos. Por tanto. continúa siendo una forma de acoso. El ciberacosador “accidental” alude a los sujetos que se convierten en ciberacosadores al responder al mismo nivel a los mensajes negativos que reciben. no obstante. sin embargo. por definición. aunque el acoso cibernético sea más común en las chicas que en los chicos (véase el capítulo 4). aunque con ligeras variaciones: (a) la conducta es agresiva. Parry Aftab (2006) afirma que: “los motivos y la naturaleza de las comunicaciones cibernéticas. Si bien es claramente cierto que son muchas las personas que acosan electrónicamente para hacer daño a los demás. así como los datos demográficos y el perfil del ciberacosador. (b) existe un desequilibrio de 109 . subraya el hecho de que la denominación de “chicas malas” es un tanto equívoca. Sin embargo. Mucho antes de que la tecnología llegara al nivel actual.

puede ejercer una gran cantidad de poder (y de temor) en el ciberespacio. do de tiempo. está el poder de ser anónimo. Un único gesto (e. el acoso tradicional y el acoso cibernético comparten algunas El malo por conocido… Por muy malo que pueda ser el matón del patio del colegio. un e-mail ofensivo o un mensaje de texto ducta reiterada. lo que le conduciría asipudo haber un solo hecho inicial. Debido a la natusuponer. de asumir una identidad fal- sa. A continuación. por lo menos es una entidad conocida. también presentan claramente algunas diferencias importantes. Además. no sucede una sola vez o un par de veces a lo sumo. un menor que pudiera tener un poder escaso sobre una víctima cara a cara. Es importante señalar que el desequilibrio de poder puede ser un tanto diferente en el raleza misma del ciberespacio (y particularmente al anonimato que puede ciberespacio por contraste con las relaciones cara a cara. aunque de forma característica el acoso. y (c) la conducta se repite. Más concretamente. el panorama se vuelve un tanto más confuso en el ciberesvirulento) se puede reenviar a cientos o miles de menores durante un períose reiteradamente acosada.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston poder entre la víctima y el agresor. y de ser capaz de importunar o atormentar a alguien en cualquier parte y en cualquier momento. Contemplado desde su perspectiva.g. como sus propias denominaciones y este breve debacaracterísticas en común. te implican. de tener la capacidad de difundir rumores y mentiras a una audiencia muy amplia. aspecto éste sobre el que volveremos más adelante). procederemos a revisar cuatro de estas diferencias. y 110 .. por definición. por no hablar del hecho de que puede volver a mismo a la sensación de estar siendo acosado reiteradamente. éste puede haberse perpetrado a través Si bien ciertamente. sino que se trata de una conpacio. Si bien de muchas personas y a lo largo del tiempo. Habitualmente es posible identificarlo con facilidad. la víctima puede sentirleer el e-mail o el mensaje de texto muchas veces.

habitualmente suele haber un período circunscrito de tiempo durante el cual los acosadores tradicionales pueden acceder a sus víctimas. p. De hecho. Un niño incluido en un estudio realizado por Glenn Stutzky. tan pronto como los vuelven a encender los mensajes reaparecen. en el peor de los casos. ¿Es una chica o es un chico? ¿Un amigo o un enemigo? ¿Un extraño o un conocido? ¿Es alguien mayor o más joven? ¿Es alguien del colegio o de otra parte? Más abajo en este mismo capítulo retomaremos esta cuestión del anonimato y de las consecuencias que ello puede tener tanto para la víctima como para el agresor. Si bien es cierto que los niños y los adolescentes que son ciberacosados pueden apagar sus ordenadores y sus móviles. Aunque el acoso también puede tener lugar en otros lugares dentro de la comunidad. pueden causar estragos las 24 horas del día. (Y. los 7 días de la semana. 2005. la mayoría de los menores que son acosados por sus compañeros pueden disfrutar de un respiro al llegar a casa. El ciberacosador. y los e-mails acumulándose. Accesibilidad La mayoría de los menores de edad que utilizan las formas tradicionales de acoso escolar.. El hecho de que el ciberacoso suceda la mayoría de las veces fuera del colegio en lugar de dentro del recinto también limita el papel que los colegios pueden desempeñar a la hora de intervenir en los casos de violencia electrónica. profesor auxiliar de la universidad estatal de Michigan. o en el camino de ida y vuelta del colegio. Si el acoso cibernético tiene lugar utilizando los ordenadores del cole- 111 . por su parte. En razón de ello. suele ser anónimo. lo resumió muy bien al decir: “Es como estar amarrado a tu atormentador” (Meadows et al. 152). a menos que también allí sean acosados por sus hermanos).¿qué es el acoso cibernético? también cabe la posibilidad de evitarlo. Los menores que practican el acoso cibernético. la mayoría de los casos de acoso cibernético tienen lugar no dentro sino fuera del recinto del colegio. la víctima se queda preguntándose si se trata de una única persona o de un grupo de personas. los comentarios siguen colgándose en las webs. en el autobús escolar. por su parte. atormentan a sus víctimas en el colegio.

112 . Para el agresor. que desempeñan el papel de espectadores ocasionales o testigos presenciales. de entrada. Si bien algunos de estos espectadores pueden ya sea incitar al acosador o bien defender a la víctima. Miedo al castigo Una forma mediante la cual los acosadores tradicionales ejercen su poder es amenazando a sus víctimas si se lo dicen a alguien o si dejan de entregar un dinero o de realizar determinadas tareas. los directivos del centro pueden aplicar unas sanciones. Para muchos de los padres que se enteran de que sus hijos son víctimas de la violencia electrónica. la mayoría se quedan parados y se limitan a presenciar los hechos. retirar los privilegios tecnológicos equivale a castigar a la víctima (¡una vez más!). este podría ser. el silencio de un espectador pasivo viene a ser una forma de aprobación. las víctimas del acoso tradicional pueden tener mucho miedo de que el acoso aumente en escalada si le hablan a alguien de sus padecimientos. aunque silenciosa. Aunque el miedo al justo castigo también acompaña al acoso cibernético. para la víctima. dado que el ordenador y el teléfono móvil son elementos claves de la vida social del menor. a pesar de que ello pueda afectar al rendimiento y las relaciones académicas.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston gio. el temor de quedarse sin los privilegios asociados al ordenador y al teléfono es todavía mayor en muchas de las víctimas del acoso cibernético. el primer paso más lógico. En razón de ello. Hablaremos sobre esto con más detalle en los capítulos 6 y 7. Sin embargo. no deja de transmitir un mensaje inequívoco tanto a la víctima como al agresor. Si la violencia electrónica tiene lugar fuera del ámbito del colegio. el personal del colegio puede sentirse menos obligado a intervenir. Su presencia. la mera presencia del espectador puede agravar una situación ya de por sí dolorosa y humillante. Espectadores ocasionales La mayoría de los casos de acoso tradicional tienen lugar en presencia de otras personas.

El fenómeno de la desinhibición El anonimato posibilitado por internet puede mover a las personas a llevar sus conductas más allá de lo que pudieran estar dispuestos a hacer en otras y hará cosas que no harían si se conociera su identidad. el más pequeño de los niños puede sumarse fácilmente al acoso electrónico. el anonimato asociado a internet y la tendencia a olvidarse del lado humano de la persona elegida como blanco de la violencia electrónica. o bien puede optar por sumarse al acoso electrónico. En otros casos. Aunque se necesitan datos empíricos para confirmar o refutar la afirmación. los espectadores desempeñan un papel ligeramente diferente. En un estudio de psicología social ya clásico. ¿Por qué? En primer lugar. porque el acoso cibernético no requiere ni la capacidad física ni el arrojo social que se pueda necesitar para practicar el acoso tradicional.¿qué es el acoso cibernético? En el caso del acoso cibernético. Williams. el tamaño no cuenta en el acoso cibernético. con frecuencia la gente dirá como el fenómeno de la desinhibición. Harkins y Latané (1981) encontraron que los participantes reducían la cantidad de esfuerzo que desplegaban en una actividad grupal 113 . lo que se conoce condiciones. por ejemplo. nos aventuramos a hipotetizar que los espectadores de la violencia electrónica tienen más probabilidades de acabar tomando parte en el acoso cibernético que los espectadores del acoso tradicional. creando de este modo las condiciones para el acoso cibernético por delegación que describimos más arriba en este mismo capítulo. En las salas de chat. y puede haber espectadores voluntarios e involuntarios. hacen que sea más fácil sumarse al acoso cibernético que al acoso tradicional. Cuando no es posible identificarlos. El papel que desempeña el espectador también depende del medio a través del cual se lleva a cabo el ciberacoso. un espectador puede limitarse simplemente a presenciar el episodio entre la víctima y el agresor. el ciberacosador puede utilizar el nombre de pantalla de un “espectador” inocente con objeto de acosar a otra persona. Segundo. como tendremos ocasión de señalar a lo largo del libro. Por ejemplo.

sin embargo. los agresores siempre pueden alegar que otra persona estuvo utilizando su nombre de pantalla. Los niños y los adolescentes que son tienden a acosar a otras personas dentro del colegio con menos frecuencia. 2006). Pero con la aparición de las comunicaciones electrónicas.700 menores de primer ciclo de secunda- 114 . detrás de una identidad falsa y hacer estragos. a fin de poder mantenerse ajenos a cualquier responsabilidad personal. Como señala Nancy Willard (2006. Sin la amenaza del castigo o de la desharían. Curiosamente. por la sencilla razón de que esas otras personas son más grandes que ellos. Otros han sugerido que el anonide invisibilidad” (Carrington. cia del ciberacoso entre más de 3. cerca del 50% de los sujetos desconocían la identidad del acosador. En un sondeo que realizamos para ver la incidenria. y podría ser el responsable de que el acoso cibernético lleve asociado un elemento tan fuerte de intimidación. En la mayoría de los casos. sin embargo. pueden ocultarse Debido a que la gente tiene la capacidad de ocultarse detrás de unos pseu- dónimos cuando se mueven por la red mientras se dedican a acosar a otras personas. 2006). 47). este anonimato es más una ilusión que una realidad. algunos autores se han referido al ciberacoso como “la forma más mato asociado a las cibertecnologías les brinda a los agresores un “manto aprobación social. la gente puede ir mucho más lejos de lo que normalmente cobarde de acoso escolar” (Belsey. p. máximo esfuerzo.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston en la medida en que pensaran que nadie se podía dar cuenta de que estaban escatimando sus esfuerzos o dedicándose a holgazanear. El anonimato posibilitado por las comunicaciones electrónicas es un factor mucho más importante de lo que se pudiera pensar a primera vista. suelen dejar una serie de ‘ciberhuellas’ a su paso”. Una vez que su identidad se desvelaba. este mismo anonimato es lo que hace que menos altos y físicamente menos fuertes que muchos de sus compañeros. incluso en el caso de ser identificados. Además. “la gente no es totalmente invisible ni anónima cuando utilizan las tecnologías asociadas a la información y la comunicación. los participantes desplegaban el algunas personas se decidan a acosar. Irónicamente.

los agresores no pueden ver la reacción emocional de sus víctimas. En las relaciones cara a cara. Cuando 115 .). de que ha malinterpretado nuestra broma o de que se la ha tomado demasiado en serio. por lo que ni siquiera sabes si lo estás haciendo”. Puede que sea incluso accidental. Puedes pensar que te estás divirtiendo. Las bromas que vienen acompañadas de guiños. aunque no lo vean. dado que el acoso cibernético tiene lugar a través de las nuevas tecnologías por contraste con las relaciones cara a cara. Cuando no podemos ver la reacción emocional de la otra persona. en busca de signos que pudieran indicar que se trata únicamente de una broma. etc. por las reacciones de su cara.¿qué es el acoso cibernético? Una de las personas encuestadas en nuestros grupos de discusión dijo: “Yo personalmente pienso que el ciberacoso no es algo en lo que te pones a pensar y te dices que te apetece acosar electrónicamente a alguien. En muchas de las relaciones cara a cara. Viene a ser casi como si los acosadores se olvidaran de que verdaderamente están comunicándose con otro ser humano. nuestra conducta en la vida real suele verse modulada por las reacciones emocionales de los demás. habitualmente solemos disculparnos y dejamos de insistir. aumento de la ansiedad. La incapacidad de “leer” la reacción emocional del otro también se aplica al agresor. no tenemos un barómetro emocional que nos permita moderar nuestra conducta. En otras palabras. Tal como refleja esta afirmación. pueden transmitir información a la victima respecto del carácter prosocial de la broma. pero nos damos cuenta.. pero no puedes oír el tono de voz de la otra persona por el messenger ni por e-mail. nerviosismo.g. No hay indicaciones contextuales que la víctima pueda utilizar para interpretar los mensajes que está recibiendo. Cuando le bromeamos de buenas a otra persona. las víctimas pueden sondear la cara de los posibles acosadores o de los sujetos que les parece que están hiriendo sus sentimientos. pero le puedes decir algo a alguien que verdaderamente le haga daño y puedes simplemente mantenerte en lo que has dicho. sonrisas y demás. Como señaló un estudiante de instituto al preguntarle por el ciberacoso: “Es difícil acordarse de que la otra persona lo está viendo de verdad”. como sería el caso de las tecnologías cibernéticas. la gente se modera cuando ven el efecto que su conducta está teniendo sobre los demás (e.

por ejemplo a través del correo electrónico. en otras palabras.g. 926): “Esta limitación puede ser un terreno abonado para las malinterpretaciones. de hecho sólo el 84% fueron calificadas correctamente de serias o de sarcásticas. debido a su egocentrismo. (2005) encontraron que las personas creían que se comunicaban por e-mail mejor de lo que verdaderamente lo hacían. sin embargo. puede ser interpretado de una forma diferente a como se pretendía. El resultado puede ser una guerra de insultos electrónicos o alguna otra modalidad de acoso cibernético.. y en particular para la falta de conciencia respecto de dicha malinterpretación”. dado que el mensaje estaba claro para ellos. podemos “oír” el sarcasmo que ponemos en nuestras afirmaciones mientras las estamos escribiendo. lo que puede empezar como una broma “inocente” por e-mail o por mensajería instantánea. se les pidió a 12 participantes que escribieran dos afirmaciones sobre cada uno de un total de 10 temas (e. el correo electrónico. Los investigadores concluyeron que. caras sonriendo). En dos estudios que investigan la discrepancia entre cómo pensaban los sujetos que se comunicaban por e-mail y cómo se comunicaban realmente de hecho. Como señala Kruger y colaboradores (2005. Kruger et al.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston se están comunicando electrónicamente. En uno de estos estudios. Sin embargo. el mismo tono sarcástico no está presente para el que lo recibe. Una de las afirmaciones tenía que ser una declaración en serio y la otra tenía que ser una declaración sarcástica. 116 . las personas que enviaron los e-mails sobrevaloraron su capacidad de comunicarse con claridad. Con la excepción de los emoticonos (e. Las afirmaciones eran enviadas después por e-mail a otro participante. carece de contenidos no verbales. En razón de ello. daban por supuesto que también estaría claro para el receptor. las personas elegidas como blanco no pueden ver la cara del agresor. citas amorosas. no tienen forma de “leer” las intenciones del agresor a través de las conductas no verbales. Si bien los participantes estimaron que el 97% de sus afirmaciones serían identificadas correctamente por el receptor.. En razón de ello. por ejemplo. p. al que se le pedía que identificara cuáles eran las declaraciones que iban en serio y cuáles eran las declaraciones sarcásticas. fraternidades estudiantiles). Cuando nos ponemos sarcásticos.g.

suplantación). deberíamos ser capaces de identificar mejor las circunstancias bajo las cuales es más probable que tenga lugar el acoso electrónico. insultos electrónicos. y prosiguiendo la investigación sobre el problema. estriba en el hecho de que no existe una definición sencilla del fenómeno.. hostigamiento. y puede ser practicado de forma anónima por sujetos de los que menos podríamos sospechar que se dedican a acosar a otras personas. 117 .g. sin embargo.¿qué es el acoso cibernético? Resumen Una de las dificultades a la hora de analizar el acoso cibernético y de tratar de diseñar unos programas de actuación y de prevención relacionados con el ciberacoso. Con el tiempo. salas de chat). e-mail..g. En el próximo capítulo revisaremos la investigación adicional relacionada con el fenómeno del acoso cibernético. ni tampoco existe un perfil único para describir al ciberacosador. mensajería instantánea. el acoso cibernético es una conducta que puede tener lugar a través de diversas modalidades (e. aparece bajo una serie de formas (e. En su lugar.

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Aunque evidentemente la frecuencia del acoso cibernético estaría directamente relacionada con la disponibilidad de las nuevas tecnologías CIENTO DIECINUEVE 119 . y de que es preciso investigar más y desarrollar unas normativas específicas para abordar el problema. Aunque revisaremos muchos de estos estudios e informaremos de sus resultados. El resultado final muestra ciertas irregularidades leves en las cifras reales (e. cómo se acosan electrónicamente entre sí los niños y los adolescentes.g..Estado actual de la investigación sobre el acoso cibernético 4 En comparación con la investigación sobre el acoso tradicional. Los estudios realizados han utilizado toda una variedad de métodos para obtener información sobre la frecuencia del acoso cibernético. es mucho menos importante que las conclusiones reiteradas de los estudios respecto de que el acoso electrónico constituye un problema. la frecuencia de aparición) que se mencionan en los diferentes estudios. por ejemplo. de que está creciendo entre los niños y los adolescentes. y los efectos del ciberacoso tanto en la víctima como en el agresor. sólo unos pocos estudios se han centrado específicamente en el acoso cibernético en los niños y los adolescentes. la variabilidad en la frecuencia exacta con la que tiene lugar el acoso cibernético. Consideraciones importantes a tener en mente al comparar los estudios serían las similitudes y las diferencias culturales tanto en relación con la prevalencia de la investigación sobre el tema del acoso cibernético como en relación con la prevalencia del acoso cibernético en sí mismo dentro de cada cultura.

si no la totalidad. Asesorados por tres investigadores de la Brigham Young University y por Teri Schroeder. 2006). Kraft encontró que el número de cibervíctimas oscilaba entre el 10% y el 42%. se basan en las encuestas. 2006). en las culturas desarrolladas el acoso cibernético no es específico de ninguna cultura en particular. A pesar de esta dificultad. las encuestas no dejan de tener sus problemas.g. en Estados Unidos y Canadá era internet. mientras que el medio más popular de acoso cibernético en Australia y Reino Unido era el teléfono móvil. de los países desarrollados. otras se han llevado a cabo por la red (e. el magazine de noticias de la cadena ABC. Kowalski & Limber.. Unas han consistido en encuestas anónimas de papel y lápiz (e. Sin embargo. y otras a través del teléfono (e. 2006).. incluido el Reino Unido. sin embargo. Wolak & Finkelhor. Otra razón para la popularidad de las encuestas es la dificultad asociada a tratar de reproducir el acoso cibernético en una situación de laboratorio. Métodos para el estudio del acoso cibernético La mayoría de las investigaciones existentes sobre el acoso cibernético. los productores de Primetime. 2006). En otras palabras. Mitchell. directora de i-SAFE. Corea y Estados Unidos. el acoso electrónico se está convirtiendo cada vez más en un problema para la mayoría. Kowalski & Witte. Una de las razones principales para confiar tan ampliamente en las encuestas es que son fáciles de administrar y pueden ser contestadas por un gran número de personas en un período relativamente breve. por nombrar unos pocos. Ybarra.. Canadá. Kraft (2006) resumió recientemente la tendencia a nivel mundial en relación con el ciberacoso y revisó las variaciones transculturales en los efectos del acoso electrónico. y que.g. como recogemos en el cuadro 4.1. Procedentes de todas partes del mundo han aparecido informes sobre la creciente prevalencia del acoso cibernético. organización dedicada a educar sobre 120 . Japón. Australia. ya sea en Estados Unidos o en otros países. reprodujeron de hecho dicha situación obteniendo unos resultados muy interesantes (Ross.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston dentro de una cultura.g.

además de con las madres de los sujetos que habían sido acosados electrónicamente. que representaban diferentes niveles socioeconómicos. las chicas pusieron su arsenal a pleno rendimiento. Una entrevistadora y un entrevistador llevaron 12 grupos de discusión con un número reducido de chicas y de chicos. Las chicas “compitieron” por captar la atención de los integrantes del grupo popular y. A once chicas adolescentes que anteriormente no se conocían entre sí se les facilitaron teléfonos móviles. El objetivo era ver si aparecía o no el acoso cibernético entre extraños durante un período relativamente breve de tiempo. y webcams. En un informe posterior que siguió al role-play. sino también recabar información más específica sobre los casos reales de ciberacoso que los adolescentes hubieran vivido o presenciado.estado actual de la investigación sobre el acoso cibernético cuestiones de seguridad en el mundo de internet. Como resumió la periodista de la ABC Keturah Gray (14 de septiembre de 2006): “durante el transcurso del fin de semana. Un método adicional que ha sido utilizado para estudiar el acoso cibernético ha sido los grupos de discusión. representaba a un grupo “popular”. una de las ventajas claves de los grupos de discusión es que brindan mucha más información sobre los incidentes y los sentimientos específicos relacionados con el acoso cibernético de la que se pueda recabar a través de una encuesta. En nuestra propia investigación con grupos de discusión. procedentes de cuatro institutos de primer y segundo ciclo de secundaria del extrarradio de Georgia. respectivamente. Un segundo grupo. que incluía chicos y chicas ligeramente más mayores. recurrieron a las tácticas propias del acoso cibernético para lograr el estatus social deseado. los productores crearon una situación de role-play que se prolongó durante el transcurso de un fin de semana. 121 . cuando ello fue necesario. ordenadores con acceso a internet. Como tendremos ocasión de ver a lo largo de este capítulo. Se realizaron entrevistas individuales adicionales con las víctimas y los ciberacosadores. una de las chicas comentó que no tenía ni idea de que pudiera ser tan mala. se elaboraron una serie de preguntas para permitir a los investigadores sondear ya no sólo la frecuencia del acoso cibernético. trabajando diligentemente para llegar a la cima de la jerarquía social”.

incluidos los problemas metodológicos. que aparezca en un libro. Dos de las encuestas más importantes realizadas constituyen dos buenos ejemplos de esto: la encuesta online de Parry Aftab que figura en www. 2006) que figura en www. colgamos un enlace para acceder a la encuesta en dos redes sociales online: LiveJournal y Nexopia.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Cuadro 4. ya sea que guarde relación con el ciberacoso o no.org estuvo alojada en la propia página web. La investigación sobre el ciberacoso no es una excepción. Ambas encuestas han brindado unos datos muy útiles en relación con el acoso cibernético que se revisarán en las páginas que aparecen más adelante. En razón de ello. y los problemas analíticos. Mencionamos estas dificultades para que los lectores puedan hacer uso de su capacidad crítica a la hora de evaluar cualquier estudio de investigación. el hecho de que estuvieran moviéndose por una red social online cuando vieran el enlace para ir a la encuesta sugiere que podrían ser unos usuarios más habituales de internet que alguien que no entrara con regularidad en una red social. la encuesta de la wiredsafety. 122 . las personas que accedían a la web para rellenar la encuesta representaban a aquellos sujetos que probablemente ya estaban preocupados por el problema del ciberacoso o que estaban interesadas en saber más cosas sobre el tema.camss. Aunque fuera una forma útil de acceder a los sujetos que estaban dispuestos de buen grado a responder a la encuesta. en la prensa popular.wiredsafety. A primera vista.edu/KowalskiSurvey/servlet/Page1. 2006). los problemas de muestreo. o se trate de un artículo aparecido en una publicación académica especializada. La naturaleza online de estos sondeos implicaba que cualquiera podía ir a la página web y responder a la encuesta. no existe una investigación que esté exenta de problemas. esta podría parecer una situación ideal que aumentaría la representatividad de la muestra y el número de personas que podrían responder.clemson.org. y nuestra propia encuesta (Kowalski & Witte. Sin embargo.1 Popularidad y problemas de las encuestas A pesar de la popularidad del uso de las encuestas en las investigaciones sobre el fenómeno del acoso cibernético. y en la mayoría de los restantes temas de estudio relacionados con la cuestión. En el caso de nuestra propia encuesta (Kowalski & Witte.

el 69% le habían hablado a alguien del acoso que sufrían. y el 4% a través del correo electrónico. El estudio del National Children’s Home (NCH) En el primer estudio que investigó de forma sistemática el acoso cibernético.1 ofrece un resumen de los datos relativos a la prevalencia del acoso cibernético extraídos a partir de dichos estudios. además de uno de nuestros propios estudios que analizó el fenómeno del ciberacoso junto con el uso de internet más en general (Kowalski & Witte. 2002) realizaron una encuesta a niños y adolescentes de edades comprendidas entre los 11 y los 19 años. de si a los participantes se les pregunta si han sido acosados electrónicamente alguna vez. y en los métodos más frecuentes a través de los cuales se vive la experiencia del ciberacoso. Los informes relativos a las frecuencias del acoso cibernético dependen del país en el que se hayan recogido los datos. y encontraron que el 16% habían sido acosados alguna vez a través de los mensajes de texto por el teléfono móvil. Con estas advertencias en mente. 2006). De las personas que habían sido acosadas electrónicamente. o si han sido acosados electrónicamente durante los dos últimos meses. como víctimas y como agresores. expondremos una breve sinopsis de los principales hallazgos extraídos de cada uno de los estudios más importantes que se diseñaron para centrarse exclusivamente en el fenómeno del ciberacoso. En las páginas que siguen. no es de extrañar que sea difícil disponer de unas estadísticas exactas en relación con la prevalencia del fenómeno. los investigadores británicos del National Children’s Home (NCH. y de las edades de los encuestados. el 7% a través de alguna sala de chat de internet. Los confidentes más probables 123 . La tabla 4. de la definición de acoso cibernético que se maneje.estado actual de la investigación sobre el acoso cibernético Prevalencia del acoso cibernético Dado que los métodos utilizados para estudiar el acoso cibernético han sido un tanto variables. continúa existiendo una notable concordancia entre los distintos estudios en lo referente a los porcentajes de prevalencia de los casos de acoso cibernético referidos por las víctimas y por los agresores.

4% vía e-mail 20% 22% 6% 4% 9% 29% 21% 17% 36% 18% 18% 11% 53% − 11% − − 12% − 11% 18% − − 11% 5% 3% 23% Nº de participantes Edades % que habían sido ciberacosados* % que habían ciberacosado* Estudio National Children’s Home (NCH) Mobile Bullying Survey Anti-Bullying Alliance Online Victimization Survey YISS-1 YISS-2 Patchin & Hinduja Colorado Multi-site Eval. 7% vía salas de chat.501 1.501 1. Study Fight Crime Preteen Fight Crime Teen Kowalski & Limber Agatston & Carpenter Youth Internet Survey WiredSafety Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston * Véase el texto para las definiciones y los períodos temporales manejados . 11º 6-11 12-17 Cursos 6º-8º Cursos 6º-8º >11 >7.1 Investigaciones claves sobre el acoso cibernético Año 2002 2005 2006 2000 2004 2006 2006 2006 2006 2006 2006 2006 2006 2006 770 92 1. 8º.000 503 512 3. 44% >16 856 11-19 16% vía mensajes de texto.124 Tabla 4.767 257 >700 >900 11-19 11-16 10-17 10-17 10-17 <18 Cursos 5º.500 384 >3.

lidades que los chicos de informar de que habían sido acosadas a través de doble de probabilidades que las chicas de informar de que habían sido acosados a través de algún chat de internet (9% vs. Los méto- eran las llamadas de teléfono. informaron de que habían sido acosados electrónicamente como dos más comunes a través de los cuales había tenido lugar el ciberacoso mínimo una vez durante los dos meses anteriores a la encuesta. El estudio de la Anti-Bullying Alliance En otro estudio británico (Smith. el 5% en las salas de chat. seguidos de los hermanos (14%). A la inversa. dijeron que alguna vez habían sido los profesores (12%) y la policía (7%). 2005). los chicos tenían casi el acosados electrónicamente. chicas que entre los chicos. El 11% de los encuestados admitieron haber acosado electrónicamente alguna vez a alguien. cuyas edades oscilaban entre los 11 y los 16 años. los mensajes de texto. El 26% desconocía la identidad del acosador. 5%). Mahdavi. el NCH se sumó a Tesco Mobile para llevar a cabo una encuesta a través del teléfono móvil sobre el acoso (“Putting U in the Picture – Mobile bullying survey 2005”. Las chicas (3%) y los del correo electrónico. El 14% habían sido acosados a través de los mensajes de texto. Las chicas tenían el doble de probabilos mensajes de texto (21% vs. y el 4% a través del correo electrónico. Carvalho & Tippett. En respuesta a una encuesta de papel y lápiz.estado actual de la investigación sobre el acoso cibernético eran los amigos (42%) y los padres (32%). 12%). y el 28% jamás le habían hablado a nadie de que estaban siendo acosados electrónicamente. y los e-mails. chicos (5%) variaban poco en la proporción en la que eran acosados a través Entre marzo y abril de 2005. el 22% de los estudiantes encuestados. Alrededor de un tercio de las víctimas no le 125 . Los porcentajes de sujetos acosados eran significativamente más elevados entre las habían hablado a nadie del acoso cibernético que estaban padeciendo. 2006). y muchos de ellos desconocían la identidad del acosador. el 20% de los niños y los adolescentes de edades comprendidas entre los 11 y los 19 años.

para comparar las características de los agresores. con unos porcentajes aproximadamente iguales de chicos y de chicas acosados (Finkelhor. y de las víctimas/agresores (personas que habían sido objetos y sujetos de hostigamiento a través de internet o de acoso online. Pocas de las víctimas conocían al hostigador en persona (31%). Casi unos tres cuartos (70%) de los casos de hostigamiento les habían ocurrido a menores que tenían un mínimo de 14 años de edad. seguido de los e-mails (19%. junto con uno de los padres o un tutor de cada uno de los encuestados. a sus amigos. menores de edad (63%). Ybarra & Mitchell. La Youth Internet Safety Survey [YISS] Durante el otoño de 1999 y la primavera de 2000. o a sus propiedades. de las víctimas. 2000). el 12% como agresores online exclusivamente. y el 3% como víctimas/agresores exclusivamente. Finkelhor et al. se recogieron una serie de datos de unos 1. La mayoría de las víctimas (55%) habían sido hostigadas más de una vez por la 126 . amenazas o comentarios hostigadores realizados a través de internet).e.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Encuesta sobre el maltrato online Un estudio patrocinado por el National Center for Missing & Exploited Children encontró que 1 de cada 17 menores estadounidenses encuestados (6%) de edades comprendidas entre los 10 y los 17 años informaron de que habían sido amenazados u hostigados a través de internet.. Los medios más habituales a través de los cuales había tenido lugar el hostigamiento eran la mensajería instantánea (33%) y las salas de chat (32%). el 4% como víctimas online exclusivamente. a sus familiares. pero el 84% de los acosadores informaban de que sí conocían a la persona elegida como blanco.. 2004). así como los intentos de avergonzarles o humillarles”. 2000).501 usuarios habituales de internet de los Estados Unidos y de edades comprendidas entre los 10 y los 17 años. Los investigadores definieron el hostigamiento como “las amenazas de agredir o dañar a los jóvenes. y desconocidos para el acosado (72%). Mitchell & Wolak. El 19% de los encuestados habían estado implicados alguna vez en alguna agresión online (i. Los acosadores eran principalmente del sexo masculino (54%).

el 16% habían sido ciberacosados cuatro o más veces por el mismo sujeto. Ybarra et al. El estudio de Patchin & Hinduja Apoyándose en la investigación de Ybarra y Mitchell (2004).. Cerca de la mitad (45%) conocían al acosador con anterioridad al incidente. Aunque la tendencia era que había más chicas que chicos que informaban de haber sido acosadas. el 11% confesaron haber acosado electrónicamente a otras personas. la mayoría de los encuestados procedían de países angloparlantes. Canadá (12%) y Reino Unido (9. señalaron que ello suponía un aumento de un 50% en la frecuencia del hostigamiento a través de internet encontrada en el estudio de la YISS-1. Patchin y Hinduja (2006) realizaron una encuesta por internet sobre el tema del ciberacoso. que se tradujo en la segunda Youth Internet Safety Survey (YISS-2. Entre las víctimas. Casi la mitad (47%) de la población de menores de edad indicaron que habían presenciado casos de acoso cibernético mientras se movían por la red. el 9% de los encuestados. indicaron que habían sido amenazados u hostigados a través de internet durante el transcurso del año anterior.estado actual de la investigación sobre el acoso cibernético misma persona. con las víctimas/acosadores refiriendo los niveles más elevados de alteración emocional. los ámbitos más frecuentes de 127 . de edades comprendidas entre los 10 y los 17 años. la diferencia no era significativa.1%). El 38% de las personas elegidas como blanco indicaban que se habían sentido muy alteradas a raíz de ser hostigadas por la red. sobre todo de Estados Unidos (59. y el 29% informaron de que habían sido víctimas del acoso cibernético. En un estudio de seguimiento. Un enlace a la encuesta aparecía en la página web de una famosa cantante. 2006). Aunque cualquiera que entrara en la web podía responder a la encuesta. Ybarra et al. Entre los encuestados menores de 18 años. Casi un tercio (32%) de las víctimas informaban de que habían sido hostigadas unas tres veces como mínimo durante el año anterior.1%). y unos dos tercios le habían hablado del incidente a otra persona. Un tercio de los sujetos que habían sido acosados por la red informaron de que se sentían emocionalmente alterados de resultas del acoso.

9%). seguido de los mensajes instantáneos (13. De estas víctimas de acoso cibernético.8%). y descendía bruscamente entre los estudiantes de 11º. el 23% informaron de que el ciberacoso había tenido lugar a través del correo electrónico. Casi la 128 . Los estudios de la Fight Crime con preadolescentes y con adolescentes Las encuestas por teléfono realizadas a preadolescentes de entre 6 y 11 años residentes en Estados Unidos. el 19% mediante comentarios colgados en una página web.000 estudiantes de los cursos 5º. preguntándoles por sus experiencias con el acoso físico. el 18% en una sala de chat.fightcrime. mostraron que el 17% habían sido acosados electrónicamente durante el año anterior (www.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston ciberacoso eran las salas de chat (21. Los investigadores también analizaron las variables que podrían predecir la participación en cada una de las tres modalidades de acoso. La incidencia del acoso cibernético alcanzaba su punto más álgido durante el primer ciclo de secundaria.org/ cyberbullying/cyberbullyingpreteen.6%) y los mensajes instantáneos (5. y un 18% habían acosado electrónicamente a otras personas. 8º y 11º. y por internet.pdf). el 12% a través de los mensajes instantáneos. en calidad de víctima o de agresor. y el 7% a través de los mensajes de texto. El Colorado Multi-site Evaluation Study El estudio de evaluación multilocal de Colorado es una iniciativa de 3 años de duración para la prevención del acoso escolar patrocinada por colegios y organizaciones radicadas en la comunidad en 32 condados repartidos a lo largo de Colorado. Williams y Guerra (2006) encuestaron a más de 3.2%). Los datos del primer año del estudio revelaron que el 21% de los estudiantes habían sido acosados electrónicamente alguna vez. verbal.5%) y los e-mails (12. Los agresores tenían más probabilidades de acosar electrónicamente a través de los chats (7. el 11% a través de fotos vergonzosas difundidas sin el consentimiento de la víctima.

Un estudio similar realizado con adolescentes de edades comprendidas entre los 12 y los 17 años (www. el 35% a sus padres.fightcrime. el 14% en salas de chat. el 19% a través de los mensajes de texto.. el 51% se lo dijeron a sus padres. Entre los que sí lo habían contado.pdf) indicaba que el 36% de los adolescentes habían sido acosados electrónicamente durante el año anterior. el 9% a un profesor. y el 11% a otro adulto. el 27% a un profesor. en 129 . Los estudiantes rellenaron una versión revisada del Cuestionario Acosador/Víctima de Dan Olweus (Olweus. y el 11% a otro adulto. y el 13% a través de la difusión de fotos vergonzosas de la víctima sin su consentimiento. Los medios a través de los cuales había tenido lugar el acoso cibernético incluían: el 44% a través de los mensajes instantáneos. 1996/2004) que consistía en 39 preguntas que pasaban revista a su experiencia general en relación con el acoso. Entre los que sí le habían hablado a alguien de que estaban siendo acosados electrónicamente.org/cyberbullying/cyberbullyingteen. el 31% a un hermano.estado actual de la investigación sobre el acoso cibernético mitad (45%) de las personas elegidas como blanco no sabían quién les había acosado electrónicamente. El 16% de las víctimas no le habían hablado del ciberacoso a nadie. el 72% se lo dijeron a un amigo. “¿Con qué frecuencia te han acosado electrónicamente durante los dos últimos meses?”). El 16% no le habían hablado a nadie de sus padecimientos. el 34% a través del correo electrónico. el 44% a un amigo.g. 3. los mensajes instantáneos. Definimos el acoso cibernético como el acoso a través del correo electrónico. 2006). el 30% a través de comentarios colgados en una página web. El 26% desconocían la identidad del ciberacosador. Se añadieron otras 23 preguntas que se centraban específicamente en el acoso cibernético (e. El acoso cibernético entre los estudiantes de primer ciclo de enseñanza secundaria En nuestra propia investigación (Kowalski & Limber. el 34% a un hermano.767 estudiantes de 6º a 8º curso rellenaron un cuestionario anónimo de papel y lápiz preguntándoles por sus experiencias con el acoso tradicional y con el acoso cibernético.

en una página web. De los estudiantes que dijeron haber sido acosados electrónicamente una vez como mínimo. 1965). o bien a través de un mensaje de texto enviado a un teléfono móvil. los encuestados indicaron que habían sido acosados sobre todo por otro estudiante del colegio (52%). El 18% de los estudiantes dijeron haber sido acosados electrónicamente una vez como mínimo durante los dos últimos meses. sino que en lugar de ello les preguntan si 130 . dada la prevalencia relativamente elevada del ciberacoso entre hermanos. La comparación de las estadísticas de nuestra investigación con las de otros estudios pone de manifiesto que nuestras frecuencias son habitualmente más bajas en términos de los porcentajes generales de casos de ciberacoso. lo que no es de extrañar dado que utilizamos una medida temporal diferente de la de varios otros investigadores. La mayoría de los otros estudios (véase. seguido de un amigo (36%). De forma similar. Aunque excede el alcance de este capítulo. estos datos tienen interesantes implicaciones para la investigación del acoso escolar dentro de la propia familia.. A destacar el hecho de que casi la mitad (48%) indicaron que desconocían quién les había acosado electrónicamente. el 41% informaron de que habían acosado a otro estudiante del colegio. 1983) y la Escala de Autoestima de Rosenberg (Rosenberg. Un poco más del 13% informaron de que habían sido acosados electrónicamente por algún hermano. sin embargo. Nuestras preguntas interrogaban a los encuestados sobre si se habían visto implicados en algún caso de acoso cibernético durante los dos últimos meses. el 32% había acosado a un amigo. Smith et al. 2006) no ponen un límite de tiempo para las respuestas de los encuestados.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston una sala de chat. Los participantes en el estudio también rellenaron la Escala de Ansiedad Relacional (Leary. de los agresores que habían acosado electrónicamente a otras personas cuanto menos una vez. El 11% de los estudiantes informaron de que habían acosado electrónicamente a otra persona una vez como mínimo durante los dos últimos meses y el 2% habían acosado electrónicamente un mínimo de 2-3 veces al mes. y el 6% habían sido acosados electrónicamente un mínimo de 2-3 veces al mes. y el 12% había acosado a algún hermano.

El aumento de la prevalencia de las páginas web como instrumento de acoso cibernético entre las personas elegidas como blanco dentro de la muestra. de forma similar. el 67% habían sido acosados a través de los mensajes instantáneos. refleja probablemente la creciente prevalencia de las redes sociales online como instrumentos de comunicación interpersonal entre los adolescentes. La Youth Internet Survey Se recabaron una serie de datos adicionales a partir de la labor de una de las autoras de este libro. A diferencia del estudio de Kowalski y Limber (2006). el 25% habían sido acosados en las salas de chat. y el 24% habían sido acosados a través de mensajes por e-mail. 2006). 2006) que incluía una encuesta anónima administrada a 257 estudiantes de primer ciclo de secundaria. cuyos datos habían sido recabados en 2005. El medio utilizado más habitual a través del cual había tenido lugar el ciberacoso eran los mensajes instantáneos (52%) y a través de alguna página web (52%).estado actual de la investigación sobre el acoso cibernético han vivido de cerca alguna vez el acoso cibernético. seguido de los chats (23%) y los mensajes por e-mail (20%). Entre las víctimas de primer ciclo de secundaria. Parry Aftab (2006) estima que alrededor de un 85% de los menores de edades comprendidas entre los 12 y los 13 años han vivido de cerca alguna vez el acoso cibernético. a través de una encuesta online que analizaba. puso de manifiesto que el 18% de los estudiantes (el 27% de las chicas y el 9% de los chicos) dijeron haber sido acosados electrónicamente por lo menos una vez durante los dos últimos meses. no 131 . la mensajería instantánea fue la forma más frecuente a través de la cual los estudiantes de primer ciclo de secundaria dijeron ser víctimas y agresores cibernéticos. Un estudio relacionado (Agatston & Carpenter. por contraste con el estudio de Kowalski y Limber (2006). dijeron utilizar los mensajes instantáneos (56%) sobre todo para acosar electrónicamente a otras personas. Los agresores. el uso de páginas web personales y sus experiencias con el acoso cibernético (Kowalski & Witte. En el estudio de Kowalski y Limber (2006). en más de 700 encuestados (predominantemente estudiantes de instituto).

casi la mitad de los encuestados (44%) tenían más de 16 años.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston se fijó un límite de tiempo en el que el acoso cibernético debiera haber ocurrido. en caso afirmativo. El 23% dijeron que habían acosado a otras personas. También les preguntamos a los participantes si su amigos habían acosado o había sido acosados electrónicamente alguna vez y. seguido de las redes sociales online (33%) y del correo electrónico (10%). Al igual que en el caso de nuestra encuesta con menores de primer ciclo de secundaria. seguido de las salas de chat (23%) y el correo electrónico (13%). El 132 . La tabla 4. Los encuestados que tenían amigos que habían sido víctimas del acoso cibernético refirieron que dichos amigos habían sido ciberacosados principalmente a través de los mensajes instantáneos (37%). Los porcentajes de ciberacoso referidos por Aftab son notablemente más elevados que los encontrados en la mayoría de otros estudios. esta autora llevó a cabo una encuesta online para investigar las experiencias de la gente con el acoso por la red (http://www. Como parte de ello. cómo. los mensajes instantáneos fueron la forma más frecuente de acoso. Los encuestados eran más de 900 sujetos con una edad mínima de 8 años. El 50% de los amigos que habían acosados electrónicamente a otras personas lo habían hecho a través de los mensajes instantáneos.2 contiene una muestra del contenido de algunos de los casos de acoso cibernético que habían tenido lugar. con sólo el 3% informando de que habían acosado electrónicamente a otra persona alguna vez. Los datos revelaron que el 11% de los participantes dijeron haber sido acosados electrónicamente alguna vez. El sondeo de la Wired Safety Parry Aftab tiene una amplia página web dedicada a facilitar consejos prácticos y recursos relacionados con la seguridad en la red.wiredsafety. con el 53% de los encuestados diciendo que habían sido acosados electrónicamente.org/forms/interactive/poll_archive/poll. Los ciberacosadores preferían por igual los mensajes instantáneos (33%) y las salas de chat (33%).html). con el 42% de los encuestados diciendo que habían sido acosados electrónicamente a través de la mensajería instantánea.

por mi personalidad.e. � “Solía buscar nombres de pantalla al azar en los chats. por mi manera de hablar. en los videojuegos y en los chats].. y ellos diciendo que yo era una mierda por decir que lo que hacían era una bajeza… que yo no sabía nada… y luego vinieron los ataques personales contra mí”. por ejemplo. me insultaban. � “Les llamaba novatos” [noob. � “Comentarios rabiosos y maliciosos que no me habrían dicho en persona”. Agresores � “Me reía de ellos”.g. Sobre todo para ver hasta qué punto caía mal alguien en concreto de la clase”. www. � “Yo tratando de darle ánimos.”. El 57% desconocía la identidad del ciberacosador.estado actual de la investigación sobre el acoso cibernético 55% jamás le habían hablado a nadie del acoso.. Ante cualquier cosa que dijera. � “Alguien sabe el nombre de pantalla de mi amiga y lo está utilizando en su contra. � “Se burlaban de mí. � “Cosas sexuales”. e. y si ponían el nombre de su novia o de su novio en su perfil.com [odio a Devin] (no era así. les mandaba un IM haciéndome pasar por ellos y después decía que había decidido cortar”. y la mayoría de quienes sí lo habían contado se lo habían dicho a algún amigo (54%). Me insultaban por cualquier cosa que tuviera que ver conmigo. � amigo entró en Facebook y cambió algunos detalles de la información que “Mi aparecía en el perfil de la persona”. � “Me amenazaban con darme una paliza y con que me iban a pegar un tiro”. � “Ese tío estaba loco y me amenazaba con ir diciendo por ahí que era una puta y que su nueva novia me iba a dar una paliza. 133 . pero algo parecido). � “De hecho era una página web. y demás cosas por el estilo”. i. Quien sea está arruinando su reputación y diciendo cosas que mi amiga no diría jamás”. etc.2 Contenidos del acoso cibernético Víctimas � “Una amenaza de muerte”. Tabla 4.hatedevin. por alguna característica física.

Bjorkqvist et al. y por venganza. Entre los estudiantes de primer ciclo de secundaria que contestaron a nuestra encuesta sobre el ciberacoso (Kowalski & Limber. tales como pegarse. Los investigadores concluyeron que las chicas inician agresiones indirectas para combatir el aburrimiento y como parte del proceso de la amistad. En consonancia con esto. Lagerspetz. Owens. 1988). Shute y Slee (2000) llevaron unos grupos de discusión con 54 chicas adolescentes en Australia. Curiosamente. a través de otros medios. el agresor manipula a los demás para atacar a la víctima o. 1992. como medida de autoprotección. Mishkin. asegurarse de ser aceptadas como miembros del endogrupo por contraste con el exogrupo. y las mujeres inician formas más indirectas de agresión. 2006). comunicación personal. por celos/envidias. no es de extrañar. pertenecer al grupo acertado. incluido el llamar la atención. pues. la investigación sobre las agresiones ha puesto de manifiesto que los hombres inician formas más directas de agresión. en absoluto que el acoso cibernético parezca en general tener lugar con más frecuencia en las chicas que en los chicos (E. 52). el 5% de las chicas y el 2% de los chicos indicaron que habían vivido el ciberacoso unas “2 o 3 veces al mes”. Bjorkqvist & Peltonen. 20 de enero de 2006). hace uso de la estructura social con el fin de hacer daño a la persona elegida como blanco. sin implicarse personalmente en el ataque” (p. la definición propugnada por Bjorkqvist y colaboradores para la agresión indirecta parece notablemente similar a la propuesta por Parry Aftab para el acoso cibernético por delegación (véase el capítulo 3). y el 3% de las chicas y el 2% de los chicos dijeron que habían sido 134 . tales como chismorrear o difundir rumores (Bjorkqvist.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Diferencias entre sexos Durante las dos o tres últimas décadas. El análisis cualitativo de por qué las chicas tienen más probabilidades que los chicos de iniciar una agresión indirecta puso de relieve algunas observaciones muy interesantes. el 25% de las chicas y el 11% de los chicos dijeron que habían vivido el ciberacoso por lo menos una vez durante los dos últimos meses. Lagerspetz & Osterman. definen la agresión indirecta como “una forma de manipulación social.

7%) que chicos (1.4%) sobrepasaban ligeramente a las chicas (1. Entre los acosadores. Pero en el nivel correspondiente a la frecuencia más elevada −los que eran acosados “varias veces a la semana”− los chicos (1.estado actual de la investigación sobre el acoso cibernético acosados electrónicamente aproximadamente “una vez a la semana” en los dos últimos meses. Los valores en los niveles de frecuencia más elevados mostraban diferencias entre las chicas y los chicos. evaluamos la frecuencia del acoso tradicional entre las chicas y los chicos de nuestro estudio (Kowalski & Limber. Menos chicas (0. pero estas diferencias no eran estadísticamente significativas. El análisis de los porcentajes de prevalencia de los niveles de frecuencia más elevados puso de manifiesto que un porcentaje idéntico de chicas y de chicos (6%) dijeron haber sido acosados unas “2 o 3 veces al mes”. el 1% de las chicas y el 1% de los chicos habían acosado a otras personas “aproximadamente una vez a la semana”.2%). El 3% de las chicas y el 5% de los chicos habían acosado a otros estudiantes un promedio de “2 o 3 veces al mes”. el 27% de las chicas y el 35% de los chicos indicaron que habían acosado a otra persona por lo menos una vez durante los dos últimos meses. 2006). El 13% de las chicas y el 9% de los chicos dijeron que habían acosado a otras personas a través de la tecnología por lo menos una vez durante los dos últimos meses. el 3% de las chicas y el 5% de los chicos indicaron que el acoso había tenido lugar “varias veces a la semana”. Encontramos que el 40% de las chicas y el 38% de los chicos informaron de haber sido acosados en el colegio por lo menos una vez en los dos últimos meses. El doble de chicos (0.8%) que de chicas (0. 135 .2%) dijeron que habían participado en un acoso electrónico “una vez a la semana” en los dos últimos meses. Un porcentaje idéntico de chicas y de chicos (1%) dijeron que habían acosado electrónicamente a otras personas unas “2-3 veces al mes”. A efectos de comparación. el 3% de las chicas y el 4% de los chicos informaron de que habían sido acosados “aproximadamente una vez a la semana”.4%) informaron de que habían acosado electrónicamente a otras personas “varias veces a la semana”. el doble de chicos (2%) que de chicas (1%) había acosado a otras personas “varias veces a la semana”.

dijo que “imprimiría las páginas y le diría: ‘¿pero de qué vas. Cuando se les preguntó qué se podía hacer para prevenir el acoso cibernético. Habrá gente que lo hará de todos modos. los autores encontraron que los porcentajes de incidencia en las chicas sobrepasaban los de los chicos en todos los métodos utilizados. sin embargo. (2006) encontraron que las chicas tenían significativamente más probabilidades que los chicos de ser acosadas electrónicamente. o de lo malos que sean. Te la devuelven de una forma más sutil”. Porque a un chico le puedes decir: ‘Deja de molestarme’. En relación con los métodos específicos utilizados. excepto en el caso de las páginas web y de los montajes fotográficos. pero las chicas son más maliciosas. Los datos procedentes de las encuestas de la Fight Crime [Lucha contra el Crimen] a preadolescentes y adolescentes (www.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Si bien algunos estudios no han encontrado diferencias significativas en el fenómeno del acoso cibernético entre los chicos y las chicas. otros han obtenido unos resultados que guardan un paralelismo con los de nuestra propia investigación. Los miembros de nuestros grupos de discusión reconocieron la relación entre el sexo y el acoso cibernético. un encuestado de un grupo de discusión de chicos. El 15% de los chicos y el 19% de las chicas informaron de que habían sido acosados electrónicamente durante el transcurso del último año. apareció una diferencia significativa. no se observaron diferencias significativas entre los chicos y las chicas en la frecuencia de haber vivido la experiencia del acoso cibernético. cuando le preguntaron qué haría si fuera acosado electrónicamente en su casa por otro estudiante. En el estudio con preadolescentes. Es más difícil plantarle cara a una chica. Por ejemplo. En consonancia con esto. Casi el doble de chicas (44%) que de chicos (28%) informaron de que habían sido acosados electrónicamente en el año anterior. Smith et al.org) ponen de manifiesto unos hallazgos entremezclados respecto de las diferencias entre los sexos. Entre los adolescentes.fightcrime. A mí no me da miedo de que un chico me vaya a pegar. tío?’”. en uno de los grupos de discusión dijeron lo siguiente: “Depende de si es un chico o una chica. Otro estudiante del sexo masculino respondió de forma similar: “Simplemente acercarme a ellos y soltarles: ‘¿por qué no me lo 136 .

estado actual de la investigación sobre el acoso cibernético habéis dicho a la cara?’”. de haber sido acosados electrónicamente durante el año anterior (13% y 21% respectivamente). los porcentajes de víctimas del acoso tradicional son más elevados en primaria. La encuesta de la Fight Crime (www.org) con preadolescentes apoyaría esta conclusión. Aunque las chicas pueden exceder en número a los chicos en términos de la frecuencia general con la que tiene lugar el acoso cibernético. 2005). los menores comprendidos entre los 6 y los 8 años de edad tenían significativamente menos probabilidades que los niños de edades comprendidas entre los 9 y los 11 años. los estudiantes de 8º habían acosado significativamente más frecuentemente que los estudiantes de 6º o de 7º. también aparecen variaciones entre los sexos según el método de acoso utilizado (véase también Keith & Martin. 2005). como señala el estudio de Smith et al. Al igual que sucede con el acoso tradicional. fightcrime. Ninguna de las chicas encuestadas de nuestros grupos de discusión sugirió una respuesta similar. la frecuencia de acosadores tradicionales alcanza su punto más alto a finales del primer ciclo y comienzos del segundo ciclo de secundaria. Entre los sujetos que habían acosado a otras personas en el colegio por lo menos una vez (a través de los métodos “tradicionales”). El primer ciclo de secundaria parece ser el momento cumbre durante el cual emergen los problemas relacionados con el ciberacoso. Sin embargo. Evidencia en favor de esto se encontró en el estudio de Kowalski y Limber (2006). al analizar las diferencias entre los sexos en el acoso electrónico.. Como vimos con más detalle en el capítulo 2. Tendencias evolutivas La investigación ha evidenciado la presencia de variaciones relacionadas con la edad en los porcentajes de prevalencia del acoso tradicional. parece haber algunas variaciones relacionadas con la edad en el acoso cibernético. es importante tener presente el método a través del cual se lleva a cabo el acoso. 137 . Entre los preadolescentes. Como muestran algunos de estos datos. disminuyendo la frecuencia en el primer y segundo ciclo de secundaria (Finkelhor et al. (2006).

Sin embargo. tema éste al que procederemos a dirigir nuestra atención. No encontramos ninguna diferencia entre los alumnos de 6º. En nuestra propia investigación (Kowalski & Limber. 138 . pone de relieve que esta línea de investigación se encuentra en sus comienzos. es menos lo que sabemos de las características de las cibervíctimas y de los ciberagresores. encontramos diferencias significativas entre los cursos en la frecuencia con la que los adolescentes habían acosado electrónicamente a otras personas. Los estudiantes de 6º curso utilizaban los mensajes instantáneos para practicar el acoso cibernético con menos frecuencia que los estudiantes de 7º o de 8º. con los estudiantes de 8º ciberacosando más frecuentemente que los estudiantes de 6º o de 7º (véase también Williams & Guerra. De forma similar. 7º y 8º en la frecuencia con la que habían sido víctimas del acoso cibernético. los estudiantes de 8º también refirieron una proporción más elevada de acoso a través de los mensajes de texto que los alumnos de 6º. 2006).Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston También entre los estudiantes de primer ciclo de secundaria se han observado variaciones en los porcentajes de acoso cibernético. Un elemento que ha recibido cada vez más atención es el solapamiento en las experiencias de los menores de edad con el acoso cibernético y con el acoso tradicional. Características y experiencias de los menores implicados en el acoso cibernético Un vistazo rápido a las referencias que se incluyen en este libro o a las fechas de los estudios sobre el ciberacoso que se han realizado. se observaron diferencias entre los cursos en las cibervíctimas en función del método mediante el cual había tenido lugar el acoso electrónico. 2006). Los estudiantes de 6º también utilizaban los mensajes de texto con menos frecuencia que los estudiantes de 8º. Los estudiantes de 8º decían haber sido acosados a través de los mensajes instantáneos en una proporción significativamente mayor que los estudiantes de 6º o de 7º. Si bien estamos logrando hacernos una buena idea de la frecuencia con la que tiene lugar el acoso cibernético.

analizamos el porcentaje de sujetos dentro de cada una de estas cuatro categorías que habían sido acosados electrónicamente por lo menos una vez.g. Entre las víctimas del acoso tradicional.. víctimas/agresores (18%) y ninguno de los anteriores (48%). congruentemente con la investigación sobre las víctimas/agresores tradicionales. y el porcentaje de sujetos dentro de cada una de las categorías que había acosado electrónicamente a otras personas por lo menos una vez. Para otros estudiantes que han sido víctimas del acoso convencional. 1313).estado actual de la investigación sobre el acoso cibernético Solapamiento con el acoso tradicional Ybarra y Mitchell (2004) encontraron que muchos de sus encuestados que habían sido ciberacosadores o cibervíctimas también habían sido blancos del acoso convencional.. Sobre la base de estas respuestas. el 20% habían ciberacosado y el 139 . que Ybarra y Mitchell (2004) encontraron que las víctimas/agresores cibernéticos tenían una frecuencia mayor de conductas problemáticas (e. Es importa señalar. 1313). fumar) y un desenvolvimiento psicosocial más limitado (e. internet puede brindarles un instrumento para acosar a los demás “como compensación por el hecho de ser acosados en persona” (p. Como señalan los autores: “En el caso de algunos de los adolescentes acosados. El 56% de las víctimas/agresores de las agresiones online también decían ser objeto de acoso fuera de la red (por contraste con el 49% de los encuestados que sólo eran agresores y el 44% que sólo era víctimas). depresión).g. los participantes fueron divididos en cuatro categorías: víctimas (21%). Entre los acosadores tradicionales. con el maltrato prosiguiendo después de sonar el timbre y ya entrada la noche” (p. internet puede ser simplemente una prolongación del recreo. beber. agresores (13%). 2006). Dado que estábamos interesados en investigar la relación entre el acoso tradicional y el acoso cibernético. En nuestra investigación (Kowalski & Limber. a fin de evaluar más directamente la relación entre el acoso tradicional y el acoso cibernético revisamos las respuestas de los participantes a las dos cuestiones que les preguntaban si habían sido acosados en el colegio o habían acosado a alguna otra persona en el colegio por lo menos una vez. el 9% habían acosado electrónicamente a otros y el 23% habían sido acosados electrónicamente.

140 . El 64% de los sujetos que habían sido cibervíctimas y ciberagresores también eran víctimas del acoso tradicional. víctimas/agresores cibernéticos. el 61% habían sido víctimas del acoso tradicional y el 39% habían practicado el acoso en el colegio (véase la tabla 4. Las víctimas/agresores volvían a destacar como el grupo más problemático. además del refuerzo procedente de los compañeros. la fuerte relación entre la condición dentro del acoso cibernético y la experiencia asociada al acoso tradicional. y un cuarto (25%) habían practicado el acoso tradicional. Entre las cibervíctimas. Las víctimas/agresores refirieron los porcentajes más elevados asociados a ser víctimas del ciberacoso (36%) y practicar el acoso cibernético (23%).4). Entre los sujetos que no habían vivido el acoso tradicional. el 39% habían sido víctimas del acoso tradicional. habían sido víctimas del acoso tradicional. la comodidad con la que la gente puede maltratarse mutuamente a través de internet y de los teléfonos móviles sienta fácilmente las bases para el desarrollo de unas relaciones conflictivas en el colegio que. Además. A continuación procedimos a analizar el porcentaje de sujetos dentro de cada uno de estos cuatro grupos que hubieran sido víctimas o perpetradores del acoso dentro del colegio por lo menos una vez. dividimos a nuestros participantes en cuatro grupos en relación con el acoso cibernético: cibervíctimas. la práctica del acoso tradicional dentro del colegio se vuelve más fácil (y viceversa). o ninguno de los anteriores. sólo el 5% habían acosado electrónicamente a otras personas y el 9% habían sido acosados electrónicamente ellos (véase la tabla 4. mientras que el 55% habían practicado el acoso tradicional.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston 19% habían sido ciberacosados. de lo contrario.3). El 66% habían practicado el acoso tradicional. Un tercio de los encuestados (33%) que no habían estado implicados en ningún ciberacoso. De forma similar. El fenómeno de la desinhibición que describimos en el capítulo 3 podría explicar. ciberacosadores. Entre los ciberacosadores. sobre la base de si habían sido víctimas o perpetradores del acoso cibernético por lo menos una vez. al menos en parte. podrían haber seguido siendo neutrales o amistosas. Una vez que los sujetos han practicado de forma anónima el acoso electrónico y han vivido la sensación de poder asociada al mismo.

3 Relación entre la condición dentro del acoso tradicional y la experiencia asociada al acoso cibernético Condición dentro del acoso tradicional Víctima exclusivamente Agresor exclusivamente Víctima/agresor No implicados Víctima cibernética 23% 19% 36% 9% Agresor cibernético 9% 20% 23% 5% Tabla 4. y entre ser un acosador tradicional y ser acosado en el colegio. la investigación sobre el acoso electrónico y el hostigamiento a través de internet sugiere que existen otras características que podrían estar relacionadas con la condición de cibervíctima o de ciberagre- 141 .22. Características de las víctimas y de los agresores Además del sexo. La correlación entre acosar y ser acosado electrónicamente (r = .estado actual de la investigación sobre el acoso cibernético Tabla 4. acosar electrónicamente y ser objeto del acoso cibernético tienden a ir juntos. En otras palabras. Por el contrario.43) fue bastante elevada.4 Relación entre la condición dentro del acoso cibernético y la experiencia asociada al acoso tradicional Condición dentro del acoso cibernético Víctima exclusivamente Agresor exclusivamente Víctima/agresor No implicados Víctima tradicional 61% 39% 64% 33% Agresor tradicional 39% 55% 66% 25% A destacar el hecho de que también investigamos la relación entre ser un ciberacosador y ser acosado electrónicamente. la correlación entre ser un acosador tradicional y ser acosado en el colegio fue mucho más baja y de tan sólo .

Las puntuaciones se suman y pueden oscilar de 15 a 75. (2006) observaron que las víctimas del hostigamiento a través de internet tenían más probabilidades que los sujetos que no eran cibervíctimas de hostigar a otras personas por la red. la autoestima. 2006) ha encontrado una relación entre la ansiedad social. Como ya adelantamos más arriba. Nuestra propia investigación (Kowalski & Limber. y de ser maltratados en otros contextos. las personas elegidas como blanco tenían más probabilidades de dedicarle tiempo al correo electrónico. Li (2006) encontró que la mitad de las cibervíctimas sacaban notas por encima de la media. los blogs y los chats. En comparación con los sujetos que no habían sido acosados. además de rellenar unos instrumentos de medida del acoso tradicional y del acoso cibernético. Hallazgos paralelos se obtuvieron en el estudio online de Kowalski y Witte (2006). navegar por internet. las compras online. un hallazgo nada sorprendente dado lo que sabemos ahora sobre los medios preferidos para acosar electrónicamente. No se encontraron di ferencias entre los dos grupos en relación la cantidad de tiempo que empleaban investigando por la red o hablando en las salas de chat. La investigación ha dedicado significativamente más atención a las características asociadas a las personas elegidas como blanco por contraste con los agresores en el caso del acoso cibernético. cerca de unos 4. mientras que eran menos de un tercio los ciberacosadores que sacaban unas notas por encima del promedio.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston sor. los blogs. La Escala de Ansiedad Relacional es un instrumento de 15 ítems que mide la disposición individual a la ansiedad social: cómo de nervioso se siente habitualmente el sujeto en las situaciones sociales. y el acoso cibernético. Ybarra et al. las páginas personales y los juegos por la red. La Escala de Autoestima de Rosenberg es un instrumento de 10 ítems que mide cómo se siente la persona en relación consigo misma. la mensajería instantánea. de tener problemas sociales. También tenían más probabilidades de utilizar los mensajes instantáneos. con los valores más altos indicando unos niveles de ansiedad social más elevados.000 estudiantes de primer ciclo de secundaria realizaron la Escala de Ansiedad Relacional de Leary (1983) y la Escala de Autoestima de Rosenberg (1965). Un ítem característico de esta escala sería: “Pienso que ten- 142 . Un ítem característico sería: “Suelo sentirme nervioso en las reuniones informales”.

ansiedad social y autoestima Condición (implicados una vez mínimo) Ciberagresor exclusivamente Cibervíctima exclusivamente Cibervíctima/ciberagresor No implicados Condición (implicados 2-3 veces al mes mínimo) Ciberagresor exclusivamente Cibervíctima exclusivamente Cibervíctima/ciberagresor No implicados Condición (implicados una vez mínimo) Ciberagresor exclusivamente Cibervíctima exclusivamente Cibervíctima/ciberagresor No implicados Condición (implicados 2-3 veces al mes mínimo) Ciberagresor exclusivamente Cibervíctima exclusivamente Cibervíctima/ciberagresor No implicados Valores de ansiedad social 35.1 15.2 22.6 36.4 38. las cibervíctimas. Comparamos los niveles de ansiedad social y de autoestima entre los ciberagresores.4 19.7 Valores de autoestima 20.3 Valores de autoestima 20.1 143 .7 40.5 41. Realizamos estos análisis dos veces para la ansiedad social y dos veces para la autoestima.4 36.2 19.1 22.2 37. Las puntuaciones de los sujetos en la escala de autoestima pueden oscilar de 10 a 50. las víctimas/agresores cibernéticos. con los valores más altos indicando unos niveles de autoestima más elevados. a fin de investigar las diferencias individuales en estos instrumentos de medida entre los sujetos que informaron de haber vivido la Tabla 4.3 Valores de ansiedad social 36.5 Condición dentro del acoso cibernético.8 18.estado actual de la investigación sobre el acoso cibernético go una serie de cualidades notables”. y las personas que no habían estado implicadas en ningún caso de acoso cibernético.

y los que habían vivido el acoso cibernético un mínimo de unas 2-3 veces al mes durante los dos meses anteriores al estudio. las cibervíctimas obtuvieron valores de ansiedad social más elevados que los estudiantes que no habían vivido la experiencia del acoso cibernético. el hecho de que los ciberacosadores puedan atacar las 24 horas al día los 7 días de la semana.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston experiencia del acoso cibernético por lo menos una vez durante los dos últimos meses. sabiendo que podrían ser aislados y maltratados todavía más. los resultados de este estudio sugieren que el entrenamiento en habilidades sociales y la práctica en contextos seguros puede estar indicada en el caso de los menores que están siendo acosados electrónicamente. Los datos procedentes de estos análisis aparecen en la tabla 4. Utilizando el criterio de ocurrencia de “por lo menos una vez durante los dos últimos meses”. Utilizando el criterio más estricto de ocurrencia del ciberacoso de unas 2-3 veces o más al mes. las cibervíctimas y las cibervíctimas/ciberagresores tenían valores de ansiedad social más elevados que los ciberacosadores y que los menores que no habían estado implicados en ningún caso de acoso cibernético. Los menores que no habían estado implicados en ningún caso de acoso cibernético tenían una autoestima más elevada que los menores de los tres grupos restantes. Dado que los padres y los educadores rara vez quieren alentar a los niños y los adolescentes a evitar las situaciones sociales cuando se sientan ansiosos o a que vayan a internet para tener “contacto social”. Las cibervíctimas y las cibervíctimas/ciberagresores tenían unos valores de autoestima más bajos en comparación con los menores que no tenían antecedentes de acoso cibernético. Los niños y los adolescentes que tienen ansiedad social pueden optar por evitar a los amigos y retraerse de las situaciones sociales como una forma de evitar la sensación de ansiedad social asociada a dichas situaciones. y de que buena parte de las relaciones “sociales” de los adolescentes tengan lugar actualmente por la red.5. Debido a la naturaleza correlacional de estos hallazgos. no es posible saber si la ansiedad y la baja autoestima pue- 144 . y también con los menores que habían practicado el acoso. Desgraciadamente. hace que a los adolescentes les sea difícil evitar totalmente los contextos “sociales” que generan emociones adversas. como veremos a lo largo del libro.

sin embargo. como en el caso de la estudiante de 6º curso en Japón que se vengó de una amiga y compañera de clase que había hecho unos comentarios despectivos sobre ella en una web (“Archive of CRN home page topics”. o que matan. Les afecta a nivel académico. “Ya no es sólo el hecho de que te hagan daño… la gente sale lesionada de los accidentes. Aunque existen muy pocas investigaciones hasta la fecha. 2004). Los efectos a largo plazo de ser víctima del acoso cibernético se derivan en parte del carácter deliberado de la conducta de acoso. 145 . a los casos que tienen pocas consecuencias o ninguna. Más frecuentemente. Les afecta en su estado de ánimo. los efectos sobre la víctima son sumamente variables y abarcan desde las víctimas que se suicidan. o si más bien pueden ser el resultado de la experiencia de ser acosado electrónicamente (lo que será el centro de interés de la próxima sección). No quieren hacer planes con nadie. no quieren tener trato con nadie. distanciamiento. problemas de concentración. Faltó a clase durante unos días”. son menos todavía los estudios que analizan los efectos sobre la víctima y sobre el agresor. indefensión. una integrante de uno de nuestros grupos de discusión dijo: “Les hace estar de malas durante un tiempo. ansiedad social. Para complicar todavía más cosas. como en el caso de Ryan Patrick Halligan. 2005). los efectos del acoso cibernético tienden a guardar un paralelismo con los del acoso tradicional. baja autoestima. Es el hecho de que alguien tomara la decisión de hacerte daño intencionadamente” (Akwagyiram. Posibles efectos del acoso cibernético en la víctima y en el agresor Al existir pocas investigaciones sobre el acoso cibernético en sí mismo. en sus relaciones. 2004).estado actual de la investigación sobre el acoso cibernético den llevar a ser víctima del ciberacoso. Las víctimas del acoso tradicional en el recinto del colegio suelen referir depresión. Hablando de los efectos del acoso electrónico sobre una de sus amigas. e ideas de suicidio (véase el capítulo 2). las cibervíctimas parecen informar de unos efectos similares en relación con la experiencia del acoso electrónico (Ybarra & Mitchell.

2004. o no está subido al autobús escolar. Entre las respuestas recogidas en el estudio de Kowalski y Witte (2006) figuraban las siguientes: agresivo. vengativo. Otro de los encuestados dijo: “Bien. declaró que se sintió “atraído. otro encuestado. Cuando les preguntamos: “¿Cómo te sentiste cuando te acosaron electrónicamente?”. porque se lo merecían. heridos. y confundidos. Este mismo encuestado prosiguió diciendo: “Lo que la mayoría entiende por ‘acoso’ yo lo veo como un reto o una invitación a ‘jugar’”. son muchos los investigadores y las personas que escriben sobre el fenómeno del acoso cibernético (e. feliz. incluso cuando duerme. que los asociados al acoso tradicional. los encuestados dijeron sentirse rabiosos. estresados. Willard.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Datos del estudio online de Kowalski y Witte (2006) subrayan el coste emocional que puede tener la experiencia de ser víctima del acoso cibernético. Ybarra & Mitchell. Hallazgos similares han sido referidos por Patchin y Hinduja (2006). Por tanto. Un menor que es acosado en el colegio por lo menos se libra del acoso real cuando está lejos del colegio. deprimidos. tales como cortar la red de comunicación social del menor. como en una pelea o una actividad deportiva combativa”. elección que tendría otras consecuencias. si bien representaba claramente a una minoría. como si les estuviera dando a probar de su propia medicina”. satisfecho. cuando no peores. Otro encuestado dijo relatando los efectos del acoso cibernético sobre una amiga: “De hecho está hundida en una especie de depresión y piensa en el suicidio muchas veces”. Una comparación interesante sería las respuestas de los agresores a la pregunta de “¿Cómo te sentías cuando acosabas electrónicamente a alguien?”. Una de las razones sería porque los adolescentes no pueden huir del acoso cibernético. Auque todavía no existen datos longitudinales que brinden una evidencia empírica a favor. el adolescente puede estar siendo inundado de mensajes de texto o de e-mails con contenidos hostigadores o denigrantes. Una encuestada escribió que se sintió “débil y pequeña… muy sola e indefensa”. Por el contrario..g. 146 . 2006) y que creen que los efectos a largo plazo del ciberacoso son tan negativos. tristes. salvo que deje de comunicarse electrónicamente. El menor que está siendo acosado electrónicamente jamás está verdaderamente libre.

los investigadores encontraron que los sujetos que habían estado dándole vueltas a la posibilidad de suicidarse tenían más probabilidades de intentarlo de verdad si veían una noticia en un periódico que hablaba de alguien que se parecía a ellos de alguna forma. en comparación con el acoso tradicional. En lugar de saber quién es el matón y los espectadores. en casos como éste. por mencionar el ejemplo más reciente. Los participantes del chat. 2006). desde luego. o que han contribuido a ella. 2006). respecto de la medida en que las redes sociales online pueden favorecer el “efecto de contagio del suicidio” (Zayas. el carácter público del acoso cibernético aumenta el impacto negativo potencial de la crueldad por contraste con el acoso tradicional. Por espantoso y vergonzoso que pueda ser que te humillen y te desprecien delante de los compañeros del colegio. las víctimas del acoso cibernético van de acá para allá con frecuencia sin saber quién es el acosador y. El efecto de contagio del suicidio a través de internet funcionaría en 147 . aunque todavía no contamos con datos empíricos. Los agresores que suplantan a otra persona y cuelgan mensajes violentos (y que les identifican personalmente) en los chats.com/videoplay?docid=1384277706451157121 &q=white+and+nerdy. La investigación previa sobre los suicidios por imitación que se publicó mucho antes de la existencia de las redes sociales online. Conocido como el efecto Werther (Becker & Schmidt. pueden decidir utilizar los datos personales para localizar a la persona que supuestamente ha colgado los mensajes. en algunos casos el peligro asociado al acoso cibernético puede ser ciertamente muy real. en un fragmento del vídeo musical “White and Nerdy” de “Weird Al” Yancovic (http://video. pueden estar poniendo en peligro la vida de dicha persona. Ha habido cierto debate. dicha humillación se puede multiplicar por cien o por mil en los casos como el “chico de la guerra de las galaxias” descrito en el capítulo 1. 2005). Dependiendo de la modalidad que adopte el ciberacoso.google. sin saber en modo alguno cuántas serán las innumerables personas que conocen esta humillación. De hecho. escenas extraídas del vídeo original continúan apareciendo en los lugares más inesperados como.estado actual de la investigación sobre el acoso cibernético También. ofendidos por los mensajes violentos. mostraba un aumento de los suicidios a raíz de la difusión de un suicidio en la portada de un periódico.

sobre todo aquellos que tienen una mayor afinidad con los efectos negativos que el acoso pueda tener sobre la víctima. 2006). algunas de las personas que acosan. realizada a una persona que había acosado electrónicamente a una estudiante de otro colegio. Conclusiones A medida que avance la investigación sobre el tema del acoso cibernético. es que las personas psicológicamente vulnerables y con características similares a las de estos sujetos. Una de las entrevistas dentro de nuestros grupos de discusión. cabe suponer que se pondrán en vigor una serie de programas y de norma- 148 . pone de relieve este pesar. pero verdaderamente no me di cuenta de lo que espantoso que era en realidad”. ya sea electrónicamente o en el sentido tradicional. Aunque. que ya sé que sonará muy poco convincente. Un usuario de MySpace cambió su nombre de pantalla por el de “Adiós” inmediatamente antes de suicidarse. la persona que había acosado electrónicamente respondió: “Claro. Cuando se le preguntó qué sentía en relación con lo que había escrito. Una consecuencia adicional del acoso cibernético. Quiero decir. Otro dejó un mensaje en su página de MySpace para que sus amigos y sus familiares no estuvieran tristes una vez que se hubiera ido (Zayas. ahora me doy cuenta… de lo mal que en realidad debió sonar. obviamente. y segundo porque he perdido parte de la confianza que mis padres tenían en mí y tengo que volver a ganármela otra vez y quién sabe el tiempo que me va a llevar”. no digo yo que se haya quedado marcada de por vida. no sienten ningún remordimiento por lo que han hecho. por ejemplo haciendo que sea más miedosa o algo así. otros sí. La idea. pero probablemente le haya hecho daño mentalmente o algo así.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston gran parte de la misma manera. primero porque probablemente. es la culpa y el pesar. ciertamente. En respuesta a la pregunta de “¿Lamentas lo que hiciste?”. pueden ver estas webs y decidir que también ellos podrían lograr su propósito en su intento de suicidarse o pasar a “mejor” vida. en el caso cuanto menos de algunos agresores. la persona declaró: “Bueno.

149 . En razón de ello. y con qué efecto. de manera que los esfuerzos de prevención y de actuación. Necesitamos saber más respecto de quién le hace qué a quién. así como de las personas que lo contemplan o lo presencian. puedan adoptar un planteamiento más específico a fin de aumentar su efectividad. sin embargo. tales como los que analizaremos en los dos próximos capítulos. necesitamos investigar más utilizando diversas metodologías a fin de estudiar las características de las personas elegidas como blanco y de los agresores en el fenómeno del acoso cibernético. Al igual que sucede con el acoso tradicional.estado actual de la investigación sobre el acoso cibernético tivas con objeto de disminuir su incidencia. es improbable que el acoso electrónico llegue a desaparecer completamente.

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zorra de m…. Brandy evita también hablarles a sus padres acerca del incidente. han sido cambiados para proteger su identidad. zorra!”. porque piensa que la otra persona sólo quiere ver cómo reacciona.Qué pueden hacer los padres Brandy1 estudia 9º en un gran instituto del extrarradio situado en las afueras de Atlanta (Georgia). Cuando le da al enlace que aparece en la pantalla. gil…!!! 5 1. Sé dónde fuiste la otra noche. Un día. durante el paréntesis del verano. contiene obscenidades y un lenguaje degradante tachándola de puta fea y gorda. puta. disfruta mientras puedas. Brandy decide guardárselo para ella y no responder a los comentarios colgados en el blog. Los nombres de todas las personas que aparecen en los casos de acoso cibernético extraídos de la vida real. f…me”.!!! Disfruta mientras estés viva. Aunque se siente muy alterada por estos contenidos. entra en otro blog dedicado a ella. que también está en Xanga. aparece otro comentario en la web de Xanga dedicada a Brandy que dice: “Óyeme.. Me aseguraré de que tengas una muerte bien l-e-n-t-a.. No vas a vivir mucho tiempo. con fotografías de ella y donde añade anotaciones en su diario online hablando de sus intereses y sus actividades personales. El nombre de pantalla del autor de este blog aparece como “Que te f…. Es guapa. popular y actúa de animadora en los encuentros deportivos. Este blog. Seis meses después. recibe un comentario en su web que dice: “¡Ven a mi Xanga. El blogger desconocido ha puesto en la lista de sus intereses personales: “acechar y matar”. Vas a tener una muerte de p… m… gracias a mí… Qué se siente al ser tan odiada… Ya me lo dirás mañana… Te veré mañana porque ¡¡voy a darte una paliza de la h. El encabezamiento de la web de Xanga dice: “Mañana vas a morir”. El blog tiene una tonalidad muy oscura y cuando se abre la página comienza a sonar una música siniestra. También tiene una página web en una red social online llamada Xanga. ¡¡¡Muérete ya de una p… vez. CIENTO CINCUENTA Y UNO 151 .

Llamó a la orientadora psicopedagógica del instituto de Brandy. la madre de Bran- dy. ¡Empecé a pensar si debía escolarizar a mi hija ¿Qué hizo Mrs McClain? Empezó por donde muchos padres empiezan cuando se preocupan por un mensaje amenazante dirigido a un hijo. su amiga pensó que era vez le habló a la madre de Brandy de la existencia de la web. Se lo dijo a una amiga. El capítulo 6 analizará 152 . Imaginemos el miedo y el dolor que nos generaría una web de tales características. Después de recibir la advertencia de otra madre. un a sus padres. “Empiezas a volverte paranoide. es poco lo que el colegio se ven delante de esta nueva forma de acoso escolar. Aunque el colegio pueda tener unas opciones limitadas en relación con lo que puede hacer para sancionar al agresor (véase también el capítulo 7). entramos en la red social online llamada Xanga y nos encontramos con una página de tonalidades oscuras que amenaza con matar a nuestra hija al día siguiente.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Brandy McClain hizo lo que hacen muchos jóvenes cuando reciben mensajes hostigadores a través de una web. Como dijo Mrs McClain más adelante: “No sabía si dejarla ir al colegio al día siguiente. Afortunadamente para Brandy. Muchos creen que si puede hacer para ayudar a las familias. o un mensaje instantáneo. Mrs McClain tosos que se le pasaron por la cabeza. mensaje de texto o un e-mail. ¿Trataría alguien de matarla?”. Sospechas de todo el mundo cuando no sabes quién en casa!”. Se supone que tenía una reunión para preparar los ánimos antes de un partido. Empiezas a darle vueltas a todas las amistades de tu hija y a mirarlos de también habló del aluvión de emociones y de los pensamientos más espan- una forma diferente. Desgraciadamente. pero evitó decírselo algo lo bastante serio como para decírselo a su propia madre. quien a su Imaginemos por un momento que somos Mrs McClain. siempre hay unos pasos que el colegio los pasos que la dirección y los orientadores del colegio pueden dar para puede dar para ayudar a los familiares de la víctima. muchos orientadores escolares no saben con seguridad qué hacer cuando el acoso electrónico tiene lugar fuera del colegio. ha escrito semejante cosa.

sabiendo que este programa era responsable de muchos de los esfuerzos de prevención del acoso escolar realizados dentro del distrito. La orientadora también mente. y que estaban empezando a concentrar su atención igualmente en el fenómeno del acoso cibernético. Afortunadaestudiante de su distrito académico. Inclusión de los padres en la actuación y la prevención del acoso cibernético Los estudiantes de nuestros grupos de discusión indicaron que la mayoría de los acosos cibernéticos tienen lugar fuera de las horas de clase. Este capítulo se centrará en los pasos que los familiares pueden dar para prevenir y abordar los problemas relacionados con el ciberacoso. Si bien los padres de la generación actual han sido tachados de “padres helicópteros” por su tendencia a “sobrevolar” innecesariamente sobre las actividades escolares y extraescolares de sus hijos. 153 . y el 30% en el colegio. Sin embargo. con los encuestados informando de que tenían las mismas probabilidades de recibir mensajes dañinos en el colegio (45%) y en casa (44%). ello no se aplica a los padres que vigilan las actividades online de los menores.qué pueden hacer los padres ayudar a los estudiantes afectados por el acoso electrónico. la orientadora derivó a Mrs McClain al programa de asistencia al hizo algo muy sabio: le sugirió a Mrs McClain que se pusiera en contacto con la policía porque los contenidos que aparecían en la web incluían amenazas físicas. No sabía quién había creado la inquietante web eligiendo como blanco a Brandy. Es verdad que la orientadora escolar de Brandy se vio ante un problema muy difícil. sus datos sobre los preadolescentes sugieren una distribución más homogénea. cuando los menores están en casa bajo la supervisión de sus padres. ni si el agresor era o no un compañero del colegio. que informan de que los adolescentes reciben el 70% de los mensajes dañinos en casa. Esto coincide con los datos de la encuesta de la Fight Crime: Invest in Kids (2006).

Otra encuesta de i-SAFE (2004-2005) también indicaba que más de la mitad (52%) de los menores preferían navegar por la red solos. lo que conduce a una situación en la que los jóvetras crean sus perfiles online. suelen guardar silencio cuando introducen un nuevo ele- ¿Por qué no dicen nada los menores? En nuestro caso. sólo el 35% de los adolescentes cibera51% de los preadolescentes que habían sido acosados electrónicamente cosados lo habían dicho en casa (2006). Brandy evitó decirles nada a sus padres sobre las amenazas por la red que estaba recibiendo. La encuesta de la Fight Crime: Invest in Kids encontró que. Es muy probable que los menores eviten hablarles a sus padres de los incidentes relacionados con el acoso electrónico. nes no tienen prácticamente apenas ninguna vigilancia o supervisión mienLos padres que de forma regular discuten con sus hijos la importancia de llevar el casco de seguridad y los “consejos de seguridad para cuando se quemento tecnológico como. mientras que el lo que hacían sus hijos por internet.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Los padres no suelen estar presentes en el entorno online de los menores Una encuesta de i-SAFE América (2005-2006) encontró que. el 41% de los estudiantes de los cursos comprendidos entre 5º y 12º dijeron que no le decían a sus padres lo que 93% de los padres pensaban que tenían una idea razonablemente buena de hacían o dónde entraban mientras se movían por la red. La comunicación con los hijos es 154 . mientras que el le hablaron de ello a sus padres. las redes sociales online como MySpace y Xanga se han vuelto enormemente populares entre los zados con estos recursos y es menos probable que tengan un perfil colgado adolescentes y los jóvenes. salvo que en casa se haya hablado previamente del tema. por ejemplo. den solos en casa”. Los adultos más mayores están menos familiarien una red social online. Además. un teléfono móvil o un ordenador dentro del entorno doméstico.

y familiarizarse ellos mismos con las webs y con los instrumentos que sus hijos están utilizando para relacionarse por la red. Los padres tienen que escuchar atentamente lo que dicen sus hijos sobre sus experiencias online. Se benefician más cuando los padres son proactivos y educan. y reaccionar en consecuencia. que contó que no le habían vuelto a dejar utilizar el messenger porque había recibido unos mensajes instantáneos intimidatorios procedentes de un antiguo compañero de clase. le impusieran alguna restricción. Los temores de los estudiantes fueron confirmados por una integrante de un grupo de discusión de primer ciclo de secundaria. A continuación tenemos algunas de las respuestas de los estudiantes cuando les preguntamos por qué sus amigos no decían nada: “Tenía miedo de que si se lo decía a sus padres. bueno o malo. porque sus padres podrían decir: ‘Te lo dije. Es tentador ver estas nuevas tecnologías en términos de blanco o negro. Si bien los padres pueden 155 . por eso mi amiga no quería que lo supieran”. Pero los menores rara vez se benefician ni aprenden cuando los padres son reactivos y responden inmediatamente imponiéndoles unas restricciones o castigándoles. “Reaccionan de una forma exagerada” − chico de primer ciclo de secundaria. Los estudiantes de nuestros grupos de discusión dieron algunas respuestas muy interesantes respecto de por qué tanto ellos como sus amigos no siempre les hablan a sus padres de tales incidentes. “Si se lo cuentas a tus padres. ya te dije yo que no tuvieras ese blog” − chica de segundo ciclo de secundaria.qué pueden hacer los padres la clave. “Claro −porque sus padres no les dejarían utilizar la red social” − chica de primer ciclo de secundaria. la mayoría de la veces querrán intervenir” − chico de primer ciclo de secundaria. “Puede que tengan miedo de decírselo a sus padres.

Esta o similares respuestas pueden dañar adicionalmente al menor. diciendo: “Te agradezco que me lo hayas contado. por supuesto. por perturbadoras que puedan ser. dándoles ninguna información que pudiera provocar una respuesta de tales Los padres se pueden beneficiar de iniciar todas las respuestas a las revelaciones del hijo. las reacciones de algunos padres ante un hijo que dice a sus padres que alguien le ha tocado indebidamente. castigada a perder tales privilegios. Si un menor le declaración del tipo de: “¿Pero qué me estás diciendo? ¿Por qué no le dijiste que parara?”. y los padres estarán entonces en mejores condiciones de ofrecer una orientación en el futuro cuando su hijo se vea enfrentado a diferentes retos. También sienta las bases para que el menor evite esta reacción de los padres en lo sucesivo no características.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston sentirse inclinados a culpar a la tecnología y a internet de poner a sus hijos en peligro. De lo contrario. como. La realidad es que tenemos internet para rato y que es un instrumento valioso. la actitud antitecnología es infructuosa. los padres que mantienen la calma durante las revelacon el menor permanezca abierta. Has hecho lo que debías hacer al decírmelo”. se asegurarán con ello de que la línea de comunicación difícil que pueda ser. por ejemplo. tales como la limitación del acceso a determinadas webs o aplicaciones. Los menores tienden a decir más cosas cuando han aprendido que se puede confiar en que sus padres van a reaccionar de una forma equilibrada y tranquilizadora. Consideremos. a los casos de acoso cibernético. 156 . Si bien el menor que maltrata a los demás a través de internet puede necesitar recibir algunas consecuencias negativas. la víctima que no ha hecho nada malo no debe ser diga nada a los padres si sucede otro incidente. por ejemplo. puede que el menor no le Las reacciones reflejas de los padres que se precipitan a echarle la culpa a la víctima no se limitan. el padre o la madre puede sentirse trastornado instintivamente y responder con una desvela una experiencia de abusos o agresiones sexuales. Por ciones de los hijos. que estuvieron en una fiesta donde se bebió alcohol o se consumieron drogas. culpabilizándolo por los actos de otra persona.

alegando que sus amigos podían separar el acoso cibernético de sus obligaciones académicas. No creo” − chica de segundo ciclo de secundaria.. aunque también pueden indicar la presencia de otros problemas: � El menor parece alterado después de estar con el ordenador. “Quizás. dado que también puede ser un signo de otros muchos problemas. El signo más evidente de un posible acoso cibernético es cuando el menor se muestra visiblemente afectado o retraído después de haber estado delante del ordenador. También pueden mostrar signos de alteración emocional después de ver un mensaje de texto. es posible que no sea un indicador muy útil. 2005b). � Posible descenso del rendimiento académico. como se puede ver en los siguientes comentarios: Entrevistador: ¿Crees que el acoso electrónico tuvo algún efecto sobre su rendimiento académico? “No. Ahora bien. existen varios signos de alarma que pueden indicar que un menor está siendo ciberacosado. Un descenso de las notas o del rendimiento en el colegio también puede ser un signo que advierta de un posible acoso cibernético (véase.g. e.qué pueden hacer los padres Signos de alarma de que un menor puede estar siendo acosado electrónicamente Dado que muchos jóvenes son reticentes a hablarle a un adulto del acoso electrónico. Algunos de los estudiantes de nuestros grupos de discusión parecían quitarle importancia al efecto que el acoso electrónico pudiera tener sobre el rendimiento académico de amigos que habían sido ciberacosados. de los contenidos hostigadores]” − chica de primer ciclo de secundaria. depende de lo que le dijeran [i.. � El menor se retrae de las relaciones sociales con sus compañeros. 2005a. 157 . � El menor parece alterado después de ver un mensaje de texto.e. “No hubo ningún cambio” − chico de segundo ciclo de secundaria. Willard.

una estudiante habló de que una amiga se había visto afectada a nivel académico: “A mi amiga le afectó a nivel académico. dicen cosas que no deben. sin embargo. “Estaba asustada. Un chico de primer ciclo de secundaria dijo lo siguiente: “El acoso les hizo tener una peor opinión de ellos mismos. Le trastornó mucho”. Todo le afectaba… se ponía a llorar y todo eso. que el acoso cibernético le había afectado a las relaciones sociales de sus amigos. explicando cuál fue la reacción social y emocional de sus amigos ante el acoso electrónico: “Mi amiga pensaba que las chicas que lo habían hecho eran amigas suyas. 158 . y entonces ellos las personas elegidas como blanco tienen peor opinión de ellos mismos”. A continuación tenemos algunos de los comentarios extraídos de un grupo de discusión de chicas de segundo ciclo de secundaria. y miraba a uno y otro lado constantemente”. y por eso perdió esas amistades”. “Mi amiga estaba muy alterada. Faltó a clase durante unos días”. “Dijo: ‘Ni siquiera sé quién ha sido’. y que sus amigos sintieron desconfianza y temor hacia otras personas de su círculo social (sobre todo si el acoso electrónico era anónimo). No quería seguir siendo amiga de esa gente nunca más”. Me parece que estaba como asustado”.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Sin embargo. El siguiente comentario lo hizo un chico de segundo ciclo de secundaria: “El chico del que estoy hablando se lo toma todo demasiado en serio. Estos estudiantes admitieron de buen grado. Porque cada vez que alguien se pone rabioso.

no existe ninguna línea de acción establecida que los padres puedan seguir. Es útil que los padres informen a sus hijos con tiempo de que de vez en cuando le echarán un vistazo a su red social online. además de posibles opciones de actuación. la intensidad y la duración. En razón de ello. que los padres deben considerar cuando respondan al acoso cibernético dirigido contra un hijo. y con razón. hablaremos de algunos pasos básicos. angustiado y desconfía de sus compañeros de colegio. MySpace o Xanga. pero que no tienen intención de leer todas las comunicaciones electrónicas de sus hijos a diario. puede ayudar a alertar a los padres respecto del posible acoso cibernético. Algunos padres prefieren leer todos los e-mails y los mensajes instantáneos de sus hijos. Sin embargo. También es razonable que si un hijo cuelga información en una red social online como. los padres lo puedan ver de cuando en cuando. Es importante que los padres y los hijos lleguen a un consenso sobre las circunstancias bajo las cuales los hijos deben hacerles saber a los padres si reciben mensajes negativos o ven contenidos perjudiciales por la red. Sugerencias para abordar el acoso cibernético que hayan sufrido los menores ¿Qué pueden hacer los padres si su hijo está siendo víctima del acoso electrónico? Dado que los casos de ciberacoso pueden variar extraordinariamente en el método utilizado. para que la gente en general lo pueda ver. Es más útil que los padres le dediquen un tiempo a hablar con sus hijos sobre la manera apropiada de relacionarse por la red. deberán supervisar las comunicaciones electrónicas de sus hijos más estrechamente.qué pueden hacer los padres Parece difícil imaginar que se pueda seguir rindiendo al máximo cuando un estudiante está asustado. y sobre las normas de casa para utilizar el ordenador. por ejemplo. prestar atención a las relaciones sociales del menor y a cualquier cambio que pueda aparecer en dichas relaciones. pero esto puede ser vivido por los jóvenes como una invasión enorme de la privacidad. Pero si los padres están alertados de un posible acoso cibernético. 159 .

a continuación trasladar estas comunicaciones electrónicas al proveedor de Los menores también tienen que saber que si alguna vez reciben fotos ofensivas o los llevan a entrar en una web ofensiva o espantosa. podría ser útil no obstante guardar copias de las conversaciones del messenger. deben apagar la pantalla (no el ordenador) e informar a los padres. la mayoría de los ordenadores no van a guardar automáticamente los mensajes instantáneos que reciba el menor. salvo que lo hayan consultado antes con un adulto. Al apagar la pantalla. Deben evitar menor para que aprenda a manejarlo. Todos los programas de mensajería instantánea también tienen un mecanismo de “guardado”. por si la cosa fuera a más. que incluyan contenidos ofensivos. pueden dejar de ver los contenidos perturbadores. los padres deben guardar los mensajes en el disco duro del ordenador y servicios de internet con objeto de intentar localizar al agresor. pero dejar el ordenador encendido. A los niños más mayores se les puede instruir para que guarden las para que los padres puedan revisarlos (y si es necesario guardar las pruepáginas web e impriman copias de las webs o de las redes sociales online respondan a los comentarios ofensivos. los menores reaccionarán apagando el ordenador. Con frecuencia. pero puede que haga falta asesorar al instantáneo amenazante u hostigador que puedan recibir. A los menores se les debe enseñar a imprimir cualquier e-mail o mensaje borrar los e-mails. Los padres deben pedirles a los meno- res que les enseñen los mensajes que incluyan contenidos amenazantes u hostigadores. Si los padres y el menor desconocen quién envió los mensajes. Es importante que se les diga que no 160 . Si bien ignorar o bloquear los mensajes del remitente puede ser programa específico que por sistema guarde los mensajes instantáneos. pero éstos seguirán presentes bas). A menos que los padres hayan añadido adicionalmente algún electrónico.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Guardar las pruebas Los padres deben enseñar a sus hijos a guardar cualquier prueba de acoso la mejor respuesta ante los casos leves de ciberacoso. lo que podría borrar las pruebas.

a menos que sucediera con frecuencia” − chica de es no responder.qué pueden hacer los padres Cuándo ignorar. Bloquearlos” − chico de segundo ciclo de secundaria. A continuación tenemos algunas de las respuestas a la pregunta de “¿Qué harías si fueras acosado electrónicamente por alguien a quien conocieras?” “Borrarlo” − chica de segundo ciclo de secundaria. “No hacer caso.g.. bloquearles el envío de mensajes forma habitual se comunican utilizando palabrotas u obscenidades deben instantáneos al menor. Las personas que de ser advertidos y. la mejor repuesta a un comentario malicioso o desagradable ron que el hecho de responder no suele hacer más que agravar la situación. “Ignorarlo” − chico de segundo ciclo de secundaria. pero puede que simplemente le falten un par de palabras cruciales (e. Obviamente. o responder Un mensaje de un amigo diciendo “¡Idiota!” puede parecerle perturbador a un menor de edad. Los nombres de pantalla de los mensajes instantáneos y los números de los teléfonos móviles (utilizados para enviar mensajes de texto) se pueden bloquear. segundo ciclo de secundaria. “es de broma” o “jk”) que habrían transmitido una sensación totalmente diferente. y tal vez con la policía. “Bloquearlos para que no pudieran seguir mandándome e-mails” − chica de primer ciclo de secundaria. una respuesta apropiada podría ser pedir una aclaración o ignorar el mensaje. Llevado a ser abordado más directamente poniéndose en contacto con los padres del ese punto. En la situación del ejemplo. posiblemente con el orientador escolar si el acosador va al cosador se analizará más adelante en este mismo capítulo. mismo colegio. 161 . bloquear. si ello fuera necesario. Contactar con los padres del ciberaHabitualmente. Los estudiantes de nuestros grupos de discusión comenta- “Ignorarlos. el acoso cibernético ha adoptado un carácter hostigador y deberá ciberacosador. algunos usuarios elegirán unos nombres de pantalla diferentes para hostigar a otras personas.

al margen de que la identidad del emisor sea conoutilizando el dispositivo de bloqueo de la cuenta de mensajería instantánea. el ciberacoso prosigue a través de la creación de nuevas cuentas electrónicas y nuevos nombres de pantalla. Si continúan. WiredSafety. mensaje de texto o mensaje instantáneo desagradable. Esto puede disuadir a la persona de enviar los mensajes de texto. Las cuentas de jes entrantes de determinados remitentes. Algunas de sus respuestas fueron: les preguntamos: “¿Qué harías si el ciberacosador fuera alguien a quien no 162 . Localizar la procedencia de los e-mails y de los mensajes de texto En muchos de los casos es posible identificar la procedencia de los e-mails y de los mensajes de texto. Responder asertivamente ha sido útil en algunos casos de acoso cibernético. no es posible ponerse en contacto con los padres del ciberacosador. ello cida o no.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston La persona que envía un único correo electrónico. los mensajes del remitente pueden ser bloqueados pondrá fin al ciberacoso. puede ser ignorada. si los mensajes persisten. el ignorar o bloquear los mensajes ofensivos no siempre impedirá que se sigan recibiendo. A los estudiantes de nuestros grupos de discusión conocieras?”. Daremos un ejemplo más adelante en este mismo capítulo de una situación en la que una madre utilizó esta estrategia con éxito. Si a pesar de ignorar los comentarios maliciosos y de bloquear los mensajes del remitente. En ocasiones. los padres pueden considerar la utilidad de enviar un mensaje indicando que se procederá a avisar a las autoridades. Dado que la identidad del remitente no puede ser confirmada.org explica cómo se puede evitar recibir transitoriamente mensajes de texto apagando la función de los mensajes entrantes durante unos días. Con frecuencia. el acoso electrónico continúa. dado que puede pensar que el número de teléfono ha cambiado. correo electrónico también se pueden ajustar para que bloqueen los mensaPor supuesto.

Padres cabo el acoso electrónico. El Center for Safe and Responsible Inter- net Use recomienda que el maltrato que tiene lugar a través del correo electrónico se comunique al proveedor de internet del agresor (Willard. No olvidemos la importancia de informar de los mensajes inapropiados tan pronto como podamos. Un ejemplo sería: support@aol. e hijos también deben tratar de identificar a la persona que está llevando a Si los mensajes amenazantes proceden de un teléfono móvil a través de un mensaje de texto. es posible identificar el número de teléfono e inforignorar uno o dos mensajes de texto maliciosos. si bien lo mejor sería constante habría que informar del maltrato y. si fuera necesario.com. supieran lo que estaba pasando” − chica de segundo ciclo de secun“Me preguntaría cómo han conseguido mi número. “Me preocupa que me acechen. si fuera un mensaje de texto” − chica de primer ciclo de secundaria. si el hostigamiento es mar al proveedor de telefonía móvil. Se lo diría a mis padres para que daria. Una vez más. “Averiguar de dónde vienen” − chica de segundo ciclo de secundaria. se puede cambiar el número de teléfono. Los proveedores de internet sólo podrán localizar la procedencia de la información durante un determinado período de tiempo. que facilite instrucciones para denunciar un 2005a). Es alentador que algunos estudiantes sean conscientes de opciones tales como localizar la procedencia y bloquear los mensajes inapropiados.qué pueden hacer los padres “Bloquearlos” − chico de segundo ciclo de secundaria. ofensivo. También se puede reenviar al proveedor una copia del e-mail provider. El e-mail reenviado se puede remitir a support@internetservicedirección específica de correo electrónico que figure en la página de ayuda del proveedor de internet. También puede haber una abuso. 163 .

si un comentario colgado en una web incluye amenazas de violencia. Estaba tratando de conseguir un apercibimiento judicial. Mrs McClain dio por supuesto que el autor era otro estudiante del mismo centro donde estudiaba su hija. de que el ciberacosador era de hecho una estudiante de 9º que iba a un instituto diferente. Las dos chicas habían estudiado juntas anteriormente durante el primer ciclo de secundaria. “Se conocían”. Se sorprendió al enterarse unos días después. deberá informarse de ello a la policía (Willard. Sin embargo. Muchas ciudades están creando unidades de delitos informáticos y formando a los detectives en conductas ciberdelictivas (Franek. para que el oficial pudiera revisar la situación en el centro escolar. 2005a). y la madre respondió afirmativamente que había hablado con un detective de la unidad de delitos tecnológicos. o bien es obsceno o pornográfico. El Center for Safe and Responsible Internet Use recomienda que. Mrs McClain tuvo la suerte de poder identificar al autor de las amenazas electrónicas dirigidas a su hija. acecho.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Localizar la procedencia y responder a los comentarios que aparecen en las redes sociales online y en las webs La orientadora (y coautora de este libro) le preguntó a Mrs McClain si había hablado con la policía. tal y como requería Xanga.com. 2005/2006). “pero en realidad ni tan siquiera eran amigas”. La orientadora sugirió que informara también al oficial de policía del instituto acerca de las amenazas. para poder desvelar el nombre de proveedor de servicios de internet que había sido utilizado para colgar los contenidos en la web de Xanga. no todos los contenidos amenazantes colgados en internet serán lo bastante específicos o serán considerados lo bastante graves como para que los tribunales permitan aplicar la ley para averiguar la identidad del agresor. extorsión. poniéndose en contacto con la unidad de delitos tecnológicos del departamento de policía de su localidad. Otra madre que fue entrevistada para la redacción de este libro descubrió en una red social online una página web dirigida a su hija y titulada: “Lisa Smith 164 . por mediación del detective de la unidad de delitos tecnológicos. hostigamiento. en el caso de que las amenazas procedieran de un compañero de clase. declaró Mrs McClain con una voz perpleja.

la página web había sido cerrada por la persona que la había creado. Tus padres no estarían orgullosos de lo que estás haciendo. para enseñarle una copia impresa de la página web y pedirle ayuda. Mañana pienso enseñarle esto a la policía. Al día siguiente. se te ocurrirían otras cosas mejores que hacer para matar el tiempo”. Al igual que sucede con los mensajes instantáneos. y el agresor (o agresores) responderá a su vez de una forma más agresiva después de que la víctima haya tratado de defenderse. Mrs Smith fue. La página incluía comentarios de odio hacia Lisa. derivada a la unidad de delitos tecnológicos de la policía local. puede ser útil que los padres cuelguen un comentario asertivo. habitualmente ello suele añadir leña al fuego. sí logró que quitaran la página colgando el siguiente mensaje asertivo en la página web: “Soy la madre de Lisa Smith. pero en este caso el abogado de distrito no dictó ningún apercibimiento judicial.qué pueden hacer los padres debe morir”. 165 . Aunque Mrs Smith se sintió decepcionada por este resultado. por lo general tampoco se recomienda que la víctima o los padres de la víctima respondan a ninguno de los comentarios maliciosos o de los contenidos ofensivos colgados en la página web. Ahora bien. Si fueras inteligente. no obstante. Desgraciadamente. Independientemente de si podemos averiguar la identidad del agresor o no. y la orientadora estaba más que dispuesta a hablar con los profesores para pedirles que estuvieran atentos a la aparición de cualquier incidente de acoso escolar y escuchar lo que dijeran los compañeros de clase y que pudiera tener como blanco a Lisa. una de las autoras del libro sugirió que Mrs Smith concertara una entrevista con la orientadora escolar de 7º curso del centro donde estudiaba Lisa. siempre se pueden dar algunos pasos con objeto de abordar la situación. como hizo Mrs Smith. pero no aparecían amenazas específicas. Además. los mensajes de texto y los e-mails. También entregaré una copia en el colegio. Mrs Smith estaba bastante segura de que detrás de la página web había algunos compañeros de clase. cuando la identidad del agresor no se puede confirmar y prosiguen los comentarios por la red. si el menor elegido como blanco responde a los comentarios maliciosos.

o a veces también en la sección “FQA” (frequently asked questions. Afortunadamente. que permite informar de la existencia de una página ofensiva para que la retiren de la red.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Pedir a la web o la red social online que retire los contenidos ofensivos Como ya dijimos anteriormente. Lisa. La madre también habría podido pedirle a la red responsable del alojamiento web [que había dado cabida a la página] que retirase los contenidos ofensivos. sólo quería que quitaran la página web. el comentario que colgó su madre logró hacer que los agresores retirasen los contenidos ofensivos. puede seguir perjudicando a un estudiante cuando se deja como está para que todo el mundo la pueda ver.org para brindar consejos prácticos sobre seguridad 166 . los padres o el menor pueden pedir que la red social online retire la web ofensiva. Si un usuario ha creado una web amenazante tomando como blanco a un menor. Aunque los padres pueden querer identificar a los agresores y asegurarse de que sean castigados. Cualquiera puede quejarse de una web ofensiva y pedir que se retire. La información colgada en una web. preguntas más frecuentes) de la web. por ejemplo. habitualmente el menor se contenta simplemente con que cese el acoso. comentarios subidos a la red. La mayoría de las webs tienen una normativa contra los abusos que permite quejarse de los comentarios vertidos en la red. Los padres podrán acceder habitualmente a la normativa contra los abusos a través de un enlace. MySpace se asoció recientemente con WiredSafety. La mayoría de las redes sociales online (como también de los programas de mensajería instantánea) disponen actualmente de ajustes de perfiles que permiten al usuario bloquear a otros usuarios para que no puedan contactar con ellos ni colgar comentarios en su web. sin embargo. o un mensaje de texto desagradable. Los padres también deben ponerse en contacto con la justicia en dichos casos. La mayoría de las webs tienen un enlace a su departamento de atención al cliente. lo mejor es ignorar los casos leves de acoso electrónico tales como uno o dos mensajes instantáneos. Dos de las redes sociales online más populares mencionadas en nuestros grupos de discusión fueron MySpace y Xanga.

� Es descaradamente pornográfica.com enumera las siguientes razones por las que pueden decidir cerrar una página web: � Tiene la única finalidad de insultar o de hostigar a otra persona o grupo étnico. Los niños más pequeños probablemente no tienen el juicio necesario para usar sin peligro dichas redes. YouTube.My Space. � Contiene una amenaza explícita de muerte (o una amenaza física) dirigida a otra persona.com tiene un dispositivo en vigor que permite a los usuarios informar de dichos vídeos ofensivos. Hemos observado la presencia de algunos videoclips dirigidos a compañeros de clase que constituían casos de acoso.com se ha convertido en una website muy popular entre los jóvenes para subir y difundir vídeos realizados por los usuarios. visitar la web. ¿Conviene prohibir a los menores acceder a las redes sociales online? Aunque son muchos los padres que reaccionan al acoso electrónico prohibiendo totalmente el uso de las redes sociales online. Los padres pueden permitir el acceso. que posibilita el desarrollo de la identidad y la exploración de sí mismo. que no cumplen las directrices de la web para que los vídeos sean considerados aptos. YouTube. de cuando en cuando. Aunque no sea una red social online per se. pero los adolescentes más mayores disfrutan expresándose y explorando su identidad a través de la red. Los padres deben dar su aprobación para la red social online únicamente si su 167 . el mínimo actual de edad de MySpace es de 14 años. además de enlaces para informar del acoso cibernético. con ello les están pidiendo a sus hijos que renuncien a un pasatiempo enormemente popular entre los estudiantes. pero es muy fácil que un niño mienta a propósito de su edad y cree un perfil. Xanga. Según su website. pero tienen que establecer unas normas y.qué pueden hacer los padres a sus usuarios. www.com.

com incluye también consejos útiles para los adolescentes sobre la forma más segura y apropiada de llevar un blog.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston hijo acepta las directrices de la web. y les comunica a los padres el nombre de su perfil y su contraseña.g. por lo que el brindarles a los adolescentes unas normas ajustadas a su edad para utilizar las redes sociales online puede ser la mejor solución por parte de los padres. BlogSafety. A los padres puede serles útil recurrir a estas webs como una base para que su hijo aprenda a colgar contenidos en las webs de una forma segura. com. 1993a). por lo menos hasta que no estén más avanzados en la adolescencia [18-19 años]. La clave está en ayudar a los hijos a comprender que se están haciendo con una fama dentro del ciberespacio. El menor y los padres también deben acordar que los padres podrán ver el perfil de vez en cuando. También se están creando ahora websites sólo para los adolescentes más jóvenes [13-14 años] que aseguran una experiencia online más segura. Contactar con los padres de ciberacosador Los creadores de programas de prevención del acoso escolar generalmente alegan que es arriesgado o ineficaz que los padres de una víctima se pongan en contacto con los padres de un agresor en el caso del acoso tradicional (e. WiredSafety.org se asoció con YFLY.com para brindar consejos prácticos a sus usuarios adolescentes. Desgraciadamente. que les acompañará en lo sucesivo. Olweus. Esto lo analizaremos con más detalle en la sección sobre el seguimiento de la reputación online del menor. lo que supone la existencia de un terreno de juego nivelado para las distintas partes implicadas. Las redes sociales online continúan siendo enormemente populares durante los años de universidad (cuando los hijos ya no están bajo el techo ni el control de sus padres). Con frecuencia. y su uso está restringido actualmente a los usuarios comprendidos entre los 13 y los 19 años de edad [la adolescencia]. con el acoso escolar sabe- 168 . tales como YFLY. los padres del menor que acosó se muestran indiferentes o a la defensiva en relación con el acoso y tachan la conducta de sus hijos como “los niños ya se sabe”.. No es infrecuente que los padres hagan declaraciones como: “Prefiero que los chicos solucionen esto entre ellos”.

No queremos en absoluto que vuelva a sentirse perjudicada”. la estudiante era en esencia una “buena chica” procedente de una “buena familia” que asistía a un programa para alumnos aventajados en un instituto de la localidad. respondió la orientadora. El detective declaró que si bien podía presentar cargos contra la agresora de 9º curso. Dado que la dinámica del acoso cibernético es un tanto diferente de la del acoso tradicional. el acoso cibernético parece ser más común entre las chicas (Kowalski & Limber.. 169 . Será difícil para unos padres normales que insistan en defender a su hijo cuando se vean delante de una copia que contenga un lenguaje tan ofensivo. El lenguaje del acoso electrónico suele ser muy amenazante. Dijo que la madre era muy receptiva”. se trata de un abuso de poder similar en algunos aspectos al maltrato infantil y la violencia doméstica (Olweus. 1993a). “pero sí quiero hacer algo. procede alentar a los padres de la víctima a mostrar las pruebas del ciberacoso a los padres del acosador en determinados casos. véase el capítulo 4). Si bien los porcentajes de acoso tradicional son más elevados entre los chicos (Nansel et al.qué pueden hacer los padres mos que no existe tal cosa. No quiero que la chica piense que lo que ha hecho se puede aceptar. El ciberacoso puede ser excepcional en que los estudiantes que en condiciones normales no acosarían a nadie. “También estaría dispuesta a reunirme con todos vosotros. se sienten autorizados a participar en conductas de acoso a través de internet. Después de descubrir la identidad del agresor. 2001. si pensáis que podría ser útil −una especie de mediación o de reunión para rendir cuentas. “No quiero presentar cargos”. “Pienso que estaría bien”. véase el capítulo 2). El ciberacoso reactivo tiene lugar cuando los menores que se sienten maltratados o desalentados en su vida cotidiana se descargan. en internet. Mrs McClain se sintió desorientada respecto de cuál debía ser el siguiente paso que tenía que dar. 2006. Brandy puede elegir si quiere estar presente o no. le confesó Mrs McClain a la orientadora escolar. si todos están de acuerdo. a menudo de forma anónima. ¿Cree que estaría bien que hablara con los padres? El detective me dio los nombres y el número de teléfono. ofensivo y estar lleno de palabrotas.

actual o futura. Los padres del acosador necesitan tomar conciencia de la situación y ser conscientes de las consecuencias que se aplicarán ante la conducta de acoso. la madre de la agresora. y otra bien distinta ver unos comentarios plagados de palabrotas y de una brutalidad impresionante. Pocos padres podrían justificar tales contenidos con un simple “los niños ya se sabe”. instigada por su hijo.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston En el caso de Mrs McClain. Una cosa era oír que su hija había amenazado a otra estudiante. ya la habían quitado. Mrs Jones se quedó impresionada y horrorizada por la conducta de su hija. Después de que Mrs Jones acordara reunirse con Mrs McClain. pero sus padres sí. en caso de proceder. 170 . Los padres de un menor que ha sido acosado en el colegio necesitan saber que sus preocupaciones están teniendo una respuesta. se mostró muy preocupada por la conducta de su hija y muy receptiva ante la posibilidad de reunirse para tratar la situación. en un lugar elegido de común acuerdo. Estos padres también pueden trabajar con la dirección para elaborar un “plan de seguridad” que incluya una mayor supervisión por parte de los adultos y posibles cambios en el horario de clases de cualquiera de las partes implicadas. pero cuando trató de ver la página web real. el orientador escolar o el director del centro habitualmente se ponen en contacto con los padres tanto de la víctima como del agresor. Brandy no quiso estar presente durante la sesión. Mrs Jones mostró su preocupación por el incidente cuando le notificaron su existencia. Después de que le mostraran una copia impresa de los contenidos del blog que Mrs McClain había guardado. Mrs Jones. la orientadora del programa de ayuda contactó con ambas partes y quedó en reunirse con los padres de las dos chicas. además de con la estudiante que había creado la web amenazante. Mrs Jones se sintió muy motivada a tomar medidas para ocuparse del acoso cibernético y supervisar lo que su hija hiciera por la red. para ayudar a minimizar la exposición de su hijo a la conducta de acoso. En los casos de acoso tradicional en que las agresiones tienen lugar en el colegio. se aplicarán las correspondientes sanciones a la conducta de acoso. que la dirección se está reuniendo con los padres del agresor y que. A raíz de ver las pruebas.

No existe ninguna garantía de que los padres del agresor vayan a responder de una forma que resulte útil. como demuestra el caso de nuestro ejemplo. con objeto de poder velar eficaz- 171 . Se aconseja a los padres que describan la conducta de acoso. acerca de la situación de acoso cibernético. el acoso electrónico puede requerir una respuesta diferente. El colegio también puede brindar recursos y ayuda para intervenir. En razón de ello. puede ser eficaz enviar una carta a los padres con una copia impresa del acoso electrónico y una petición por escrito solicitando que cesen los mensajes ofensivos. pero esto se debe hacer con tacto y con calma. Los padres de la víctima deberán acordar cuáles van a ser los pasos siguientes en caso de proseguir el acoso electrónico. En algunos casos. pero también puede ocurrir entre estudiantes que van a diferentes centros. por ejemplo. Con frecuencia suele tener lugar entre los compañeros de colegio. en lugar de tachar al otro estudiante de matón. Mostrar al colegio las pruebas disponibles Los colegios necesitan ser informados de las situaciones de acoso escolar que incluyan a estudiantes de su centro. Solicitar la ayuda del colegio para intervenir Los estudiantes de nuestros grupos de discusión dijeron que era más probable que hablaran con alguno de sus padres que con cualquier otro adulto. contactar con las autoridades o con un abogado (cuando ello sea apropiado). en algunos casos puede ser apropiado que los padres de la víctima se pongan en contacto con los padres del agresor. tales como. pero en algunos casos los padres necesitarán la ayuda del colegio para averiguar si el acoso electrónico o el acoso tradicional está teniendo lugar dentro del campus [el conjunto de terrenos y edificios del centro]. pero con frecuencia se tomarán la situación en serio cuando les aporten alguna prueba visual del acoso.qué pueden hacer los padres Dado que a menudo suele suceder fuera del ámbito del colegio. Tal vez los padres puedan investigar y manejar la situación de acoso cibernético por sí solos o con la ayuda de la comunidad.

Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston mente por la seguridad de los estudiantes. puede que los padres tengan que solici- 172 . Estos incidentes deben ser documentados por los padres para proveer al orientador o al director de la mayor información posible sobre cuándo y dónde están ocurriendo los incidentes. Es útil que los padres impriman una copia de la prueba del acoso electrónico y la den a conocer al orientador psicopedagógico o el director del colegio. crear un plan de seguridad para el alumno. al margen de que conozcan la identidad del agresor o no. Si se averigua que las ofensas se están produciendo utilizando la tecnología del colegio. En tales situaciones. Si un estudiante está utilizando un teléfono móvil para acosar electrónicamente a otro estudiante mientras está en el colegio. Solicitar la ayuda del colegio para contactar con los padres Si los padres de un menor acosado tienen razón en dudar de que los padres del ciberacosador vayan a reaccionar adecuadamente a su solicitud de que cede el acoso electrónico. o si el acoso electrónico aparece acompañado del tar que el orientador escolar o el director del colegio se ponga en contacto acoso tradicional dentro del colegio. el colegio puede tener alguna normativa en vigor para abordar el acoso tradicional y el acoso electrónico que suceda dentro del campus. El personal del colegio puede ayudar a vigilar la situación Mostrar las pruebas al colegio le permitirá a la dirección vigilar más estrechamente las posibles situaciones de acoso y. la dirección también podría intervenir. así como a través de internet. el distrito académico tiene la responsabilidad de abordar la situación. El orientador o el director correspondiente pueden investigar si el acoso está teniendo lugar en el colegio. Aunque los colegios pueden no estar capacitados para aplicar sanciones por los casos de acoso cibernético que tengan lugar fuera del horario de las clases (véase el capítulo 7). es posible que los incidentes (ya sea de acoso electrónico o de acoso tradicional) estén teniendo lugar también en el campus del centro. si fuera necesario.

de que si bien los colegios públicos pueden ayudar alertando a los padres de los alumnos implicados a través de una llamada de teléfono o de una carta enviada a casa. A veces el hecho de amenazar con llamar a la policía o ponerse en contacto con un abogado es suficienpolicía si el acoso electrónico incluye: te para asegurarse de que cese el acoso electrónico. el oficial de policía del colegio podría estar capacitado para intervenir o derivar a los padres al funcionario de justicia más apropiado. por temor a expresión que recoge la Primera Enmienda a la Constitución de los Estados este ámbito. sos educativos para los padres en relación con el acoso cibernético y la El distrito académico puede tener orientadores psicopedagógicos que estén dispuestos a ayudar a las partes implicadas concertando una reunión extraoficial para buscar una solución. Hay que llamar a la 173 . no obstante. Los colegios privados tienen más opciones en colegios también pueden estar capacitados para proveer materiales o recurseguridad en el ámbito de internet. pero lo podría haber hecho. puede que no estén capacitados legalmente para sancionar a los estudiantes por los comentarios online o los violar los derechos de los estudiantes a la libertad de palabra y la libertad de contenidos colgados en la red que se realicen desde sus casas. Seamos conscientes. El capítulo 6 incluye algunos consejos prácextraoficial o aplicar la estrategia de la “reunión par rendir cuentas” que puede ser útil en algunos casos. y que se utilizó con éxito en el caso de Mrs McClain.qué pueden hacer los padres con los padres del agresor para notificarles el incidente. Los Unidos (véase el capítulo 7). Si las ofensas son de carácter delictivo. ticos para los orientadores escolares que deseen mediar en una resolución Opciones legales Mrs McClain no quiso presentar cargos legales contra la estudiante de 9º que acosó a su hija. y pueden estar capacitados para imponer sanciones por el acoso electrónico que tenga lugar fuera del campus.

El cuadro 5. Esta podría ser otra razón adicional para que los padres se muestren proactivos concienciándose e informándose respecto de internet y comunicando unas directrices y unas expectativas respecto de cómo deben comportarse sus hijos cuando naveguen por la red. dicha eventualidad sería una posibilidad real.1 incluye un resumen de distintos consejos legales y de otro tipo para responder al acoso cibernético (véase el capítulo 7 para una información más en profundidad sobre cuestiones legales y acoso electrónico). Los padres comprobarán que merece la pena dedicar un tiempo a revisar y guiar las actividades de sus hijos por internet. a menos que los padres asuman una parte razonable de responsabilidad por los actos de sus hijos y reconozcan que el hecho de ser padres debe proseguir en el mundo virtual. 2005). o si su reputación ha quedado gra vemente dañada de resultas de subir información falsa a la red. En algunas jurisdicciones los tribunales han dictaminado que los padres del menor pueden ser declarados económicamente responsables si el menor comete una fechoría como consecuencia de la falta de vigilancia de los padres (Willard. 174 . pero. � Extorsión (Willard. cuando se vean ante la perspectiva de ser demandados en respuesta a las declaraciones escritas por sus hijos en la red. Los padres pueden consultar con un abogado especializado en daños personales si el menor ha sido hostigado o amenazado de tal forma que ha generado una alteración emocional grave. � Imágenes pornográficas. Los padres del menor implicado en el acoso cibernético que no hayan respondido a las quejas previas. Sería una lástima que los actos de un menor condujeran a abrir un expediente penal al menor o bien a otras acciones legales contra los padres. probablemente se mostrarán más receptivos ante la situación cuando se encuentren con una carta de unos padres o de un abogado exponiendo brevemente las posibles acciones legales.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston � Amenazas de daño físico a un individuo. � Importunación [acecho obsesivo] u hostigamiento. 2005a). o de que presenten cargos legales contra sus hijos. En casos excepcionales. los padres pueden optar por denunciar al ciberacosador o a los padres del ciberacosador.

El enlace para informar de los casos de acoso cibernético y de los perfiles falsos aparecerá en las secciones de ayuda de muchas de las websites. MySpace tiene un centro de ayuda en su website que incluye un enlace para denunciar la presencia de perfiles ofensivos. el correo electrónico. o buscar el nombre de nuestro hijo de cuando en cuando sirviéndonos de distintos dispositivos de búsqueda. � Investigar la presencia de nuestro hijo en la red. Asegurémonos de apuntar el enlace (la dirección de la website) al sitio web. por si tuviéramos que informar de algún incidente. Los programas de mensajería instantánea. � el responsable es una persona conocida y el acoso electrónico es contiSi nuado o grave. � Informar del acoso electrónico a la policía o a la unidad de delitos tecnológicos de nuestra zona. ponernos en contacto con los padres del menor y mostrarles las pruebas que tenemos (si nos sentimos capaces de hacerlo).1 Sugerencias de actuación para responder al acoso cibernético � Guardar las pruebas. � Primera ofensa (si es de carácter leve) − ignorar. intimidación. � un perfil falso u ofensivo eligiendo a nuestro hijo como blanco aparece en Si una red social online. Crear una alerta en Google. en el caso de que la conducta de acoso no cese o de que no se retiren de la red los contenidos ofensivos. Si pedir ayuda inmediatamente al orientador psicopedagógico del colegio o algún otro profesional de la salud mental. Pedirles que se aseguren de que cese el acoso electrónico y de que se retiren los contenidos que aparecen en la red.qué pueden hacer los padres Cuadro 5. informemos de ello a la website. Hacer uso del dispositivo de guardado en el caso de los mensajes instantáneos. � el responsable es otro estudiante. Imprimir copias de los mensajes y de las páginas web. � nuestro hijo manifiesta un desarreglo emocional o ideas de hacerse daño. borrar o bloquear al remitente. los padres de la persona elegida como blanco pueden ponerse en contacto con un abogado o enviar una carta certificada exponiendo brevemente las posibles opciones civiles y legales a las que recurrirán. y los teléfonos móviles habitualmente suelen tener unos dispositivos de bloqueo. mostrarle las pruebas al orientador psiSi copedagógico del colegio. � los padres del ofensor no se muestran receptivos y la conducta sigue Si adelante. 175 . o alguna forma de explotación sexual. Asegurarnos de comprobar si puede estar produciéndose algún caso de acoso escolar dentro del colegio. si el acoso contiene amenazas.

Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Sugerencias para abordar el acoso cibernético que los menores practican o presencian La investigación sobre el acoso escolar ha demostrado que la mayoría de los jóvenes no se han visto jamás en el papel de acosadores ni de víctimas (Olweus. incluido el de observadores externos no le gusta. La mayoría de los jóvenes han sido testigos del acoso. porque se metían con su aspecto físico y eso. Los padres pueden hablar con sus neutrales o posibles defensores (un menor que ve la conducta de acoso y hijos de las diversas opciones que tienen a su alcance cuando presencien las conductas de acoso en el mundo real. 1993a). y el ciberacoso en el mundo virten mal. una forma tan mezquina” − chica de segundo ciclo de secundaria. 176 . se sienA continuación tenemos algunos de los comentarios que hicieron los estudiantes explicando lo que sentían cuando presenciaban el acoso electrónico: “Me quedé sorprendida y eso. eso. pero pensaba que era una bajeza hacer ran” − chica de segundo ciclo de secundaria. y no hacen nada. pero no sabe con seguridad qué debe hacer). Pueden desempeñar toda una variedad de papeles como testigos presenciales o espectadores ocasionales. y ella no podía hacer nada” − chica de segundo ciclo de secundaria. pensaba que estaba mal. cosa así a una sola chica… en MySpace” − chico de primer ciclo de “Estaba furioso” − chico de primer ciclo de secundaria. porque eran amigos míos y yo sabía que ella no les caía bien. Con demasiada frecuencia. los jóvenes presencian el acoso. “Me sentí muy mal porque todo el mundo se estaba comportando de “Me sentí mal por ella. Los adultos tienen que ayudar a los jóvenes a comprender que tienen un papel importante que desempeñar como espectadores. y por eso me sorprendió que lo hicie“Me sentí mal por ella. porque eran muchas chicas haciéndole una secundaria. tual.

algunos jóvenes se verán capaces de enfrentarse a otras personas que estén acosando a los demás. 2. En razón de ello. los espectadores ocasionales no le hablaron a ningún adulto de lo que estaba pasando en la enorme mayoría de los casos de acoso electrónico debatidos en nuestros grupos de discusión. es crucial que los padres hablen con sus hijos sobre qué hacer cuando sean testigos del acoso cibernético. sus amigos colgaron comentarios positivos en la web para contrarrestar los mensajes negativos. Esta puede ser o no una opción segura para algunos espectadores. Si bien ciertamente no será de ayuda si el ciberacosador se vuelve contra ellos. En semejante situación. Estos jóvenes son lo bastante asertivos y tienen el suficiente apoyo social como para obrar así.qué pueden hacer los padres A pesar de sentirse afectados o decepcionados por la conducta de sus amigos. siente simpatía o está de parte del ciberacosador. Hablar con las víctimas cara a cara (o a través del ciberespacio) y hacerles saber que sus compañeros piensan que el ciberacoso está mal. Si nuestro hijo presencia el ciberacoso Los padres pueden ayudar a sus hijos a convertirse en espectadores “autorizados” analizando las siguientes estrategias con sus hijos: 1. muchos de los menores que están siendo acosados tienen la impresión de que todo el mundo piensa igual. la madre de Lisa comen- 177 . La unión hace la fuerza. Los menores pueden hacer saber a los ciberacosadores que piensan que lo que están haciendo está mal. y que tienen que dejar de acosar a otras personas. En una entrevista de seguimiento en relación con el incidente. Apoyar al alumno que está siendo acosado. Un estudiante puede no querer ponerle freno al ciberacosador él solo. Ante el silencio. es fácil que la víctima sienta que no tiene ningún amigo. pero el lograr que un grupo de amigos le hagan frente al ciberacosador cara a cara o por la red puede dar resultados positivos. En el caso de Lisa Smith (de cuya web de “Lisa debe morir” hablamos más arriba). Manifestarse en contra del acoso electrónico. puede brindar el tan necesario apoyo emocional a las víctimas.

que evitan decirle nada a un adulto sobre los casos de acoso cibernético. si necesitan ayuda o consejo. Los padres pueden necesitar mirarse al espejo para asegurarse de que están predicando con el ejemplo. en lugar de censurar. algunos tienen miedo de hablar de ello porque piensan que pueden perder sus privilegios electrónicos. Los padres también pueden hablar con sus hijos para identificar quiénes son los adultos en los que tienen la impresión de que pueden confiar o a los que se pueden dirigir. al igual que las víctimas. Una cosa es evitar tomar parte en una conducta maliciosa. Pero se requiere todavía más fibra moral para actuar cuando los menores observan a otros compañeros emprender dicha conducta. es útil que los jóvenes tengan un círculo más amplio de adultos a los que poder acudir para pedir ayuda. El objetivo de los padres debe ser ayudar a mejorar la situación. Los dilemas sociales más difíciles que muchos niños tienen que afrontar son en condición de testigos o espectadores. el adulto más apropiado al que dirigirse puede ser el orientador escolar o un profesor servicial. A los padres puede serles útil admitirles a sus hijos que a veces los adultos tampoco son capaces de hablar claramente ni de intervenir cuando presencian una conducta que no está bien. 178 . Pensemos en lo reticentes que los padres A se muestran a llamar a los padres B aunque sepan que el hijo de los padres B está tomando parte en una conducta perjudicial que puede ser dañina para él mismo o para los demás. Si un compañero de clase está siendo acosado electrónicamente. cuando vio los comentarios positivos y los mensajes de apoyo de sus amigos colgados en la red. 3. son muchos los espectadores. Si bien los padres suelen preferir que sus hijos acudan a ellos cuando tengan un problema. A los padres puede serles útil aclararles a sus hijos que no van a ser castigados por la conducta de acoso de otra persona ni por su reticencia a intervenir para detener el acoso electrónico. Los padres deben explicarles a sus hijos que estos adultos necesitan conocer la situación para poder ayudar a frenar el acoso.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston tó que a su hija le ayudó a sobrellevar la situación. Decírselo a un adulto. poco honesta o poco ética. Desgraciadamente. Como ya dijimos más arriba.

qué pueden hacer los padres Si nuestro hijo ha tomado parte en el ciberacoso Imaginemos que el orientador escolar nos llama por teléfono para hacernos saber que nuestra hija ha tomado parte junto con otros estudiantes en la creación de una página web para reírse de una compañera de clase. Pedimos que nos muestren las pruebas que tengan de que nuestra hija tomó parte en los hechos. � Escuchamos detenidamente lo que nos dicen y expresamos nuestra preocupación por la conducta de nuestra hija y de sus compañeros de clase. Puntualizamos que los “cuadernos sarcásticos” entre los alumnos de secundaria han existido siempre y que aunque puedan ser un poco malintencionados. En la página web. ¿Cuál sería nuestra reacción? � Negamos que nuestra hija pueda haber participado en semejante cosa y amenazamos con llevar el asunto hasta sus últimas consecuencias. los estudiantes colgaron comentarios negativos sobre el aspecto físico de la chica y la describieron en unos términos sexualmente despectivos. para comprender mejor el papel que desempeñó en el incidente. Dado que los comentarios se imprimieron y se mostraron en el colegio. Accedemos a asistir a la reunión y le garantizamos al colegio que apoyamos su actitud de tomarse en serio el acoso electrónico. � Acusamos al colegio de reaccionar de una forma desproporcionada y explicamos que son simplemente “cosas de niños”. Pocos padres estarán dispuestos a admitir que sus hijos son capaces de hacer una crueldad o de tomar parte en una conducta de acoso. tampoco es para tanto. la dirección del centro es de la opinión de que los estudiantes deben ser sancionados por su participación en la conducta de acoso. Nuestra experiencia es que muchos profesores se muestran muy vacilantes a la hora de utilizar el término “acoso” para describirles a los padres la conducta de 179 . Nos hacemos también el propósito de hablar seriamente con nuestra hija. y amenazamos con interponer una demanda judicial si han cometido un error. y solicitan que vayamos al colegio para tener una reunión. “¿De verdad tenemos necesidad de celebrar ninguna reunión para hablar de esto?”.

El menor que participa en una conducta de acoso no es necesariamente un “acosador” durante el resto de sus días. La aparición de internet y de las comunicaciones electrónicas. lo que puede hacer más mal que bien. orientación psicopedagógica y posiblemente algún servicio comunitario. los padres se enfrentan con una situación muy seria que tal vez se pueda corregir de la mejor forma mediante una combinación de sanciones. Pero jamás es una buena idea obligar a disculparse. los padres de los estudiantes que participan en la conducta de acoso deben reconocer que la mayoría de las personas son capaces de apoyar o de participar directamente en una conducta de acoso en algún momento de su vida. el supuesto derecho a hacer lo que hizo]. Si la investigación sobre un incidente de acoso cibernético sugiere que un menor está acosando a otro estudiante en el colegio además de por la red. ha influido para que algunos jóvenes hagan comentarios negativos por la red.. No obstante. Instalar un programa de rastreo sería una forma de verificar que el menor se está comunicando únicamente de una forma positiva por la red y accediendo únicamente a las páginas web acordadas. combinado con la posibilidad de colgar información de forma anónima. También es importante en este caso supervisar mucho más detenidamente el uso de internet que haga el menor. algunos de los jóvenes que acosan electrónicamente también practican otras formas de acoso. “¡Mi hijo no es ningún acosador!” y “¿Me está diciendo que mi hijo es un acosador?” son respuestas habituales de los padres. Si el menor parece verdaderamente arrepentido de sus actos. porque los padres suelen reaccionar desproporcionadamente al oír la expresión.e.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston sus hijos. Las consecuencias y la orientación deben centrarse en corregir las creencias erróneas sobre los derechos [i. El 180 . En lugar de ponerse a la defensiva. en tanto que el servicio comunitario (utilizado adecuadamente) puede ayudar a aprender a ser empático. que sería mucho menos probable que hicieran si los comentarios aparecieran acompañados de sus nombres. sería apropiado que le escribiera pidiendo disculpas al menor acosado y a los restantes miembros de la familia a los que haya podido hacer daño.

qué pueden hacer los padres menor que ha sido acosado electrónicamente reconocerá que el gesto no es sincero y puede sentirse más dolido adicionalmente por el incidente. reconocer que ello brinda la oportunidad de corregir una situación a la que es preciso prestar atención. Al enseñar a ser empáticos y modelar la compasión hacia los demás. o participando en alguna otra conducta de alto riesgo. los menores vayan a optar siempre por no tomar parte en el acoso y demás conductas negativas. Tales enseñanzas contribuirán escasamente a frenar el acoso escolar y demás conductas antisociales. En este caso. Los padres del menor que participó en el acoso electrónico pueden hacer que un orientador escolar revise la nota de disculpa para asegurarse de que parezca sincera y apropiada. Los padres deben recordar que todo reto que los menores tengan que afrontar supone igualmente una oportunidad de aprender. y que las direcciones de los centros escolares o los demás padres están reaccionando de forma desproporcionada. Consideremos las enseñanzas que los menores pueden extraer de una experiencia semejante. los padres deben discutir activamente la conducta de acoso y las distintas estrategias de actuación de quienes lo presencian. antes de dársela a la familia del menor elegido como blanco. Cuando los padres pillan a un menor tomando alcohol u otras drogas. 181 . de que. En razón de ello. a fin de preparar a sus hijos para enfrentarse a las situaciones con las que se pueden encontrar. Los padres pueden reflejar con su actitud que ha llegado el momento de centrarse detenidamente en cuestiones que son importantes para la familia. No hay garantías. es normal reaccionar emocionalmente y ver sólo los aspectos negativos del incidente. sin embargo. al verse expuestos a la dinámica de un grupo de compañeros. Esta es una oportunidad para volver a enseñar. pero que lo inaceptable es que te pillen. el menor puede sacar la conclusión de que lo que hizo estuvo bien. los padres tendrán menos probabilidades de ver que sus hijos participan en conductas de acoso. y volver a transmitir unos valores a unos hijos que necesitan oír estos mensajes. Es mucho más útil. La otra opción es que los padres adopten la actitud de que su hijo no debe ser declarado responsable de sus actos. sin embargo. volver a guiar.

las “habilidades para hacer amigos”). Existen algunos casos de acoso electrónico que suceden cuando un estudiante que ha sido víctima del acoso en el colegio decide desquitarse por la red. pero también está acosando electrónicamente para vengarse “Una vez acosé electrónicamente a esta persona porque él había difundido una serie de rumores sobre mí… Colgué una página entera en Xanga hablando de él. Un estudiante que carece del apoyo social o de las habilidades asertivas necesarias para hacerle frente a la conducta de acoso dentro del colegio. Si bien la venganza online no debe consentirse. y se podrían beneficiar de un grupo de apoyo dentro del colegio que enfatizara el desarrollo de las habilidades sociales (tales como. Será crucial solicitar la ayuda del colegio para abordar la situación de acoso dentro del campus. por ejemplo. Los padres tienen que enfatizar que dicha venganza está fuera de lugar.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Si nuestro hijo está siendo acosado. sin embargo. Estos menores pueden tener unas habilidades sociales deficientes que les sitúan en un riesgo más elevado de ser acosados en el colegio. abordar el acoso dentro del colegio reducirá la probabilidad de desquitarse por la red. es importante asegurarse de que el menor no está siendo objeto de otras conductas de acoso dentro del colegio. ocasionalmente puede servirse del anonimato que brinda internet para responder o atacar a un acosador percibido como tal. los padres del menor que ha emprendido el ciberacoso tendrán que dar todos los pasos necesarios para asegurarse de que cese el acoso electróni- 182 . Si los padres descubren que su hijo ha tomado parte en algún acoso electrónico. Estos menores también se podrían beneficiar de la orientación psicopedagógica individual. sobre todo si no existen grupos de apoyo. pero empatizando con la frustración que sus hijos puedan sentir. El menor que emprende un acoso electrónico en venganza puede encajar en la categoría de la “víctima/agresor” o de la “víctima provocadora” analizada en el capítulo 2. y de hecho su novia rompió con él” – chico de segundo ciclo de secundaria. Propagué el rumor de que estaba engañando a su novia.

El acuerdo tiene que incluir unas consecuencias claras. Después de años de investigación. Pero también deben asegurarse de que el colegio sea consciente del acoso escolar que influyó en el desquite. La vacuna contra la gripe puede 183 . los expertos en prevención han aprendido que los adultos no pueden transmitir un mensaje una única vez y esperar que los menores lo hayan recibido y lo incorporen a su práctica. en caso de necesidad. Los padres también tendrán que apoyar la política del colegio en relación con el acoso cibernético. los padres pueden elaborar un acuerdo por escrito en casa con el menor.qué pueden hacer los padres co. Muchos especialistas en prevención utilizan el modelo de la inmunización como ejemplo. si ha tenido lugar dentro del campus o a través de la utilización de la tecnología del colegio. ya han hecho suficiente para prevenir el acoso electrónico. Como ya dijimos más arriba. en el caso de que la conducta vuelva a repetirse. el orientador escolar o el director del centro pueden ayudar a los padres y al menor a elaborar un plan de seguridad que incluya un aumento de la supervisión por parte de los adultos de aquellas situaciones en las que habitualmente tenga lugar la conducta de acoso escolar. tales como la pérdida de privilegios electrónicos. Además. Los padres pueden solicitar tener una reunión con el colegio a fin de encontrar a un adulto apropiado al que su hijo pueda dirigirse si sufriera algún acoso adicional dentro del colegio. Ello puede incluir ajustar los horarios de clase (de cualquiera de las partes. pero preferible del estudiante que tomó parte en el acoso cibernético). Sugerencias para que los padres puedan prevenir el acoso cibernético Muchos padres dan por supuesto que simplemente con que les digan a sus hijos que tienen que tratar a los demás con respeto. Los padres pueden hacer que sus hijos firmen una copia del acuerdo y conservarla como referencia en el caso de producirse cualquier otra infracción con el ordenador. explicando el uso apropiado del ordenador y aclarando que la utilización de internet para hostigar o degradar a los demás no se puede aceptar.

Uno de los consejos prácticos más básicos sobre seguridad en internet para las familias. Esta directriz razonable se vuelve más difícil a medida que aumenta el número de hogares con conexión inalámbrica y los ordenadores portátiles se pueden llevar de una habitación a otra y seguir entrando en internet. donde los adultos puedan verlo fácilmente cuando están en casa. Lo mismo sucede con los mensajes sobre las conductas sanas. pero de forma regular los menores suelen mentir acerca de su edad para poder crear perfiles a edades más tempranas. La celebración de reuniones familiares semanales favorece la comunicación respecto de cualquier cuestión que pueda afectar a la familia. Además. Se recomienda. Los padres pueden definir y explicar el acoso electrónico en 184 . Estas reuniones semanales son el momento ideal para sacar a colación las normas básicas para usar un nuevo accesorio tecnológico y hablar de sus posibles usos inapropiados.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston ser eficaz para prevenir la gripe. pero es preciso repetirla cada año. Exponerle a un menor el ideal de conducta una única vez. pues. Establecer unas normas familiares de antemano que insistan en que los ordenadores deben estar fuera de los dormitorios. Decirle a un menor una sola vez que no tome alcohol ni otras drogas. Por ejemplo. no será suficiente para que logre abrirse paso a través de los años de la adolescencia cuando el consumo de alcohol y de drogas entre los menores de edad se vuelve más frecuente. no será suficiente para contar con que siempre va a tratar a los demás como le gustaría que le trataran a él. Dado que los padres están rara vez presentes en el mundo online de los niños y los adolescentes. que los padres hablen con sus hijos respecto de las normas para cada nuevo elemento tecnológico que entre en casa (Franek. los padres tienen que asegurarse de cumplir las normativas en relación con los mínimos de edad de las distintas websites. es crucial crear un entorno doméstico que favorezca la supervisión. es colocar el ordenador en el cuarto de estar o en la cocina. Dichos debates deben incluir las cuestiones relativas al mantenimiento. el mínimo de edad para ingresar en MySpace es de 14 años. la seguridad y los usos vetados. ayudará a prevenir el acceso a la red sin ninguna vigilancia. 2005/2006).

Los padres tienen que ayudar a los menores a hacer la transición a lo largo de su aprendizaje en base a transmitir unos mensajes reiterados sobre las conductas apropiadas y aplicarlos a las nuevas situaciones y contextos. Este principio se puso de manifiesto en nuestros esfuerzos por abordar el fenómeno novedoso del acoso cibernético como parte del Programa Olweus para la Prevención del Acoso Escolar en los colegios del condado de Cobb (Georgia).qué pueden hacer los padres dichas reuniones familiares y recordarles a los hijos las normas de la familia al presentar las novedades tecnológicas. Los padres tienen que buscar todos los días las oportunidades de educar a sus hijos y de transmitirles sus valores a través del debate. Esta es una importante enseñanza para los padres. 1991). Los padres no sólo deben repetir y reforzar algunos mensajes importantes cuando hablan con sus hijos. Tenían pocos consejos para los profesores. A continuación tenemos algunos de estos consejos prácticos: 185 . algunas de las chicas de segundo ciclo de secundaria tenían bastantes consejos para sus padres. a fin de que puedan comprender los retos que los jóvenes tienen que afrontar a medida que van atravesando los años de la adolescencia. también deben ayudar a los menores a aplicar estos mensajes a las nuevas situaciones. descubrimos que algunos estudiantes no reconocían que su conducta maliciosa y hostigadora por la red fuera ningún acoso escolar. “Dedicadle un tiempo a la formación”. Los estudiantes comunican sus consejos a los padres En cada uno de nuestros grupos de discusión. les preguntamos a los estudiantes qué podían hacer los adultos para prevenir el acoso electrónico. porque pensaban que la mayoría de los casos de acoso cibernético tienen lugar fuera del horario de clases. No obstante. A pesar de nuestros esfuerzos por alentar a los estudiantes a evitar participar en la conducta de acoso o apoyarla. más que de los sermones. A los padres puede serles útil pedirles a sus hijos que les hablen acerca de sus nuevas experiencias. incluidos los contextos online. era la expresión preferida que el psicólogo Rudolph Dreikurs dirigía a los padres en sus charlas (Dreikurs & Stoltz.

no soporto que me hagan eso. “Pienso que en mi caso los padres no tienen que dejar que los niños de 11 años entren en MySpace ni cosas de esas. porque tengo una amiga que sus padres sí lo hacen. “Por lo menos deberían preguntarnos qué estamos haciendo con el orde- � Supervisión. para que vean a “Algunos padres ni siquiera saben cuánto tiempo se pasan sus hijos delante del ordenador. no “fisgovisión”. Tienen que ejercer de padres y hacerse cargo de lo que hagan sus hijos”. � Hablar de las formas más apropiadas de abordar los conflictos. ya sé que yo empecé a entrar en internet a los 13. cuando mi hermano y yo nos peleamos. “Los padres no deberían grabarlo todo. qué sitios están entrando en internet”. pero no nos preguntan qué es lo que ha pasado. Por ejemplo. “Decirle a los niños que no cuelguen ninguna información confidencial en sus blogs ni cosas de esas”. Les gusta ver todas 186 . pero si no pones nada personal. “Yo pienso que los padres tienen que hablar más con sus hijos. O sea. “Le enseñé a mi padre a utilizar el registro de entradas. Limitarles el acceso”. nador”. yo no veo ningún problema. sus búsquedas y la información almacenada y todo eso”.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston � Establecer unas directrices apropiadas a la edad. “Yo pienso que podrían ayudar a controlar el uso de internet”. en mi casa. “Que vean qué están haciendo sus hijos en internet. � Revisar el uso que hacen sus hijos de internet. y entonces los jóvenes se abrirían más en la relación con sus padres y les contarían más cosas”. pero entonces no había MySpace ni nada de eso. “Cantidad de padres te dicen que no puedes tener un blog. Por lo menos tendrían que preguntarles qué hacen. y la verdad es que podrían ayudarnos un poco”. y eso”. mis padres nos paran.

Explicar los riesgos de comunicarse por la red Los padres pueden empezar por explicarles a sus hijos que las comunicaciones electrónicas se prestan al malentendido debido a la ausencia de indicaciones no verbales. entonces viene y se queda de pie detrás de mí y yo le suelto: “¿Qué haces?”. y ella dice: “Sólo quiero asegurarme de que todo va bien”. y de lo que es normal”. Los emoticonos (las caras sonriendo y ceñudas que se utilizan en los e-mails y en los mensajes instantáneos −por ejemplo: J L) se crearon para ayudar a los usuarios a identificar el sentido emocional que pudiera haber detrás de los mensajes. “Deberían hacer algo para los padres. Como mi mamá ve Oprah y sale por MySpace. “Habitualmente un padre puede decir si su hijo está raro. o si sus padres entran en la habitación y los hijos pegan un salto o le dan al ratón para borrar lo que sea”. “Puede que tengan miedo de decírselo a sus padres porque les pueden decir: ‘te lo dije. o reservado. para ver si alguien está siendo amable. Hablar más con el hijo de lo que está bien y lo que está mal. � Formarse ellos mismos. por ejemplo. como. y que tienen que tener cuidado y evitar el sarcasmo y 187 . un seminario para los padres o algo a lo que puedan ir los padres y que les hablen del ciberacoso”. Las personas utilizan con facilidad las indicaciones no verbales en las conversaciones cotidianas. “Los padres no deberían castigarte antes siquiera de que hayas hecho nada −eso sólo va a servir para que el niño haga las cosas todavía más a escondidas. Los padres tienen que explicarles a los hijos que es más difícil comunicarse objetivamente sin indicaciones no verbales. o enfadado. � No culpar a la víctima (ni castigarles por lo que haya hecho otra persona). está de broma. te dije que no tuvieras ningún blog”.qué pueden hacer los padres “Mi mamá sí me supervisa. � Vigilar la aparición de posibles signos de alarma.

puede ser reenviado a otros compañeros de clase o contemplado por otras personas y provocar un conflicto en escalada. Ahora bien. si tienen algún problema. La desinhibición es un término utilizado para aludir al hecho de que en el ciberespacio la gente dice y hace cosas que normalmente no dirían ni harían cara a cara. porque se sienten anónimos. la madre utilizó esta opción para recuperar el mensaje antes de que lo abrieran. Los padres también pueden hablar con sus hijos de la importancia de tomarse todo el tiempo que haga falta para “tranquilizarse” si se alteran o se enfadan con un amigo o con un compañero de clase. antes de enviar o de colgar un mensaje electrónico. a fin de evitar los malentendidos. Los padres tienen que insistirles de forma regular a sus hijos que es inaceptable hostigar. Es útil enseñar a los menores a hacer uso de los emoticonos. antes de darle al botón de enviar. difundir rumores. Esta opción le vino bien a una de las madres a las que entrevistamos. Una vez enviado un mensaje agresivo. Esta opción puede ser un salvavidas para los usuarios que tienen una sensación inmediata de remordimiento después de enviar e-mail negativo o desagradable. o hacer comentarios maliciosos o despreciativos hacia otras personas por la red.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston demás emociones similares que puedan llevar a herir a la otra persona. no se puede anular. Los menores también deben considerar si la persona que está al otro lado del cibermensaje verá que se trata de una broma. una vez que el destinatario ha abierto el mensaje. No somos invisibles por la red El fenómeno de la “desinhibición” se analizó con detalle en el capítulo 3. de 188 . Utilizar un nombre de pantalla anónimo o crear una página web de forma anónima puede permitirle al usuario creerse que no lo van a declarar responsable por colgar comentarios maliciosos u ofensivos en la red. Se puede recuperar un e-mail. pero sólo si el destinatario aún no lo ha abierto. Cuando se dio cuenta de que su hija de 11 años le había reenviado un e-mail amenazante en cadena a otra compañera de clase. Es mejor hablar cara a cara con un amigo o con un compañero. Los padres deben comunicarles a sus hijos que.

por si surge alguna emergencia o hubiera que denunciar algún abuso. ahora bien. no todas las comunicaciones electrónicas se juzgarán dignas de que se despliegue semejante esfuerzo. Proteger las contraseñas Los padres deben hablar con sus hijos de la importancia de proteger las contraseñas para acceder a las redes sociales online. Filtrar versus supervisar Los padres siempre han tenido que hacerse cargo de la difícil tarea de tener que supervisar a sus hijos. Dado que en muchos estados norteamericanos los padres pueden ser declarados responsables por los actos de un menor. y difusión de imágenes pornográficas. los padres deben hablar con sus hijos de que lo que hagan puede perjudicar a la propia familia. los nombres de pantalla y las cuentas online de sus hijos. e incluso sus cuentas para los juegos por internet. de modo que las contraseñas deben ser siempre privadas. los casos de amenazas violentas. difamación. Cualquier contenido colgado en la red o enviado electrónicamente puede habitualmente ser investigado hasta localizar a la persona que originariamente subió o envió el mensaje. deben ser localizados y son muchos los departamentos de policía que disponen de una unidad de delitos tecnológicos que puede ser de ayuda en tales circunstancias. extorsión. Pero los padres sí tienen que saber las contraseñas. Desgraciadamente. además de a los menores que están eligiendo como blanco. Además. Por supuesto. o puede simplemente pecar de indiscreción. Un estudiante que envía mensajes instantáneos puede hacerse pasar fácilmente por otra persona si conoce su nombre de pantalla y su contraseña. no son invisibles por la red. al día siguiente puede volverse contra uno.qué pueden hacer los padres hecho. el compañero que hoy es un buen amigo. persecución obsesiva. los programas de mensajería instantánea. hostigamiento. al tiempo que permitiéndoles gradualmente tener más libertad a medida que se van haciendo mayores y demuestran 189 . se sabe de adolescentes que modifican los perfiles online de sus compañeros cuando saben sus contraseñas.

Como señalan los directores de BlogSafety. les conceden a sus hijos completa libertad para entrar en internet.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston tener más responsabilidad. con la aparición de internet muchos padres dan por supuesto que si sus hijos están en casa delante del ordenador. Larry Magid y Anne Collier (2007). tropiecen con webs que pueden ser peligrosas o perjudiciales para ellos. Spectorsoft y IamBigBrother son ejemplos de este tipo de programas de rastreo. Tengamos en mente.com. pornográficas o inapropiadas en algún otro sentido. A veces una web favorita quedará bloqueada por error. comunicación personal. pueden instalar algún programa de rastreo que registre todas las webs que visite el menor y todas las teclas que pulse. estos dispositivos deben utilizarse únicamente como último recurso. en su libro MySpace Unraveled. no obstante. debido a los términos utilizados en la descripción de la página. Halligan. que son curiosos por naturaleza. recomienda que los padres les hagan saber a sus hijos de antemano que se ha instalado un programa de supervisión para asegurarse de que se sigan las normas de seguridad de la familia y que no se “cuele” ningún contenido o actividad inapropiado en el ordenador familiar (J. el autor del prólogo de nuestro libro. que estos programas transmiten una falta de confianza entre los padres y el menor. En los casos en que los padres tienen sus razones para creer que sus hijos han abusado de sus privilegios online o han ofendido a otras personas. John Halligan. si tienen sus razones para creer que sus hijos están entrando en webs inapropiadas. los padres pueden ajustar los mandos para permitir el acceso a determinadas webs que les parezcan apropiadas y que sus hijos utilizan por sistema. Desgraciadamente. La barra de herramientas tiene la opción de “ver” que le per- 190 . no corren ningún peligro. 17 de enero de 2007). Los padres también pueden revisar el registro de las webs visitadas por la red. El uso de webs de filtrado o de bloqueo que ocultan determinados contenidos es una forma de prevenir que los menores. En razón de ello. Ajustar los mandos de los padres al “marco más apropiado para un niño o un adolescente” seguirá permitiendo que los menores visiten la mayoría de las webs de interés. pero protegerá de las webs violentas. En tales casos.

qué pueden hacer los padres Figura 5. los filtros se vuelven menos útiles.1 Pantalla de ordenador mostrando el registro de búsquedas mite al usuario ver el registro de entradas más recientes. los programas de rastreo. A medida que van creciendo los menores. unas directrices y una comunicación abierta por parte de los padres. deben ir siempre acompañados de una educación. y demás formas de revisar la actividad online de los menores. La figura 5. Los padres tienen que recordar que los filtros.1 incluye una muestra de una pantalla de ordenador con el registro de búsquedas a la izquierda de la pantalla. Muchos padres y profesores creen que sus ordenadores están fuera 191 . o bien el usuario puede presionar simultáneamente la tecla de control y la tecla de la “H” para mostrar la historia de búsquedas en la mayoría de los ordenadores.

Nada puede reemplazar a colocar el ordenador en una zona común de la vivienda como. para que no tengan que darles la lata a sus hijos para que dejen el ordenador al final del día. el cuarto de estar y. Sin embargo. lo que es más importante. hablar con el adolescente de por qué es inconveniente ver pornografía o enviar mensajes maliciosos a sus compañeros. Los estudiantes de nuestros grupos de discusión nos alertaron de la existencia de este truco. y una de las autoras se sintió consternada al confirmar que sus propios bloqueadores domésticos podían ser eludidos con facilidad. Los filtros ayudan a prevenir que los menores puedan entrar inocentemente en las webs. A pesar de tener programas de filtrado que bloqueen los contenidos pornográficos en el ordenador doméstico. muchos aprenden la forma de sortear los filtros y los programas de bloqueo. el usuario puede navegar por internet en privado. por ejemplo. a través de aparatos transportables tales 192 . llegar a un consenso familiar respecto de qué tipos de webs están vetadas y por qué. el menor puede ir a un servidor web delegado que ofrece “navegar de forma anónima por internet” y acceder a contenidos pornográficos si quiere poner a prueba los límites.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston de peligro al tener instalados estos programas de filtrado y de bloqueo. A medida que aumenta el número de menores que tienen acceso a sistemas inalámbricos fuera de casa. Un servidor delegado es un tercero que oculta la dirección IP real de la vista. los filtros tienen ciertamente sus beneficios. puede ser mucho más útil que confiar en la eficacia de un programa de filtrado. También les permiten a los padres ajustar el momento del día en que determinadas aplicaciones van a estar disponibles (tales como los mensajes instantáneos y los juegos online). En razón de ello. Con ello. Escribe Biersdorfer (2006) en su artículo “Cómo ocultar digitalmente algo a la vista de todos” que la web delegada funciona abriendo un navegador dentro de la página web real. de manera que el usuario pueda visitar las webs bloqueadas sin necesidad de poner la dirección web real en su propio buscador. pero cuando los menores llegan a los años de la adolescencia. ni preocuparse de que sus hijos puedan deslizarse a hurtadillas por la noche para conectarse a su videojuego online favorito.

A los padres puede serles útil explicarles a sus hijos que. 2006). Finalmente. pero. los padres tienen que explicarles a sus hijos que quieren saber si alguien les envía contenidos o mensajes inapropiados. Los padres deben prestar atención a las aplicaciones de los aparatos que les compran a sus hijos. 2006a. si eligen utilizar una red social online.qué pueden hacer los padres como las videoconsolas portátiles y los teléfonos móviles. Parry Aftab junto con WiredSafety. los ciberdepredadores se alimentan habitualmente de las víctimas con las que se han puesto en contacto a través de las redes sociales online. es razonable que los padres también puedan. Vigilar la reputación de nuestro hijo por la red Es importante que los padres les expliquen a sus hijos que. si cualquiera puede leer sus perfiles de MySpace. Tranquilizar a los menores respecto de que no van a ser castigados por los comentarios o los actos ofensivos de otra persona. o entrar a un cibercafé con acceso a internet gratuito. Ello le dará al menor la oportunidad de corregir cualquier informa- 193 . los padres y el hijo podrán abordar la situación juntos antes de que la cosa vaya a peor. como evidencian las noticias de los medios de comunicación. 2006b). y dedicar un tiempo a establecer unas normas básicas sobre el uso aceptable e inaceptable de los dispositivos inalámbricos de acceso a internet que introduzcan en sus hogares. también aumenta la posibilidad de navegar por internet al margen de los controles de los padres (Olsen.org recomienzan que los padres revisen sus directrices con sus hijos a propósito de los perfiles más seguros. Además. los adolescentes que son unos linces tecnológicos pueden optar por utilizar el sistema inalámbrico abierto del vecino para eludir los controles de los padres en casa. De esta forma. cualquiera podrá ver lo que pongan. Los jóvenes suelen dar por sentado que solamente sus amigos van a ver sus comentarios. les permitirá sentir que no va a pasarles nada cuando informen a sus padres si han visto algo inconveniente. y a continuación les digan que tienen la intención de visitar su sitio web en un futuro próximo para ver si cumple con estas directrices (Reese.

Padres e hijos tienen que hablar de las posibles repercusiones de colgar comentarios negativos en las webs de otras personas. Walsh aclara que nuestra labor como padres es la de hacer las veces de “córtex prefrontal auxiliar” en base a establecer unas expectativas y unas consecuencias claras (Walsh.2 muestra el área correspondiente al córtex prefrontal dentro del cerebro. y de que ello puede afectar igualmente a su reputación dentro de la red. Los estudiantes de nuestros grupos de discusión nos contaron muchos casos de usuarios que se habían intercambiado comentarios maliciosos en las webs de sus redes sociales online. La figura 5. Como señala David Walsh. psicólogo y presidente del National Institute on Media and the Family.2 El córtex prefrontal Córtex prefrontal 194 .Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston ción personal o inapropiada que colgaran en la web. Figura 5. Esta es la razón de que los adolescentes suelan tener la impresión de que las situaciones peligrosas tales como que los ciberdepredadores contacten con ellos “no me va a pasar a mí”. Esta imagen es de utilidad para comprender por qué los padres tienen que saber manejar las nuevas tecnologías informáticas. especialmente a nivel de la zona del córtex prefrontal. los cerebros de los adolescentes no están plenamente desarrollados. 2004). que es la que valora los riesgos y toma en consideración las consecuencias.

2006). ¿De verdad quieren los adolescentes que un orientador responsable del ingreso en la facultad pueda leer sus correrías sexuales o sus borracheras? ¿Una entrada en un blog plagada de palabrotas puede favorecer a sus posibilidades de ser seleccionado por un posible empleador? El empleador o el delegado universitario que vea un perfil personal mostrando una falta de discreción. “En mi barrio había un chico como este y todos estábamos hasta la coronilla de él y tenía una web en Xanga… así que le dijimos una sarta de cosas en su Xanga” − chico de segundo ciclo de secundaria. es preciso aconsejar a los jóvenes que eviten revelar información muy personal que pudiera utilizarse contra ellos o contra sus compañeros de clase en los casos de acoso cibernético. Otra repercusión que puede afectar significativamente a los estudiantes de instituto y de facultad es que un número cada vez mayor de supervisores de las solicitudes de ingreso en la facultad y de empleadores buscan por la red los nombres de los posibles candidatos para averiguar más cosas sobre ellos (Hass. “Alguna gente cierra sus webs porque la gente les dice cosas en sus webs o contactan con ellos y los trastornan” − chica de segundo ciclo de secundaria. Los estudiantes que difunden sus secretos o su estado emocional pueden verse ridiculizados o elegidos como blanco de comentarios desagradables. “Había un profesor que no nos caía bien… así que decidimos. por así decir.qué pueden hacer los padres “Las webs para bloguear como Xanga suelen colgar comentarios maliciosos” − chica de primer ciclo de secundaria. En razón de ello. reírnos de él… y tenemos un blog en Facebook hablando de ese profesor” − chico de segundo ciclo de secundaria. pueden pasar rápidamente a ocuparse de otro candidato. Son muchas las webs que animan a bloguear y los usuarios suelen escribir anotaciones a la manera de un diario online hablando de cómo les ha ido el día. Los padres deben ayudar a sus hijos a reconocer que los comen- 195 . Los conflictos entre compañeros que aparezcan aireados en un blog pueden aumentar en escalada hasta llegar a tener enfrentamientos en el colegio.

org facilitan excelentes directrices para los padres respecto de cómo supervisar a sus hijos por internet.org)  i-SAFE Inc. La campaña Stop Bullying Now realizada a través del Departamento de Salud y Recursos Humanos. WiredSafety.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston tarios colgados hoy en la red pueden afectar mañana a su reputación y a su futuro de forma que puede dar un giro total a su vida.org)  Stop Bullying Now (www.netsmartz. Las siguientes páginas web ofrecen información útil sobre seguridad en internet y/o acoso cibernético. i-SAFE.cyberbullyhelp. de la Health Resources and Services Administration (HRSA).org.com) Los padres deben buscar de vez en cuando en Internet (a través de Google o de las redes sociales más habituales) los nombres de sus hijos además de los suyos propios.ikeepsafe. Los padres pueden ir simplemente al buscador web de goo- 196 . www. y el listado incluye nuestra propia web.stopbullyingnow. también incluye consejos prácticos útiles para los padres sobre el acoso escolar y la prevención del acoso cibernético. Lo bueno es que internet puede ser igualmente un aliado de los padres en este ámbito. Recursos para los padres Vigilar la reputación de nuestro hijo en internet es un papel nuevo e importante para los padres. Si bien es muy difícil ser padres en un mundo tecnológico que evoluciona vertiginosamente.org)  WiredSafety (www. (www.isafe.gov)  Cyber Bully Help (www.org.org)  iKeepSafe Internet Safety (www. ser un padre vigilante hoy en día es un requisito imprescindible.wiredsafety. Netsmartz. Existen muchas webs que facilitan magníficas herramientas de aprendizaje para los padres que pretenden aprender más cosas respecto de cómo supervisar el uso que hacen sus hijos de internet. y iKeepSafe. para ver qué información aparece colgada en la red acerca de la familia.cyberbullyhelp.com:  NetSmartz (www.org.hrsa.

sean ellos los profesores. y ver lo que aparece colgado en la red hablando de ellos. insertar el nombre y apellido de su hijo. Google notificará a los padres por e-mail cada vez que el nombre del menor aparezca por la red. para mantener abierta la línea de comunicación. recordemos que los menores pueden ser una fuente importante de información para averiguar de qué forma se están relacionando por la red los estudiantes de su colegio.qué pueden hacer los padres gle. Obviamente. Hace falta valor para admitir que los menores pueden tener más información que los adultos sobre las últimas tecnologías. esto da mejor resultado si el nombre del menor no es extremadamente común. Los adultos harían bien en revisar también la información que aparezca por la red hablando de ellos mismos. Resumen Aunque los padres están empezando a asumir un papel más activo a la hora de comunicarles a sus hijos unas directrices para garantizar la seguridad personal ante su temor a los ciberdepredadores. pero también es una oportunidad excelente de que los padres cultiven una relación positiva con sus hijos. Dejar que los menores sean los expertos Por último. Los jóvenes suelen sentirse muy contentos de enseñarles a los adultos las websites más populares donde entran sus compañeros de clase cuando navegan por internet. además de sus nombres de pantalla.com para hacer búsquedas sistemáticas online de los nombres de sus hijos. Además. A los padres les resultará útil. dejando que. los padres pueden utilizar la función de alerta de google.com. permitir que sus hijos sean los “expertos” de cuando en cuando. la mayoría de los padres 197 . para variar. Los padres también pueden necesitar comprobar los errores más comunes de trascripción del nombre de un menor. Es sorprendente e incluso preocupante enterarse de la cantidad de información personal que se puede encontrar con tan sólo teclear un buscador.

ni hacer comentarios maliciosos o despectivos hacia los demás por la red o a través de otros accesorios digitales.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston son menos conscientes del problema del ciberacoso y todavía tienen pendiente la tarea de darles a sus hijos unas normas básicas para comunicarse por la red. 198 . a la hora de presentarles las nuevas tecnologías a sus hijos. Además. propagar rumores. será una de las estrategias más eficaces que los padres y los profesores pueden seguir para reducir el ciberacoso. Alentar a los espectadores o testigos ocasionales a manifestarse en contra de tales acciones. Los padres también deben establecer unas directrices evolutivamente apropiadas a la edad. En lugar de prohibir el uso de internet. los padres deben asegurarse de que sus hijos comprenden que es inaceptable hostigar. los padres tienen que ayudar a los menores a comprender los pasos que pueden dar en el caso de que los acosen electrónicamente o presencien que un compañero está siendo ciberacosado.

su prevalencia. en gran medida no son conscientes del fenómeno. Cuando el director le preguntó cuál era la razón de su presencia en el grupo. Pero. Nuestros grupos de discusión y las entrevistas individuales CIENTO NOVENTA Y NUEVE 199 . pero no con los colegios? En este capítulo. ella respondió: “Estoy aquí para hablar del acoso cibernético”. si bien la cuestión de la seguridad en internet se debate con regularidad en los colegios y en los hogares. el problema del acoso electrónico continúa recibiendo mucha menos atención. y sus posibles consecuencias? ¿O porque se considera que es una cuestión que tiene que ver con el entorno doméstico. ¿Es esta la razón por la cual la mayoría de los adultos. analizaremos si el acoso cibernético está afectando de hecho al entorno escolar. al igual que el director mencionado más arriba. Desde aquel entonces. y ayudar a prevenir el acoso cibernético. También veremos cómo pueden intervenir los profesores. (hermana de un chico de 15 años que fue ciberacosado) 6 Hace justamente un año. un superintendente de área le pidió a una de las autoras de este libro que hablara del acoso cibernético en una reunión de directores a la que asistía el antiguo director de su hijo. el tema del ciberacoso ha aparecido con frecuencia en los medios de comunicación. facilitar recursos a las familias. ¿Y cuál fue la respuesta del director? “¿Qué es el acoso cibernético?”.Qué pueden hacer los profesores “Me siento muy mal por él. y ahora se siente excluido de todo”. porque ya le había dicho a mamá que no quería ir al colegio porque no creía que fuera a hacer ningún amigo.

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con los estudiantes y con los padres sugieren que son pocos los profesores que hablan de acoso cibernético en el aula. Por nuestra parte, esperamos que este capítulo les anime a dar los pasos necesarios para prevenir y actuar en los casos de acoso cibernético entre sus estudiantes.

¿Es un problema para los colegios?
Como analizamos en el capítulo 4, los hallazgos procedentes de nuestra encuesta anónima con estudiantes sugieren que el acoso cibernético supone un problema para muchos alumnos, con el 18% informando de que habían sido ciberacosados por lo menos una vez durante los dos últimos meses (y el 6% habían sido acosados unas 2-3 veces al mes, o más), y el 11% admitiendo que habían acosado electrónicamente a otras personas por lo menos una vez (y el 2% admitió haberlo hecho al menos unas 2-3 veces al mes; Kowalski & Limber, 2006). Aunque la mayoría de los menores no son acosados en el edificio del colegio, la mitad de los estudiantes ciberacosados señalaron que habían sido elegidos como blanco por otro estudiante del colegio. Los hallazgos de este sondeo se vieron confirmados por las respuestas de los estudiantes de primer y segundo ciclo de secundaria dentro de una serie de grupos de discusión que organizamos para comprender mejor el alcance del problema y sus efectos (de haberlos) sobre el entorno escolar. Si bien algunos estudiantes no tenían la sensación de que el acoso electrónico fuera ningún problema, otros no lo veían así. Sus respuestas variaban enormemente, dependiendo de si conocían personalmente a alguien que hubiera sido acosado electrónicamente. A continuación tenemos una muestra de algunas de las respuestas: Entrevistador: ¿El acoso cibernético supone un problema en tu colegio? “No” − chico de segundo ciclo de secundaria. “La verdad es que no” − chica de primer ciclo de secundaria.

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qué pueden hacer los profesores “Pienso que sí es un problema, pero la gente se lo guarda para ellos” − chica de segundo ciclo de secundaria. “Sí −porque pasa mucho” − chico de primer ciclo de secundaria. “Sí. Es un problema específicamente de este colegio” − chica de segundo ciclo de secundaria. “Me acuerdo que la primera vez que utilicé internet no conocía a nadie que hubieran acosado electrónicamente, y ahora está fatal, la cosa se está poniendo mucho peor conforme pasa el tiempo. Tengo la sensación de que se está poniendo peor entre la gente joven, − chica de segundo ciclo de secundaria.

en los primeros años de instituto, en el primer ciclo de secundaria” “Sí, se está poniendo mucho peor −incluso entre los niños de primaria” − chica de segundo ciclo de secundaria. ciclo de secundaria. “Pienso que se está extendiendo por el colegio” − chico de segundo

Ejemplos de acoso cibernético
Cuando les preguntamos también a los estudiantes si conocían a alguien que se hubiera visto afectado por el acoso cibernético, a las chicas de segundo ciclo de secundaria se les dio especialmente bien poner ejemplos:

“Mi mejor amiga de primer ciclo de secundaria, tenía un Xanga y alguien colgó esa web horrible sobre ella, dedicada a ella”. entraban y cambiaban sus perfiles de MySpace”. “Había oído que había gente que sabía la contraseña de alguien y “Sólo lo he visto hacer entre personas que se conocen. No que venga de un desconocido, sino que vamos a suponer que ella no me cayera bien, entonces yo podría colgar algún comentario hablando de ella”. “He oído de gente que entra en los chats y la toma con alguien”.

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“Conozco a gente que subió fotos de varias personas, sólo para reírse de ellos”. “A esta chica le habían robado la contraseña de su MySpace o de su Facebook, y colgaron en su perfil unas fotos espantosas y todo eso. Sus padres lo vieron y se pusieron furiosos y llamaron a la policía”. “Mi hermano tiene un perfil en MySpace y le está dando muchos problemas. Los chicos la están tomando con él en MySpace. Acaba de cumplir 11 años. Me parece ridículo, porque ni siquiera lo conocen”. “Conozco a alguien que recibió mensajes de texto bastante maliciosos”. “En mi antiguo colegio había como una especie de algo para poner comentarios, en donde todos esos críos se dedicaron a atacarla en grupo. No era un blog, sino una web de comentarios”.

¿Les afecta a los estudiantes el acoso cibernético?
Si bien algunos estudiantes de nuestros grupos de discusión indicaron que el hecho de recibir unos comentarios maliciosos por la red no les suponía un gran problema y simplemente había que ignorarlos, muchos otros conocían a compañeros que se habían visto afectados más negativamente por el acoso electrónico. A continuación transcribimos algunos de los comentarios de los estudiantes en relación con los efectos del acoso cibernético en el caso de ellos mismos y de otros compañeros de clase: “El ciberacoso les hace tener una peor opinión de ellos mismos. Porque cada vez que alguien se pone rabioso, dicen cosas que no deben y entonces las víctimas tienen peor opinión de ellos mismos” − chico de primer ciclo de secundaria. “El acoso electrónico me pone auténticamente furioso. Es algo personal −mío y de ella− y yo tengo muy mal genio, así que… no me afecta a mi rendimiento académico, pero cada vez que veo su nom-

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qué pueden hacer los profesores bre siento ganas de ir a por él” − chico de segundo ciclo de secundaria (explicando cómo se siente cada vez que ve algún comentario en la red procedente de un compañero de clase que la tomó con él y su novia). “Lloraba mucho. Le decían cosas malas y ella no podía quitarlo porque no tenía la contraseña. Durante un tiempo estuvo verdaderamente afectada” − chica de segundo ciclo de secundaria. “Pensaba que las chicas que lo habían hecho eran amigas suyas, y por eso perdió esas amistades” − chica de segundo ciclo de secundaria. “Las cosas que dijeron los ciberacosadores le afectaron verdaderamente. No sé si yo sería capaz alguna vez de decir cosas semejantes. Era sencillamente absurdo. Le hizo estar a malas con la gente durante un tiempo. No quería hacer ningún plan con nadie; no quería saber nada. Le afectó en su estado de ánimo, y en sus relaciones. Le afectó a nivel académico. Faltó a clase durante unos días” − chica de segundo ciclo de secundaria. “Le daba miedo pasear por el colegio y tenía miedo de que todo el mundo fuera a ir contra ella. Las personas que la estaban acosando [electrónicamente] se lo dijeron a otra gente para que todos la tomaran con ella” − chica de primer ciclo de secundaria. Como ya señalamos en el capítulo 2, las formas tradicionales de acoso escolar pueden generar un aumento de los niveles de ansiedad, quejas somáticas, depresión e ideas de suicidio en los estudiantes, y una disminución del rendimiento académico. Aunque actualmente existen muy pocas investigaciones sobre los efectos del acoso cibernético sobre los menores (como víctimas o como espectadores; véase el capítulo 4), los participantes de nuestros grupos de discusión estaban convencidos de que el acoso electrónico podía tener efectos muy serios sobre los estudiantes. Adicionalmente, los estudiantes que vivían la experiencia del acoso en el colegio y además del acoso electrónico en casa podían correr un riesgo especial. Podían tener la

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sensación de que ya no les quedaba ningún sitio donde estuvieran fuera de peligro. Los menores no pueden dar lo mejor de ellos mismos en el colegio cuando tienen miedo o cuando no se sienten integrados.

¿Cuánto del acoso cibernético tiene lugar en el colegio?
Es posible que algunos profesores no sean concientes del problema del acoso cibernético porque habitualmente suele tener lugar fuera del horario de clases, y los estudiantes pueden mostrarse reacios a hablarles de ello a los profesores o a los directores. Si bien el ciberacoso puede tener lugar dentro del campus a través de la tecnología del colegio, los estudiantes de nuestros grupos de discusión señalaron que la utilización de la tecnología del centro para acosar electrónicamente era algo bastante excepcional. Los estudiantes parecían perplejos cuando se les preguntaba si habían sido acosados electrónicamente dentro del colegio. “¿Cómo se puede acosar electrónicamente dentro del colegio?” era una pregunta habitual que nos hacían. Sus respuestas indicaban que la mayor parte del acoso cibernético tenía lugar después de acabar las clases, a través del uso de mensajes instantáneos o de comentarios colgados en las redes sociales online. Si bien los estudiantes señalan que a veces es posible acceder a la mensajería instantánea y a las redes sociales online dentro del colegio (a pesar de tener bloqueado el acceso al servidor de distrito), la mayoría de los estudiantes de los grupos de discusión evitaban utilizar estas aplicaciones dentro del colegio. Esta situación puede cambiar a medida que aumenta el número de estudiantes que empiezan a llevar teléfonos móviles con acceso a internet y mensajería instantánea, tendencia ésta que tuvimos ocasión de empezar a ver hacia el final de nuestros grupos de discusión. Sin embargo, los estudiantes no mencionaron que los mensajes de texto dentro del colegio eran tal vez una de las formas de que los estudiantes pudieran acosarse electrónicamente dentro del colegio. Cuando les preguntamos si la mayoría de los estudiantes enviaban mensajes de texto durante el horario de clases a pesar de las normas del distrito académico, muchos se reían y decían: “Sí, todo el día, todos los días”. Cuando les preguntamos si

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qué pueden hacer los profesores se lo dirían a algún adulto del colegio si los acosaran electrónicamente dentro del colegio a través de los mensajes de texto, muchos de los estudiantes respondieron con comentarios similares al siguiente: “No, porque se supone que no debemos llevar los móviles encendidos dentro del colegio ni mandar mensajes de texto. Por eso no le puedes decir a un adulto que te están mandando mensajes de texto diciéndote cosas malas, porque puedes tener problemas por llevar el móvil encendido”. Además, muchos estudiantes tenían la sensación de que no había ninguna razón para hablarle del ciberacoso a ningún adulto del colegio, porque era poco lo que podían hacer. Las siguientes son algunas de las respuestas que recibimos cuando preguntamos qué podían hacer los adultos del colegio para prevenir el acoso cibernético: “No me pasa estando dentro del colegio, por eso no lo diría” − chica de segundo ciclo de secundaria. “La verdad es que no pienso que puedan hacer gran cosa, porque me pasa estando en casa, y no dentro del colegio, por eso creo que no pueden hacer gran cosa” − chico de primer ciclo de secundaria. “Nada” − chico de segundo ciclo de secundaria.

¿Se habla en el colegio del acoso cibernético?
A fin de hacernos una idea respecto de en qué medida el problema del acoso electrónico se trataba en casa o en el colegio, les preguntamos a los estudiantes de nuestros grupos de discusión si habían oído hablar del ciberacoso antes de venir al grupo. En su mayoría, los estudiantes señalaron que era excepcional que los padres o los profesores les hablaran del acoso cibernético. Ahora bien, los estudiantes de uno de los colegios de primer ciclo de secundaria que está aplicando un programa para la prevención del acoso escolar, indicaron que sí les hablaban en clase del acoso electrónico.

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que habían presenciado ellos mismos o que les habían ocurrido a sus amigos). Si bien algunos profesores pueden insistir en que la conducta online de un menor es responsabilidad de sus padres.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Durante el transcurso de nuestros grupos de discusión. Dos de las autoras de este libro han dedicado una cantidad importante de tiempo a formar a los profesores de los colegios para aplicar un esfuerzo de prevención del acoso. pero requiere un compromiso a 206 . los profesores deberían hacer de la conducta apropiada por la red una parte integrante igualmente de la educación tecnológica. dado que las nuevas tecnologías se han convertido en una parte tan integrante del entorno educativo. en realidad los profesores enseñamos y alentamos buena conducta y habilidades sociales en los estudiantes a través de las clases de educación del carácter. y que sus padres o sus profesores les habían hablado de la seguridad en internet. y de las clases de educación para la salud que enseñan habilidades para decir “no” a fin de prevenir el consumo de drogas. muchos estudiantes no habían oído hablar del ciberacoso antes de venir a los grupos de discusión (aunque muchos de estos mismos estudiantes podían mencionar ejemplos de conductas crueles u hostigadoras por la red. muchos estudiantes nos comentaron que habían visto casos en los informativos hablando de los ciberdepredadores. Sin embargo. basado en la investigación y conocido como el Programa Olweus para la Prevención del Acoso Escolar. de las clases de orientación sobre resolución de conflictos. ¿Qué puede hacer el personal del colegio para prevenir el acoso cibernético? Existen de hecho muchos pasos preventivos que los profesores pueden dar para ayudar a reducir el número de incidentes de acoso cibernético que tienen lugar dentro del colegio y fuera del colegio. Si bien lo padres tienen que asumir la responsabilidad principal respecto de la conducta online de sus hijos. Este enfoque sistémico para la prevención del acoso se analizó en el capítulo 2 y ha demostrado una reducción significativa de las conductas de acoso entre los estudiantes.

e-mails. Los colegios que ya están aplicando estos programas llevan ventaja a la hora de luchar contra el acoso cibernético. incluidos mensajes instantáneos. Una buena evaluación ayudará a la dirección del colegio a delinear unas normas y unas estrategias para prevenir que el ciberacoso se produzca en el colegio. Será útil analizar las respuestas de los estudiantes por cursos y por sexos. Los profesores.qué pueden hacer los profesores largo plazo por parte de todo el cuerpo docente para generar un clima que desaliente el acoso escolar. y trabajar con los padres para prevenir y abordar el acoso cibernético que tenga lugar fuera del colegio. Por ejemplo. y redes sociales online tales como MySpace y Facebook. 207 . mensajes de texto. La inclusión de preguntas sobre el acoso cibernético ayudará a los profesores a profundizar en su conocimiento respecto del nivel de acoso electrónico que está teniendo lugar entre los estudiantes. Los componentes esenciales de un programa eficaz para la prevención del acoso escolar pueden adaptarse fácilmente a fin de incluir algunas secciones sobre el acoso electrónico. Dichos sondeos no sólo le permitirán a la dirección ver lo común que pueda ser el acoso cibernético. blogs. los padres y los estudiantes que ya están trabajando para abordar las conductas de acoso pueden incluir el ciberacoso como parte integrante de su foco de atención. Un buen instrumento de medida debe definir el acoso cibernético e incluir preguntas sobre el acoso electrónico a través de diversos medios. sino que también le ayudarán a saber si está teniendo lugar durante el horario normal del colegio o después de las clases. podría ser ideal introducir algunas estrategias de prevención dirigidas a los alumnos de 6º. una buena forma de hacer esto es que los estudiantes rellenen un cuestionario anónimo sobre las conductas de acoso dentro del colegio. y qué medios digitales se prestan más al abuso. Evaluar el acoso cibernético Un primer paso importante para aplicar un programa eficaz de prevención del acoso escolar es evaluar exhaustivamente el problema. Como analizamos en el capítulo 2. si el ciberacoso alcanza su punto más elevado entre las chicas de 7º. abordar eficazmente el acoso electrónico que tenga lugar dentro del recinto del colegio.

Los profesores tie- acoso escolar en general. vención del acoso escolar es una manera de que los colegios puedan educar A fin de poder comprender plenamente las muchas formas que tienen los estudiantes de utilizar la tecnología para acosar y hostigar a otras personas. y determinados miembros del personal (i. los mensajes instantáneos. las redes sociales online y los mensajes de texto. La formación también debe incluir consejos prácticos para prevenir el ciberacoso. pero también tienen que hablarles acerca de la debida “ciberetiqueta” (la etiqueta de la red) que define y analiza el fenómeno del ciberacoso y de las ciberamenazas. probablemente necesitarán tener cierto grado de formación sobre el acoso cibernético y sobre el uso de las cibertecnologías entre los menores. Dicha formación le permitiría al profesora- 208 . Aunque no es necesario que la totalidad del profesorado sean unos expertos en acoso cibernético.e. directiva escolar y especialistas en medios de comunicación) deben estar capacitados para reconocer y responder a las cuestiones relativas al acoso cibernético que afecten a los estudiantes y al entorno escolar. los profesores tienen que formarse en los distintos medios más populares de comunicación online que utilizan los estudiantes. La formación debe incluir un debate sobre la normativa del distrito académico respecto del útil que la formación incluyera posibles recursos para los profesores. además de los posibles abusos. y del acoso cibernético en particular. orientadores psicopedagógicos.. Para que ello sea eficaz. MySpace y Facebook se están convirtiendo en un requisito cultural entre los nen que conocer los usos adecuados de dichas tecnologías. además de cómo actuar en un caso real. Incluir una formación en acoso cibernético dentro de la formación del personal para la preal profesorado en esta importante materia. todos deben estar familiarizados con el problema. tales como. tales estudiantes de primer y de segundo ciclo de secundaria. por ejemplo.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Ofrecer al personal una formación en acoso cibernético Muchos profesores ya hablan con sus alumnos de la importancia de la seguridad en internet. También sería como ejemplos de guiones de clases sobre el ciberacoso y páginas web para recabar una información adicional.

qué pueden hacer los profesores do coordinarse con los padres para facilitarles a los menores unas directrices respecto del uso más apropiado de las nuevas tecnologías. los mensajes instantáneos. Si los colegios quieren prevenir el acoso cibernético. y el personal no docente. Elaborar unas normas y una política clara respecto del acoso cibernético Como expondremos con más detalle en el capítulo 7. incluido el correo electrónico. y cómo informar del acoso electrónico. Los profesores pueden incluir en dichos debates cuándo. El colegio puede enviar a casa documentación complementaria para que los padres puedan comprender mejor el fenómeno del acoso cibernético y la política del colegio. o bien como 209 . La definición debe incluir los diversos métodos que emplean los estudiantes para acosarse cibernéticamente. Definir el acoso cibernético Una de las primeras cosas que los colegios deben hacer al abordar el problema del acoso escolar es ofrecer una definición clara de la conducta de acoso que puedan entender los estudiantes. el profesorado. la directiva del centro escolar. primero tienen que definirlo y hablar de ello. Los profesores y los estudiantes deben hablar respecto de por qué dicha conducta puede herir a los demás (y a veces ser un delito). posibles formas mediante las cuales pueden ayudar a prevenir y abordar el acoso electrónico en casa. Estas normativas pueden incluirse dentro de una política ya existente que regule “el uso de la tecnología por parte de los estudiantes”. en caso necesario. y qué pueden hacer los alumnos para prevenir el uso del ciberacoso entre los compañeros de clase. y los blogs. de manera que los estudiantes y el cuerpo docente sean claros respecto de qué es acoso cibernético y qué no lo es. Lo mismo se puede aplicar al ciberacoso. tal como analizamos en el capítulo 3. los mensajes de texto. y adónde pueden acudir para recibir ayuda adicional. las redes sociales online. por qué. los colegios deben elaborar unas normativas que se ocupen específicamente del acoso cibernético.

enviar. Puede ser útil que los padres y los estudiantes firmen y devuelvan una copia de la normativa que regula el uso aceptable de la tecnología dentro del distrito académico.usdoj. también deben incluir ejemplos de acoso cibernético que serán denunciados a la policía. crear o colgar en la red contenidos o comunicaciones electrónicas que sean dañinos. Aunque los colegios públicos probablemente necesitarán limitar las consecuencias aplicadas por el centro al hecho de abusar de la tecnología dentro del campus (debido a la existencia de protecciones legales para garantizar la libertad de expresión). Con la elaboración de una normativa abarcadora y fácilmente comprensible. dedicada a los delitos informáticos y la propiedad intelectual (www. así como sus derechos. y las consecuencias que tendrán tales actos. La normativa debe incluir unas disposiciones que prohíban utilizar la tecnología del distrito académico para acceder. Comunicar esta información a los estudiantes y a los padres al comienzo del año reducirá probablemente las infracciones. Los distritos académicos deben facilitar a los estudiantes y a sus padres una copia de la normativa.gov/criminal/cybercrime) incluye un modelo de normativa respecto del uso aceptable de la tecnología. La sección de la página web del Departamento de Justicia de EEUU (2006). los estudiantes y los padres podrán tener claras las expectativas del distrito académico. sin embargo. obscenos.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston una entidad separada. las organizaciones gubernamentales (incluidos los colegios) están muy limitadas en su capacidad de censurar lo que se diga fuera del campus. ejemplos de ciberacoso. los colegios privados podrían posiblemente tener una normativa que se ocupara igualmente de la conducta fuera del campus. los colegios deben consultar con un abogado de la zona para recabar unas directrices a la hora de esbozar unas políticas de uso aceptables. para asegurarse de que la han leído. ofensivos. que incluya una definición del acoso cibernético. Como analizaremos con detalle en el capítulo 7. así como de las consecuencias que tendrán las infracciones. Como siempre. amenazantes o degradantes para otras personas. que las directivas de los colegios pueden revisar y tomar como punto de partida para elaborar un borrador de su propia normativa. La normativa debe utilizar un lenguaje claro y hablar de lo que se espera de los estudiantes y del personal. 210 .

en el caso de sufrir algún acoso por la red. Muchos colegios ponen a disposición. Informar a los padres de los recursos existentes Dado que la mayoría de los casos de acoso cibernético tienen lugar fuera del horario de clases. El impreso de muestra que aparece más abajo se puede utilizar para informar de la conducta de acoso en el colegio (figura 6. Los padres tienen que conocer los problemas legales que pueden aparecer si su hijo hostiga o amenaza a otro menor por la red. allí donde proceda. pero que no saben con seguridad cómo pueden hacerlo. en diferentes buzones repartidos por el centro.qué pueden hacer los profesores Alentar a que se informe de los casos de acoso cibernético Los estudiantes tienen que saber que existen unas personas a su disposición. facilitar una dirección web si tienen conocimiento de que un compañero de clase está siendo ridiculizado o humillado por la red. y que estos adultos pueden ayudarles a ver la forma de solucionar el problema. Los colegios pueden ayudar a los padres enviándoles hojas informativas a sus casas conteniendo información sobre el acoso cibernético y organizando seminarios sobre el tema dirigidos a los padres. los padres suelen ser los primeros en enterarse del acoso electrónico por boca de sus hijos. La inclusión de una sección sobre el ciberacoso dentro de estos impresos.1). los padres deben conocer las estrategias para prevenir y abordar el ciberacoso. También pueden beneficiarse de los consejos prácticos sobre cómo educarse ellos mismos (y a sus hijos) res- 211 . a las que se pueden dirigir si están siendo acosados o ciberacosados. así como de otras modalidades de acoso escolar o de conductas problemáticas. les brindará a los estudiantes un mecanismo para informar del acoso electrónico. El establecimiento de un sistema de notificación repartido por todo el colegio ha demostrado ser útil para los estudiantes que quieran informar de la conducta de acoso escolar. impresos que los estudiantes pueden rellenar (de forma anónima o no) para informar del acoso escolar. A los estudiantes se les puede pedir que describan el incidente de acoso cibernético y. En razón de ello. Los estudiantes de nuestros grupos de discusión señalaron que sería más probable que se lo dijeran a sus padres que a un adulto del colegio.

Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Figura 6. entrégalo a algún miembro del personal del centro o en alguno de los buzones del departamento de orientación escolar) Nombre: ________________ Equipo deportivo: ________________________ Fecha: _________________ Profesor delegado: _______________________ ¿Qué ha pasado o está pasando? _______________________________________________________________ _______________________________________________________________ _______________________________________________________________ _______________________________________________________________ ¿Cuánto tiempo lleva pasando? ¿Cuándo y dónde está pasando? (Indica la dirección de la web o incluye una prueba impresa. en caso necesario) Teléfono de casa: ____________________ e-mail: _____________________________ Me gustaría hablar con un orientador del centro Me gustaría hablar con un directivo del centro Preferiría que no me llamen Gracias por tu notificación. ¡Los estudiantes valientes como tú están marcando una diferencia en el colegio de primer ciclo de secundaria de ___________! 212 . si procede) _______________________________________________________________ ¿Vio alguien lo que sucedió? ___________________________________ ¿Has informado de la situación? Sí/No En caso afirmativo.1 Ejemplo de hoja de notificación Primer ciclo de secundaria Hoja de notificación de acoso escolar/acoso electrónico (Por favor. ¿a quién? __________________________________ ¿Cómo prefieres que nos pongamos en contacto contigo? (por favor. marca la casilla o casillas que correspondan y rellena la información para establecer el debido contacto.

tales como WiredSafety. por ejemplo. � Cuándo avisar a la policía. ignorar. � Definición de acoso cibernético. el director hizo algunas averiguaciones para ver qué estaban colgando los estudiantes de su centro en una red social online muy popular. Estas webs también les ofrecen a los padres sugerencias respecto de cómo supervisar la conducta online de sus hijos.org. � Formas seguras de utilizar las redes sociales online y cómo informar a estas webs de posibles abusos. � Consejos prácticos para responder al acoso cibernético (como. Se sintió consternado al ver la cantidad de información personal que los alumnos difundían por la red. Netsmartz. � Posible responsabilidad de los padres por la conducta online de los menores. Este director reaccionó de una forma 213 .org. El departamento de orientación de cada colegio en particular puede ser el mejor recurso para poner dicha información a disposición de los padres. y i-SAFE. � Con quién pueden contactar para más información o ayuda. existen muchas páginas web útiles que los padres pueden utilizar para enseñar a sus hijos a navegar sin peligro por internet. � Cómo informar del acoso cibernético entre los estudiantes del colegio. además de algunas fotos con actitudes inapropiadas. Como vimos en el capítulo 5. Las cartas o las hojas informativas dirigidas a los padres deben incluir la siguiente información: � La debida ciberetiqueta para moverse por la red. Después de que una de las autoras del libro diera un curso de formación dirigido al cuerpo docente de un centro de primer ciclo de secundaria en torno al tema del acoso escolar y del acoso cibernético.org. bloquear o alertar de ello). � Ejemplos de acoso cibernético.qué pueden hacer los profesores pecto de la forma más segura de utilizar internet. iKeepSafe. A continuación tenemos un ejemplo donde un director informó a los padres de algunos consejos prácticos y posibles recursos a raíz de su preocupación en relación con la conducta online de algunos de sus estudiantes.org. � Directrices para garantizar la seguridad online.

Si bien es imposible que la dirección del centro escolar vigile la conducta online de todos los estudiantes. hablar del tema en las clases y de los posibles signos de ciberacoso. Dedicar un tiempo de clase al tema del acoso cibernético Como ya dijimos más arriba. Hablar realmente con los padres cuando surja algún problema. y que no tengan miedo de contárselo a sus padres y demás” − chica de segundo ciclo de secundaria. y enviarles a casa algunos consejos prácticos sobre seguridad online y ciberacoso. pero los profesores pueden ayudar a los padres alentándoles a asumir un papel activo a la hora de facilitar unas directrices adecuadas para navegar por internet sin correr ningún peligro. revisar de vez en cuando las webs que sean más populares entre los alumnos puede ayudar a detectar si existe algún problema que haya que abordar con el personal del colegio y con los padres. prevendrá que muchos problemas se desarrollen dentro de la comunidad escolar. para que puedan saber si está pasando en su colegio. y organizar seminarios para los padres y distribuir “boletines informativos” sobre el acoso cibernético y la seguridad online. los padres tienen la responsabilidad principal en lo relativo a vigilar la conducta de sus hijos por la red. Como ya dijimos más arriba.2) se incluye una muestra del tipo de carta que la dirección del centro pueda utilizar cuando se sientan preocupados por el uso que los estudiantes puedan estar haciendo de las redes sociales online.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston positiva trabajando con su departamento de orientación para informar a los padres de su inquietud acerca de lo que los estudiantes estaban colgando en la red. La 214 . Esta estudiante ya había reconocido la importancia de dedicar un tiempo dentro de la clase a hablar del acoso escolar y del acoso cibernético. sin embargo. Más abajo (figura 6. la mayoría de los estudiantes de nuestros grupos de discusión tenían la sensación de que los profesores podían hacer poca cosa para abordar el problema del ciberacoso. una chica de segundo ciclo de secundaria señaló una sugerencia útil dirigida a los profesores: “Tal vez introducir a los niños en el tema del acoso cibernético a una edad más temprana.

bloquear. Si el uso de las redes sociales online es muy popular entre los estudiantes. Los profesores pueden poner deberes por escrito donde los estudiantes adopten la perspectiva de alguien que está viviendo la experiencia del acoso tradicional o del acoso electrónico. (c) qué mecanismos existen en el colegio para informar del acoso cibernético. para que los estudiantes comprendan que presenciar el ciberacoso y no hacer nada es una opción perjudicial. Es importante incluir en estos debates en clase el tema del ciberacoso y la forma apropiada de comunicarse por la red. los profesores probablemente querrán asegurarse de que los menores comprenden: (a) qué es el acoso cibernético. ¿Qué cuestiones se deben tratar durante las reuniones dentro de la clase para hablar del acoso cibernético? Al principio. o informar de ello). y (d) cuál sería la mejor forma de responder al acoso cibernético (como. y puede ayudar a los estudiantes a desempeñar el papel de espectadores positivos 215 . Muchos estudiantes creen que tienen un derecho a expresarse libremente que les permite decir cualquier cosa por la red. También se debe tratar el papel del espectador ocasional del acoso cibernético. La capacidad de adoptar la perspectiva de otra persona es un elemento esencial en el desarrollo de la empatía. dado que los estudiantes que se burlan u ofenden a un compañero de clase por la red no ven la reacción emocional de este estudiante.qué pueden hacer los profesores importancia de mantener debates y reuniones con la clase de forma regular para abordar el problema del acoso tradicional ya se señaló en el capítulo 2. como sucedería con el acoso cara a cara. para asegurarse de que los estudiantes comprenden que tampoco se puede aceptar el acoso escolar dentro del ciberespacio. los profesores deben hablar de las “directrices para el uso apropiado” que figuran en dichas webs. Temas a tratar en los debates en clase sobre el ciberacoso. cuándo es mejor ignorar. y hablar de sus reacciones ante la conducta de acoso. Las directrices de la web y los pasos para informar de los abusos pueden ayudar a desvanecer este mito. Es importante ayudar a los estudiantes a desarrollar la empatía hacia los compañeros de clase que están siendo elegidos como blanco del acoso cibernético. por ejemplo. (b) cuál es la política y la normativa del colegio en relación con el acoso cibernético.

Estamos viendo que los estudiantes están creando perfiles negativos de sus compañeros de clase y/o subiendo a la red comentarios negativos acerca de otros estudiantes y adultos. Consideramos que tales incidentes constituyen una forma de acoso cibernético. las páginas web y demás contenidos. estos alojamientos web ofrecen a los jóvenes y a los adultos la posibilidad de comunicarse entre sí. Cuando se utilizan con cuidado.  El nombre y apellidos reales del estudiante. Los estudiantes vienen al centro comentando lo que han leído en estas webs acerca de otros estudiantes. 216 . A estas webs se accede principalmente fuera del colegio desde los ordenadores domésticos.2 Ejemplo de carta Estimados padres: La seguridad de nuestros estudiantes. Pero cuando se utilizan de forma inapropiada. Por favor. o bien se traen de casa copias impresas de los mensajes instantáneos. constituye una preocupación fundamental para el colectivo de segundo ciclo de enseñanza secundaria del centro __________.  Fecha de nacimiento. vimos que los estudiantes habían colgado en ellas los siguientes contenidos que facilitaban información personal:  Fotos. dado que el cortafuegos comarcal [el sistema de seguridad online del distrito académico] impide acceder a ellas dentro del colegio. por ejemplo. A raíz de visitar varias de estas webs. los estudiantes están difundiendo identificadores informáticos personales que ponen en peligro su seguridad o la seguridad de otros estudiantes. El acoso cibernético alude al hecho de que alguien utiliza internet u otros aparatos portátiles para enviar mensajes maliciosos o hirientes con objeto de hostigar y/o degradar a los demás. ___________. Además. Nos han informado de que algunos estudiantes están utilizando estas webs de una manera ofensiva e irrespetuosa.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Figura 6. lo que genera rumores e influye en el medio escolar y en el entorno educativo. se pueden convertir en un espacio hiriente o peligroso para todos los estudiantes. hablen con su hijo del acoso cibernético y de la importancia de no colgar jamás en la red nada que pueda ser malicioso o hiriente en relación con otras personas. además de su educación. Nos han llamado la atención sobre el hecho de que muchos estudiantes están entrando en redes sociales online tales como.  El nombre de pantalla del messenger [IM].

org (para los estudiantes más jóvenes) Recuerden que al igual que tenemos unas normas y unas directrices para moverse por el mundo real. con objeto de entablar relaciones con los menores.ikeepsafe.netsmartz. al colgar en la red su nombre de pantalla del messenger [IM] o su dirección de correo electrónico. Además.org www. Los ciberdepredadores pueden hacerse pasar por adolescentes o por personas jóvenes. o su apellido y la población donde vive. tenemos que facilitar una orientación a nuestros hijos a la hora de moverse por el mundo virtual. Su objetivo suele ser concertar un encuentro cara a cara.org www.  Información personal sobre los compañeros de clase.  Los números de teléfono de casa y del móvil. Algunas páginas web útiles sobre posibles acuerdos y debates sobre seguridad en internet con sus hijos son: www. que pueden utilizar esta información para encontrar posibles víctimas. corren el riesgo de atraer la atención de los ciberdepredadores.isafe.qué pueden hacer los profesores  Nombres de pantalla con información que permite identificarlos. El director ______________________________________________ 217 . y es muy fácil averiguar la dirección de casa una vez que el estudiante cuelga en la red su número de teléfono.  Anotaciones en diarios online personalmente identificables. los estudiantes aumentan la probabilidad de que los importunen sexualmente por la red o de que les envíen contenidos pornográficos no deseados.  El nombre del colegio. Por favor. Cuando los estudiantes difunden sus datos personales junto con imágenes de ellos mismos. tómense todo el tiempo necesario para repasar las normas de seguridad que tengan en casa para utilizar internet con prudencia.  La dirección del colegio.

Las posibles opciones incluyen: � No ver los contenidos maliciosos. es una forma segura de buscarse problemas. a estos estudiantes se les puede alentar a informar de las conductas de acoso electrónico cuando las observen. a través de comentarios positivos. Con el oportuno roleplaying y los debates en clase. y mensajes instantáneos o e-mails. 218 . Aunque son muchos los estudiantes que se sienten ofendidos por el acoso cibernético y otras formas de acoso escolar. � No chismorrear ni difundir rumores por la red. ni hablar de ello en el colegio. Los estudiantes también pueden aprender posibles formas de ayudar a un compañero de clase que está siendo ciberacosado.. de observadores externos neutrales o de posibles defensores). Crear un clima que anime a los espectadores a manifestarse abiertamente en contra de las conductas de acoso. El contrarrestar estas normas sociales erróneas sería uno de los cometidos fundamentales de los profesores y de los padres para garantizar una atmósfera positiva dentro de la red. El hecho de sentirse anónimo dentro del ciberespacio parece alentar a algunos jóvenes a establecer unas normas sociales insanas para comportarse por la red. Cuando se produce un incidente relacionado con el acoso escolar.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston que contribuyan al desarrollo de un clima de solidaridad y de comprensión dentro del colegio. Como vimos en el capítulo 2. en el caso de no existir unas normas sociales positivas que hagan de freno. Una forma eficaz de fomentar unas normas sociales más positivas es a través de acciones que centren la atención en el papel positivo que los espectadores pueden desempeñar para frenar el acoso. cartas. Hablar de los diferentes pasos que los espectadores ocasionales pueden dar cuando tenga lugar el acoso cibernético. los jóvenes pueden asumir toda una variedad de distintos papeles en los casos de acoso escolar. con frecuencia no saben exactamente cómo reaccionar cuando lo presencian. La impulsividad de los jóvenes combinada con la creencia de que “todo vale” dentro de la red.g. la mayoría de los estudiantes asumen el papel de espectadores (e. es un muy buen tema para discutir en clase.

Los estudiantes pueden elegir si los blogs van a ser públicos (para que los vea todo el mundo) o privados (sólo para que los vean y los comenten los alumnos de la clase). invitarla a pasar un tiempo con nosotros. donde se les pueda enseñar la conducta apropiada por la red. Como parte de los debates en clase. a crear blogs que se puedan utilizar con este propósito. los estudiantes pueden responder a los comentarios realizados en el blog por sus compañeros y explicar cómo les hicieron sentirse dichos comentarios. tales como una clase. y a vigilar su reputación por la red Las habilidades para guardar la etiqueta de la red se están volviendo esenciales a medida que la tecnología se está incorporando cada vez más a la mayoría de las salidas profesionales. � Desalentar al estudiante que está acosando electrónicamente. los profesores pueden ayudar a los estudiantes a crear un blog de la clase. si no es peligroso obrar así. � Imprimir las pruebas para enseñárselas a un adulto. Es crucial aconsejar sobre la forma apropiada de colgar información y sobre la etiqueta de la red como parte del aumento de la incorporación de la tecnología dentro del aula. Los orientadores escolares deben dar clases para guiar a los estudiantes sobre la importancia de mantener una reputación positiva por la red como parte de la orientación profesional y universitaria. Como clase y con la orientación del profesor. Enseñar a los estudiantes una “ciberetiqueta”. a bloguear sin riesgos. A los estudiantes se les pide que suban los deberes a la red. Muchos colegios animan a los profesores a llevar blogs donde poder colgar deberes para clase y para casa que los estudiantes pueden consultar. Dichas clases deben ayudar a los estudiantes a reconocer que el perfil personal que aparece en una 219 . y dejarle claro que pensamos que lo que está haciendo no está bien. Existen webs para ayudar a las personas y los grupos.qué pueden hacer los profesores � Apoyar a la víctima −¡subir a la red o enviarle mensajes positivos! � Si conocemos a la persona acosada. � Decírselo a un adulto en casa y en el colegio.

los estudiantes pueden planificar diversas actividades solidarias para su colegio y su comunidad. Demostrar (sin avergonzar a nadie) lo fácil que es buscar estas páginas web y acceder a información personal. puede volverse contra ellos en un futuro. Hacer uso de la pericia de los estudiantes Muchos colegios reconocen el poder del liderazgo juvenil para desarrollar un clima que favorezca la aceptación y la ayuda a los demás. ciberseguridad. desarrollando con ello unas habilidades que les servirán para toda la vida. garantizará que los estudiantes se enteren de que los comentarios que cuelgan en la red son información pública y. ciberdepredadores. incluido un programa de mentoría donde los estudiantes trabajan con los compañeros de clase o con estudiantes más jóvenes para darles clases sobre ciberacoso. como tal. El hacer uso de dichas estrategias realizadas por los jóvenes garantizará que los estudiantes fomenten la influencia positiva entre los compañeros para reducir todas las formas de acoso escolar. hacen de ayudantes de sus compañeros.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston red social online puede tener un efecto positivo o negativo sobre su futuro.org tiene excelentes recursos gratuitos para educadores. de mediadores de sus compañeros. de forma habitual. Los estudiantes comienzan por ver los vídeos de formación en mentoría electrónica. Formar y sacar provecho de los mentores estudiantiles La web i-SAFE. Los estudiantes también pue- 220 . y expulsados de los equipos universitarios de atletismo. y les ofrece a los estudiantes unas instrucciones sencillas para preparar y realizar actividades y eventos solidarios. a raíz de la información personal y de las declaraciones ofensivas que han colgado en las redes sociales online. y de representantes del centro. La i-Mentor Network [web de mentoría electrónica] está dirigida a los alumnos de primer y de segundo ciclo de secundaria. Los responsables de la orientación deben asegurarse de que los estudiantes son conscientes de que hay gente que ha perdido su trabajo. Después de hacer la videoformación y sus distintos componentes para el certificado de mentor. Los jóvenes. y propiedad intelectual. han sido procesados.

En muchos distritos académicos.qué pueden hacer los profesores den hacer de mentores de otras personas enseñando habilidades y modelando conductas sanas. las organizaciones juveniles también tienen un papel importante que desempeñar en la prevención del acoso electrónico (y de todas las formas de acoso escolar). y el desarrollo de las habilidades sociales suele ser uno de los objetivos de las muchas organiza- 221 . por mencionar solamente algunas de las posibles opciones. de modo que el servirse de los líderes estudiantiles par dar clases sobre seguridad en internet y acoso cibernético constituye una formidable estrategia de prevención. el programa de mentoría para jóvenes de la i-SAFE América ofrece material práctico y contenidos que los estudiantes pueden utilizar para ayudar a sus compañeros de clase y a los estudiantes más jóvenes. los profesores tienen que estar al corriente a través de los jóvenes de los sitios web más populares y de las nuevas tecnologías que están siendo adoptadas por la población estudiantil. los estudiantes reciben clases sobre prevención de drogas. Asociaciones escolares y comunitarias Si bien hemos mencionado una variedad de pasos que los profesores pueden dar para prevenir el acoso cibernético. Como ya dijimos anteriormente. Muchos estudiantes se apuntan a programas y actividades fuera del horario de clases. aplazamiento de las relaciones sexuales. El grupo de compañeros suele tener más legitimidad que el profesor de cara a tratar cuestiones sociales. y que los jóvenes suelen ser los primeros en incorporarse a las nuevas tecnologías. Los estudiantes también son una magnífica fuente de información respecto de cuál es la mejor forma de abordar los “puntos más conflictivos” en relación con el acoso tradicional o el acoso electrónico que pueda estar sucediendo en un colegio en particular. Hemos visto que la popularidad de las webs entre los estudiantes cambia muy rápidamente. y conocimientos sobre los distintos medios de comunicación. Hacer uso de la pericia de los estudiantes en el tema de la seguridad online y del ciberacoso puede transmitir un mensaje muy potente a los compañeros de clase y a los estudiantes más jóvenes. que incluyen el uso de ordenadores y de las nuevas tecnologías. En razón de ello.

Si bien hasta hace poco Facebook ha estado limitada a determinadas poblaciones de profesionales. y aplicaciones para bloguear que permiten colgar anotaciones similares a un diario hablando de cómo les ha ido el día. existen opciones similares al correo electrónico. Si bien los adultos continúan comunicándose electrónicamente en gran medida a través de e-mail. actividades grupales y mentorías individuales entre los estudiantes sobre la etiqueta de la red y la seguridad online. es esencial que los profesores se tomen el tiempo necesario para familiarizarse con uno de los fenómenos sociales más importantes que afectan a los adolescentes y a los jóvenes estadounidenses. Dichas organizaciones pueden ayudar a los profesores y a los padres subrayando el mensaje relativo a la importancia del uso apropiado de la tecnología. 2007). MySpace era con mucho la web más popular. Facebook. elaborando y aplicando directrices. la ciberetiqueta y la seguridad personal. clases. cualquiera puede 222 . Guías de redes sociales online para educadores Aunque aludimos a las redes sociales online a lo largo del todo el libro. sin embargo. En el momento de escribir estas líneas.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston ciones juveniles existentes dentro de la comunidad. 2006). Dependiendo de la web. los adolescentes se comunican principalmente a través de los mensajes instantáneos y con la ayuda de accesorios tales como MySpace. estudiantes y antiguos alumnos. utilizan las redes sociales online (Lenhart & Madden. tablones de anuncios para colgar mensajes dirigidos a los amigos. Los perfiles individuales en las redes sociales online son similares a los registros en el anuario escolar. más del 55% de los adolescentes norteamericanos de edades comprendidas entre los 12 y los 17 años. Facebook estaba aumentando su popularidad entre los estudiantes y parecía ser la opción preferida entre muchos de los estudiantes de los colegios privados (Jenkins. Según la Pew Internet & American Family Life Project. pero con muchos dispositivos de comunicación que les brindan a los jóvenes una forma de “quedar” en el ciberespacio. y demás webs similares.

Dichas interrelaciones siempre han tenido lugar. por 223 . Los adultos que no están familiarizados con estas webs y trabajan con jóvenes. y es importante privados por la red. a través de una combinación de estrategias localizadas en la propia web (consejos prácticos sobre el uso seguro y cómo informar de posibles abusos). Muchos se sienten absolutamente cómodos (y de hecho disfrutan) compartiendo sus pensamientos y sus sentimientos más indiscriminada. harían bien en visitarlas para comprender mejor el uso que les están dando los adolescentes. la diferencia está en que de alterne de los adolescentes de la localidad era una pizzería o una bolera. al difundir información personal de forma aceptar la realidad de que estas webs se han convertido en el punto de garitos adolescentes que muchos de nosotros frecuentábamos de jóvenes. y a través del aumento de la supervisión y de los profesores y por la comunidad en general. Relacionarse principalmente por la red..e. explorar su identidad y compartir los misterios de la cultura juvehabía algún adulto a la vista para facilitar cierta supervisión cuando el lugar nil. La mejor solución está en encontrar la forma de hacer que responsable. a la manera de los Dado que los jóvenes tienen menos posibilidades de quedar en el mundo real debido a la sobrecarga de actividades extraescolares o a la preocupación por la seguridad. Por supuesto. lejos de la vista de cualquier adulto enfrentados actualmente. transmitidas por los padres. i. Ello significa que algunos adultos (principalmente los más jóvenes) están utilizando MySpace.qué pueden hacer los profesores abrir una cuenta gratis en MySpace. el ciberacoso y las ciberamenazas. los ciberdepredadores. Los jóvenes utilizan estas webs como una forma de explorar y delimitar su propia identidad. puede desembocar en los problemas a los que nos vemos estas webs sean más seguras. encuentro de los adolescentes dentro del “ciberbarrio”. los jóvenes pueden convertirse en un blanco perfecto para la explotación por parte de los depredadores o para el maltrato por parte de los compañeros de clase. los jóvenes han encontrado una forma de seguir relacionándose. unas directrices sensatas para su utilización. pero su popularidad entre los estudiantes de segundo ciclo de secundaria es enorme. Las redes sociales online tienen su mérito. sin embargo.

Además. pero el ciberacoso que tiene lugar en las redes sociales online tiene la posibilidad de trastornar más la jornada escolar. combinado con el maltrato que tiene lugar fuera del horario de clases (habitualmente el momento más seguro del día para el estudiante acosado dentro del colegio). o no. el uso de dichas webs en casa afectará al entorno educativo cuando se utilicen para acosar y hostigar a los compañeros de clase. al margen de que estas webs queden fuera del servidor del distrito académico. Que sean tantos los compañeros de clase que se enteren de la humillación. Una reciente encuesta por correo electrónico aplicada a profesores. debido a que una mayoría de la población escolar puede o bien presenciar el incidente y/o difundir vertiginosamente chismes y rumores a los compañeros de clase en relación con el incidente. indicaba que sólo el 35% de los encuestados dijeron que sus distritos académicos tenían normativas en relación con el uso de las redes sociales online. muchos estudiantes están accediendo a estas websites dentro del colegio a través del uso de asistentes digitales personales (PDAs) [ordenadores de bolsillo] o de teléfonos móviles con acceso a internet. puede conducir a que los estudiantes acosados tengan la impresión de que no existe un lugar seguro donde poder ir. 224 . 2007). En razón de ello. Al margen de su accesibilidad desde colegio. los profesores deben desempeñar un papel y ocuparse del uso que hacen los estudiantes de las redes sociales online. de cómo informar de los posibles incidentes. Hablar con los estudiantes respecto del uso apropiado de las redes sociales online. son contenidos nuevos que los educadores proactivos deberán empezar a tratar en clase. el acoso escolar siempre ha existido. ni ninguna parte a la que poder dirigirse.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Obviamente. con el 50% indicando que sus distritos no tenían ninguna normativa y el 15% indicando que no sabían con seguridad si tenían alguna normativa o no (“Social networking sites confound schools”. y de cómo ayudar a un compañero de clase que haya sido elegido como blanco. dirección y miembros del consejo escolar representados en la National School Boards Association Annual Technology+Learning Conference.

los padres del estudiante que ha sido ciberacosado pueden querer iniciar una toma de contacto con los padres del estudiante responsable de la conducta de ciberacoso. Si un estudiante o un adulto reconocen el número de teléfono. o yendo a la web real en cuestión. Notificarlo a los padres de todos los menores implicados (en el caso de saber quiénes son) Sobre la base del contenido y de la gravedad de los mensajes. se podrá identificar al remitente de un mensaje de texto. Para poder hacerlo de forma eficaz. los padres del estudiante elegido como blanco pueden necesitar la ayuda del orientador escolar o de un directivo del colegio de su hijo. Las webs se pueden guardar dándole al botón de imprimir que aparece en la pantalla y guardándolo como un archivo. Estas pruebas se pueden conseguir a través de los padres o de los estudiantes acosados. El capítulo 5 contiene algunos consejos prácticos para los padres en relación con la posibilidad de ponerse en contacto con otros padres. analizaremos de qué forma pueden responder mejor los profesores cuando les informen de la aparición de un incidente relacionado con el acoso electrónico. se verá enfrentado con casos periódicos de ciberacoso. será importante que la dirección del colegio lo notifique a los padres de las partes implicadas. es importante que los profesores dispongan de pruebas del ciberacoso. En algunos casos. Pero si el acoso electrónico parece ser de naturaleza más grave o más perturbador para el entorno escolar. En esta sección. indudablemente. debido a que sucede reiteradamente o ha sido contemplado por muchos estudiantes (como en el caso de una web ofensiva). el personal del centro escolar. y éste debe ser documentado con la fecha y la hora con objeto de indicar si los mensajes están siendo enviados durante el horario de clases. (La compañía de telefonía puede averiguar el 225 .qué pueden hacer los profesores ¿Qué puede hacer el personal del colegio para intervenir eficazmente en los casos de acoso cibernético? Aunque los esfuerzos de prevención habitualmente reducirán la probabilidad de que los estudiantes se vean envueltos en incidentes de acoso cibernético.

La mayoría de los distritos académicos disponen actualmente de unas normativas en relación con el mal uso de la tecnología del colegio.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston número de teléfono. Si la evidencia confirma que los responsables van todos al mismo colegio. La mensajería instantánea y los teléfonos móviles tienen dispositivos de bloqueo. son los incidentes de ciberacoso que tienen lugar fuera del horario de clases. Sugerir diversas opciones de respuesta Si la conducta de ciberacoso es un incidente leve (soltarle un taco a alguien) entre dos estudiantes y ha ocurrido únicamente en un par de ocasiones. tiene sentido que la dirección avise a los padres de las partes implicadas. y las redes sociales online permiten a los usuarios bloquear a determinados sujetos respecto de comentar o de colgar contenidos en su sitio web. El menor que acosa electrónicamente quiere ver la reacción del estudiante elegido como blanco. lo que justificaría una respuesta mucho más clara por parte de la dirección. y si los comentarios se ignoran. que se pueden aplicar cuando el acoso electrónico tenga lugar dentro del campus. los correos electrónicos tienen filtros. puede que opte por dejarlo. Mucho más frecuentes. así como a la familia del estudiante responsable de la conducta de acoso electrónico. Estos pasos serán habitualmente suficientes para abordar los incidentes leves de ciberacoso. Muchas tecnologías permiten a los usuarios bloquear a otros usuarios específicos. si el estudiante no está seguro de quién le está eligiendo como blanco). sin embargo. habitualmente la mejor línea de acción consiste en que el estudiante acosado ignore la conducta. y ello ha generado una alteración en el entorno académico. Los profesores pueden ayudar a los padres y a los estudiantes instruyéndoles acerca de cómo utilizar las funciones de bloqueo y de 226 . el profesor puede asumir el papel de facilitar sugerencias. El ciberacoso puede estar teniendo lugar dentro del colegio. apoyo y posibles recursos a la familia del estudiante elegido como blanco. En tales casos. pero que generan cierta alteración en el entorno académico dado que los estudiantes implicados van al mismo colegio. Son muchas las cuestiones que entran en juego cuando un incidente de acoso cibernético altera la jornada escolar.

informándoles de los diversos pasos que pueden dar para lograr que retiren los contenidos ofensivos. Los estudiantes. en el caso de que el acoso electrónico continúe a pesar de ignorar o de bloquear al usuario. alegaciones serias como las amenazas de daño físico. Facilitar consejos prácticos/posibles recursos para retirar los contenidos ofensivos La mayoría de las redes sociales online tienen acuerdos con el usuario que prohíben el ciberacoso. MySpace tiene una sección de preguntas más frecuentes (FQA) que facilita enlaces a consejos prácticos sobre seguridad. Los profesores pueden ayudar a los estudiantes y a los padres buscando las diversas normativas para los usuarios de estas redes sociales online. dejará de estar abierta si violan estas directrices. Xanga y Facebook. la suplantación. el acoso sexual. Ponerse en contacto con la policía Aunque la legislación varía según la jurisdicción. El colegio puede ser un recurso valioso para los padres. Las webs como MySpace. y de las infracciones del copyright. que explican cómo informar de los abusos o de las amenazas. Continúa siendo importante guardar las pruebas. tales como MySpace. porque incluya amenazas y hostigamiento a otras personas. cerrarán por sistema un sitio web si incurre en una violación de su normativa de uso. la difusión online de fotos de desnudos o de imágenes comprometidas. las ciberamenazas. los padres y los profesores pueden utilizar los mecanismos de las webs para informar de las conductas que violen estos acuerdos con los usuarios. En las siguientes secciones analizaremos qué pasos se pueden dar si el ciberacoso es persistente o más grave. del ciberacoso.qué pueden hacer los profesores alarma de diversos medios tecnológicos. la extorsión o la conducta de per- 227 . Los profesores también pueden informar a los estudiantes de que la web que tantas horas les ha llevado crear. y demás conductas peligrosas. además de enlaces a cómo informar de una suplantación de identidad. de un uso por debajo de la edad mínima permitida.

2005b). será una intervención efectiva para la familia de la víctima elegida como blanco fuera del campus. debido a la posibilidad de que se destruyan las pruebas de la conducta delictiva. deben ser denunciadas a la policía inmediatamente. y la policía pondrá en marcha su propia investigación (Willard.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston secución obsesiva. la dirección no avisó a los padres de los estudiantes elegidos como blanco. Los siguientes comentarios extraídos de nuestra entrevista con esta madre ilustran la frustración que sintió al enterarse de que el colegio no le había informado del ciberacoso. cuando les informen de la existencia de dichas amenazas. El personal del colegio siempre debería alertar a los padres del menor que ha sido amenazado por la red. explicando que ha tenido lugar un caso de ciberacoso entre los estudiantes del colegio e invitar a los padres a coordinarse con el colegio para supervisar el uso de la tecnología por parte de los estudiantes. el solo hecho de facilitar unas referencias y enviar a casa un boletín informativo sobre cómo responder al acoso cibernético. Aunque los directivos del colegio fueron alertados por un padre de los contenidos negativos y de naturaleza amenazante que aparecían en una web. Si se está cursando una denuncia a la policía. Puede que la ley no quiera que se llame a los padres del presunto autor. Comunicar nuestras preocupaciones a la comunidad escolar En muchos casos. Según la madre. los directivos del colegio deben consultar con las autoridades para decidir sobre lo apropiado o no de que el centro se ponga en contacto con los padres de las partes implicadas. También merece la pena enviar un comunicado a todos los padres del colegio o a los padres de un determinado curso en particular. que permanecieron sin saber que sus hijos habían sido amenazados. una compañera de colegio de su hija había colgado 228 . Advertir a los padres de los menores que han sido amenazados Una de las entrevistas individuales que realizamos para la preparación de este libro incluyó a una madre a la que el colegio no informó de que su hija había sido amenazada por la red.

para llamar su atención sobre ello. porque jamás nos habíamos visto antes en esta situación. sin saber qué otra cosa podía hacer. Entrevistadora: ¿La subdirectora tenía alguna línea de acción que pudiera recomendar? Madre: Inicialmente no. También comunicaron su inquietud en el despacho del comisario de policía. que desconocía los detalles del incidente. Mi segunda reacción fue de miedo. pero dado que no había ocurrido dentro del recinto del colegio y utilizando el equipo del colegio. y amenazaba con volarlo todo por los aires. de pensar qué podía suponer para mi hija. cuáles son nuestros derechos como padres. adónde nos podemos dirigir. porque la madre que me informó de todo esto había estado en el colegio para ver a la directora a primera hora de la mañana. no podían hacer nada. Hizo venir al agente de policía del colegio. Esta madre puso una denuncia en la policía por su propia cuenta. porque ya había habido otro incidente en relación con esta misma web en particular hacía unos pocos meses. y hubiera ayudado a los padres a buscar los recursos adecuados con objeto de abordar la situación. Entrevistadora: ¿Cuál fue su reacción al enterarse del acoso electrónico que incluía a su hija como blanco? Madre: Una rabia enorme de que el colegio no me hubiera avisado. incluía una lista de compañeras de clase que no le caían bien. Este hombre arrojó alguna luz sobre el asunto y dijo que ya había pasado antes. Los padres no pudieron ver a la directora al día siguiente. La subdirectora indicó que se 229 . pero sí vieron a una auxiliar de dirección. que por casualidad estaba en el colegio en aquel momento. según informa la madre. Habría sido mucho mejor que el colegio hubiera reaccionado con preocupación. La estudiante. ya que ella figuraba en aquella lista.qué pueden hacer los profesores una foto del colegio en una red social online con las palabras “el infierno” escritas encima. y la reacción inicial de la directora fue que no podía creer que la volvieran a molestar “otra vez” con este asunto. Y ahora qué hacemos.

la frustración y la rabia de los padres podría haber encontrado algún alivio si la directora del colegio se hubiera mostrado más 230 . En cualquier caso. Es extremadamente angustioso para un padre ver mensajes amenazantes dirigidos a un hijo. incluso si los mensajes han sido colgados en un ordenador de casa fuera del horario de clases. así que me encargué yo misma de llevar el asunto al despacho del comisario.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston pondría en contacto con la policía de distrito. se comprometió a ocuparse del incidente. No tuvimos la impresión de que fueran a hacer nada ni a tomar ninguna medida lo bastante rápida para proteger a los estudiantes que aparecían en la lista. algunas de nuestras entrevistas pusieron de manifiesto que los padres se sentían más perturbados por el acoso electrónico y las amenazas que el propio menor que había sido elegido como blanco. dio un paso más y fue a la oficina de distrito del colegio. que verdaderamente no sabía qué hacer. El comisario de policía de nuestra zona se tomó la cosa muy en serio y lo consultó con sus asesores legales. Afortunadamente. Una gran parte del miedo. La chica había colgado una foto del colegio en la web con las palabras “¡El infierno!” escritas encima en rojo. dado que la directora le había dado muy pocos detalles. que lo iba a volar todo por los aires… La policía pensó que sonaba lo bastante amenazante como para abrir una investigación. Cuando esta madre sintió que el colegio no se mostraba receptivo. que se iba a encargar ella personalmente de arreglarlo. y decía que estaba cansada de que estas chicas pensaran que eran qué se yo. el superintendente de distrito encargado de la zona mostró su preocupación. y necesitan saber que el colegio les va a ayudar y les va a apoyar en el intento de abordar la situación. los padres probablemente se sentirán muy preocupados por las amenazas y el hostigamiento dirigidos a su hijo. Fue únicamente entonces cuando se avisó a los demás padres de los estudiantes afectados. Pongámonos en el lugar de esta madre por unos momentos. y avisó a las otras partes implicadas. De hecho. Entrevistadora: ¿Había algún comentario en la web que le hiciera preocuparse por la seguridad de los estudiantes? Madre: Sí. pero que estaba tan en blanco.

Dicha notificación les permitirá adoptar una serie de pasos para vigilar más de cerca la conducta de su hijo por la red.qué pueden hacer los profesores proactiva desde un principio.org.gov. Los padres de los estudiantes que participan en el acoso cibernético pueden necesitar algunas referencias que les informen de cómo hablar con sus hijos sobre el uso apropiado que deben hacer de la red. www. Los padres de los estudiantes que emprenden conductas de acoso cibernético también deben ser informados por la dirección del colegio de las acciones de sus hijos tan pronto como sea posible. y algunas sugerencias respecto de cómo supervisar la presencia de su hijo en la red. los comentarios online pueden ser lo bastante graves como para justificar una derivación a la consulta de un terapeuta.com. y comunicando a las autoridades los comentarios amenazantes. avisando a los padres de los estudiantes amenazados.netsmartz. www.cyberbullyhelp. Si bien es cierto que algunos padres pueden ver el ciberacoso como un hecho insignificante o normal en un adolescente.org.org. www.wiredsafety.cyberbully.org. Si un estudiante ha violado la 231 . Sanciones escolares para el acoso cibernético −una cuestión delicada Los padres de la cibervíctima suelen querer saber si habrá alguna sanción para los estudiantes que acosaron a su hijo. y agradecerán que se les haya avisado. Los colegios pueden derivarlos a sitios web tales como www.stopbullyingnow. Los estudiantes que cuelgan comentarios expresando el deseo de hacerse daño a sí mismos o a los demás (ciberamenazas) deben ser derivados para que les hagan una evaluación psicológica que determine el potencial suicida u homicida. muchos padres se sentirán consternados al saber que su hijo ha participado en dichas conductas negativas. www.ikeepsafe. www. Esto lo analizaremos con más detalle en la sección que habla de las derivaciones justificadas a salud mental. El orientador escolar puede coordinarse con la dirección del colegio para realizar dichas derivaciones. En ocasiones.hrsa. para averiguar más cosas respecto de cómo pueden seguir la conducta online de sus hijos. y nuestra propia web.

El ciberacoso debe incluir una amenaza grave o importante de alteración del entorno académico. sancionar cuando la conducta de acoso electrónico tiene lugar fuera del horario de clases. por ejemplo. unido a las consecuencias para los infractores. han sido demandados. 2005b). Esta es la razón de que sea tan importante tener pruebas del día y la hora en que los mensajes fueron enviados. “De forma habitual. desde los ordenadores de casa o los teléfonos móviles. según informa Parry Aftab. Resulta especialmente difícil para el colegio. Incluso si el estudiante sube a la red o envía electrónicamente comentarios vejatorios sobre un compañero de clase o un profesor. Muchos distritos académicos prohíben el uso de teléfonos móviles durante el horario de clases. Si el estudiante utilizó su propia tecnología (como. y el expresar libremente el propio “punto de vista” suele estar protegido por la Primera Enmienda (Willard. sin embargo. puede ser libertad de expresión protegida constitucionalmente. si ello tiene lugar en el ordenador de casa. pero envió los mensajes estando en el colegio.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston normativa del centro utilizando la tecnología del colegio para acosar electrónicamente a otro estudiante. Algunos colegios públicos que han expulsado temporalmente a los estudiantes por comentarios despectivos subidos a la red desde los ordenadores de sus casas. Si bien muchos directivos escolares piensan que deben poder sancionar a los estudiantes por las conductas de ciberacoso que alteran la jornada escolar. un teléfono móvil). Es esencial establecer una normativa clara respecto de la posesión y el uso de los teléfonos móviles. el criterio para proceder a ello es muy exigente. pero después hacen la vista gorda cuando los estudiantes envían mensajes de texto durante la jornada escolar. si los colegios quieren poner freno a las alteraciones del entorno académico. Las normativas que son sistemáticamente ignoradas por la dirección se prestan a los abusos por parte de los estudiantes. Los colegios públicos pueden ser recusados legalmente si imponen sanciones al derecho de los estudiantes a la libre expresión. el colegio deberá aplicar unas sanciones para la conducta de ciberacoso e informar a los padres del estudiante elegido como blanco de que se está siguiendo la normativa. su conducta también puede justificar unas sanciones impuestas por el colegio. los colegios son demandados cuando adoptan medidas 232 .

deben buscar pruebas del posible acoso tradicional que haya podido ocurrir dentro del colegio a la vez que las conductas de ciberacoso. Si el blanco es un miembro del profesorado También se sabe de estudiantes que han elegido como blanco a algún miembro del profesorado a través de alguna web. ofreciendo apoyo y referencias a las que dirigirse. transmitiendo un mensaje muy firme en contra de cualquier posible represalia de uno u otro lado. 2006). Un estudiante de segundo ciclo 233 . La mejor línea de actuación para los directivos escolares es consultar con un abogado antes de sancionar a los estudiantes por la conducta de ciberacoso que haya tenido lugar fuera de la jornada escolar. debido a que no son entidades gubernamentales. si les han exigido a sus estudiantes firmar un código de conducta estudiantil que incluye las conductas de acoso cibernético como algo inaceptable. incluido el acoso cibernético y el acoso tradicional. pero también tomarse el tiempo suficiente para averiguar el alcance real del acoso escolar. Los colegios privados tienen más margen para sancionar por tales infracciones. en caso apropiado. Si éste es el caso. Los colegios públicos pueden estar capacitados para sancionar el ciberacoso. incluso en el caso de que sucedan fuera del colegio. Véase el capítulo 7 para un análisis más detallado de las cuestiones legales relacionadas con el acoso electrónico. Los colegios que aplican normativas contra el acoso escolar pueden imponer sanciones por las conductas de acoso dentro del colegio que acompañen a las conductas de acoso electrónico fuera del colegio. los colegios deben seguir la normativa y las directrices de su distrito para responder al acoso escolar tradicional. Cuando los orientadores o los directivos escolares se enteran de que uno de sus estudiantes ha sido objeto de acoso cibernético. El acosador (o acosadores) y la víctima (o las víctimas) deben ser entrevistados por separado. pero seguir ayudando a la familia del estudiante elegido como blanco.qué pueden hacer los profesores disciplinarias por insultar gravemente por la red a un profesor o acosar electrónicamente a un menor” (Kennedy.

le preguntó a la madre. “No”. Los pasos que analizamos anteriormente en relación con las posibles líneas de actuación y la retirada de los contenidos ofensivos. reírnos de él… y tenemos un blog en Facebook hablando de ese profesor”. realizó el siguiente comentario: “Había un profesor que no nos caía bien… así que decidimos. una madre llamó al despacho de asistencia al estudiante de una de las autoras del libro pidiendo orientación sobre unos comentarios que su hija había colgado en su blog. dentro de una red social online. “¿Le ha respondido alguien?”. La autora recomendó que la hija viera a un terapeuta inmediatamente. La autora se percató en aquellos momentos de que el personal del colegio se estaba adentrando en una nueva era en la que los adultos dispondrían de nuevas posibilidades para entrever mucho más profundamente la psique íntima de los jóvenes − les gustara o no. 234 . ahora bien. Existe una variedad de razones por las que los menores pueden elegir como blanco a un profesor en particular. la dirección del colegio podría necesitar tomarse un tiempo para valorar detenidamente los motivos de los alumnos. se aplican igualmente en el caso de que un estudiante o estudiantes elijan como blanco a un miembro del profesorado. por así decir. su hija pedía a los demás usuarios que le comentaran si debía quitarse la vida o no. Si dichos motivos parecen plausibles. En este blog. Pero también hay que contar siempre con la posibilidad de que el estudiante o los estudiantes estén tomando represalias por lo que ellos perciben como una conducta de acoso por parte del profesor (Willard. la dirección podría tener que intervenir para abordar la situación. Valoración de la amenaza Hace un par de años. y explicó el proceso por el cual podía concertar una evaluación para su hija. respondió ésta con voz angustiada. La hija fue evaluada y hospitalizada aquel mismo día en razón de su potencial suicida. 2006).Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston de secundaria y miembro de uno de nuestros grupos de discusión.

Willard (2006) sugiere que los orientadores y los directivos escolares analicen el contenido del acoso cibernético. a fin de determinar si están delante de unos contenidos “depositados” por un aspirante a acosador movido por la búsqueda de poder. Derivación a los recursos de salud mental El estudiante que ha participado en actos de acoso cibernético debe ser evaluado detenidamente para averiguar qué dinámica existe en su casa y en su vida escolar. ya sea disciplinarias. 2006). El departamento de asistencia al estudiante mencionado anteriormente cuenta con un miembro del personal que está “de guardia” diariamente en una centralita para ayudar a los orientadores escolares a decidir si envían a un estudiante para evaluación en razón de alguna conducta de riesgo. incluyendo las ciberamenazas en sus trámites para la valoración de las amenazas en general y adoptando las medidas apropiadas. Se recomienda que los distritos académicos procedan a realizar un análisis de las amenazas cuando les informen de cualquier caso de acoso electrónico que aluda al suicidio o al homicidio (Willard. por mensajería instantánea o a través de comentarios colgados en alguna red social online. que indicamos más arriba. que puede haber influido en sus actos. los orientadores de guardia comenzaron a ver que cada vez eran más los estudiantes que reclamaban su atención de resultas de las amenazas que otros compañeros les habían enviado por e-mail. Los datos preliminares sugieren que un porcentaje considerable de estudiantes que practican el acoso cibernético pueden ser víctimas/acosadores o víctimas pasivas que se 235 . Hace ya varios años. o con unos contenidos “devueltos” generados por una víctima frustrada. Se recomienda que los profesores respondan a las ciberamenazas exactamente igual que lo harían en el caso de las amenazas verbales o por escrito. de derivación a otros recursos o de notificación a la policía. así como las relaciones en general que tiene el estudiante.qué pueden hacer los profesores Muchos distritos académicos utilizan un protocolo de valoración del potencial suicida y homicida para orientar a los profesores a la hora de intervenir en el caso de un estudiante que haya hecho comentarios sobre la posibilidad de herirse a sí mismo o a los demás.

sin embargo. el orientador escolar. y podría mostrar su conformidad con todo lo que dijera el maltratador (o la persona implicada en el acoso). 2006). el orientador escolar suele ser la persona más apropiada para reunirse con el estudiante y con sus padres para hacer las oportunas recomendaciones de tratamiento externo. El desequilibrio de poder es tal que el convocar juntos a la víctima y al acosador. de hecho. y ofrecer unos recursos o unas derivaciones al alumno que tenga alguna limitación en dichas habilidades. Es imperativo. y pedirles que colaboren para solucionar el conflicto puede se vivido como una reiteración del maltrato por parte del estudiante elegido como blanco. El niño no tendría la suficiente fuerza ni la suficiente seguridad dentro de este contexto. Esta es la razón de que el Programa Olweus para la Prevención del Acoso Escolar (y de hecho la mayoría de los programas de prevención. El director. en lugar de suponer que hay que culparlos por el hecho de acosar. Una analogía útil sería pensar en juntar a un maltratador infantil y a su víctima y decirles a los dos: “Vamos a resolver este caso de maltrato a través de la mediación”. necesita ayuda y apoyo para hacerle frente al acoso escolar. los padres y el menor deben trabajar juntos para elaborar un plan de seguridad u otras estrategias dirigidas al estudiante. que a los estudiantes que son acosados dentro del colegio se les brinde atención y apoyo para acabar con el acoso escolar. También se debe evaluar el nivel de habilidades sociales del estudiante. El incidente de ciberacoso puede ser.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston están desquitando por la red (Kowalski & Limber. Con frecuencia. con el agresor delante de él. así como la Campaña Nacional para la Prevención del 236 . una oportunidad de facilitarle al estudiante los tan necesitados recursos y derivaciones para tratar los problemas sociales y conductuales que están afectando a su rendimiento académico. Si el estudiante ha sido acosado en el colegio y está reaccionando ante estos hechos lanzando ciberamenazas o ciberacosando a los demás. Resoluciones informales/reuniones para rendir cuentas La mediación no se suele recomendar para abordar las conductas de acoso tradicional. que reduzcan las posibilidades de que el menor sea acosado en el colegio.

Se les ofrece la oportunidad de arreglar las cosas con la víctima en la medida de lo posible a través de alguna forma de compensación (word IQ. y se elabore un plan de seguridad para los estudiantes que están siendo acosados en el colegio y que incluya un aumento de la supervisión por parte de los adultos. pero todos los sistemas tienen unos aspectos en común. 17 de julio de 2006). nos interesan las alternativas positivas a los pleitos civiles o los procesos judiciales. de recibir una respuesta a cualquier posible pregunta que tengan pendiente en relación con los hechos. Este tipo de intervención implica convocar a las víctimas y a los ofensores arrepentidos conjuntamente de buen grado. Los ofensores pueden relatar su versión respecto de por qué ocurrieron los hechos. Dado que los colegios suelen estar limitados en relación con las sanciones que pueden aplicar en los casos de acoso cibernético. sanciones para el acosador. más que contra el Estado.. siguiendo un proceso en forma de guión en el que las víctimas pueden expresar el impacto que las acciones 237 . y de participar en declarar al ofensor responsable de sus actos. La víctima desempeña un papel principal en el proceso y recibe algún tipo de restitución del ofensor. La justicia restaurativa adopta muchas formas diferentes. 2007). Las víctimas tienen la oportunidad de explicar el pleno alcance del impacto que el delito ha tenido sobre sus vidas. la cual se define como: …una teoría del enjuiciamiento criminal que se concentra en el crimen como un acto contra otro individuo o contra la comunidad. de la HRSA) recomiende firmemente que los menores que acosan y los menores que son acosados sean entrevistados por separado. La introducción de cambios en los horarios de clase puede ser necesaria (preferiblemente trasladando al menor que acosa). En algunos casos de acoso escolar. para asegurarse de que el menor elegido como blanco no vuelva a ser maltratado. y unas vías claras para que la víctima pueda pedir ayuda e informar de maltratos adicionales (Olweus et al. puede ser beneficioso tomar prestado un modelo de intervención desarrollado por el sistema legal que se conoce con el nombre de “justicia restaurativa”. y de qué forma les ha afectado igualmente a sus vidas. que los colegios puedan recomendar a los padres.qué pueden hacer los profesores Acoso Escolar.

restorativejustice. y los ofensores tienen la oportunidad de pedir disculpas por sus actos y de reparar el daño que han hecho. Los autores señalan que se debe reservar para las ofensas más graves dentro del colegio debido al tiempo que lleva. Antes de aplicar estas estrategias. Su investigación sugiere que los encuentros grupales restaurativos eran juzgados como muy positivos y que el proceso “suavizaba e incluso eliminaba las tensiones existentes en la clase o en el colegio” (p. y su estudio investigó el uso de los encuentros grupales restaurativos dentro del colegio en casos de robos graves. La reunión para rendir cuentas combina algunos de los principios de la justicia restaurativa con los principios de la mediación. Creemos que los orientadores y los directivos escolares (que tengan una formación) pueden hacer uso de estos principios para intervenir en los casos más graves de acoso electrónico (así como en otros incidentes escolares) cuando los padres de las partes implicadas estén dispuestos. Burssens y Vettenburg (2006) hablan de una modalidad similar de justicia restaurativa denominada “encuentros grupales restaurativos”.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston del ofensor han tenido sobre sus vidas. que se han venido aplicando con éxito en varios países. cuando el estudiante elegido como blanco esté también dispuesto y emocionalmente preparado. Se requiere estar muy formado para administrar adecuadamente los programas de justicia restaurativa dentro del sistema legal. y cuando el estudiante que inició la conducta de ciberacoso (y sus padres) hayan demostrado algún remordimiento.org. y es necesario hacer una gran labor preliminar de preparación. la dirección del colegio debe comprender que el centro de interés de las reuniones para rendir cuentas estriba en reparar el daño hecho. más que en las consecuencias punitivas. Sin este 238 . Los colegios interesados en saber más cosas sobre los métodos de la justicia restaurativa pueden visitar: www. a raíz de asistir a un programa de formación en justicia restaurativa. acoso a otros estudiantes. Aunque un programa completo de justicia restaurativa puede ser demasiado largo para la mayoría de los directivos escolares. 12). extorsión. una de las autoras del libro ha utilizado con éxito lo que nosotras llamamos una “reunión para rendir cuentas” dentro del marco del colegio. intimidación física a un profesor. y una pelea grave en la que algunos estudiantes resultaron lesionados.

El orientador debe contactar con los padres de la víctima y los padres del ofensor para asegurarse de que parecen estar dispuestos de buen grado y ser capaces de hacer de la reunión una experiencia constructiva. la hija de Mrs McClain. como se hizo en el caso de los McClain que describimos en el capítulo 5. de haber algunas. El facilitador debía explicar a la víctima (en caso de que se decidiera a participar) y a sus padres que tendrían la oportunidad de explicar de qué forma les había afectado el incidente individualmente y a nivel familiar. El ofensor tendrá la oportunidad de manifestar su remordimiento y de informar de las circunstancias que rodearon a su conducta. Se puede concertar una reunión para rendir cuentas con los padres de la víctima. El orientador escolar hace las veces de facilitador dentro de esta situación. Los padres del ofensor también tienen la oportunidad de explicar de qué forma les ha afectado igualmente el incidente. sí se mostró de acuerdo en que fueran sus padres. Después de que el facilitador sintetice las vivencias de las distintas partes implicadas. Pasos para llevar una reunión para rendir cuentas. si las directrices previamente convenidas no eran seguidas debidamente por las partes implicadas. se acuerdan los pasos que hay que dar para reparar el daño. los colegios se pueden quedar con la sola alternativa de ofrecerles a los padres la única opción de interponer demandas judiciales o pleitos civiles en respuesta al ciberacoso que tenga lugar fuera del recinto del colegio. La víctima debe siempre tener el derecho de negarse a asistir a la reunión o decir que la reunión no debe celebrarse.qué pueden hacer los profesores tipo de intervención. no quiso asistir a la reunión. Habitualmente el orientador escolar o algún otro profesional del departamento de asistencia al estudiante suele ser la persona más apropiada para concertar una reunión para rendir cuentas entre las partes implicadas. Todas las partes debían ser conscientes de que la reunión era voluntaria y podía finalizar en cualquier momento. Si bien Brandy. y de expresar su remordimiento por lo que ha hecho su hijo. y qué medidas. les gustaría ver tomar para resolver la situación. Los padres de Brandy sentían imperiosamente el deseo de reunirse con la ofensora y con los padres de ésta. más que con la víctima propiamente dicha. Las medidas reparadoras se 239 .

en caso necesario 240 .1 incluye una muestra de un guión que el facilitador puede aplicar en una reunión para rendir cuentas.1 Guión para rendir cuentas Preguntas para el estudiante ofensor: � ¿Qué pasó? � ¿Qué estabas pensando en ese momento? � ¿En qué has pensado después del incidente? � ¿Quién crees que se ha visto afectado por lo que has hecho? � ¿Cómo les ha afectado? Preguntas para el estudiante ofendido: (Estas preguntas también se pueden hacer a los padres de las distintas partes implicadas).? � ¿Qué sientes en relación con todo lo que ha pasado? � ¿Qué ha sido lo más duro de todo esto para ti? � ¿Cómo reaccionaron tu familia y tus amigos cuando se enteraron de esto? Sintetizar y proseguir con: � ¿Cuáles serían las cuestiones más importantes a resolver? � ¿Qué resultados esperáis lograr de esta reunión? Resolución/acuerdo firmado que incluya: � Compensación y/o asesoramiento � tema de la seguridad El � tema de las represalias El � Reuniones de seguimiento. El cuadro 6. Una reunión para rendir cuentas que salga bien puede ser una verdadera experiencia de aprendizaje para todas las partes implicadas y ayudar a sanar las relaciones que habían quedado dañadas de resultas del incidente de Cuadro 6. � ¿Cuál fue tu reacción la primera vez que viste la web/los mensajes/etc. dejando constancia de las fechas fijadas y de la responsabilidad de vigilar la conducta en lo sucesivo.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston recogen por escrito y son firmadas por todas las partes asistentes.

los profesores deben estar igualmente preparados para abordar esta nueva forma de acoso escolar. El resultado es que los participantes ganan en capacidad y el entorno escolar se vuelve más seguro debido a que los estudiantes asumen la responsabilidad respecto de sus actos. y donde una buena parte de la vida social va a tener lugar cada vez más a través de los accesorios tecnológicos. El estudiante que ha sido acosado electrónicamente (y sus padres) tienen la oportunidad de describir su experiencia con detalle y de hacer una petición asertiva para remediar la situación. de contemplar su conducta desde una perspectiva diferente. y de ofrecer una compensación por dicha conducta. Evitar abordar tales incidentes equivale a ignorar una modalidad importante de interrelación social entre nuestros estudiantes. 241 . los educadores deben familiarizarse con las estrategias para la prevención y la actuación en las conductas de acoso cibernético. Resumen A medida que el acoso a través de internet de vuelve cada vez más frecuente.qué pueden hacer los profesores ciberacoso. Los educadores siempre se han ocupado de instruir a los menores en la conducta apropiada. Dado que vivimos en una sociedad de la información donde los estudiantes deben tener unas habilidades avanzadas en tecnología para poder competir. ya sea cara a cara o por la red. y el uso apropiado de las nuevas tecnologías no debe ser una excepción. con el fin de asegurarse de enseñar urbanidad [civismo] de manera consistente en todas las modalidades de interrelación social. El estudiante que inició la conducta de ciberacoso tiene la oportunidad de volverse más empático.

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también se produjo un aluvión de leyes estatales relacionadas con el acoso escolar. con vistas a responder a tres cuestiones fundamentales: (1) ¿Cuándo se puede considerar que el personal del colegio es responsable (según las leyes federales o estatales) de no haber actuado en los casos de acoso electrónico?. analizaremos las leyes estatales recientes que se ocupan del acoso escolar en general y del acoso electrónico en particular.Normativa legal y políticas específicas 7 Como señalamos más arriba. ha habido un revuelo de reciente atención mediática al acoso y al hostigamiento cibernéticos. la atención concedida al acoso entre los estudiantes en los medios de comunicaciones estadounidenses se disparó a raíz de los trágicos sucesos del instituto Columbine. y una incertidumbre consiguiente por parte de muchos profesores respecto de cómo satisfacer las obligaciones éticas y legales para proteger a los estudiantes del ciberacoso sin infringir sus derechos recogidos en la Constitución estadounidense. Al mismo tiempo. dado que en menos de ocho años fueron 30 los estados norteamericanos que aprobaron leyes sobre el acoso escolar (Alley & Limber. (2) ¿Bajo qué circunstancias puede ocuparse el personal del colegio de los incidentes de acoso elecDOSCIENTOS CUARENTA Y TRES 243 . Con la aparición de las cibertecnologías. También resumiremos la jurisprudencia actual. en prensa). En este capítulo. varios juicios ampliamente difundidos por los medios de comunicación suscitaron inquietud entre muchos profesores sobre cuáles eran sus opciones y sus responsabilidades legales respecto de prevenir y de abordar el fenómeno del acoso escolar en sus colegios. Después de 1999.

En el momento de escribir estas líneas. Estos estatutos varían bastante en sus definiciones del acoso escolar y en sus requisitos específicos. que están en mejores condiciones de valorar las leyes y las normativas locales. Segundo. 30 estados norteamericanos tenían leyes relacionadas con el acoso escolar y al menos otros 10 estaban considerando ampliar la legislación (Alley & Limber. nos ocuparemos de la elaboración de posibles normativas escolares sobre el acoso electrónico. aunque el presente capítulo expone la legislación estatal actual sobre el acoso cibernético. y (3) ¿Bajo que circunstancias puede revisar o investigar el personal del colegio las actividades electrónicas de los estudiantes. este capítulo se limita en su análisis legal al contexto de los colegios públicos estadounidenses. Recomendamos encarecidamente a los directivos escolares que consulten con los abogados de distrito en relación con estas cuestiones. Las leyes estatales y su aplicabilidad al acoso cibernético Un primer paso importante al analizar las obligaciones legales para abordar el acoso electrónico es que el personal del colegio se familiarice con las correspondientes leyes estatales que se ocupen del acoso escolar. conviene hacer algunas advertencias. sin temor de violar la protección constitucional contra los registros y las incautaciones ilegales? Finalmente. y describe la probable aplicación de la jurisprudencia existente a los casos de acoso electrónico dentro del ámbito de los colegios públicos estadounidenses.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston trónico sin temor de violar el derecho de los estudiantes a la libertad de expresión recogido en la Primera Enmienda?. 244 . Desgraciadamente. la revisión de la legislación y de las normativas internacionales estaba fuera del alcance de este libro. en prensa). Antes de abordar estas cuestiones. Primero. así como el panorama legal rápidamente cambiante. a la luz de la reciente legislación. pero todos ellos requieren o alientan a las autoridades estatales o locales a establecer unas normativas contra el acoso entre los estudiantes en los colegios públicos. no pretende sustituir en modo alguno al asesoramiento de los abogados locales.

La legislación de Arkansas (Act 115. ordenadores o localizadores”.normativa legal y políticas específicas En el momento de escribir estas líneas. el teléfono tradicional. persistente o generalizado como para generar un entorno educativo intimidatorio. realizado por un estudiante que: (a) Una persona razonable. o (ii) dañar la propiedad de un estudiante. Otros varios estados estaban considerando dichos proyectos de ley. Idaho. escrito. La legislación requiere que los consejos escolares elaboren normativas para prohibir el acoso escolar en distintos lugares dentro de las instalaciones del colegio (incluido el equipamiento tecnológico del colegio). y concebido maliciosamente con el propósito de trastornar la vida del colegio. o cualquier acto o amenaza intencionado. verbal o físico. sin limitarse a ellos. debe saber que tendrá el efecto de: (i) herir a un estudiante. el teléfono inalámbrico u otros aparatos de comunicación inalámbricos. Carolina del Sur y Washington) se ocupaban explícitamente del acoso escolar a través de las comunicaciones electrónicas. y en los eventos patrocinados o autorizados por el colegio. 2006) define el acoso escolar como: cualquier gesto intencionado. El “acto electrónico” se define como “una información o una imagen trasmitidos a través de un aparato electrónico. si dicho acto electrónico está dirigido específicamente a estudiantes o a miembros del personal del colegio. pero también prohíbe explícitamente el acoso escolar: …mediante un acto electrónico que derive en una alteración importante del funcionamiento ordenado dentro del entorno escolar o educativo… independientemente de que el acto electrónico se origine o no dentro del inmueble del colegio o con el equipamiento tecnológico del colegio. 2007) incluye los actos electrónicos en su definición de acoso escolar (véase la tabla 7. incluidos. Iowa. o (b) Es suficientemente grave.1). dadas las circunstancias. sólo cinco legislaciones estatales (Arkansas. 245 . La legislación de Idaho (Idaho Code. y tiene una elevada probabilidad de lograr dicho propósito. o (iv) infundir en un estudiante un miedo razonable a recibir un daño contra su propiedad. amenazante o vejatorio para el estudiante. o (iii) infundir en un estudiante un miedo razonable a recibir un daño a su persona.

y tiene una elevada probabilidad de lograr dicho propósito”. verbal. el teléfono tradicional. La legislación requiere que los consejos escolares elaboren normativas para prohibir el acoso escolar en distintos lugares dentro de las instalaciones del colegio (incluido el equipamiento tecnológico del colegio). el teléfono inalámbrico u otros aparatos de comunicación inalámbricos. ordenadores o localizadores”. a través de un acto escrito. sin limitarse a ellos. intimidación. (ii) Interferencia sustancial con la educación del estudiante o con la función que desempeña el empleado del colegio público dentro de la educación.. o de daño a la propiedad del empleado o estudiante del colegio público. y concebido maliciosamente con el propósito de trastornar la vida del colegio. humillación. pero también prohíbe explícitamente el acoso escolar “mediante un acto electrónico que derive en una alteración importante del funcionamiento ordenado dentro del entorno escolar o educativo… independientemente de que el acto electrónico se origine o no dentro del inmueble del colegio o con el equipamiento tecnológico del colegio.1 Leyes sobre el ciberacoso en distintos estados norteamericanos (a fecha de 6 de febrero de 2007) Leyes estatales que abordan explícitamente el acoso electrónico: Arkansas La legislación de Arkansas (Act 115.. (iii) Un entorno educativo hostil para uno o más estudiantes o empleados de colegios públicos debido a la gravedad. o (iv) Alteración sustancial del funcionamiento ordenado del colegio o del entorno educativo”. si dicho acto electrónico está dirigido específicamente a estudiantes o a miembros del personal del colegio. o las amenazas o la incitación a la violencia por parte de un estudiante contra otro estudiante o empleado de un colegio público. 2007) define el acoso escolar como: “.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Tabla 7. electrónico o físico que genera o crea un peligro evidente y real de: (i) Daño físico a un empleado o un estudiante de un colegio público. la persistencia o el carácter generalizado del acto. y en los eventos patrocinados o autorizados por el colegio. ridiculización. 246 .el hostigamiento. difamación intencionados. El decreto define además el “acto electrónico” como “una información o una imagen trasmitidos a través de un aparato electrónico incluidos.

o (ii) dañar la propiedad de un estudiante. realizado por un estudiante que: (a) Una persona razonable. físico o sexual.normativa legal y políticas específicas Tabla 7. debe saber que tendrá el efecto de: (i) herir a un estudiante. o a través del uso de datos o programas informáticos a los que se acceda a través de un ordenador. y que genera un entorno escolar objetivamente hostil que satisface una o más de las siguientes condiciones: “(1) Infunde en el estudiante un miedo razonable a recibir un daño a su persona o a su propiedad. una comunicación electrónica. o un acto escrito. amenazante o vejatorio para un estudiante”. La legislación de Carolina del Sur (S.1 Continuación Idaho La legislación de Idaho (Code § 18-917A. la intimidación o el acoso escolar como “un gesto. 2006) define el hostigamiento. verbal o físico. persistente o generalizado como para generar un entorno educativo intimidatorio. § 59-63-120. intimidación o acoso también se pueden cometer a través del uso de una línea de tierra. (4) Tiene el efecto de interferir sustancialmente en la capacidad del estudiante de participar o de beneficiarse de los servicios. dadas las circunstancias. 2006. (2) Tiene un efecto sustancialmente perjudicial sobre la salud física o mental del estudiante. o (iii) infundir en un estudiante un miedo razonable a recibir un daño a su persona. (3) Tiene el efecto de interferir sustancialmente en el rendimiento académico del estudiante. o infundir en el estudiante un miedo razonable a recibir un daño per- Iowa Carolina del Sur 247 . verbal. sobre la base de algún rasgo o característica del estudiante. de un teléfono de un coche o de un teléfono inalámbrico. verbal o físico dirigido a un estudiante. o cualquier acto o amenaza intencionado. escrito. o dañar la propiedad de un estudiante. escrito. Code Ann. que pueda ser razonablemente percibido como teniendo el efecto de: (a) herir a un estudiante física o emocionalmente. un sistema informático o una red informática”. 007) define el hostigamiento y el acoso escolar como “cualquier acto o conducta electrónico. actividades o privilegios brindados por el colegio”. o (iv) infundir en un estudiante un miedo razonable a recibir un daño contra su propiedad. La legislación señala adicionalmente que: “Los actos de hostigamiento. o (b) Es suficientemente grave. como parte del código penal del estado) define el acoso escolar como “cualquier gesto intencionado. La legislación de Iowa (SF 61.C. real o percibido como tal.

estando dentro del recinto del colegio y durante el horario de clases”. o (c) Sea tan grave. escrito. la intimidación. La legislación requiere que la asociación estatal de directores de colegio de Washington elabore una normativa de referencia “prohibiendo los actos de hostigamiento. electrónico. persistente o generalizado que genera un entorno educativo intimidatorio o amenazante. verbal o físico. incluido. El estatuto define el hostigamiento.250. (C) es tan grave. Washington La legislación de Washington (SB 5288.33.1 Continuación sonal o un daño a la propiedad. hostigar o atemorizar al estudiante. la intimidación o el acoso como “cualquier acto intencionado. o el acoso de ningún estudiante”. u otras características distintivas.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Tabla 7. o una interferencia sustancial. o (D) tiene el efecto de alterar sustancialmente el funcionamiento ordenado del colegio”.36. 2007) requiere que los distritos académicos adopten normativas que prohíban “el hostigamiento. electrónico. Stat. y: (A) hiere físicamente al estudiante o daña la propiedad del estudiante. intimidación o acoso realizados por un estudiante a través de medios electrónicos. verbal o físico: (a) Hiera físicamente a un estudiante o dañe la propiedad del estudiante. persistente o generalizado que genere un entorno educativo intimidatorio o amenazante. (B) tiene el efecto de interferir sustancialmente en la educación del estudiante. § 14. o (b) insultar o rebajar a un estudiante o grupo de estudiantes generando una alteración sustancial. Otras definiciones legales del acoso escolar: Alaska La legislación de Alaska (Ak.080(3) [sobre el hostigamiento malicioso]. escrito. cuando el acto es llevado a cabo con la intención de amenazar. 2007) define el hostigamiento. cuando el acto intencionado. o (d) Tenga el efecto de alterar sustancialmente el funcionamiento ordenado del colegio”. 248 . escrito. o (b) Tenga el efecto de interferir sustancialmente en la educación del estudiante. en el funcionamiento ordenado del colegio”. el que demuestra estar motivado por alguna característica recogida en el RCW [Revised Code of Washington] 9A. intimidar. pero sin limitarse al mismo. la intimidación o el acoso escolar como “un acto intencionado. verbal o físico.

en una parada oficial del autobús escolar.S. dadas las circunstancias.2. humillar o intimidar al otro estudiante dentro del recinto del colegio o durante una actividad patrocinada por el colegio. Gen. La legislación de Georgia (O. la intimidación y el acoso escolar como “cualquier gesto o acto escrito.G.S. y (b) Es tan grave. actos éstos que se repiten contra el mismo estudiante a lo largo del tiempo”. § 20-2-751. 2006) define el hostigamiento. Connecticut Georgia Indiana Louisiana 249 . amenazante o vejatorio para el estudiante”. persistente o generalizado que genera un entorno educativo intimidatorio. ridiculizar.13. intimidar o hacer daño al otro estudiante”. que tenga la intención de generar una alteración emocional [inquietud. 22-32-109. Code Ann.R. dirigido contra otro estudiante con el propósito de ridiculizar. que: (a) Una persona razonable. § 20-33-8-0. 2006) define el acoso escolar como “actos o gestos manifiestos y reiterados. La legislación de Louisiana (R. preocupación. o la presencia de una pauta reiterada en relación con esto mismo. Stat. verbal o físico intencionado. etc. 2006) define el acoso escolar como “cualquier intento o amenaza deliberada de infligir lesiones a otra persona. con el propósito de hostigar. en el recinto del colegio. en vehículos del colegio. o (3) cualesquiera otras conductas cometidas.] en uno o más estudiantes del colegio. La legislación de Indiana (Ind. por un estudiante o grupo de estudiantes contra otro estudiante. La legislación de Connecticut (Conn.1 Continuación Colorado La legislación de Colorado (C. que incluyen: (1) comunicaciones verbales o escritas transmitidas. 2006) define el acoso escolar como “cualquier manifestación escrita o verbal. humillar. o… cualquier demostración intencionada de fuerza de tales características que le daría a la víctima una razón para temer o esperar un daño físico inmediato”.normativa legal y políticas específicas Tabla 7.A.1. cuando se acompañan de la presencia de una capacidad aparente de llevarlo a cabo. (2) actos físicos cometidos. § 10-222d.4. o durante actividades escolares o eventos autorizados por el colegio”. o acto o gesto físico. 2006) define el acoso escolar como “cualquier acto manifiesto por parte de un estudiante o grupo de estudiantes. debe saber que tendrá el efecto de hacer daño a un estudiante o dañar su propiedad.C. o infundir en el estudiante un miedo razonable a recibir un daño para su vida o su persona o un daño contra su propiedad. 17:416. angustia.

verbal o físico. ascendencia. sexo.. § 7-424. durante una actividad patrocinada por un colegio público o dentro de un autobús escolar”.135. que sea razonablemente percibido como motivado por alguna característica real o percibida como tal. del tipo. estado civil. religión. y de hecho provoca realmente. Education Code Ann. y que: (1) Resulta sumamente ofensiva para una persona razonable. la intimidación o el acoso escolar como “cualquier gesto o acto escrito. Missouri Nevada Nueva Jersey 250 . por ejemplo. sexo. identidad sexual. 2007) define el hostigamiento. 2006) prohíbe el hostigamiento o la intimidación “dentro del recinto de cualquier colegio público. y la amenaza de tomar alguna represalia en el caso de informar de tales actos”. de la raza.1 Continuación Maryland La legislación de Maryland (Md.J. que otra persona sufra una alteración emocional grave”. país de origen. de la raza.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Tabla 7. y (2) Tiene el propósito de provocar. La legislación de Nueva Jersey (N. El estatuto prosigue declarando que “el acoso escolar puede consistir en acciones físicas. que define como “la conducta.Mo. Stat. por ejemplo. las oportunidades educativas o el rendimiento académico de un estudiante. religión. y (2) Tiene lugar dentro del edificio del colegio. Ann. color. del tipo. o (ii) resulta amenazante o gravemente intimidatorio. § 18A:37-14.775 R. que: (1) Genera un entorno educativo hostil interfiriendo sustancialmente en los beneficios. o en el autobús del colegio”. La legislación de Missouri (§ 160. o en el bienestar físico o psicológico del estudiante. o discapacidad. durante una actividad o evento del colegio. Rev. La legislación de Nevada (Nev. orientación sexual. 2006) insta a los consejos escolares a informar de los incidentes de “hostigamiento o intimidación”. § 388. país de origen. Stat. La ley define el hostigamiento como “un acto o una línea de actuación deliberada y no autorizada por la ley. 2007) insta a los distritos académicos a adoptar normativas contra el acoso escolar y define el acoso escolar como “la intimidación o el hostigamiento que genera en un estudiante un miedo razonable por su seguridad o por su propiedad”. o comunicaciones orales o escritas. incluidos gestos.S. y: (i) está motivado por una característica personal real o percibida como tal. incluida la conducta verbal.

o insultará o menospreciará a algún otro estudiante o grupo de estudiantes de forma tal que altera o interfiere en los objetivos educativos del colegio o en la educación de otro estudiante”. o bien alguna limitación mental. y el acoso escolar como “cualquier gesto. y que tiene lugar dentro del recinto del colegio. un gesto o un acto escrito. y la conducta en cuestión: (1) Genera un daño mental o físico al otro estudiante. identidad y modales sexuales.1 Continuación orientación sexual. verbal o físico”. y (2) Es lo bastante grave. dadas las circunstancias. o acto físico. la intimidación y el acoso incluye.normativa legal y políticas específicas Tabla 7. y que: (a) una persona razonable debe saber. 2006) define el hostigamiento. dañará la propiedad de otro estudiante. manifestación escrita o verbal. Oklahoma La legislación de Oklahoma (70 Okl. la intimidación o el acoso escolar como “cualquier acto intencionado.3. en alguna función patrocinada por el colegio o dentro de un autobús escolar. física o sensorial. que un estudiante haya dirigido a otro estudiante en particular más de una vez. La ley prosigue declarando que “el hostigamiento. o bien motivado por alguna otra característica distintiva. que una persona razonable debe saber que hará daño a otro estudiante. infundirá en otro estudiante un miedo razonable a recibir un daño a su persona o un daño contra su propiedad. St. que tendrá el efecto de hacer daño a un estudiante o de dañar la propiedad del estudiante. amenazante o vejatorio para el estudiante”. pero sin limitarse a ello. 2006) insta a los distritos académicos a establecer normativas “que prohíban el hostigamiento. la intimidación o el acoso escolar de cualquier estudiante dentro del recinto del colegio o durante los eventos patrocinados por el colegio”. o de infundir en el estudiante un miedo razonable a recibir un daño a su persona o un daño contra su propiedad. § 24-100.666. ya sea escrito. Ohio La legislación de Ohio (ORC Ann. o (b) tiene el efecto de insultar o de menospreciar a un estudiante o grupo de estudiantes de forma tal que genera una alteración sustancial o una interferencia sustancial en el funcionamiento ordenado del colegio”. 251 . la intimidación. La ley define el hostigamiento. verbal o físico. persistente o generalizada como para generar un entorno educativo intimidatorio. 3313.

las oportunidades o el rendimiento educainmediaciones adyacentes. que tiene lugar dentro del recinto del colegio o su del autobús escolar. Code Ann. o en una parada oficial recinto del colegio. persistente o generalizado como para crear un entorno educativo intimidatorio. dañar la a recibir un daño contra su persona. durante una actividad patrocinada por el colegio. durante una actividad patrocinada por el colegio. 2006) define el hostigamiento. (2) Infundir a sabiendas en un estudiante un miedo razonable a recibir un daño físico o bien un daño contra su propiedad. la intimidación o el acoso escolar como “un acto intencio- nado. estudiante o dañar la propiedad de un estudiante.1 Continuación Oregón La legislación de Oregón (ORS § 339. o infundir en el estudiante un miedo propiedad de un estudiante. dentro del transporte facilitado por el colegio o en una parada oficial tivo de un estudiante.351. las oportunidades o el rendimiento educativo de un estudiante. o (ii) Es lo suficientemente grave. la intimidación o el acoso escolar como “cualquier acto que interfiera sus- tancialmente en los beneficios. la intimidación o el acoso escolar como “cualquier acto que interfiera sustancialmente en los beneficios. Tennessee La legislación de Tennessee (Tenn. dada la totalidad de las circunstancias: (i) Una persona razonable debe saber que tendrá el efecto de: herir físicamente a un estudiante. ya sea escrito. 2007) insta a los distritos académicos a “adoptar una normativa que prohíba el hostigamiento. amenazante o vejatorio para el estudiante”. 2006) define el hostigamiento. o la amenaza de un acto físico que. § 49-6-1015. que tiene lugar dentro del dentro de un transporte facilitado por el colegio. o del autobús escolar.I. y que tiene el efecto de: (1) Herir físicamente a un estudiante o dañar la propiedad de un estudiante. (2) Infundir a sabien- 252 . Laws § 16-21-26. Rhode Island La legislación de Rhode Island (R. o (3) Crear un entorno educativo hostil”. y que tiene el efecto de: (1) Herir físicamente a un das en el estudiante un miedo razonable a recibir un daño físico o bien un daño contra su propiedad. infundir en el estudiante un miedo razonable razonable a recibir un daño contra su propiedad. o (3) Generar un entorno educativo hostil”. La ley define el hostigamiento. la intimidación o el acoso escolar dentro del colegio”. Gen. verbal o físico.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Tabla 7.

y que: (A) se repite a lo largo del tiempo.normativa legal y políticas específicas Tabla 7. § 11. o bien antes o después de la jornada escolar en un autobús del colegio o durante una actividad patrocinada por el colegio”. 2006) define el acoso escolar como “cualquier acto manifiesto o combinación de actos dirigidos contra un estudiante por parte de otro estudiante o grupo de estudiantes. o infundir en el estudiante un miedo razonable a recibir un daño contra su persona o bien contra su propiedad. y (C) tiene lugar durante la jornada escolar dentro del recinto del colegio.1 Continuación Texas La legislación de Texas (Tex. la intimidación o el acoso escolar como “cualquier gesto intencionado. La legislación de Virginia Oeste (W. o cualquier acto intencionado o amenaza. o durante una actividad patrocinada por el colegio. o (b) Es lo bastante grave. (3) infundir en el estudiante un miedo razonable a recibir un daño contra su persona.S. (2) dañar la propiedad de un estudiante. amenazante o vejatorio para el estudiante”. ya sea escrito. 2006) define el acoso escolar como “realizar una manifestación escrita o verbal o una conducta física que el consejo de administración del distrito académico o los delegados del consejo determinan que: (1) tendrá el efecto de herir físicamente a un estudiante.A. Code § 18-2C-2. persistente o generalizado como para generar un entorno educativo intimidatorio. amenazante o vejatorio para el estudiante”. o (4) infundir en el estudiante un miedo razonable a recibir un daño contra su propiedad. (B) tiene el propósito de ridiculizar. humillar. La legislación de Vermont (16 V. Vermont Virginia Oeste 253 . dañar su propiedad. 2006) define el hostigamiento. o (2) es lo suficientemente grave. Code § 25. debe saber que tendrá el efecto de: (1) herir a un estudiante.0341. dadas las circunstancias. verbal o físico. en un autobús escolar. Va. Educ. persistente o generalizado como para que la acción o la amenaza genere un entorno intimidatorio. o intimidar al estudiante. que: (a) Una persona razonable.

36. u otras características distintivas. físicamente a un estudiante o dañe la propiedad del estudiante. La legislación requiere que la asociación estatal de directores de colegio de Washington elabore una normativa de referencia “prohibiendo los actos de hostigamiento. verbal o físico. o (c) Sea tan grave. 080(3) [sobre el hostigamiento malicioso]. La legislación de Idaho no especifica que tales actos deban tener lugar con el equipamiento del colegio ni en el recinto del colegio. intimidación o acoso realizados por un estudiante a través de rio de clases”. medios electrónicos. o (b) Tenga cuando el acto intencionado. o a través del uso de datos o programas informáticos a los que se acceda a través de un ordenador. la intimidación o el acoso como: cualquier acto intencionado. El estatuto define el hostigamiento. pero sin limitarse al mismo. electrónico. electrónico. incluido. intimidación o acoso también se pueden cometer a través del uso de una línea de tierra. verbal o físico: (a) Hiera el efecto de interferir sustancialmente en la educación del estudiante. La legislación de Washington (SB 5288. o el acoso de ningún estudiante”. escrito. persistente o generalizado que genere un entorno educativo intimidatorio o amenazante. Las tres legislaciones estatales restantes que se ocupan del ciberacoso son más limitadas debido a centrarse en el acoso electrónico que tiene lugar dentro del recinto del colegio o durante los eventos patrocinados por el cole- gio. el que demuestra estar motivado por alguna característica recogida en el RCW [Revised Code of Washington] 9A. la intimidación. de un teléfono de un coche o de un teléfono inalámbrico. estando dentro del recinto del colegio y durante el hora- 254 . o (d) Tenga el efecto de alterar sustancialmente el funcionamiento ordenado del colegio.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Adicionalmente. esta legislación señala que: Los actos de hostigamiento. un sistema informático o una red informática. 2007) requiere que los distritos académicos adopten normativas que prohíban “el hostigamiento. escrito.

en el autobús escolar u otros vehículos relacionados con el colegio. en el momento de escribir estas líneas) equiparen el acoso con el hostigamiento (Alley & Limber. la legislación de Carolina del Sur (S. La reciente ola de legislación sobre el acoso escolar es sólo a nivel estatal. La legislación requiere adicionalmente que los consejos escolares elaboren normativas contra el hostigamiento y el acoso escolar “dentro del edificio del colegio. o por ninguna razón en absoluto. que pueda ser razonablemente percibido como teniendo el efecto de: (a) Herir a un estudiante física o emocionalmente. o una interferencia sustancial. físico o sexual. electromagnéticos. Finalmente. las comunicaciones a través de internet. el hostigamiento implica una discriminación contra determinadas clases de personas protegidas. los servicios de localización de personas. o en cualquier otro programa o función 1. 255 . existen prohibiciones contra el hostigamiento a nivel federal y a nivel estatal. o dañar la propiedad de un estudiante. Como señalan Alley y Limber: “si bien los matones pueden actuar agresivamente hacia su víctima por alguna razón. o infundir en el estudiante un miedo razonable a recibir un daño personal o un daño a la propiedad. Aunque ambos términos incluyen una pauta agresiva de conducta. una comunicación electrónica. o (b) Insultar o rebajar a un estudiante o grupo de estudiantes generando una alteración sustancial. Como analizaremos más adelante en este capítulo. 2007) que tratan del hostigamiento y del acoso escolar incluyen las comunicaciones electrónicas. la intimación o el acoso1 como: un gesto. independientemente de que se celebre o no dentro del edificio del colegio. y en cualquier acto escolar o actividad patrocinada por el colegio. Code Ann. por cable óptico. en el edificio del colegio. los autores del hostigamiento actúan de manera discriminatoria sobre la base de alguna característica de la víctima”. que el estatuto define como “cualquier comunicación que implique la transmisión de información a través de medios alámbricos. 2006) define el hostigamiento. Es de lamentar que varios estados (al menos nueve.normativa legal y políticas específicas Las leyes de Iowa (SF 61. en el recinto del colegio. los teléfonos móviles. pero sin limitarse a ello. al margen de su ubicación”. La legislación señala adicionalmente que “colegio” significa “dentro del aula. en una parada oficial del autobús escolar. “las comunicaciones a través del correo electrónico. en el funcionamiento ordenado del colegio. en prensa). verbal. y los mensajes de texto”. y señala que ello incluye. en una actividad o evento patrocinado por el colegio.C. o un acto escrito. radiales. o similares”.

2 La legislación de Georgia sobre el acoso escolar (O. en una parada oficial del autobús del colegio. Tennessee y Vermont) tratan el acoso escolar en determinados lugares dentro del edificio del colegio o eventos patrocinados por el colegio. 2006) se centra únicamente en conductas de naturaleza física (“cualquier intento o amenaza voluntaria de infligir lesiones a otra persona. Illinois. Nueva York. Minnesota.G. 2006). según las leyes de Colorado. Oregón. Colorado.C. como analizaremos más adelante. pero no de forma específica el acoso escolar. California. a través de un ordenador localizado en una vivienda o en una biblioteca municipal) no quedaría cubierto por estas leyes estatales. Ocho (Arizona. New Hampshire. en el recinto del colegio. todos excepto uno (Georgia) se puede afirmar que cubren cuanto menos algunos casos de acoso cibernético. véase. en: http:// www. que el ofensor estuviera en presencia de la víctima cuando ésta recibiera el mensaje). que el acoso escolar aparece incluido dentro de esta definición. De los 25 estados restantes que tienen leyes sobre el acoso escolar.. Por ejemplo. o en actividades escolares o en eventos autorizados por el colegio” (C. El Departamento de Educación de Maryland ha sugerido. a veces. por ejemplo..org/nr/rdonlyres/0700b064-c2b3-41fc-a6cfd3dae4969707/7243/ harassmentorintimidationbullyingreportingform. la responsabilidad legal de los profesores respecto de las con2.g. se puede interpretar que incluyen diversos actos de acoso electrónico.g. 256 . y dos (Maryland y Nevada) abordan “el hostigamiento o la intimidación”.R. Algunas de estas legislaciones estatales (e. probablemente no incluye los casos de acoso cibernético (a menos. en mayor o menor grado. aunque. Nueva Jersey. Connecticut.. por consiguiente. Maine. Presumiblemente. Quince de estas legislaciones incluyen definiciones de acoso escolar que. en los vehículos para ir al colegio. el impreso que propone el Departamento de Maryland para informar de los casos de hostigamiento o intimidación (acoso). el acoso cibernético (o cualquier forma de acoso escolar) que tenga lugar fuera de estos ámbitos (e.pdf. Virginia) abordan el acoso escolar. tal vez.. el acoso escolar incluye los actos que tienen lugar “dentro del edificio del colegio. cuando se acompañan de la presencia de una capacidad aparente de llevarlo a cabo”) y.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston en donde el colegio sea responsable del menor”.A. pero no definen el término.S.marylandpublicschools.

tal vez de la manera más visible bajo la forma de demandas presentadas por los padres contra los colegios por los ejemplo.. Seper. Al año siguienestablecida por un jurado. 2005). en prensa). Ello significa que los casos decididos a 257 . y en qué medida (Alley & Limber. no está enteramente clara.normativa legal y políticas específicas ductas de acoso escolar que tienen lugar fuera del campus académico. las principales bases de datos legales. a las medidas tomadas por las legislaciones estatales (Alley & Limber. lo que hace que las actas judiciales de dichos litigios sean escasas y en modo alguno representativas. raíz de haber sido acosado en el colegio (Pesznecker. do ciclo de secundaria que había sido física y verbalmente maltratado por sus compañeros. un tribunal de apelación de Nueva Jersey confirmó la indemnización. si no la mayoría. 2005). Litigios La reciente atención legal concedida al acoso escolar no se ha limitado. sin embargo. de unos 50. incluyen únicamente las decisiones judiciales que han sido apeladas. de las los tribunales. Por millones de dólares para resolver una demanda interpuesta por la familia de un estudiante de primer ciclo de secundaria que había intentado suicidarse a te. es extremadamente difícil aumentado realmente en los últimos años. no existe un sistema nacional que permita llevar el recuento y consultar las demandas relacionadas con los incidentes de violencia escolar que verdaderamente llegan a los tribunales.000 dólares a un estudiante de secun- A pesar de los casos mediáticos más destacados. También se ha especulado sobre el aumento del interés de los tribunales por el acoso escolar. Segundo.g. en 2004 el distrito académico de Anchorage (Alaska) pagó 4. Tercero.5 daños causados a los hijos que han sufrido acoso (e. ¿Por qué? Primero. porque muchas. demandas legales por acoso escolar se resuelven probablemente fuera de documentar si los litigios relacionados con el acoso escolar pueden haber en prensa). 2004). en las que se basan los abogados y los peritos legales. que pensaban que era gay (Mikle.

(2) ¿En qué circunstancias puede intervenir el personal del colegio ¿En qué circunstancias puede el personal del colegio ser declarado responsable de no actuar ante el acoso cibernético? El personal del colegio tiene el deber de proteger a los estudiantes que tiene a su cargo. estas bases de los casos “cerrados” y representar deficientemente los casos “fáciles” que tienen más probabilidades de resolverse fuera de los tribunales o no llegan a los tribunales de apelación. no aparecen datos pueden estar sesgadas en el sentido de representar excesivamente representados en estas bases de datos. y de asegurarse de que nada interfiera sustancialmente en su derecho a recibir una educación (Willard. Los distritos académicos pueden ser declarados responsables de no poner freno al acoso escolar (y. retomaremos algunas de las cuestiones legales que tendrían más relevancia para el personal del colegio afectado por el acoso cibernético. y (3) ¿En qué circunstancias puede el personal del colegio revisar o investigar las actividades electrónicas de los estudiantes. si se descubre que el per- 258 .Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston nivel del tribunal de primera instancia y que no se han apelado. 2006). más concretamente. A estas dificultades generales de investigar la tendencia de los litigios relacionados con el acoso escolar se añade el reto de investigar los desarrollos un fenómeno relativamente nuevo. sin violar las restricciones a los registros y las incautaciones ilegales recogidas en la cuarta enmienda? nico?. al acoso electrónico). relativo a la conducta que tiene lugar fuera del recinto del colegio (véase Con estas advertencias en mente. 2006). sobre todo en lo también Willard. a saber: (1) ¿En qué casos podría el personal del colegio ser responsable de no actuar para abordar el problema del acoso electrópara abordar el problema del acoso cibernético sin violar el derecho de los estudiantes a la libertad de expresión recogido en la primera enmienda?. El ciberacoso es acoso electrónico es escasa y continúa estando poco clara. En razón de ello. y la jurisprudencia publicada aplicable al legales relacionados con el acoso cibernético en particular.

según el Título IX. En el caso Davis v. Las leyes federales que habitualmente se suelen aplicar con más frecuencia en tales casos aluden al hostigamiento sexual o la violencia de género. el cual ha sido “tan grave. generalizado y objetivamente ofensivo” (p. Las quejas de hostigamiento sexual o de discriminación sexual se basan habitualmente en el Título IX del Decreto de 1972 que recoge las Enmiendas a la Educación. ser excluida de participar. la hostilidad racial. en razón de su sexo. la Corte Suprema distinguió los actos de hostigamiento de las formas más frecuentes de acoso escolar. 650) que le niega a la victima la igualdad de acceso a la educación. o ser sujeta a discriminación alguna en relación con ningún programa de educación o actividad educativa que reciba ayuda económica federal” (Education Amendments Act of 1972. los colegios y los distritos académicos (pero no el personal del colegio a título individual) pueden ser responsables del hostigamiento sexual entre los estudiantes. el tribunal debe hallar que el personal del colegio tuvo un conocimiento real del hostigamiento y que su respuesta fue claramente poco razonable a la luz de las circunstancias conocidas. y la hostilidad hacia los discapacitados. dependiendo de las circunstancias las víctimas y sus padres pueden demandar por daños amparándose en una serie de leyes federales que prohíben el hostigamiento contra determinadas clases de personas protegidas (Alley & Limber. Según este estatuto federal. señalando que: 259 . Aunque no exista actualmente una legislación federal contra el acoso escolar per se. Además. Responsabilidad legal. negársele los beneficios.normativa legal y políticas específicas sonal ha actuado con negligencia. evidenciado por algo más que “un mero descenso de las notas” (p. Para demostrar que un colegio actuó con una “indiferencia deliberada”. “ninguna persona… podrá. la Corte Suprema de EEUU dictaminó que. 2006). Monroe County Board of Education (1999). en prensa). el tribunal debe hallar que el hostigamiento ha ejercido un efecto significativo sobre el acceso del estudiante a la educación. o si violan las disposiciones de las leyes federales o estatales pertinentes. Finalmente. cuando se pueda demostrar que el colegio o el distrito académico actuó con una “indiferencia deliberada” hacia el hostigamiento. 652).

el cual es tan grave. Las comparaciones con “la niña que tiene sobrepeso y se salta las clases de gimnasia porque los demás chicos se burlan de su gordura”. deben demostrar que el colegio o el distrito académico actuó con una indiferencia deliberada hacia el hostigamiento. El primero incluye el hostigamiento no sexual de estudiantes del sexo femenino en razón de su sexo (e. No obstante. color. o país de origen. o le han “llamado… cosas ofensivas”.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston No es suficiente con demostrar… que se han “reído” de un estudiante. ser excluida de participar.. en prensa). Posteriores resoluciones judiciales de menor nivel han aplicado el precedente Davis a otras formas de hostigamiento entre compañeros de colegio. Los estudiantes pueden demandar al colegio o al distrito académico por hostilidad racial entre los compañeros de clase. generalizado y objetivamente ofensivo que priva a la víctima de acceder a las mismas oportunidades educativas. Existen. en razón de su raza. El precedente Davis también se ha aplicado a las demandas por hostilidad racial. para que salga bien.g. o ser sujeta a discriminación alguna en relación con ningún programa o actividad que reciba ayuda económica federal”. además del hostigamiento sexual. El segundo incluye el hostigamiento de estudiantes en razón de su aparente orientación sexual o de “no satisfacer los estereotipos asociados a su sexo” (aunque muchos tribunales no han hallado que el Título IX prohíba el hostigamiento en razón de la orientación sexual. además del hostigamiento sexual entre iguales. en los que las víctimas pueden interponer una demanda amparándose en el Título IX (Alley & Limber. otros dos contextos. Según el Título IV de la Ley de Derechos Civiles de 1964. Los estudiantes o sus padres también pueden interponer una demanda contra un colegio o un distrito académico por hostigamiento entre compañeros de colegio en razón de la discapacidad física o mental de la víctima (Alley & 260 . “ninguna persona… podrá. están fuera de lugar y pueden conducir a equívocos (p. por ejemplo. el estudiante “que se niega a ponerse gafas para evitar las mofas de que le llamen ‘cuatro-ojos’” y “el niño que se niega a ir a la escuela porque el matón del colegio le llama ‘miedica’ en el recreo”. Alley & Limber. insultos por razones de sexo). amparándose en el Título IV. en prensa). 652). negársele los beneficios.

normativa legal y políticas específicas Limber. cuanto menos.. el Título II de la ADA declara que: “ninguna persona cualificada que tenga alguna discapacidad podrá. v. alegando que un distrito académico o un colegio pueden ser responsables en relación con el hostigamiento estudiantil a otro estudiante en razón de la discapacidad de la víctima. Los tribunales que han tomado en consideración las demandas basadas en la Sección 504 y el Título II a menudo se apoyan en el precedente Davis. K. violencia física. en prensa. generalizado y objetivamente ofensivo que negó a la víctima el acceso igualitario a los medios y las oportunidades educativas (Alley & Limber.M.g.g.g. exclusivamente en razón de su discapacidad.g. K. insultos verbales) son suficientes para satisfacer el precedente Davis. negársele los beneficios. Hyde Park Central School District. han dictaminado que los actos no físicos. o ser sujeta a discriminación alguna en relación con ningún programa o actividad que reciba ayuda económica federal”. De forma similar. ser excluida de participar. 2005). en razón de dicha discapacidad.. De forma característica. 2006).. Aunque los tribunales han variado en sus fallos judiciales respecto de qué tipos de hostigamiento (e. ADA. cuando el colegio o el distrito académico actuara con una indiferencia deliberada hacia el hostigamiento. ¿Bajo qué condiciones pueden los individuos (e. e. dichas demandas se interponen amparándose en la Sección 504 de la Ley de Rehabilitación de 1973 y en el Título II de la Ley sobre los Ciudadanos con Discapacidades de 1990 (Americans with Disabilities Act. directores. ser excluido de participar o negársele los beneficios de los servicios. algunos de ellos. el cual fue tan grave. que incluye unas disposiciones similares. Hyde Park Central School District. pueden ser de hecho lo suficientemente graves como para cumplir los requisitos del precedente Davis (e. o ser sujeto a discriminación por ninguna de tales entidades”. tales como las burlas verbales y la marginación social de las víctimas evolutivamente discapacitadas. programas o actividades de una entidad pública. en prensa). 2005). véase. profesores.M.. La Sección 504 dispone que “ninguna persona con discapacidad y cualificada en otros ámbitos… podrá. u otros miembros del personal del colegio) ser declarados responsables según 261 . v.

como señalan Alley y Limber (en prensa). o la propiedad. en prensa). Aunque los derechos federales implicados varían. pero. algunos tribunales han pues- 262 . por ejemplo. 1998). Existe al menos otra legislación federal que puede permitir a los estudiantes y a sus padres interponer demandas contra el personal del colegio a título individual amparándose en las leyes federales. un alumno de un colegio. directores y demás empleados del distrito académico. Lewis. En los casos relacionados con la violencia escolar. Winnebago County Department of Social Services. Algunas jurisdicciones han admitido estas demandas. 1989). la libertad. Los tribunales han hallado que los derechos relativos al debido proceso legal pueden ser violados cuando los funcionarios estatales muestran una conducta de una naturaleza tan flagrante como para estremecer a las conciencias (County of Sacramento v. No está tan claro si los individuos pueden ser declarados responsables en relación con el hostigamiento por discapacidad entre los estudiantes según la sección 504 o el Título II. por ejemplo. La primera. reciba un daño de una tercera persona como. Existen dos cláusulas de la Decimocuarta Enmienda que serían de aplicación (Alley & Limber. en prensa). incluidos los profesores de los colegios. otro alumno del colegio” (véase DeShaney v. en los litigios relacionados con los casos de hostigamiento o acoso escolar. declara que “ningún estado deberá… privar a ninguna persona de la vida. en tanto que otras no (Alley & Limber. el derecho federal en cuestión suele ser la Decimocuarta Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos. conocida como la cláusula del debido proceso legal.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston las leyes federales en los casos de hostigamiento entre los estudiantes? Como ya dijimos anteriormente. “se han mostrado reacios a imponer ninguna responsabilidad sobre los funcionarios estatales por no impedir que una persona como. sólo los distritos académicos o los colegios −y no los miembros del personal a título individual− pueden ser declarados responsables en relación con la discriminación sexual según el Título IX o la hostilidad racial según el Título IV. La Sección 1983 de la Ley de Derechos Civiles es una legislación federal que permite a los ciudadanos interponer demandas por daños dirigidas contra funcionarios estatales. que les privaron de sus derechos recogidos en las leyes federales. sin el debido proceso legal”.

En el caso del hostigamiento entre estudiantes dentro del colegio. Dicha discriminación puede basarse en una serie de características grupales. Morgan Hill Unified School District. La segunda cláusula de la Decimocuarta Enmienda. incluido sexo.g. e. Martin County Board of Education. “existen numerosos obstáculos muy elevados para los litigantes que interponen demandas en los tribunales federales” por daños derivados del acoso escolar o del hostigamiento entre compañeros. Sin embargo. el demandante debe demostrar que el demandado (e. también se tiene en cuenta ocasionalmente en los procesos relacionados con el hostigamiento a estudiantes por parte de otros estudiantes. sobre todo allí donde una víctima ha sufrido gravemente y los funcionarios del colegio conocían de la existencia de una pauta de hostigamiento contra la víctima.. y que la discriminación fue intencionada (véase Flores v. 263 . 2001). los estudiantes (o los padres en su representación) que interponen la demanda deben demostrar que el funcionario del colegio les trató de forma diferente a otros estudiantes. Para lograr su propósito. en prensa). como sería el caso si el director no hiciera cumplir la normativa del colegio contra el acoso escolar para prevenir el hostigamiento hacia los estudiantes gays. son muchas las víctimas del acoso escolar que no pueden interponer una demanda amparándose en las leyes federales.normativa legal y políticas específicas to un listón todavía más elevado y han establecido el requisito de la indiferencia deliberada por parte del personal del colegio para poder hallarles responsables en relación con el hostigamiento o los ataques entre los estudiantes basándose en la Sección 1983 (véase. conocida habitualmente como la cláusula de protección igualitaria.. un profesor del colegio) lo discriminó en su condición de miembro de un determinado grupo social identificable. La cláusula de protección igualitaria declara que “ningún estado deberá… negarle a ninguna persona… la misma protección legal”. discapacidad y religión. Algunos han logrado su propósito. pero no tomaron ninguna medida. Como señalan Alley y Limber (en prensa). si bien este mismo director hizo cumplir la normativa para proteger al resto del cuerpo estudiantil (Alley & Limber. raza. porque no son miembros de ningún grupo social protegido. Stevenson v.g. 2003).

Como señala Willard (2006).Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston En tales casos. debe demostrar: (a) la existencia de una obligación legal (e. y violación de la privacidad. Generalmente. las víctimas pueden optar. Las demandas por negligencia se basan en las leyes estatales relacionadas con las condiciones en las cuales se puede exigir responsabilidad a los funcionarios públicos. 2006).g. Tal vez los procesos más habituales incluyen demandas debidas a que el personal del colegio obró con negligencia para prevenir o atajar el acoso escolar. (b) la existencia de un incumplimiento de dicha obligación (no aplicar los cuidados razonables dentro del contexto de un riesgo predecible). pérdidas o daños reales (Willard. 264 . negligencia. alternativamente. 2004. la persona que presenta una demanda por negligencia contra el personal de un colegio. o (b) no hacer lo que una persona razonable habría hecho en unas circunstancias similares. así como en una serie de disposiciones incluidas en los decretos estatales sobre educación. Negligencia. y (d) cuáles fueron las lesiones.. y el deber de adoptar las precauciones necesarias contra dichos peligros). En consecuencia. por interponer una demanda amparándose en una serie de leyes estatales que abordan cuestiones tales como la provocación intencionada de alteración emocional. mientras que otros estados no. p. 1061). La negligencia puede incluir: (a) hacer algo que una persona razonable no habría hecho en unas circunstancias similares. algunos estados tienen leyes de inmunidad que protegen a los funcionarios públicos frente a las demandas por negligencia. La negligencia es “el fallo en brindar la asistencia normal que una persona razonablemente prudente habría brindado en una situación similar” (Black’s Law Dictionary. la obligación de anticiparse a los peligros predecibles en el cuidado de los estudiantes. Willard analiza estos elementos dentro del contexto de la obligación que tiene el personal del colegio de proteger a los estudiantes de los posibles daños ocasionados por el uso de las cibertecnologías dentro del colegio. puede haber una variación considerable de un estado a otro en la manera como se deciden las demandas por negligencia. (c) cuál fue la causa más inmediata (el incumplimiento de la obligación fue un factor sustancial que condujo a las lesiones o a los daños).

Ya no sólo los funcionarios del colegio tienen la obligación legal de garantizar la seguridad y la protección de los estudiantes en tales situaciones. sino que tienen una obligación similar en los casos en que los distritos académicos brindan a los estudiantes la posibilidad de acceder al sistema de internet del colegio mientras están fuera del campus académico. y en los casos en que los colegios permiten a los estudiantes utilizar teléfonos móviles u otros medios de comunicación transportables dentro del colegio. libres de peligros y amenazas. o conexiones internas al programa “E-rate” [tarifa electrónica] que hace que ciertas tecnologías sean más asequibles para los colegios y las bibliotecas que cumplan los requisitos necesarios. La ley impone determinados requisitos aplicables a cualquier colegio o biblioteca que reciba ayuda financiera para acceder a internet. Entre los requisitos de la CIPA figura el que los colegios adopten y apliquen una normativa para garantizar la seguridad y la integridad de los menores cuando utilicen el correo electrónico. en los casos en que los colegios permiten a los estudiantes llevarse a casa ordenadores que son propiedad del distrito académico. las salas de chat. Dada la 265 .normativa legal y políticas específicas ¿Tienen realmente la dirección del colegio el deber de proteger la seguridad de los estudiantes que utilizan internet dentro del colegio a través del sistema informático del distrito académico? Concluye Willard: “Rotundamente sí” (p. Una obligación más específica aparece expuesta en la Ley de Protección de Menores en Internet (Children’s Internet Protection Act. y la adecuada supervisión de los estudiantes que están a su cuidado. sino que también deben ser capaces de prever que los estudiantes pueden utilizar las tecnologías cibernéticas para hacer daño a otros estudiantes. Alega Willard (2006) que ya no sólo el personal del colegio tiene la obligación de proteger la seguridad de los estudiantes que utilizan internet mientras están en el colegio. 69). La CIPA es una ley federal promulgada para tratar las cuestiones relativas al acceso a contenidos ofensivos por internet en los ordenadores de los colegios y de las bibliotecas. 2007). y demás modalidades de comunicaciones electrónicas directas. El personal del colegio tiene la obligación general de ofrecer unos colegios seguros. CIPA.

gios). Sin embargo.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston creciente evidencia de que los estudiantes utilizan dichas tecnologías para acosarse. a propósito de unas recomendaciones similares a los directivos de los cole- 266 . será difícil responder a esta cuestión. una cuestión esencial a la hora de determinar la negligencia es: “¿Cuál sería la asistencia normal razonable que se debe esperar que el personal del colegio proceda a ofrecer para proteger a los estudiantes?”. y dada la gran atención de sorpresa a los funcionarios de los colegios. véase también Willard. y (f) establecer unos procedimientos eficaces para responder a estas denuncias (véase el capítulo 6. blemente prudente haría en unas circunstancias similares” (Willard. 70). (d) facilitar la adecuada supervisión y seguimiento de los estudiantes (incluido el uso que le dan a internet. pensamos que será improbable que condenen a ningún directivo escolar por negligencia. amenazarse. como mínimo: (a) elaborar unas reglas y unas normativas que prohíban el uso de los ordenadores y demás tecnologías cibernéticas del distrito académico para acosar u hostigar a los demás. estas conductas no deberían venirles Dado que los funcionarios escolares tienen la obligación legal de proteger la seguridad y la integridad de los estudiantes. y que deben poder prever el mal uso de las cibertecnologías para hacer daño. y hostigarse mutuamente. 2006. Si hacen esto. por “normal” se suele entender habitualmente “lo que una persona razonap. 2006. (c) educar a los estudiantes y al personal en el fenómeno del acoso electrónico y en las normativas y procedimientos del colegio (véase el capítulo 5). véase el capítulo 6). Pensamos que una directiva escolar razonablemente prudentes debería. (e) establecer unos mecanismos eficaso electrónico y otros malos usos de las nuevas tecnologías electrónicas ces para que los estudiantes y el personal puedan informar del presunto aco(véase el capítulo 6). Hasta que los tribunales no aborden directamente el tema. mediática concedida a esta cuestión. (b) establecer unas normativas y unos procedimientos que limiten el uso que hagan los estudiantes de los ser- vicios de internet del colegio para fines no académicos.

y procederemos a analizarlas brevemente. (2) es obscena. la Corte Suprema también ha establecido una serie de limitaciones a dicha libre expresión. Varios años después. La libre expresión de los estudiantes no está protegida por la Constitución (y. Las declaraciones que incluyen amenazas. incluidos el derecho a la libertad de palabra y de expresión recogido en la Primera Enmienda. incluso en el caso de que no hubiera intención de llevarla a cabo. Aunque la Corte Suprema no se haya ocupado directamente de ningún caso que incluya cuestiones a la Primera Enmienda suscitadas por la “libre expresión electrónica”. la Corte Suprema resolvió que las amenazas reales no están protegidas por la Constitución. United States (1969). La Corte Suprema de Estados Unidos ha afirmado claramente que “Los derechos de la Primera Enmienda… se extienden a los profesores y a los estudiantes” y que los estudiantes no “se despojan de sus derechos constitucionales a la libertad de palabra o de expresión en la puerta del colegio” (Tinker v. p. para constituir una amenaza. Des Moines Independent Community School District. 1975. y el derecho a no verse afectados por los registros y las incautaciones injustificadas recogido en la Cuarta Enmienda. Presumi- 267 . vulgar o blasfema. puede ser censurada o castigada) si: (1) constituye una amenaza. los profesores pueden a veces infringir los derechos de los estudiantes recogidos en la Constitución estadounidense. 506). varias resoluciones germinales se pueden aplicar probablemente a tales casos. por consiguiente. United States. y también debe haber “pruebas de que la persona pretendía que la declaración se tomara como una amenaza” (Rogers v. (3) está (o parece estarlo) avalada [patrocinada] por el colegio. una declaración debe ser amenazante de hecho. la Corte clarificó que. p. En el caso Watts v.normativa legal y políticas específicas ¿En qué circunstancias puede intervenir el personal del colegio para abordar el acoso cibernético sin temor de violar los derechos de los estudiantes recogidos en la primera enmienda? En sus esfuerzos por proteger a los estudiantes de los daños predecibles. 48). o (4) altera materialmente de alguna otra forma al colegio o invade los derechos de los demás. No obstante. 1969.

sino que estaba avalado por el colegio y que. 1988. En el caso Hazelwood. Una opinión concordante clarificó que probablemente el mismo lenguaje habría sido protegido por la Primera Enmienda. vulgares o blasfemas. Los profesores están autorizados a controlar las publicaciones patrocinadas por los colegios. y que pudiera suscitar algún problema en relación con la privacidad de varias personas que se mencionaban en los artículos. La Corte dictaminó que el periódico no era un foro para manifestarse públicamente. porque temía que el contenido (que incluía referencias a la sexualidad y al control de la natalidad) fuera inapropiado para los lectores más jóvenes. 271).Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston blemente. 685). cuanto menos si tiene lugar dentro del colegio. por ello. p. Las declaraciones que están avaladas por el colegio. los directivos educativos podían introducir legí- 268 . se puede afirmar razonablemente que el ciberlenguaje que sea obsceno. vulgar o blasfemo puede ser regulado. sobre la base de las resoluciones de la Corte Suprema. la Corte Suprema dictaminó en favor de un distrito académico que había expulsado temporalmente a un estudiante de segundo ciclo de secundaria por intervenir dentro del colegio salpicando su discurso de indirectas sexuales. Las declaraciones obscenas. En razón de ello. las representaciones teatrales y demás “actividades expresivas” que pudiera parecer razonablemente que están avaladas por el colegio. el director de un colegio decidió eliminar dos artículos de unas publicaciones de los estudiantes. de haber tenido lugar fuera del recinto del colegio. La Corte señaló que “la Primera Enmienda no impide que los funcionarios del colegio determinen que el hecho de… permitir un lenguaje vulgar y obsceno socavaría el objetivo educativo fundamental” (p. cualquier declaración de un estudiante que se encuentre que constituye una “amenaza real” (incluidos los mensajes enviados a través del ciberespacio) puede ser regulada sin temor de violar los derechos de los estudiantes recogidos en la Primera Enmienda. Kuhlmeier. en la medida en que lo que resuelvan hacer los profesores “viene determinado razonablemente por unos intereses pedagógicos legítimos” (Hazelwood School District v. En el caso Bethel School District v. Fraser (1986). sin embargo.

En el caso Tinker v.g. o en el campus académico durante el horario establecido” (p. o en el campo de deportes. Las declaraciones que quedan fuera del ámbito de estos casos (i. cuando no había ninguna prueba de que el llevar los brazaletes hubiera alterado la labor del colegio o hubiera afectado a los derechos de ningún individuo dentro del colegio. sí puede ser censurada en el caso de que “altere materialmente la labor de clase o implique un desorden sustancial o una invasión de los derechos de los demás” (p.. aunque la Corte Suprema no se pronunciara directamente sobre los derechos de los estudiantes a expresarse libremente en el ciberespacio (e.. Las declaraciones que perturban al colegio o los derechos de los demás. la Corte Suprema dictaminó que la directiva del colegio habían sancionado indebidamente a los estudiantes por llevar brazaletes negros para protestar contra la guerra de Vietnam. vulgares o blasfemas. a través del correo electrónico o en las páginas web a las que se acce- 269 . La Corte no se pronunció expresamente sobre si dicha libre expresión estaría protegida fuera del campus. las declaraciones que no constituyen ninguna amenaza.normativa legal y políticas específicas timamente algunas limitaciones con fines educativos en la libre expresión de los estudiantes.e.g.. a menos que se dictamine que perturban el funcionamiento del colegio o los derechos de los demás. Las declaraciones realizadas fuera del campus. Como señalamos más arriba. sino también “en la cafetería. o parezcan estarlo) estarían protegidas por la Primera Enmienda. que no son obscenas. el estudiante que envía mensajes electrónicos con el logotipo del colegio) pueda ser legítimamente regulada. La Corte dictaminó que la libre expresión de los estudiantes no podía verse limitada por “el mero deseo de evitar la incomodidad y el desagrado que siempre acompañan a los puntos de vista menos populares” (p. Des Moines Independent Community School District (1969). La Corte clarificó que la libre expresión ya no sólo está protegida dentro de las clases. Es probable que la libre ciberexpresión que tiene lugar dentro del colegio y que parece estar avalada por el colegio (e. 512). 512). y que no están patrocinadas por el colegio. Ahora bien. 512).

el precedente Tinker (que requiere una alteración material de la labor de clase. La web incluía blasfemias e insultos.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston de a través de los ordenadores del colegio).S. No está tan claro si el personal del colegio puede. y en qué medida. los casos citados más arriba presumiblemente se aplican a las distintas formas de “ciberexpresión” que tienen lugar dentro del campus académico. 801). 2006). incluida una imagen de su cabeza cortada chorreando sangre. 795).S. El caso de J.S. un juzgado de distrito revisó un caso en el que un estudiante fue expulsado durante cuatro días a raíz de utilizar un ordenador del colegio para acceder a una web que había creado en su casa con su ordenador personal. J. un desorden sustancial o una invasión de los derechos de los demás) probablemente sí. que había sido creada fuera del recinto del colegio. contenía “un número deprimentemente elevado de faltas de ortografía y de errores gramaticales” (p.. Board of Education of the North Canton City Schools (2002). v. también animaba a los demás estudiantes a colgar comentarios 270 . Aunque el precedente de Fraser probablemente no se aplique a la libre expresión obscena fuera del campus. 2007. pero concluyó que “ninguna de las pruebas sugiere que los actos de Coy al acceder a la página web tuvieran ningún efecto sobre la capacidad por parte del distrito académico de mantener la disciplina dentro del colegio” (p. Willard. El juez dictaminó que el precedente Tinker se podía aplicar a este caso. que creó una web titulada “Mi profesora es una mierda” [Teacher Sux] La web. Bethlehem Area School District (2000) presenta el caso de un estudiante de 8º. Varias resoluciones judiciales de menor nivel en casos de ciberacoso o ciberamenazas dirigidas a otros estudiantes y al personal del colegio serían aplicables y pueden servir de orientación a los profesores. incluía comentarios sexuales y amenazantes sobre la profesora de álgebra del estudiante. restringir legítimamente la libre expresión de los estudiantes que tenga lugar fuera del campus (Chaker. y la solicitud de aportaciones económicas para cubrir los gastos del asesino a sueldo. J. describía a un grupo de estudiantes como “perdedores” y. una imagen de la profesora transformándose en Adolph Hitler. En el caso Coy v. según el juzgado.

454). el juzgado señaló que “es evidente que los juzgados conceden autorización a los funcionarios escolares para sancionar a los estudiantes por las conductas que tengan lugar fuera del recinto del colegio. En el caso Killion v. En su resolución. dado que existían pruebas de que la persona elegida como blanco se había visto seriamente afectada por la web. puede públicos pueden censurar la libre expresión de los estudiantes que tenga responder directamente a la pregunta de si los funcionarios de los colegios lugar fuera del campus (Frederick v. el tribunal tomó en consideración si la dirección del colegio habían violado el derecho a la libertad de expresión de un estudiante. el juzgado concluyó que el distrito académico había obrado razonablemente al solicitar una vista sobre la expulsión del estudiante. Aplicando el precedente Tinker. Actualmente pendiente de resolución ante la Corte Suprema estadounidense está un caso que. después de expulsarlo temporalmente por difundir a través del correo electrónico una lista conteniendo comentarios despectivos sobre el director de atletismo. Aplicando el precedente Tinker. 2006). aunque no esté relacionado con el acoso escolar. Si bien el estudiante no llevó la lista al colegio. en razón de ello. el estudiante había sido expulsado indebidamente. (Fue incapaz de acabar el curso académico y se tomó una excedencia médica para el curso siguiente). otro estudiante sí lo hizo y la lista circuló ampliamente. 421). cuando se establezca que la conducta interfiere materialmente y sustancialmente en el proceso de educación” (p. La lista de los “diez mejores” fue enviada por e-mail desde el ordenador de la casa del estudiante a una serie de amigos. el juzgado concluyó que no existían pruebas de alteración en el funcionamiento del colegio generada por la lista y.normativa legal y políticas específicas despectivos en la página. los juzgados que han tomado en consideración la libre expresión que tiene lugar fuera del recinto del colegio han concluido… que la autoridad de los funcionarios escolares sobre la libre expresión fuera del campus académico es mucho más limitada que sobre la libre expresión dentro del recinto del colegio” (p. Juneau School Board. El juez dictaminó que “aunque la jurisprudencia sobre el tema es escasa. El director de un colegio de Juneau (Alaska) expulsó temporalmente a un estudiante 271 . Franklin Regional School District (2001).

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por desplegar una pancarta que ponía “Un canuto de maría, por el amor de Dios” [Bongs Hits 4 Jesus] en la otra acera de la calle del colegio, donde los estudiante se habían congregado para ver el relevo de la antorcha de los

Juegos Olímpicos de invierno. La Corte de Apelaciones de Estados Unidos correspondiente al Noveno Circuito concluyó que no había pruebas de que la presencia de la pancarta, que había sido desplegada fuera del recinto del

colegio y durante una actividad extraacadémica, hubiera interferido de algucomentarista (Chaker, 2007): “la resolución de la Corte Suprema en este campus tales como, por ejemplo, los contenidos subidos a la red” (p. D4).

na forma con el objetivo educativo fundamental del colegio. Como señaló un caso puede tener consecuencias para otras formas de expresión fuera del

¿Cuándo puede el personal del colegio revisar o investigar las actividades electrónicas de los estudiantes?
Además de analizar en qué condiciones el personal del colegio puede censurar la libre ciberexpresión o sancionar a los estudiantes por participar en ella, es importante determinar si el personal del colegio puede, y en qué medida, supervisar o investigar las actividades electrónicas de los estudiantes en busca de indicios de acoso cibernético y demás libre expresión inaprobase a revisar e investigar las actividades electrónicas de los estudiantes

piada. El personal del colegio puede tratar de ocuparse del ciberacoso en realizadas dentro del campus. ¿En qué condiciones son permisibles tales Enmienda en relación con los registros y las incautaciones injustificadas?

acciones, y cuándo pueden violar las prohibiciones recogidas en la Cuarta En el caso de New Jersey v. T.L.O. (1985), la Corte Suprema tomó en consideración si los funcionarios escolares habían violado los derechos de una estudiante de segundo ciclo de secundaria, cuando un subdirector adjunto le registró la cartera y encontró marihuana y pruebas de tráfico de drogas. La Corte dictaminó que los profesores y demás funcionarios escolares pueden registrar legítimamente a un estudiante si: (a) existen indicios razonables para sospechar que el registro facilitará pruebas de que el estudiante ha violado (o

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normativa legal y políticas específicas está violando actualmente) la ley o alguna normativa del colegio; y (b) las medidas adoptadas para proceder al registro están “razonablemente relacionadas con los objetivos del registro, y no son excesivamente importunas dada la edad y el sexo del estudiante y la naturaleza de la infracción” (p. 342). En vista de la resolución de la Corte Suprema en el caso T.L.O., la mayoría de los colegios han elaborado normativas para regular los registros y las incautaciones en relación con los pupitres y las taquillas de los estudiantes. De forma característica, estas normativas señalan que los estudiantes deben dar por hecho que tendrán una privacidad limitada en relación con los contenidos de sus pupitres y de sus taquillas, y estipulan que se puede proceder a realizar inspecciones generales de forma regular (Willard, 2006). Se pueden realizar registros más específicos de pupitres o taquillas individuales, cuando el personal del colegio tenga la sospecha razonable de la presencia de elementos ilegales, o que puedan brindar pruebas de la realización de actividades ilegales o contrarias a las normas del colegio. Como señala Willard (2006): “estos mismos precedentes [criterios] se pueden aplicar en el contexto de la investigación de los registros que reflejen el uso de internet y de los archivos de los ordenadores” (p. 61).

Normativas escolares relacionadas con el acoso cibernético
Como ya dijimos anteriormente en este mismo capítulo, más de la mitad de los estados norteamericanos han aprobado leyes sobre el acoso escolar que alientan o instan a los colegios a desarrollar normativas que aborden el problema del acoso escolar entre los estudiantes. Muchos directivos escolares han elaborado dichas normativas aun cuando no hayan sido instados legalmente a hacerlo. Con la reciente atención concedida al acoso electrónico entre los estudiantes, los directivos están esforzándose cada vez más por dilucidar si abordar, y de que forma, el acoso cibernético y las conductas relacionadas con el mismo dentro de las normativas escolares en relación con el acoso escolar y dentro de las normativas que regulan los usos acepta-

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Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston
bles de la tecnología por parte de los estudiantes. Analizaremos las tendencias en el desarrollo de dichas normativas y ofreceremos ejemplos del lenguaje utilizado, extraídos de las normativas reales y de normativas tentativas en relación con este ámbito. Al establecer cualquiera de dichas normativas, alentamos nuevamente a los directivos escolares a consultar a sus asesores legales y ser conscientes de la necesidad de proteger los derechos de los estudiantes recogidos en la Primera Enmienda (como estableció la Corte Suprema de Estados Unidos en sus resoluciones sobre los casos Tinker, Fraser, y Hazelwood), así como los derechos recogidos en la Cuarta Enmienda (en consonancia con el fallo de la Corte Suprema en el caso T.L.O.) que esbozamos brevemente más arriba.

Normativas sobre el acoso escolar
Las normativas sobre el acoso escolar varían espectacularmente de un distrito a otro, como lo hacen los ejemplos y modelos [tentativos] de normativas sobre el acoso escolar elaboradas por los departamentos estatales de educación y demás organizaciones de nivel estatal (Alley & Limber, en prensa). Estas normativas pueden incluir: disposiciones que prohíban la conducta de acoso, definiciones y ejemplos de acoso escolar, procedimientos para denunciar e investigar el presunto acoso, sanciones para los estudiantes implicados en el acoso escolar, ayuda a las víctimas del acoso escolar, y directrices para la formación y los esfuerzos de prevención. Allí donde la directivas de los colegios han elaborado (o están considerando la elaboración de) normativas sobre el acoso escolar, deben considerar detenidamente la aplicación de tales normativas a las diversas modalidades de acoso cibernético. Algunas de las normativas sobre el acoso escolar se refieren específicamente a las conductas de acoso electrónico, pero la mayoría ofrecen definiciones más generales del acoso escolar, las cuales, en muchos de los casos, se puede interpretar que incluyen los actos de acoso electrónico. En una revisión de unos 14 modelos o ejemplos de normativas estatales elaboradas por los departamentos de educación y otras varias organizaciones relevantes a nivel estatal (véase Alley & Limber, en prensa, para más infor-

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normativa legal y políticas específicas mación sobre dichas normativas), vimos que sólo unas pocas abordaban directamente el ciberacoso. El ejemplo de normativa de Massachussets (“Promoting civil rights”, 2005) define el acoso escolar como:
cualquier manifestación verbal o escrita, o actos o gestos físicos, dirigidos a otra persona o personas para intimidar, asustar, ridiculizar, humillar, o causar daño a la otra persona, cuando la conducta en cuestión no está relacionada con la pertenencia de la persona a un grupo social protegido (e.g., raza, sexo). El acoso escolar puede incluir, pero sin limitarse a ello, las burlas reiteradas, las amenazas de daño, la intimación verbal o física, el ciberacoso a través de e-mails, mensajes instantáneos o páginas web, empujar, dar patadas, pegar, escupir, o coger o dañar la propiedad de otra persona (p. 13; el subrayado es nuestro).

El modelo de normativa sobre el acoso escolar propuesto por la School Management Association de Maine (2006), incluye ejemplos de conductas que pueden constituir acoso escolar, incluidas las “amenazas de hacer daño a un estudiante, a sus posesiones, o a otros individuos, ya sean éstas transmitidas verbalmente, por escrito, o a través del ciberespacio” (el subrayado es nuestro). El modelo de normativa sobre el hostigamiento, las novatadas y el acoso escolar, de la School Board Association del Estado de Nueva York (2006) incluye en su definición “las comunicaciones intencionadas, escritas, verbales o las comunicaciones electrónicas…” (el subrayado es nuestro). Más comunes son las definiciones que no se refieren explícitamente al ciberacoso ni al acoso escolar a través de comunicaciones electrónicas, si bien pueden incluir implícitamente estas conductas. Por ejemplo, el modelo de normativa de Ohio contra el hostigamiento y el acoso escolar (Ohio Resource Network for Safe and Drug Free Schools, n.d.) define el acoso escolar como:
cualquier acto escrito, verbal o físico que tenga lugar dentro del recinto del colegio o sus inmediaciones adyacentes… y que una persona razonable, dadas las circunstancias, debe saber que tendrá el efecto de: (a) infundir en el estudiante un miedo razonable a recibir un daño físico o un daño contra su propiedad; (b) herir físicamente a un estudiante o dañar su propiedad; (c) insultar o menospreciar a cualquier estudiante o grupo de estudian-

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tes, de forma tal que altere o interfiera en el objetivo educativo del colegio o en la educación de cualquier estudiante.

La mayoría de las modalidades de ciberacoso que tienen lugar dentro del campus académico incluyen actos escritos o verbales (con la posible excepción del envío de fotos o dibujos digitales) y, por consiguiente, probablemente se incluirían dentro de este modelo de normativa. Sin embargo, también merece la pena resaltar que la mayoría de los actos de acoso electrónico también tienen lugar fuera del campus, por contraste con “dentro del recinto del colegio o sus inmediaciones adyacentes”.

Normativas sobre el uso de la tecnología por parte de los estudiantes
La mayoría de los colegios han elaborado normativas sobre el uso aceptable de la tecnología por parte de los estudiantes, y sobre las cuestiones relativas a la seguridad y la protección en internet. (Como señalamos más arriba, todos los colegios que reciban ayudas del programa “E-rate”, están obligados a acogerse a la Children’s Internet Protection Act [CIPA, 2001]). Dentro de estas normativas, los directivos de los centros escolares deben incluir unas prohibiciones claras contra el acoso electrónico y las conductas relacionadas, y explicar los procedimientos para supervisar e investigar los movimientos de los estudiantes por internet. Prohibiciones contra el uso de las cibertecnologías para ciberacosar. Son muchos los colegios que han prohibido expresamente el ciberacoso y las conductas relacionadas en sus normativas sobre el uso aceptable de la tecnología. Por ejemplo, en sus normas administrativas el Cobb County (Georgia) School District (2006) no prohíbe el “ciberacoso” per se, pero sí prohíbe a los estudiantes utilizar los recursos tecnológicos del colegio para exhibir o difundir contenidos inapropiados.
Los contenidos inapropiados no cumplen un propósito instructivo ni educativo, e incluyen, pero sin limitarse a ello, lo siguiente:

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normativa legal y políticas específicas
� Son blasfemos, vulgares, obscenos, ofensivos, indecentes, sexualmente � Abogan en favor de actos ilegales o peligrosos; empleados o a los estudiantes; explícitos, pornográficos o amenazantes;

� Generan alteración al distrito académico [del condado de Cobb], a los � Abogan en favor de la violencia; difamatoria; o

� Contienen información reconocidamente falsa, imprudentemente falsa, o � Dañan de alguna otra forma a los menores de edad, tal como recoge la Children’s Internet Protection Act [CIPA].

Como señalamos más arriba, el Departamento de Justicia de Estados Unitecnologías de la información dentro de los colegios, el cual requiere, en parte, que los estudiantes:

dos (2006) presenta un modelo de normativa sobre el uso aceptable de las

� Respeten y practiquen los principios de la comunidad.

� Se comuniquen únicamente de forma amable y respetuosa. bles.

� Informen a un profesor de los contenidos amenazantes o desagrada� No accedan intencionadamente a contenidos, ni transmitan, copien, o (como, por ejemplo, mensajes pornográficos, amenazantes, groseros, discriminatorios, o que tengan el propósito de hostigar).

creen contenidos que violen las normas de conducta del colegio

� No accedan intencionadamente, ni transmitan, copien, o creen conterobadas, o copias ilegales de obras protegidas).

nidos que sean ilegales (como, por ejemplo, obscenidades, cosas

� No utilicen el equipamiento para otros actos adicionales que sean � No envíen correos basura, cartas que circulen en cadena, ni demás � No compren, vendan, anuncien, ni negocien de ninguna otra forma, a menos que esté aprobado como un proyecto escolar. envíos masivos no solicitados. delictivos o que violen el código de conducta del colegio.

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En sus normativas sobre el uso aceptable de la tecnología o sobre el código de conducta, algunos distritos académicos también se ocupan del uso de las tecnologías fuera del recinto del colegio. Al proceder a ello, deben tener cuidado de hacerlo conforme al precedente Tinker, que permite censurar la libre expresión si se produce una alteración material de la labor docente, un desorden sustancial, o la invasión de los derechos de los demás. Por ejemplo, en su Código de Conducta, las Prince William (Virginia) Schools (2006) señalan que los usos inaceptables de la tecnología incluyen:
El uso de la tecnología fuera de las instalaciones del colegio, que tenga un efecto material sobre el funcionamiento o sobre el bienestar general del Departamento Escolar, influya en la integridad del proceso educativo, amenace la seguridad y el bienestar de los estudiantes, el personal o las instalaciones del colegio, suceda cuando el estudiante se encuentre bajo la autoridad del colegio in loco parentis [en sustitución de los padres], o invada de alguna otra forma los derechos de los estudiantes o del personal.

Notificación de los límites a la privacidad de los estudiantes. Con objeto de asegurarse de que las normativas del colegio no violen los derechos de los estudiantes recogidos en la Cuarta Enmienda (i.e., de que estén en consonancia con las normas del precedente T.L.O.), y para ayudar a impedir el uso inapropiado de los ordenadores del colegio, se aconseja a la directiva escolar que establezcan unas normativas para los usuarios que avisen a los estudiantes respecto de los límites a su privacidad, y de la probabilidad de inspecciones rutinarias de sus archivos. Willard (2006) recomienda el siguiente lenguaje aplicado a los modelos de normativa:
Los usuarios deben esperar una privacidad limitada respecto de los contenidos de sus archivos personales, archivos de comunicación, y registros de los movimientos que hayan hecho por la red con el sistema de internet del distrito académico. El mantenimiento y la supervisión rutinarios, utilizando tanto los sistemas técnicos de supervisión como la supervisión por parte del personal, pueden llevar a descubrir que un usuario ha violado la normativa del distrito académico o las leyes vigentes. Se llegará a cabo una investigación individual, si existe la sospecha razonable de que el usuario ha violado la normativa

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del distrito o la ley. Los padres de los estudiantes tienen derecho a solicitar ver los contenidos de los archivos y los registros de los movimientos de sus hijos (p. 62).

Willard (2006) recomienda también que los directivos escolares coloquen advertencias en las pantallas y en la sala de ordenadores del colegio, recordando las limitaciones que cabe esperar en la privacidad de los estudiantes.

Conclusiones
Con el reciente aluvión de interés del público por el acoso cibernético y la atención concedida a los daños que puede generar, son muchos los directivos escolares que se preocupan por cumplir con su obligación ética y legal de proteger a los estudiantes sin infringir sus derechos constitucionales. Algunos directivos están reflexionando sobre si el acoso electrónico entra dentro, y de qué forma, de sus normativas ya existentes sobre el acoso escolar y/o el uso apropiado de la tecnología del colegio. Otros, tal vez movidos por las leyes estatales que instan cada vez más a elaborar unas políticas a nivel de los distritos académicos o de los colegios en relación con el ciberacoso, están desarrollando nuevas normativas que incluyen la atención explícita al acoso electrónico. Ya sea elaborando nuevas normativas o puliendo las ya existentes sobre el acoso escolar, alentamos a los directivos a familiarizarse con la investigación actual sobre el uso que hacen los estudiantes de las nuevas tecnologías, la naturaleza y la prevalencia del ciberacoso y demás formas de acoso escolar entre los niños y los adolescentes, y las mejores medidas para prevenir y abordar el acoso escolar; dicha investigación ha hallado que la mejor forma de abordar el acoso escolar es a través de los esfuerzos que incluyan a la totalidad del colegio. Dado que las normativas locales tendrán la máxima eficacia allí donde reflejen los recursos y las necesidades únicas de la comunidad en cuestión, alentamos a los directivos a elaborar dichas normativas mediante un proceso que incluya la aportación de todos los participantes relevantes, incluidos los profesores, los padres y los estudiantes (véase tam-

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bién Alley & Limber, en prensa). Finalmente, los directivos (y sus asesores legales) deben tener conocimiento de la variedad de leyes estatales y federales que podrían aplicarse a dichas normativas. Como suele ser el caso en cualquier panorama legal rápidamente cambiante, continúa habiendo ciertas dudas respecto de cómo se puede aplicar la legislación estadounidense a las distintas modalidades de ciberexpresión, particularmente de aquellas que tienen lugar fuera del recinto del colegio. Sin embargo parece evidente que los colegios pueden, en determinadas circunstancias, ser declarados responsables según las leyes estatales o federales de no actuar para atajar el ciberacoso o el ciberhostigamiento. Amparándose en muchas leyes estatales, los estudiantes (o los padres en su representación) pueden interponer demandas por negligencia contra el personal del colegio por no prestar la asistencia razonable para proteger a los estudiantes de los daños predecibles generados por el acoso electrónico. Según una serie de leyes federales, los estudiantes que sean miembros de grupos sociales protegidos pueden presentar cargos contra los colegios o los distritos académicos por daños derivados del hostigamiento [la hostilidad] entre los compañeros de colegio en razón de la raza, sexo o discapacidad. En sus esfuerzos por proteger a los estudiantes de los daños generados por el acoso cibernético, parece que los directivos pueden censurar legítimamente la ciberexpresión que tenga lugar dentro del recinto del colegio, según determinadas condiciones: (a) Si las declaraciones constituyen una amenaza real; (b) si son obscenas, vulgares o blasfemas; (c) cuando las declaraciones están (o parecen estarlo) avaladas por el colegio; o (d) cuando alteran materialmente al colegio o los derechos de los demás. Además, siguiendo el precedente establecido por los casos que incluyen registros de taquillas y pupitres escolares, parece que los estudiantes deben esperar disfrutar de una privacidad limitada respecto de los contenidos de sus ordenadores dentro del colegio, y que los directivos pueden realizar inspecciones generales de los ordenadores del colegio y de las cuentas en internet, de forma regular. Es posible llevar a cabo investigaciones más concretas de ordenadores y de cuentas específicas, cuando el personal del colegio tenga la sospecha razo-

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o que puedan facilitar pruebas de de la realización de actividades ilegales o contrarias a las normas del colegio. y lo que es más importante. al elaborar y al hacer cumplir unas normativas sólidas centradas en la prevención del acoso escolar (incluido el ciberacoso). 281 .normativa legal y políticas específicas nable de la posible presencia de contenidos ilegales. los directivos ya no sólo reducirán las posibilidades de que se interpongan acciones legales contra los colegios ni contra los distritos académicos. Para que nuestra revisión legal no deje a los lectores con la impresión equivocada de que el objetivo principal de los directivos debe ser evitar la responsabilidad. disminuirán la probabilidad de que los menores continúen sufriendo por el hecho de ser acosados. sino que también. concluimos este capítulo recordando que.

.

Conclusión Una estudiante de 8º. y le dio un enlace para acceder a la página de MySpace que permite denunciar la presencia de un perfil falso. 8 DOSCIENTOS OCHENTA Y TRES 283 . La dirección. y les advirtieron frente a cualquier posible represalia que pudieran tomar contra Lauren. tenía una relación de confianza con la psicóloga del colegio y fue a verla para pedirle consejo. le pidió a Lauren que viera si alguno de sus amigos sabía algo del perfil. subrayó la gravedad y la crueldad del incidente. El director y la psicóloga llamaron a las compañeras de clase por separado y les explicaron la gravedad de suplantar a otra persona por la red. Lauren. Además. se alarmó cuando iba por el hall del colegio una mañana y un estudiante le dijo: “Eh. y les advirtieron de que era una forma de ciberacoso. La psicóloga se puso en contacto con la madre de Lauren para informarle del incidente. Afortunadamente. anoche vi tu perfil en MySpace”. dado que la búsqueda con el nombre y apellido de Lauren no mostró la presencia de ningún perfil. La psicóloga y el director les hicieron saber que vigilarían de cerca la situación con Lauren. sin embargo. Si bien las estudiantes admitieron haber creado el perfil. La psicóloga y la madre fueron incapaces de localizar el perfil real y no estaban seguras del nombre de pantalla que se había utilizado para crearlo. Afortunadamente. Les pidieron que quitaran el perfil. inicialmente se precipitaron a echarse la culpa mutuamente. Lauren se quedó perpleja porque no tenía ningún perfil en “MySpace”. y una de las estudiantes se sintió tan afectada por la conversación que dijo: “¡Voy ahora mismo a pedirle disculpas a Lauren!”. una amiga de Lauren oyó por casualidad en el autobús del colegio decir a dos compañeras de clase que habían creado el perfil de MySpace. y ni siquiera sabía con seguridad qué era eso. Lauren. De hecho. los directivos del colegio no permitieron que dicho obstáculo les detuviera a la hora de seguir investigando el incidente. También se pusieron en contacto con los padres de las chicas implicadas. La psicóloga habló con el chico que le había hecho el comentario a Lauren y le pidió que la ayudara a localizar el nombre del perfil.

en qué se asemeja y en qué difiere de las formas tradicionales de acoso escolar. nos permitirá responder eficazmente al deseo de nuestros hijos de relacionarse por la red.. ya sea a través de los mensajes instantáneos (la forma más común de acoso escolar entre los menores estadounidenses). qué estrategias pueden adoptar los profesores. los padres y los miembros de la comunidad para prevenir el ciberacoso. sin embargo. y cómo pueden intervenir eficazmente los adultos cuando el acoso electrónico tenga lugar. y proteger a los jóvenes que sean hostigados dentro del colegio o bien fuera del campus. existen todavía muchos aspectos en los que quedan preguntas por contestar que requieren una mayor investigación y. y que la abrumadora mayoría (90%) de los preadolescentes y de los adolescentes tienen acceso a internet (Ybarra et al. los adultos pueden mostrarse proactivos ante la falta de información y de unas normativas escolares específicas. También hemos analizado las muchas formas mediante las cuales los jóvenes acosan a otras personas por la red. las leyes y las normativas relevantes todavía están en proceso de desarrollo. Como subrayamos en el capítulo 4. Como se demostró en el incidente que se describe más arriba y que ocurrió realmente en un colegio en el que trabaja una de las autoras. 2006). Estas limitaciones. el correo electrónico o contenidos colgados en las redes sociales online tales como MySpace. no deben frenar a los adultos a la hora de responder y de abordar el ciberacoso. Qué sabemos y qué nos preguntamos Hemos venido señalando a lo largo de todo el libro que los jóvenes se pasan una cantidad importante de tiempo delante del ordenador. Los jóvenes suplantan la identidad de otras personas robando sus contraseñas para acceder a las cuentas de correo electrónico o de mensajería instantánea. ya sea a través del acoso tradicional o del ciberacoso.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Hemos tratado de presentar una revisión exhaustiva de nuestros conocimientos actuales sobre el fenómeno del acoso cibernético. enseñar habilidades sociales. como señalamos en el capítulo 7. La disposición de los adultos a supervisar la conducta online. y 284 .

Es importante reconocer que. los jóvenes tienen más probabilidades de practicar el acoso cibernético si piensan que los adultos y los espectadores ocasionales tienen pocas probabilidades de intervenir (Williams & Guerra. y es especialmente difícil que los padres y los profesores puedan vigilarlo.. asistentes digitales personales). 2006.. 2006). el acoso físico) y de los porcentajes generales de acoso tradicional. al igual que sucede con el acoso tradicional. Cingular acaba de anunciar su intención de asociarse con MySpace para que los usuarios puedan acceder a sus perfiles de MySpace a través del teléfono móvil de Cingular Wireless [AT&T]. lo que puede contribuir a explicar el aumento que venimos observando en las conductas de ciberacoso. nuestra revisión de la investigación indica que el ciberacoso es una forma de acoso escolar que va en aumento y alcanza su punto más álgido durante el primer ciclo de secundaria (Kowalski & Limber. La investigación también sugiere que las chicas tienen más probabilidades que los chicos de acosar electrónicamente a otras personas y de ser objeto de acoso electrónico en determinados cursos específicos del plan de estudios (Kowalski & Limber. Ybarra et al. a diferencia de algunas modalidades específicas del acoso tradicional (e. 2006). Este acuerdo une a MySpace con el mayor proveedor de servicios de telefonía móvil de Estados Unidos (Leith.g.. Esta misma investigación indica que los estudiantes perciben que los adultos tienen unas probabilidades mínimas de intervenir en el acoso escolar que se produce a través de internet. dado que a los estudiantes les resultará más fácil elegir como blanco a sus compañeros colgando comentarios en MySpace además de enviarles mensajes de texto todo el día. Como señalamos en los capítulos 3 y 4. Ybarra et al. Ello concuerda con la investigación que muestra que las chicas tienen más probabilidades que los chicos de participar 285 . 2006. En el momento de escribir estas líneas. También se está dando el ciberacoso a través del uso de teléfonos móviles y de ordenadores de bolsillo (PDAs. 2006). porque los móviles y los PDAs son por naturaleza más privados y suelen estar fácilmente al alcance del ciberacosador. Parece razonable esperar que aumente el ciberacoso a través de los teléfonos móviles. 2006).conclusión crean webs enteras para elegir como blanco a compañeros de clase o profesores.

e. será importante que los investigadores y los legisladores adopten un enfoque interdisciplinario y multicultural para abordar el tema. intencionadamente agresiva y sobre la base de un desequilibrio de poder. A medida que la atención concedida al ciberacoso continúe aumentando. aunque los porcentajes de prevalencia y los métodos de ciberacoso varían ligeramente de un país a otro. como analizamos en el capítulo 4. Si bien son cada vez más las cosas que sabemos sobre el acoso electrónico. Sin embargo. esta es una cuestión que precisa un mayor estudio por parte de los investigadores. ¿Se podría considerar como acoso cibernético las visiones reiteradas de un mensaje agresivo colgado una única vez en la red? Esta cuestión precisa una mayor clarificación e investigación. pueden surgir interrogantes respecto de la reiteración de las conductas online. De forma similar. El capítulo 2 también explicaba los miles de consecuencias dañinas que pueden 286 . Como analizamos en el capítulo 4. Una vez más. si no todos. El acoso cibernético suele cumplir el criterio de la conducta intencionadamente agresiva. fueron menos chicas que chicos quienes informaron de participar en las frecuencias temporales más elevadas de ciberacoso (i.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston en formas indirectas de agresión. varias veces a la semana).. la mayoría de los países desarrollados. La investigación sobre el acoso tradicional presentada en el capítulo 2 nos brindó un contexto para analizar en qué se asemeja y en qué difiere el acoso cibernético del acoso tradicional. Sospechamos que internet es un instrumento tan poderoso (y con frecuencia anónimo) que la capacidad de llegar a vastas audiencias con tan sólo darle una vez al ratón. con frecuencia desplazará el desequilibrio de poder en favor del ciberacosador. la naturaleza del desequilibrio de poder online también requiere una mayor atención. La definición más extendida del acoso tradicional incluye la conducta reiterada. la investigación sobre el ciberacoso se extiende a diversos países. se están viendo obligados a enfrentarse con este fenómeno. Si bien está en sus comienzos. Si bien el ciberacoso comparte esta característica. todavía es mucho lo que nos falta por saber acerca de esta nueva modalidad de acoso escolar.

En el capítulo 4 vimos que la investigación realizada por dos de las autoras sugiere que los menores que sufren ciberacoso o que son víctimas provocadoras tienen porcentajes más elevados de ansiedad que los estudiantes que acosan a otras personas o que no han estado implicados de ninguna forma en el acoso escolar (Kowalski & Limber. El uso que hacen los jóvenes de la tec- 287 . Es probable que el ciberacoso pueda tener unos efectos sobre los instigadores y sobre las personas elegidas como blanco similares a los observados en el acoso tradicional. poder y/o venganza entre los motivos de sus actos (Kowalski & Limber). pero otros jóvenes salen relativamente ilesos de estos incidentes. y sus relaciones se ven perjudicadas después de padecer el acoso electrónico. sobre todo los preadolescentes (Ybarra et al. ven alterado su rendimiento académico. Tales motivos son causa evidente de preocupación. el estudio de Kowalski y Limber (2006) sugiere que los estudiantes que ciberacosan a otras personas tienen una autoestima ligeramente más baja que los estudiantes que no han estado implicados de ninguna forma en el ciberacoso (aunque las cibervíctimas y las víctimas/matones cibernéticos parecen tener una autoestima todavía más baja que los ciberacosadores). 2006). sin embargo. y merecen un mayor estudio. 2006). También vimos en el capítulo 4 que las personas que practican el acoso cibernético mencionan la sensación de placer. Nuestras entrevistas individuales y en nuestros grupos de discusión sugieren que cuanto menos algunos estudiantes [cibervíctimas] evitan ir al colegio. el acoso suele prosperar. ¿Cómo podemos utilizar esta información para prevenir el acoso cibernético? Como sabemos de resultas de la investigación sobre el acoso tradicional. cuando los jóvenes participan en actividades con escasa o ninguna supervisión adulta. La investigación reciente también ha confirmado que 2 de cada 5 jóvenes que son objeto de hostigamiento en internet padecen alguna alteración emocional.conclusión padecer tanto los autores como las víctimas del acoso tradicional.. En el capítulo 4 señalamos que existe incluso menos investigación respecto de los ciberacosadores.

igualmente. “A mi madre no le gustarían muchos de mis amigos. formación y supervisión cuando utilizan la multitud de tecnologías que están incorporando sucesivamente. seguro que me acribillaría a preguntas”.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston nología no supone una excepción. la mayoría de estas chicas tenían 13 años de edad. deja que tus padres le echen un vistazo”. y esperamos que este libro sea una llamada de atención para los padres y los profesores respecto de que los jóvenes necesitan más orientación. La siguiente conversación que tuvo lugar durante uno de nuestros grupos de discusión con chicas de primer ciclo de secundaria pone de manifiesto el alcance de la implicación de los padres en las vidas online de sus hijos. también es razonable dar por supuesto que algunos de estos estudiantes están violando la normativa de la website al tener un perfil. sólo dos de las participantes en el grupo de discusión sugirieron que su MySpace obtendría la aprobación de sus padres. reconociendo que la supervisión de un menor de 10 años será diferente de la supervisión de un adolescente de 16 años. “¡Ni hablar!” “A mi madre no le cuento lo que pasa en el colegio… si mi madre viera mi MySpace. No olvidemos que no son chicas de 17 años las que están hablando de MySpace. Dado que la edad mínima para entrar en MySpace es de 14 años. Sin embargo. Dicha orientación también debe ofrecerse de una forma evolutivamente apropiada. No querría que vinieran a mi casa porque algunos de mis amigos son muy malhablados”. 288 . Los comentarios fueron hechos por estudiantes de 13 y 14 años de edad que integraban el grupo: “Si tienes un MySpace. “Mi madre no sabe que tengo un MySpace”. “Pues yo no tengo comentarios indecentes en mi MySpace”. los adultos deben facilitar dicha supervisión y orientación respecto de las actividades online de los menores. Al igual que los padres y los educadores ofrecen una supervisión evolutivamente adecuada de las actividades en casa y en el colegio.1 1. Esta es claramente una edad en la que sería apropiado que los padres ofrecieran orientación a un menor que quiere crear un perfil personal en la red.

de manera que los jóvenes reciban unos mensajes consistentes desde pequeños. y buscando información por la red. Dado que parece que las conductas de ciberacoso alcanzan su punto más álgido durante el primer ciclo de secundaria. Los padres que aprenden a utilizar las tecnologías que manejan sus hijos. es preciso lanzar unos mensajes de prevención dirigidos a unos y otros por igual. Los adultos pueden hacer uso de algunos de los hallazgos de investigación más importantes que se describen en este libro con objeto de ayudar a darle forma a los mensajes evolutivamente más apropiados que les transmiten a los jóvenes en relación con la conducta en internet. Los padres pueden informarse acerca de las diversas tecnologías hablando con los vendedores. los adultos tienen que enseñarles a los jóvenes a comunicarse bien por la red. Además. Los padres y los profesores de los menores de 9 y 10 años de edad (3º y 4º curso) deben empezar a transmitir mensajes sobre la conducta apropiada por la red cuando se comuniquen con otras personas. Además de supervisarles. Pero como vimos en el capítulo 4. por consiguiente. Mantenerse al corriente de las tecnologías más populares entre los jóvenes facilitará una mayor comunicación entre padres e hijos respecto de tales accesorios. parece haber más ciberacosadores así como más cibervíctimas entre las chicas de 289 . y ayudarían enormemente a los padres a manejarse en el vertiginoso mundo de los avances tecnológicos. y que dediquen un tiempo a hablar con sus hijos de los usos aceptables e inaceptables de dichas tecnologías y de las posibles consecuencias que tendrán las infracciones.conclusión También recomendamos que los padres se informen respecto de cada novedad tecnológica que piensen adquirir para que sus hijos la utilicen. hay que empezar con los mensajes de prevención antes de llegar a este período. Sabemos que tanto las chicas como los chicos practican el ciberacoso y. además de otras tecnologías populares entre los jóvenes. Estos talleres sobre “las nuevas tecnologías y los jóvenes” deben incluir tanto los usos positivos como los posibles abusos. estarán mejor preparados para supervisar el uso que le puedan dar. el colegio y las organizaciones comunitarias pueden ayudar organizando con frecuencia talleres dirigidos a los padres para hablarles de internet. los expertos en ordenadores.

así como los sitios web más populares entre los jóvenes. constituye un paso importante en la prevención del ciberacoso en los colegios. los profesores y los directivos deben informar respecto de la seriedad del ciberacoso. una forma de acoso escolar que es maliciosa y que puede tener consecuencias de largo alcance. Como analizamos en el capítulo 4. alentamos a los profesores a que hagan todo lo posible por abordar el acoso tradicional dentro del colegio para evitar que los conflictos entre las víctimas y los acosadores aumenten en escalada por la red. e. y los distritos académicos deben incluir el ciberacoso en las normativas que regulen el uso aceptable de la tecnología de los colegios y en las normativas relativas al acoso escolar. Girls Inc. Si bien algunos colegios pueden querer incorporar específicamente el tema del ciberacoso dentro de sus planes de estudio. Por consiguiente. Los jóvenes que se piensen que el ciberacoso no es más que una forma de “pasatiempo electrónico” necesitan que sus colegios y sus comunidades les transmitan el mensaje de que dicha conducta constituye. de hecho. recomendamos que dichos planes de estudios se combinen con un programa multifactorial para la prevención del acoso escolar.. La incorporación de programas de prevención del acoso escolar basados en la investigación que hablen también del acoso cibernético. dado que el ciberacoso puede ser una forma de desquite online por parte de las víctimas del acoso tradicional.. tiene sentido que las organizaciones comunitarias se dirijan a las estudiantes más jóvenes para abordar específicamente este tema. Girl Scouts. además de exponer las consecuencias de las infracciones. Muchas de estas webs dirigidas a los jóvenes incluyen también consejos prácticos sobre seguri- 290 . Los proveedores de servicios de internet. Además de educar a los estudiantes en el fenómeno del ciberacoso. cuanto menos en las poblaciones estadounidenses. suelen tener normativas de uso que incluyen directrices para utilizar sus servicios. y Girls on the Run. que conceda especial atención a los distintos pasos que los espectadores ocasionales pueden dar para prevenir o intervenir en cualquier forma de conducta de acoso escolar entre sus compañeros de colegio.g.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston determinados cursos.

¿Cómo podemos utilizar esta información para intervenir en el acoso cibernético? En los capítulos 5 y 6 hemos tratado de ofrecer algunos consejos prácticos de utilidad tanto para los padres como para los profesores a fin de que puedan responder al acoso electrónico. Si bien las leyes difieren de un país a otro y de un estado a otro. Si bien es 291 . Los medios de comunicación también pueden ser un instrumento de prevención al abordar estos mitos incorporando campañas publicitarias. hostigamiento. tendrán más probabilidades de abstenerse de ciberacosar a otras personas si toman conciencia de que continúa siendo posible seguir el rastro de los comentarios colgados en la red hasta dar con sus cuentas personales. El mito del anonimato online es otra de las cuestiones presentadas en el capítulo 3 que es preciso abordar en nuestros esfuerzos de prevención.conclusión dad y directrices para guardar la debida ciberetiqueta. de que el ciberacoso es perjudicial y posiblemente delictivo. dirigidas tanto a los padres como a los jóvenes. y de que con frecuencia los mensajes dañinos pueden ser investigados hasta dar con el autor. y en el capítulo 7 hemos tratado de bosquejar las obligaciones legales de los enseñantes. y los miembros de la comunidad (incluidos los miembros de la comunidad virtual) respecto de que nadie es invisible por la red. Los jóvenes también tienen que ser conscientes de que algunas formas de acoso escolar online están consideradas como actos delictivos. Los jóvenes deben recibir unos mensajes coherentes de los padres. dentro de una comunidad dada el ciberacoso puede encajar en la definición de difamación. o incluso explotación sexual. que los padres pueden revisar con sus hijos. persecución obsesiva. los educadores. así como sobre la ausencia de un verdadero anonimato. sobre los efectos dañinos del ciberacoso. Los jóvenes que se piensan erróneamente que colgar contenidos en la red amparándose en un nombre de pantalla les permite proteger su verdadera identidad.

Además. si se lo dicen a un adulto. los directivos escolares deben trabajar estrechamente con las autoridades locales cuando el ciberacoso y las ciberamenazas sean de carácter delictivo. Los adultos tienen que alentar a los jóvenes a denunciar el acoso electrónico hablando con frecuencia del ciberacoso. en el caso de que los acosen electrónicamente. facilitando unos mecanismos para informar al colegio sin correr riesgos. les apoyarán en lugar de castigarles. puede que tengan que reunirse con los funcionarios del colegio y pedir ayuda para acabar con el maltrato.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston posible toda una variedad de medidas para abordar el acoso cibernético. o decirles a los estudiantes que los profesores no pueden intervenir en los casos de ciberacoso. se traducirá en que los jóvenes no tendrán confianza en que los adultos puedan actuar de una forma útil. Los adultos de casa pueden responder proactivamente recordándoles a los menores que. tendrán más probabilidades de intervenir con rapidez y con calma cuando tenga lugar el ciberacoso. Además. Como hemos venido diciendo a lo largo de todo este libro. los adultos no pueden intervenir si no saben que está teniendo lugar ningún acoso. son muchos los profesores y los padres que no están familiarizados respecto de cómo intervenir (o no están seguros de cuáles son sus obligaciones ni sus límites legales. Señalamos en el capítulo 5 que si los padres de un estudiante elegido como blanco se enteran de que el autor del ciberacoso es un estudiante que va al mismo colegio que su hijo. El castigar a las víctimas prohibiéndoles que usen la tecnología en cuestión. lo que les desanimará a denunciar los abusos. los participantes de nuestros grupos de discusión señalan que los estudiantes son reacios a denunciar el acoso electrónico porque dudan de la capacidad de los adultos para ayudarles o intervenir eficazmente sin empeorar las cosas. en caso de intervenir) y no se deciden a informarse hasta que un hijo u otro estudiante se ve afectado. Los adultos que le dedican un tiempo a familiarizarse ellos mismos con las tecnologías que son más populares entre los jóvenes. y explicando y tranquilizando a los estudiantes respecto de que los adultos pueden ser de utilidad. Los padres deben prepararse para aportar pruebas del ciberacoso y tam- 292 .

tenemos que reconocer que seguirán apareciendo nuevas tecnologías y nuevos sitios web que ofrecerán nuevas posibilidades de maltrato. ya no sólo para hacer de mentores de sus compañeros sobre el uso apropiado de internet. Finalmente. psicólogos. Por supuesto. y trabajadores sociales) pueden busque ayude a tratar de resolver las situaciones de ciberacoso de una forma En los capítulos 5 y 6 vimos cómo denunciar los abusos colgados en la red o enviados a través de mensajes de texto. tales contactos pueden estar muy cargados emocionalmente y ser muy difíciles de manejar. las personas encargadas de la asistencia al estudiante (directivos. También deben avisar a los padres del estudiante implicado en la conducta de ciberacoso. Ahora bien. correos electrónicos. y los proveedores de servicios de internet y de telefonía móvil suelen mostrarse por lo general bastante receptivos a las denuncias de ciberacoso perpetrado a través de sus redes online. y a sus padres. o bien intervención del colegio.conclusión bién solicitar una investigación respecto de cualquier indicio de acoso traLos profesores tienen que apoyar a los estudiantes elegidos como blanco dicional que pueda estar teniendo lugar dentro del campus académico. orientadocar un modelo de justicia restaurativa. señalando que muchos de los sitios web dirigidos a los jóvenes disponen de enlaces para denunciar el ciberacoso. Esta es la razón de que también recomendemos que los adultos se sirvan de los jóvenes como posibles recursos. los padres también puecuanta cuando no se trate de un compañero del mismo colegio. informar a los adultos sobre las actividades online que más frecuentan los 293 . Sin embargo. como expusimos en el capítulo 6. investigando y. si tienen pruebas que confirmen las quejas del den ponerse en contacto con los padres del ciberacosador por su propia estudiante elegido como blanco. allí donde sea apropiado. que sea beneficiosa para todas las partes implicadas. mensajes instantáneos. y redes sociales online. hablando seriamente con los estudiantes implicados en las conductas de acoso electrónico. sino también para jóvenes. cuando quieran intentar primero poner freno al acoso electrónico sin la res psicopedagógicos.

Se ha concedido mucha atención al papel que la televisión ha desempeñado en configurar nuestra cultura durante los últimos 50 años. en lugar de ser una fuerza negativa en 294 . Consideremos los siguientes consejos prácticos recomendados por Ronald Slaby. cuando ven programas de televisión y películas con ellos al tiempo que comentando de forma crítica la imagen que transmiten de la violencia.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston ¿Qué nos queda por hacer? Fue necesario que estrecháramos nuestro interés para dirigir la atención hacia esta forma de maltrato online que ha irrumpido vertiginosamente dentro de nuestro panorama. diálogo que está teniendo lugar en Estados Unidos y en muchos países del planeta. ha llegado el momento de “navegar por internet” con nuestros hijos y enseñarles las habilidades necesarias para asegurarse de que el uso de internet suponga una contribución educativa y social. también pueden enseñar habilidades de educación en los medios de comunicación. p. Pero en realidad debe formar parte de un diálogo más amplio acerca de la educación respecto de la utilización de los medios de comunicación. experto en educación sobre el uso apropiado de los medios de comunicación: Los padres. 2002. El reto hasta la fecha estriba en que “navegar por internet” constituye en gran medida un hábito solitario. 329). Las sugerencias que los expertos en la materia les dan a los padres para ayudarles a que sus hijos se eduquen respecto de los medios de comunicación y a mitigar los mensajes negativos contemplados por la televisión también son aplicables. en cierta medida. educadores y líderes juveniles a afrontar algunas de las preocupaciones actuales que tenemos por delante. sin embargo. profesores y demás adultos pueden influir directamente en los efectos de la violencia que ejercen los medios de comunicación sobre los niños y los adolescentes. Además de ver programas de televisión y películas con ellos. a internet. hacer de ello una experiencia más familiar o más comunitaria les ayudará a los padres. y hablando respecto de las alternativas no violentas. que permitan que los espectadores más jóvenes puedan “entrever” la falsedad de determinadas imágenes mediáticas (Slaby.

Como sugiere nuestros niños. por supuesto. Aplicado al mundo virtual. 2). estableciendo unos límites de tiempo. Walsh & Bennett. Lo mismo se puede decir de los menores trónicas.conclusión sus vidas. y ejerciendo el control como el Video Game Report Card. y participar activamente en estas nuevas tecnologías. Gentile. que pueda atraer a los futuros seleccionadores de las solicitudes de admisión en las universidades. los adultos también tienen que “ver lo que ven do. los ciendo múltiples nuevas formas de relacionarse por la red. Los educadores pueden idear clases que enseñen a los estudiantes a colgar apropiadamente sus 295 .. 2006. En lugar de centrarse exclusivamente en los aspectos negativos de internet. p. utilizar las tecnologías que utilizan nuestros hijos”. el consejo de Walsh se podría adaptar con objeto de incluir: “visitar las webs que visitan nuestros hijos. exponiendo y explicando por qué determinadas actividades son inapropadres o bien haciendo uso de los filtros del distrito escolar. una forma de incorporar la tecnología juvenil popular sería enseñándoles a los jóvenes a utilizar las redes sociales online para promocionarse de una forma positiva. los juegos online. a los amigos. los padres y los educadores pueden buscar la manera de convencer a los jóvenes para que utilicen con sentido las tecnologías más populares. ya sea a través de las redes sociales online. a los empleadores y. 2006). jugar a lo que juegan nuestros niños” (Walsh et al. A medida que van apare- emprenden actividades online. el reto para los adultos en general y para los padres en particular estriba en familiarizarse con la gran cantidad de nuevos métodos mediante los cuales los jóvenes que le dedican una cantidad enorme de tiempo a las comunicaciones elecmensajes instantáneos. El 11º Annual MediaWise Video Game Report Card [National Institute on Media and the Family] señala que “todo menor de edad que se interesa por los videojuegos está llevando a cabo un poderoso experimento evolutivo −los resultados del cual no alcanzamos a comprender” (Walsh. Como dijimos en el capítulo 5. Los padres y los educadores tienen que ocuparse de las expe- riencias online de los menores comunicando unas directrices para utilizar los medios de comunicación y unas expectativas respecto del uso apropiapiadas. o los mensajes de texto.

a través del esfuerzo concertado de participar en la experiencia digital de nuestros hijos. sino de los muchos beneficios que les esperan a nuestros jóvenes que utilizan las nuevas tecnologías sabiamente. será más eficaz que el mero hecho de regañarle a un hijo para que apague el ordenador. ¡También puede haber algunos adultos que se podrían beneficiar de este tipo de formación! Interesar a nuestros jóvenes en una variedad de actividades de las que puede que estén “desconectados”. Finalmente. puede que se abran las líneas de comunicación y ganemos una mayor comprensión. hará que sea más fácil limitar el tiempo que inviertan en las comunicaciones electrónicas. Invitar a los menores a participar en actividades físicas regulares y en formas creativas de expresarse tales como el arte y la música. tales como el medio ambiente. la política y el servicio a la comunidad. sirviéndose de temas que fomenten el interés de los jóvenes. 296 . ya no sólo respecto de los usos dañinos de los avances tecnológicos.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston opiniones en los sitios web que permiten bloguear.

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en Urduliz.A. S.Este libro se terminó de imprimir en los talleres de RGM.. . el 10 de mayo de 2009.

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