el acoso escolar en la era digital

Cyber Bullying

robin kowalski - susan limber - patricia agatston

el acoso escolar en la era digital

Cyber Bullying

Desclée De Brouwer

A. Responsibility for the accuracy of the translation rests solely with Editorial Desclée de Brouwer.a. Malden. .48009 www. Traducción: Francisco Campillo Ruiz © 2010.edesclee.org–).Printed in Spain Cualquier forma de reproducción. comunicación pública y transformación de esta obra sólo puede ser realizada con la autorización de sus titulares. Diríjase a CEDRO (Centro Español de Derechos Reprográficos –www.com info@edesclee.Susan Limber .Patricia Agatston Blackwell Publishing. S. No part of this book may be reproduced in any form without the written permission of the original copyright holder. s. salvo excepción prevista por la ley. S. distribución. . si necesita fotocopiar o escanear algún fragmento de esta obra.cedro.com ISBN: 978-84-330-2398-8 Depósito Legal: BI-1104/2010 Impresión: RGM. Henao. MA. 6 .Título original: Cyber Bullying.A. Blackwell Publishing Limited. USA AlI Rights Reserved. Bullying in the Digital Age © 2008 by Robin Kowalski . Authorised translation from the English language edition published by Blackwell Publishing Limited. and is not the responsibility of Blackwell Publishing Limited. Editorial dEscléE dE BrouwEr.Urduliz Impreso en España .

tanto en el mundo real como en el mundo virtual. .Este libro está dedicado a los jóvenes que pensamos que se merecen sentirse libres de cualquier forma de acoso.

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. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .Índice Prólogo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 283 Bibliografía . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Capítulo 2 • Formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Prefacio . . . . . . . . . . . . . . . 119 Capítulo 5 • Qué pueden hacer los padres . . . . 297 . . . . . . . . . . . . . 243 Capítulo 8 • Conclusión . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11 15 21 43 79 Capítulo 4 • Estado actual de la investigación sobre el acoso cibernético . . . . . . . . . . 151 Capítulo 6 • Qué pueden hacer los profesores . . . . . . . . . . . . . . Capítulo 3 • ¿Qué es el acoso cibernético? . . . . . . 199 Capítulo 7 • Normativa legal y políticas específicas . . . . . . . . . . . . . . . . . . Capítulo 1 • Introducción . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Yo lo llamo simplemente un agujero enorme en el corazón. sugieren denominarlo algunos. * Después de aquel día. La típica serie de actividades adolescentes “sanas” y “normales”… o eso parecía. de los 11 a los 13 años de edad]. pasarse un rato conectado con los amigos después de las clases y a lo largo del verano. “Bullycidio” o incluso “ciberbullycidio”. lo que dentro del sistema educativo estadounidense correspondería a los tres primeros años de enseñanza media [cursos 7º a 9º. y tratando de encontrar su lugar en el tan a menudo desconcertante y difícil mundo de las relaciones sociales en los primeros años de instituto [primer ciclo de secundaria]. que jamás se cerrará. Me preocupé y me sentí obligado a recordarle nuestras normas de seguridad para el uso de internet: * N. amable y larguirucho de 13 años de edad. acampadas. snowboard. adentrándose desmañadamente en los comienzos de la adolescencia. A mi hijo le encantaba encender el ordenador. Pero durante el verano de 2003 empezó a pasar más tiempo delante del ordenador. monopatín. de los 14 a los 16 años]. Antes de aquel día mi hijo Ryan estaba vivo. bicicleta. 1 La vida del joven Ryan incluía natación. del T. juegos de ordenador y mensajes instantáneos por la red. ONCE 11 . Era un chico dulce. por contraste con los tres años restantes [cursos 10º a 12º. Muerte por suicidio. principalmente con los mensajes instantáneos.: Middle school en el original inglés. que conforman la enseñanza media superior [segundo ciclo] o high school propiamente dicha [el instituto].Prólogo El 7 de octubre de 2003 será siempre el día que marcará un antes y un después en mi vida. mi hijo desaparecería para siempre.

pero: “No quiera Dios que os saltéis las otras normas y desaparezcáis un día de estos. Un chico llevaba hostigando a mi hijo desde 5º. El rumor y las burlas prosi- guapa y “popular” del colegio. debía ser “gay”. No enviar fotos a desconocidos. Les dije a mis dos hijos mayores que tenían que utilizar la clave de acceso que yo les diera para cualquier cuenta online que abrieran. y trató de entablar una relación con ella. Mi hijo contactó por internet con una chica pasarse con él y que. entré en su cuenta de mensajería instantánea. No dar ninguna información personal (nombre/dirección/teléfono) a desconocidos. 12 . Nada de contraseñas secretas. esta información y la convirtió en el rumor de que Ryan había intentado proguieron aquel mismo día después de las clases… bien entrada ya la noche y durante todo el verano de 2003. Les prometí que no leería sus mensajes personales ni se me ocurriría espiarles. Fue en este mundo virtual seguro que permite un cierto anonimato donde varios de sus compañeros me hablaron del hostigamiento y del ciberacoso que había estado teniendo lugar durante los meses que precedieron al suicidio. El “amigo” tergiversó después de que Ryan le plantara cara en una pelea que hubo en el colegio. por tanto. sin duda como una forma supuestamente infalible de acallar el rumor de que era “gay”. me imaginé que esta norma acabaría convirtiéndose en la clave para desveUnos días después del entierro. Entré para ver si había alguna pista que pudiera explicar lo último que mi hijo había hecho en la vida. porque este era el lugar en el que se había pasado la mayor parte del tiempo los últimos meses. y durante un período breve se hicieron amigos Dejándose llevar por su lado más teatrero. Necesitaré acceder inmediatamente a todo lo que hayáis estado haciendo a través del ordenador”.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Nada de mensajearse ni de chatear con desconocidos. mi hijo compartió una anécdota un tanto embarazosa y humorística con su nuevo amigo. La última norma era por seguridad. Jamás en toda mi vida lar el misterio de por qué mi hijo se quitó la vida.

el suicidio entre los adolescentes está volviendo a aumentar después de llevar muchos años descendiendo. comparado con una generación atrás. Todos se rieron de lo lindo a costa de Ryan. Las estadísticas más recientes señalan que. Estoy convencido de que la crueldad social ejercida a través de las nuevas tecnologías tiene el efecto de acelerar y de amplificar las heridas a unos niveles que probablemente se traducirán en una elevación del porcentaje de suicidios entre los jóvenes. físicos y emocionales. La chica copió y pegó sus IMs privados convirtiéndolos en IMs a sus amigos. me di cuenta de que en este caso la tecnología había sido utilizada como un arma mucho más potente y de más largo alcance que los sencillos recursos que nosotros teníamos de niños. mi hijo abordó en persona a su nueva novia. Delante de todos sus amigos.prólogo Cuando empezaron otra vez las clases de 8º. la chica le soltó a Ryan que era un fracasado y que no quería saber nada de él. Mi hijo se enteró de que la chica y sus amigos habían pensado que sería divertido hacerle creer que a ella le gustaba él. y así lograr que desvelara montones de cosas personales y comprometidas. y de la virulencia de las oleadas hormonales. 13 . Pero también estoy convencido de que pocos de nosotros habríamos tenido la resistencia y el aguante necesarios para soportar un ataque tan nuclear a nuestros sentimientos y a nuestra reputación al comienzo de la adolescencia. de hecho. Estoy seguro de que jamás se pudo imaginar lo que sucedería a continuación. en medio de toda una serie de cambios vertiginosos. Una cosa es que te hostiguen y te humillen delante de unos cuantos compañeros. Estoy convencido de que mi hijo habría sobrevivido a estos incidentes de hostigamiento y de vejación si hubieran tenido lugar antes de la aparición de los ordenadores y de internet. Mi hijo no ha sido desde luego el primer chico en la historia en ser humillado y sufrir el rechazo de una chica guapa. que este mismo desengaño y humillación sean presenciados por una audiencia adolescente virtual mucho más amplia. Dijo que únicamente había estado jugando con él por la red. Pero debe ser una experiencia totalmente diferente. Pero cuando descubrí la existencia de un archivo lleno de IMs y más tarde hablé con sus compañeros de clase. Una cosa es sentirse rechazado y herido por una chica.

y explica unas medidas preventivas y de actuación muy concretas. Tenemos igualmente que ser muy rápidos y muy conscientes con vistas a elaborar una legislación y una política social para proteger a los menores respecto del mal uso de las nuevas tecnologías. Primeramente. Este libro demostrará ser un recurso inestimable. contra ellos y entre ellos.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Mi hijo fue una de las primeras víctimas. dirigidas a los padres y a los educadores. Necesitamos estudiar este nuevo problema social con una sensación de urgencia. John Halligan. Padre de Ryan http://www. Nos pone al tanto de los últimos hallazgos de investigación. pero también con un cuidado extremo. A continuación. y su muerte fue una advertencia anticipada a nuestra sociedad respecto de la conveniencia de prestar una atención más detenida al uso que le están dando nuestros hijos a las nuevas tecnologías.org 14 . pasa a analizar las diferentes formas mediante las cuales las nuevas tecnologías se están utilizando progresivamente para propagar el fenómeno de la crueldad social a través del ciberespacio. introduce al lector en el fenómeno del acoso escolar y sus efectos dañinos.RyanPatrickHalligan.

A raíz de aquella conversación inicial. nos conocimos y hablamos de lo útil que podría ser entrevistar personalmente a los menores y a los padres. Después de aquella experiencia decisiva [una verdadera prueba de fuego]. a través de grupos de discusión y de entrevistas individuales. cuya autora es Nancy Willard. procedimos a dar los pasos necesarios para intervenir en un caso real de acoso cibernético grave. para comprender mejor sus experiencias y sus perspectivas.Prefacio Decidimos escribir un libro sobre el acoso cibernético a raíz de trabajar juntas en diversos proyectos para la prevención del acoso escolar y dirigir algunas investigaciones preliminares sobre el acoso cibernético durante el transcurso de los últimos años. La madre me ha pedido que le ayude a averiguar quién la ha puesto y hacer que la quiten. Nos dimos cuenta de que las encuestas de papel y lápiz se quedaban cortas a la hora de captar el impacto emocional que ejerce en los padres y en los menores esta nueva forma de acoso escolar. Nos vino a la mente una idea de más envergadura: escribir un libro exponiendo nuestros hallazgos. y no me puedo creer lo que estoy viendo”. para lo cual contamos con la gran ayuda de los documentos online del Center for Safe and Responsible Internet Use [CSRIU]. QUINCE 15 . Patti Agatston todavía se acuerda de cuando llamó a Sue Limber hace dos años diciéndole: “Tienes que ver esta página web amenazando a una estudiante. Un día nos tropezamos cara a cara con un ejemplo extremo de ciberacoso que tuvo lugar en un distrito académico del extrarradio. que incluyera datos de entrevistas reales con los estudiantes y con los padres.

y uno de los fundadores del Centro de Prevención y Actuación. Pero otro de los objetivos es dotar a los adultos. Además. lo que por desgracia suele ser una percepción bastante frecuente entre los jóvenes. Michael Carpenter fue uno de los primeros formadores acreditados a nivel nacional en el Programa Olweus para la Prevención del Acoso Escolar. Muchos adultos y profesores se han encontrado también ellos en nuestra misma situación.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Uno de los propósitos del libro es educar a los padres. Patti hizo una serie de entrevistas individuales con padres y con estudiantes procedentes de diversos centros de primer y de segundo ciclo de secundaria pertenecientes al distrito acadé- 16 . Patti dirigió el grupo de discusión de mujeres. Además. psicólogas y miembros del cuerpo docente de la universidad de Clemson [Carolina del Sur]. viéndose obligados a recabar más información sobre el acoso cibernético en el momento en que era preciso intervenir. que es el programa de ayuda al estudiante. Patti trabajó junto con su colega Michael Carpenter para llevar una serie de grupos de discusión durante la primavera y el otoño de 2006. donde también trabaja Patti Agatston. y algunas de sus novedosas investigaciones se publican por primera vez en este libro. Patti Agatston. como tendremos ocasión de comprobar. Esperamos que el libro ayude a los adultos a hacerse con el conocimiento y los instrumentos necesarios para poder ser una ayuda real para los jóvenes a la hora de prevenir y de actuar en los casos de ciberacoso. psicóloga y orientadora psicopedagógica. reconocido a nivel nacional. llevan investigando el fenómeno del acoso cibernético a través de una serie de métodos desde hace varios años. en lugar de que nos vean como un obstáculo o un estorbo. de los instrumentos necesarios para prevenir que esta nueva forma de acoso se convierta en una experiencia habitual para los jóvenes que utilizan internet y otras nuevas tecnologías. colaboró con Robin y con Sue para elaborar cuestionarios individuales y grupales con objeto de aplicarlos durante las entrevistas con los padres y con los estudiantes a propósito del fenómeno del acoso cibernético. correspondiente al distrito académico del condado de Cobb [Georgia]. Robin Kowalski y Sue Limber. mientras que Michael llevó los grupos de discusión de hombres. a los profesores y a las organizaciones comunitarias en el problema creciente del ciberacoso. dentro del seno de la comunidad.

Esperamos que al lector le resulte más fiable saber que estas recomendaciones están hechas sobre la base de una investigación que ha incluido a padres e hijos comprometidos en un diálogo real. Gracias también al personal del Centro de Prevención y Actuación −Jeff Inman. apoyo. además de los métodos tradicionales de encuesta. nos brindó una ayuda inestimable con la investigación y 17 . y Michael Carpenter− que nos ofrecieron ánimos. queremos dar las gracias a una serie de autoridades [directores de centros de enseñanza] del distrito académico del condado de Cobb. y un lugar donde poder guardar unos datos muy delicados. El lector tendrá la oportunidad de enterarse de primera mano de lo que dijeron algunos de los padres y de los estudiantes que fueron entrevistados para la redacción de este libro. Joyce Hutchings.prefacio mico seleccionado. Jeff Dess. Colleen Brown. en lugar de restarle valor. y Susan Strickland. entre las cuales están Linda Clark. Geraldine Ray. Gracias especialmente a los siguientes orientadores psicopedagógicos por hacer mucho más de lo que les correspondía para facilitar nuestra labor: Yvonne Young. William Griggers. Luisa Resendiz. Mencionaremos algunas sugerencias y recomendaciones que se desprenden de la investigación y de las entrevistas realizadas. Denise Magee. que hicieron posible la experiencia de los grupos de discusión y las entrevistas individuales. Son muchas las personas que han contribuido a la redacción de este libro y la realización de la investigación. Janice Mosher. así como al educador para la salud [health teacher] Eric Homansky. que estaban dispuestos de buen grado a ser entrevistados para hablar de sus experiencias de acoso electrónico. Rebecca Alley. las cuales requerirán un diálogo continuado con los padres y los jóvenes para ayudarles a comprender las situaciones novedosas que ello pueda generar. También somos conscientes de que surgirán nuevas tecnologías que brindarán nuevas posibilidades de acoso escolar. y a las que les manifestamos nuestra más sentida gratitud. Janet Peeler. Ivia Redmond. Susan Gunderman. Grant Rivera y James Snell. El reto consiste en incorporar estas nuevas tecnologías de una forma que permita aumentar la calidad de nuestra vida cotidiana. Primeramente. de la universidad de Clemson.

Noah. Rachel Galli. Erin Hunter. También nos gustaría dar las gracias a Christine Cardone y Sarah Coleman. Austin. Kelly Finnegan. Gracias a los muchos compañeros de trabajo. Frank y Kathy Walton. Teresa Hubbard. y leyendo y haciendo observaciones a nuestro trabajo. Melissa Redfearn. amigos y familiares. Laura Singer. Muchos estudiantes de la universidad de Clemson dedicaron mucho tiempo y energías a recoger. Amy Scheck. almacenar y analizar datos: Lindsey Sporrer. Melinda Keith. Ann-Mac Calloway. 18 .Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston el análisis de los aspectos legales del fenómeno. Jana Spearman. Estamos en deuda con ellos y con el personal de Wiley-Blackwell por su apoyo. Jack. Karissa Chorbajian. y Jordan. sugerencias. Natalie Irby. Jessica Allen. Finalmente. de Wiley-Blackwell [grupo editorial y base de datos]. entre los cuales figuran Andrew Agatston. Mary. Ryan Cook. Richard Reams. Les estamos muy agradecidas por su ayuda. Robert Agatston. tanto en el mundo real como en el mundo virtual. Angela Gorney. Lance Tripp. Kristy Kelso. por apoyar este proyecto y por sus ánimos a lo largo de todo el proceso. Stephanie Kerr. que nos apoyaron ofreciéndonos ánimos. Jessica Farris. gracias a nuestros hijos. y Laura Vernon. y Randolph y Frances Kowalski. que nos mueven a creer que todos los jóvenes tienen el derecho de sentirse libres de cualquier forma de acoso.

Dice que le Da mieDo volver a su casa porque allí es DonDe se va a encontrar con el orDenaDor… prefacio 19 .

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vejado. el lector comprenderá cuál es nuestro propósito. y nos centraremos en las conductas de acoso entre los menores. y no tanto en su estado o condición. (King. Cuando la mayoría de nosotros pensamos en el acoso escolar. etc. puede bastar para que muchas personas sientan escalofríos. No hace falta ser fuerte ni rápido.Introducción Lo que hace que el acoso electrónico sea tan peligroso… es que cualquiera puede hacerlo sin necesidad de tener que enfrentarse a la víctima. sin embargo. y era digno de temer. Pensamos que es crucial no etiquetar a los menores de “matones” ni de “víctimas”. El solo hecho de oír el nombre de una persona que les acosó. ni de ninguna otra forma que implique que el hecho de acosar o de ser acosado [hostigado. intimidado. el final de la jornada escolar solía ofrecer un respiro. En lugar de ello. Cuando esta forma de hablar se haga demasiado pesada. 2006) 1 El acoso escolar deja unos recuerdos que con frecuencia se prolongan durante toda la vida. una vez que la víctima salía del colegio y volvía a su casa. Allí donde sea posible. 1. a lo largo del libro hemos tratado de evitar referirnos a un menor de edad como un “matón” o una “víctima”. Habitualmente era un chico. nos viene a la mente la imagen del grandullón que aterrorizaba a los niños en el patio del colegio. Esperemos que en estos casos excepcionales. Por horrible que pudiera ser encontrarse con este matón1. VEINTIUNO 21 . hablaremos del “menor que acosa” o del “menor que es acosado”. incluso años o décadas después.] constituye una característica indeleble (lo que a su vez puede ser muy perjudicial tratándose de un menor). utilizaremos ocasionalmente los calificativos de “matón” y de “víctima”. y ganas de aterrorizar. basta con tener un teléfono móvil o un ordenador.

que sólo muy recientemente ha comenzado a recibir cierta atención tanto en la prensa popular como en los círculos académicos. el acoso cibernético es una forma de acoso relativamente reciente. Y armados con las nuevas tecnologías pueden ser crueles a escala mundial” (Sullivan. los recuerdos. que emite por cable las 24 horas del día. El hecho de que los padres de estos chicos no crecieran con los móviles y los ordenadores personales. Aunque comparten ciertas características en común con el acoso tradicional (véase el capítulo 3 para un análisis más detallado de esta cuestión). * N. Pero para aquellos que sí saben lo que es y que lo han vivido. Como se desprende claramente de su misma definición. salas de chat. los profesores y demás adultos que tienen trato con los menores. pueden durar toda la vida. Las siglas corresponden a la combinación de Microsoft y NBC. mensajes instantáneos [MSN. el acoso cibernético representa un fenómeno en cierto modo único.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston “Ciberacoso”: muchas personas no están familiarizadas con el término. al igual que sucedía con el acoso tradicional. también conocido como acoso electrónico o crueldad social online. página webs. 22 . Aunque internet puede haber cambiado las vidas de los padres de estos adolescentes. 2006). plantea algunos retos absolutamente únicos a la hora de actuar. Dos de los más notables de entre estos avances han sido internet y el teléfono móvil. del T. messenger]. que se ha hecho posible gracias a los avances tecnológicos de los últimos 10-15 años. El acoso cibernético no sólo se diferencia externamente y en sus efectos del acoso tradicional sino que.: Canal de noticias estadounidense. 2 Una de las preguntas más interesantes que se suelen formular en relación con internet es: ¿Hasta qué punto ha cambiado las vidas de los adolescentes que lo utilizan? Pensamos que la pregunta está realmente mal planteada. forma parte de sus vidas. El acoso cibernético. para los propios adolescentes su existencia siempre ha sido un hecho. Sencillamente. o a través de mensajes o imágenes digitales enviadas a un teléfono móvil. un periodista de la MSNBC* declaró: “Los niños pueden ser crueles. especialmente a los padres. se define como el acoso escolar a través de correos electrónicos. Al analizar la relación existente entre el acoso tradicional y el acoso cibernético. como analizaremos más adelante.

por su parte. Muchos padres admiten cándidamente que son sus hijos quienes les han enseñado la mayoría de las cosas que saben acerca de internet y de las tecnologías relacionadas. ven internet. razón por la cual sienten un nivel de bienestar con las nuevas tecnologías que muchos de sus padres no comparten. del T. Los padres. la brecha existente entre padres e hijos en la forma de entender tanto los posibles usos como los peligros de internet. Los niños y los adolescentes. para la gente que piensa con el pulgar” (Carpenter. tienden a ver internet como un recurso útil para ayudar a sus hijos a hacer los deberes. hablando de la medida en que internet les brinda a los adolescentes la oportunidad 3 * N. 2003). cuanto menos en principio. Las personas que investigan para Media Awareness Network* (Wing. esta tecnología es novedosa y de alguna forma extraña y. algo respecto de lo cual sus hijos tienen que llevar cuidado. sin embargo. por tanto. Lo importante.introducción mientras que estas tecnologías están a la orden del día en las vidas de los adolescentes explica. Lindsay Notwell se refiere a los mensajes de texto como “la manera de pasarse notas característica del nuevo milenio… el game boy [la videoconsola portátil] de la comunicación inalámbrica. en parte. los móviles y las tecnologías relacionadas como unos recursos indispensables para su vida social. Para la mayoría de los padres. 2005). por su parte. 23 . De forma similar. Por ejemplo. durante una entrevista en uno de nuestros grupo de discusión para hablar sobre el acoso cibernético. tal como lo ven los padres. los móviles serían un medio para que los chicos puedan llamar a casa en caso de emergencia. una adolescente declaró que fue ella quien le había enseñado a su padre a acceder al almacenamiento de búsquedas en el ordenador de su hermano. Por ejemplo.: Organización canadiense sin ánimo de lucro radicada en Ottawa y dedicada a fomentar la actitud crítica entre los jóvenes respecto de la utilización de los medios de comunicación de masas. es que lo que los menores están haciendo actualmente no es tan diferente de lo que hacían sus propios padres cuando ellos mismos eran jóvenes −la única diferencia está en el instrumento a través del cual lo hacen. estos medios de comunicación han existido siempre. Para los niños y los adolescentes.

Los medios tecnológicos utilizados actualmente.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston de asumir otros papeles e identidades. de la red de los millones de personas interconectadas a través de los canales de YouTube. las notas se pasaban entre dos personas. señalan que los niños llevan siglos sin embargo. con frecuencia dentro de la clase. 2005). Los game boys por- tátiles que hace tan sólo unos pocos años se podían utilizar mientras el menor veía la televisión en el salón. Wing. Esta preferencia se corresponde con la necesidad de probar a volar fuera del nido familiar. y fuera de la vista del profesor y de la mayoría del resto de los estudiantes. se han visto reemplazados por los X-Box Live que se juegan con otras muchas personas a través de un ordenador que muy probablemente estará instalado en la habitación del menor. las “notas” se pasan por mensajería instantánea y por e-mail para que las vea un público mucho más amplio. los investigadores han hallado (Grossmann. que enfrentarse los menores de hace dos o tres décadas. y una proporción significativa la utilizan para expresarse en sus propias páginas webs (28%) o en diarios online y bitácoras virtuales [blogs] (15%. La mayoría de los menores (57%) también utilizan la red para explorar temas que les pueden interesar durante un día normal de colegio. 2005). 2006). la tecnología es un hecho y es un elemento esencial en la vida de los adolescentes de hoy en día. y de la metrópolis virtual de MySpace” dienses de entre 4º a 11º curso [8-15 años]. Al tratar de seleccionar a una persona que hubiera [You] como la persona del año por parte de la revista Time parece confirmar ayudado a configurar el curso de la historia. 24 . Hoy en día. plantean algunos retos excepcionales con los que no tuvieron jugando a “disfrazarse”. A través de grupos de discusión con estudiantes canaque los niños y los adolescentes consideran internet como “una oportunidad de explorar el mundo de los adultos sin la vigilancia de éstos” (Wing. Para bien o para mal. La reciente selección de “Tú” esto (Grossmann. 2006). los redactores de la revista se percataron de que la historia del 2006 “fue una historia comunitaria y de colaboración… Giró en torno al compendio cósmico de conocimientos conocido como Wikipedia. Tradicionalmente.

el uso de internet entre los estadounidenses no ha dejado de aumentar. un castigo que sería el equivalente de la muerte social). Varios sondeos a gran escala muestran la prevalencia del uso de las nuevas tecnologías entre los adolescentes de hoy en día.: Instituto de investigación perteneciente a la prestigiosa Annenburg [o Annenberg] USC School. Contribuyendo a la elevación del porcentaje de personas conectadas figuran los adolescentes. dedicándole un promedio de unas 13. Madden & Hitlin. p. y la mensajería instantánea aparecía en noveno lugar dentro de la lista.1 y 1. Según The 2005 Digital Future Report (Center for the Digital Future. a los niños y los adolescentes se les da demasiado bien [son unos verdaderos linces en la materia]. el 79% de los estadounidenses utilizaban el ordenador.2). Son tantos los menores que utilizan internet y sus muchos canales de comunicación. al igual que el promedio general de tiempo invertido delante del ordenador. del T. que se la ha definido como “la columna vertebral de la comunicación digital en la vida cotidiana de los adolescentes” (Lenhart.introducción Los menores e internet Aunque son muchos los adultos que no saben con exactitud cómo moverse por la red.* publicado anualmente durante los últimos cinco años.3 horas por semana. y algunos de los peligros potenciales con los que estos jóvenes se enfrentan. En 2005. este castigo puede parecerle peor que la muerte (o. entre los estadounidenses el e-mail era la actividad online más frecuente. ¿Queremos castigar a un adolescente? No tenemos más que amenazarle con quitarle el ordenador.org de Canadá. cuanto menos. Esta elevada proporción del uso de internet entre los niños y los adolescentes ha llevado a personas como Bill Belsey. el 94% de las personas encuestadas informaron de que accedían a internet 4 * N. presidente de Bullying. escuela de comunicación y periodismo de la universidad del sur de California. 2005). En Canadá. a referirse a los adolescentes actuales como “la generación del siempre conectados a la red”. A un adolescente. 25 . iii). 2005. siendo más del 97% de los jóvenes de edades comprendidas entre los 12 y los 18 años quienes utilizan internet. Según el informe de 2005. lo que supone un aumento significativo en relación con los cuatro años anteriores (véase figuras 1.

. 2005). El 75% de los adolescentes encuestados que se conectaban a la red decían utilizar los mensajes instantáneos.: Uno de los proyectos del prestigioso Pew Research Center. El salto más grande en el uso del ordenador se produce entre 6º y 7º [en el paso de primaria a secundaria].. 2005). con el 48% de éstos informando de que los utilizaban a diario.1: Tendencias en el uso de internet. Mientras que sólo el 60% de los alumnos de 6º indicaban que utilizaban internet.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston desde sus casas. Fuente: Center for the Digital Future de la Annenburg USC School (2005). Casi la mitad (45%) de los adolescentes tenían sus propios teléfonos móviles. El informe del Pew Internet & American Life Project* indica que 21 millones de adolescentes (87%) de edades comprendidas entre los 12 y los 17 años utilizan el ordenador. del T. el 82% 5 Figura 1. actitudes y tendencias en EEUU y el mundo. por contraste con los que utilizaban un solo ordenador para toda la familia. Más de la mitad de los adolescentes encuestados informaban de que se conectaban todos los días (Lenhart et al. que facilita información sobre diversas cuestiones. organización radicada en Washington. según el informe Pew (Lenhart et al. el 61% de entre éstos disponían de acceso de alta velocidad. Los menores que tenían su propio ordenador personal. 26 .org) * N. The 2005 Digital Future Report (http://www. 2005). y el 33% se comunicaban a través de los mensajes de texto.digitalcenter. se pasaban el doble de tiempo conectados a la red (Wing.

la aparición de internet les ha brindado nuevas formas de comunicarse con dichas amistades. sobre todo las comprendidas entre las edades 27 . Mientras que sólo el 44% de los chicos de 6º curso decían conectarse a la red. El informe señala adicionalmente que los chicos (particularmente los chicos que estudian 6º) usan mucho menos internet que las chicas. 2007). Fuente: Center for the Digital Future de la Annenburg USC School (2005).org) de los estudiantes de 7º decían utilizar la red.digitalcenter. Un informe todavía más reciente. el 79% de las chicas de 6º curso decían usar internet. con más de la mitad de estos adolescentes (55%) teniendo sus propios perfiles virtuales. muestra que el 55% de los adolescentes comprendidos entre las edades de 12 y 17 años utilizan las redes sociales online. The 2005 Digital Future Report (http://www. Las chicas también tienen más probabilidades que los chicos de utilizar los mensajes instantáneos.2: Horas a la semana delante del ordenador.introducción Figura 1. El 78% de las chicas y el 71% de los chicos decían que habían probado a utilizar los mensajes instantáneos [messenger]. relacionado con el Pew Internet Project (Lenhart & Madden. Las chicas también se inician en los mensajes instantáneos a una edad más precoz que los chicos. Si bien en otro tiempo puede que las chicas se pasaran más tiempo que los chicos hablando con sus amistades por un teléfono fijo. Las chicas.

recurren menos a la tecnología para mantenerse en contacto. decían tener más probabilidades de utilizar las redes sociales online que los chicos del mismo rango de edad. De las 50 webs favoritas enumeradas. los usuarios cuelgan fotos. El 89% de los encuestados que estudiaban 4º informaban de que participaban en juegos online. El 22% de menores en edad escolar tenían webcams. El uso de internet tiende a descender ligeramente cuando los menores pasan a la enseñanza media superior. Los miembros de la web pueden buscar perfiles por edades. porque la mayoría de ellos ya conducen [a partir de los 16 años de edad en Estados Unidos] o tienen amigos que conducen.272 estudiantes de 4º a 11º para analizar sus hábitos online.com. El sondeo canadiense reveló algunos datos preocupantes sobre la clase de webs que a los adolescentes les gusta visitar. En el 2000 y nuevamente en 2003.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston de 15 y 17 años. los mensajes instantáneos fueron calificados como la primera opción de la actividad online por el 62% de las chicas y el 43% de los chicos. aplicaron un cuestionario a 5. A medida que aumentaba la edad de los menores. 28 . Preocupantemente. la Media Awareness Network (Wing. En 2003. vídeos e información acerca de ellos mismos para que otras personas puedan votar valorando su aspecto. la organización dirigió una serie de grupos de discusión integrados por padres y adolescentes. casi un tercio incluían contenidos violentos o sexuales. En Québec. el estudio encontró que el 23% de los niños y adolescentes tenían su propio teléfono móvil. Una vez que disponen de la capacidad de poder verse en persona. 2005) realizó una serie de estudios de investigación que analizaban la conducta online de los niños y los adolescentes canadienses. la web más popular entre las chicas de 8º a 11º es Doyoulookgood. Dos años después. a partir de los 13 años de edad” (Wing. sólo el 16% de los encuestados dijo hablar de sus actividades online con sus padres. el 31% tenían webcams personales. “En esta web radicada en Montreal. Al llegar a 11º. y el porcentaje de los que utilizaban los mensajes instantáneos aumentaba. En todos los grupos de edad. 2005). Entre otras cosas. el porcentaje de los jóvenes que participaban en juegos por la red disminuía.

Xanga.** encontró que el 61% de los menores entre 13 y 17 años tenían un perfil personal en alguna red social online (“Take charge”.: Organización estadounidense sin ánimo de lucro. refiriéndose a los adolescentes que cuelgan información personal en las redes sociales online: “Lo que están haciendo [cuando cuelgan información sobre ellos mismos en la red] es abrir una ventana a personas que puede que no vayan precisamente con las mejores intenciones” (Olsen. LiveJournal y Nexopia.000 personas accediendo a su web. MySpace era la web más visitada de internet. Presidente del National Center for Missing and Exploited Children* afirma. pero más relacionado con colegios y universidades. Bebo ganó unos 25 millones de usuarios (“Focus: Brave new world”. El 95% de los encuestados daban una dirección personal de correo electrónico. MySpace apareció por primera vez en enero de 2004. En su primer año. tales como MySpace. 29 .: Servicio facilitado por esta compañía estadounidense de comunicación por cable. 2006).000 cuentas nuevas cada día (Granneman. dedicada a la gestión de los casos de menores desaparecidos y explotados. similar a MySpace. el equivalente canadiense de MySpace. ha abierto unos 87 millones de cuentas online y añade aproximadamente unas 270. Bebo.160 menores de edades comprendidas entre los 13 y los 17 años. Ernie Allen. Un cuarto del número de las cuentas online abiertas en MySpace pertenecen a menores de edad. 6 Una encuesta reciente realizada a 1. 2006b). del T. Nexopia. En septiembre de 2006. tiene tasas similares de crecimiento. tiene un volumen de aproximadamente 899. y el 84% tenían un nombre de pantalla que utilizaban para los mensajes instantáneos.introducción El uso de redes sociales online. Desde entonces. 2006). habiendo desplazado recientemente a Yahoo.000 usuarios. 2006). ** N. ha aumentado notablemente en los dos últimos años. El 14% de los encuestados habían tenido una relación cara a cara con alguien a quien habían conocido a través de 7 * N. La mitad de estos menores habían incluido una fotografía junto con su perfil. para favorecer la supervisión por parte de los padres del uso de la TV y de internet que hacen sus hijos. con un promedio diario de 229. del T. llevada a cabo en marzo de 2006 por el National Center for Missing and Exploited Children junto con el programa “Take Charge” de la Cox Communications.

Una comparación de los datos de los dos sondeos muestra que. Los perfiles de menores en internet y los datos sobre el tipo de contenidos a los que están expuestos los menores mientras navegan por internet. cambian con rapidez. filtros y programas de software para controlar lo que se escribía en el teclado del ordenador. El 71% de los menores declararon que habían recibido mensajes por internet de alguien a quien no conocían.. es el hecho de que en la YISS-2 un mayor número de padres (55%) informaban del uso de bloqueadores. 2006) un número cada vez mayor de hostigadores online son amigos o conocidos de la víctima: el 46% en la YISS-2 por 30 . La primera edición de la Youth Internet Safety Survey (YISS-1) se había realizado aproximadamente unos cinco años atrás (Ybarra & Mitchell. casi la mitad (40%) admitieron haber pasado a mantener una conversación por la red con la persona desconocida. mientras el porcentaje de niños y adolescentes que decían recibir propuestas sexuales por la red había disminuido de la YISS-1 a la YISS-2. dado que los niños y los adolescentes se comunican con toda clase de personas a través de internet. Así. De éstos. También preocupantemente.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston internet. algunas de las cuales son amigos y otras de las cuales son desconocidos. el número de niños y adolescentes que dijeron estar expuestos a contenidos sexuales no deseados siguió aumentando. No es de extrañar. Por ejemplo. Una observación preocupante en relación con este aumento del número de menores que se veían expuestos a contenidos sexuales por la red. y el 22% entre los 16-17 años de edad. la proporción de jóvenes que decían estar siendo hostigados por la red y expuestos involuntariamente a imágenes sexuales había aumentado. por contraste con la YISS-1 (33%). que las experiencias con internet y otras tecnologías relacionadas puedan ser positivas o negativas. 2006) los hallazgos procedentes de la segunda edición de la Youth Internet Safety Survey (YISS-2). en 2006 se publicaron (Wolak. 2004). El 30% indicaron que estaban pensando en la posibilidad de tener un encuentro cara a cara con alguien a quien habían conocido por la red. según la YISS-2 (Wolak et al. Mitchell & Finkelhor. a pesar de este aumento del control de los padres. (Véase el capítulo 4 para una discusión más detallada sobre estos estudios). incluyendo un 9% de éstos entre los 13-15 años de edad.

2002. Al mismo tiempo. aspectos de ellos mismos que no revelarían a otras personas. la proporción de encuestados en la YISS-2 (14%) que dijeron que las personas que les hacían propuestas sexuales por la red eran amigos o conocidos fuera de la red aumentó en un 3%.introducción contraste con el 28% en la YISS-1. Por un lado. Robert Mahaffey. esta confianza se transfería a las relaciones cara a cara. Bargh y colaboradores (2002) compararon el uso de internet con la experiencia de hablar con “desconocidos en un tren”: la gente suele desvelar libremente a desconocidos que están sentados a su lado en un tren. investigador especializado de la unidad de delitos informá- 31 . Las personas que padecían ansiedad social también tenían más probabilidades que las que no padecían esta dolencia. sin embargo. Smith & Pollock. Con el tiempo. particularmente en el caso de las personas tímidas y que padecen ansiedad social (véase también Gross. el uso de internet permite el desarrollo de posibles nuevas relaciones. 2002). y brinda una forma fácil de mantener las amistades y relaciones ya existentes. Juvonen & Gable. Además. Otra investigación relacionada (Roberts. internet tiene el potencial de aumentar las relaciones sociales de los estudiantes y de fomentar las experiencias de aprendizaje en colaboración con los demás (Beran & Li. Usando la analogía de Thibaut y Kelley (1959). 2000) encontró que los sujetos que padecen ansiedad social se sentían más seguros con la comunicación electrónica por contraste con el cara a cara. En razón de ello. McKenna & Bargh. Internet le brinda a la gente la oportunidad de desvelar aspectos de su “verdadera personalidad” que no revelarían en las relaciones cara a cara. Los efectos del uso de internet en niños y adolescentes Existe una polémica respecto de la medida en que el uso elevado de internet interfiere en el funcionamiento psicológico. por contraste con la YISS-1. 2000). 2005). de comunicarse electrónicamente con extraños o con conocidos (Gross et al. sin embargo. Russell y colaboradores (2003) encontraron que el uso frecuente de internet ampliaba las relaciones sociales. sobre todo en los niños y los adolescentes..

Por un lado. a menudo por ninguna otra razón salvo la de que los sheriffs están durmiendo. las balas no serán reales. hombres o mujeres. este hecho puede ser beneficioso para el adolescente que está tratando de descubrir su propia identidad.. Franek (2005/2006) señala que “tenemos que ser sheriffs vigilantes en este nuevo salvaje Oeste −un cibermundo plagado de menores a tan sólo unas pocas teclas de distancia de hacer daño a otras personas. De hecho. 2005). homosexuales o heterosexuales. declara que “Internet es el salvaje Oeste del siglo XXI. Los usuarios pueden fingir ser más mayores o más jóvenes. y tal vez más adelante en el mundo real. Utilizando una analogía similar. El 60% de los adolescentes decían haber recibido e-mails o IMs de algún desconocido. que tampoco son quienes dicen ser.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston ticos de la Fiscalía General de Mississippi. negros o blancos. el anonimato que ofrece internet permite ensayar distintos papeles y experimentar con diferentes “personalidades” sin el miedo a la evaluación negativa o a las consecuencias sociales perjudiciales que pudieran derivarse de dicha experimentación en las relaciones cara a cara. Por otro lado. 2005). Por el lado más positivo. Como podrá confirmar cualquiera que haya sido víctima de acoso y hostigamiento. sin embargo. liberales o conservadores. un número significativo de adolescentes (24%) admitían haber simulado ser otras personas por la red (Lenhart et al. La lista de posibles papeles que pueden desempeñar y de las identidades que pueden adoptar es interminable. El 56% tenían más de una dirección de correo electrónico o más de un alias. y el 50% intercambiaron e-mails o IMs con algún extraño. 2001) admitieron haber engañado a alguien o haber fingido ser otra persona utilizando los mensajes instantáneos. El 17% de los encuestados de la Young Canadians 32 . 40). pero también de peligros y a menudo de “bandidos” desconocidos. el 39% de los encuestados en el informe Pew de 2001 (Lenhart. pero pueden hacer mucho daño” (p. internet está lleno de emociones y de aventuras. Exactamente igual que ocurría en el salvaje Oeste. En el sondeo de la Pew Internet & American Life. fingir ser quienes no son puede llevar a los niños y adolescentes a “conocer” a gente por la red. y debería verse desde esta perspectiva” (“FBI: Blogging can be dangerous”. Rainie & Lewis.

Aunque la persona que recibe valoraciones positivas tiene la posibilidad de elevar su autoestima. 2005) dijeron que “habían fingido ser otra persona ‘para poder hacer alguna maldad sin tener problemas’”. como señalamos más arriba.com. Doyoulookgood. Tal vez no sea de extrañar que exista cierta evidencia que sugiere que el aumento del uso de internet podría tener efectos psicológicos adversos. En el momento de escribir estas líneas.376. el 52% fingió tener otra edad. Además. un tercio de los encuestados declaró que tenían amigos que habían descubierto que la persona con la que se estaban comunicando por la red era de un sexo o una edad diferente de lo que habían afirmado en un principio. Más del 60% de los encuestados de la NCMEC/COX Communications Survey (“Take charge”. 661.249 miembros registrados en Doyoulookgood.615 nuevos miembros. además de enviarle mensajes. Además. el 59% de los encuestados admitían haber fingido ser alguien que no eran por la red.com. y el 23% afirmó tener un aspecto diferente de su verdadera apariencia real. y unos 4. con un porcentaje aproximadamente igual de chicos y de chicas. De éstos. el 24% fingió tener unas habilidades que no tenía.429 miembros conectados en aquel instante. permite a los usuarios abrir cuentas online donde cuelgan fotos e información personal acerca de ellos mismos. Por ejemplo. el 26% adoptó otros rasgos diferentes a nivel de personalidad. 2005). 2006) indicaron que tenían amigos que habían mentido acerca de su edad en internet. La gente que visita la web puede seleccionar un perfil y votar sobre el atractivo de la persona.introducción in a Wired World Survey (Wing. en las anteriores 24 horas se habían sumado unos 1. Estos comentarios negativos colgado en la web representan tan sólo la punta del iceberg del acoso cibernético. una web. En 33 . la situación contraria tiene bastantes más probabilidades −valoraciones negativas o comentarios negativos que sirven para denigrar a la persona cuya foto aparece en la website.535 fotos colgadas en la web. valorada como la web más popular entre las chicas canadienses de 8º a 11º curso (Wing. Las oportunidades de afirmarse y expresarse ofrecidas por internet pueden convertirse fácilmente en instrumentos de denigración y acoso cibernético. había 1.

de una muestra de aproximadamente unos 20. el 37% de los encuestados reconocieron que alguien les había dicho cosas malas u ofensivas por la red.700 estudiantes. El 4% dijeron que esto les sucedía bastante a menudo. y electrónicas y los ordenadores portátiles. las agendas 8 vos amigos. 2006-2007). son muchos los niños que pueden relatar experiencias traumáticas de cuando fueron cruelmente acosados [hostigados. sin embargo. Antes los niños se apuntaban a un campamento de verano para hacer nuetambién simplemente para tener una forma agradable de pasar parte del verano. 2 Mucho antes de la aparición de los teléfonos móviles. ganar cierta independencia. 2005). El 9% se habían sentido preocupados o amenazados durante el último año porque alguien les había estado molesdos de la Young Canadians in a Wired World Survey. con el 70% de éstos habiendo sido acosados sexual¿Cómo de frecuente se ha vuelto el acoso cibernético? Bastante frecuente. llevamalas o hirientes a otra persona por la red. Ahora. vados en la utilización de internet aparecían asociados a niveles más elevaEn un sondeo a escala nacional de más de 63. los campamentos de verano son una experiencia un tanto diferente. (1998) encontraron que los niveles mas eledos de depresión y de soledad. Los chicos deambulan por el campamento escu2. con el 74% de éstos habiendo sido acosados en el colegio y el 27% por internet (Wing. dijeron haber sido acosados. A la inversa. los campistas podían llevarse consigo una cámara de fotos para guardar un recuerdo de las cosas más chulas que veían en el campamento.000 niños entre 5º y 8º. intimidados] mientras estaban fuera de sus casas en algún campamento.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston uno de los primeros estudios a gran escala que analizaban los efectos psicológicos de internet. Un 12% de los encuestados dijeron haber sido mente por internet. y para poder tener algunas fotos de sus nue- vos amigos. Ciertamente. tando u hostigando por la red (i-SAFE. Kraut et al. 34 . el 30% informaron de que habían dicho cosas solían hacerlo a menudo. El 34% de los encuesta- acosados sexualmente. No pretendemos sugerir que los menores jamás hayan sido acosados en los campamentos de verano. aprender nuevas habilidades. con el 3% reconociendo que do a cabo por i-SAFE América.

por la misma razón (Charny. El ciberacoso se ha convertido en una cuestión tan preocupante que algunos campamentos de verano han decidido prohibir el uso de cámaras digitales dentro del recinto (Belluck. donde lo vieron millones de personas. los teléfonos móviles con cámara digital ya han sido prohibidos en muchos clubes deportivos y gimnasios. han aparecido innumerables ejemplos de acoso cibernético en los medios de comunicación. Finalmente. Por supuesto. Como se podrá ver. representando una escena de La guerra de las galaxias. en las redes sociales online tales como MySpace o Xanga (Belluck. ello supone igualmente que en algunos casos hay que confiscar también los teléfonos móviles con cámara digital. unos compañeros colgaron el vídeo en la red sin su permiso ni su conocimiento. Prototipos de acoso cibernético En los últimos meses. utilizando un palo de golf como sable de láser. por lo menos. En algunos casos. 2006). 2006).introducción chando su iPod o hablando por su teléfono móvil o su blackberry. el acoso electrónico incluye toda una gama de diversas experiencias. unas legales y otras no: En el que tal vez sea uno de los primeros y mejor conocidos ejemplos de acoso cibernético. en 2004. En el fondo del albergue. ¿Cuál es el temor? Que otros campistas no tan bienintencionados tomen fotos inapropiadas de otros campistas o manipulen fotos “normales” y después cuelguen estas imágenes en internet. se les puede ver pegados al ordenador. para poder tener un recurso legal en el caso de que alguien suba a la red tales imágenes (Belluck. por ejemplo. Desgraciadamente. se creó una página web que contenía algunos extractos originales y otros modificados sacados del 35 . los campamentos están registrando comercialmente sus nombres y sus logotipos. algunos de los cuales expondremos brevemente aquí como ejemplos característicos de ciberacoso. Por supuesto. 2003). mensajeándose con sus amigos o colgando información en su MySpace o en el de otra persona −hasta hace bien poco. Ghyslain Raza grabó un vídeo de él mismo el 4 de noviembre de 2002. 2006).

Además.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston vídeo original. La chica descubrió la existencia de este sitio en la red cuando un compañero de clase utilizó una cámara digital para tomarle una foto con el propósito de colgarla en la página web. Primero apareció una página web. El 7 de abril de 2006. de 15 años de edad. 2003). 2006). difundieron el rumor de que era lesbiana y enviaron mensajes procedentes aparentemente de su propia 36 . Ghyslain se vio obligado a cambiar de colegio y recibió tratamiento psiquiátrico. Jodi Plumb. otras webs incluyeron extractos del vídeo entrelazados con películas de acción. que habían interpuesto una demanda contra los compañeros que habían colgado el vídeo en internet. y se la envió a todos los integrantes de su listado de direcciones de correo electrónico (Paulson. S. la “Kill Kylie Incorporated” [Matar a Kylie. Etiquetado como “el chico de la guerra de las galaxias”.]. junto con efectos especiales y música de la película. utilizó un editor de fotos para pegar la cabeza de la chica sobre una imagen pornográfica. La web recibió más de 76 millones de visitas (Lampert. resolvieron el conflicto extrajudicialmente con las familias de estos estudiantes. de 10 años de edad. además de la fecha de su muerte. 2001). La chica dijo: “Me sentí verdaderamente herida porque no sabía quién había sido” (“Cyber bullies target girl”. Un joven. Además. Ello se acompañó de innumerables e-mails y llamadas de teléfono ofensivas. recibió mensajes de texto y llamadas de teléfono ofensivas de otras compañeras de colegio. pidiendo su muerte. furioso porque su novia había roto con él. Algunas personas especularon que la imagen de Ghyslain había sido la más descargada del 2004. Phoebe Pluckrose-Oliver. los padres de Raza. Según Phoebe: “Empezaron llamándome y diciendo que había ingresado en el club de las vacas y que tenía que llamar al teléfono de los fracasados y todo eso” (“Girl tormented by phone bullies”. Incluidos en la website había comentarios sobre su peso. 2006). Kylie Kenney fue víctima de acoso cibernético a través de diversas modalidades. descubrió una página web dedicada enteramente a insultarla.A.

intimidación y no dirigirle la palabra” (Crisp. 37 . No entendía por qué me estaba pasando una cosa así. 2006). 2006).introducción cuenta de mensajería instantánea tratando de ligar con otras chicas. La amenazaron con degollarla y aplastarle la cabeza. cinco alumnos de un instituto de Kirkwood (Missouri) colgaron en Facebook una lista de las chicas de primer ciclo de secundaria según fueran “calentorras o no”. Kylie explicó que se vio obligada a cambiar de colegio dos veces y que tuvo que estudiar un semestre entero escolarizada dentro de su propia casa. y hablaban de su deseo de ir juntas a la cárcel si las pillaban (“Ohio girls sentenced for MySpace threats”. y desconcertada. En febrero de 2006. amenazas. se negó a salir de su propia casa e incluso pensó en suicidarse como reacción al implacable acoso cibernético al que estaba siendo sometida por unas compañeras de colegio. cada uno de los cinco chicos fue castigado a un período de10 días expulsados del centro (Beder. El acoso electrónico comenzó por una discusión sobre un chico del colegio. Un estudiante de 8º de Pennsylvania fue condenado por colgar una imagen de “la cabeza cortada de su profesora de álgebra chorreando sangre. herida. Dos adolescentes de Toledo (Ohio). En la rueda de prensa. debido al acoso cibernético al que esta siendo sometida. Kylie dijo: “Me sentía asustada. En una rueda de prensa sobre el tema del acoso cibernético. 2006). e incluía “llamadas de teléfono bromeando de madrugada. No tenía a nadie a quien recurrir. mensajes de texto ofensivos. fueron detenidas por colgar amenazas de muerte en MySpace contra una compañera de colegio de 15 años. con una animación por ordenador de su cara metamorfoseándose en Adolph Hitler y la solicitud de contribuciones de 20 $ ‘para ayudar a pagar al asesino a sueldo’” (Poulsen. 2006). Jade Prest. Después de descubrirse la web. de 16 y 17 años de edad. excepto mi madre” (Gehrke. una campaña de rumores en un chat de internet. 2006). de 16 años.

Lo cual sería también una buena forma de hacer ejercicio. Ryan Patrick Halligan se suicidó a la edad de 13 años después de ser persistentemente acosado y humillado por sus compañeros de colegio. El acoso empezó primero en el colegio y siguió después por la red. La odisea de Mary Ellen Handy empezó porque a otra estudiante llamada Gretchen. dos chicas de un instituto de la ciudad de Oregón fueron expulsadas por unos comentarios que colgaron en MySpace sobre otras 32 chicas del mismo centro. Primero Gretchen comenzó a insultar verbalmente a Mary Ellen. En el otoño de 2005. 2006). El resultado para Mary Ellen: le salió una úlcera a causa del estrés. previsiblemente. recibía contestaciones insultantes en respuesta. le gustaba el mismo chico.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston En Pennsylvania. enviando contenidos comprometidos y amenazantes a los que. en 2005. porque no es nada fácil levantar en peso a la gente gorda” (Pardington. 2006). Más adelante. Entre los comentarios figuraba lo siguiente acerca de una de las compañeras: “Cada vez que abres la boca la única cosa que me viene a la cabeza es dónde puede estar la masa de agua más cercana. En Nueva Zelanda. 2005). La chica no tenía conocimiento de que el mensaje y la información personal sobre ella aparecían en la red (“Schools face new cyber bullying menace”. corrió por el colegio y en conversaciones por el messenger el rumor de 38 . Dos de sus amigas. ofreciéndose a tener relaciones sexuales sin ninguna condición. para atarte un ladrillo en el tobillo y tirarte dentro. un estudiante colgó un perfil en MySpace aparentemente redactado por el director de su colegio. y después le enviaba e-mails ofensivos. tuvieron que cambiar de colegio (Levine. el nombre y el número de móvil de una chica de 14 años aparecieron en la red social Bebo. Hacia finales de 7º. El perfil era muy poco halagador e incluía referencias negativas a la talla del director” (Poulsen. llevando las cosas un paso más lejos. comenzó a comunicarse a través del messenger haciéndose pasar por Mary Ellen. 2006). que fueron acosadas en razón de su amistad con Mary Ellen.

El capítulo 2 ofrece una visión de conjunto del acoso escolar tradicional −definición del mismo. Mañana lo verás en los periódicos”. y las 39 . 17 de enero de 2007). comunicación personal. quiénes suelen ser los acosadores y quiénes las víctimas. su padre descubrió IMs guardados en el ordenador que demostraban que había sido ciberacosado en relación con este rumor. c… ¡Pues que te lo pases de p… m…!” (J. Después de definir el ciberacoso. supuestamente como una forma de combatir el rumor de que era gay. Le decía también los mismos disparates por el ordenador a mis amigos. y disparates como que estaba vigilando a mi hermana y demás cosas por el estilo. que vas a f….introducción que era gay. quiénes suelen ser las víctimas y los acosadores. pero se lo conté a mi madre porque el tío parecía medio zumbado. Halligan. durante el verano entre 7º y 8º. Empezó a mandarme e-mails diciéndome que iba a ir a mi casa y que me iba a matar. Tras la muerte de Ryan. y yo estaba alucinada”. Una de las integrantes de nuestros grupos de discusión contó la siguiente anécdota: “Una vez un ex novio se volvió como medio loco. Ryan le escribió un IM a un amigo diciéndole: “Esta noche va a ser. y que les había estado reenviando a otras personas sus conversaciones privadas con él para humillarle. Dos semanas antes de su muerte y sólo un mes después de haber comenzado el curso escolar. También descubrió que Ryan había intentado ligar por internet con una compañera de clase guapa y popular. analizaremos los métodos mediante los cuales se puede llevar a cabo. y los efectos del acoso tradicional sobre los que lo originan y las personas que eligen como blanco. La cosa empezó a parecerse a una película de miedo. Sabía que no iba a hacer nada. El primer día de vuelta a clase Ryan se enteró de que la chica únicamente había estado fingiendo que le gustaba él. Visión general del libro Sería difícil analizar y comprender el acoso cibernético sin tener una comprensión clara del acoso escolar tradicional o en el recreo. al final lo voy a hacer. El capítulo 3 ahonda en el fenómeno del acoso cibernético. El “amigo” contestó: “O sea.

Aunque la investigación sobre el acoso cibernético todavía está en sus comienzos. los legisladores y el personal de los centros escolares han sido más lentos que sus colegas de Canadá o del Reino Unido a la hora de ocuparse del ciberacoso a través de la elaboración de unas leyes y de unas normativas escolares específicas (Osmond. además de métodos de prevención para evitar los casos de violencia electrónica desde los primeros indicios. En Estados Unidos. El peligro de escribir un libro sobre el acoso electrónico es que deje al lector con la impresión de que los avances tecnológicos son malos y de que los niños y los adolescentes estarían mejor si no tuvieran acceso a internet. En el capítulo 7. Los capítulos 5 y 6 revisan lo que los padres (capítulo 5) y los profesores y demás adultos que trabajan con los menores (capítulo 6) pueden hacer a nivel práctico para abordar el acoso cibernético. El capítulo finaliza con el análisis de una de las variables claves que distinguen el acoso electrónico del acoso tradicional −el anonimato. 2006). los teléfonos móviles.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston semejanzas y las diferencias con el acoso tradicional. El capítulo se cierra con el examen de los efectos psicológicos del acoso electrónico. incluida la evaluación de su frecuencia. etc. En particular. extraemos algunas conclusiones y brindamos algunas sugerencias de cara a futuras investigaciones y resoluciones legales. y de nuestros grupos de discusión con estudiantes de primer ciclo de secundaria. No es este el mensaje que pretendemos transmitir. se analizan las distintas cuestiones a nivel legal y normativo [elaboración de leyes y de políticas específicas para la ciudadanía] relacionadas con el acoso cibernético. Internet abre una ven- 40 . Verdaderamente. el capítulo 4 ofrece un resumen de la investigación existente sobre el tema. haremos uso de nuestra propia investigación sobre el acoso cibernético con más de 3. En el capítulo 8. y el análisis de las diferencias observadas entre los sexos. y la desinhibición que con frecuencia se deriva de ello. los métodos para estudiar el acoso cibernético. Se analizan estrategias para frenar el ciberacoso una vez que ya se ha puesto en marcha. la tecnología puede ser algo bueno.700 estudiantes de primer ciclo de secundaria procedentes de todo el país [EEUU].

nos contó que ya había hecho amistad con dos o tres personas que iban a hacer el mismo curso. Ahora bien. se está dando con una frecuencia cada vez mayor. comunicación personal. 2 de agosto de 2006). simplemente porque habían utilizado una red social online para familiarizarse de antemano unos con otros. En aquel momento no pudimos evitar pensar en el gran “paso” que todos aquellos estudiantes habían dado en el proceso de trasladarse a otra localidad y de comenzar un nuevo curso. este puede ser su salvavidas social. el acoso cibernético es una realidad. En el caso de algunas personas que padecen ansiedad social. No sólo brinda una fuente de conocimiento (a los adolescentes en particular) a la que sería difícil acceder de otro modo. le preguntamos cómo es que ya se habían hecho amigos. y sus efectos psicológicos pueden ser tan devastadores como los del acoso escolar tradicional.introducción tana al mundo para muchos niños y adolescentes. cuando no más. sino que también facilita a los adolescentes y a los adultos una forma sencilla de entablar relaciones sociales y de mantenerlas. que se estaba preparando para hacer sus estudios de postgrado. Scheck. Sabiendo que todavía no había tenido ocasión de conocer materialmente a esos compañeros en persona. Y la mayoría de los niños y de los adolescentes a los que se les pregunta por su experiencia con internet y las tecnologías relacionadas. valoran positivamente su experiencia. Una de nuestras antiguas alumnas. Su respuesta: Facebook (A. 41 .

.

A veces este desequilibrio implica una diferencia a nivel de fuerza física entre los menores implicados. 1993a).Formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes “Si no te han acosado jamás. además de cuáles serían las “mejores medidas” de que disponemos para prevenir y actuar en los casos de acoso escolar tradicional. Con objeto de comprender mejor el ciberacoso. De forma característica. al menor que está siendo acosado le resulta difícil defenderse. es importante clarificar los diversos factores que intervienen en las formas tradicionales de acoso escolar. ni lo difícil que es olvidar una cosa así. Debido a este desequilibrio de poder social o de fuerza física. miembro de un grupo de discusión) 2 Si bien la aparición de las cibertecnologías ha brindado nuevos espacios en los que los niños y los adolescentes pueden acosarse unos a otros. Olweus. no se puede comprender realmente lo que se siente. (estudiante de 15 años. el acoso escolar no sucede úniCUARENTA Y TRES 43 . el fenómeno del acoso escolar no es nada nuevo. Verdaderamente deja una cicatriz que ni el paso del tiempo es capaz de curar”.. ¿Qué es el acoso escolar? El acoso escolar es una conducta agresiva deliberada que implica un desequilibrio de poder o de fuerza (Nansel et al. pero con frecuencia se caracteriza más bien por la diferencia a nivel de poder o estatus social. 2001.

Nueva Jersey] pero le estaba costando encajar con sus compañeros de 7º. puede variar. Durante los dos últimos años (desde 2º). Si bien los adultos deben intervenir siempre que observen cualquier conducta agresiva fuera de lugar (incluso en el caso de que la conducta parezca tener una ocurrencia aislada). una chica bastante popular insultó a Tara en voz baja. su padre le dio un sermón sobre las distintas formas que tenía de “defenderse”. La mayoría de los chicos de su clase le llamaban “enano”. varios chicos populares empeza- 44 . sino que se repite una y otra vez en el transcurso del tiempo. a veces es bastante difícil que los adultos puedan saber si una conducta ha tenido lugar reiteradamente. La semana pasada. Jack ha venido siendo objeto de bromas con motivo de su estatura. Después de que Tara respondiera a una pregunta del profesor. ¿Cómo se reconoce externamente el acoso escolar? Jack era bajito y un tanto inmaduro para su edad. Sus padres eran nuevos en la ciudad. Ciertamente. dado que a los menores se les suele dar bastante bien ocultar el acoso. y se muestran reticentes a hablar del acoso que viven o que presencian. para que no se volviera a repetir lo mismo. y todos los estudiantes que estaban cerca de ellas se rieron. Sin embargo. Tara llevaba sólo un mes en el centro de primer ciclo de secundaria de Grove Street [Invington. por contraste con la forma como reaccionan frente a otras conductas agresivas. durante las clases de lengua. varios chicos se metieron físicamente con él −poniéndole la zancadilla en el autobús escolar. y empujándole en el recreo cuando los profesores no miraban. Cuando les dijo a sus padres que se estaban metiendo con él. Aunque los niños del colegio no se mostraron precisamente muy amables los primeros días. y Tara no conocía a ningún estudiante cuando se dirigió a la puerta de entrada el primer día de clase. la forma como los adultos reaccionan ante el fenómeno del acoso escolar.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston camente un par de veces. es importante tratar de determinar si una conducta aparece de forma aislada o si forma parte de una pauta de conducta reiterada. pero últimamente parece que han ido yendo a peor. Al poco. Habitualmente Jack trataba de tomarse a broma los insultos. el acoso no comenzó hasta la segunda semana.

Tara finalmente se vino abajo y les contó lo que le estaba pasando. 1993a). insultos. la exclusión social o el rechazo. 45 . el 7% habían acosado a otras personas. El 9% de los menores habían sido acosados por sus compañeros. tales como la propagación de rumores. cuando trataba de encontrar un sitio libre en la cafetería. “¡No soporto ese colegio! Por favor. Como sugieren estas historias (sacadas de la vida real de los menores). no me obliguéis a volver. por ejemplo.000 niños y adolescentes. ninguno de nosotros te dirigiremos la palabra”). bromas maliciosas o insultos. Tara jamás había sufrido ningún acoso escolar en el otro colegio de primer ciclo de secundaria donde había estudiado. En un estudio anónimo realizado con más de 150.formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes ron a meterse con ella por los pasillos. ¿Con qué frecuencia se da el acoso escolar? Aunque el acoso escolar es antiquísimo. Olweus descubrió que aproximadamente el 15% se habían visto implicados en algún problema de acoso escolar con cierta regularidad. pero también pueden incluir conductas indirectas (y con frecuencia menos evidentes). Las formas más frecuentes de acoso escolar (tanto en el caso de los chicos como de las chicas) incluyen la utilización del lenguaje como. burlas. 2001). ¡prefiero morirme!”. tales como pegar. sus compañeros hacían sonidos imitando animales u ocupaban los asientos libres colocando sus libros encima. Los primeros estudios sobre el acoso escolar fueron realizados por Dan Olweus con menores de Noruega y Suecia en los años 80 del pasado siglo (Olweus. bromas maliciosas o burlas verbales acerca del atractivo físico o de la forma de hablar (Nansel et al. Cuando sus padres insistieron en ir a ver al médico. sólo en los últimos 20 años los investigadores están tratando de estudiar el fenómeno de una forma sistemática. alegando dolor de estómago y náuseas.. las formas tradicionales de acoso escolar incluyen conductas directas. dar patadas. y se sentía perdida y sin saber qué hacer. Todos los días. y el 2% habían sido acosados y además habían acosado a su vez a otras personas. Faltó mucho a clase. y manipular a las amistades (“Si sigues siendo amiga suya.

se llevó a cabo con más de 15. dentro del período comprendido en el primer trimestre escolar. y el 6% dijeron que habían sido acosados y además habían acosado ellos también a otras personas “a veces” o con más frecuencia. Ormrod. y unos 15. ser “menospreciados por el aspecto o la forma de hablar”. y encontraron que el 22% de los niños y los adolescentes habían sido acosados físicamente.. el 19% habían acosado a otras personas “a veces” o más a menudo. Nansel et al. el 17% de los niños y los adolescentes dijeron que habían sido acosados “de vez en cuando” o con más frecuencia. Tonya Nansel y sus colaboradores encontraron que.7 millones eran humillados o acosados emocionalmente cada año en EEUU. 2001). ser “golpeados. y fue publicado en el año 2001 (Nansel et al.. Los investigadores estimaron que unos 13. 1998.. El primer estudio sobre el acoso escolar realizado en EEUU en utilizar una muestra representativa a nivel nacional. ¿Qué variaciones aparecen en los porcentajes de acoso escolar en los menores de diferentes países? El estudio transnacional más amplio sobre el acoso escolar y demás conductas relacionadas con la salud fue el Health 46 .000 estudiantes de 6º a 10º. y de forma característica han puesto de relieve porcentajes más elevados de acoso escolar (Melton et al. 2001). ser “objeto de rumores”. y el 25% habían sido humillados o acosados emocionalmente en el año anterior (Finkelhor. A los estudiantes se les preguntó acerca de la frecuencia con la que habían sufrido cinco modalidades específicas de acoso escolar −ser “menospreciados por motivos de religión o de raza”. Turner & Hamby. y ser “objeto de comentarios o gestos sexuales”− y encontraron que el menosprecio a causa del aspecto físico o la forma de hablar era el fenómeno más común. 2005).7 millones de niños y adolescentes eran acosados físicamente. Utilizando cuestionarios basados en autoinformes anónimos. David Finkelhor y sus colaboradores mantuvieron una serie de entrevistas telefónicas con los menores y los padres.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Los estudios con niños y adolescentes de Estados Unidos no se realizaron hasta una década después de los primeros estudios de Olweus. abofeteados o empujados”. En un estudio estadounidense más reciente que incluía a menores comprendidos en un rango de edad más amplio.

En el período 2001-2002. más de 162. incluido el acoso escolar. Aunque puede que jamás lleguemos a comprender totalmente las motivaciones específicas de este suceso (ni de otros tiroteos acontecidos en centros escolares). 2004. Los investigadores encontraron que un total de un 11% de menores habían acosado a otras personas un mínimo de dos veces al mes durante el transcurso de los dos últimos meses. 47 . patrocinado por la Organización Mundial de la Salud. véase también Žaborskis. oscilando del 2% (entre las chicas de Suecia. (Los porcentajes de menores estadounidenses que acosaban a otras personas fueron del 8% para las chicas y del 16% para los chicos). Irlanda. Gales y la República Checa) al 41% en el caso nuevamente de los chicos de Lituania. y el 11% de los estudiantes también informaron de que habían sido acosados un mínimo de dos veces al mes dentro de este mismo período de tiempo. La masacre de 1999 en el instituto Columbine parece haber sido decisiva a la hora de focalizar la atención sobre el fenómeno del acoso escolar en Estados Unidos. 13 y 15 años de edad) procedentes de 35 países y regiones fueron investigados en relación con una serie de cuestiones que afectaban a su salud y su bienestar. los profesores y los responsables políticos) que antes. Aparecía una enorme variabilidad en los porcentajes de menores que acosaban a otras personas y de menores acosados a lo largo de los distintos países. Los porcentajes de menores acosados oscilaban del 4% (entre las chicas de Malta y Suecia) al 36% en los chicos de Lituania. los porcentajes de menores que acosaban a otras personas variaban de forma espectacular. (Los porcentajes de acoso escolar entre los menores estadounidenses fueron del 10% para las chicas y del 15% para los chicos). ¿Han aumento los casos de acoso escolar en los últimos años? No se puede negar que actualmente existe mucha más conciencia sobre el acoso escolar (por parte de los medios de comunicación.000 niños y adolescentes (de 11.formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes Behaviour in School-Aged Children (HBSC) Study (Currie et al.. Cirtautienè & Žemaitienè. De forma similar. 2005).

el acoso escolar apareció en los titulares de los periódicos. libros. encontramos únicamente cinco publicaciones en 1990. 2002. No sólo ha aumentado notablemente la atención concedida al acoso escolar en la prensa popular desde finales de los 90. Noonan. procedimos a realizar un estudio sobre la base de datos Lexis-Nexis. el número de artículos sobre el acoso escolar se duplicó. Sólo para ver cuánto había cambiado la atención concedida al acoso escolar en los últimos años en Estados Unidos.. 2005). revistas y demás publicaciones estadounidenses de gran tirada unas 145 veces. así como de las características y las consecuencias de la victimización. A fin de valorar exactamente cuánto ha cambiado el centro de interés de la investigación en los últimos años. 2006). 48 . Peter. sino que también ha habido un aumento significativo de la atención concedida al acoso escolar entre los investigadores desde entonces.2. Al año siguiente. En 1998.g. del T.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston los relatos retrospectivos aparecidos en la prensa popular y en las publicaciones especializadas señalan el acoso escolar como un factor con tribuyente en muchos de estos sucesos (Fein et al. en el que se preguntaba a los estudiantes si habían sido acosados en el colegio (e. y en 2004 aparecieron cerca de 250 de tales publicaciones. Limber. propiedad de la American Psychological Association) utilizando “acosar” o “acoso” como términos de investigación.: Estudio sistemático a nivel nacional [en el ámbito estadounidense] de la frecuencia de víctimas de distintos delitos. Snyder & Baum.1). y en el año 2001 subió a más de 750. ¿La reciente atención concedida al fenómeno constituye un reflejo del aumento espectacular del acoso escolar durante los últimos años? Según el suplemento de la National Crime Victimization Survey* (DeVoe. realizamos un estudio sobre la base de datos PsychInfo (una base de datos online sobre ciencias sociales extraídos de artículos de revistas especializadas. utilizando los términos “acoso” y “escolar” (véase la figura 2.. y demás publicaciones académicas. el año anterior a la matanza del Columbine. si se habían metido con ellos o les 1 * N. Como ilustra la figura 2. En el año 2000 (un año después de los sucesos del Columbine) el número aumentó a 94.

1: Número de veces que en la base de datos Lexis-Nexis aparece el término “acoso” en titulares y “escolar” en el texto de un artículo nº citas años Figura 2.formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes Figura 2.2: Número de veces que en la base de datos PsychInfo aparecen los términos “acosar” o “acoso” nº artículos años 49 .

buena parte de la reciente atención concedida al fenómeno en Estados Unidos refleja probablemente un aumento del interés (o de la preocupación) por el tema del acoso escolar (sobre todo después de los sucesos del Columbine). y los adolescentes (entre los 13 y los 17 años de edad) el porcentaje más bajo. Finkelhor y colaboradores (2005) encontraron que los menores de edades comprendidos entre los 6 y los 12 años arrojaban los porcentajes más elevados de acoso escolar físico. Resultados similares fueron encontraron por Tonya Nansel y sus colaboradores en su estudio nacional con estudiantes estadounidenses de 6º a 10º curso (Nansel et al. apareció un ligero aumento en los porcentajes de acoso escolar entre 1999 y 2001 (de aproximadamente unos tres puntos) en los escolares estadounidenses. Los menores entre 6 y 12 años también arrojaban el porcentaje más elevado de burlas o de acoso escolar emocional de entre los tres grupos. pero ningún cambio entre 2001 y 2003. Por consiguiente. La mayoría de los estudios señalan que los menores tienen más probabilidades de ser acosados por los demás durante la enseñanza primaria. Por ejemplo. más que un cambio radical en la probabilidad de que los menores sean acosados. sólo el 16% de los 50 . Diferencias de edad y acoso escolar ¿A qué edad es más probable que los menores se vean envueltos en algunas de las formas tradicionales de acoso escolar? La respuesta a esta pregunta depende de si nos referimos a los casos de menores que acosan a otras personas o que son acosados. Aunque el 24% de los estudiantes de 6º dijeron que habían sido acosados a veces o con más frecuencia. Tienen ligeramente menos probabilidades de ser acosados durante el primer ciclo de secundaria y menos probabilidades todavía de ser acosados durante el segundo ciclo de secundaria.. Los estudiantes de preescolar arrojaban el segundo porcentaje más elevado de acoso escolar físico. 2001).Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston habían obligado a hacer cosas que no querían hacer) durante los seis meses anteriores al estudio. en su estudio de niños y adolescentes entre 2 y 17 años de edad.

. Nansel et al. ¿Qué explicaría la diferencia en estas tendencias a nivel de edad entre acosar a otras personas o ser acosado? Una posible explicación sería que de forma característica los niños y los adolescentes suelen acosar a compañeros de su misma edad o bien a niños y adolescentes más jóvenes que ellos. Nansel y colaboradores encontraron los porcentajes más elevados de acoso a otras personas en 8º [12 años] (el 24%. 2005. Los estudios que han utilizado algún instrumento de autoevaluación anónimo habitualmente han encontrado que los chicos tienen más probabilidades que las chicas de acosar a otras personas (Currie et al. pero los hallazgos son menos consistentes al analizar las diferencias entre los sexos en relación con la experiencia de ser 51 . La mayoría de los investigadores han hallado que los menores tienen más probabilidades de acosarse unos a otros (según unos cuestionarios anónimos de autoevaluación respecto de las formas tradicionales de acoso escolar) entre principios y mediados de la adolescencia (Eisenberg & Aalsma. Similitudes y diferencias entre los sexos en las formas tradicionales de acoso escolar Aunque tanto las chicas como los chicos aparecen implicados en problemas de acoso escolar con frecuencia. con una excepción importante. Espelage & Swearer. Olweus.. se producía un aumento transitorio en los porcentajes de casos de acoso escolar. si nos concentramos en los porcentajes de menores que acosan a otras personas. Rigby (2002) también encontró una disminución en los porcentajes de casos de acoso entre los menores australianos comprendidos entre los cursos de 4º y 12º. por contraste con el 19% en 6º y el 16% en 10º). 2001. sin embargo. El panorama es absolutamente diferente. Por ejemplo. El año que los estudiantes iniciaban por primera vez la enseñanza secundaria.formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes estudiantes de 8º y el 9% de los estudiantes de 10º dijeron haber sido acosados en el colegio. 2004. los investigadores han debatido respecto de qué sexo tiene más probabilidades de practicar el acoso escolar y de sufrirlo. 1993a). 2003). en su estudio de alumnos comprendidos entre 6º y 10º [10-14 años].

Probablemente. Rigby. comunicación personal. o únicamente diferencias muy leves. También es importante señalar que. Nansel y colaboradores (2001) encontraron que. las chicas son acosadas tanto por chicos como por otras chicas (Finkelhor et al. 2005. las personas que han investigado el fenómeno le han concedido una atención relativamente escasa a esta cuestión. 2001. 2001). Los chicos que son acosados por otros chicos tienen más probabilidades de referir que fueron acosados físicamente a través de la exclusión social (e.. la propagación de rumores o a través de comentarios o gestos sexuales (Nanlos chicos suelen ser acosados por otros chicos (y rara vez por chicas). 2002). entre los estudiantes de 6º a 10º que raza o religión cuanto menos una vez durante el semestre escolar en curso.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston acosados. Nansel et al. Las chicas son acosadas por otras chicas más común- Aspectos raciales y étnicos en las formas tradicionales de acoso escolar Aunque la raza y la etnia desempeñan claramente un papel en algunos casos de acoso escolar. y hacerlo de una forma hiriente y a propósito. y el 8% habían sufrido este tipo de acoso una vez por semana o más. más importante que la comparación entre los porcentajes de lidades de acoso escolar en las que aparecen implicados los chicos y las chicas. 1993a. Olweus 1993a). Unos estudios han encontrado que los chicos refieren porcentajes más elevados de casos de ser acosados que las chicas. mientras que otros estudios no han encontrado diferencias. 2005..g. habían sido acosados. un 25% dijeron haber sido menospreciados por su 52 .. Olweus. 2001. dejar a la otra chica fuera de las actividades sociales del grupo.. Olweus.. Nansel et al. 23 de febrero de 2002).. mente y verbalmente. entre los chicos y las chicas. aunque habitualmente acoso escolar entre los chicos y las chicas sea la comparación entre las moda- les (Finkelhor et al. Es más probable que los chicos sean acosados físicamente por sus iguamientras que las chicas tienen más probabilidades de ser acosadas mediante sel et al.

pero es mucho lo que todavía queda por estudiar. se ha documentado la presencia del acoso escolar en diferentes núcleos de población a lo largo de EEUU (y a lo largo del mundo). En uno de los pocos estudios que investigan las diferencias entre las áreas urbanas. 2002. el extrarradio y el entorno rural Es interesante advertir que aunque el acoso escolar se ha venido viendo con frecuencia como un problema principalmente de los colegios urbanos. Tonya Nansel y sus co labora dores (2001) encontraron que los estudiantes de 6º a 10º tenían las mismas probabilidades de ser acosados en las áreas urbanas. 53 . las poblaciones más pequeñas y el medio rural. con los jóvenes del extrarradio teniendo ligeramente menos probabilidades que los demás de decir que habían acosado a sus compañeros “de vez en cuando” o con más frecuencia. (3) ¿De qué forma influyen las percepciones y las vivencias culturales en relación con la agresividad en los porcentajes de acoso escolar entre los compañeros? (Graham & Juvonen.formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes Una serie de estudios han analizado las similitudes y las diferencias en los porcentajes de acoso escolar entre los menores de diferentes razas (Graham & Juvonen. De hecho.. (2) ¿Se relaciona el acoso escolar con alguna jerarquía a nivel de estatus (e. el extrarradio. como por ejemplo: (1) ¿Varían los porcentajes de acoso escolar dependiendo de si los menores pertenecen a una mayoría o una minoría racial? Y de ser así. El acoso escolar en el medio urbano. 2001). ¿cómo?. suburbanas y rurales en los porcentajes de acoso escolar. la movilidad económica y social) de los menores de distintos grupos raciales y étnicos?. Nansel et al.g. 2002). y los jóvenes del entorno rural teniendo ligeramente más probabilidades que los demás de haber acosado alguna vez a sus compañeros. Estos autores encontraron únicamente diferencias muy pequeñas en los casos de estudiantes que decían haber acosado a otras personas.. no parece haber una evidencia que apoye esta afirmación.

a los que se puede hacer llorar con facilidad. 54 . � Puede que sean inseguros. Si bien no existe un perfil único de las víctimas pasivas del acoso escolar. Los menores que son acosados Los menores que son acosados en el ámbito escolar habitualmente suelen pertenecer a alguna de las dos categorías generales siguientes −los menores que son pasivos o sumisos. aunque en la bibliografía especializada relativa a la investigación y la actuación en los casos de acoso escolar. sensibles. � Suelen tener pocos amigos y estar aislados socialmente. y que tengan una baja autoestima. cautelosos. 1993a): � Suelen ser habitualmente jóvenes callados. Es importante señalar que. y la mayoría que corresponde a los testigos presenciales o los meros espectadores ocasionales del acoso escolar. “sumisos” o “provocadores”. Las características y las experiencias de las víctimas pasivas se analizarán en esta misma sección. se habla con frecuencia de los menores “pasivos”. Características de los menores acosados. y un porcentaje más pequeño al que se considera como “víctimas provocadoras” o “víctimas/matones”. con poca confianza en sí mismos. estos términos no pretenden tener ningún cariz peyorativo.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Los menores implicados en el acoso escolar Los investigadores y los profesionales han prestado mucha atención recientemente a analizar las características y las experiencias de los menores que aparecen implicados de diversas formas en el fenómeno del acoso escolar −incluidos los menores que son acosados. los investigadores sugieren que es probable que estos menores presenten una o más de las siguientes características (Olweus. los que acosan. Ni tampoco deben ser utilizados en modo alguno para culpar a los menores del acoso que puedan sufrir. las de las víctimas/matones se analizarán más adelante.

la ansiedad y la depresión pueden ser consecuencias bastante habituales del acoso escolar. algunas investigaciones recientes han comenzado a centrar la atención en los grupos de menores que pueden tener un riesgo particularmente alto de ser acosados. 2006. 1993). 1991. 2004). � Pueden mostrar ansiedad o depresión. Pijpers. maestros.formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes � Puede que tengan miedo de que les hagan daño. la baja autoestima. 2003). Thompson. profesores particulares) que con sus compañeros de su misma edad. pero los primeros hallazgos sugieren que los menores con dificultades de aprendizaje tienen un mayor riesgo de ser objeto de bromas y de ser acosados físicamente (Martlew & Hodson. Por ejemplo. Son relativamente escasas las investigaciones realizadas que estudian la relación entre las dificultades de aprendizaje y el acoso escolar. Los menores con un trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) también tienen más probabilidades que otros menores de ser acosados (y de acosar a sus compañeros. Unnever & Cornell. Whitney & Smith. Las investigaciones señalan que los menores que presentan estas características tienen de hecho más probabilidades de convertirse en víctimas del acoso escolar (Fekkes. Es probable que la ansiedad. Los menores que necesitan cuidados médicos especiales o que padecen enfermedades crónicas pueden ser blancos frecuentes del acoso escolar. � Tienden a ser físicamente más débiles que sus iguales (especialmente en el caso de los chicos). Nabuzoka & Smith. los investigadores han encontrado porcentajes elevados de acoso escolar entre los menores que padecen dolencias que afectan a su apariencia 55 . Fredriks. Como veremos más adelante. Si bien cualquier menor puede ser acosado por sus compañeros (y si bien no siempre es evidente por qué determinados menores en particular son elegidos como blanco). en el caso de algunos menores. pero también pueden favorecer el acoso. 1993. Grupos de menores con alto riesgo de ser acosados. la depresión y la baja autoestima les “indiquen” a sus compañeros que estos menores pueden ser un blanco fácil para el acoso escolar. Vogels & Verloove-VanHorick. Grills. Swearer. Haye & Cary. � Puede que les resulte más fácil estar con adultos (padres.

e. depresión (Craig. 1993). Hodges & Perry. Las chicas con sobrepeso y obesidad (pero no los chicos) también tenían más probabilidades de ser acosadas físicamente (Janssen. Garofalo. Las investigaciones realizadas durante la última década confirman que el acoso escolar puede afectar seriamente a la salud mental y física de los menores y a su rendimiento académico. los adolescentes que eran gays. 1996. 1978). parálisis cerebral. Hawker & Boulton.g. 2005. Wolf. Efectos del acoso. 2005). 2004. Yude. 2003. Pijpers & Verloove-VanHorick. Fekkes et al. 2004b. Rigby & Slee. Por ejemplo. Kessel.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston física (e. en un estudio con menores australianos. Rigby & Slee. ser excluidos o marginados socialmente). 2000. y de sufrir acoso relacional (e. parálisis parcial). 2003. lesbianas o bisexuales. 1993). Finalmente. Juvonen et al. 2004. Curiosamente.. y los menores que tienen diabetes (Dawkins. 2004a. Olweus. Los menores que son acosados tienen más probabilidades de manifestar ansiedad (Craig.. Olweus.. Craig. 1996. Goodman & McConachie.. 1998. 1996)... Boyce & Pickett. Ken Rigby encontró que los menores que eran acosados con frecuencia (i. Raasnen & Puura. Storch et al. 1978. Kumpulainen. 1978. Graham & Schuster. 1998. 2004). Juvonen.g. espina bífida. 2001. 1998. y los que podían ser considerados como “demasiado femeninos” (en el caso de los chicos) o “demasiado masculinas” (en el caso de las chicas) podían tener más probabilidades de ser acosados (Eisenberg & Aalsma. También tienen más probabilidades que otros menores de pensar en quitarse la vida. 1996. Hodges & Perry. Harris Interactive & GLSEN. Fekkes. los que podían tener dudas respecto de su sexualidad. 1998. y de padecer una baja autoestima (Eagan & Perry. los investigadores encontraron que las chicas (de 11 a 16 años) y los chicos (de 11 a 12 años) con sobrepeso y obesidad tenían más probabilidades que los compañeros con un peso normal de que se burlaran o se rieran de ellos. En un estudio con más de 5. Olweus.700 menores canadienses de edades comprendidas entre los 11 y los 16 años. Palfrey & DuRant. La obesidad también puede colocar a los menores en un alto riesgo de ser acosados. un mínimo de una vez a la semana) tenían dos veces más probabilidades que otros menores de desear estar muertos o de admitir tener pensamientos recurrentes de suicidio (Rigby. distrofia muscular. 1998). la rela- 56 .

1996. a diferencia de los estudios longitudinales. los hallazgos procedentes de dichos estudios deben ser interpretados con cautela porque. tensión. También tenían aproximadamente el doble de probabilidades de tener problemas de sueño. de Wit & Hirasing. los estudios correlacionales no demuestran la existencia de una relación causal entre el acoso escolar y el funcionamiento académico. por contraste con las formas más directas (Van der Wal. sentirse decaídos. Eisenberg. Por ejemplo. Dado que los menores tienen una necesidad tan fuerte de integrarse y de ser aceptados. en un estudio con 2. puede haber más razones para preocuparse por el estado psicológico de los menores que son marginados por sus compañeros (“Hacen como que no me ven”) que de los menores que son acosados físicamente (“Me pegan”). los investigadores compararon los problemas de salud de los menores acosados y los menores no acosados. Tienen más probabilidades de decir que no les gusta el colegio. También sacan notas más bajas que los estudiantes que no sufren acoso (Arsenault et al. 2004). y sus profesores perciben que son menos felices que sus compañeros. En otras palabras. Talamelli. Naylor & Chauhan. Los menores acosados ya no sólo pueden tener problemas psicológicos de resultas del acoso. Los menores acosados tienen más probabilidades de querer evitar ir al colegio (Kochenderfer & Ladd. La mayoría de los estudios que relacionan el acoso escolar y las dificultades de adaptación al colegio son correlacionales. Smith.. En uno de los escasos estudios longitudinales realizados sobre esta cuestión 57 . y mojar la cama. 2003).. por consiguiente. 1996) y de hecho tienen porcentajes más elevados de absentismo escolar (Rigby. 2004).formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes ción entre el acoso escolar y la depresión (y también entre el acoso escolar y las ideas de suicidio) es más fuerte en el caso de las formas indirectas de acoso. El acoso escolar también puede afectar a nivel académico. sino que también pueden presentar dolencias físicas. cansancio y pérdida de apetito (Fekkes et al.766 escolares holandeses de entre 9 y 12 años. Neumark-Sztainer & Perry. dolores de estómago. 2003). Cowie. 2006. y encontraron que los menores acosados tenían aproximadamente tres veces más probabilidades de tener dolores de cabeza. a muchos de ellos les resulta mucho más penoso que sus iguales los excluyan a que los maltraten físicamente.

Los autores observaron que los menores que eran rechazados por sus compañeros de preescolar (i. Por ejemplo. a su vez. Buhs y colaboradores realizaron el seguimiento de unos casi 400 menores estadounidenses que abarcaban desde el parvulario hasta 5º curso (Buhs. sus compañeros del parvulario decían que no querían “juntarse” con ellos) tenían más probabilidades de que sus compañeros les hicieran el vacío y se metieran con ellos durante la enseñanza primaria. 1993b). en un estudio con adultos jóvenes. la asistencia a clase y sus logros académicos. Los menores rechazados por sus compañeros tenían. En algunos casos. 2002). pueden desaprovechar los beneficios de relacionarse con otros estudiantes. menos probabilidades de participar en clase y finalmente obtuvieron unos resultados inferiores en una prueba de conocimientos. además de la posibilidad de avanzar en su desarrollo educativo” (Eisenberg. Los estudiantes con los que sus compañeros se metían tenían menos probabilidades de asistir a clase. 58 . Ladd & Herald.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston hasta la fecha. Otros investigadores han encontrado que los sujetos que habían sido humillados con frecuencia durante la niñez tenían más probabilidades de sufrir depresión y ansiedad en la adultez (Roth. sugieren que “los menores que han sido reiteradamente humillados pueden desarrollar la creencia de que el mundo es un lugar peligroso. por consiguiente.. 2003.e. Dan Olweus encontró que los chicos que habían sido acosados durante el primer ciclo de secundaria tenían más probabilidades de padecer baja autoestima y depresión una década después de que el acoso hubiera terminado (Olweus. Roth et al. 161). 2006). Como sugieren Nancy Eisenberg y sus colaboradores: “Los jóvenes maltratados por sus compañeros pueden no querer ir al colegio y. los efectos devastadores del acoso escolar pueden hacerse sentir mucho después de que haya finalizado. y de que tienen un control escaso sobre lo que pueda pasarles en la vida” (p. Aunque se necesita investigar más para comprender mejor los efectos del acoso escolar sobre la actitud de los menores hacia el colegio. p. 315). Coles & Heimberg. existen razones para preocuparse de que el estrés y las alteraciones provocadas por el acoso escolar pongan a los menores en una situación de riesgo académico. Neumark-Sztainer & Perry.

Melton et al. 1994. 1999. Fonzi et al. 2001). un número preocupante de menores (14-17%) al parecer no le hablan a nadie de que están siendo acosados (Harris. 2002. el significado negativo que puede tener que los tachen de “acusicas” o “soplones” puede hacer que se lo piensen dos veces a la hora de informar de que están siendo acosados. Los varones pueden sentir una presión adicional a esforzarse por hacerle frente al acoso por su propia cuenta. Puede que se sientan más cómodos informando de sus experiencias de acoso a sus amigos (Rigby. Rigby & Slee.formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes ¿Informan los menores a los adultos de que están siendo acosados? A pesar de la elevada prevalencia del acoso escolar y del daño que puede generar. 1993). Petrie & Willoughby.. y no parecer “débiles” por buscar la ayuda de un adulto. 1992. ¿Por qué son tan reticentes los menores a informar del acoso escolar? En algunos casos (sobre todo. Cowie & del Rey. 2002. 1999). unos dos tercios de los alumnos que habían sido acosados tenían la impresión de que el personal del colegio respondió de forma deficiente ante los casos de acoso acontecidos en el centro. 1998. Whitney & Smith. véase. no obstante. Catalano & Hawkins. 1999). Los niños más mayores y los varones parecían ser especialmente reacios a informar de que estaban siendo acosados (Melton et al. Rivers & Smith. 1999. 1993a. los niños más mayores). 1993). Naylor. 1992. Olweus. Por ejemplo. Desgraciadamente. son muchos los menores que no informan de lo que estaban viviendo a los adultos en el colegio o en sus casas. su reticencia a informar del acoso al personal docente puede reflejar una falta de confianza en la capacidad que piensan que pueden tener los profesores y demás autoridades del centro para manejar los casos de acoso escolar. Las investigaciones sugieren que entre el 50% y el 75% de los estudiantes que habían sido acosados no le hablaban a ningún profesor ni a ningún otro adulto del colegio de lo que les estaba pasando (Boulton & Underwood. Los menores tienen algo más de probabilidades de hablar con sus padres u otros adultos de casa... Ortega & Mora-Merchan. 1998. En el caso de otros menores. sobre su experiencia de estar siendo acosados (Boulton & Underwood. únicamente el 6% creían que el personal docente había sabido manejar muy 59 . Harachi. Whitney & Smith. en un sondeo entre alumnos de instituto en EEUU.

es importante que los padres. � Lleva cortes. Dado que los menores no suelen informar a los adultos de que están siendo acosados. si: � Vuelve a casa con prendas de ropa. no se menciona. � Toma un camino muy largo. Con la edad. o es negado por los estudiantes. clubes). por el contrario. “ilógico” para ir o volver del colegio. Para ser justos con el personal docente. � Tiene pocos o ningún amigo. Signos indicativos de acoso. Un menor puede haber sido acosado (o estar siendo víctima de un acoso en curso). Rara vez reaccionan bien”. por ejemplo. puede que sea extraordinariamente difícil para los adultos identificar la presencia de un posible acoso escolar. moratones y arañazos para los que no ofrece una explicación. los menores tienen cada vez menos probabilidades de percibir que los adultos les ayudarán a frenar el acoso (Fonzi et al. 3 de enero de 2003. Oliver & Hazler. de subir al autobús del colegio. o de participar en actividades organizadas con sus compañeros (tales como. si queremos aumentar el número de los que decidan informarnos de que están siendo acosados. los adultos debemos tomarnos muy en serio las preocupaciones de los menores. particularmente cuando es sutil. libros u otras pertenencias rasgadas. Los alumnos también pueden no darse cuenta de los esfuerzos del personal por tratar de abordar los casos de acoso con el mayor tacto y de forma confidencial. 60 . dañadas o extraviadas. reaccionan excesivamente.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston bien este problema (Hoover. � Parece que tiene miedo de dirigirse al colegio. 1992). de ir y venir andando del colegio. comunicación personal): “Los adultos. los profesores y demás adultos que trabajan con los menores. o muestran una falta de reacción ante el acoso escolar o. estén alerta respecto de la aparición de signos indicativos de un posible acoso en el colegio. No obstante. 1999).. Como señaló un chico dentro de un grupo de discusión organizado por los promotores de la Campaña Nacional para la Prevención del Acoso Escolar (Smith.

dolor de estómago. y ayudarle a abordar cualquier problema que pueda estar teniendo (al margen de que finalmente estos problemas demuestren o no estar relacionados con el acoso escolar). � Tiene poco apetito. � Tienen dificultades en cumplir las normas. Sin embargo. o deprimido cuando vuelve a casa. � Tienen mucho genio. � Parece triste. la investigación sugiere que los niños y los adolescentes que acosan suelen tener una o más de las siguientes características (Olweus. � Se queja con frecuencia de dolor de cabeza. Si un menor muestra una o más de estas características. con una baja autoestima (Olweus.formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes � Ha perdido el interés por los estudios o de repente empieza a bajar su rendimiento en el colegio. profesores y demás adultos pertinentes) para determinar si el menor puede estar siendo acosado por sus compañeros. lloroso. � Se muestra ansioso. 61 . 1993a): � Tienen una personalidad dominante y les gusta afirmarse valiéndose de la fuerza. es importante hablar con él (y con sus padres. tampoco existe un “perfil” único correspondiente a los menores que acosan. � Muestran una actitud más positiva hacia la violencia que los demás menores. son impulsivos y se sienten frustrados con facilidad. � Tiene problemas de sueño o tiene pesadillas con frecuencia. Los menores que acosan Al igual que los menores acosados no comparten todos los mismos rasgos o características. de humor cambiante. 1999). Limber & Mihalic. o de alguna otra dolencia física.

reacciones defensivas ante el hecho de ser provocados. 1999b). pero este no suele ser habitualmente el caso (Cairns. De hecho. 2003). la mayoría tienen cuanto menos un pequeño grupo de amigos (de “secuaces” o “acólitos”. Neckerman. 1978. � Se les da bien escabullirse de las situaciones difíciles.. Nansel et al. � Con frecuencia se relacionan con los adultos de manera agresiva. Juvonen et al.. Los investigadores que han analizado los motivos personales para acosar se han centrado principalmente en los chicos. e incluso a factores escolares. Parece haber cuanto menos tres motivos principales para explicar el acoso escolar entre los chicos (Olweus... debido a la dinámica familiar. 2003). 1978. � Se enzarzan tanto en agresiones proactivas (i. 1993a. A los menores que acosan también se les da muy bien adivinar las actitudes y las emociones de sus compañeros y manipularlos (Sutton. dado que los menores pueden acosar por toda una variedad de motivos personales. que podrían ser igualmente válidos para las chicas: 62 . 2007).. las investigaciones indican que los menores que acosan se sienten menos deprimidos. 1999a. Sus compañeros de clase tienden a valorarlos altamente en términos de estatus o prestigio social. Olweus et al. 2001.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston � Parecen ir de duros y demuestran escasa empatía o compasión por los compañeros que están siendo acosados.e. 1988. entre los chicos o las chicas). 2005) Los menores que acosan son a veces alumnos catalogados de “solitarios” que carecen de habilidades sociales. comunitarios y sociales. 1993a). que apoyan sus conductas de acoso (Olweus. agresiones deliberadas con el fin de alcanzar un objetivo) como en agresiones reactivas (i. y sus profesores confirman que los menores que acosan suelen ser los estudiantes más populares de la clase (Juvonen et al. Smith & Swettenham. son menos ansiosos socialmente y menos solitarios que los otros estudiantes. Camodeca & Goossens.e. Cairns. ¿Por qué acosan los menores? No existe una respuesta sencilla a esta pregunta. Olweus. Gest & Gariépy. Aunque no todos los menores que acosan sean populares..

1993a. Rigby. Estos factores incluyen la falta de calidez y de implicación emocional por parte de los padres.. y allí donde los profesores demuestran ser ineficaces en su capacidad de mantener el control. la falta de un seguimiento adecuado. 2000. 2004. 3. sino que también puede haber factores familiares que aumenten la probabilidad que pueda tener el menor de acosar a los demás. Smith & Sharp. La influencia de los compañeros y del colegio también puede desempeñar un papel en la propensión del menor a acosar. No sólo puede haber motivos individuales para las conductas de acoso escolar. El acoso escolar también es más probable en determinados contextos escolares −a saber.g. dinero.. 1994. 1999. donde existe una escasa supervisión por parte de los adultos (Boulton. 1993a). Encuentran una satisfacción en el hecho de causar sufrimiento o daño emocional o físico a los demás. Se ven recompensados por su conducta. Estas recompensas pueden ser materiales (e.formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes 1. Los menores que acosan tienden a asociarse con otros menores agresivos. prestigio o la percepción de tener un elevado estatus social). Existen razones para preocuparse por las conductas de acoso −no sólo debido a los efectos que el acoso pueda tener en las víctimas.g.. Olweus. otras cosas materiales sustraídas a sus víctimas) o pueden ser psicológicas (e. y una disciplina física e inconsistente con castigos físicos contradictorios o arbitrarios (Duncan. aquellos contextos en los que los estudiantes y el personal docente muestran una actitud indiferente o favorable respecto del acoso (Olweus. sino también porque puede indicar la presencia 63 . Tienen una necesidad de dominio y de poder. que pueden hacer de modelos a imitar o bien alentar la conducta de acoso. 1994). 1993a. 1994). Pellegrini & Bartini. Preocupación por los menores que acosan. También tienen más probabilidades que sus compañeros de acosar a sus propios hermanos (Duncan. Olweus et al. 2001). 2. tabaco. 1993. Olweus. 2003) y de ser víctimas del maltrato infantil (Shields & Cicchetti. Los menores que acosan tienen más probabilidades que sus compañeros de estar expuestos en sus casas a la violencia doméstica (Baldry. 1999).

. 2001). En un estudio a largo plazo realizado por Dan Olweus (1993a) en Noruega. y suelen tener problemas en interpretar las indicaciones sociales que les lanzan los otros menores. son más torpes e inmaduros que sus compañeros. Haynie et al. a los que se alude con frecuencia como “víctimas/matones”. los chicos que fueron identificados como acosadores durante el primer ciclo de secundaria tenían cuatro veces más probabilidades que sus compañeros de acumular tres o más condenas delictivas. tienden a ser hiperactivos (Kumpulainen & Raasnen.. 1993a).. sino que los profesores y demás miembros del personal del colegio informan con frecuencia de que estos menores figuran entre los alumnos más difíciles a la hora de trabajar con ellos dentro del contexto escolar. 1993a. Cunningham. fumar (Nansel et al. 1993b. Olweus. No sólo a sus compañeros les resulta difícil relacionarse con estos menores. vandalismo. incluidas peleas. 1993a). Henggeler. y de tener un arma de fuego por razones peligrosas (i. Melton & Nation. 2001. Olweus.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston de otras conductas problemáticas por parte de los alumnos que acosan. inquietos. Nansel et al. y bajo rendimiento académico (Byrne. 1993b. y con dificultades de concentración (Olweus. Estos menores. También tienen más probabilidades que sus compañeros de beber alcohol. pero también acosan a otros compañeros. algunos menores son acosados con regularidad. 2000). Limber. 64 . “víctimas provocadoras” o “víctimas agresivas”. 2001. Los menores que acosan a los demás tienen más probabilidades de verse implicados en una gran cantidad de conductas antisociales. 2001). posesión de armas. Olweus. abandono de los estudios. Las víctimas/matones tienden a ser de genio vivo y puede que traten de responder físicamente cuando se sienten insultados o atacados (aun cuando este no sea el caso. 2001. 1994.e. Pellegrini. El acoso escolar también puede ser un indicador precoz de que los chicos corren el riesgo de enzarzarse en conductas delictivas ulteriores (Olweus. robos. Tomados como grupo. violentas o preocupantes. 2001).. 2000). Los menores que son acosados y acosadores Como dijimos más arriba. para ganarse el respeto o para asustar a los demás.

y depresión (Haynie et al. (2003) analizaron los autoinformes. influencias negativas de los compañeros. autocontrol. Juvo- nen et al.000 alumnos de 6º curso. Pero el acoso escolar se explica mejor como un fenómeno grupal en el que los menores pueden desempeñar una 65 . Compara- nes obtienen valores más deficientes en una variedad de áreas.formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes Las investigaciones confirman que existen razones específicas para preocuparse por el fenómeno de las víctimas/matones. y los que no aparecen implicados en conductas de acoso). Preocupantemente. dos del colegio. 2702). con de suicidio (Kim. las víctimas/matones también tienen más probabilidades que los otros niños y adolescentes de referir conductas suicidas o autolesivas e ideas dios retrospectivos sobre actos de violencia en el colegio (incluidos los tiroteos con arma de fuego. 2002). Los profesores los calificaron como muy impopulares. Finalmente.. competencia social. En un estudio de casi 2. 2005). 2001). las víctimas/mato- bién de los problemas de conducta asociados a los acosadores.. 2001. Las víctimas/matones fueron el gru- ros y las valoraciones que hacían los profesores de las víctimas/matones por po de menores destacados por sus compañeros como los alumnos más evitamuchos problemas de conducta y despegados respecto del colegio. pero sin limitarse a los mismos). señalan que muchos de los jóvenes violentos que aparecen en sus estudios también habían sido ellos Anderson y colaboradores sugieren que estos menores “podrían representar violenta en respuesta al hecho de estar siendo acosados” (p. los informes de los compañecontraste con el resto de los estudiantes. Koh & Leventhal. incluidas conductas problemáticas. adaptación y vinculación al colegio. dado que presentan muchas de las dificultades sociales y emocionales de las víctimas “pasivas” y tamdos con los otros menores (los que son “víctimas pasivas”. Fein et al.. los autores de dos estu- mismos acosados en el colegio (Anderson et al. a las víctimas ‘provocadoras’ o ‘agresivas’… que suelen desquitarse de forma Los menores que presencian el acoso Los adultos suelen ver el acoso escolar como un problema entre dos menores −el menor que acosa y su víctima. los que acosan.

que toman parte activamente en el acoso. que desaprueban el acoso y tratan de ayudar a quienes están siendo acosados. Los defensores.g. un menor puede ser un partidario pasivo del acoso dirigido a un estudiante nuevo al que no conoce. Los partidarios pasivos. 5. Los partidarios.. Los seguidores o los secuaces. pero no lo inician. Es importante observar que estos papeles (particularmente los papeles 3 a 7) no son estáticos. que apoyan abiertamente el acoso (e. que disfrutan del acoso. los que se ríen o de alguna otra forma prestan atención al acoso). el mismo menor puede meterse con otros estudiantes más jóvenes en el autobús del colegio. Los posibles defensores.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston variedad de papeles. Los papeles de los menores dependen del contexto social específico. El menor que inicia el acoso. y de la interrelación entre los estudiantes dentro de dicho contexto. Los observadores neutrales. 2. que desaprueban el acoso y piensan que tienen la obligación de hacer algo para ayudar. un menor puede ser objeto de acoso. 6. 8. pero no lo hacen. que no participan ni se sienten responsables de intervenir para detener el acoso. sino que pueden cambiar de una situación a otra. 3. 7. es importante comprender 66 . Dado que el acoso escolar prospera en los contextos en los que los menores y los adultos muestran actitudes indiferentes o favorables hacia el acoso. Durante la clase de educación física. 1999) describe ocho de dichos papeles como parte de un continuum al que denomina el “círculo del acoso”: 1. pero no lo apoyan abiertamente. Avanzado el día. Actitud de los menores hacia el acoso escolar. Olweus et al. 4. Olweus (1993a. en otra situación. El estudiante que sufre el acoso. pero no asumen un papel activo. puede defender a un amigo que está siendo acosado.. En una situación.

Por ejemplo. los menores pueden sentir miedo. Si la mayoría de los menores se sienten tan afectados ante el fenómeno del acoso. Desgraciadamente. o bien pueden tener miedo de que su intervención pueda empeorar la situación de la víctima. pueden acabar sintiendo menos empatía por los estudiantes acosados (“Si llevan tanto tiempo acosándolos. y dudan de que puedan encontrar a muchos partidarios. ¿por qué no tratan de ponerle freno? Muchos de ellos pueden no estar seguros respecto de cuál podría ser la mejor forma de responder. Otros pueden tener la impresión de que lo que hagan no servirá de nada a menos que otros compañeros les apoyen. Las razones que subyacen a la falta de reacción de los menores explicarían algunos de los efectos negativos que el acoso escolar puede tener en los espectadores. si no ven intervenir a los adultos o a otros compañeros para frenar el acoso. unos dos tercios también admitían que sus compañeros de colegio rara vez trataban de hacer algo para frenar el acoso.formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes cómo ven el acoso los menores. Con el tiempo. De no frenarlo en el colegio (o en otros contextos donde se juntan los menores). la compasión no suele traducirse en hechos. impotencia para cambiar la situación. Muchos de ellos probablemente tienen miedo de convertirse ellos también en posibles blancos. ¡será porque de alguna forma se lo han ganado!”). La mayoría de los menores tienen reacciones bastante negativas hacia el acoso y sentimientos positivos o compasivos hacia los compañeros que están siendo acosados (Baldry. 67 . Unnever & Cornell. el acoso puede acabar afectando seriamente a la mayoría silenciosa de estudiantes que presencian el acoso. Rigby & Slee. y culpa por su falta de reacción. el fenómeno del acoso escolar puede erosionar la atmósfera social general del colegio. De este modo. 2004. Como testigos presenciales del acoso. Unnever y Cornell (2003) encontraron que la vasta mayoría de los estudiantes decían sentir lástima por los compañeros acosados. en el caso de decidirse a intervenir para frenar el acoso. Sin embargo. 2003). 1993. en un estudio con estudiantes de primer ciclo de secundaria.

donde los adultos no estén presentes o no estén alerta. el comedor. Olweus.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Condiciones que rodean al fenómeno del acoso escolar Con objeto de prevenir el fenómeno del acoso. en el autobús escolar. o en algún otro lugar dentro de la comunidad (Harris et al. por ejemplo. 1993a. 2001). 2002. Rivers & Smith. La mayoría de las veces. el aula. Olweus. es posible identificar algunos de los puntos conflictivos más habituales. Nansel et al. Número e identidad de los acosadores Los menores que son acosados suelen indicar habitualmente que su acosador es otro menor o un grupo muy pequeño de compañeros (Melton et al. Es mucho menos frecuente que los menores sean acosados por grupos grandes.. en la parada de autobús. 1994. los pasillos y los aseos. 1993a. ¿Dónde aparece el acoso escolar? El acoso tiende a prosperar en cualquier lugar. ya sea un colegio o una comunidad. 1998. Aunque las “zonas candentes” para las formas tradicionales de acoso pueden variar de un colegio a otro y de una comunidad a otra. así como el número y la identidad de los acosadores. Unnever. A través de los sondeos mediante autoinformes. los menores nos informan de que las formas tradicionales de acoso son más frecuentes dentro del colegio (en el edificio o en el recinto del colegio) que en el trayecto de ida o de vuelta del colegio como... incluidos los lugares más comunes donde aparece. las víctimas/ matones pueden ser acosados por muchos compañeros −ocasionalmente por toda una clase. 2001. los menores son acosados 68 . es importante comprender mejor las condiciones características que rodean a los casos de acoso escolar. Los emplazamientos más comunes para el acoso dentro del colegio incluyen el recreo y/o las instalaciones deportivas (especialmente entre los alumnos de primaria). Unnever. En algunos casos. si bien las víctimas/matones pueden ser la excepción a esta regla. 2001).

(b) los esfuerzos por denunciar e investigar los casos de acoso en el centro escolar. mienotros chicos. Como señalamos más arriba. (d) mediación entre los estudiantes y resolucentrados en el fenómeno del acoso escolar. 2004): Políticas de tolerancia cero. 2003. (e) programas de estudio les para la prevención del acoso escolar. por parte de adultos bienintencionados (Health Resources and Services Administration. 2006. incluidos: (a) los esfuerzos por aumentar la conciencia respecto del acoso escolar (e. en los últimos años se han venido desarrollando una serie de estrategias de actuación y de prevención erróneas. quedas expulsa- do” en relación con el acoso escolar. durante las asambleas colegios ha venido adoptando una variedad de estrategias para abordar del colegio. menores que son acosados.g. Limber. de forma característica los chicos son acosados por otros chicos. y (f) programas multifactoria- ¿Cuáles son los errores más comunes en la prevención y la actuación en el fenómeno del acoso escolar? Desgraciadamente. tras que las chicas son acosadas indistintamente por otras chicas o por Prevención eficaz del acoso escolar En respuesta a la preocupación por el acoso escolar. (c) intervenciones terapéuticas para los menores que acosan y para los ción de conflictos para abordar el acoso escolar. A primera vista. según lo cual los menores que acosan a otras personas son suspendidos temporalmente o expulsados definitivamente. Algunos colegios y distritos académicos han adoptado la política de tolerancia cero o de “a la tercera. guardias de los profesores. y a la luz de los trágicos casos recientes de 69 .formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes por compañeros de la misma edad o mayores.. reuniones con los padres). el personal de los las formas tradicionales de acoso.

robos y vandalismo). Aproximadamente uno de cada cinco estudiantes dice haber acosado a otros compañeros con cierta regularidad. Los menores que acosan necesitan disponer de modelos a imitar positivos. estas políticas suscitan una serie de problemas. como señalamos más arriba. uno de los objetivos de las iniciativas para la prevención del acoso escolar debe ser alentar a los estudiantes a informar de los casos conocidos o sospechosos de acoso entre los compañeros de colegio. los menores que acosan a sus compañeros corren el riesgo de implicarse en otras conductas antisociales (tales como absentismo escolar. dado que los miembros del grupo pueden reforzarse mutuamente sus conductas de acoso.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston tiroteos en centros escolares. Evidentemente. Finalmente. pero estas medidas no son recomendables como estrategia de prevención o de actuación en el fenómeno del acoso escolar. En segundo lugar. y de hecho pueden hacer que el acoso empeore. La suspensión temporal y la expulsión de los estudiantes puede ser necesaria en un pequeño número de casos. los menores que acosan necesitan verse expuestos a la influencia de compañeros prosociales que puedan modelar 70 . En primer lugar. para garantizar la seguridad de los menores y de los adultos dentro del colegio. incluidos los compañeros y los adultos de su colegio. Amenazar con castigar severamente a los estudiantes que acosen puede tener la consecuencia no deliberada de desalentar a los menores y los adultos de poner en conocimiento los casos de acoso. el fomento de la empatía. Otras medidas menos drásticas requieren que los menores que acosan a otros sean agrupados conjuntamente para proceder a un tratamiento terapéutico. peleas. prosociales que beneficien a los demás. Tratamientos grupales para los menores que acosan. que puede incluir el manejo de la agresividad. Desgraciadamente. Sin embargo. o que tengan consecuencias sociales positivas. estos grupos suelen ser ineficaces. a pesar de los esfuerzos de los coordinadores y orientadores bienintencionados y cualificados. sería una mala política expulsar de nuestros colegios a estos unos de cada cinco alumnos. afectan potencialmente a un número muy elevado de estudiantes. En su lugar. o el desarrollo de determinadas habilidades. puede parecer que este enfoque tiene su razón de ser.

nificativamente el acoso si se pone en práctica de forma fragmentada o 71 . y en parte estáis equivocados. Y el mensaje para los menores que acosan debe ser: “Vuestra conducta es Soluciones sencillas. Segundo. va contra las normas del colegio y tiene que acabar inmediatamente”. ¿Por qué? Primero. inaceptable. trato. Resolución de conflictos/mediación entre los estudiantes.formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes una conducta positiva y ayudar a transmitir el mensaje de que el acoso es una conducta inaceptable. El acoso puede ser el tema de una una frecuencia mensual. porque el acoso escolar es una forma de mal- cionalmente al menor acosado. o ser el tema a tratar aprovechando una guardia del personal del colegio. Finalmente. Puede ser extremadamente doloroso poner- tenéis razón en parte. En su lugar. Aunque cada uno de estos esfuerzos puede representar un elemento importante dentro de una estrategia integral a largo plazo para la prevención del acoso escolar. Con la presión cada vez mayor a abordar el problema del acoso. Dada la popularidad de los programas de resolución de conflictos y de mediación entre compañeros para abordar los problemas entre los estudiantes. porque la mediación puede perjudicar adile delante de su atormentador para que tenga que mediar con él. abordarse dentro del plan de estudios con buscan soluciones sencillas y rápidas. y no un conflicto. de modo que tenemos se merece que lo acosen. probablemente no reducirá sigpoco sistemática. son muchos los colegios que utilizan igualmente estas técnicas para abordar los problemas de acoso escolar. Esta práctica no está recomendada. son muchos los educadores que (comprensiblemente) asamblea con todo el colegio. El mensaje no debe ser: “Los dos que buscar la forma de solucionar este conflicto que tenéis entre vosotros”. rápidas. la mediación en los casos de acoso escolar puede transmitir un mensaje inapropiado a los estudiantes implicados. así que vamos a ver la forma de acabar con esto”. el mensaje apropiado para el menor acosado debe ser: “Nadie como señalamos más arriba.

es útil valorar las percepciones del acoso entre los estudiantes del centro. los directivos. Estos datos también pueden ayudar al personal del colegio a adaptar una estrategia para prevenir el acoso a las necesidades particulares del colegio en cuestión. estos datos serían importantes de cara a ayudar a los directivos a evaluar los progresos en la reducción del acoso escolar a lo largo del tiempo. el personal no docente. Lo que se necesita para reducir el acoso en los colegios no es otra cosa que un cambio en la atmósfera general [el clima. los padres y los alumnos. Recabar el apoyo del personal del colegio y de los padres para prevenir el acoso escolar. Concentrarse en el entorno escolar. Evaluar el acoso escolar presente en nuestro centro. se podría pasar por alto o minimizar. Como señala la campaña de la HRSA: “Tenemos que lograr que ‘no mole’ acosar. Para ello se requieren los esfuerzos de todos dentro del entorno escolar −el personal docente. de lo contrario. profesor o individuo aislado 72 . Los hallazgos procedentes de la evaluación pueden ayudar a motivar a los adultos a adoptar alguna medida contra el acoso que. Una forma eficaz de hacer esto es realizando un sondeo anónimo. 3. el estado psicológico prevaleciente] del colegio y en los parámetros sociales.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston ¿Qué ha dado los mejores resultados a la hora de prevenir el acoso escolar? En su prestigiosa e histórica Campaña Nacional para la Prevención del Acoso Escolar. Dado que a los adultos no suele dárseles particularmente bien estimar la naturaleza y la magnitud del acoso dentro de su colegio. el personal del colegio y los padres. orientador. que ‘mole’ ayudar a los menores que son acosados y que lo normal sea que el personal del colegio y los estudiantes avisen cuando un menor está siendo acosado o marginado” (2006). 2. Finalmente. La prevención del acoso escolar no debe ser de la sola responsabilidad de ningún directivo. the Health Resources and Services Administration (HRSA) identificó 10 estrategias que representarían las “mejores medidas” en el ámbito de la prevención y la actuación en los casos de acoso escolar (2006): 1.

Este grupo coordinador (que puede incluir un directivo. un policía escolar. incluidos profesores. planificar políticas. 73 . profesores y empleados del colegio deben recibir una formación respecto de las mejores medidas para la prevención y la actuación en los casos de acoso escolar. 5. un profesor de cada uno de los cursos. sus efectos perjudiciales. ayudantes de comedor y del tiempo de recreo. motivar al personal.formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes dentro del colegio. los estudiantes y los padres acerca de qué está funcionando y qué no esta funcionando. y un padre) deben reunirse con regularidad para revisar los datos procedentes del sondeo realizado en el centro. una enfermera escolar. y garantizar que los esfuerzos se prolonguen a lo largo del tiempo. Crear un grupo que coordine las actividades para prevenir el acoso dentro del colegio. los esfuerzos para prevenir el acoso escolar suelen requerir habitualmente el apoyo de la mayoría del personal del colegio y de los padres. normas y actividades para la prevención del acoso escolar. un miembro del personal no docente. enfermeras. Los directivos deben hacer un esfuerzo por formar a todos los adultos del colegio que tengan trato con los estudiantes. un orientador psicopedagógico o algún otro profesional de la salud mental que trabaje en el colegio. recibir feedback del personal. 4. También se puede formar un consejo o grupo asesor de estudiantes cuyo propósito sea centrarse en la prevención del acoso escolar y brindar sugerencias y feedback a los profesores. orientadores psicopedagógicos. La formación apropiada puede ayudar al personal a comprender mejor la naturaleza del acoso. Formar al personal del colegio en prevención del acoso escolar. Los esfuerzos para prevenir el acoso escolar parecen dar los mejores resultados si son coordinados por un grupo representativo del propio colegio. conductores de autobuses. especialistas en medios de comunicación. cómo reaccionar ante el acoso. Todos los directivos. y cómo trabajar con las demás personas dentro del colegio para ayudar a prevenir el acoso. Para poder ser efectivos. conserjes y empleados de la cafetería.

Aumentar la supervisión por parte de los adultos en los lugares donde tiene lugar el acoso escolar. el personal del colegio debe encontrar formas creativas de aumentar la presencia de los adultos en los “puntos conflictivos” que los estudiantes identifiquen como posibles escenarios del acoso escolar. 7. Diseñar y hacer cumplir unas normas y una política dentro del colegio en relación con el fenómeno del acoso escolar. y brindan los instrumentos para que los estudiantes puedan abordar el problema del acoso escolar y otros problemas sociales. Las reuniones de la clase que se concentren en analizar el acoso escolar y las relaciones con los compañeros dentro del colegio. Redactar unas normas claras y sencillas respecto del acoso escolar puede ayudar a garantizar que los estudiantes sean conscientes de las expectativas de los adultos. 74 . La mayoría de las norma de conducta de los colegios prohíben implícitamente el acoso. Dado que el acoso escolar prospera en los lugares donde los adultos no están presentes (o no están vigilando). También se pueden incluir temas específicos y mensajes en contra del acoso a lo largo de todo el plan de estudios del colegio. 8. Dedicar un tiempo dentro de las clases a la prevención del acoso escolar. respecto de que se abstengan de acosar y ayuden a los estudiantes que estén siendo acosados. Las normas y las políticas del colegio deben ser conocidas por el personal. pueden ayudar a los profesores a mantenerse al corriente de las preocupaciones de los estudiantes. Los programas de prevención del acoso escolar deben incluir una parte a desarrollar dentro del aula. disponer de un tiempo para hablar abiertamente sobre el fenómeno del acoso y sobre los daños que puede causar.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston 6. Será preciso establecer las oportunas consecuencias positivas y negativas de seguir o no seguir las normas del colegio para combatir el acoso escolar. y ser enviadas y discutidas con los estudiantes y los padres. pero muchas no utilizan el término “acoso” ni dejan bien claro cómo se espera que se comporten los estudiantes en relación con el acoso (como testigos presenciales y como partes implicadas).

con los menores que están siendo acosados y (separadamente) con los menores que están acosando. 2003. intervenciones individuales. Black & Jackson.. Todos los miembros del personal deben poder intervenir en el acto para detener el acoso. la agrupación humana] en cuestión (Olweus et al. este programa.1). y se ha comprobado que genera una reducción significativa de los casos de acoso escolar y de maltrato referidos por los estudiantes (Black.bullyingresources. org/ stopbullyingnow/indexAdult. 75 . La prevención del acoso debe quedar definitivamente entretejida dentro de la estructura del día a día del colegio. y también actuaciones dirigidas al entorno escolar más amplio. es el Programa Olweus para la Prevención del Acoso Escolar (véase la tabla 2.formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes 9. 10. intervenciones dentro de la clase. 2 Desarrollado e investigado inicialmente en Noruega. ha sido aplicado y evaluado en Estados Unidos.g. Gran Bretaña y Alemania. y probablemente el más ampliamente investigado. que incluyen actuaciones a nivel del aula. El programa Olweus incluye una serie de componentes a nivel de todo el colegio.. llevadas con mucho tacto. Modelos multifactoriales para prevenir el acoso escolar En los últimos años. El personal designado (e. el lector puede visitar: http://www. Los padres de los estudiantes afectados deben ser incluidos siempre que ello sea posible y apropiado. Intervenir de forma consistente y oportuna en las situaciones de acoso. 2007). No debe haber ninguna “fecha límite” para los esfuerzos por prevenir el acoso escolar. Para ver el listado y la descripción de los modelos multifactoriales (además de curriculares) para la prevención del acoso escolar.1 Entre estos programas. orientadores o directivos del colegio) también debe tener reuniones de seguimiento. 1. y una serie de componentes a nivel de la comunidad [la población. en prensa. Canadá. el más antiguo. y proseguir a lo largo del tiempo. dirigido a primaria y primer ciclo de secundaria. se han venido desarrollando una serie de programas multifactoriales de ámbito escolar [integrales y de aplicación a la totalidad del centro] para la prevención del acoso en los colegios. Proseguir estos esfuerzos a lo largo del tiempo.asp?Area=ProgramResources.

� Mantener reuniones regulares con los padres. � Reuniones con los padres de los alumnos implicados. Un � Eventos inaugurales para promocionar el programa. con la participación de los estudiantes y los padres. � Planes de intervención individualizados para los alumnos implicados.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Tabla 2. 76 . � Formación del equipo y de todo el personal en prevención del acoso escolar. que se reúna con regularidad y coordine el programa. de mensajes antiacoso y de los principios que subyacen a las medidas que mejor han funcionado. � Administración de un cuestionario sobre el acoso escolar a los estudiantes de 3º curso en adelante. � Difusión. Componentes comunitarios: � Inclusión de miembros de la comunidad en la comisión para la coordinación de la prevención del acoso escolar. � Grupos de discusión constantes entre el personal para prevenir el acoso escolar. � Mantener reuniones generales con toda la clase para tratar el tema del acoso escolar y de las relaciones con los compañeros. dentro de la comunidad. Componentes a nivel de la clase: � Dar a conocer y hacer cumplir las normas del colegio para combatir el acoso escolar. a ser posible. � Reuniones de seguimiento con los estudiantes que están siendo acosados y (separadamente) con los estudiantes que acosan. � sistema de supervisión que conceda un interés especial al acoso escolar. Componentes individuales: � Supervisión de las actividades de los estudiantes. � Intervenciones inmediatas efectivas para abordar el acoso escolar. � Desarrollo de unas normas del colegio y de unas medidas disciplinarias en relación con el fenómeno del acoso escolar. � Creación de asociaciones con otros miembros de la comunidad para apoyar el programa del colegio. � Implicación de los padres.1 Componentes del Programa Olweus para la Prevención del Acoso Escolar Componentes a nivel de todo el colegio: � Creación de un equipo coordinador para la prevención del acoso escolar.

Los efectos del acoso también pueden “revertir” en el entorno escolar en su conjunto. 1995. Numerosos estudios realizados desde principios de los 90 han confirmado que el acoso escolar afecta a millones de niños en edad escolar cada año −ya sea directa o indirectamente. han comenzado a conceder atención a sus sufrimientos. Melton et al. 2004. Nation. Whitney. 326). violentas o perturbadoras. Limber. Los menores que acosan a otras personas tienen un riesgo más elevado de implicarse en una amplia variedad de conductas antisociales. Los programas multifactoriales para la prevención del acoso escolar que incluyen los principios correspondientes a las medidas que mejor han funcionado son los más prometedores con vistas a reducir significativamente las conductas de acoso entre los menores en edad escolar. Si bien se precisa investigar más para comprender mejor y abordar los muchos y diferentes factores de riesgo y factores de 77 . Rivers. 1993a. Las víctimas del acoso escolar pueden sufrir serias consecuencias a nivel de salud física. Tracy. y una reducción de los casos de conducta antisocial referidos por los estudiantes (tales como vandalismo. También se ha traducido en una mejora en las percepciones de los estudiantes respecto del clima social de las clases.. Melton & Flerx. 1994). 2004a. 2006. afectando igualmente a los espectadores ocasionales y a los adultos. Olweus. absentismo escolar y robos). Resumen Aunque las experiencias de niños como Jack y Tara no so nuevas. sólo en los últimos diez años la comunidad científica (con varias excepciones notables) y algunas personas vinculadas a la prensa popular. Pepler & Zieler. 2004b. 1998. Como señala Limber (2006): “Aunque el hecho de ser acosado. De hecho. Limber. 1994. maltratado y excluido son experiencias comunes para muchos niños en edad escolar. peleas. y consecuencias académicas.formas tradicionales de acoso entre niños y adolescentes Charach. Smith & Sharp. salud mental. no tenemos necesariamente que aceptar ni debemos aceptar que sean experiencias inevitables” (p. los modelos integrales aplicados a la totalidad del colegio han demostrado poder reducir el acoso entre los estudiantes dentro del colegio cuando se aplican fielmente.

Sabemos mucho menos sobre el muy novedoso fenómeno del acoso cibernético. La investigación de esta nueva modalidad de acoso escolar está claramente en sus comienzos. además de las similitudes y las diferencias respecto de las formas más tradicionales de acoso escolar. sin embargo. incluidas las influencias sociales o culturales más amplias que pueda haber en juego. En los capítulos 3 y 4.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston protección en relación con el acoso escolar. los investigadores han hecho importantes avances durante la última década en la comprensión de este fenómeno. 78 . resumiremos lo que se sabe actualmente acerca de la naturaleza y la prevalencia del acoso cibernético.

un solo niño que practique el acoso cibernético puede comunicarse con una víctima utilizando diferentes identidades y diferentes direcciones de correo electrónico. tales como Hotmail y Yahoo (“Internet bullies”.1. continúa sucediendo con regularidad. tales como el teléfono móvil e internet. (Franek. este libro no se habría escrito porque no habría sido necesario. la tecnología no había avanzado hasta el punto de que el acoso cibernético llegara a suponer ni tan siquiera un problema. como los casos que describimos en el capítulo anterior. 2005/2006) 3 Hace diez años. los niños se mantienen al corriente de los cambios con mucha más facilidad que los adultos. Como prueba de ello. La mayoría sabrán inmediatamente lo que significan. Pero los tiempos han cambiado y. Aunque el acoso en el recinto del colegio. Probemos a preguntarle a algún adulto. SETENTA Y NUEVE 79 . y nos encontraremos con unas miradas de perplejidad. 2006). los niños de hoy en día están viviendo una nueva forma de acoso que se ha vuelto posible gracias a los nuevos avances tecnológicos. probemos a preguntarle a cualquier niño o adolescente por el significado de las abreviaturas que aparecen en la tabla 3. Hace una década. con la accesibilidad que brindan los servicios de correo electrónico gratuitos. desgraciadamente.¿Qué es el acoso cibernético? La tecnología… casi ha logrado borrar el período de reflexión que existió en otro tiempo entre concebir una travesura intrascendente (o un hecho absolutamente serio) y pasar a realizar verdaderamente el acto propiamente dicho. Además.

Se le ha dedicado significativamente menos atención −popular. Willard. 2006). entendido en un sentido amplio. el acoso cibernético. este nuevo tipo de acoso se conoce con el nombre de acoso cibernético. entretenimiento. dada la seriedad de la cuestión y la variedad de recursos legales disponibles para tratar tales casos cuando aparecen. deportes. 2006. 2006). se refiere al acoso que incluye el uso de correos electrónicos. y acoso electrónico. Patchin & Hinduja. Diane Sawyer se refirió al acoso cibernético como una “salvajada emocional” y como un “ir derecho a la yugular emocional”. Este interés por los depredadores sexuales no es en absoluto sorprendente. Una página web dedicada a educar a los padres acerca del fenómeno del acoso cibernético. Al margen de la formulación específica que utilicemos para captar su esencia. bitácoras web (blogs). radio. Además. del T. constituida por varias divisiones: televisión. Shariff & Gouin. mensajes de texto e imágenes digitales enviadas a través de teléfonos móviles. crueldad social online. En una de las secciones del magazine de noticias Primetime de la cadena ABC* (Ross. y demás tecnologías asociadas a la comunicación digital (Health Resources and Services Administration. 2005. la mayoría de los padres y de los adolescentes comprenden su importancia y hablan de los peligros de los depredadores sexuales. lo definió acertadamente como “terrorismo social a través de las nuevas tecnologías” (“Cyber bullying”. es que la mayoría de los menores de edad tienen más probabilidades de ser elegidos como blanco por una persona que practique el acoso cibernético que por un extraño que hayan conocido por internet y que pretenda concertar un encuentro real fuera de la red. 80 . 2006). noticias. * N. 2006. académica y/o legal− al tema del ciberacoso o acoso electrónico. sin embargo. La realidad.: American Broadcasting Company. mensajes instantáneos. 1 Buena parte de la atención concedida en la prensa popular y las publicaciones especializadas se ha concentrado en los depredadores sexuales que buscan a sus víctimas a través de canales online tales como Facebook y MySpace. una de las cuatro cadenas estadounidenses más importantes. salas de chat o coloquios online. etc.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Como señalamos en el capítulo 1. No se puede decir lo mismo del acoso cibernético. páginas web.

¿qué es el acoso cibernético? Tabla 3.1 Acrónimos frecuentes utilizados por internet [argot cibernético] 121 411 AAR A/S/L BAK BF BRB CUL DKDC DQMOT EMFBI IHAIM JK JT LMIRL LSHMBB NIFOC NP NTK PA P911 PAW PIR POS RBAY RBTL TAW TTYL YGBK one to one information at any rate age.com/adcouncil/lingo. no pasará nada] [no me nombres en relación con esto] [perdona por entrometerme] [he recibido otro mensaje instantáneo] [era sólo una broma] [sólo lo decía de guasa] [podemos vernos en persona] [me tiembla la barriga de tanto reírme] [desnudo delante del ordenador] [padres fisgones] [encantado de conocerte] [padre/madre alerta] [¡que vienen mis padres!] [mis padres están mirando] [mi padre/mi madre está en la habitación] [mi padre/mi madre está mirando por encima del hombro] [lo mismo te digo] [lee entre líneas] [los profesores están mirando] [luego hablamos] [debes estar de broma] Fuente: www.html 81 . sexo. sex. location back at the keyboard boyfriend be right back see you later don’t know don’t care don’t quote me on this excuse me for butting in I have another instant message just kidding just teasing let’s meet in real life laughing so hard my belly is bouncing nude in front of computer nosy parents nice to know parent alert my parents are coming! parents are watching parent in room parent over shoulder right back at ya read between the lines teachers are watching talk to you later you gotta be kiddin [de tú a tú] [información] [en todo caso] [edad.missingkids. población] [de vuelta al teclado] [novio] [vuelvo enseguida] [hasta luego] [si no se enteran.

en parte porque los métodos utilizados para acosar electrónicamente son muy variados. de qué forma se les puede dar un mal una tarea difícil. el cibemedida que las bromas entre la gente también pueden ser ambiguas. Según Parry Aftab.g. como es lógico. abogada especializada en cuestio- éste debe tener lugar entre menores de edad. Los destinatarios de e-mails maliciosos y crueles. tieducta en cuestión de acoso cibernético (véase también Kowalski. Cuando un adulto aparece cución. 2000). la British National Association of Schoolmasters/ legales que se desprenden de ello). Según Aftab (2006). una de las principales páginas web de internet dedicadas al acoso cibernético. el acoso cibernético.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Definición de acoso cibernético Cada vez que los investigadores comienzan a estudiar un ámbito nuevo aparecen. El acoso cibernético no constituye ciertamente una excepción. De hecho. la conducta se califica de hostigamiento cibernético o ciberperse- cación de ciberhostigamiento y de ciberpersecución (junto con las medidas cibernético. también es una modalidad de acoso 82 . de la misma forma en gran intercambio acalorado de IMs entre dos personas es acoso cibernético.. el que algo se considere ciberacoso dependerá probablemente de a quién se lo preguntemos. ¿El racoso puede a veces ser un tanto ambiguo.net. o bromas. algunos problemas conceptuales que hay que resolción de los distintos parámetros que caracterizan al acoso electrónico (e. uso. si bien justifica ciertamente la califiimplicado. 2006). o “linchamientos verbales” como los definió Diane Sawyer (Ross. simplemente una discusión en letra impresa? Al igual que sucede con las nen más probabilidades que los autores de los mismos de calificar la conExiste también cierta confusión en torno a la edad a la que puede tener lugar nes de seguridad por internet y directora ejecutiva de WiredSafety. La definiqué tecnologías digitales se utilizan. Para complicar todavía más las cosas. y qué efecto genera) ha demostrado ser ver. “el ciberhostigamiento o la ciberpersecución obsesiva por parte de un adulto JAMÁS recibe el nombre de ciberacoso”. Nos gustaría sugerir que esta conducta. qué es lo que se dice a quién.

2 3 La confusión conceptual respecto del término también se deriva del hecho de que el acoso cibernético. ya sea con o sin el conocimiento de estos cómplices”. Esta autora define los ataques directos como el envío de mensajes directos a otros niños o adolescentes. Una de nosotras mantuvo recientemente una conversación con una reportera de un periódico que hablaba de las docenas de e-mails que recibía frecuentemente censurándola por algún artículo que hubiera escrito. También se ha informado de casos similares en los que fotos de las cabezas de los profesores han sido superpuestas a cuerpos desnudos (“Pupils not the only victims of cyber bullies”. se trataba claramente de casos de acoso cibernético. 2006). El acoso cibernético por delegación implica “utilizar a otras personas para ayudar a acosar cibernéticamente a la víctima.: Organización británica de ayuda al profesorado. 2006). un estudio realizado por la Teacher Support Network y la Association of Teachers and Lecturers** puso de manifiesto que el 17% del profesorado habían sido ciberacosados (Smith. uno de los más importante dentro del ámbito del Reino Unido.: Sindicato de enseñantes británicos. ** N. 2007). Aftab (2006) hace una interesante distinción entre acoso cibernético directo y acoso cibernético por delegación o indirecto. junto con otro de los sindicatos de la enseñanza más importantes dentro del ámbito británico. Aftab alega que esto último es más peligroso por* N. al igual que las formas más tradicionales de acoso. del T. Dado que refería varios ejemplos de haber recibido este tipo de e-mails. la NAS/UWT tuvo que presionar para defender los derechos de una profesora a negarse a dar clase a un alumno que le había hecho una foto del escote y había distribuido la imagen entre los compañeros de clase. En un caso en concreto. que engloba a directores y maestras de escuela. Llevaba muchos años en el oficio de periodista. del T.¿qué es el acoso cibernético? Union of Women Teachers (NAS/UWT)* subrayó el hecho de que los profesores suelen ser acosados electrónicamente por sus alumnos. que engloba a maestros de primaria y profesores de secundaria. en otras palabras. puede ser tanto directo como indirecto. y a profesores de universidad. hacer que otra persona se encargue del trabajo sucio (Aftab. 83 . y decía que la malignidad y la crueldad de los e-mails de la gente superaba con creces lo que pudieran escribir a través de las cartas postales o decir llamando por el teléfono tradicional. Más recientemente.

la víctima). a los que hemos elegido incluir en la lista y con los que queremos poder comunicarnos por mensajería instantánea una vez que se suscriban al ISP. véase la figura 3. Las víctimas que reciben un determinado número de advertencias finalmente pierden sus cuentas con la website en cuestión. son cómplices no deliberados y no saben que están siendo utilizados por el ciberacosador. es una ventana que aparece en el dispositivo y que incluye los nombres de pantalla [los alias online] de amigos.e. (Una lista de contactos. Los menores pulsan los botones de alarma de la pantalla de mensajería instantánea o de las pantallas del correo electrónico o del chat. quien a raíz de ello puede perder amistades. Los receptores de los mensajes hostigadores dan por supuesto que éstos proceden del usuario original de la cuenta (i.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston que ello puede incluir a personas adultas en el hostigamiento.. convirtiéndose en cómplice del acoso cibernético. Lo que Aftab denomina como la “guerra de las advertencias” o la “guerra de los avisos” son un ejemplo. El acoso cibernético por delegación también puede tener lugar cuando alguien piratea la cuenta de la víctima y envía mensajes hostigadores. Otra posibilidad es que el ciberacosador pueda ser un amigo al que la víctima le ha comunicado su nombre de usuario y su contraseña. la mayoría de las veces asociada a AOL [American Online] y demás ISPs [proveedores] relacionados. impertinentes y odiosos a los amigos y familiares de la lista de contactos. Los ciberacosadores suelen tenderle la trampa a sus víctimas poniéndolos furiosos para que reaccionen con alguna observación airada o violenta. familiares. y alertan al proveedor de servicios de internet (ISP) de que aparece algún contenido objetable en algo que haya escrito la persona elegida como blanco. el acosador “advierte” o “da parte” al proveedor. 84 .com. Un adulto que no sospecha nada anula entonces la cuenta online. Una vez que la víctima reacciona de esta forma. de modo que el acceso a la cuenta es todavía más fácil. Webopedia. sentirse humillado y perder la confianza en sí mismo (Aftab. compañeros de trabajo y conocidos. La mayoría de las veces. 2006).1).

los ciberacosadores pueden amañar las claves de acceso de la cuenta de la víctima para que la persona en cuestión vea bloqueado el acceso a su propia cuenta. el propósito está en el ojo del que mira. en otras palabras.1 Ejemplo de lista de contactos En otros casos de acoso cibernético por delegación. En situaciones todavía más amenazantes. algunas personas pueden reajustar la clave de acceso de un amigo simplemente para gastarle una broma. del mismo modo igualmente la persona que acosa electrónicamente puede negar que hubiera ningún propósito malicioso detrás de su conducta. y que acrecienta la dificultad a la hora de poder identificar siempre claramente cuándo se trata o no de acoso cibernético. Pero. la víctima está demostrando ser excesivamente susceptible. una vez más. Al igual que alguien que se da cuenta de que sus bromas han ido demasiado lejos puede decir que “sólo estaba bromeando”. los menores que acosan electrónicamente a veces colgarán información en la red sobre la persona ele- 85 . Importante de señalar. Lo que distingue las “bromas graciosas” del ciberacoso es el propósito agresivo que puede haber detrás del acoso electrónico.¿qué es el acoso cibernético? Figura 3.

por qué es difícil definir el acoso electrónico en un par de frases. los métodos que utiliza la gente para perpetrar el acoso cibernético son tan variados como los diferentes tipos de conductas que lo constituyen. sucedió exactamente una situación de estas características. por ejemplo. En el extremo menos severo del continuum. incluidas dos gemelas de 14 años. distribuyeron folletos por toda la población que decían: “No queremos ninguna clase de odio aquí”. incluidos grupos violentos. Recientemente. a fin de utilizar la música para difundir sus opiniones sobre la supremacía de los blancos. pueden colgar “información en salas de chat y paneles de discusión utilizados por los pederastas. Sin embargo.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston gida como blanco. el acoso cibernético también se distribuye a lo largo de un continuum de gravedad. se mudaron de California a Montana porque tenían la sensación de que la población en la que vivían antes no era “lo bastante blanca”. Los vecinos de la población de Montana. crearon una banda a la que pusieron de nombre Prussian Blue.org). Como tendremos ocasión de comprobar en las secciones que aparecen más adelante. Las dos gemelas. Sin embargo. ofertando a su víctima para tener relaciones sexuales.ryanpatrickhalligan. En el otro extremo. El acoso cibernético abarca una amplia variedad que engloba toda una serie de distintos tipos de conductas. pues. procedieron a colgar nombres. Una familia formada por cuatro personas. en esencia el acoso cibernético incluye el acoso a través del uso de las nuevas tecnologías tales como internet y los teléfonos móviles. la madre y el padrastro. que coloca a la cibervíctima en una situación de riesgo considerable de recibir algún perjuicio. según los reportajes informativos. Por ejemplo. Lynx y Lamb Gaede. el acoso cibernético ha llevado al asesinato y al suicidio (véase. 2006). 86 . www. y a veces fuera de la red” (Aftab. Queda claro. el ciberacoso puede a veces ser difícil de identificar. las webs. direcciones y números de teléfono de personas que habían repartido los folletos (Redeker. Al igual que sucede con el acoso tradicional. preocupados por la actitud de los nuevos residentes. Después se sientan cómodamente y esperan a que los miembros del grupo violento en cuestión o del grupo de pederastas ataquen o se pongan en contacto con la víctima por la red. vinculadas a la website de Prussian Blue. 2006).

una reacción agresiva inesperada por parte de uno de los individuos puede generar un desequilibrio en el terreno de juego. Nancy Willard (2006). Si se suceden una serie de intercambios insultantes. chats. el desvelamiento y el sonsacamiento. que tiene lugar a través de alguna de las nuevas tecnologías de comunicación.). Primeramente. pasaremos a describir cada una de estas conductas. A primera vista. A continuación. A esta lista. la suplantación. enumeraba una serie de conductas que según ella alega constituyen casos de ciberacoso. Insultos electrónicos Los insultos por la red se refieren a un intercambio breve y acalorado entre dos o más personas.. En uno de los primeros libros consagrados al tema del acoso cibernético. sin embargo. se inicia lo que se conoce como flame war [guerra de insultos electrónicos enardecidos] (Willard. abogada y directora del Center for Safe and Responsible Internet Use. dirigiremos nuestra atención a algunos de los mecanismos más comunes utilizados para acosar cibernéticamente a otras personas. y la ciberpersecución. al margen de los medios específicos a través de los cuales se puedan llevar a cabo. 2006). estos insultos suelen tener lugar en contextos “públicos”.g. tanto mayor por el hecho de 87 . la exclusión y el ostracismo. etc. A continuación.¿qué es el acoso cibernético? Tipos y métodos de acoso cibernético Es preciso hacer una distinción entre los métodos a través de los cuales se realiza el acoso cibernético (e. e-mails. y el tipo de conducta o de interrelación que se transmite a través de dicha metodología y que conduce a calificarla de acoso cibernético. hablaremos de las conductas que pueden calificarse de acoso cibernético. tales como salas de chat o foros de debate. por contraste con el intercambio de e-mails privados. nosotras añadimos la paliza feliz. Cyberbullying and Cyberthreats. Entre dichas conductas figuran los insultos electrónicos acalorados. los insultos por la red parecen estar teniendo lugar entre dos personas que se encuentran en igualdad de condiciones. el hostigamiento. la denigración. Sin embargo. De forma característica.

p. Hostigamiento Algunos autores e investigadores utilizan el término hostigamiento y acoso cibernético indistintamente. En la bibliografía especializada relacionada con el acoso cibernético. tal vez no sea percibido de la misma forma por las personas directamente implicadas en el intercambio de insultos. y adicionalmente señala que algunas modalidades de hostigamiento. y que constituye una de las opciones preferidas y con más autoridad a la hora de citarla. Una forma de hostigamiento.: Prestigioso diccionario de derecho estadounidense. tales como salas de chat y foros de debate. no puede saber con seguridad quién más. el correo electrónico. por ejemplo. el hostigamiento electrónico generalmente se contempla como una modalidad específica de acoso cibernético que incluye mensajes ofensivos reiterados enviados a la persona elegida como blanco. a la que se alude como la guerra de los textos. cuanto menos a corto plazo. pero los mensajes hostigadores también pueden ser difundidos en foros públicos. o generan una alteración emocional sustancial en dicha persona”. dejando a la víctima ya no sólo con una gran canti4 * N. Anteriormente mencionamos en este mismo capítulo el uso que propone Aftab (2006) del término “hostigamiento cibernético” para referirse al acoso electrónico entre adultos. dirigidos a una persona específica.e. La mayoría de las veces el hostigamiento tiene lugar a través de las vías de comunicación personales como. son susceptibles de ser perseguidas (i. además del atacante.. se pueden llevar a juicio). El Black’s Law Dictionary* (2004. 733) define el hostigamiento como “palabras. tanto en los informes de derecho como en los fallos de las cortes estadounidenses. alarman. fundado originalmente por Henry Campbell Black. El hostigador (u hostigadores) envía cientos o miles de mensajes de texto al teléfono móvil de la persona elegida como blanco. conductas o actos (habitualmente reiterados o persistentes) que. incluye uno o más hostigadores y una única víctima. molestan. podría decidirse a sumarse a la guerra de insultos electrónicos. Así. pero no todas.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston que el atacado. lo que a los observadores puede parecerles un terreno de juego nivelado. 88 . del T.

En un caso de acoso cibernético que nos encomendaron. unos estudiantes grabaron una canción burlándose de otro estudiante. Uno de los miembros de nuestros grupos de discusión refirió la anécdota de una estudiante que había sufrido el acoso cibernético de otros compañeros de clase que habían colgado en la red 89 . El hostigamiento también tiene lugar entre grupos específicos de acosadores online conocidos como griefers [atormentadores]. Swartz. por el contrario. sobre todo de forma que refleje actitudes sexuales o que puedan perjudicar a la persona en cuestión. Segundo. 2005).¿qué es el acoso cibernético? dad de mensajes hostigadores. el hostigamiento es más a largo plazo que los insultos electrónicos enardecidos. 2002. Incluidos dentro de esta categoría de acoso cibernético está el colgar o enviar fotos de alguien alteradas digitalmente. incluyendo a uno o más ofensores frente a una única persona elegida como blanco. de forma característica el hostigamiento suele diferir de los insultos electrónicos en dos sentidos. sino también con una cuenta de teléfono más que considerable. En el caso de los insultos electrónicos. Primero. Aunque conceptualmente similar. Los atormentadores son personas que deliberadamente hostigan a otros jugadores en los videojuegos por la red que incluyen a varias personas. Varios de los integrantes de nuestros grupos de discusión informaron de que les habían hostigado electrónicamente de esta forma o que tenían amigos que lo habían sido por este tipo de atormentadores. Después colgaron la canción en una página web para que los otros compañeros la pudieran escuchar. el hostigamiento es más unilateral. A un atormentador le preocupa menos ganar en un juego en particular que la posibilidad de estropearles el juego a los demás (Pham. se produce un intercambio mutuo [recíproco] de insultos entre las personas implicadas. Denigración La denigración es información despectiva y falsa respecto de otra persona. La información puede ser colgada en una página web o puede ser difundida a otras personas por vía de e-mails o de mensajes instantáneos.

Otras listas pueden incluir información Suplantación En la suplantación. Los estudiantes crean una página web donde aparece una lista con los nombres de compañeros de clase. caba como las “putonas” del colegio. En cierta ocasión. Por ejemplo. y enviaron una serie de mensajes sexualmente explícitos a sus compañeros de clase por parte de alguien que se hacía pasar por él. etc. y los estudiantes escriben comentarios maliciosos y desagradables sobre los estudiantes elegidos como blanco. incluyendo su nombre. Como señalamos anteriormente. creados para reírse a costa de otros estudiantes. en los casos más extremos el suplantador puede colgar una observación o un comentario ofensivo en el tablón de anuncios de algún grupo organizado violento o bien de algún otro tipo de grupo organizado haciéndose pasar por la víctima. crueles o fuera de lugar a otras personas. 90 . constituyen una forma de denigración. y a continuación enviando contenidos negativos. Los “cuadernos de opiniones” online. con el propósito de incluir información fuera de lugar u ofensiva. como si la propia víctima fuera quien estuviera manifestando dichos pensamientos.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston una foto de ella alterada digitalmente para dar la impresión de que estaba embarazada. una chica confeccionó una lista online de alumnas a las que califirelativa a quién se acuesta supuestamente con quién. como si procedieran de la propia víctima. Similares a este fenómeno son también las listas negativas que se crean para que aparezcan en la red. El estudiante se sintió humillado y perdió muchas amistades a raíz del incidente. la mayoría de las veces utilizando la clave de acceso de la víctima para acceder a sus cuentas online. O puede robar la clave de acceso para poder enviar e-mails hostigadores a otras personas. el suplantador puede robar la clave de acceso de la víctima con objeto de poder cambiar su perfil personal en las listas de contactos o en alguna red social online. Adicionalmente. el acosador se hace pasar por la víctima. robaron la clave de acceso de una cuenta de mensajería instantánea de un estudiante.

No es de extrañar que la exclusión dentro del mundo de la red. el ciberostracismo. lo que algunos denominan “muerte social” (Sudnow. que contiene información y/o fotos privadas y potencialmente comprometidas. de ser incluidos dentro de su círculo o endogrupo. por si los miembros del grupo violento deciden ir a por él. en el endogrupo]. ello significa que están fuera [out-group. en el exogrupo]. La exclusión online puede tener lugar en cualquier entorno protegido por una clave de acceso. Ello puede adoptar la forma de recibir un e-mail o un mensaje instantáneo de la víctima.¿qué es el acoso cibernético? dirección. lo resumió bastante bien diciendo que “con el acoso cibernético se puede destruir totalmente a un menor emocionalmente”. 1967. Los psicólogos sociales han constatado que las personas tienen una necesidad humana básica de ser aceptados por otras personas. a otras personas a las que jamás se habría pensado en revelar nada semejante. comunicación personal). Cheung & Choi. y a continuación reenviar dicho e-mail a otras personas. y después difundir dicha información a otras personas. y número de teléfono. Exclusión y ostracismo Dentro o fuera de la red. los menores suelen percibir si están “in” o están “out”. El Dr. 2000). Llevado a este nivel. la suplantación puede realmente poner en peligro la vida de la víctima. a menudo comprometida. antiguo terapeuta de familia y líder en el desarrollo de programas para padres e hijos. Larry Koenig (28 de septiembre de 2006. Buena parte de nuestra conducta social está guiada por nuestros intentos de ser aceptados por los demás y evitar quedar excluidos. El sonsacamiento se refiere a engatusar a alguien para que revelen alguna información personal acerca de ellos mismos. o bien por la eliminación de la víctima de las listas de 91 . Williams. pueda tener unas consecuencias emocionales tan serias. Si no están dentro [in-group. Desvelamiento y sonsacamiento El desvelamiento se refiere a revelar información.

el ostracismo puede ser más subjetivo que real. Al igual que en el primer estudio. En un segundo estudio. como cuando alguien no responde a un IM o un e-mail tan rápidamente como nos gustaría. esto sugiere que las personas que son acosadas cibernéticamente. el ser más de uno da seguridad [la unión hace la fuerza]. más probable era que manifestasen su conformidad con los miembros de un grupo totalmente distinto del grupo que los había marginado. Estos grupos pueden ser foros de debate o salas de chat.ca. El sumarse a otros grupos y sentirse aceptados nuevamente puede ayudar a aliviar algunos de los sentimientos negativos asociados a la experiencia de haber sido ciberacosados y cibermarginados. Kip Williams y colaboradores (2000) realizaron dos estudios analizando los efectos del ciberostracismo. En el primer estudio. el no responder inmediatamente en el mundo de la red se considera como una “verdadera metedura de pata social”. y de www. creador de www. o pueden ser grupos elegidos para buscar vengarse del grupo original. En algunos casos. En realidad. pueden sumarse a otros grupos de la red más fácilmente que los individuos que no han sido marginados. sobre todo a través del método del ciberostracismo. Cuantas más personas iban quedando excluidas del juego. la primera página web dedicada específicamente al acoso cibernético. Según Bill Belsey. Cuantos más participantes quedaban excluidos.bullying. una de las principales fuentes online de información sobre el acoso escolar. Sentirse conectado a 92 .cyberbullying. los investigadores se sirvieron de la imagen un lanzamiento de pelota simulado para determinar la relación entre la exclusión y el deseo de restablecer los vínculos sociales a través de la conformidad. los jugadores habían sido creados por el ordenador. los investigadores manipularon el grado en el que los participantes quedaban incluidos o excluidos del juego de lanzamiento de pelota. Curiosamente. peor se iban sintiendo los participantes y más bajaba su autoestima. Los investigadores manipularon el grado en el que los participantes quedaban incluidos o excluidos del juego de lanzamiento de disco.org. los participantes jugaban un juego de lanzamiento de disco en el ciberespacio aparentemente con otros dos jugadores.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston contactos. Además.

contó la siguiente anécdota: “Una vez un ex novio se volvió como medio loco. mientras que otra persona. Empezó a mandarme e-mails diciéndome que iba a ir a mi casa y que me iba a matar. suele ir habitualmente más allá de un mero “sopapo”. El Black’s Law Dictionary (2004. 1440) define “perseguir” [acechar] como: “(1) El acto o la instancia de seguir a otra persona con sigilo. sin embargo. que también fue víctima de una ciberpersecución. Una chica de un grupo de discusión. La gente. una agresión o lesiones”. habitualmente adolescentes. la ciberpersecución implica más una serie de amenazas que un hostigamiento propiamente dicho. van andando y le dan un guantazo a alguien. también habitualmente otro adolescente. graba la agresión sirviéndose de un teléfono con cámara incorporada. Ciberpersecución La ciberpersecución se refiere al uso de las comunicaciones electrónicas para perseguir a otra persona a través de comunicaciones reiteradas hostigadoras y amenazantes. Un orientador psicopedagógico del distrito académico donde llevamos los grupos de discusión contó la anécdota de una mujer miembro de una banda de música que fue perseguida obsesivamente por un fan después de colgar su dirección de correo electrónico en la web de la banda. Aunque claramente relacionado con el hostigamiento. p. Paliza feliz La paliza feliz es un método relativamente nuevo de acoso cibernético que comenzó en los vagones del metro y ha arraigado en Inglaterra. y 93 . o de cometer algún otro delito adicional como. con el propósito de molestar o de hostigar a dicha persona. La conducta. y disparates como que estaba vigilando a mi hermana y demás cosas por el estilo”. por ejemplo. ya sea a título individual o solicitando la ayuda de los miembros del nuevo grupo. con frecuencia de forma disimulada.¿qué es el acoso cibernético? otro grupo de personas puede conducir a la víctima a verse alentado a tomarse la revancha. (2) el delito de seguir o de rondar cerca de otra persona.

Es triste. Triston Christmas murió de resultas de una paliza feliz. No murió hasta pasada una semana. En otra ocasión.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston con frecuencia constituye una auténtica agresión con ramificaciones legales asociadas. En un foro de debate online sobre el fenómeno de la paliza feliz. 2006). pero es verdad. Algunos colegios de Inglaterra han “prohibido los móviles con videocámara debido a las preocupaciones de que la moda pasajera pudiera conducir a un aumento de los casos de acoso escolar en el recreo” (Honigsbaum. su asesino y los amigos del asesino se fueron a una fiesta y colgaron en la red las imágenes de Triston. Triston tenía 18 años cuando fue golpeado tan brutalmente que cayó de espaldas y su cabeza chocó contra el asfalto. 94 . Las imágenes del chico fueron después enviadas por e-mail a los amigos de los agresores y de los observadores (Blair & Norfolk. 2005). Mientras yacía en el suelo después de haber sido atacado. 2005). 2006). En cierta ocasión. dependiendo de la naturaleza de la situación los casos de paliza feliz también pueden constituir delitos. 2004). Tanto en el caso de la paliza feliz como del frenesí. La víctima puede ser alguien conocido o desconocido para el agresor. Las imágenes del teléfono móvil muestran al joven desangrándose mientras trataba de hablar (Watt. Pero yo he visto a personas que se han quedado verdaderamente trastornadas y marcadas a raíz de la experiencia” (Dybwad. un menor de 15 años llamado Shaun Noonan se ahorcó después de haber sido acosado físicamente y de recibir una “paliza feliz” (“Bullycide memorial page”. se da cada vez con más frecuencia en Estados Unidos y otros lugares (Kohler. que de forma característica incluye agresiones directas. Al igual que sucede con otros tipos de conductas de acoso. En un caso acontecido en abril de 2005. En otros casos. conocida como hopping [frenesí]. el vídeo con la grabación del incidente se cuelga después en la red para que lo vean miles de personas. un chico de 11 años fue atacado sin piedad en los pasillos del colegio mientras los observadores grababan el incidente en sus teléfonos móviles. los menores se han suicidado a raíz de haber sido “felizmente apaleados”. Una variante de la paliza feliz. uno de los participantes declaró: “Vivo en Londres y lo puedo confirmar −lo he visto un par de veces. 2007). Generalmente ‘atacan’ en grupo y se piensan que es muy divertido.

tales como el correo electrónico. pueden crear un nombre de pantalla que se asemeje mucho al nombre de pantalla de la persona elegida como blanco. o e-mail. Por ejemplo. Mensajería instantánea Como analizaremos en el capítulo 4. envían contenidos improcedentes a otras personas haciéndose pasar por la víctima. los insultos electrónicos tienen más probabilidades de llevarse a cabo en espacios de comunicación públicos. La mensajería instantánea o “mandar IMs” se refiere a la comunicación en tiempo real a través de internet con otras personas de una lista de contactos. 2006). El ciberacoso a través de los mensajes instantáneos puede adoptar una serie de formas diferentes (Aftab. la mensajería instantánea constituye una de las formas más frecuentes que tienen los adolescentes de acosarse electrónicamente unos a otros.¿qué es el acoso cibernético? Modalidades de comunicación elegidas para la práctica del acoso cibernético Aunque de las descripciones de estas conductas se desprende claramente que se pueden llevar a cabo a través de una serie de modalidades de comunicaciones electrónicas diferentes. Debido a la diversidad de las nuevas tecnologías de comunicación que se pueden utilizar para acosar electrónicamente a otras personas. es uno de los medios de comunicación digital más utilizados. o pueden utilizar el nombre de pantalla real de la víctima. O bien. mientras que el hostigamiento es más probable que se limite a modalidades de comunicación digital más personales. Los e-mails son un método frecuente de acosar cibernética- 95 . describiremos brevemente los métodos que se suelen utilizar más habitualmente. Correo electrónico El correo electrónico. algunas de dichas conductas se prestan más a ciertos espacios o ámbitos que a otros. los acosadores pueden enviar mensajes agresivos o amenazantes a otra persona. También pueden enviar fotos o vídeos comprometedores de otra persona a través de IM. En el caso más evidente. A continuación.

o de que otros estudiantes desde fuera de la clase habían enviado. principalmente por dos razones. los teléfonos móviles y los mensajes de texto también tienen sus inconvenientes. es posible enviar un e-mail a cientos e incluso a miles de personas con tan sólo pulsar una única tecla. Abundan un sinfín de historias de chicas y chicos adolescentes recibiendo cientos. puede enviar un e-mail conteniendo imágenes o alguna información censurable respecto de alguien a cientos o miles de personas a la vez. los mensajes de texto también se pueden utilizar para acosar electrónicamente a otras personas. Fuera del contexto académico. sobre todo entre los adolescentes. los ciberacosadores suscriben a sus víctimas a diversas webs pornográficas y listados comerciales online. aunque por lo general el origen de los e-mails se puede identificar fácilmente. a través de mensajes de texto. Aunque no sea un medio de comunicación en tiempo real.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston mente a otras personas. Si bien constituyen ciertamente un recurso inestimable para mantenerse en contacto con los demás. Además del daño generado por los mensajes en sí mismos. Primero. Más de un profesor ingenuo ha caído en la cuenta demasiado tarde de que a través de los móviles se habían hecho fotos de un examen y se habían enviado a otras personas. Mensajes de texto Los mensajes de texto también se conocen como Short Message Service (SMS). de mensajes de texto porque habían ofendido a alguien. 96 . Alguien que quiera hostigar o humillar a otra persona. En algunos casos. La velocidad con la que los menores de hoy en día se envían mensajes de texto a través de los móviles es pasmosa. no existe la certeza de que la persona de cuya cuenta de correo electrónico procede el e-mail fuera realmente la misma persona que lo envió. cuando no miles. Segundo. está también el coste económico asociado a recibir los mensajes de texto. de manera que reciban un aluvión de e-mails ofensivos y hostigadores. los mensajes de texto continúan siendo una forma importante de comunicación. las respuestas a las preguntas de un examen a amigos que estaban dentro de la clase.

Imbee. Como señala Swinford (2006). Entre las más populares están Facebook. y con quién. quién ha colgado fotos nuevas y quién está teniendo un mal día. Tal como las definió el Buró Federal de Investigación o FBI (“Social networking sites”. e incluso diarios online− a fin de encontrar amigos afines. Las redes sociales online se conocen por muy diferentes nombres. cuando señala: “tenemos a nuestro alrededor un mundo totalmente desaforado. Cualquier cambio realizado en el perfil de un individuo es notificado inmediatamente a los “amigos” que tienen acceso al perfil de esta persona. millones de usuarios registrados. Swinford (2006) cita a Chris Cloke. LiveJournal. 2006). Friendster. MySpace. Xuga. Los menores de 97 . sabemos quién es amigo de quién. Xanga.2). dónde. Nos permiten ver quién está haciendo qué. algunas limitan la inscripción según la edad”. Nexopia. El número de personas que se comunican unas con otras a través de esta modalidad es verdaderamente pasmoso. las redes sociales online son “websites que alientan a la gente a colgar perfiles de ellos mismos −incluyendo fotos. 2006). La mayoría de estas webs son gratuitas. por mencionar sólo unos pocos ejemplos. yo lo compararía con una especie de Señor de las Moscas en versión moderna. las redes sociales online son “una ventana a la cultura juvenil”. y cientos de miles de personas nuevas registrándose cada día (“Social networking sites”. y Bebo. Y con frecuencia suele ser una ventana cruel a lo que los niños y los adolescentes están haciendo. Incluso los propios usuarios dicen que va demasiado lejos como ventana a lo que los usuarios de Facebook están haciendo en el día a día.¿qué es el acoso cibernético? Redes sociales online En abril de 2006. responsable de la protección al menor de la National Society for the Prevention of Cruelty to Children (NSPCC). A través de estas fuentes web. existían aproximadamente unas 200 redes sociales online. quién ha cortado con quién. Personalmente. Los recientes cambios en los bancos de noticias online realizados por Facebook permiten ponerse al corriente casi en tiempo real de lo que está sucediendo en las vidas de sus usuarios (véase la figura 3. La mayoría también ofrecen salas de chat. intereses.

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edad dicen cosas que son mucho más radicales y mucho más vengativas de lo que dirían en la vida corriente”. Echando leña al fuego a una situación ya de por sí candente, los propietarios de Facebook, S.A., junto con los directivos de Verizon Wireless, Cingular, y Sprint Nextel, están posibilitando que la gente cuelgue mensajes en Facebook o busque números de teléfono y direcciones de correo electrónico desde sus teléfonos móviles. MySpace ha llegado a un acuerdo similar con la compañía inalámbrica Hello S.A. (Yuan, 2006). Figura 3.2 Ejemplo de banco de noticias online

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¿qué es el acoso cibernético? Una variante de las redes sociales online son las webs sociales donde la gente puede subir, compartir y comentar vídeos. Conocidas como YouTube, Google Video y demás, estas webs se están haciendo cada vez más populares entre los adolescentes. YouTube fue fundada en febrero de 2005 por tres empleados de PayPal [empresa dedicada al comercio electrónico]. En aproximadamente un año y medio ha crecido hasta tener más de 50 empleados, y actualmente es catalogada por Alexa [compañía de información web] como la 15ª web más popular. Aproximadamente unos 65.000 vídeos nuevos son colgados diariamente, unos 20 millones de personas la visitan cada mes, y más de 100 millones de videoclips son vistos cada día (YouTube, 2006). Aunque algunos de los vídeos pretenden ser graciosos, otros son de muy mal gusto. Como es lógico, una búsqueda por el cursor de YouTube desvelará rápidamente algunos ejemplos de ciberacoso. Una website muy similar a YouTube, conocida como Kazaa, aunque tradicionalmente utilizada para compartir música, fue la web en la que se colgó originalmente el vídeo del “chico de la guerra de las galaxias” mencionado en el capítulo 1 (Dyrli, 2005). También se han creado variantes de redes sociales online en memoria de personas fallecidas que tenían perfiles en redes sociales. Por ejemplo, MyDeathSpace.com contiene homenajes a antiguos miembros de MySpace que ya no viven. Al pulsar en la foto de la persona en cuestión aparece la página de MySpace donde la gente sigue colgando mensajes dirigidos a la persona. Aunque tal vez estas webs puedan tener un valor catártico para algunas personas, las webs también brindan la oportunidad de que la gente cuelgue comentarios y respuestas, muchos de ellos negativos y virulentos. Sólo hacen falta unos pocos minutos para localizar diversos ejemplos de acoso cibernético a través de esta website, lo que no tiene nada de extraño dado que existe una sección entera dedicada a los mensajes odiosos. Colgados dentro de esta parte del foro de debate de la página están los e-mails odiosos que han sido enviados a la website. En otro ejemplo, una madre, cuya hija había fallecido y cuya foto y página de MySpace fueron incluidas en MyDeathSpace.com, colgó un comentario diciendo lo ofensiva que le parecía la web y que haría todo lo que estuviera en su mano para conseguir que la quitaran. A ello le siguió un aluvión de respuestas de los defensores de

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MyDeathSpace.com, muchas de las cuales encajarían con la definición de acoso cibernético.

Chats
Las salas de chat son lugares donde la gente puede entrar en la realidad virtual para hablar de toda una serie de cuestiones. De forma característica, una sala de chat estará, cuanto menos en apariencia, diseñada para centrarse en un tema o temas específicos. Los participantes escriben comentarios que después aparecen en las pantallas de otras personas que están suscritas al chat. Otras salas de chat, sin embargo, están pensadas exclusivamente para ofrecerle a la gente un lugar donde pueden conocer a otras personas y comunicarse con ellas en tiempo real. En algunos de estos chats, la gente pulsa un avatar o un símbolo (e.g., un animal o un personaje) que piensan que les representa. A través de este avatar se comunican con los demás en el chat (www.netlingo.com). Al igual que sucede con cualquier otra comunicación virtual en tiempo real, sin embargo, las salas de chat ofrecen un foro en el que puede tener lugar el acoso cibernético. Los miembros del chat pueden ponerse a denigrar a alguien en particular, pueden marginar a algún miembro del grupo del chat, o algunos miembros concretos pueden enzarzarse mutuamente en una guerra de insultos electrónicos. Por si ello fuera poco, la gente suele asumir una identidad en los chats que difiere mucho de su verdadera identidad en la vida real. Se pueden inventar la edad, el sexo, la ocupación, o cualquier otra característica personal identificable. Si bien esto puede ser catártico para la persona que trata de hacerse pasar por alguien diferente de quien verdaderamente es, en algunos casos los ciberperseguidores y los ciberdepredadores sexuales buscan a sus inocentes víctimas falsificando su identidad. Además, a pesar del valor catártico que pueda tener para la persona el hecho de asumir una identidad ficticia, los compañeros de chat suelen ponerse furiosos si llegan a descubrir, o cuando a la larga descubren, que les han engañado y se han estado comunicando con alguien que no es la persona que pensaban. Por ejemplo, la gente de los chats y de los foros de debate suele decir que se comunican de

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¿qué es el acoso cibernético? una forma diferente en función de si piensan que la otra persona es hombre o mujer, decidiéndose supuestamente a revelar más cosas de ellos mismos a una mujer que a un hombre. Es posible imaginar el disgusto y la rabia que siente la persona que se ha estado comunicando con una “mujer” al descubrir que se trataba de un hombre. Tales circunstancias podrían sentar las bases de una situación de acoso cibernético, avivada por la rabia de la persona que se siente “estafada”.

Blogs
Los blogs, o bitácoras de red, se refieren a los diarios online. Los blogs se han vuelto extraordinariamente populares. De hecho, se estima que cada segundo se crea un nuevo blog (www.netlingo.com). Una página web dedicada exclusivamente a rastrear blogs, Technorati.com, busca páginas web según el tema del blog. El objetivo es permitir que los usuarios puedan ver lo que se está diciendo respecto de una serie de temas y a continuación aportar los propios comentarios. Las estimaciones actuales señalan que Technorati.com tiene un promedio de 1,2 millones al día de blogs nuevos subidos a la website (www.netlingo.com). Aunque los blogs se pueden utilizar para toda una serie de fines positivos, también se pueden usar para ciberacosar a otras personas. Los niños pueden utilizar estos blogs para dañar la reputación de otros niños o invadir su privacidad. Por ejemplo, se han dado casos de novios o novias abandonados que pueden crear una serie de blogs con información degradante y vergonzosa sobre la ex pareja, logrando incluso que sus amigos cuelguen también alguna información negativa en la red.

Páginas web
Las página webs son lugares o espacios dentro de la red mundial [world wide web] que contienen una página de acceso o portada [home page] junto con una serie de enlaces [links] a otras posibles páginas. Son muchas las personas que tienen su propia portada personal utilizada para promover sus negocios, subir información personal para los familiares y amigos,

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o vender productos. Las páginas web también se pueden crear, sin embargo, para acosar electrónicamente. En muchos casos, las páginas web se crean con el único propósito de colgar información y/o imágenes ofensivas de otra persona. Por ejemplo, se pueden tomar fotos de un compañero de clase y a continuación manipularlas de forma que refleje a la persona en una actitud sexualmente provocativa. La información personal para contactar con la persona en cuestión, incluido el nombre, la dirección y el número de teléfono, se pueden facilitar después a través de la página web creada al efecto. En otros casos, las páginas web se crean para hacer encuestas a través de internet. Las encuestas por la red se pueden utilizar con el propósito de humillar a la persona elegida como blanco. Los estudiantes, por ejemplo, pueden ser alentados a entrar en la página web y votar por la chica más fea de la clase, o por el niño más gordo del colegio. Aunque los sitios online que existen con el propósito de crear tales páginas web disponen de unas normas contra los abusos y unos sistemas de aviso de notificación de incidencias, de denuncias, no suelen estar estrictamente regulados (Belsey, 2006).

Tablones de encuentros sociales
Aunque con frecuencia se equiparan con las salas de chat porque le brindan a la gente la oportunidad de charlar virtualmente unos con otros, los tablones de encuentros sociales se parecen más a los espacios de “votación” en internet. De hecho, existen tablones de comunicados online donde las personas pueden colgar la información que quieran acerca de cualquier persona o de cualquier tema.

Juegos por internet
Hoy en día muchos menores juegan a juegos interactivos online a través de instrumentos lúdicos como X-Box Live y Sony Play Station 2 Network. También juegan a través de sus ordenadores domésticos, en algunos casos pagando una cuota de suscripción mensual. Algunos de los juegos incluyen

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¿qué es el acoso cibernético? a un único jugador, son juegos basados en mensajes de texto, mientras que

otros son juegos complejos, con más de un jugador e interactivos dentro del

mundo virtual. Al igual que la gente manifestaba su frustración 20 años atrás cuando jugaban con los videojuegos de Nintendo, los jugadores online también descargan su insatisfacción con los otros jugadores. Sin embargo, coincidiendo con la mayoría de las restantes modalidades de acoso cibernético,

la expresión de la insatisfacción y la frustración en el mundo virtual, donde las personas se comunican de forma anónima utilizando pseudónimos, tiende a ser más insultante, amenazante y degradante. Además, los jugadores pueden bloquear el juego de los otros jugadores y lograr acceder sin su autone multiplayer a gran escala más populares es World of Warcraft. Los jugadores se apuntan a los gremios para realizar diversas tareas. Los jugadores pueden ser ascendidos por el líder del gremio, pero también pueden ser emocional en algunos jugadores. rización a sus cuentas de juego online (Aftab, 2006). Uno de los juegos onli-

expulsados del gremio o degradados. Ello puede generar bastante alteración

¿Quién suele acosar cibernéticamente?
Desgraciadamente, aunque se especula mucho sobre los “ciberacosadores” en la prensa popular, en realidad es muy poco lo que sabemos acerca de las características de estos sujetos o sobre los distintos motivos que subyacen a

su conducta. Más abajo revisaremos lo poco que se conoce, a partir de la literatura científica consagrada al tema, sobre los menores que practican el acoso cibernético, y también expondremos algunas posibles hipótesis (nuestravés de la investigación oportuna. tras, y de otras personas), que será preciso estudiar más detenidamente a

Características de los menores que acosan cibernéticamente
En el capítulo 2 analizamos las características que comparten los menores que acosan a otras personas, las cuales incluían (Olweus, 1993a):

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� Se les da bien escabullirse [exculparse verbalmente] de las situaciones difíciles. 2002). Nansel et al. Aunque es razonable suponer que los menores que acosan electrónicamente comparten algunas (o incluso muchas) de estas características.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston � Tienen una personalidad dominante y les gusta afirmarse valiéndose de la fuerza.. y señalamos que los chicos tienen más probabilidades que las chicas de acosar en el colegio. 2001). son impulsivos y se sienten frustrados con facilidad. entre las personas que se ven envueltas en el acoso cibernético. � Con frecuencia se relacionan con los adultos de manera agresiva. la investigación sugiere que los chicos tienen más probabilidades de ser acosados físicamente por sus compañeros (Finkelhor et al. � Tienen mucho genio. también es probable que existan algunas diferencias importantes que será preciso estudiar en futuras investigaciones. mientras que las chicas tienen más probabilidades de ser acosadas utilizando algunas de las formas indirectas de acoso. � Parecen ir de duros y demuestran escasa empatía o compasión por los compañeros que están siendo acosados. En el capítulo 4 volveremos a retomar nuevamen- 104 . Al analizar las similitudes y las diferencias en las distintas modalidades de acoso que sufren los chicos y las chicas. agresiones deliberadas con el fin de alcanzar un objetivo) como en agresiones reactivas (i..e. 2001. 1993a... Olweus.e. � Muestran una actitud más positiva hacia la violencia que los demás menores. tales como el difundir rumores. Rigby. las chicas tienen más probabilidades de informar de ser acosadas y acosadoras cibernéticas. los chicos aparecen con mayor frecuencia que las chicas. � Tienen dificultades en cumplir las normas. � Se enzarzan tanto en agresiones proactivas (i. Camodeca & Goossens. Sin embargo.. además de a través de los comentarios o los gestos sexuales (Nansel et al. reacciones defensivas ante el hecho de ser provocados. 2005). Curiosamente. 2005. En el capítulo 2 también analizamos las diferencias existentes entre los sexos en las formas tradicionales de acoso escolar.

sin embargo. Unos se enzarzan en la violencia electrónica un tanto inconscientemente. 2006). Curiosamente. Debido a la sugerencia de que los sujetos que padecen ansiedad social pueden tener más probabilidades de: (a) utilizar las nuevas tecnologías como un medio de comunicarse con los demás.¿qué es el acoso cibernético? te esta cuestión de las diferencias entre los sexos en el fenómeno del acoso cibernético. las puntuaciones en la valoración de la ansiedad social son más elevadas en las cibervíctimas que en los ciberacosadores. en una comparación realizada entre sujetos que acosan y sujetos que son acosados electrónicamente. particularmente en el caso de responder. más que pensar en los efectos que su conducta pueda tener sobre sus víctimas. nuestros datos pusieron de manifiesto que entre los acosadores. lo que apoyaría nuestra hipótesis de que el ciberacoso y la ansiedad social están relacionados. más elevado era el nivel de ansiedad social. Cuanto más frecuente era el acoso cibernético. procedimos a analizar la relación entre la predisposición de una persona a padecer ansiedad social y su experiencia en relación con el acoso cibernético (Kowalski & Limber. sin embargo. Otros sujetos. sin darse cuenta de que lo que están haciendo sería de hecho acoso cibernético. 105 . acosan electrónicamente con el propósito expreso de hacer daño y de humillar a sus víctimas. poniéndose al mismo nivel. Su mayor interés estriba en combatir su propio aburrimiento. Si bien existen otra serie de rasgos de personalidad que podrían tener en común muchos de los jóvenes que practican el acoso cibernético. Como veremos con más detalle en el capítulo 4. a los comentarios negativos que les han enviado a través de e-mails o de mensajes instantáneos. los niveles más elevados de ansiedad social fueron referidos por los estudiantes de 8º curso que acosaban electrónicamente a otras personas un mínimo de dos veces al mes. y (b) practicar el acoso cibernético como una forma de vengarse del acoso sufrido en el colegio. También existen niños y adolescentes que acosan electrónicamente porque están aburridos y piensan simplemente que el hecho de enviar mensajes amenazantes o degradantes a otra persona puede ser divertido. probablemente no exista un perfil único de este tipo de menores.

Es el dolor que ello les genera a los otros jugadores. porque el combate es inherente a muchos de estos juegos. Sin embargo. en las entrevistas que realizamos en nuestros grupos de discusión a estudiantes de primer y segundo ciclo de secundaria. Otros pueden acosar como una forma de materializar sus fantasías agresivas a través de la red. Otros pueden extraer placer. aparecieron una serie de motivos concretos adicionales. educado. ansia de poder. prestigio. Estos incluían: aburrimiento. lo divertido no es eliminar [ganar. Al igual que existe toda una variedad de posibles motivos para practicar las formas tradicionales de acoso escolar (véase el capítulo 2). nos confiesa Frerichs. Cuando le preguntó por qué lo hacía. que saborea su personaje maligno online y guarda todos los e-mails des- 106 . del Chicago Tribune. Como señala Alex Pham (2002). y también era más fácil porque no implicaba un enfrentamiento cara a cara. y buen estudiante. para llamar la atención. y demás satisfacciones del acoso cibernético. Otras razones claves eran que el acoso cibernético era menos arriesgado que el acoso escolar tradicional porque era anónimo y por ello había menos probabilidades de que los pillaran. en la red este chico se convertía en alguien completamente diferente −violento y agresivo. ‘Los atormentadores se alimentan de las reacciones negativas de la gente a la que eliminan’. Unos pueden acosar electrónicamente como una forma de reafirmar su poder o de canalizar sus energías agresivas. matar]. su respuesta fue: “Porque puedo hacerlo”.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston ¿Qué mueve a los menores a acosar cibernéticamente? La respuesta a la pregunta de “¿quién practica el acoso cibernético?” también suscita la cuestión de “¿qué es lo que puede llevar a una persona a hacer este tipo de cosas?”. Parry Aftab (2006) relata un encuentro con un adolescente que era lo que algunas personas podrían considerar como el “chico perfecto” en la vida real −tranquilo. existe también una larga lista de razones por las cuales los adolescentes pueden decidirse a practicar el acoso cibernético. Sin embargo. para parecer molones y duros. Otro motivo es el placer de hacer daño. malicia. y por celos o envidias. en su análisis de los atormentadores online: “Para un atormentador. como una forma de vengarse por haber sido acosados ellos mismos.

¿qué es el acoso cibernético? agradables que recibe de las personas con las que se ha enfrentado. que mostraba que el 75% de los francotiradores de los colegios habían sido víctimas del acoso tradicional (Fein et al. Pueden ser los rechazados que han sido víctimas del acoso escolar tradicional (Willard. Muchos de estos ciberacosadores son niños y adolescentes que han sido víctimas de acoso en el colegio y ahora se están desquitando. Suena verdaderamente cruel. Todo es por culpa de los machitos y de los guasones” (Lackner. y (d) el ciberacosador accidental o “porque puedo hacerlo”. donde hablaba de la rabia que sentía por estar siendo acosado: “Dejad ya de reíros unos de otros por las ropa que lleváis o por la forma de hablar de la gente o de comportarse.com. Los comentarios que colgaron en la red Eric Harris y Dylan Klebold. pero es muy divertido’”. que mató a un estudiante en el Dawson College de Montreal (Canadá) en septiembre de 2006. Entonces es cuando te das cuenta de que le has dado de verdad. 2006).. 107 . Según Aftab (2006). 2006). el “ángel vengador” se ve a sí mismo buscando justicia para reparar los daños infligidos ya sea a ellos mismos o bien a otras personas. hablaban en términos dramáticos de la rabia que sentían por sufrir la experiencia del acoso en el colegio. Kimveer Gill. Parry Aftab (2006) describe cuatro tipos de menores que practican el acoso cibernético: (a) el ángel vengador. Smith & Phillips. se necesita una evidencia empírica para corroborarlos. véase también Leary. Evidencia en favor del hecho de que los menores suelen buscar venganza de una forma u otra después de haber sido acosados. Si bien estas cuatro categorías pueden brindar una heurística útil con vistas a reflexionar sobre los diferentes motivos que tienen los menores que acosan electrónicamente. De forma similar. 2003). que dispararon sobre los estudiantes y los profesores del instituto Columbine. (c) las chicas malas. o por cualquier otra razón que tengáis para reíros los unos de los otros. 2002. se puede encontrar en un estudio del Departamento de Educación y del Servicio Secreto de Estados Unidos. había colgado muchos comentarios en vampirefreaks. ‘No hay nada más dulce que cuando eliminas a alguien y recibes una sarta de insultos durante horas. Kowalski. (b) el hambriento de poder.

el ciberacosador hambriento de poder se crece ante una audiencia que le observe o que aplauda lo que hace. La categoría de “chicas malas” que propone Aftab (2006) alude a los menores que acosan por aburrimiento. Estas personas pueden ser víctimas del acoso tradicional y puede que sean menos altos y menos fuertes que muchos de sus compañeros. Como ya señalamos anteriormente. los ataques verbales directos o las agresiones físicas para inducir temor en los demás. pero que acosan a otras personas por la red simplemente para descargar su agresividad o su hostilidad (Levine. además de las estrategias indirectas. se asemeja mucho al típico matón del patio del colegio.. Mientras que el acosador tradicional suele utilizar. El acoso cibernético puede ser una forma de desquitarse y de parecer más grandes de lo que verdaderamente son. la enfermedad de alguno de los padres). Aftab sugiere que existe un subtipo de ciberacosadores hambrientos de poder que buscan tener poder sobre los demás. en su deseo de ejercer control. Estos menores pueden tener la sensación de que sus vidas están fuera de control por razones que no tienen nada que ver con sus compañeros de colegio ni con ningún acoso escolar en el recreo (e. el acoso cibernético motivado por el aburrimiento tiene lugar más por el placer y por el entretenimiento del ciberacosador que por ningún deseo en particular 108 . sirviéndose para ello de la tecnología. y de sentir que tienen el control de algo (o de alguien).Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston El “ciberacosador hambriento de poder”. según Aftab (2006). en la que puede que sean particularmente expertos. un divorcio. que la mayoría de las veces actúa solo. el ciberacosador se sirve de las amenazas o de los comentarios humillantes en la red para generar miedo. una separación.g. Incluidos dentro de la categoría de los ciberacosadores hambrientos de poder están los niños y los adolescentes que no han sufrido ningún acoso escolar. pero como una forma de compensar sus propias deficiencias subjetivas. El acoso cibernético puede ofrecerles a estos niños y adolescentes una forma de liberar la agresividad que llevan dentro en respuesta a su situación actual. poder y autoridad sobre los demás. 2006). A diferencia del ángel vengador.

En primer lugar. comparte con el acoso tradicional las tres características fundamentales que expusimos en el capítulo 2. también los chicos lo practican por aburrimiento. Si bien es claramente cierto que son muchas las personas que acosan electrónicamente para hacer daño a los demás. no obstante. el acoso cibernético. En qué se diferencia el acoso cibernético de otras formas de acoso escolar Consciente de que nuestro conocimiento del acoso cibernético está todavía en sus comienzos. Parry Aftab (2006) afirma que: “los motivos y la naturaleza de las comunicaciones cibernéticas. En segundo lugar. Mucho antes de que la tecnología llegara al nivel actual. aunque el acoso cibernético sea más común en las chicas que en los chicos (véase el capítulo 4).¿qué es el acoso cibernético? de hacer daño a la víctima. no sería apropiado (ni tampoco demasiado útil) tachar de “malos” a los menores que practican el acoso cibernético. el término implica que existe una maldad inherente en los niños y adolescentes que se sienten movidos a practicar el acoso cibernético porque se aburren. o que se han visto envueltos involuntariamente en el acoso cibernético por delegación. Sin embargo. no es lo mismo que maldad. los niños y los adolescentes se metían en toda clase de problemas porque estaban aburridos. continúa siendo una forma de acoso. Aburrimiento. Por tanto. por definición. (b) existe un desequilibrio de 109 . así como los datos demográficos y el perfil del ciberacosador. si bien es evidente que una parte del valor de entretenimiento del acoso cibernético residiría en saber que lo que hacen ha servido para avergonzar o humillar a otra persona. subraya el hecho de que la denominación de “chicas malas” es un tanto equívoca. aunque con ligeras variaciones: (a) la conducta es agresiva. difieren de su equivalente fuera de la red”. Esta descripción. sin embargo. El ciberacosador “accidental” alude a los sujetos que se convierten en ciberacosadores al responder al mismo nivel a los mensajes negativos que reciben.

Si bien de muchas personas y a lo largo del tiempo. Además. te implican. sino que se trata de una conpacio. procederemos a revisar cuatro de estas diferencias. y de ser capaz de importunar o atormentar a alguien en cualquier parte y en cualquier momento. A continuación. por definición. por no hablar del hecho de que puede volver a mismo a la sensación de estar siendo acosado reiteradamente. Habitualmente es posible identificarlo con facilidad. aspecto éste sobre el que volveremos más adelante). también presentan claramente algunas diferencias importantes. y (c) la conducta se repite. Un único gesto (e. do de tiempo. no sucede una sola vez o un par de veces a lo sumo. un e-mail ofensivo o un mensaje de texto ducta reiterada. un menor que pudiera tener un poder escaso sobre una víctima cara a cara. Más concretamente. el acoso tradicional y el acoso cibernético comparten algunas El malo por conocido… Por muy malo que pueda ser el matón del patio del colegio. el panorama se vuelve un tanto más confuso en el ciberesvirulento) se puede reenviar a cientos o miles de menores durante un períose reiteradamente acosada. está el poder de ser anónimo. de tener la capacidad de difundir rumores y mentiras a una audiencia muy amplia. Contemplado desde su perspectiva. por lo menos es una entidad conocida. la víctima puede sentirleer el e-mail o el mensaje de texto muchas veces. aunque de forma característica el acoso.. puede ejercer una gran cantidad de poder (y de temor) en el ciberespacio. lo que le conduciría asipudo haber un solo hecho inicial. éste puede haberse perpetrado a través Si bien ciertamente. y 110 .g. de asumir una identidad fal- sa. como sus propias denominaciones y este breve debacaracterísticas en común. Es importante señalar que el desequilibrio de poder puede ser un tanto diferente en el raleza misma del ciberespacio (y particularmente al anonimato que puede ciberespacio por contraste con las relaciones cara a cara. Debido a la natusuponer.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston poder entre la víctima y el agresor.

Accesibilidad La mayoría de los menores de edad que utilizan las formas tradicionales de acoso escolar. habitualmente suele haber un período circunscrito de tiempo durante el cual los acosadores tradicionales pueden acceder a sus víctimas. pueden causar estragos las 24 horas del día. lo resumió muy bien al decir: “Es como estar amarrado a tu atormentador” (Meadows et al. en el peor de los casos. tan pronto como los vuelven a encender los mensajes reaparecen. los 7 días de la semana. El ciberacosador. por su parte. ¿Es una chica o es un chico? ¿Un amigo o un enemigo? ¿Un extraño o un conocido? ¿Es alguien mayor o más joven? ¿Es alguien del colegio o de otra parte? Más abajo en este mismo capítulo retomaremos esta cuestión del anonimato y de las consecuencias que ello puede tener tanto para la víctima como para el agresor. los comentarios siguen colgándose en las webs.¿qué es el acoso cibernético? también cabe la posibilidad de evitarlo. la víctima se queda preguntándose si se trata de una única persona o de un grupo de personas. Los menores que practican el acoso cibernético. a menos que también allí sean acosados por sus hermanos). El hecho de que el ciberacoso suceda la mayoría de las veces fuera del colegio en lugar de dentro del recinto también limita el papel que los colegios pueden desempeñar a la hora de intervenir en los casos de violencia electrónica. la mayoría de los casos de acoso cibernético tienen lugar no dentro sino fuera del recinto del colegio. suele ser anónimo. atormentan a sus víctimas en el colegio. Un niño incluido en un estudio realizado por Glenn Stutzky. De hecho. 2005. Aunque el acoso también puede tener lugar en otros lugares dentro de la comunidad. 152). o en el camino de ida y vuelta del colegio. En razón de ello. en el autobús escolar. Si bien es cierto que los niños y los adolescentes que son ciberacosados pueden apagar sus ordenadores y sus móviles. p. la mayoría de los menores que son acosados por sus compañeros pueden disfrutar de un respiro al llegar a casa. y los e-mails acumulándose.. por su parte. Si el acoso cibernético tiene lugar utilizando los ordenadores del cole- 111 . (Y. profesor auxiliar de la universidad estatal de Michigan.

Si la violencia electrónica tiene lugar fuera del ámbito del colegio. los directivos del centro pueden aplicar unas sanciones. Sin embargo. En razón de ello. Su presencia. a pesar de que ello pueda afectar al rendimiento y las relaciones académicas. Hablaremos sobre esto con más detalle en los capítulos 6 y 7. Aunque el miedo al justo castigo también acompaña al acoso cibernético. Para el agresor. que desempeñan el papel de espectadores ocasionales o testigos presenciales. aunque silenciosa. el primer paso más lógico. el temor de quedarse sin los privilegios asociados al ordenador y al teléfono es todavía mayor en muchas de las víctimas del acoso cibernético. Espectadores ocasionales La mayoría de los casos de acoso tradicional tienen lugar en presencia de otras personas. el personal del colegio puede sentirse menos obligado a intervenir.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston gio. este podría ser. el silencio de un espectador pasivo viene a ser una forma de aprobación. las víctimas del acoso tradicional pueden tener mucho miedo de que el acoso aumente en escalada si le hablan a alguien de sus padecimientos. la mayoría se quedan parados y se limitan a presenciar los hechos. la mera presencia del espectador puede agravar una situación ya de por sí dolorosa y humillante. dado que el ordenador y el teléfono móvil son elementos claves de la vida social del menor. no deja de transmitir un mensaje inequívoco tanto a la víctima como al agresor. Miedo al castigo Una forma mediante la cual los acosadores tradicionales ejercen su poder es amenazando a sus víctimas si se lo dicen a alguien o si dejan de entregar un dinero o de realizar determinadas tareas. retirar los privilegios tecnológicos equivale a castigar a la víctima (¡una vez más!). Para muchos de los padres que se enteran de que sus hijos son víctimas de la violencia electrónica. para la víctima. Si bien algunos de estos espectadores pueden ya sea incitar al acosador o bien defender a la víctima. 112 . de entrada.

o bien puede optar por sumarse al acoso electrónico. Por ejemplo.¿qué es el acoso cibernético? En el caso del acoso cibernético. En las salas de chat. el más pequeño de los niños puede sumarse fácilmente al acoso electrónico. y puede haber espectadores voluntarios e involuntarios. creando de este modo las condiciones para el acoso cibernético por delegación que describimos más arriba en este mismo capítulo. El fenómeno de la desinhibición El anonimato posibilitado por internet puede mover a las personas a llevar sus conductas más allá de lo que pudieran estar dispuestos a hacer en otras y hará cosas que no harían si se conociera su identidad. un espectador puede limitarse simplemente a presenciar el episodio entre la víctima y el agresor. los espectadores desempeñan un papel ligeramente diferente. porque el acoso cibernético no requiere ni la capacidad física ni el arrojo social que se pueda necesitar para practicar el acoso tradicional. El papel que desempeña el espectador también depende del medio a través del cual se lleva a cabo el ciberacoso. hacen que sea más fácil sumarse al acoso cibernético que al acoso tradicional. nos aventuramos a hipotetizar que los espectadores de la violencia electrónica tienen más probabilidades de acabar tomando parte en el acoso cibernético que los espectadores del acoso tradicional. el tamaño no cuenta en el acoso cibernético. Harkins y Latané (1981) encontraron que los participantes reducían la cantidad de esfuerzo que desplegaban en una actividad grupal 113 . Williams. como tendremos ocasión de señalar a lo largo del libro. En otros casos. con frecuencia la gente dirá como el fenómeno de la desinhibición. En un estudio de psicología social ya clásico. ¿Por qué? En primer lugar. por ejemplo. Segundo. el ciberacosador puede utilizar el nombre de pantalla de un “espectador” inocente con objeto de acosar a otra persona. lo que se conoce condiciones. Aunque se necesitan datos empíricos para confirmar o refutar la afirmación. Cuando no es posible identificarlos. el anonimato asociado a internet y la tendencia a olvidarse del lado humano de la persona elegida como blanco de la violencia electrónica.

Otros han sugerido que el anonide invisibilidad” (Carrington. Como señala Nancy Willard (2006. este anonimato es más una ilusión que una realidad. Además. cia del ciberacoso entre más de 3. p. Sin la amenaza del castigo o de la desharían. 47).Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston en la medida en que pensaran que nadie se podía dar cuenta de que estaban escatimando sus esfuerzos o dedicándose a holgazanear. este mismo anonimato es lo que hace que menos altos y físicamente menos fuertes que muchos de sus compañeros. En la mayoría de los casos. algunos autores se han referido al ciberacoso como “la forma más mato asociado a las cibertecnologías les brinda a los agresores un “manto aprobación social. sin embargo. y podría ser el responsable de que el acoso cibernético lleve asociado un elemento tan fuerte de intimidación. detrás de una identidad falsa y hacer estragos. los agresores siempre pueden alegar que otra persona estuvo utilizando su nombre de pantalla. la gente puede ir mucho más lejos de lo que normalmente cobarde de acoso escolar” (Belsey. a fin de poder mantenerse ajenos a cualquier responsabilidad personal. Curiosamente. El anonimato posibilitado por las comunicaciones electrónicas es un factor mucho más importante de lo que se pudiera pensar a primera vista. máximo esfuerzo. suelen dejar una serie de ‘ciberhuellas’ a su paso”. pueden ocultarse Debido a que la gente tiene la capacidad de ocultarse detrás de unos pseu- dónimos cuando se mueven por la red mientras se dedican a acosar a otras personas.700 menores de primer ciclo de secunda- 114 . En un sondeo que realizamos para ver la incidenria. Una vez que su identidad se desvelaba. “la gente no es totalmente invisible ni anónima cuando utilizan las tecnologías asociadas a la información y la comunicación. por la sencilla razón de que esas otras personas son más grandes que ellos. Irónicamente. 2006). cerca del 50% de los sujetos desconocían la identidad del acosador. los participantes desplegaban el algunas personas se decidan a acosar. sin embargo. Los niños y los adolescentes que son tienden a acosar a otras personas dentro del colegio con menos frecuencia. Pero con la aparición de las comunicaciones electrónicas. 2006). incluso en el caso de ser identificados.

aumento de la ansiedad. pueden transmitir información a la victima respecto del carácter prosocial de la broma. Tal como refleja esta afirmación. dado que el acoso cibernético tiene lugar a través de las nuevas tecnologías por contraste con las relaciones cara a cara. de que ha malinterpretado nuestra broma o de que se la ha tomado demasiado en serio. pero le puedes decir algo a alguien que verdaderamente le haga daño y puedes simplemente mantenerte en lo que has dicho.). Cuando le bromeamos de buenas a otra persona. pero nos damos cuenta. por lo que ni siquiera sabes si lo estás haciendo”. la gente se modera cuando ven el efecto que su conducta está teniendo sobre los demás (e. Cuando no podemos ver la reacción emocional de la otra persona..¿qué es el acoso cibernético? Una de las personas encuestadas en nuestros grupos de discusión dijo: “Yo personalmente pienso que el ciberacoso no es algo en lo que te pones a pensar y te dices que te apetece acosar electrónicamente a alguien. etc. Cuando 115 . las víctimas pueden sondear la cara de los posibles acosadores o de los sujetos que les parece que están hiriendo sus sentimientos. Viene a ser casi como si los acosadores se olvidaran de que verdaderamente están comunicándose con otro ser humano. Las bromas que vienen acompañadas de guiños. Como señaló un estudiante de instituto al preguntarle por el ciberacoso: “Es difícil acordarse de que la otra persona lo está viendo de verdad”. En muchas de las relaciones cara a cara. habitualmente solemos disculparnos y dejamos de insistir. en busca de signos que pudieran indicar que se trata únicamente de una broma. como sería el caso de las tecnologías cibernéticas. aunque no lo vean. En las relaciones cara a cara.g. No hay indicaciones contextuales que la víctima pueda utilizar para interpretar los mensajes que está recibiendo. Puede que sea incluso accidental. los agresores no pueden ver la reacción emocional de sus víctimas. sonrisas y demás. pero no puedes oír el tono de voz de la otra persona por el messenger ni por e-mail. En otras palabras. no tenemos un barómetro emocional que nos permita moderar nuestra conducta. Puedes pensar que te estás divirtiendo. por las reacciones de su cara. La incapacidad de “leer” la reacción emocional del otro también se aplica al agresor. nerviosismo. nuestra conducta en la vida real suele verse modulada por las reacciones emocionales de los demás.

no tienen forma de “leer” las intenciones del agresor a través de las conductas no verbales. Kruger et al. 926): “Esta limitación puede ser un terreno abonado para las malinterpretaciones. puede ser interpretado de una forma diferente a como se pretendía. Los investigadores concluyeron que. En razón de ello. 116 .g. Una de las afirmaciones tenía que ser una declaración en serio y la otra tenía que ser una declaración sarcástica. Como señala Kruger y colaboradores (2005. las personas que enviaron los e-mails sobrevaloraron su capacidad de comunicarse con claridad.g. Con la excepción de los emoticonos (e.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston se están comunicando electrónicamente. el correo electrónico. (2005) encontraron que las personas creían que se comunicaban por e-mail mejor de lo que verdaderamente lo hacían.. por ejemplo. sin embargo. Cuando nos ponemos sarcásticos. En dos estudios que investigan la discrepancia entre cómo pensaban los sujetos que se comunicaban por e-mail y cómo se comunicaban realmente de hecho. Las afirmaciones eran enviadas después por e-mail a otro participante. Si bien los participantes estimaron que el 97% de sus afirmaciones serían identificadas correctamente por el receptor. p. en otras palabras. lo que puede empezar como una broma “inocente” por e-mail o por mensajería instantánea. citas amorosas. caras sonriendo). El resultado puede ser una guerra de insultos electrónicos o alguna otra modalidad de acoso cibernético. de hecho sólo el 84% fueron calificadas correctamente de serias o de sarcásticas. el mismo tono sarcástico no está presente para el que lo recibe. y en particular para la falta de conciencia respecto de dicha malinterpretación”. dado que el mensaje estaba claro para ellos.. debido a su egocentrismo. En razón de ello. se les pidió a 12 participantes que escribieran dos afirmaciones sobre cada uno de un total de 10 temas (e. daban por supuesto que también estaría claro para el receptor. carece de contenidos no verbales. En uno de estos estudios. las personas elegidas como blanco no pueden ver la cara del agresor. fraternidades estudiantiles). por ejemplo a través del correo electrónico. podemos “oír” el sarcasmo que ponemos en nuestras afirmaciones mientras las estamos escribiendo. Sin embargo. al que se le pedía que identificara cuáles eran las declaraciones que iban en serio y cuáles eran las declaraciones sarcásticas.

insultos electrónicos. ni tampoco existe un perfil único para describir al ciberacosador. mensajería instantánea. En su lugar. estriba en el hecho de que no existe una definición sencilla del fenómeno.g. sin embargo.¿qué es el acoso cibernético? Resumen Una de las dificultades a la hora de analizar el acoso cibernético y de tratar de diseñar unos programas de actuación y de prevención relacionados con el ciberacoso.g. y puede ser practicado de forma anónima por sujetos de los que menos podríamos sospechar que se dedican a acosar a otras personas. deberíamos ser capaces de identificar mejor las circunstancias bajo las cuales es más probable que tenga lugar el acoso electrónico. y prosiguiendo la investigación sobre el problema. suplantación).. aparece bajo una serie de formas (e.. el acoso cibernético es una conducta que puede tener lugar a través de diversas modalidades (e. e-mail. Con el tiempo. 117 . hostigamiento. En el próximo capítulo revisaremos la investigación adicional relacionada con el fenómeno del acoso cibernético. salas de chat).

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cómo se acosan electrónicamente entre sí los niños y los adolescentes. Los estudios realizados han utilizado toda una variedad de métodos para obtener información sobre la frecuencia del acoso cibernético.g. es mucho menos importante que las conclusiones reiteradas de los estudios respecto de que el acoso electrónico constituye un problema. Consideraciones importantes a tener en mente al comparar los estudios serían las similitudes y las diferencias culturales tanto en relación con la prevalencia de la investigación sobre el tema del acoso cibernético como en relación con la prevalencia del acoso cibernético en sí mismo dentro de cada cultura.. Aunque revisaremos muchos de estos estudios e informaremos de sus resultados. de que está creciendo entre los niños y los adolescentes. El resultado final muestra ciertas irregularidades leves en las cifras reales (e.Estado actual de la investigación sobre el acoso cibernético 4 En comparación con la investigación sobre el acoso tradicional. y de que es preciso investigar más y desarrollar unas normativas específicas para abordar el problema. y los efectos del ciberacoso tanto en la víctima como en el agresor. la frecuencia de aparición) que se mencionan en los diferentes estudios. la variabilidad en la frecuencia exacta con la que tiene lugar el acoso cibernético. Aunque evidentemente la frecuencia del acoso cibernético estaría directamente relacionada con la disponibilidad de las nuevas tecnologías CIENTO DIECINUEVE 119 . por ejemplo. sólo unos pocos estudios se han centrado específicamente en el acoso cibernético en los niños y los adolescentes.

de los países desarrollados.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston dentro de una cultura. otras se han llevado a cabo por la red (e. como recogemos en el cuadro 4. se basan en las encuestas. reprodujeron de hecho dicha situación obteniendo unos resultados muy interesantes (Ross. Sin embargo. Métodos para el estudio del acoso cibernético La mayoría de las investigaciones existentes sobre el acoso cibernético. Procedentes de todas partes del mundo han aparecido informes sobre la creciente prevalencia del acoso cibernético. 2006). y que. Ybarra. en las culturas desarrolladas el acoso cibernético no es específico de ninguna cultura en particular. en Estados Unidos y Canadá era internet.. Kowalski & Witte. incluido el Reino Unido.. Kraft encontró que el número de cibervíctimas oscilaba entre el 10% y el 42%. Mitchell. Corea y Estados Unidos. Otra razón para la popularidad de las encuestas es la dificultad asociada a tratar de reproducir el acoso cibernético en una situación de laboratorio. Una de las razones principales para confiar tan ampliamente en las encuestas es que son fáciles de administrar y pueden ser contestadas por un gran número de personas en un período relativamente breve. ya sea en Estados Unidos o en otros países. A pesar de esta dificultad. Japón. 2006). Unas han consistido en encuestas anónimas de papel y lápiz (e.1. Australia. directora de i-SAFE. En otras palabras. y otras a través del teléfono (e. Canadá.g. sin embargo. si no la totalidad. 2006). las encuestas no dejan de tener sus problemas. el acoso electrónico se está convirtiendo cada vez más en un problema para la mayoría. organización dedicada a educar sobre 120 . por nombrar unos pocos.g.g. los productores de Primetime. Kowalski & Limber. el magazine de noticias de la cadena ABC. mientras que el medio más popular de acoso cibernético en Australia y Reino Unido era el teléfono móvil.. Asesorados por tres investigadores de la Brigham Young University y por Teri Schroeder. 2006). Wolak & Finkelhor. Kraft (2006) resumió recientemente la tendencia a nivel mundial en relación con el ciberacoso y revisó las variaciones transculturales en los efectos del acoso electrónico.

ordenadores con acceso a internet. respectivamente. 121 . y webcams. trabajando diligentemente para llegar a la cima de la jerarquía social”. Una entrevistadora y un entrevistador llevaron 12 grupos de discusión con un número reducido de chicas y de chicos. En un informe posterior que siguió al role-play. recurrieron a las tácticas propias del acoso cibernético para lograr el estatus social deseado. Como tendremos ocasión de ver a lo largo de este capítulo. además de con las madres de los sujetos que habían sido acosados electrónicamente. sino también recabar información más específica sobre los casos reales de ciberacoso que los adolescentes hubieran vivido o presenciado. que representaban diferentes niveles socioeconómicos. En nuestra propia investigación con grupos de discusión.estado actual de la investigación sobre el acoso cibernético cuestiones de seguridad en el mundo de internet. El objetivo era ver si aparecía o no el acoso cibernético entre extraños durante un período relativamente breve de tiempo. Un segundo grupo. representaba a un grupo “popular”. procedentes de cuatro institutos de primer y segundo ciclo de secundaria del extrarradio de Georgia. los productores crearon una situación de role-play que se prolongó durante el transcurso de un fin de semana. A once chicas adolescentes que anteriormente no se conocían entre sí se les facilitaron teléfonos móviles. cuando ello fue necesario. una de las chicas comentó que no tenía ni idea de que pudiera ser tan mala. Un método adicional que ha sido utilizado para estudiar el acoso cibernético ha sido los grupos de discusión. Se realizaron entrevistas individuales adicionales con las víctimas y los ciberacosadores. Como resumió la periodista de la ABC Keturah Gray (14 de septiembre de 2006): “durante el transcurso del fin de semana. que incluía chicos y chicas ligeramente más mayores. las chicas pusieron su arsenal a pleno rendimiento. se elaboraron una serie de preguntas para permitir a los investigadores sondear ya no sólo la frecuencia del acoso cibernético. Las chicas “compitieron” por captar la atención de los integrantes del grupo popular y. una de las ventajas claves de los grupos de discusión es que brindan mucha más información sobre los incidentes y los sentimientos específicos relacionados con el acoso cibernético de la que se pueda recabar a través de una encuesta.

1 Popularidad y problemas de las encuestas A pesar de la popularidad del uso de las encuestas en las investigaciones sobre el fenómeno del acoso cibernético. incluidos los problemas metodológicos. Sin embargo. esta podría parecer una situación ideal que aumentaría la representatividad de la muestra y el número de personas que podrían responder. En el caso de nuestra propia encuesta (Kowalski & Witte. 2006). La investigación sobre el ciberacoso no es una excepción. Dos de las encuestas más importantes realizadas constituyen dos buenos ejemplos de esto: la encuesta online de Parry Aftab que figura en www. colgamos un enlace para acceder a la encuesta en dos redes sociales online: LiveJournal y Nexopia. las personas que accedían a la web para rellenar la encuesta representaban a aquellos sujetos que probablemente ya estaban preocupados por el problema del ciberacoso o que estaban interesadas en saber más cosas sobre el tema. A primera vista. La naturaleza online de estos sondeos implicaba que cualquiera podía ir a la página web y responder a la encuesta.edu/KowalskiSurvey/servlet/Page1.clemson. 2006) que figura en www. En razón de ello. Mencionamos estas dificultades para que los lectores puedan hacer uso de su capacidad crítica a la hora de evaluar cualquier estudio de investigación. y los problemas analíticos. la encuesta de la wiredsafety.org.wiredsafety. Ambas encuestas han brindado unos datos muy útiles en relación con el acoso cibernético que se revisarán en las páginas que aparecen más adelante. que aparezca en un libro. Aunque fuera una forma útil de acceder a los sujetos que estaban dispuestos de buen grado a responder a la encuesta. los problemas de muestreo.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Cuadro 4. 122 . o se trate de un artículo aparecido en una publicación académica especializada. el hecho de que estuvieran moviéndose por una red social online cuando vieran el enlace para ir a la encuesta sugiere que podrían ser unos usuarios más habituales de internet que alguien que no entrara con regularidad en una red social.org estuvo alojada en la propia página web. no existe una investigación que esté exenta de problemas. en la prensa popular. ya sea que guarde relación con el ciberacoso o no.camss. y nuestra propia encuesta (Kowalski & Witte. y en la mayoría de los restantes temas de estudio relacionados con la cuestión.

el 69% le habían hablado a alguien del acoso que sufrían. Con estas advertencias en mente. de si a los participantes se les pregunta si han sido acosados electrónicamente alguna vez. El estudio del National Children’s Home (NCH) En el primer estudio que investigó de forma sistemática el acoso cibernético. y de las edades de los encuestados.estado actual de la investigación sobre el acoso cibernético Prevalencia del acoso cibernético Dado que los métodos utilizados para estudiar el acoso cibernético han sido un tanto variables. o si han sido acosados electrónicamente durante los dos últimos meses. y el 4% a través del correo electrónico. En las páginas que siguen. 2006). el 7% a través de alguna sala de chat de internet. no es de extrañar que sea difícil disponer de unas estadísticas exactas en relación con la prevalencia del fenómeno. Los informes relativos a las frecuencias del acoso cibernético dependen del país en el que se hayan recogido los datos. de la definición de acoso cibernético que se maneje. expondremos una breve sinopsis de los principales hallazgos extraídos de cada uno de los estudios más importantes que se diseñaron para centrarse exclusivamente en el fenómeno del ciberacoso.1 ofrece un resumen de los datos relativos a la prevalencia del acoso cibernético extraídos a partir de dichos estudios. Los confidentes más probables 123 . continúa existiendo una notable concordancia entre los distintos estudios en lo referente a los porcentajes de prevalencia de los casos de acoso cibernético referidos por las víctimas y por los agresores. La tabla 4. De las personas que habían sido acosadas electrónicamente. además de uno de nuestros propios estudios que analizó el fenómeno del ciberacoso junto con el uso de internet más en general (Kowalski & Witte. y encontraron que el 16% habían sido acosados alguna vez a través de los mensajes de texto por el teléfono móvil. 2002) realizaron una encuesta a niños y adolescentes de edades comprendidas entre los 11 y los 19 años. y en los métodos más frecuentes a través de los cuales se vive la experiencia del ciberacoso. los investigadores británicos del National Children’s Home (NCH. como víctimas y como agresores.

501 1. 8º. 4% vía e-mail 20% 22% 6% 4% 9% 29% 21% 17% 36% 18% 18% 11% 53% − 11% − − 12% − 11% 18% − − 11% 5% 3% 23% Nº de participantes Edades % que habían sido ciberacosados* % que habían ciberacosado* Estudio National Children’s Home (NCH) Mobile Bullying Survey Anti-Bullying Alliance Online Victimization Survey YISS-1 YISS-2 Patchin & Hinduja Colorado Multi-site Eval. 44% >16 856 11-19 16% vía mensajes de texto. 11º 6-11 12-17 Cursos 6º-8º Cursos 6º-8º >11 >7.1 Investigaciones claves sobre el acoso cibernético Año 2002 2005 2006 2000 2004 2006 2006 2006 2006 2006 2006 2006 2006 2006 770 92 1. 7% vía salas de chat.500 384 >3. Study Fight Crime Preteen Fight Crime Teen Kowalski & Limber Agatston & Carpenter Youth Internet Survey WiredSafety Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston * Véase el texto para las definiciones y los períodos temporales manejados .000 503 512 3.124 Tabla 4.767 257 >700 >900 11-19 11-16 10-17 10-17 10-17 <18 Cursos 5º.501 1.

En respuesta a una encuesta de papel y lápiz. el NCH se sumó a Tesco Mobile para llevar a cabo una encuesta a través del teléfono móvil sobre el acoso (“Putting U in the Picture – Mobile bullying survey 2005”. 2006). y el 28% jamás le habían hablado a nadie de que estaban siendo acosados electrónicamente. Los porcentajes de sujetos acosados eran significativamente más elevados entre las habían hablado a nadie del acoso cibernético que estaban padeciendo.estado actual de la investigación sobre el acoso cibernético eran los amigos (42%) y los padres (32%). A la inversa. los mensajes de texto. informaron de que habían sido acosados electrónicamente como dos más comunes a través de los cuales había tenido lugar el ciberacoso mínimo una vez durante los dos meses anteriores a la encuesta. 2005). Las chicas tenían el doble de probabilos mensajes de texto (21% vs. Carvalho & Tippett. y muchos de ellos desconocían la identidad del acosador. cuyas edades oscilaban entre los 11 y los 16 años. El estudio de la Anti-Bullying Alliance En otro estudio británico (Smith. el 5% en las salas de chat. los chicos tenían casi el acosados electrónicamente. y el 4% a través del correo electrónico. El 26% desconocía la identidad del acosador. seguidos de los hermanos (14%). dijeron que alguna vez habían sido los profesores (12%) y la policía (7%). Los méto- eran las llamadas de teléfono. 5%). Mahdavi. El 11% de los encuestados admitieron haber acosado electrónicamente alguna vez a alguien. chicos (5%) variaban poco en la proporción en la que eran acosados a través Entre marzo y abril de 2005. chicas que entre los chicos. 12%). y los e-mails. Alrededor de un tercio de las víctimas no le 125 . Las chicas (3%) y los del correo electrónico. el 20% de los niños y los adolescentes de edades comprendidas entre los 11 y los 19 años. El 14% habían sido acosados a través de los mensajes de texto. el 22% de los estudiantes encuestados. lidades que los chicos de informar de que habían sido acosadas a través de doble de probabilidades que las chicas de informar de que habían sido acosados a través de algún chat de internet (9% vs.

y desconocidos para el acosado (72%).. seguido de los e-mails (19%. pero el 84% de los acosadores informaban de que sí conocían a la persona elegida como blanco. el 12% como agresores online exclusivamente. El 19% de los encuestados habían estado implicados alguna vez en alguna agresión online (i. a sus amigos.e. el 4% como víctimas online exclusivamente. junto con uno de los padres o un tutor de cada uno de los encuestados. menores de edad (63%). Pocas de las víctimas conocían al hostigador en persona (31%). Los investigadores definieron el hostigamiento como “las amenazas de agredir o dañar a los jóvenes. Los medios más habituales a través de los cuales había tenido lugar el hostigamiento eran la mensajería instantánea (33%) y las salas de chat (32%). 2004). Los acosadores eran principalmente del sexo masculino (54%).Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Encuesta sobre el maltrato online Un estudio patrocinado por el National Center for Missing & Exploited Children encontró que 1 de cada 17 menores estadounidenses encuestados (6%) de edades comprendidas entre los 10 y los 17 años informaron de que habían sido amenazados u hostigados a través de internet. y de las víctimas/agresores (personas que habían sido objetos y sujetos de hostigamiento a través de internet o de acoso online. se recogieron una serie de datos de unos 1.501 usuarios habituales de internet de los Estados Unidos y de edades comprendidas entre los 10 y los 17 años. Finkelhor et al. con unos porcentajes aproximadamente iguales de chicos y de chicas acosados (Finkelhor. o a sus propiedades. 2000). así como los intentos de avergonzarles o humillarles”. y el 3% como víctimas/agresores exclusivamente. 2000). para comparar las características de los agresores. de las víctimas. a sus familiares. Ybarra & Mitchell. amenazas o comentarios hostigadores realizados a través de internet). La Youth Internet Safety Survey [YISS] Durante el otoño de 1999 y la primavera de 2000. La mayoría de las víctimas (55%) habían sido hostigadas más de una vez por la 126 . Casi unos tres cuartos (70%) de los casos de hostigamiento les habían ocurrido a menores que tenían un mínimo de 14 años de edad. Mitchell & Wolak..

Casi un tercio (32%) de las víctimas informaban de que habían sido hostigadas unas tres veces como mínimo durante el año anterior. En un estudio de seguimiento. Aunque cualquiera que entrara en la web podía responder a la encuesta.estado actual de la investigación sobre el acoso cibernético misma persona. El 38% de las personas elegidas como blanco indicaban que se habían sentido muy alteradas a raíz de ser hostigadas por la red.1%). de edades comprendidas entre los 10 y los 17 años. que se tradujo en la segunda Youth Internet Safety Survey (YISS-2. Casi la mitad (47%) de la población de menores de edad indicaron que habían presenciado casos de acoso cibernético mientras se movían por la red. el 9% de los encuestados. la diferencia no era significativa.. El estudio de Patchin & Hinduja Apoyándose en la investigación de Ybarra y Mitchell (2004). Un tercio de los sujetos que habían sido acosados por la red informaron de que se sentían emocionalmente alterados de resultas del acoso. Un enlace a la encuesta aparecía en la página web de una famosa cantante. y unos dos tercios le habían hablado del incidente a otra persona. el 16% habían sido ciberacosados cuatro o más veces por el mismo sujeto. Entre los encuestados menores de 18 años. Ybarra et al. Entre las víctimas. indicaron que habían sido amenazados u hostigados a través de internet durante el transcurso del año anterior. Patchin y Hinduja (2006) realizaron una encuesta por internet sobre el tema del ciberacoso. señalaron que ello suponía un aumento de un 50% en la frecuencia del hostigamiento a través de internet encontrada en el estudio de la YISS-1.1%). sobre todo de Estados Unidos (59. el 11% confesaron haber acosado electrónicamente a otras personas. Aunque la tendencia era que había más chicas que chicos que informaban de haber sido acosadas. la mayoría de los encuestados procedían de países angloparlantes. y el 29% informaron de que habían sido víctimas del acoso cibernético. Ybarra et al. los ámbitos más frecuentes de 127 . Cerca de la mitad (45%) conocían al acosador con anterioridad al incidente. con las víctimas/acosadores refiriendo los niveles más elevados de alteración emocional. 2006). Canadá (12%) y Reino Unido (9.

pdf). y el 7% a través de los mensajes de texto. Los investigadores también analizaron las variables que podrían predecir la participación en cada una de las tres modalidades de acoso. el 19% mediante comentarios colgados en una página web. Casi la 128 . y por internet.fightcrime. verbal.6%) y los mensajes instantáneos (5.8%). y descendía bruscamente entre los estudiantes de 11º. seguido de los mensajes instantáneos (13. mostraron que el 17% habían sido acosados electrónicamente durante el año anterior (www. El Colorado Multi-site Evaluation Study El estudio de evaluación multilocal de Colorado es una iniciativa de 3 años de duración para la prevención del acoso escolar patrocinada por colegios y organizaciones radicadas en la comunidad en 32 condados repartidos a lo largo de Colorado. preguntándoles por sus experiencias con el acoso físico. y un 18% habían acosado electrónicamente a otras personas. el 12% a través de los mensajes instantáneos. Los datos del primer año del estudio revelaron que el 21% de los estudiantes habían sido acosados electrónicamente alguna vez. en calidad de víctima o de agresor. el 18% en una sala de chat. De estas víctimas de acoso cibernético. el 11% a través de fotos vergonzosas difundidas sin el consentimiento de la víctima.2%).5%) y los e-mails (12. 8º y 11º.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston ciberacoso eran las salas de chat (21.org/ cyberbullying/cyberbullyingpreteen. Los estudios de la Fight Crime con preadolescentes y con adolescentes Las encuestas por teléfono realizadas a preadolescentes de entre 6 y 11 años residentes en Estados Unidos. Williams y Guerra (2006) encuestaron a más de 3. el 23% informaron de que el ciberacoso había tenido lugar a través del correo electrónico.000 estudiantes de los cursos 5º.9%). La incidencia del acoso cibernético alcanzaba su punto más álgido durante el primer ciclo de secundaria. Los agresores tenían más probabilidades de acosar electrónicamente a través de los chats (7.

y el 11% a otro adulto. y el 13% a través de la difusión de fotos vergonzosas de la víctima sin su consentimiento. el 51% se lo dijeron a sus padres. el 19% a través de los mensajes de texto. 2006). el 34% a través del correo electrónico. los mensajes instantáneos. el 44% a un amigo. Entre los que sí le habían hablado a alguien de que estaban siendo acosados electrónicamente. el 31% a un hermano. el 30% a través de comentarios colgados en una página web. el 14% en salas de chat. 3. el 72% se lo dijeron a un amigo. el 9% a un profesor.g.767 estudiantes de 6º a 8º curso rellenaron un cuestionario anónimo de papel y lápiz preguntándoles por sus experiencias con el acoso tradicional y con el acoso cibernético. El acoso cibernético entre los estudiantes de primer ciclo de enseñanza secundaria En nuestra propia investigación (Kowalski & Limber. El 16% no le habían hablado a nadie de sus padecimientos. en 129 . Se añadieron otras 23 preguntas que se centraban específicamente en el acoso cibernético (e.org/cyberbullying/cyberbullyingteen. el 35% a sus padres. Definimos el acoso cibernético como el acoso a través del correo electrónico. 1996/2004) que consistía en 39 preguntas que pasaban revista a su experiencia general en relación con el acoso.estado actual de la investigación sobre el acoso cibernético mitad (45%) de las personas elegidas como blanco no sabían quién les había acosado electrónicamente. Entre los que sí lo habían contado.fightcrime. y el 11% a otro adulto. Los estudiantes rellenaron una versión revisada del Cuestionario Acosador/Víctima de Dan Olweus (Olweus. Un estudio similar realizado con adolescentes de edades comprendidas entre los 12 y los 17 años (www.pdf) indicaba que el 36% de los adolescentes habían sido acosados electrónicamente durante el año anterior. el 27% a un profesor. el 34% a un hermano. El 26% desconocían la identidad del ciberacosador.. “¿Con qué frecuencia te han acosado electrónicamente durante los dos últimos meses?”). El 16% de las víctimas no le habían hablado del ciberacoso a nadie. Los medios a través de los cuales había tenido lugar el acoso cibernético incluían: el 44% a través de los mensajes instantáneos.

Nuestras preguntas interrogaban a los encuestados sobre si se habían visto implicados en algún caso de acoso cibernético durante los dos últimos meses. seguido de un amigo (36%). De los estudiantes que dijeron haber sido acosados electrónicamente una vez como mínimo. 2006) no ponen un límite de tiempo para las respuestas de los encuestados. 1965). estos datos tienen interesantes implicaciones para la investigación del acoso escolar dentro de la propia familia. La mayoría de los otros estudios (véase. sin embargo. dada la prevalencia relativamente elevada del ciberacoso entre hermanos. La comparación de las estadísticas de nuestra investigación con las de otros estudios pone de manifiesto que nuestras frecuencias son habitualmente más bajas en términos de los porcentajes generales de casos de ciberacoso. A destacar el hecho de que casi la mitad (48%) indicaron que desconocían quién les había acosado electrónicamente. Un poco más del 13% informaron de que habían sido acosados electrónicamente por algún hermano. el 41% informaron de que habían acosado a otro estudiante del colegio. Aunque excede el alcance de este capítulo. sino que en lugar de ello les preguntan si 130 . Smith et al.. El 11% de los estudiantes informaron de que habían acosado electrónicamente a otra persona una vez como mínimo durante los dos últimos meses y el 2% habían acosado electrónicamente un mínimo de 2-3 veces al mes. Los participantes en el estudio también rellenaron la Escala de Ansiedad Relacional (Leary.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston una sala de chat. y el 6% habían sido acosados electrónicamente un mínimo de 2-3 veces al mes. o bien a través de un mensaje de texto enviado a un teléfono móvil. de los agresores que habían acosado electrónicamente a otras personas cuanto menos una vez. De forma similar. El 18% de los estudiantes dijeron haber sido acosados electrónicamente una vez como mínimo durante los dos últimos meses. 1983) y la Escala de Autoestima de Rosenberg (Rosenberg. el 32% había acosado a un amigo. los encuestados indicaron que habían sido acosados sobre todo por otro estudiante del colegio (52%). lo que no es de extrañar dado que utilizamos una medida temporal diferente de la de varios otros investigadores. y el 12% había acosado a algún hermano. en una página web.

el 67% habían sido acosados a través de los mensajes instantáneos. en más de 700 encuestados (predominantemente estudiantes de instituto). El aumento de la prevalencia de las páginas web como instrumento de acoso cibernético entre las personas elegidas como blanco dentro de la muestra. no 131 . puso de manifiesto que el 18% de los estudiantes (el 27% de las chicas y el 9% de los chicos) dijeron haber sido acosados electrónicamente por lo menos una vez durante los dos últimos meses. 2006). Parry Aftab (2006) estima que alrededor de un 85% de los menores de edades comprendidas entre los 12 y los 13 años han vivido de cerca alguna vez el acoso cibernético. el 25% habían sido acosados en las salas de chat. A diferencia del estudio de Kowalski y Limber (2006). dijeron utilizar los mensajes instantáneos (56%) sobre todo para acosar electrónicamente a otras personas. el uso de páginas web personales y sus experiencias con el acoso cibernético (Kowalski & Witte. Un estudio relacionado (Agatston & Carpenter. refleja probablemente la creciente prevalencia de las redes sociales online como instrumentos de comunicación interpersonal entre los adolescentes. 2006) que incluía una encuesta anónima administrada a 257 estudiantes de primer ciclo de secundaria. la mensajería instantánea fue la forma más frecuente a través de la cual los estudiantes de primer ciclo de secundaria dijeron ser víctimas y agresores cibernéticos. a través de una encuesta online que analizaba. Los agresores. de forma similar.estado actual de la investigación sobre el acoso cibernético han vivido de cerca alguna vez el acoso cibernético. por contraste con el estudio de Kowalski y Limber (2006). En el estudio de Kowalski y Limber (2006). seguido de los chats (23%) y los mensajes por e-mail (20%). cuyos datos habían sido recabados en 2005. El medio utilizado más habitual a través del cual había tenido lugar el ciberacoso eran los mensajes instantáneos (52%) y a través de alguna página web (52%). Entre las víctimas de primer ciclo de secundaria. La Youth Internet Survey Se recabaron una serie de datos adicionales a partir de la labor de una de las autoras de este libro. y el 24% habían sido acosados a través de mensajes por e-mail.

en caso afirmativo. seguido de las redes sociales online (33%) y del correo electrónico (10%). Al igual que en el caso de nuestra encuesta con menores de primer ciclo de secundaria. La tabla 4.org/forms/interactive/poll_archive/poll.wiredsafety. los mensajes instantáneos fueron la forma más frecuente de acoso. Los ciberacosadores preferían por igual los mensajes instantáneos (33%) y las salas de chat (33%). Los encuestados eran más de 900 sujetos con una edad mínima de 8 años. El 23% dijeron que habían acosado a otras personas. seguido de las salas de chat (23%) y el correo electrónico (13%).html). con el 42% de los encuestados diciendo que habían sido acosados electrónicamente a través de la mensajería instantánea. con el 53% de los encuestados diciendo que habían sido acosados electrónicamente. Los datos revelaron que el 11% de los participantes dijeron haber sido acosados electrónicamente alguna vez. El 50% de los amigos que habían acosados electrónicamente a otras personas lo habían hecho a través de los mensajes instantáneos. Los porcentajes de ciberacoso referidos por Aftab son notablemente más elevados que los encontrados en la mayoría de otros estudios.2 contiene una muestra del contenido de algunos de los casos de acoso cibernético que habían tenido lugar. Como parte de ello. casi la mitad de los encuestados (44%) tenían más de 16 años. También les preguntamos a los participantes si su amigos habían acosado o había sido acosados electrónicamente alguna vez y. El 132 . cómo. Los encuestados que tenían amigos que habían sido víctimas del acoso cibernético refirieron que dichos amigos habían sido ciberacosados principalmente a través de los mensajes instantáneos (37%). El sondeo de la Wired Safety Parry Aftab tiene una amplia página web dedicada a facilitar consejos prácticos y recursos relacionados con la seguridad en la red. esta autora llevó a cabo una encuesta online para investigar las experiencias de la gente con el acoso por la red (http://www.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston se fijó un límite de tiempo en el que el acoso cibernético debiera haber ocurrido. con sólo el 3% informando de que habían acosado electrónicamente a otra persona alguna vez.

y si ponían el nombre de su novia o de su novio en su perfil. � “Solía buscar nombres de pantalla al azar en los chats.. Me insultaban por cualquier cosa que tuviera que ver conmigo. � “Se burlaban de mí. por alguna característica física. por mi personalidad. � amigo entró en Facebook y cambió algunos detalles de la información que “Mi aparecía en el perfil de la persona”. � “Cosas sexuales”. por mi manera de hablar. por ejemplo. www.2 Contenidos del acoso cibernético Víctimas � “Una amenaza de muerte”.. � “Me amenazaban con darme una paliza y con que me iban a pegar un tiro”. y ellos diciendo que yo era una mierda por decir que lo que hacían era una bajeza… que yo no sabía nada… y luego vinieron los ataques personales contra mí”. me insultaban. pero algo parecido). Sobre todo para ver hasta qué punto caía mal alguien en concreto de la clase”. i. en los videojuegos y en los chats]. Quien sea está arruinando su reputación y diciendo cosas que mi amiga no diría jamás”.hatedevin. 133 .g. � “Les llamaba novatos” [noob. Tabla 4.com [odio a Devin] (no era así. Agresores � “Me reía de ellos”. e. Ante cualquier cosa que dijera.”. � “De hecho era una página web.e.estado actual de la investigación sobre el acoso cibernético 55% jamás le habían hablado a nadie del acoso. y la mayoría de quienes sí lo habían contado se lo habían dicho a algún amigo (54%). les mandaba un IM haciéndome pasar por ellos y después decía que había decidido cortar”. � “Alguien sabe el nombre de pantalla de mi amiga y lo está utilizando en su contra. El 57% desconocía la identidad del ciberacosador. � “Comentarios rabiosos y maliciosos que no me habrían dicho en persona”. y demás cosas por el estilo”. � “Yo tratando de darle ánimos. etc. � “Ese tío estaba loco y me amenazaba con ir diciendo por ahí que era una puta y que su nueva novia me iba a dar una paliza.

comunicación personal. el 25% de las chicas y el 11% de los chicos dijeron que habían vivido el ciberacoso por lo menos una vez durante los dos últimos meses. como medida de autoprotección. Bjorkqvist et al. 20 de enero de 2006). hace uso de la estructura social con el fin de hacer daño a la persona elegida como blanco. sin implicarse personalmente en el ataque” (p. a través de otros medios. Entre los estudiantes de primer ciclo de secundaria que contestaron a nuestra encuesta sobre el ciberacoso (Kowalski & Limber. el agresor manipula a los demás para atacar a la víctima o. Bjorkqvist & Peltonen. El análisis cualitativo de por qué las chicas tienen más probabilidades que los chicos de iniciar una agresión indirecta puso de relieve algunas observaciones muy interesantes. Shute y Slee (2000) llevaron unos grupos de discusión con 54 chicas adolescentes en Australia. En consonancia con esto. Owens. no es de extrañar. tales como chismorrear o difundir rumores (Bjorkqvist. 1988). pertenecer al grupo acertado. tales como pegarse. la definición propugnada por Bjorkqvist y colaboradores para la agresión indirecta parece notablemente similar a la propuesta por Parry Aftab para el acoso cibernético por delegación (véase el capítulo 3). y por venganza. y el 3% de las chicas y el 2% de los chicos dijeron que habían sido 134 . asegurarse de ser aceptadas como miembros del endogrupo por contraste con el exogrupo.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Diferencias entre sexos Durante las dos o tres últimas décadas. Mishkin. Los investigadores concluyeron que las chicas inician agresiones indirectas para combatir el aburrimiento y como parte del proceso de la amistad. pues. en absoluto que el acoso cibernético parezca en general tener lugar con más frecuencia en las chicas que en los chicos (E. la investigación sobre las agresiones ha puesto de manifiesto que los hombres inician formas más directas de agresión. por celos/envidias. incluido el llamar la atención. 52). Lagerspetz & Osterman. 1992. Lagerspetz. el 5% de las chicas y el 2% de los chicos indicaron que habían vivido el ciberacoso unas “2 o 3 veces al mes”. Curiosamente. definen la agresión indirecta como “una forma de manipulación social. 2006). y las mujeres inician formas más indirectas de agresión.

el 27% de las chicas y el 35% de los chicos indicaron que habían acosado a otra persona por lo menos una vez durante los dos últimos meses. el 3% de las chicas y el 5% de los chicos indicaron que el acoso había tenido lugar “varias veces a la semana”.estado actual de la investigación sobre el acoso cibernético acosados electrónicamente aproximadamente “una vez a la semana” en los dos últimos meses. el 1% de las chicas y el 1% de los chicos habían acosado a otras personas “aproximadamente una vez a la semana”. evaluamos la frecuencia del acoso tradicional entre las chicas y los chicos de nuestro estudio (Kowalski & Limber. Encontramos que el 40% de las chicas y el 38% de los chicos informaron de haber sido acosados en el colegio por lo menos una vez en los dos últimos meses. El 13% de las chicas y el 9% de los chicos dijeron que habían acosado a otras personas a través de la tecnología por lo menos una vez durante los dos últimos meses. El análisis de los porcentajes de prevalencia de los niveles de frecuencia más elevados puso de manifiesto que un porcentaje idéntico de chicas y de chicos (6%) dijeron haber sido acosados unas “2 o 3 veces al mes”.2%).4%) sobrepasaban ligeramente a las chicas (1. Entre los acosadores.7%) que chicos (1. el doble de chicos (2%) que de chicas (1%) había acosado a otras personas “varias veces a la semana”.4%) informaron de que habían acosado electrónicamente a otras personas “varias veces a la semana”.8%) que de chicas (0. 2006). El doble de chicos (0. el 3% de las chicas y el 4% de los chicos informaron de que habían sido acosados “aproximadamente una vez a la semana”. Menos chicas (0. pero estas diferencias no eran estadísticamente significativas. Los valores en los niveles de frecuencia más elevados mostraban diferencias entre las chicas y los chicos. 135 . Pero en el nivel correspondiente a la frecuencia más elevada −los que eran acosados “varias veces a la semana”− los chicos (1. Un porcentaje idéntico de chicas y de chicos (1%) dijeron que habían acosado electrónicamente a otras personas unas “2-3 veces al mes”.2%) dijeron que habían participado en un acoso electrónico “una vez a la semana” en los dos últimos meses. A efectos de comparación. El 3% de las chicas y el 5% de los chicos habían acosado a otros estudiantes un promedio de “2 o 3 veces al mes”.

En el estudio con preadolescentes. sin embargo. Por ejemplo. Los datos procedentes de las encuestas de la Fight Crime [Lucha contra el Crimen] a preadolescentes y adolescentes (www. apareció una diferencia significativa. dijo que “imprimiría las páginas y le diría: ‘¿pero de qué vas. Entre los adolescentes. un encuestado de un grupo de discusión de chicos. tío?’”. Los miembros de nuestros grupos de discusión reconocieron la relación entre el sexo y el acoso cibernético. otros han obtenido unos resultados que guardan un paralelismo con los de nuestra propia investigación. Te la devuelven de una forma más sutil”. En consonancia con esto. excepto en el caso de las páginas web y de los montajes fotográficos.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Si bien algunos estudios no han encontrado diferencias significativas en el fenómeno del acoso cibernético entre los chicos y las chicas.fightcrime. El 15% de los chicos y el 19% de las chicas informaron de que habían sido acosados electrónicamente durante el transcurso del último año. Habrá gente que lo hará de todos modos. en uno de los grupos de discusión dijeron lo siguiente: “Depende de si es un chico o una chica. A mí no me da miedo de que un chico me vaya a pegar. En relación con los métodos específicos utilizados. o de lo malos que sean. no se observaron diferencias significativas entre los chicos y las chicas en la frecuencia de haber vivido la experiencia del acoso cibernético. cuando le preguntaron qué haría si fuera acosado electrónicamente en su casa por otro estudiante.org) ponen de manifiesto unos hallazgos entremezclados respecto de las diferencias entre los sexos. Es más difícil plantarle cara a una chica. Smith et al. (2006) encontraron que las chicas tenían significativamente más probabilidades que los chicos de ser acosadas electrónicamente. Otro estudiante del sexo masculino respondió de forma similar: “Simplemente acercarme a ellos y soltarles: ‘¿por qué no me lo 136 . Cuando se les preguntó qué se podía hacer para prevenir el acoso cibernético. Casi el doble de chicas (44%) que de chicos (28%) informaron de que habían sido acosados electrónicamente en el año anterior. los autores encontraron que los porcentajes de incidencia en las chicas sobrepasaban los de los chicos en todos los métodos utilizados. Porque a un chico le puedes decir: ‘Deja de molestarme’. pero las chicas son más maliciosas.

los estudiantes de 8º habían acosado significativamente más frecuentemente que los estudiantes de 6º o de 7º. Entre los preadolescentes. Como muestran algunos de estos datos. (2006). Evidencia en favor de esto se encontró en el estudio de Kowalski y Limber (2006). Como vimos con más detalle en el capítulo 2. Al igual que sucede con el acoso tradicional. de haber sido acosados electrónicamente durante el año anterior (13% y 21% respectivamente). la frecuencia de acosadores tradicionales alcanza su punto más alto a finales del primer ciclo y comienzos del segundo ciclo de secundaria.org) con preadolescentes apoyaría esta conclusión. como señala el estudio de Smith et al. 2005). fightcrime. 137 . los porcentajes de víctimas del acoso tradicional son más elevados en primaria. disminuyendo la frecuencia en el primer y segundo ciclo de secundaria (Finkelhor et al.. parece haber algunas variaciones relacionadas con la edad en el acoso cibernético. Ninguna de las chicas encuestadas de nuestros grupos de discusión sugirió una respuesta similar. El primer ciclo de secundaria parece ser el momento cumbre durante el cual emergen los problemas relacionados con el ciberacoso. Aunque las chicas pueden exceder en número a los chicos en términos de la frecuencia general con la que tiene lugar el acoso cibernético. al analizar las diferencias entre los sexos en el acoso electrónico. Entre los sujetos que habían acosado a otras personas en el colegio por lo menos una vez (a través de los métodos “tradicionales”).estado actual de la investigación sobre el acoso cibernético habéis dicho a la cara?’”. Sin embargo. es importante tener presente el método a través del cual se lleva a cabo el acoso. La encuesta de la Fight Crime (www. los menores comprendidos entre los 6 y los 8 años de edad tenían significativamente menos probabilidades que los niños de edades comprendidas entre los 9 y los 11 años. 2005). también aparecen variaciones entre los sexos según el método de acoso utilizado (véase también Keith & Martin. Tendencias evolutivas La investigación ha evidenciado la presencia de variaciones relacionadas con la edad en los porcentajes de prevalencia del acoso tradicional.

los estudiantes de 8º también refirieron una proporción más elevada de acoso a través de los mensajes de texto que los alumnos de 6º. Los estudiantes de 8º decían haber sido acosados a través de los mensajes instantáneos en una proporción significativamente mayor que los estudiantes de 6º o de 7º. se observaron diferencias entre los cursos en las cibervíctimas en función del método mediante el cual había tenido lugar el acoso electrónico. Un elemento que ha recibido cada vez más atención es el solapamiento en las experiencias de los menores de edad con el acoso cibernético y con el acoso tradicional.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston También entre los estudiantes de primer ciclo de secundaria se han observado variaciones en los porcentajes de acoso cibernético. encontramos diferencias significativas entre los cursos en la frecuencia con la que los adolescentes habían acosado electrónicamente a otras personas. 2006). con los estudiantes de 8º ciberacosando más frecuentemente que los estudiantes de 6º o de 7º (véase también Williams & Guerra. 7º y 8º en la frecuencia con la que habían sido víctimas del acoso cibernético. 2006). Si bien estamos logrando hacernos una buena idea de la frecuencia con la que tiene lugar el acoso cibernético. Características y experiencias de los menores implicados en el acoso cibernético Un vistazo rápido a las referencias que se incluyen en este libro o a las fechas de los estudios sobre el ciberacoso que se han realizado. En nuestra propia investigación (Kowalski & Limber. Los estudiantes de 6º también utilizaban los mensajes de texto con menos frecuencia que los estudiantes de 8º. Los estudiantes de 6º curso utilizaban los mensajes instantáneos para practicar el acoso cibernético con menos frecuencia que los estudiantes de 7º o de 8º. 138 . No encontramos ninguna diferencia entre los alumnos de 6º. es menos lo que sabemos de las características de las cibervíctimas y de los ciberagresores. Sin embargo. De forma similar. pone de relieve que esta línea de investigación se encuentra en sus comienzos. tema éste al que procederemos a dirigir nuestra atención.

Sobre la base de estas respuestas. 1313). agresores (13%). congruentemente con la investigación sobre las víctimas/agresores tradicionales. internet puede ser simplemente una prolongación del recreo.estado actual de la investigación sobre el acoso cibernético Solapamiento con el acoso tradicional Ybarra y Mitchell (2004) encontraron que muchos de sus encuestados que habían sido ciberacosadores o cibervíctimas también habían sido blancos del acoso convencional. beber.g. analizamos el porcentaje de sujetos dentro de cada una de estas cuatro categorías que habían sido acosados electrónicamente por lo menos una vez. y el porcentaje de sujetos dentro de cada una de las categorías que había acosado electrónicamente a otras personas por lo menos una vez.g. el 9% habían acosado electrónicamente a otros y el 23% habían sido acosados electrónicamente.. fumar) y un desenvolvimiento psicosocial más limitado (e. que Ybarra y Mitchell (2004) encontraron que las víctimas/agresores cibernéticos tenían una frecuencia mayor de conductas problemáticas (e. internet puede brindarles un instrumento para acosar a los demás “como compensación por el hecho de ser acosados en persona” (p. víctimas/agresores (18%) y ninguno de los anteriores (48%). Dado que estábamos interesados en investigar la relación entre el acoso tradicional y el acoso cibernético. con el maltrato prosiguiendo después de sonar el timbre y ya entrada la noche” (p. los participantes fueron divididos en cuatro categorías: víctimas (21%). En nuestra investigación (Kowalski & Limber. Entre los acosadores tradicionales. a fin de evaluar más directamente la relación entre el acoso tradicional y el acoso cibernético revisamos las respuestas de los participantes a las dos cuestiones que les preguntaban si habían sido acosados en el colegio o habían acosado a alguna otra persona en el colegio por lo menos una vez. 1313).. Como señalan los autores: “En el caso de algunos de los adolescentes acosados. Es importa señalar. depresión). El 56% de las víctimas/agresores de las agresiones online también decían ser objeto de acoso fuera de la red (por contraste con el 49% de los encuestados que sólo eran agresores y el 44% que sólo era víctimas). Entre las víctimas del acoso tradicional. el 20% habían ciberacosado y el 139 . Para otros estudiantes que han sido víctimas del acoso convencional. 2006).

sobre la base de si habían sido víctimas o perpetradores del acoso cibernético por lo menos una vez. El 66% habían practicado el acoso tradicional. víctimas/agresores cibernéticos. Las víctimas/agresores refirieron los porcentajes más elevados asociados a ser víctimas del ciberacoso (36%) y practicar el acoso cibernético (23%). podrían haber seguido siendo neutrales o amistosas. Un tercio de los encuestados (33%) que no habían estado implicados en ningún ciberacoso. la fuerte relación entre la condición dentro del acoso cibernético y la experiencia asociada al acoso tradicional. Entre los ciberacosadores.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston 19% habían sido ciberacosados. el 39% habían sido víctimas del acoso tradicional. el 61% habían sido víctimas del acoso tradicional y el 39% habían practicado el acoso en el colegio (véase la tabla 4. además del refuerzo procedente de los compañeros. De forma similar. El 64% de los sujetos que habían sido cibervíctimas y ciberagresores también eran víctimas del acoso tradicional. de lo contrario. 140 . habían sido víctimas del acoso tradicional. la práctica del acoso tradicional dentro del colegio se vuelve más fácil (y viceversa). al menos en parte. A continuación procedimos a analizar el porcentaje de sujetos dentro de cada uno de estos cuatro grupos que hubieran sido víctimas o perpetradores del acoso dentro del colegio por lo menos una vez.3). Entre las cibervíctimas. y un cuarto (25%) habían practicado el acoso tradicional. sólo el 5% habían acosado electrónicamente a otras personas y el 9% habían sido acosados electrónicamente ellos (véase la tabla 4. Además. El fenómeno de la desinhibición que describimos en el capítulo 3 podría explicar. ciberacosadores. Las víctimas/agresores volvían a destacar como el grupo más problemático.4). la comodidad con la que la gente puede maltratarse mutuamente a través de internet y de los teléfonos móviles sienta fácilmente las bases para el desarrollo de unas relaciones conflictivas en el colegio que. dividimos a nuestros participantes en cuatro grupos en relación con el acoso cibernético: cibervíctimas. o ninguno de los anteriores. Una vez que los sujetos han practicado de forma anónima el acoso electrónico y han vivido la sensación de poder asociada al mismo. mientras que el 55% habían practicado el acoso tradicional. Entre los sujetos que no habían vivido el acoso tradicional.

Características de las víctimas y de los agresores Además del sexo.22.3 Relación entre la condición dentro del acoso tradicional y la experiencia asociada al acoso cibernético Condición dentro del acoso tradicional Víctima exclusivamente Agresor exclusivamente Víctima/agresor No implicados Víctima cibernética 23% 19% 36% 9% Agresor cibernético 9% 20% 23% 5% Tabla 4. la correlación entre ser un acosador tradicional y ser acosado en el colegio fue mucho más baja y de tan sólo . y entre ser un acosador tradicional y ser acosado en el colegio.4 Relación entre la condición dentro del acoso cibernético y la experiencia asociada al acoso tradicional Condición dentro del acoso cibernético Víctima exclusivamente Agresor exclusivamente Víctima/agresor No implicados Víctima tradicional 61% 39% 64% 33% Agresor tradicional 39% 55% 66% 25% A destacar el hecho de que también investigamos la relación entre ser un ciberacosador y ser acosado electrónicamente. acosar electrónicamente y ser objeto del acoso cibernético tienden a ir juntos. La correlación entre acosar y ser acosado electrónicamente (r = . En otras palabras.43) fue bastante elevada. la investigación sobre el acoso electrónico y el hostigamiento a través de internet sugiere que existen otras características que podrían estar relacionadas con la condición de cibervíctima o de ciberagre- 141 .estado actual de la investigación sobre el acoso cibernético Tabla 4. Por el contrario.

y de ser maltratados en otros contextos. También tenían más probabilidades de utilizar los mensajes instantáneos. (2006) observaron que las víctimas del hostigamiento a través de internet tenían más probabilidades que los sujetos que no eran cibervíctimas de hostigar a otras personas por la red. La Escala de Autoestima de Rosenberg es un instrumento de 10 ítems que mide cómo se siente la persona en relación consigo misma. las compras online. Un ítem característico de esta escala sería: “Pienso que ten- 142 . y el acoso cibernético. la autoestima. un hallazgo nada sorprendente dado lo que sabemos ahora sobre los medios preferidos para acosar electrónicamente. navegar por internet. la mensajería instantánea. además de rellenar unos instrumentos de medida del acoso tradicional y del acoso cibernético. No se encontraron di ferencias entre los dos grupos en relación la cantidad de tiempo que empleaban investigando por la red o hablando en las salas de chat. Como ya adelantamos más arriba. La investigación ha dedicado significativamente más atención a las características asociadas a las personas elegidas como blanco por contraste con los agresores en el caso del acoso cibernético. 2006) ha encontrado una relación entre la ansiedad social. Nuestra propia investigación (Kowalski & Limber. las personas elegidas como blanco tenían más probabilidades de dedicarle tiempo al correo electrónico. Ybarra et al. En comparación con los sujetos que no habían sido acosados. mientras que eran menos de un tercio los ciberacosadores que sacaban unas notas por encima del promedio. Hallazgos paralelos se obtuvieron en el estudio online de Kowalski y Witte (2006). La Escala de Ansiedad Relacional es un instrumento de 15 ítems que mide la disposición individual a la ansiedad social: cómo de nervioso se siente habitualmente el sujeto en las situaciones sociales.000 estudiantes de primer ciclo de secundaria realizaron la Escala de Ansiedad Relacional de Leary (1983) y la Escala de Autoestima de Rosenberg (1965). cerca de unos 4. las páginas personales y los juegos por la red. los blogs. con los valores más altos indicando unos niveles de ansiedad social más elevados. Las puntuaciones se suman y pueden oscilar de 15 a 75. de tener problemas sociales. Li (2006) encontró que la mitad de las cibervíctimas sacaban notas por encima de la media. los blogs y los chats. Un ítem característico sería: “Suelo sentirme nervioso en las reuniones informales”.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston sor.

Las puntuaciones de los sujetos en la escala de autoestima pueden oscilar de 10 a 50.2 22.4 36.4 19. ansiedad social y autoestima Condición (implicados una vez mínimo) Ciberagresor exclusivamente Cibervíctima exclusivamente Cibervíctima/ciberagresor No implicados Condición (implicados 2-3 veces al mes mínimo) Ciberagresor exclusivamente Cibervíctima exclusivamente Cibervíctima/ciberagresor No implicados Condición (implicados una vez mínimo) Ciberagresor exclusivamente Cibervíctima exclusivamente Cibervíctima/ciberagresor No implicados Condición (implicados 2-3 veces al mes mínimo) Ciberagresor exclusivamente Cibervíctima exclusivamente Cibervíctima/ciberagresor No implicados Valores de ansiedad social 35.4 38.7 40. las cibervíctimas. con los valores más altos indicando unos niveles de autoestima más elevados.3 Valores de autoestima 20.5 41.estado actual de la investigación sobre el acoso cibernético go una serie de cualidades notables”.2 37.1 143 .1 15.8 18. Comparamos los niveles de ansiedad social y de autoestima entre los ciberagresores.2 19.1 22.6 36.5 Condición dentro del acoso cibernético. las víctimas/agresores cibernéticos. a fin de investigar las diferencias individuales en estos instrumentos de medida entre los sujetos que informaron de haber vivido la Tabla 4.7 Valores de autoestima 20. y las personas que no habían estado implicadas en ningún caso de acoso cibernético. Realizamos estos análisis dos veces para la ansiedad social y dos veces para la autoestima.3 Valores de ansiedad social 36.

Dado que los padres y los educadores rara vez quieren alentar a los niños y los adolescentes a evitar las situaciones sociales cuando se sientan ansiosos o a que vayan a internet para tener “contacto social”. y también con los menores que habían practicado el acoso. el hecho de que los ciberacosadores puedan atacar las 24 horas al día los 7 días de la semana. y los que habían vivido el acoso cibernético un mínimo de unas 2-3 veces al mes durante los dos meses anteriores al estudio. y de que buena parte de las relaciones “sociales” de los adolescentes tengan lugar actualmente por la red. Las cibervíctimas y las cibervíctimas/ciberagresores tenían unos valores de autoestima más bajos en comparación con los menores que no tenían antecedentes de acoso cibernético. Desgraciadamente. las cibervíctimas y las cibervíctimas/ciberagresores tenían valores de ansiedad social más elevados que los ciberacosadores y que los menores que no habían estado implicados en ningún caso de acoso cibernético. las cibervíctimas obtuvieron valores de ansiedad social más elevados que los estudiantes que no habían vivido la experiencia del acoso cibernético. Utilizando el criterio más estricto de ocurrencia del ciberacoso de unas 2-3 veces o más al mes. los resultados de este estudio sugieren que el entrenamiento en habilidades sociales y la práctica en contextos seguros puede estar indicada en el caso de los menores que están siendo acosados electrónicamente. Los datos procedentes de estos análisis aparecen en la tabla 4.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston experiencia del acoso cibernético por lo menos una vez durante los dos últimos meses. Los menores que no habían estado implicados en ningún caso de acoso cibernético tenían una autoestima más elevada que los menores de los tres grupos restantes. Los niños y los adolescentes que tienen ansiedad social pueden optar por evitar a los amigos y retraerse de las situaciones sociales como una forma de evitar la sensación de ansiedad social asociada a dichas situaciones. sabiendo que podrían ser aislados y maltratados todavía más. Debido a la naturaleza correlacional de estos hallazgos. no es posible saber si la ansiedad y la baja autoestima pue- 144 . como veremos a lo largo del libro. Utilizando el criterio de ocurrencia de “por lo menos una vez durante los dos últimos meses”.5. hace que a los adolescentes les sea difícil evitar totalmente los contextos “sociales” que generan emociones adversas.

Las víctimas del acoso tradicional en el recinto del colegio suelen referir depresión. las cibervíctimas parecen informar de unos efectos similares en relación con la experiencia del acoso electrónico (Ybarra & Mitchell. Es el hecho de que alguien tomara la decisión de hacerte daño intencionadamente” (Akwagyiram. no quieren tener trato con nadie. Más frecuentemente. los efectos sobre la víctima son sumamente variables y abarcan desde las víctimas que se suicidan. Para complicar todavía más cosas. Los efectos a largo plazo de ser víctima del acoso cibernético se derivan en parte del carácter deliberado de la conducta de acoso. como en el caso de la estudiante de 6º curso en Japón que se vengó de una amiga y compañera de clase que había hecho unos comentarios despectivos sobre ella en una web (“Archive of CRN home page topics”. como en el caso de Ryan Patrick Halligan. No quieren hacer planes con nadie. Faltó a clase durante unos días”. a los casos que tienen pocas consecuencias o ninguna. en sus relaciones. o si más bien pueden ser el resultado de la experiencia de ser acosado electrónicamente (lo que será el centro de interés de la próxima sección). 2005). 2004). Hablando de los efectos del acoso electrónico sobre una de sus amigas. los efectos del acoso cibernético tienden a guardar un paralelismo con los del acoso tradicional. problemas de concentración. ansiedad social. Les afecta en su estado de ánimo. 2004). indefensión. sin embargo. e ideas de suicidio (véase el capítulo 2). 145 . distanciamiento. una integrante de uno de nuestros grupos de discusión dijo: “Les hace estar de malas durante un tiempo. son menos todavía los estudios que analizan los efectos sobre la víctima y sobre el agresor. Posibles efectos del acoso cibernético en la víctima y en el agresor Al existir pocas investigaciones sobre el acoso cibernético en sí mismo. baja autoestima.estado actual de la investigación sobre el acoso cibernético den llevar a ser víctima del ciberacoso. o que matan. Aunque existen muy pocas investigaciones hasta la fecha. Les afecta a nivel académico. “Ya no es sólo el hecho de que te hagan daño… la gente sale lesionada de los accidentes.

Una comparación interesante sería las respuestas de los agresores a la pregunta de “¿Cómo te sentías cuando acosabas electrónicamente a alguien?”. o no está subido al autobús escolar. Este mismo encuestado prosiguió diciendo: “Lo que la mayoría entiende por ‘acoso’ yo lo veo como un reto o una invitación a ‘jugar’”. el adolescente puede estar siendo inundado de mensajes de texto o de e-mails con contenidos hostigadores o denigrantes. como en una pelea o una actividad deportiva combativa”. Una de las razones sería porque los adolescentes no pueden huir del acoso cibernético. son muchos los investigadores y las personas que escriben sobre el fenómeno del acoso cibernético (e. heridos. los encuestados dijeron sentirse rabiosos. Ybarra & Mitchell. cuando no peores. otro encuestado. Una encuestada escribió que se sintió “débil y pequeña… muy sola e indefensa”. vengativo. 2004.. Entre las respuestas recogidas en el estudio de Kowalski y Witte (2006) figuraban las siguientes: agresivo. como si les estuviera dando a probar de su propia medicina”.g. estresados. deprimidos. El menor que está siendo acosado electrónicamente jamás está verdaderamente libre. elección que tendría otras consecuencias. declaró que se sintió “atraído. si bien representaba claramente a una minoría. porque se lo merecían. Otro encuestado dijo relatando los efectos del acoso cibernético sobre una amiga: “De hecho está hundida en una especie de depresión y piensa en el suicidio muchas veces”. satisfecho. Por tanto. tristes. tales como cortar la red de comunicación social del menor. salvo que deje de comunicarse electrónicamente. Hallazgos similares han sido referidos por Patchin y Hinduja (2006). feliz. Cuando les preguntamos: “¿Cómo te sentiste cuando te acosaron electrónicamente?”. incluso cuando duerme. Willard. que los asociados al acoso tradicional. Un menor que es acosado en el colegio por lo menos se libra del acoso real cuando está lejos del colegio. Por el contrario. Otro de los encuestados dijo: “Bien. Auque todavía no existen datos longitudinales que brinden una evidencia empírica a favor. 146 .Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Datos del estudio online de Kowalski y Witte (2006) subrayan el coste emocional que puede tener la experiencia de ser víctima del acoso cibernético. 2006) y que creen que los efectos a largo plazo del ciberacoso son tan negativos. y confundidos.

Dependiendo de la modalidad que adopte el ciberacoso.estado actual de la investigación sobre el acoso cibernético También. en algunos casos el peligro asociado al acoso cibernético puede ser ciertamente muy real. escenas extraídas del vídeo original continúan apareciendo en los lugares más inesperados como. dicha humillación se puede multiplicar por cien o por mil en los casos como el “chico de la guerra de las galaxias” descrito en el capítulo 1. De hecho. 2005). las víctimas del acoso cibernético van de acá para allá con frecuencia sin saber quién es el acosador y. aunque todavía no contamos con datos empíricos. en casos como éste.com/videoplay?docid=1384277706451157121 &q=white+and+nerdy. Los participantes del chat. La investigación previa sobre los suicidios por imitación que se publicó mucho antes de la existencia de las redes sociales online. el carácter público del acoso cibernético aumenta el impacto negativo potencial de la crueldad por contraste con el acoso tradicional. pueden decidir utilizar los datos personales para localizar a la persona que supuestamente ha colgado los mensajes. por mencionar el ejemplo más reciente. ofendidos por los mensajes violentos.google. pueden estar poniendo en peligro la vida de dicha persona. 2006). En lugar de saber quién es el matón y los espectadores. desde luego. mostraba un aumento de los suicidios a raíz de la difusión de un suicidio en la portada de un periódico. Conocido como el efecto Werther (Becker & Schmidt. en un fragmento del vídeo musical “White and Nerdy” de “Weird Al” Yancovic (http://video. Ha habido cierto debate. El efecto de contagio del suicidio a través de internet funcionaría en 147 . o que han contribuido a ella. Los agresores que suplantan a otra persona y cuelgan mensajes violentos (y que les identifican personalmente) en los chats. en comparación con el acoso tradicional. 2006). los investigadores encontraron que los sujetos que habían estado dándole vueltas a la posibilidad de suicidarse tenían más probabilidades de intentarlo de verdad si veían una noticia en un periódico que hablaba de alguien que se parecía a ellos de alguna forma. sin saber en modo alguno cuántas serán las innumerables personas que conocen esta humillación. respecto de la medida en que las redes sociales online pueden favorecer el “efecto de contagio del suicidio” (Zayas. Por espantoso y vergonzoso que pueda ser que te humillen y te desprecien delante de los compañeros del colegio.

pueden ver estas webs y decidir que también ellos podrían lograr su propósito en su intento de suicidarse o pasar a “mejor” vida. la persona declaró: “Bueno. Un usuario de MySpace cambió su nombre de pantalla por el de “Adiós” inmediatamente antes de suicidarse. realizada a una persona que había acosado electrónicamente a una estudiante de otro colegio. algunas de las personas que acosan. primero porque probablemente. otros sí. Cuando se le preguntó qué sentía en relación con lo que había escrito. que ya sé que sonará muy poco convincente. es la culpa y el pesar.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston gran parte de la misma manera. Conclusiones A medida que avance la investigación sobre el tema del acoso cibernético. por ejemplo haciendo que sea más miedosa o algo así. En respuesta a la pregunta de “¿Lamentas lo que hiciste?”. Una consecuencia adicional del acoso cibernético. ya sea electrónicamente o en el sentido tradicional. y segundo porque he perdido parte de la confianza que mis padres tenían en mí y tengo que volver a ganármela otra vez y quién sabe el tiempo que me va a llevar”. es que las personas psicológicamente vulnerables y con características similares a las de estos sujetos. ciertamente. pero verdaderamente no me di cuenta de lo que espantoso que era en realidad”. la persona que había acosado electrónicamente respondió: “Claro. Aunque. en el caso cuanto menos de algunos agresores. pone de relieve este pesar. Quiero decir. no digo yo que se haya quedado marcada de por vida. Una de las entrevistas dentro de nuestros grupos de discusión. sobre todo aquellos que tienen una mayor afinidad con los efectos negativos que el acoso pueda tener sobre la víctima. obviamente. no sienten ningún remordimiento por lo que han hecho. 2006). pero probablemente le haya hecho daño mentalmente o algo así. ahora me doy cuenta… de lo mal que en realidad debió sonar. Otro dejó un mensaje en su página de MySpace para que sus amigos y sus familiares no estuvieran tristes una vez que se hubiera ido (Zayas. La idea. cabe suponer que se pondrán en vigor una serie de programas y de norma- 148 .

es improbable que el acoso electrónico llegue a desaparecer completamente. puedan adoptar un planteamiento más específico a fin de aumentar su efectividad. así como de las personas que lo contemplan o lo presencian. En razón de ello. sin embargo.estado actual de la investigación sobre el acoso cibernético tivas con objeto de disminuir su incidencia. 149 . necesitamos investigar más utilizando diversas metodologías a fin de estudiar las características de las personas elegidas como blanco y de los agresores en el fenómeno del acoso cibernético. tales como los que analizaremos en los dos próximos capítulos. y con qué efecto. Necesitamos saber más respecto de quién le hace qué a quién. de manera que los esfuerzos de prevención y de actuación. Al igual que sucede con el acoso tradicional.

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porque piensa que la otra persona sólo quiere ver cómo reacciona. han sido cambiados para proteger su identidad. El blog tiene una tonalidad muy oscura y cuando se abre la página comienza a sonar una música siniestra. También tiene una página web en una red social online llamada Xanga. Los nombres de todas las personas que aparecen en los casos de acoso cibernético extraídos de la vida real. Sé dónde fuiste la otra noche. Este blog. Me aseguraré de que tengas una muerte bien l-e-n-t-a. Un día.!!! Disfruta mientras estés viva. CIENTO CINCUENTA Y UNO 151 . zorra de m…. durante el paréntesis del verano. zorra!”. Es guapa.. popular y actúa de animadora en los encuentros deportivos. con fotografías de ella y donde añade anotaciones en su diario online hablando de sus intereses y sus actividades personales. puta. que también está en Xanga.Qué pueden hacer los padres Brandy1 estudia 9º en un gran instituto del extrarradio situado en las afueras de Atlanta (Georgia). Seis meses después. contiene obscenidades y un lenguaje degradante tachándola de puta fea y gorda. ¡¡¡Muérete ya de una p… vez. disfruta mientras puedas. Brandy evita también hablarles a sus padres acerca del incidente.. No vas a vivir mucho tiempo. f…me”. El encabezamiento de la web de Xanga dice: “Mañana vas a morir”. El nombre de pantalla del autor de este blog aparece como “Que te f…. Aunque se siente muy alterada por estos contenidos. aparece otro comentario en la web de Xanga dedicada a Brandy que dice: “Óyeme. gil…!!! 5 1. Vas a tener una muerte de p… m… gracias a mí… Qué se siente al ser tan odiada… Ya me lo dirás mañana… Te veré mañana porque ¡¡voy a darte una paliza de la h. recibe un comentario en su web que dice: “¡Ven a mi Xanga. Brandy decide guardárselo para ella y no responder a los comentarios colgados en el blog. El blogger desconocido ha puesto en la lista de sus intereses personales: “acechar y matar”. Cuando le da al enlace que aparece en la pantalla. entra en otro blog dedicado a ella.

mensaje de texto o un e-mail. quien a su Imaginemos por un momento que somos Mrs McClain. Después de recibir la advertencia de otra madre.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Brandy McClain hizo lo que hacen muchos jóvenes cuando reciben mensajes hostigadores a través de una web. Mrs McClain tosos que se le pasaron por la cabeza. ¡Empecé a pensar si debía escolarizar a mi hija ¿Qué hizo Mrs McClain? Empezó por donde muchos padres empiezan cuando se preocupan por un mensaje amenazante dirigido a un hijo. Empiezas a darle vueltas a todas las amistades de tu hija y a mirarlos de también habló del aluvión de emociones y de los pensamientos más espan- una forma diferente. Imaginemos el miedo y el dolor que nos generaría una web de tales características. muchos orientadores escolares no saben con seguridad qué hacer cuando el acoso electrónico tiene lugar fuera del colegio. su amiga pensó que era vez le habló a la madre de Brandy de la existencia de la web. es poco lo que el colegio se ven delante de esta nueva forma de acoso escolar. ¿Trataría alguien de matarla?”. “Empiezas a volverte paranoide. entramos en la red social online llamada Xanga y nos encontramos con una página de tonalidades oscuras que amenaza con matar a nuestra hija al día siguiente. Muchos creen que si puede hacer para ayudar a las familias. Llamó a la orientadora psicopedagógica del instituto de Brandy. Se lo dijo a una amiga. Como dijo Mrs McClain más adelante: “No sabía si dejarla ir al colegio al día siguiente. ha escrito semejante cosa. pero evitó decírselo algo lo bastante serio como para decírselo a su propia madre. Desgraciadamente. Se supone que tenía una reunión para preparar los ánimos antes de un partido. la madre de Bran- dy. siempre hay unos pasos que el colegio los pasos que la dirección y los orientadores del colegio pueden dar para puede dar para ayudar a los familiares de la víctima. Sospechas de todo el mundo cuando no sabes quién en casa!”. Aunque el colegio pueda tener unas opciones limitadas en relación con lo que puede hacer para sancionar al agresor (véase también el capítulo 7). o un mensaje instantáneo. Afortunadamente para Brandy. un a sus padres. El capítulo 6 analizará 152 .

con los encuestados informando de que tenían las mismas probabilidades de recibir mensajes dañinos en el colegio (45%) y en casa (44%). y el 30% en el colegio. Afortunadaestudiante de su distrito académico. Este capítulo se centrará en los pasos que los familiares pueden dar para prevenir y abordar los problemas relacionados con el ciberacoso. 153 . cuando los menores están en casa bajo la supervisión de sus padres. y que estaban empezando a concentrar su atención igualmente en el fenómeno del acoso cibernético. Si bien los padres de la generación actual han sido tachados de “padres helicópteros” por su tendencia a “sobrevolar” innecesariamente sobre las actividades escolares y extraescolares de sus hijos. Esto coincide con los datos de la encuesta de la Fight Crime: Invest in Kids (2006). La orientadora también mente. Inclusión de los padres en la actuación y la prevención del acoso cibernético Los estudiantes de nuestros grupos de discusión indicaron que la mayoría de los acosos cibernéticos tienen lugar fuera de las horas de clase. sus datos sobre los preadolescentes sugieren una distribución más homogénea. ni si el agresor era o no un compañero del colegio. que informan de que los adolescentes reciben el 70% de los mensajes dañinos en casa. No sabía quién había creado la inquietante web eligiendo como blanco a Brandy. sabiendo que este programa era responsable de muchos de los esfuerzos de prevención del acoso escolar realizados dentro del distrito. la orientadora derivó a Mrs McClain al programa de asistencia al hizo algo muy sabio: le sugirió a Mrs McClain que se pusiera en contacto con la policía porque los contenidos que aparecían en la web incluían amenazas físicas. Es verdad que la orientadora escolar de Brandy se vio ante un problema muy difícil. ello no se aplica a los padres que vigilan las actividades online de los menores.qué pueden hacer los padres ayudar a los estudiantes afectados por el acoso electrónico. Sin embargo.

un teléfono móvil o un ordenador dentro del entorno doméstico. lo que conduce a una situación en la que los jóvetras crean sus perfiles online. por ejemplo. suelen guardar silencio cuando introducen un nuevo ele- ¿Por qué no dicen nada los menores? En nuestro caso. mientras que el lo que hacían sus hijos por internet. Otra encuesta de i-SAFE (2004-2005) también indicaba que más de la mitad (52%) de los menores preferían navegar por la red solos. mientras que el le hablaron de ello a sus padres. salvo que en casa se haya hablado previamente del tema. La encuesta de la Fight Crime: Invest in Kids encontró que.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Los padres no suelen estar presentes en el entorno online de los menores Una encuesta de i-SAFE América (2005-2006) encontró que. nes no tienen prácticamente apenas ninguna vigilancia o supervisión mienLos padres que de forma regular discuten con sus hijos la importancia de llevar el casco de seguridad y los “consejos de seguridad para cuando se quemento tecnológico como. sólo el 35% de los adolescentes cibera51% de los preadolescentes que habían sido acosados electrónicamente cosados lo habían dicho en casa (2006). las redes sociales online como MySpace y Xanga se han vuelto enormemente populares entre los zados con estos recursos y es menos probable que tengan un perfil colgado adolescentes y los jóvenes. Brandy evitó decirles nada a sus padres sobre las amenazas por la red que estaba recibiendo. La comunicación con los hijos es 154 . el 41% de los estudiantes de los cursos comprendidos entre 5º y 12º dijeron que no le decían a sus padres lo que 93% de los padres pensaban que tenían una idea razonablemente buena de hacían o dónde entraban mientras se movían por la red. Además. Los adultos más mayores están menos familiarien una red social online. den solos en casa”. Es muy probable que los menores eviten hablarles a sus padres de los incidentes relacionados con el acoso electrónico.

y reaccionar en consecuencia. “Reaccionan de una forma exagerada” − chico de primer ciclo de secundaria. porque sus padres podrían decir: ‘Te lo dije. por eso mi amiga no quería que lo supieran”. Si bien los padres pueden 155 . Los padres tienen que escuchar atentamente lo que dicen sus hijos sobre sus experiencias online. que contó que no le habían vuelto a dejar utilizar el messenger porque había recibido unos mensajes instantáneos intimidatorios procedentes de un antiguo compañero de clase. A continuación tenemos algunas de las respuestas de los estudiantes cuando les preguntamos por qué sus amigos no decían nada: “Tenía miedo de que si se lo decía a sus padres. ya te dije yo que no tuvieras ese blog” − chica de segundo ciclo de secundaria.qué pueden hacer los padres la clave. “Puede que tengan miedo de decírselo a sus padres. le impusieran alguna restricción. Los temores de los estudiantes fueron confirmados por una integrante de un grupo de discusión de primer ciclo de secundaria. bueno o malo. la mayoría de la veces querrán intervenir” − chico de primer ciclo de secundaria. Los estudiantes de nuestros grupos de discusión dieron algunas respuestas muy interesantes respecto de por qué tanto ellos como sus amigos no siempre les hablan a sus padres de tales incidentes. y familiarizarse ellos mismos con las webs y con los instrumentos que sus hijos están utilizando para relacionarse por la red. Se benefician más cuando los padres son proactivos y educan. Es tentador ver estas nuevas tecnologías en términos de blanco o negro. “Si se lo cuentas a tus padres. “Claro −porque sus padres no les dejarían utilizar la red social” − chica de primer ciclo de secundaria. Pero los menores rara vez se benefician ni aprenden cuando los padres son reactivos y responden inmediatamente imponiéndoles unas restricciones o castigándoles.

las reacciones de algunos padres ante un hijo que dice a sus padres que alguien le ha tocado indebidamente. Consideremos. y los padres estarán entonces en mejores condiciones de ofrecer una orientación en el futuro cuando su hijo se vea enfrentado a diferentes retos. dándoles ninguna información que pudiera provocar una respuesta de tales Los padres se pueden beneficiar de iniciar todas las respuestas a las revelaciones del hijo. los padres que mantienen la calma durante las revelacon el menor permanezca abierta. culpabilizándolo por los actos de otra persona. También sienta las bases para que el menor evite esta reacción de los padres en lo sucesivo no características. la actitud antitecnología es infructuosa. diciendo: “Te agradezco que me lo hayas contado. Esta o similares respuestas pueden dañar adicionalmente al menor. por ejemplo. la víctima que no ha hecho nada malo no debe ser diga nada a los padres si sucede otro incidente. por ejemplo. se asegurarán con ello de que la línea de comunicación difícil que pueda ser. Has hecho lo que debías hacer al decírmelo”. el padre o la madre puede sentirse trastornado instintivamente y responder con una desvela una experiencia de abusos o agresiones sexuales. que estuvieron en una fiesta donde se bebió alcohol o se consumieron drogas. por supuesto. a los casos de acoso cibernético. castigada a perder tales privilegios.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston sentirse inclinados a culpar a la tecnología y a internet de poner a sus hijos en peligro. 156 . Si bien el menor que maltrata a los demás a través de internet puede necesitar recibir algunas consecuencias negativas. De lo contrario. tales como la limitación del acceso a determinadas webs o aplicaciones. puede que el menor no le Las reacciones reflejas de los padres que se precipitan a echarle la culpa a la víctima no se limitan. por perturbadoras que puedan ser. Los menores tienden a decir más cosas cuando han aprendido que se puede confiar en que sus padres van a reaccionar de una forma equilibrada y tranquilizadora. Si un menor le declaración del tipo de: “¿Pero qué me estás diciendo? ¿Por qué no le dijiste que parara?”. Por ciones de los hijos. La realidad es que tenemos internet para rato y que es un instrumento valioso. como.

� Posible descenso del rendimiento académico.g.e. “No hubo ningún cambio” − chico de segundo ciclo de secundaria. Willard. “Quizás.. dado que también puede ser un signo de otros muchos problemas. existen varios signos de alarma que pueden indicar que un menor está siendo ciberacosado.qué pueden hacer los padres Signos de alarma de que un menor puede estar siendo acosado electrónicamente Dado que muchos jóvenes son reticentes a hablarle a un adulto del acoso electrónico. No creo” − chica de segundo ciclo de secundaria. El signo más evidente de un posible acoso cibernético es cuando el menor se muestra visiblemente afectado o retraído después de haber estado delante del ordenador. 2005b). aunque también pueden indicar la presencia de otros problemas: � El menor parece alterado después de estar con el ordenador. 2005a. También pueden mostrar signos de alteración emocional después de ver un mensaje de texto. Ahora bien. 157 . es posible que no sea un indicador muy útil. depende de lo que le dijeran [i. Algunos de los estudiantes de nuestros grupos de discusión parecían quitarle importancia al efecto que el acoso electrónico pudiera tener sobre el rendimiento académico de amigos que habían sido ciberacosados. � El menor parece alterado después de ver un mensaje de texto. � El menor se retrae de las relaciones sociales con sus compañeros. de los contenidos hostigadores]” − chica de primer ciclo de secundaria. Un descenso de las notas o del rendimiento en el colegio también puede ser un signo que advierta de un posible acoso cibernético (véase.. alegando que sus amigos podían separar el acoso cibernético de sus obligaciones académicas. como se puede ver en los siguientes comentarios: Entrevistador: ¿Crees que el acoso electrónico tuvo algún efecto sobre su rendimiento académico? “No. e.

una estudiante habló de que una amiga se había visto afectada a nivel académico: “A mi amiga le afectó a nivel académico. “Dijo: ‘Ni siquiera sé quién ha sido’. que el acoso cibernético le había afectado a las relaciones sociales de sus amigos. y por eso perdió esas amistades”. Me parece que estaba como asustado”. Porque cada vez que alguien se pone rabioso. El siguiente comentario lo hizo un chico de segundo ciclo de secundaria: “El chico del que estoy hablando se lo toma todo demasiado en serio. 158 . Estos estudiantes admitieron de buen grado. No quería seguir siendo amiga de esa gente nunca más”. sin embargo. y que sus amigos sintieron desconfianza y temor hacia otras personas de su círculo social (sobre todo si el acoso electrónico era anónimo). Todo le afectaba… se ponía a llorar y todo eso. Faltó a clase durante unos días”. dicen cosas que no deben. explicando cuál fue la reacción social y emocional de sus amigos ante el acoso electrónico: “Mi amiga pensaba que las chicas que lo habían hecho eran amigas suyas. Le trastornó mucho”.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Sin embargo. “Estaba asustada. “Mi amiga estaba muy alterada. Un chico de primer ciclo de secundaria dijo lo siguiente: “El acoso les hizo tener una peor opinión de ellos mismos. A continuación tenemos algunos de los comentarios extraídos de un grupo de discusión de chicas de segundo ciclo de secundaria. y miraba a uno y otro lado constantemente”. y entonces ellos las personas elegidas como blanco tienen peor opinión de ellos mismos”.

hablaremos de algunos pasos básicos. En razón de ello. y sobre las normas de casa para utilizar el ordenador. la intensidad y la duración. no existe ninguna línea de acción establecida que los padres puedan seguir. los padres lo puedan ver de cuando en cuando.qué pueden hacer los padres Parece difícil imaginar que se pueda seguir rindiendo al máximo cuando un estudiante está asustado. angustiado y desconfía de sus compañeros de colegio. por ejemplo. MySpace o Xanga. prestar atención a las relaciones sociales del menor y a cualquier cambio que pueda aparecer en dichas relaciones. pero esto puede ser vivido por los jóvenes como una invasión enorme de la privacidad. que los padres deben considerar cuando respondan al acoso cibernético dirigido contra un hijo. deberán supervisar las comunicaciones electrónicas de sus hijos más estrechamente. 159 . Es útil que los padres informen a sus hijos con tiempo de que de vez en cuando le echarán un vistazo a su red social online. además de posibles opciones de actuación. Sin embargo. Es más útil que los padres le dediquen un tiempo a hablar con sus hijos sobre la manera apropiada de relacionarse por la red. y con razón. pero que no tienen intención de leer todas las comunicaciones electrónicas de sus hijos a diario. puede ayudar a alertar a los padres respecto del posible acoso cibernético. Sugerencias para abordar el acoso cibernético que hayan sufrido los menores ¿Qué pueden hacer los padres si su hijo está siendo víctima del acoso electrónico? Dado que los casos de ciberacoso pueden variar extraordinariamente en el método utilizado. Pero si los padres están alertados de un posible acoso cibernético. para que la gente en general lo pueda ver. Algunos padres prefieren leer todos los e-mails y los mensajes instantáneos de sus hijos. También es razonable que si un hijo cuelga información en una red social online como. Es importante que los padres y los hijos lleguen a un consenso sobre las circunstancias bajo las cuales los hijos deben hacerles saber a los padres si reciben mensajes negativos o ven contenidos perjudiciales por la red.

pero puede que haga falta asesorar al instantáneo amenazante u hostigador que puedan recibir. Si bien ignorar o bloquear los mensajes del remitente puede ser programa específico que por sistema guarde los mensajes instantáneos. a continuación trasladar estas comunicaciones electrónicas al proveedor de Los menores también tienen que saber que si alguna vez reciben fotos ofensivas o los llevan a entrar en una web ofensiva o espantosa. Deben evitar menor para que aprenda a manejarlo. pueden dejar de ver los contenidos perturbadores. A menos que los padres hayan añadido adicionalmente algún electrónico. A los niños más mayores se les puede instruir para que guarden las para que los padres puedan revisarlos (y si es necesario guardar las pruepáginas web e impriman copias de las webs o de las redes sociales online respondan a los comentarios ofensivos. pero dejar el ordenador encendido. por si la cosa fuera a más.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Guardar las pruebas Los padres deben enseñar a sus hijos a guardar cualquier prueba de acoso la mejor respuesta ante los casos leves de ciberacoso. pero éstos seguirán presentes bas). los padres deben guardar los mensajes en el disco duro del ordenador y servicios de internet con objeto de intentar localizar al agresor. la mayoría de los ordenadores no van a guardar automáticamente los mensajes instantáneos que reciba el menor. Todos los programas de mensajería instantánea también tienen un mecanismo de “guardado”. A los menores se les debe enseñar a imprimir cualquier e-mail o mensaje borrar los e-mails. Con frecuencia. deben apagar la pantalla (no el ordenador) e informar a los padres. Los padres deben pedirles a los meno- res que les enseñen los mensajes que incluyan contenidos amenazantes u hostigadores. salvo que lo hayan consultado antes con un adulto. podría ser útil no obstante guardar copias de las conversaciones del messenger. Si los padres y el menor desconocen quién envió los mensajes. los menores reaccionarán apagando el ordenador. que incluyan contenidos ofensivos. Al apagar la pantalla. Es importante que se les diga que no 160 . lo que podría borrar las pruebas.

En la situación del ejemplo. “es de broma” o “jk”) que habrían transmitido una sensación totalmente diferente.g. o responder Un mensaje de un amigo diciendo “¡Idiota!” puede parecerle perturbador a un menor de edad. Los estudiantes de nuestros grupos de discusión comenta- “Ignorarlos. el acoso cibernético ha adoptado un carácter hostigador y deberá ciberacosador. mismo colegio. a menos que sucediera con frecuencia” − chica de es no responder. una respuesta apropiada podría ser pedir una aclaración o ignorar el mensaje. Contactar con los padres del ciberaHabitualmente. la mejor repuesta a un comentario malicioso o desagradable ron que el hecho de responder no suele hacer más que agravar la situación. Las personas que de ser advertidos y. bloquear. “No hacer caso. y tal vez con la policía. algunos usuarios elegirán unos nombres de pantalla diferentes para hostigar a otras personas. bloquearles el envío de mensajes forma habitual se comunican utilizando palabrotas u obscenidades deben instantáneos al menor. segundo ciclo de secundaria.qué pueden hacer los padres Cuándo ignorar. “Bloquearlos para que no pudieran seguir mandándome e-mails” − chica de primer ciclo de secundaria. Los nombres de pantalla de los mensajes instantáneos y los números de los teléfonos móviles (utilizados para enviar mensajes de texto) se pueden bloquear. “Ignorarlo” − chico de segundo ciclo de secundaria. Llevado a ser abordado más directamente poniéndose en contacto con los padres del ese punto. A continuación tenemos algunas de las respuestas a la pregunta de “¿Qué harías si fueras acosado electrónicamente por alguien a quien conocieras?” “Borrarlo” − chica de segundo ciclo de secundaria. si ello fuera necesario. 161 . pero puede que simplemente le falten un par de palabras cruciales (e. Bloquearlos” − chico de segundo ciclo de secundaria. Obviamente. posiblemente con el orientador escolar si el acosador va al cosador se analizará más adelante en este mismo capítulo..

ello cida o no. si los mensajes persisten. el ignorar o bloquear los mensajes ofensivos no siempre impedirá que se sigan recibiendo. Dado que la identidad del remitente no puede ser confirmada. el ciberacoso prosigue a través de la creación de nuevas cuentas electrónicas y nuevos nombres de pantalla. WiredSafety. los mensajes del remitente pueden ser bloqueados pondrá fin al ciberacoso. dado que puede pensar que el número de teléfono ha cambiado. al margen de que la identidad del emisor sea conoutilizando el dispositivo de bloqueo de la cuenta de mensajería instantánea. Las cuentas de jes entrantes de determinados remitentes. no es posible ponerse en contacto con los padres del ciberacosador. Algunas de sus respuestas fueron: les preguntamos: “¿Qué harías si el ciberacosador fuera alguien a quien no 162 .org explica cómo se puede evitar recibir transitoriamente mensajes de texto apagando la función de los mensajes entrantes durante unos días. Daremos un ejemplo más adelante en este mismo capítulo de una situación en la que una madre utilizó esta estrategia con éxito. Si continúan. En ocasiones. correo electrónico también se pueden ajustar para que bloqueen los mensaPor supuesto. mensaje de texto o mensaje instantáneo desagradable. los padres pueden considerar la utilidad de enviar un mensaje indicando que se procederá a avisar a las autoridades. Si a pesar de ignorar los comentarios maliciosos y de bloquear los mensajes del remitente. A los estudiantes de nuestros grupos de discusión conocieras?”. Localizar la procedencia de los e-mails y de los mensajes de texto En muchos de los casos es posible identificar la procedencia de los e-mails y de los mensajes de texto. el acoso electrónico continúa. Con frecuencia. Esto puede disuadir a la persona de enviar los mensajes de texto.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston La persona que envía un único correo electrónico. puede ser ignorada. Responder asertivamente ha sido útil en algunos casos de acoso cibernético.

“Averiguar de dónde vienen” − chica de segundo ciclo de secundaria. Un ejemplo sería: support@aol. supieran lo que estaba pasando” − chica de segundo ciclo de secun“Me preguntaría cómo han conseguido mi número. si bien lo mejor sería constante habría que informar del maltrato y. Es alentador que algunos estudiantes sean conscientes de opciones tales como localizar la procedencia y bloquear los mensajes inapropiados. si fuera necesario. Una vez más.qué pueden hacer los padres “Bloquearlos” − chico de segundo ciclo de secundaria. e hijos también deben tratar de identificar a la persona que está llevando a Si los mensajes amenazantes proceden de un teléfono móvil a través de un mensaje de texto. ofensivo. También se puede reenviar al proveedor una copia del e-mail provider. si fuera un mensaje de texto” − chica de primer ciclo de secundaria. se puede cambiar el número de teléfono. “Me preocupa que me acechen. si el hostigamiento es mar al proveedor de telefonía móvil.com. que facilite instrucciones para denunciar un 2005a). También puede haber una abuso. Se lo diría a mis padres para que daria. El e-mail reenviado se puede remitir a support@internetservicedirección específica de correo electrónico que figure en la página de ayuda del proveedor de internet. es posible identificar el número de teléfono e inforignorar uno o dos mensajes de texto maliciosos. 163 . El Center for Safe and Responsible Inter- net Use recomienda que el maltrato que tiene lugar a través del correo electrónico se comunique al proveedor de internet del agresor (Willard. Los proveedores de internet sólo podrán localizar la procedencia de la información durante un determinado período de tiempo. Padres cabo el acoso electrónico. No olvidemos la importancia de informar de los mensajes inapropiados tan pronto como podamos.

para poder desvelar el nombre de proveedor de servicios de internet que había sido utilizado para colgar los contenidos en la web de Xanga.com. de que el ciberacosador era de hecho una estudiante de 9º que iba a un instituto diferente. tal y como requería Xanga. 2005a). Otra madre que fue entrevistada para la redacción de este libro descubrió en una red social online una página web dirigida a su hija y titulada: “Lisa Smith 164 . deberá informarse de ello a la policía (Willard. La orientadora sugirió que informara también al oficial de policía del instituto acerca de las amenazas. Estaba tratando de conseguir un apercibimiento judicial. para que el oficial pudiera revisar la situación en el centro escolar. hostigamiento. 2005/2006). Mrs McClain tuvo la suerte de poder identificar al autor de las amenazas electrónicas dirigidas a su hija. si un comentario colgado en una web incluye amenazas de violencia. Las dos chicas habían estudiado juntas anteriormente durante el primer ciclo de secundaria. en el caso de que las amenazas procedieran de un compañero de clase. y la madre respondió afirmativamente que había hablado con un detective de la unidad de delitos tecnológicos. extorsión. o bien es obsceno o pornográfico.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Localizar la procedencia y responder a los comentarios que aparecen en las redes sociales online y en las webs La orientadora (y coautora de este libro) le preguntó a Mrs McClain si había hablado con la policía. “Se conocían”. “pero en realidad ni tan siquiera eran amigas”. El Center for Safe and Responsible Internet Use recomienda que. Mrs McClain dio por supuesto que el autor era otro estudiante del mismo centro donde estudiaba su hija. declaró Mrs McClain con una voz perpleja. Sin embargo. acecho. Muchas ciudades están creando unidades de delitos informáticos y formando a los detectives en conductas ciberdelictivas (Franek. poniéndose en contacto con la unidad de delitos tecnológicos del departamento de policía de su localidad. por mediación del detective de la unidad de delitos tecnológicos. no todos los contenidos amenazantes colgados en internet serán lo bastante específicos o serán considerados lo bastante graves como para que los tribunales permitan aplicar la ley para averiguar la identidad del agresor. Se sorprendió al enterarse unos días después.

pero no aparecían amenazas específicas. cuando la identidad del agresor no se puede confirmar y prosiguen los comentarios por la red. Mrs Smith estaba bastante segura de que detrás de la página web había algunos compañeros de clase. sí logró que quitaran la página colgando el siguiente mensaje asertivo en la página web: “Soy la madre de Lisa Smith. por lo general tampoco se recomienda que la víctima o los padres de la víctima respondan a ninguno de los comentarios maliciosos o de los contenidos ofensivos colgados en la página web. También entregaré una copia en el colegio. Ahora bien. Además. Al día siguiente. La página incluía comentarios de odio hacia Lisa. 165 . Si fueras inteligente. Tus padres no estarían orgullosos de lo que estás haciendo. Mrs Smith fue. derivada a la unidad de delitos tecnológicos de la policía local. y el agresor (o agresores) responderá a su vez de una forma más agresiva después de que la víctima haya tratado de defenderse. y la orientadora estaba más que dispuesta a hablar con los profesores para pedirles que estuvieran atentos a la aparición de cualquier incidente de acoso escolar y escuchar lo que dijeran los compañeros de clase y que pudiera tener como blanco a Lisa. Al igual que sucede con los mensajes instantáneos. se te ocurrirían otras cosas mejores que hacer para matar el tiempo”. no obstante. Aunque Mrs Smith se sintió decepcionada por este resultado. si el menor elegido como blanco responde a los comentarios maliciosos. siempre se pueden dar algunos pasos con objeto de abordar la situación. Desgraciadamente.qué pueden hacer los padres debe morir”. pero en este caso el abogado de distrito no dictó ningún apercibimiento judicial. para enseñarle una copia impresa de la página web y pedirle ayuda. Mañana pienso enseñarle esto a la policía. puede ser útil que los padres cuelguen un comentario asertivo. los mensajes de texto y los e-mails. Independientemente de si podemos averiguar la identidad del agresor o no. una de las autoras del libro sugirió que Mrs Smith concertara una entrevista con la orientadora escolar de 7º curso del centro donde estudiaba Lisa. como hizo Mrs Smith. la página web había sido cerrada por la persona que la había creado. habitualmente ello suele añadir leña al fuego.

La mayoría de las webs tienen un enlace a su departamento de atención al cliente. o un mensaje de texto desagradable. Aunque los padres pueden querer identificar a los agresores y asegurarse de que sean castigados. preguntas más frecuentes) de la web. Dos de las redes sociales online más populares mencionadas en nuestros grupos de discusión fueron MySpace y Xanga. La mayoría de las webs tienen una normativa contra los abusos que permite quejarse de los comentarios vertidos en la red. que permite informar de la existencia de una página ofensiva para que la retiren de la red. Lisa. puede seguir perjudicando a un estudiante cuando se deja como está para que todo el mundo la pueda ver. MySpace se asoció recientemente con WiredSafety. lo mejor es ignorar los casos leves de acoso electrónico tales como uno o dos mensajes instantáneos. La madre también habría podido pedirle a la red responsable del alojamiento web [que había dado cabida a la página] que retirase los contenidos ofensivos. o a veces también en la sección “FQA” (frequently asked questions. los padres o el menor pueden pedir que la red social online retire la web ofensiva. el comentario que colgó su madre logró hacer que los agresores retirasen los contenidos ofensivos. por ejemplo.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Pedir a la web o la red social online que retire los contenidos ofensivos Como ya dijimos anteriormente. La información colgada en una web.org para brindar consejos prácticos sobre seguridad 166 . comentarios subidos a la red. Los padres también deben ponerse en contacto con la justicia en dichos casos. Cualquiera puede quejarse de una web ofensiva y pedir que se retire. Si un usuario ha creado una web amenazante tomando como blanco a un menor. sólo quería que quitaran la página web. sin embargo. Los padres podrán acceder habitualmente a la normativa contra los abusos a través de un enlace. Afortunadamente. habitualmente el menor se contenta simplemente con que cese el acoso. La mayoría de las redes sociales online (como también de los programas de mensajería instantánea) disponen actualmente de ajustes de perfiles que permiten al usuario bloquear a otros usuarios para que no puedan contactar con ellos ni colgar comentarios en su web.

de cuando en cuando. Hemos observado la presencia de algunos videoclips dirigidos a compañeros de clase que constituían casos de acoso.My Space. YouTube.com. YouTube. www. ¿Conviene prohibir a los menores acceder a las redes sociales online? Aunque son muchos los padres que reaccionan al acoso electrónico prohibiendo totalmente el uso de las redes sociales online.com enumera las siguientes razones por las que pueden decidir cerrar una página web: � Tiene la única finalidad de insultar o de hostigar a otra persona o grupo étnico. � Es descaradamente pornográfica. Aunque no sea una red social online per se. Según su website. Los niños más pequeños probablemente no tienen el juicio necesario para usar sin peligro dichas redes.qué pueden hacer los padres a sus usuarios.com tiene un dispositivo en vigor que permite a los usuarios informar de dichos vídeos ofensivos. con ello les están pidiendo a sus hijos que renuncien a un pasatiempo enormemente popular entre los estudiantes. visitar la web. pero los adolescentes más mayores disfrutan expresándose y explorando su identidad a través de la red. que posibilita el desarrollo de la identidad y la exploración de sí mismo. Los padres deben dar su aprobación para la red social online únicamente si su 167 . pero tienen que establecer unas normas y. además de enlaces para informar del acoso cibernético. � Contiene una amenaza explícita de muerte (o una amenaza física) dirigida a otra persona. que no cumplen las directrices de la web para que los vídeos sean considerados aptos. el mínimo actual de edad de MySpace es de 14 años. pero es muy fácil que un niño mienta a propósito de su edad y cree un perfil.com se ha convertido en una website muy popular entre los jóvenes para subir y difundir vídeos realizados por los usuarios. Xanga. Los padres pueden permitir el acceso.

los padres del menor que acosó se muestran indiferentes o a la defensiva en relación con el acoso y tachan la conducta de sus hijos como “los niños ya se sabe”. BlogSafety. Olweus. con el acoso escolar sabe- 168 . No es infrecuente que los padres hagan declaraciones como: “Prefiero que los chicos solucionen esto entre ellos”. por lo que el brindarles a los adolescentes unas normas ajustadas a su edad para utilizar las redes sociales online puede ser la mejor solución por parte de los padres. tales como YFLY. La clave está en ayudar a los hijos a comprender que se están haciendo con una fama dentro del ciberespacio.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston hijo acepta las directrices de la web. Desgraciadamente.org se asoció con YFLY. y su uso está restringido actualmente a los usuarios comprendidos entre los 13 y los 19 años de edad [la adolescencia]. Las redes sociales online continúan siendo enormemente populares durante los años de universidad (cuando los hijos ya no están bajo el techo ni el control de sus padres).. También se están creando ahora websites sólo para los adolescentes más jóvenes [13-14 años] que aseguran una experiencia online más segura. WiredSafety. El menor y los padres también deben acordar que los padres podrán ver el perfil de vez en cuando. por lo menos hasta que no estén más avanzados en la adolescencia [18-19 años].g. Contactar con los padres de ciberacosador Los creadores de programas de prevención del acoso escolar generalmente alegan que es arriesgado o ineficaz que los padres de una víctima se pongan en contacto con los padres de un agresor en el caso del acoso tradicional (e. com. Esto lo analizaremos con más detalle en la sección sobre el seguimiento de la reputación online del menor. Con frecuencia. 1993a). y les comunica a los padres el nombre de su perfil y su contraseña. que les acompañará en lo sucesivo. lo que supone la existencia de un terreno de juego nivelado para las distintas partes implicadas. A los padres puede serles útil recurrir a estas webs como una base para que su hijo aprenda a colgar contenidos en las webs de una forma segura.com incluye también consejos útiles para los adolescentes sobre la forma más segura y apropiada de llevar un blog.com para brindar consejos prácticos a sus usuarios adolescentes.

ofensivo y estar lleno de palabrotas. la estudiante era en esencia una “buena chica” procedente de una “buena familia” que asistía a un programa para alumnos aventajados en un instituto de la localidad. le confesó Mrs McClain a la orientadora escolar. El ciberacoso puede ser excepcional en que los estudiantes que en condiciones normales no acosarían a nadie. el acoso cibernético parece ser más común entre las chicas (Kowalski & Limber. se trata de un abuso de poder similar en algunos aspectos al maltrato infantil y la violencia doméstica (Olweus. Dado que la dinámica del acoso cibernético es un tanto diferente de la del acoso tradicional. El ciberacoso reactivo tiene lugar cuando los menores que se sienten maltratados o desalentados en su vida cotidiana se descargan.. procede alentar a los padres de la víctima a mostrar las pruebas del ciberacoso a los padres del acosador en determinados casos. Será difícil para unos padres normales que insistan en defender a su hijo cuando se vean delante de una copia que contenga un lenguaje tan ofensivo. véase el capítulo 4). Dijo que la madre era muy receptiva”. Mrs McClain se sintió desorientada respecto de cuál debía ser el siguiente paso que tenía que dar. “También estaría dispuesta a reunirme con todos vosotros. No quiero que la chica piense que lo que ha hecho se puede aceptar. se sienten autorizados a participar en conductas de acoso a través de internet.qué pueden hacer los padres mos que no existe tal cosa. “Pienso que estaría bien”. si pensáis que podría ser útil −una especie de mediación o de reunión para rendir cuentas. 2006. véase el capítulo 2). Si bien los porcentajes de acoso tradicional son más elevados entre los chicos (Nansel et al. ¿Cree que estaría bien que hablara con los padres? El detective me dio los nombres y el número de teléfono. respondió la orientadora. “No quiero presentar cargos”. en internet. 2001. 169 . Brandy puede elegir si quiere estar presente o no. Después de descubrir la identidad del agresor. El lenguaje del acoso electrónico suele ser muy amenazante. No queremos en absoluto que vuelva a sentirse perjudicada”. si todos están de acuerdo. a menudo de forma anónima. “pero sí quiero hacer algo. 1993a). El detective declaró que si bien podía presentar cargos contra la agresora de 9º curso.

Mrs Jones se quedó impresionada y horrorizada por la conducta de su hija. instigada por su hijo. además de con la estudiante que había creado la web amenazante. en caso de proceder. actual o futura. para ayudar a minimizar la exposición de su hijo a la conducta de acoso. en un lugar elegido de común acuerdo. ya la habían quitado. la orientadora del programa de ayuda contactó con ambas partes y quedó en reunirse con los padres de las dos chicas. el orientador escolar o el director del centro habitualmente se ponen en contacto con los padres tanto de la víctima como del agresor. y otra bien distinta ver unos comentarios plagados de palabrotas y de una brutalidad impresionante. Después de que Mrs Jones acordara reunirse con Mrs McClain. Pocos padres podrían justificar tales contenidos con un simple “los niños ya se sabe”. que la dirección se está reuniendo con los padres del agresor y que. Los padres del acosador necesitan tomar conciencia de la situación y ser conscientes de las consecuencias que se aplicarán ante la conducta de acoso. pero sus padres sí. Mrs Jones mostró su preocupación por el incidente cuando le notificaron su existencia. En los casos de acoso tradicional en que las agresiones tienen lugar en el colegio. 170 . la madre de la agresora.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston En el caso de Mrs McClain. se mostró muy preocupada por la conducta de su hija y muy receptiva ante la posibilidad de reunirse para tratar la situación. Estos padres también pueden trabajar con la dirección para elaborar un “plan de seguridad” que incluya una mayor supervisión por parte de los adultos y posibles cambios en el horario de clases de cualquiera de las partes implicadas. Mrs Jones se sintió muy motivada a tomar medidas para ocuparse del acoso cibernético y supervisar lo que su hija hiciera por la red. Los padres de un menor que ha sido acosado en el colegio necesitan saber que sus preocupaciones están teniendo una respuesta. Mrs Jones. A raíz de ver las pruebas. Una cosa era oír que su hija había amenazado a otra estudiante. se aplicarán las correspondientes sanciones a la conducta de acoso. Brandy no quiso estar presente durante la sesión. pero cuando trató de ver la página web real. Después de que le mostraran una copia impresa de los contenidos del blog que Mrs McClain había guardado.

Se aconseja a los padres que describan la conducta de acoso. acerca de la situación de acoso cibernético. El colegio también puede brindar recursos y ayuda para intervenir. En algunos casos. el acoso electrónico puede requerir una respuesta diferente. con objeto de poder velar eficaz- 171 . Mostrar al colegio las pruebas disponibles Los colegios necesitan ser informados de las situaciones de acoso escolar que incluyan a estudiantes de su centro. en lugar de tachar al otro estudiante de matón. No existe ninguna garantía de que los padres del agresor vayan a responder de una forma que resulte útil. pero en algunos casos los padres necesitarán la ayuda del colegio para averiguar si el acoso electrónico o el acoso tradicional está teniendo lugar dentro del campus [el conjunto de terrenos y edificios del centro]. en algunos casos puede ser apropiado que los padres de la víctima se pongan en contacto con los padres del agresor. pero con frecuencia se tomarán la situación en serio cuando les aporten alguna prueba visual del acoso. pero esto se debe hacer con tacto y con calma. Con frecuencia suele tener lugar entre los compañeros de colegio.qué pueden hacer los padres Dado que a menudo suele suceder fuera del ámbito del colegio. puede ser eficaz enviar una carta a los padres con una copia impresa del acoso electrónico y una petición por escrito solicitando que cesen los mensajes ofensivos. Los padres de la víctima deberán acordar cuáles van a ser los pasos siguientes en caso de proseguir el acoso electrónico. En razón de ello. como demuestra el caso de nuestro ejemplo. tales como. Solicitar la ayuda del colegio para intervenir Los estudiantes de nuestros grupos de discusión dijeron que era más probable que hablaran con alguno de sus padres que con cualquier otro adulto. pero también puede ocurrir entre estudiantes que van a diferentes centros. Tal vez los padres puedan investigar y manejar la situación de acoso cibernético por sí solos o con la ayuda de la comunidad. por ejemplo. contactar con las autoridades o con un abogado (cuando ello sea apropiado).

Si un estudiante está utilizando un teléfono móvil para acosar electrónicamente a otro estudiante mientras está en el colegio. puede que los padres tengan que solici- 172 . la dirección también podría intervenir. Si se averigua que las ofensas se están produciendo utilizando la tecnología del colegio. es posible que los incidentes (ya sea de acoso electrónico o de acoso tradicional) estén teniendo lugar también en el campus del centro. crear un plan de seguridad para el alumno. El personal del colegio puede ayudar a vigilar la situación Mostrar las pruebas al colegio le permitirá a la dirección vigilar más estrechamente las posibles situaciones de acoso y. Es útil que los padres impriman una copia de la prueba del acoso electrónico y la den a conocer al orientador psicopedagógico o el director del colegio. En tales situaciones. Solicitar la ayuda del colegio para contactar con los padres Si los padres de un menor acosado tienen razón en dudar de que los padres del ciberacosador vayan a reaccionar adecuadamente a su solicitud de que cede el acoso electrónico. o si el acoso electrónico aparece acompañado del tar que el orientador escolar o el director del colegio se ponga en contacto acoso tradicional dentro del colegio. Aunque los colegios pueden no estar capacitados para aplicar sanciones por los casos de acoso cibernético que tengan lugar fuera del horario de las clases (véase el capítulo 7). el distrito académico tiene la responsabilidad de abordar la situación. así como a través de internet. El orientador o el director correspondiente pueden investigar si el acoso está teniendo lugar en el colegio. el colegio puede tener alguna normativa en vigor para abordar el acoso tradicional y el acoso electrónico que suceda dentro del campus. Estos incidentes deben ser documentados por los padres para proveer al orientador o al director de la mayor información posible sobre cuándo y dónde están ocurriendo los incidentes.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston mente por la seguridad de los estudiantes. al margen de que conozcan la identidad del agresor o no. si fuera necesario.

Hay que llamar a la 173 .qué pueden hacer los padres con los padres del agresor para notificarles el incidente. Los colegios privados tienen más opciones en colegios también pueden estar capacitados para proveer materiales o recurseguridad en el ámbito de internet. Si las ofensas son de carácter delictivo. de que si bien los colegios públicos pueden ayudar alertando a los padres de los alumnos implicados a través de una llamada de teléfono o de una carta enviada a casa. pero lo podría haber hecho. ticos para los orientadores escolares que deseen mediar en una resolución Opciones legales Mrs McClain no quiso presentar cargos legales contra la estudiante de 9º que acosó a su hija. y pueden estar capacitados para imponer sanciones por el acoso electrónico que tenga lugar fuera del campus. Los Unidos (véase el capítulo 7). El capítulo 6 incluye algunos consejos prácextraoficial o aplicar la estrategia de la “reunión par rendir cuentas” que puede ser útil en algunos casos. el oficial de policía del colegio podría estar capacitado para intervenir o derivar a los padres al funcionario de justicia más apropiado. y que se utilizó con éxito en el caso de Mrs McClain. sos educativos para los padres en relación con el acoso cibernético y la El distrito académico puede tener orientadores psicopedagógicos que estén dispuestos a ayudar a las partes implicadas concertando una reunión extraoficial para buscar una solución. puede que no estén capacitados legalmente para sancionar a los estudiantes por los comentarios online o los violar los derechos de los estudiantes a la libertad de palabra y la libertad de contenidos colgados en la red que se realicen desde sus casas. no obstante. Seamos conscientes. por temor a expresión que recoge la Primera Enmienda a la Constitución de los Estados este ámbito. A veces el hecho de amenazar con llamar a la policía o ponerse en contacto con un abogado es suficienpolicía si el acoso electrónico incluye: te para asegurarse de que cese el acoso electrónico.

pero. Esta podría ser otra razón adicional para que los padres se muestren proactivos concienciándose e informándose respecto de internet y comunicando unas directrices y unas expectativas respecto de cómo deben comportarse sus hijos cuando naveguen por la red.1 incluye un resumen de distintos consejos legales y de otro tipo para responder al acoso cibernético (véase el capítulo 7 para una información más en profundidad sobre cuestiones legales y acoso electrónico). cuando se vean ante la perspectiva de ser demandados en respuesta a las declaraciones escritas por sus hijos en la red. a menos que los padres asuman una parte razonable de responsabilidad por los actos de sus hijos y reconozcan que el hecho de ser padres debe proseguir en el mundo virtual. � Extorsión (Willard. Los padres pueden consultar con un abogado especializado en daños personales si el menor ha sido hostigado o amenazado de tal forma que ha generado una alteración emocional grave. o si su reputación ha quedado gra vemente dañada de resultas de subir información falsa a la red. dicha eventualidad sería una posibilidad real. Los padres comprobarán que merece la pena dedicar un tiempo a revisar y guiar las actividades de sus hijos por internet. los padres pueden optar por denunciar al ciberacosador o a los padres del ciberacosador. 2005a). � Importunación [acecho obsesivo] u hostigamiento. 2005).Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston � Amenazas de daño físico a un individuo. En casos excepcionales. Los padres del menor implicado en el acoso cibernético que no hayan respondido a las quejas previas. � Imágenes pornográficas. probablemente se mostrarán más receptivos ante la situación cuando se encuentren con una carta de unos padres o de un abogado exponiendo brevemente las posibles acciones legales. 174 . Sería una lástima que los actos de un menor condujeran a abrir un expediente penal al menor o bien a otras acciones legales contra los padres. o de que presenten cargos legales contra sus hijos. En algunas jurisdicciones los tribunales han dictaminado que los padres del menor pueden ser declarados económicamente responsables si el menor comete una fechoría como consecuencia de la falta de vigilancia de los padres (Willard. El cuadro 5.

si el acoso contiene amenazas. Imprimir copias de los mensajes y de las páginas web. � Informar del acoso electrónico a la policía o a la unidad de delitos tecnológicos de nuestra zona. informemos de ello a la website. en el caso de que la conducta de acoso no cese o de que no se retiren de la red los contenidos ofensivos. y los teléfonos móviles habitualmente suelen tener unos dispositivos de bloqueo. � los padres del ofensor no se muestran receptivos y la conducta sigue Si adelante. intimidación. Los programas de mensajería instantánea. el correo electrónico. MySpace tiene un centro de ayuda en su website que incluye un enlace para denunciar la presencia de perfiles ofensivos. Crear una alerta en Google. borrar o bloquear al remitente. 175 . o buscar el nombre de nuestro hijo de cuando en cuando sirviéndonos de distintos dispositivos de búsqueda. Asegurarnos de comprobar si puede estar produciéndose algún caso de acoso escolar dentro del colegio. � un perfil falso u ofensivo eligiendo a nuestro hijo como blanco aparece en Si una red social online. Pedirles que se aseguren de que cese el acoso electrónico y de que se retiren los contenidos que aparecen en la red. � Investigar la presencia de nuestro hijo en la red. � nuestro hijo manifiesta un desarreglo emocional o ideas de hacerse daño. o alguna forma de explotación sexual. ponernos en contacto con los padres del menor y mostrarles las pruebas que tenemos (si nos sentimos capaces de hacerlo). � el responsable es otro estudiante.1 Sugerencias de actuación para responder al acoso cibernético � Guardar las pruebas. Hacer uso del dispositivo de guardado en el caso de los mensajes instantáneos. por si tuviéramos que informar de algún incidente. El enlace para informar de los casos de acoso cibernético y de los perfiles falsos aparecerá en las secciones de ayuda de muchas de las websites. � Primera ofensa (si es de carácter leve) − ignorar. Si pedir ayuda inmediatamente al orientador psicopedagógico del colegio o algún otro profesional de la salud mental. � el responsable es una persona conocida y el acoso electrónico es contiSi nuado o grave. los padres de la persona elegida como blanco pueden ponerse en contacto con un abogado o enviar una carta certificada exponiendo brevemente las posibles opciones civiles y legales a las que recurrirán. mostrarle las pruebas al orientador psiSi copedagógico del colegio. Asegurémonos de apuntar el enlace (la dirección de la website) al sitio web.qué pueden hacer los padres Cuadro 5.

y ella no podía hacer nada” − chica de segundo ciclo de secundaria. cosa así a una sola chica… en MySpace” − chico de primer ciclo de “Estaba furioso” − chico de primer ciclo de secundaria. incluido el de observadores externos no le gusta. Con demasiada frecuencia. se sienA continuación tenemos algunos de los comentarios que hicieron los estudiantes explicando lo que sentían cuando presenciaban el acoso electrónico: “Me quedé sorprendida y eso.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Sugerencias para abordar el acoso cibernético que los menores practican o presencian La investigación sobre el acoso escolar ha demostrado que la mayoría de los jóvenes no se han visto jamás en el papel de acosadores ni de víctimas (Olweus. y el ciberacoso en el mundo virten mal. una forma tan mezquina” − chica de segundo ciclo de secundaria. porque eran amigos míos y yo sabía que ella no les caía bien. Pueden desempeñar toda una variedad de papeles como testigos presenciales o espectadores ocasionales. y no hacen nada. La mayoría de los jóvenes han sido testigos del acoso. Los padres pueden hablar con sus neutrales o posibles defensores (un menor que ve la conducta de acoso y hijos de las diversas opciones que tienen a su alcance cuando presencien las conductas de acoso en el mundo real. 1993a). y por eso me sorprendió que lo hicie“Me sentí mal por ella. “Me sentí muy mal porque todo el mundo se estaba comportando de “Me sentí mal por ella. los jóvenes presencian el acoso. 176 . tual. pero no sabe con seguridad qué debe hacer). porque se metían con su aspecto físico y eso. porque eran muchas chicas haciéndole una secundaria. pero pensaba que era una bajeza hacer ran” − chica de segundo ciclo de secundaria. eso. pensaba que estaba mal. Los adultos tienen que ayudar a los jóvenes a comprender que tienen un papel importante que desempeñar como espectadores.

La unión hace la fuerza. En razón de ello. Los menores pueden hacer saber a los ciberacosadores que piensan que lo que están haciendo está mal. Un estudiante puede no querer ponerle freno al ciberacosador él solo. pero el lograr que un grupo de amigos le hagan frente al ciberacosador cara a cara o por la red puede dar resultados positivos. Esta puede ser o no una opción segura para algunos espectadores. y que tienen que dejar de acosar a otras personas. siente simpatía o está de parte del ciberacosador. Estos jóvenes son lo bastante asertivos y tienen el suficiente apoyo social como para obrar así. puede brindar el tan necesario apoyo emocional a las víctimas. Apoyar al alumno que está siendo acosado. es crucial que los padres hablen con sus hijos sobre qué hacer cuando sean testigos del acoso cibernético. sus amigos colgaron comentarios positivos en la web para contrarrestar los mensajes negativos. En semejante situación. los espectadores ocasionales no le hablaron a ningún adulto de lo que estaba pasando en la enorme mayoría de los casos de acoso electrónico debatidos en nuestros grupos de discusión. la madre de Lisa comen- 177 . Hablar con las víctimas cara a cara (o a través del ciberespacio) y hacerles saber que sus compañeros piensan que el ciberacoso está mal. algunos jóvenes se verán capaces de enfrentarse a otras personas que estén acosando a los demás. Ante el silencio. es fácil que la víctima sienta que no tiene ningún amigo. muchos de los menores que están siendo acosados tienen la impresión de que todo el mundo piensa igual. En el caso de Lisa Smith (de cuya web de “Lisa debe morir” hablamos más arriba). En una entrevista de seguimiento en relación con el incidente. Si bien ciertamente no será de ayuda si el ciberacosador se vuelve contra ellos. Si nuestro hijo presencia el ciberacoso Los padres pueden ayudar a sus hijos a convertirse en espectadores “autorizados” analizando las siguientes estrategias con sus hijos: 1. Manifestarse en contra del acoso electrónico. 2.qué pueden hacer los padres A pesar de sentirse afectados o decepcionados por la conducta de sus amigos.

cuando vio los comentarios positivos y los mensajes de apoyo de sus amigos colgados en la red. Los dilemas sociales más difíciles que muchos niños tienen que afrontar son en condición de testigos o espectadores. Una cosa es evitar tomar parte en una conducta maliciosa. Los padres deben explicarles a sus hijos que estos adultos necesitan conocer la situación para poder ayudar a frenar el acoso. El objetivo de los padres debe ser ayudar a mejorar la situación.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston tó que a su hija le ayudó a sobrellevar la situación. si necesitan ayuda o consejo. Los padres también pueden hablar con sus hijos para identificar quiénes son los adultos en los que tienen la impresión de que pueden confiar o a los que se pueden dirigir. poco honesta o poco ética. en lugar de censurar. Pensemos en lo reticentes que los padres A se muestran a llamar a los padres B aunque sepan que el hijo de los padres B está tomando parte en una conducta perjudicial que puede ser dañina para él mismo o para los demás. 178 . 3. Como ya dijimos más arriba. Los padres pueden necesitar mirarse al espejo para asegurarse de que están predicando con el ejemplo. Desgraciadamente. Pero se requiere todavía más fibra moral para actuar cuando los menores observan a otros compañeros emprender dicha conducta. A los padres puede serles útil admitirles a sus hijos que a veces los adultos tampoco son capaces de hablar claramente ni de intervenir cuando presencian una conducta que no está bien. algunos tienen miedo de hablar de ello porque piensan que pueden perder sus privilegios electrónicos. Decírselo a un adulto. que evitan decirle nada a un adulto sobre los casos de acoso cibernético. el adulto más apropiado al que dirigirse puede ser el orientador escolar o un profesor servicial. son muchos los espectadores. al igual que las víctimas. A los padres puede serles útil aclararles a sus hijos que no van a ser castigados por la conducta de acoso de otra persona ni por su reticencia a intervenir para detener el acoso electrónico. Si un compañero de clase está siendo acosado electrónicamente. Si bien los padres suelen preferir que sus hijos acudan a ellos cuando tengan un problema. es útil que los jóvenes tengan un círculo más amplio de adultos a los que poder acudir para pedir ayuda.

para comprender mejor el papel que desempeñó en el incidente. ¿Cuál sería nuestra reacción? � Negamos que nuestra hija pueda haber participado en semejante cosa y amenazamos con llevar el asunto hasta sus últimas consecuencias. Nos hacemos también el propósito de hablar seriamente con nuestra hija. y solicitan que vayamos al colegio para tener una reunión. En la página web. � Escuchamos detenidamente lo que nos dicen y expresamos nuestra preocupación por la conducta de nuestra hija y de sus compañeros de clase.qué pueden hacer los padres Si nuestro hijo ha tomado parte en el ciberacoso Imaginemos que el orientador escolar nos llama por teléfono para hacernos saber que nuestra hija ha tomado parte junto con otros estudiantes en la creación de una página web para reírse de una compañera de clase. Puntualizamos que los “cuadernos sarcásticos” entre los alumnos de secundaria han existido siempre y que aunque puedan ser un poco malintencionados. Pedimos que nos muestren las pruebas que tengan de que nuestra hija tomó parte en los hechos. “¿De verdad tenemos necesidad de celebrar ninguna reunión para hablar de esto?”. los estudiantes colgaron comentarios negativos sobre el aspecto físico de la chica y la describieron en unos términos sexualmente despectivos. � Acusamos al colegio de reaccionar de una forma desproporcionada y explicamos que son simplemente “cosas de niños”. Dado que los comentarios se imprimieron y se mostraron en el colegio. Pocos padres estarán dispuestos a admitir que sus hijos son capaces de hacer una crueldad o de tomar parte en una conducta de acoso. Nuestra experiencia es que muchos profesores se muestran muy vacilantes a la hora de utilizar el término “acoso” para describirles a los padres la conducta de 179 . Accedemos a asistir a la reunión y le garantizamos al colegio que apoyamos su actitud de tomarse en serio el acoso electrónico. tampoco es para tanto. la dirección del centro es de la opinión de que los estudiantes deben ser sancionados por su participación en la conducta de acoso. y amenazamos con interponer una demanda judicial si han cometido un error.

Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston sus hijos. sería apropiado que le escribiera pidiendo disculpas al menor acosado y a los restantes miembros de la familia a los que haya podido hacer daño. combinado con la posibilidad de colgar información de forma anónima. Las consecuencias y la orientación deben centrarse en corregir las creencias erróneas sobre los derechos [i. Si el menor parece verdaderamente arrepentido de sus actos. Instalar un programa de rastreo sería una forma de verificar que el menor se está comunicando únicamente de una forma positiva por la red y accediendo únicamente a las páginas web acordadas. algunos de los jóvenes que acosan electrónicamente también practican otras formas de acoso. el supuesto derecho a hacer lo que hizo]. porque los padres suelen reaccionar desproporcionadamente al oír la expresión. ha influido para que algunos jóvenes hagan comentarios negativos por la red. orientación psicopedagógica y posiblemente algún servicio comunitario. Pero jamás es una buena idea obligar a disculparse. “¡Mi hijo no es ningún acosador!” y “¿Me está diciendo que mi hijo es un acosador?” son respuestas habituales de los padres. los padres de los estudiantes que participan en la conducta de acoso deben reconocer que la mayoría de las personas son capaces de apoyar o de participar directamente en una conducta de acoso en algún momento de su vida. En lugar de ponerse a la defensiva.e. El menor que participa en una conducta de acoso no es necesariamente un “acosador” durante el resto de sus días. Si la investigación sobre un incidente de acoso cibernético sugiere que un menor está acosando a otro estudiante en el colegio además de por la red.. El 180 . No obstante. los padres se enfrentan con una situación muy seria que tal vez se pueda corregir de la mejor forma mediante una combinación de sanciones. en tanto que el servicio comunitario (utilizado adecuadamente) puede ayudar a aprender a ser empático. que sería mucho menos probable que hicieran si los comentarios aparecieran acompañados de sus nombres. También es importante en este caso supervisar mucho más detenidamente el uso de internet que haga el menor. La aparición de internet y de las comunicaciones electrónicas. lo que puede hacer más mal que bien.

Esta es una oportunidad para volver a enseñar. 181 . sin embargo. a fin de preparar a sus hijos para enfrentarse a las situaciones con las que se pueden encontrar. los padres tendrán menos probabilidades de ver que sus hijos participan en conductas de acoso. y volver a transmitir unos valores a unos hijos que necesitan oír estos mensajes. reconocer que ello brinda la oportunidad de corregir una situación a la que es preciso prestar atención. La otra opción es que los padres adopten la actitud de que su hijo no debe ser declarado responsable de sus actos. pero que lo inaceptable es que te pillen. Los padres pueden reflejar con su actitud que ha llegado el momento de centrarse detenidamente en cuestiones que son importantes para la familia. En razón de ello. de que. el menor puede sacar la conclusión de que lo que hizo estuvo bien. sin embargo. Los padres del menor que participó en el acoso electrónico pueden hacer que un orientador escolar revise la nota de disculpa para asegurarse de que parezca sincera y apropiada. volver a guiar. Los padres deben recordar que todo reto que los menores tengan que afrontar supone igualmente una oportunidad de aprender. o participando en alguna otra conducta de alto riesgo. los menores vayan a optar siempre por no tomar parte en el acoso y demás conductas negativas. al verse expuestos a la dinámica de un grupo de compañeros. y que las direcciones de los centros escolares o los demás padres están reaccionando de forma desproporcionada. Consideremos las enseñanzas que los menores pueden extraer de una experiencia semejante. Cuando los padres pillan a un menor tomando alcohol u otras drogas. es normal reaccionar emocionalmente y ver sólo los aspectos negativos del incidente. antes de dársela a la familia del menor elegido como blanco. los padres deben discutir activamente la conducta de acoso y las distintas estrategias de actuación de quienes lo presencian. En este caso.qué pueden hacer los padres menor que ha sido acosado electrónicamente reconocerá que el gesto no es sincero y puede sentirse más dolido adicionalmente por el incidente. Tales enseñanzas contribuirán escasamente a frenar el acoso escolar y demás conductas antisociales. Al enseñar a ser empáticos y modelar la compasión hacia los demás. No hay garantías. Es mucho más útil.

Si bien la venganza online no debe consentirse. Si los padres descubren que su hijo ha tomado parte en algún acoso electrónico. El menor que emprende un acoso electrónico en venganza puede encajar en la categoría de la “víctima/agresor” o de la “víctima provocadora” analizada en el capítulo 2. es importante asegurarse de que el menor no está siendo objeto de otras conductas de acoso dentro del colegio. por ejemplo. pero empatizando con la frustración que sus hijos puedan sentir. y de hecho su novia rompió con él” – chico de segundo ciclo de secundaria. Existen algunos casos de acoso electrónico que suceden cuando un estudiante que ha sido víctima del acoso en el colegio decide desquitarse por la red. abordar el acoso dentro del colegio reducirá la probabilidad de desquitarse por la red. sin embargo. Estos menores pueden tener unas habilidades sociales deficientes que les sitúan en un riesgo más elevado de ser acosados en el colegio. los padres del menor que ha emprendido el ciberacoso tendrán que dar todos los pasos necesarios para asegurarse de que cese el acoso electróni- 182 . sobre todo si no existen grupos de apoyo. las “habilidades para hacer amigos”). pero también está acosando electrónicamente para vengarse “Una vez acosé electrónicamente a esta persona porque él había difundido una serie de rumores sobre mí… Colgué una página entera en Xanga hablando de él. Será crucial solicitar la ayuda del colegio para abordar la situación de acoso dentro del campus. ocasionalmente puede servirse del anonimato que brinda internet para responder o atacar a un acosador percibido como tal. y se podrían beneficiar de un grupo de apoyo dentro del colegio que enfatizara el desarrollo de las habilidades sociales (tales como. Los padres tienen que enfatizar que dicha venganza está fuera de lugar. Un estudiante que carece del apoyo social o de las habilidades asertivas necesarias para hacerle frente a la conducta de acoso dentro del colegio. Estos menores también se podrían beneficiar de la orientación psicopedagógica individual.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Si nuestro hijo está siendo acosado. Propagué el rumor de que estaba engañando a su novia.

La vacuna contra la gripe puede 183 . si ha tenido lugar dentro del campus o a través de la utilización de la tecnología del colegio. tales como la pérdida de privilegios electrónicos. en el caso de que la conducta vuelva a repetirse. Después de años de investigación. Los padres pueden solicitar tener una reunión con el colegio a fin de encontrar a un adulto apropiado al que su hijo pueda dirigirse si sufriera algún acoso adicional dentro del colegio.qué pueden hacer los padres co. Ello puede incluir ajustar los horarios de clase (de cualquiera de las partes. Sugerencias para que los padres puedan prevenir el acoso cibernético Muchos padres dan por supuesto que simplemente con que les digan a sus hijos que tienen que tratar a los demás con respeto. ya han hecho suficiente para prevenir el acoso electrónico. el orientador escolar o el director del centro pueden ayudar a los padres y al menor a elaborar un plan de seguridad que incluya un aumento de la supervisión por parte de los adultos de aquellas situaciones en las que habitualmente tenga lugar la conducta de acoso escolar. los expertos en prevención han aprendido que los adultos no pueden transmitir un mensaje una única vez y esperar que los menores lo hayan recibido y lo incorporen a su práctica. Los padres también tendrán que apoyar la política del colegio en relación con el acoso cibernético. El acuerdo tiene que incluir unas consecuencias claras. Como ya dijimos más arriba. los padres pueden elaborar un acuerdo por escrito en casa con el menor. Pero también deben asegurarse de que el colegio sea consciente del acoso escolar que influyó en el desquite. pero preferible del estudiante que tomó parte en el acoso cibernético). en caso de necesidad. Muchos especialistas en prevención utilizan el modelo de la inmunización como ejemplo. Los padres pueden hacer que sus hijos firmen una copia del acuerdo y conservarla como referencia en el caso de producirse cualquier otra infracción con el ordenador. Además. explicando el uso apropiado del ordenador y aclarando que la utilización de internet para hostigar o degradar a los demás no se puede aceptar.

Los padres pueden definir y explicar el acoso electrónico en 184 . es crucial crear un entorno doméstico que favorezca la supervisión. ayudará a prevenir el acceso a la red sin ninguna vigilancia. que los padres hablen con sus hijos respecto de las normas para cada nuevo elemento tecnológico que entre en casa (Franek. pero es preciso repetirla cada año. los padres tienen que asegurarse de cumplir las normativas en relación con los mínimos de edad de las distintas websites. Dichos debates deben incluir las cuestiones relativas al mantenimiento. Se recomienda. pues. donde los adultos puedan verlo fácilmente cuando están en casa. pero de forma regular los menores suelen mentir acerca de su edad para poder crear perfiles a edades más tempranas.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston ser eficaz para prevenir la gripe. Decirle a un menor una sola vez que no tome alcohol ni otras drogas. Esta directriz razonable se vuelve más difícil a medida que aumenta el número de hogares con conexión inalámbrica y los ordenadores portátiles se pueden llevar de una habitación a otra y seguir entrando en internet. Lo mismo sucede con los mensajes sobre las conductas sanas. Establecer unas normas familiares de antemano que insistan en que los ordenadores deben estar fuera de los dormitorios. 2005/2006). La celebración de reuniones familiares semanales favorece la comunicación respecto de cualquier cuestión que pueda afectar a la familia. es colocar el ordenador en el cuarto de estar o en la cocina. la seguridad y los usos vetados. Dado que los padres están rara vez presentes en el mundo online de los niños y los adolescentes. Estas reuniones semanales son el momento ideal para sacar a colación las normas básicas para usar un nuevo accesorio tecnológico y hablar de sus posibles usos inapropiados. Uno de los consejos prácticos más básicos sobre seguridad en internet para las familias. Además. el mínimo de edad para ingresar en MySpace es de 14 años. no será suficiente para que logre abrirse paso a través de los años de la adolescencia cuando el consumo de alcohol y de drogas entre los menores de edad se vuelve más frecuente. Por ejemplo. Exponerle a un menor el ideal de conducta una única vez. no será suficiente para contar con que siempre va a tratar a los demás como le gustaría que le trataran a él.

“Dedicadle un tiempo a la formación”.qué pueden hacer los padres dichas reuniones familiares y recordarles a los hijos las normas de la familia al presentar las novedades tecnológicas. incluidos los contextos online. Los estudiantes comunican sus consejos a los padres En cada uno de nuestros grupos de discusión. porque pensaban que la mayoría de los casos de acoso cibernético tienen lugar fuera del horario de clases. No obstante. les preguntamos a los estudiantes qué podían hacer los adultos para prevenir el acoso electrónico. A los padres puede serles útil pedirles a sus hijos que les hablen acerca de sus nuevas experiencias. Los padres tienen que buscar todos los días las oportunidades de educar a sus hijos y de transmitirles sus valores a través del debate. A continuación tenemos algunos de estos consejos prácticos: 185 . más que de los sermones. Los padres tienen que ayudar a los menores a hacer la transición a lo largo de su aprendizaje en base a transmitir unos mensajes reiterados sobre las conductas apropiadas y aplicarlos a las nuevas situaciones y contextos. Este principio se puso de manifiesto en nuestros esfuerzos por abordar el fenómeno novedoso del acoso cibernético como parte del Programa Olweus para la Prevención del Acoso Escolar en los colegios del condado de Cobb (Georgia). era la expresión preferida que el psicólogo Rudolph Dreikurs dirigía a los padres en sus charlas (Dreikurs & Stoltz. a fin de que puedan comprender los retos que los jóvenes tienen que afrontar a medida que van atravesando los años de la adolescencia. A pesar de nuestros esfuerzos por alentar a los estudiantes a evitar participar en la conducta de acoso o apoyarla. también deben ayudar a los menores a aplicar estos mensajes a las nuevas situaciones. Tenían pocos consejos para los profesores. 1991). descubrimos que algunos estudiantes no reconocían que su conducta maliciosa y hostigadora por la red fuera ningún acoso escolar. Esta es una importante enseñanza para los padres. algunas de las chicas de segundo ciclo de secundaria tenían bastantes consejos para sus padres. Los padres no sólo deben repetir y reforzar algunos mensajes importantes cuando hablan con sus hijos.

Por ejemplo. “Cantidad de padres te dicen que no puedes tener un blog. “Que vean qué están haciendo sus hijos en internet. “Los padres no deberían grabarlo todo. y la verdad es que podrían ayudarnos un poco”. O sea. “Yo pienso que los padres tienen que hablar más con sus hijos. Por lo menos tendrían que preguntarles qué hacen.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston � Establecer unas directrices apropiadas a la edad. pero no nos preguntan qué es lo que ha pasado. pero si no pones nada personal. � Hablar de las formas más apropiadas de abordar los conflictos. no “fisgovisión”. porque tengo una amiga que sus padres sí lo hacen. “Yo pienso que podrían ayudar a controlar el uso de internet”. y entonces los jóvenes se abrirían más en la relación con sus padres y les contarían más cosas”. Les gusta ver todas 186 . “Pienso que en mi caso los padres no tienen que dejar que los niños de 11 años entren en MySpace ni cosas de esas. para que vean a “Algunos padres ni siquiera saben cuánto tiempo se pasan sus hijos delante del ordenador. “Decirle a los niños que no cuelguen ninguna información confidencial en sus blogs ni cosas de esas”. ya sé que yo empecé a entrar en internet a los 13. cuando mi hermano y yo nos peleamos. pero entonces no había MySpace ni nada de eso. Limitarles el acceso”. y eso”. yo no veo ningún problema. sus búsquedas y la información almacenada y todo eso”. � Revisar el uso que hacen sus hijos de internet. mis padres nos paran. qué sitios están entrando en internet”. nador”. en mi casa. Tienen que ejercer de padres y hacerse cargo de lo que hagan sus hijos”. “Por lo menos deberían preguntarnos qué estamos haciendo con el orde- � Supervisión. “Le enseñé a mi padre a utilizar el registro de entradas. no soporto que me hagan eso.

por ejemplo. como. entonces viene y se queda de pie detrás de mí y yo le suelto: “¿Qué haces?”. y que tienen que tener cuidado y evitar el sarcasmo y 187 . y ella dice: “Sólo quiero asegurarme de que todo va bien”. o reservado. Como mi mamá ve Oprah y sale por MySpace. � No culpar a la víctima (ni castigarles por lo que haya hecho otra persona). “Puede que tengan miedo de decírselo a sus padres porque les pueden decir: ‘te lo dije. “Deberían hacer algo para los padres. y de lo que es normal”. � Formarse ellos mismos. un seminario para los padres o algo a lo que puedan ir los padres y que les hablen del ciberacoso”. � Vigilar la aparición de posibles signos de alarma. o si sus padres entran en la habitación y los hijos pegan un salto o le dan al ratón para borrar lo que sea”. Hablar más con el hijo de lo que está bien y lo que está mal. Las personas utilizan con facilidad las indicaciones no verbales en las conversaciones cotidianas. o enfadado. Los emoticonos (las caras sonriendo y ceñudas que se utilizan en los e-mails y en los mensajes instantáneos −por ejemplo: J L) se crearon para ayudar a los usuarios a identificar el sentido emocional que pudiera haber detrás de los mensajes. para ver si alguien está siendo amable. Los padres tienen que explicarles a los hijos que es más difícil comunicarse objetivamente sin indicaciones no verbales. te dije que no tuvieras ningún blog”. “Los padres no deberían castigarte antes siquiera de que hayas hecho nada −eso sólo va a servir para que el niño haga las cosas todavía más a escondidas. está de broma.qué pueden hacer los padres “Mi mamá sí me supervisa. “Habitualmente un padre puede decir si su hijo está raro. Explicar los riesgos de comunicarse por la red Los padres pueden empezar por explicarles a sus hijos que las comunicaciones electrónicas se prestan al malentendido debido a la ausencia de indicaciones no verbales.

Esta opción puede ser un salvavidas para los usuarios que tienen una sensación inmediata de remordimiento después de enviar e-mail negativo o desagradable. Cuando se dio cuenta de que su hija de 11 años le había reenviado un e-mail amenazante en cadena a otra compañera de clase. antes de enviar o de colgar un mensaje electrónico. difundir rumores. pero sólo si el destinatario aún no lo ha abierto. de 188 . Utilizar un nombre de pantalla anónimo o crear una página web de forma anónima puede permitirle al usuario creerse que no lo van a declarar responsable por colgar comentarios maliciosos u ofensivos en la red. una vez que el destinatario ha abierto el mensaje. antes de darle al botón de enviar. puede ser reenviado a otros compañeros de clase o contemplado por otras personas y provocar un conflicto en escalada. si tienen algún problema. Los padres tienen que insistirles de forma regular a sus hijos que es inaceptable hostigar. Es útil enseñar a los menores a hacer uso de los emoticonos. Una vez enviado un mensaje agresivo. No somos invisibles por la red El fenómeno de la “desinhibición” se analizó con detalle en el capítulo 3. Los menores también deben considerar si la persona que está al otro lado del cibermensaje verá que se trata de una broma. Esta opción le vino bien a una de las madres a las que entrevistamos. Los padres deben comunicarles a sus hijos que. no se puede anular. a fin de evitar los malentendidos. Es mejor hablar cara a cara con un amigo o con un compañero. Ahora bien. la madre utilizó esta opción para recuperar el mensaje antes de que lo abrieran. o hacer comentarios maliciosos o despreciativos hacia otras personas por la red. Se puede recuperar un e-mail. La desinhibición es un término utilizado para aludir al hecho de que en el ciberespacio la gente dice y hace cosas que normalmente no dirían ni harían cara a cara. Los padres también pueden hablar con sus hijos de la importancia de tomarse todo el tiempo que haga falta para “tranquilizarse” si se alteran o se enfadan con un amigo o con un compañero de clase. porque se sienten anónimos.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston demás emociones similares que puedan llevar a herir a la otra persona.

Además. deben ser localizados y son muchos los departamentos de policía que disponen de una unidad de delitos tecnológicos que puede ser de ayuda en tales circunstancias. los nombres de pantalla y las cuentas online de sus hijos. Desgraciadamente. y difusión de imágenes pornográficas. ahora bien. Cualquier contenido colgado en la red o enviado electrónicamente puede habitualmente ser investigado hasta localizar a la persona que originariamente subió o envió el mensaje. Filtrar versus supervisar Los padres siempre han tenido que hacerse cargo de la difícil tarea de tener que supervisar a sus hijos. extorsión. Pero los padres sí tienen que saber las contraseñas. el compañero que hoy es un buen amigo. persecución obsesiva. al tiempo que permitiéndoles gradualmente tener más libertad a medida que se van haciendo mayores y demuestran 189 . los casos de amenazas violentas. por si surge alguna emergencia o hubiera que denunciar algún abuso. de modo que las contraseñas deben ser siempre privadas. Dado que en muchos estados norteamericanos los padres pueden ser declarados responsables por los actos de un menor. o puede simplemente pecar de indiscreción. e incluso sus cuentas para los juegos por internet. difamación. Un estudiante que envía mensajes instantáneos puede hacerse pasar fácilmente por otra persona si conoce su nombre de pantalla y su contraseña. hostigamiento. los programas de mensajería instantánea. Proteger las contraseñas Los padres deben hablar con sus hijos de la importancia de proteger las contraseñas para acceder a las redes sociales online. los padres deben hablar con sus hijos de que lo que hagan puede perjudicar a la propia familia. al día siguiente puede volverse contra uno. además de a los menores que están eligiendo como blanco. no todas las comunicaciones electrónicas se juzgarán dignas de que se despliegue semejante esfuerzo.qué pueden hacer los padres hecho. Por supuesto. no son invisibles por la red. se sabe de adolescentes que modifican los perfiles online de sus compañeros cuando saben sus contraseñas.

tropiecen con webs que pueden ser peligrosas o perjudiciales para ellos. recomienda que los padres les hagan saber a sus hijos de antemano que se ha instalado un programa de supervisión para asegurarse de que se sigan las normas de seguridad de la familia y que no se “cuele” ningún contenido o actividad inapropiado en el ordenador familiar (J.com. Spectorsoft y IamBigBrother son ejemplos de este tipo de programas de rastreo. que estos programas transmiten una falta de confianza entre los padres y el menor. Tengamos en mente. Los padres también pueden revisar el registro de las webs visitadas por la red. 17 de enero de 2007).Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston tener más responsabilidad. debido a los términos utilizados en la descripción de la página. les conceden a sus hijos completa libertad para entrar en internet. que son curiosos por naturaleza. En los casos en que los padres tienen sus razones para creer que sus hijos han abusado de sus privilegios online o han ofendido a otras personas. los padres pueden ajustar los mandos para permitir el acceso a determinadas webs que les parezcan apropiadas y que sus hijos utilizan por sistema. con la aparición de internet muchos padres dan por supuesto que si sus hijos están en casa delante del ordenador. en su libro MySpace Unraveled. A veces una web favorita quedará bloqueada por error. pornográficas o inapropiadas en algún otro sentido. pueden instalar algún programa de rastreo que registre todas las webs que visite el menor y todas las teclas que pulse. Ajustar los mandos de los padres al “marco más apropiado para un niño o un adolescente” seguirá permitiendo que los menores visiten la mayoría de las webs de interés. estos dispositivos deben utilizarse únicamente como último recurso. no obstante. Larry Magid y Anne Collier (2007). Halligan. el autor del prólogo de nuestro libro. no corren ningún peligro. Desgraciadamente. Como señalan los directores de BlogSafety. si tienen sus razones para creer que sus hijos están entrando en webs inapropiadas. comunicación personal. La barra de herramientas tiene la opción de “ver” que le per- 190 . El uso de webs de filtrado o de bloqueo que ocultan determinados contenidos es una forma de prevenir que los menores. pero protegerá de las webs violentas. En razón de ello. John Halligan. En tales casos.

deben ir siempre acompañados de una educación.qué pueden hacer los padres Figura 5. Muchos padres y profesores creen que sus ordenadores están fuera 191 . Los padres tienen que recordar que los filtros. La figura 5.1 Pantalla de ordenador mostrando el registro de búsquedas mite al usuario ver el registro de entradas más recientes. los filtros se vuelven menos útiles. y demás formas de revisar la actividad online de los menores. o bien el usuario puede presionar simultáneamente la tecla de control y la tecla de la “H” para mostrar la historia de búsquedas en la mayoría de los ordenadores. los programas de rastreo. unas directrices y una comunicación abierta por parte de los padres. A medida que van creciendo los menores.1 incluye una muestra de una pantalla de ordenador con el registro de búsquedas a la izquierda de la pantalla.

el usuario puede navegar por internet en privado. el menor puede ir a un servidor web delegado que ofrece “navegar de forma anónima por internet” y acceder a contenidos pornográficos si quiere poner a prueba los límites. A pesar de tener programas de filtrado que bloqueen los contenidos pornográficos en el ordenador doméstico. el cuarto de estar y. Los filtros ayudan a prevenir que los menores puedan entrar inocentemente en las webs. A medida que aumenta el número de menores que tienen acceso a sistemas inalámbricos fuera de casa. Un servidor delegado es un tercero que oculta la dirección IP real de la vista. Nada puede reemplazar a colocar el ordenador en una zona común de la vivienda como. los filtros tienen ciertamente sus beneficios. muchos aprenden la forma de sortear los filtros y los programas de bloqueo. En razón de ello. a través de aparatos transportables tales 192 . Con ello. Sin embargo. ni preocuparse de que sus hijos puedan deslizarse a hurtadillas por la noche para conectarse a su videojuego online favorito. También les permiten a los padres ajustar el momento del día en que determinadas aplicaciones van a estar disponibles (tales como los mensajes instantáneos y los juegos online). lo que es más importante. Escribe Biersdorfer (2006) en su artículo “Cómo ocultar digitalmente algo a la vista de todos” que la web delegada funciona abriendo un navegador dentro de la página web real.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston de peligro al tener instalados estos programas de filtrado y de bloqueo. hablar con el adolescente de por qué es inconveniente ver pornografía o enviar mensajes maliciosos a sus compañeros. y una de las autoras se sintió consternada al confirmar que sus propios bloqueadores domésticos podían ser eludidos con facilidad. de manera que el usuario pueda visitar las webs bloqueadas sin necesidad de poner la dirección web real en su propio buscador. llegar a un consenso familiar respecto de qué tipos de webs están vetadas y por qué. Los estudiantes de nuestros grupos de discusión nos alertaron de la existencia de este truco. puede ser mucho más útil que confiar en la eficacia de un programa de filtrado. pero cuando los menores llegan a los años de la adolescencia. por ejemplo. para que no tengan que darles la lata a sus hijos para que dejen el ordenador al final del día.

qué pueden hacer los padres como las videoconsolas portátiles y los teléfonos móviles. los padres y el hijo podrán abordar la situación juntos antes de que la cosa vaya a peor. Parry Aftab junto con WiredSafety. y a continuación les digan que tienen la intención de visitar su sitio web en un futuro próximo para ver si cumple con estas directrices (Reese. Tranquilizar a los menores respecto de que no van a ser castigados por los comentarios o los actos ofensivos de otra persona. Vigilar la reputación de nuestro hijo por la red Es importante que los padres les expliquen a sus hijos que. si cualquiera puede leer sus perfiles de MySpace. si eligen utilizar una red social online. es razonable que los padres también puedan. 2006b).org recomienzan que los padres revisen sus directrices con sus hijos a propósito de los perfiles más seguros. pero. o entrar a un cibercafé con acceso a internet gratuito. Los jóvenes suelen dar por sentado que solamente sus amigos van a ver sus comentarios. Los padres deben prestar atención a las aplicaciones de los aparatos que les compran a sus hijos. cualquiera podrá ver lo que pongan. les permitirá sentir que no va a pasarles nada cuando informen a sus padres si han visto algo inconveniente. Finalmente. 2006). De esta forma. los adolescentes que son unos linces tecnológicos pueden optar por utilizar el sistema inalámbrico abierto del vecino para eludir los controles de los padres en casa. A los padres puede serles útil explicarles a sus hijos que. 2006a. los ciberdepredadores se alimentan habitualmente de las víctimas con las que se han puesto en contacto a través de las redes sociales online. y dedicar un tiempo a establecer unas normas básicas sobre el uso aceptable e inaceptable de los dispositivos inalámbricos de acceso a internet que introduzcan en sus hogares. Además. también aumenta la posibilidad de navegar por internet al margen de los controles de los padres (Olsen. como evidencian las noticias de los medios de comunicación. Ello le dará al menor la oportunidad de corregir cualquier informa- 193 . los padres tienen que explicarles a sus hijos que quieren saber si alguien les envía contenidos o mensajes inapropiados.

los cerebros de los adolescentes no están plenamente desarrollados. Padres e hijos tienen que hablar de las posibles repercusiones de colgar comentarios negativos en las webs de otras personas. psicólogo y presidente del National Institute on Media and the Family. y de que ello puede afectar igualmente a su reputación dentro de la red. Como señala David Walsh. Esta imagen es de utilidad para comprender por qué los padres tienen que saber manejar las nuevas tecnologías informáticas. que es la que valora los riesgos y toma en consideración las consecuencias.2 muestra el área correspondiente al córtex prefrontal dentro del cerebro. Los estudiantes de nuestros grupos de discusión nos contaron muchos casos de usuarios que se habían intercambiado comentarios maliciosos en las webs de sus redes sociales online. especialmente a nivel de la zona del córtex prefrontal.2 El córtex prefrontal Córtex prefrontal 194 . Figura 5. Walsh aclara que nuestra labor como padres es la de hacer las veces de “córtex prefrontal auxiliar” en base a establecer unas expectativas y unas consecuencias claras (Walsh. La figura 5.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston ción personal o inapropiada que colgaran en la web. 2004). Esta es la razón de que los adolescentes suelan tener la impresión de que las situaciones peligrosas tales como que los ciberdepredadores contacten con ellos “no me va a pasar a mí”.

por así decir.qué pueden hacer los padres “Las webs para bloguear como Xanga suelen colgar comentarios maliciosos” − chica de primer ciclo de secundaria. Son muchas las webs que animan a bloguear y los usuarios suelen escribir anotaciones a la manera de un diario online hablando de cómo les ha ido el día. Los padres deben ayudar a sus hijos a reconocer que los comen- 195 . “Había un profesor que no nos caía bien… así que decidimos. es preciso aconsejar a los jóvenes que eviten revelar información muy personal que pudiera utilizarse contra ellos o contra sus compañeros de clase en los casos de acoso cibernético. reírnos de él… y tenemos un blog en Facebook hablando de ese profesor” − chico de segundo ciclo de secundaria. pueden pasar rápidamente a ocuparse de otro candidato. ¿De verdad quieren los adolescentes que un orientador responsable del ingreso en la facultad pueda leer sus correrías sexuales o sus borracheras? ¿Una entrada en un blog plagada de palabrotas puede favorecer a sus posibilidades de ser seleccionado por un posible empleador? El empleador o el delegado universitario que vea un perfil personal mostrando una falta de discreción. Los estudiantes que difunden sus secretos o su estado emocional pueden verse ridiculizados o elegidos como blanco de comentarios desagradables. 2006). “En mi barrio había un chico como este y todos estábamos hasta la coronilla de él y tenía una web en Xanga… así que le dijimos una sarta de cosas en su Xanga” − chico de segundo ciclo de secundaria. Los conflictos entre compañeros que aparezcan aireados en un blog pueden aumentar en escalada hasta llegar a tener enfrentamientos en el colegio. En razón de ello. “Alguna gente cierra sus webs porque la gente les dice cosas en sus webs o contactan con ellos y los trastornan” − chica de segundo ciclo de secundaria. Otra repercusión que puede afectar significativamente a los estudiantes de instituto y de facultad es que un número cada vez mayor de supervisores de las solicitudes de ingreso en la facultad y de empleadores buscan por la red los nombres de los posibles candidatos para averiguar más cosas sobre ellos (Hass.

Los padres pueden ir simplemente al buscador web de goo- 196 . ser un padre vigilante hoy en día es un requisito imprescindible.stopbullyingnow.org.org facilitan excelentes directrices para los padres respecto de cómo supervisar a sus hijos por internet.ikeepsafe. y el listado incluye nuestra propia web. Si bien es muy difícil ser padres en un mundo tecnológico que evoluciona vertiginosamente.org)  iKeepSafe Internet Safety (www. de la Health Resources and Services Administration (HRSA). Las siguientes páginas web ofrecen información útil sobre seguridad en internet y/o acoso cibernético. y iKeepSafe. Netsmartz. (www. Recursos para los padres Vigilar la reputación de nuestro hijo en internet es un papel nuevo e importante para los padres.hrsa.netsmartz.org.org)  Stop Bullying Now (www.cyberbullyhelp. www.cyberbullyhelp. La campaña Stop Bullying Now realizada a través del Departamento de Salud y Recursos Humanos.gov)  Cyber Bully Help (www.org)  WiredSafety (www.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston tarios colgados hoy en la red pueden afectar mañana a su reputación y a su futuro de forma que puede dar un giro total a su vida. Lo bueno es que internet puede ser igualmente un aliado de los padres en este ámbito. también incluye consejos prácticos útiles para los padres sobre el acoso escolar y la prevención del acoso cibernético.com) Los padres deben buscar de vez en cuando en Internet (a través de Google o de las redes sociales más habituales) los nombres de sus hijos además de los suyos propios. WiredSafety.org)  i-SAFE Inc. para ver qué información aparece colgada en la red acerca de la familia. Existen muchas webs que facilitan magníficas herramientas de aprendizaje para los padres que pretenden aprender más cosas respecto de cómo supervisar el uso que hacen sus hijos de internet.org.isafe.com:  NetSmartz (www. i-SAFE.wiredsafety.

Google notificará a los padres por e-mail cada vez que el nombre del menor aparezca por la red. Los adultos harían bien en revisar también la información que aparezca por la red hablando de ellos mismos. esto da mejor resultado si el nombre del menor no es extremadamente común. insertar el nombre y apellido de su hijo. Obviamente. recordemos que los menores pueden ser una fuente importante de información para averiguar de qué forma se están relacionando por la red los estudiantes de su colegio. pero también es una oportunidad excelente de que los padres cultiven una relación positiva con sus hijos. Es sorprendente e incluso preocupante enterarse de la cantidad de información personal que se puede encontrar con tan sólo teclear un buscador.com. Además. además de sus nombres de pantalla. los padres pueden utilizar la función de alerta de google. para mantener abierta la línea de comunicación. la mayoría de los padres 197 . dejando que. para variar. sean ellos los profesores. y ver lo que aparece colgado en la red hablando de ellos. A los padres les resultará útil. Los jóvenes suelen sentirse muy contentos de enseñarles a los adultos las websites más populares donde entran sus compañeros de clase cuando navegan por internet. Dejar que los menores sean los expertos Por último.com para hacer búsquedas sistemáticas online de los nombres de sus hijos. Hace falta valor para admitir que los menores pueden tener más información que los adultos sobre las últimas tecnologías. Los padres también pueden necesitar comprobar los errores más comunes de trascripción del nombre de un menor.qué pueden hacer los padres gle. permitir que sus hijos sean los “expertos” de cuando en cuando. Resumen Aunque los padres están empezando a asumir un papel más activo a la hora de comunicarles a sus hijos unas directrices para garantizar la seguridad personal ante su temor a los ciberdepredadores.

será una de las estrategias más eficaces que los padres y los profesores pueden seguir para reducir el ciberacoso. Alentar a los espectadores o testigos ocasionales a manifestarse en contra de tales acciones. ni hacer comentarios maliciosos o despectivos hacia los demás por la red o a través de otros accesorios digitales. los padres tienen que ayudar a los menores a comprender los pasos que pueden dar en el caso de que los acosen electrónicamente o presencien que un compañero está siendo ciberacosado. En lugar de prohibir el uso de internet. Además. a la hora de presentarles las nuevas tecnologías a sus hijos. propagar rumores. los padres deben asegurarse de que sus hijos comprenden que es inaceptable hostigar. 198 .Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston son menos conscientes del problema del ciberacoso y todavía tienen pendiente la tarea de darles a sus hijos unas normas básicas para comunicarse por la red. Los padres también deben establecer unas directrices evolutivamente apropiadas a la edad.

Pero. facilitar recursos a las familias. si bien la cuestión de la seguridad en internet se debate con regularidad en los colegios y en los hogares. un superintendente de área le pidió a una de las autoras de este libro que hablara del acoso cibernético en una reunión de directores a la que asistía el antiguo director de su hijo. Desde aquel entonces. al igual que el director mencionado más arriba. ella respondió: “Estoy aquí para hablar del acoso cibernético”. el tema del ciberacoso ha aparecido con frecuencia en los medios de comunicación. (hermana de un chico de 15 años que fue ciberacosado) 6 Hace justamente un año. ¿Es esta la razón por la cual la mayoría de los adultos. También veremos cómo pueden intervenir los profesores. en gran medida no son conscientes del fenómeno. pero no con los colegios? En este capítulo. y ahora se siente excluido de todo”. Nuestros grupos de discusión y las entrevistas individuales CIENTO NOVENTA Y NUEVE 199 .Qué pueden hacer los profesores “Me siento muy mal por él. ¿Y cuál fue la respuesta del director? “¿Qué es el acoso cibernético?”. analizaremos si el acoso cibernético está afectando de hecho al entorno escolar. Cuando el director le preguntó cuál era la razón de su presencia en el grupo. su prevalencia. porque ya le había dicho a mamá que no quería ir al colegio porque no creía que fuera a hacer ningún amigo. el problema del acoso electrónico continúa recibiendo mucha menos atención. y ayudar a prevenir el acoso cibernético. y sus posibles consecuencias? ¿O porque se considera que es una cuestión que tiene que ver con el entorno doméstico.

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con los estudiantes y con los padres sugieren que son pocos los profesores que hablan de acoso cibernético en el aula. Por nuestra parte, esperamos que este capítulo les anime a dar los pasos necesarios para prevenir y actuar en los casos de acoso cibernético entre sus estudiantes.

¿Es un problema para los colegios?
Como analizamos en el capítulo 4, los hallazgos procedentes de nuestra encuesta anónima con estudiantes sugieren que el acoso cibernético supone un problema para muchos alumnos, con el 18% informando de que habían sido ciberacosados por lo menos una vez durante los dos últimos meses (y el 6% habían sido acosados unas 2-3 veces al mes, o más), y el 11% admitiendo que habían acosado electrónicamente a otras personas por lo menos una vez (y el 2% admitió haberlo hecho al menos unas 2-3 veces al mes; Kowalski & Limber, 2006). Aunque la mayoría de los menores no son acosados en el edificio del colegio, la mitad de los estudiantes ciberacosados señalaron que habían sido elegidos como blanco por otro estudiante del colegio. Los hallazgos de este sondeo se vieron confirmados por las respuestas de los estudiantes de primer y segundo ciclo de secundaria dentro de una serie de grupos de discusión que organizamos para comprender mejor el alcance del problema y sus efectos (de haberlos) sobre el entorno escolar. Si bien algunos estudiantes no tenían la sensación de que el acoso electrónico fuera ningún problema, otros no lo veían así. Sus respuestas variaban enormemente, dependiendo de si conocían personalmente a alguien que hubiera sido acosado electrónicamente. A continuación tenemos una muestra de algunas de las respuestas: Entrevistador: ¿El acoso cibernético supone un problema en tu colegio? “No” − chico de segundo ciclo de secundaria. “La verdad es que no” − chica de primer ciclo de secundaria.

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qué pueden hacer los profesores “Pienso que sí es un problema, pero la gente se lo guarda para ellos” − chica de segundo ciclo de secundaria. “Sí −porque pasa mucho” − chico de primer ciclo de secundaria. “Sí. Es un problema específicamente de este colegio” − chica de segundo ciclo de secundaria. “Me acuerdo que la primera vez que utilicé internet no conocía a nadie que hubieran acosado electrónicamente, y ahora está fatal, la cosa se está poniendo mucho peor conforme pasa el tiempo. Tengo la sensación de que se está poniendo peor entre la gente joven, − chica de segundo ciclo de secundaria.

en los primeros años de instituto, en el primer ciclo de secundaria” “Sí, se está poniendo mucho peor −incluso entre los niños de primaria” − chica de segundo ciclo de secundaria. ciclo de secundaria. “Pienso que se está extendiendo por el colegio” − chico de segundo

Ejemplos de acoso cibernético
Cuando les preguntamos también a los estudiantes si conocían a alguien que se hubiera visto afectado por el acoso cibernético, a las chicas de segundo ciclo de secundaria se les dio especialmente bien poner ejemplos:

“Mi mejor amiga de primer ciclo de secundaria, tenía un Xanga y alguien colgó esa web horrible sobre ella, dedicada a ella”. entraban y cambiaban sus perfiles de MySpace”. “Había oído que había gente que sabía la contraseña de alguien y “Sólo lo he visto hacer entre personas que se conocen. No que venga de un desconocido, sino que vamos a suponer que ella no me cayera bien, entonces yo podría colgar algún comentario hablando de ella”. “He oído de gente que entra en los chats y la toma con alguien”.

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“Conozco a gente que subió fotos de varias personas, sólo para reírse de ellos”. “A esta chica le habían robado la contraseña de su MySpace o de su Facebook, y colgaron en su perfil unas fotos espantosas y todo eso. Sus padres lo vieron y se pusieron furiosos y llamaron a la policía”. “Mi hermano tiene un perfil en MySpace y le está dando muchos problemas. Los chicos la están tomando con él en MySpace. Acaba de cumplir 11 años. Me parece ridículo, porque ni siquiera lo conocen”. “Conozco a alguien que recibió mensajes de texto bastante maliciosos”. “En mi antiguo colegio había como una especie de algo para poner comentarios, en donde todos esos críos se dedicaron a atacarla en grupo. No era un blog, sino una web de comentarios”.

¿Les afecta a los estudiantes el acoso cibernético?
Si bien algunos estudiantes de nuestros grupos de discusión indicaron que el hecho de recibir unos comentarios maliciosos por la red no les suponía un gran problema y simplemente había que ignorarlos, muchos otros conocían a compañeros que se habían visto afectados más negativamente por el acoso electrónico. A continuación transcribimos algunos de los comentarios de los estudiantes en relación con los efectos del acoso cibernético en el caso de ellos mismos y de otros compañeros de clase: “El ciberacoso les hace tener una peor opinión de ellos mismos. Porque cada vez que alguien se pone rabioso, dicen cosas que no deben y entonces las víctimas tienen peor opinión de ellos mismos” − chico de primer ciclo de secundaria. “El acoso electrónico me pone auténticamente furioso. Es algo personal −mío y de ella− y yo tengo muy mal genio, así que… no me afecta a mi rendimiento académico, pero cada vez que veo su nom-

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qué pueden hacer los profesores bre siento ganas de ir a por él” − chico de segundo ciclo de secundaria (explicando cómo se siente cada vez que ve algún comentario en la red procedente de un compañero de clase que la tomó con él y su novia). “Lloraba mucho. Le decían cosas malas y ella no podía quitarlo porque no tenía la contraseña. Durante un tiempo estuvo verdaderamente afectada” − chica de segundo ciclo de secundaria. “Pensaba que las chicas que lo habían hecho eran amigas suyas, y por eso perdió esas amistades” − chica de segundo ciclo de secundaria. “Las cosas que dijeron los ciberacosadores le afectaron verdaderamente. No sé si yo sería capaz alguna vez de decir cosas semejantes. Era sencillamente absurdo. Le hizo estar a malas con la gente durante un tiempo. No quería hacer ningún plan con nadie; no quería saber nada. Le afectó en su estado de ánimo, y en sus relaciones. Le afectó a nivel académico. Faltó a clase durante unos días” − chica de segundo ciclo de secundaria. “Le daba miedo pasear por el colegio y tenía miedo de que todo el mundo fuera a ir contra ella. Las personas que la estaban acosando [electrónicamente] se lo dijeron a otra gente para que todos la tomaran con ella” − chica de primer ciclo de secundaria. Como ya señalamos en el capítulo 2, las formas tradicionales de acoso escolar pueden generar un aumento de los niveles de ansiedad, quejas somáticas, depresión e ideas de suicidio en los estudiantes, y una disminución del rendimiento académico. Aunque actualmente existen muy pocas investigaciones sobre los efectos del acoso cibernético sobre los menores (como víctimas o como espectadores; véase el capítulo 4), los participantes de nuestros grupos de discusión estaban convencidos de que el acoso electrónico podía tener efectos muy serios sobre los estudiantes. Adicionalmente, los estudiantes que vivían la experiencia del acoso en el colegio y además del acoso electrónico en casa podían correr un riesgo especial. Podían tener la

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sensación de que ya no les quedaba ningún sitio donde estuvieran fuera de peligro. Los menores no pueden dar lo mejor de ellos mismos en el colegio cuando tienen miedo o cuando no se sienten integrados.

¿Cuánto del acoso cibernético tiene lugar en el colegio?
Es posible que algunos profesores no sean concientes del problema del acoso cibernético porque habitualmente suele tener lugar fuera del horario de clases, y los estudiantes pueden mostrarse reacios a hablarles de ello a los profesores o a los directores. Si bien el ciberacoso puede tener lugar dentro del campus a través de la tecnología del colegio, los estudiantes de nuestros grupos de discusión señalaron que la utilización de la tecnología del centro para acosar electrónicamente era algo bastante excepcional. Los estudiantes parecían perplejos cuando se les preguntaba si habían sido acosados electrónicamente dentro del colegio. “¿Cómo se puede acosar electrónicamente dentro del colegio?” era una pregunta habitual que nos hacían. Sus respuestas indicaban que la mayor parte del acoso cibernético tenía lugar después de acabar las clases, a través del uso de mensajes instantáneos o de comentarios colgados en las redes sociales online. Si bien los estudiantes señalan que a veces es posible acceder a la mensajería instantánea y a las redes sociales online dentro del colegio (a pesar de tener bloqueado el acceso al servidor de distrito), la mayoría de los estudiantes de los grupos de discusión evitaban utilizar estas aplicaciones dentro del colegio. Esta situación puede cambiar a medida que aumenta el número de estudiantes que empiezan a llevar teléfonos móviles con acceso a internet y mensajería instantánea, tendencia ésta que tuvimos ocasión de empezar a ver hacia el final de nuestros grupos de discusión. Sin embargo, los estudiantes no mencionaron que los mensajes de texto dentro del colegio eran tal vez una de las formas de que los estudiantes pudieran acosarse electrónicamente dentro del colegio. Cuando les preguntamos si la mayoría de los estudiantes enviaban mensajes de texto durante el horario de clases a pesar de las normas del distrito académico, muchos se reían y decían: “Sí, todo el día, todos los días”. Cuando les preguntamos si

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qué pueden hacer los profesores se lo dirían a algún adulto del colegio si los acosaran electrónicamente dentro del colegio a través de los mensajes de texto, muchos de los estudiantes respondieron con comentarios similares al siguiente: “No, porque se supone que no debemos llevar los móviles encendidos dentro del colegio ni mandar mensajes de texto. Por eso no le puedes decir a un adulto que te están mandando mensajes de texto diciéndote cosas malas, porque puedes tener problemas por llevar el móvil encendido”. Además, muchos estudiantes tenían la sensación de que no había ninguna razón para hablarle del ciberacoso a ningún adulto del colegio, porque era poco lo que podían hacer. Las siguientes son algunas de las respuestas que recibimos cuando preguntamos qué podían hacer los adultos del colegio para prevenir el acoso cibernético: “No me pasa estando dentro del colegio, por eso no lo diría” − chica de segundo ciclo de secundaria. “La verdad es que no pienso que puedan hacer gran cosa, porque me pasa estando en casa, y no dentro del colegio, por eso creo que no pueden hacer gran cosa” − chico de primer ciclo de secundaria. “Nada” − chico de segundo ciclo de secundaria.

¿Se habla en el colegio del acoso cibernético?
A fin de hacernos una idea respecto de en qué medida el problema del acoso electrónico se trataba en casa o en el colegio, les preguntamos a los estudiantes de nuestros grupos de discusión si habían oído hablar del ciberacoso antes de venir al grupo. En su mayoría, los estudiantes señalaron que era excepcional que los padres o los profesores les hablaran del acoso cibernético. Ahora bien, los estudiantes de uno de los colegios de primer ciclo de secundaria que está aplicando un programa para la prevención del acoso escolar, indicaron que sí les hablaban en clase del acoso electrónico.

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¿Qué puede hacer el personal del colegio para prevenir el acoso cibernético? Existen de hecho muchos pasos preventivos que los profesores pueden dar para ayudar a reducir el número de incidentes de acoso cibernético que tienen lugar dentro del colegio y fuera del colegio. y que sus padres o sus profesores les habían hablado de la seguridad en internet. muchos estudiantes no habían oído hablar del ciberacoso antes de venir a los grupos de discusión (aunque muchos de estos mismos estudiantes podían mencionar ejemplos de conductas crueles u hostigadoras por la red. muchos estudiantes nos comentaron que habían visto casos en los informativos hablando de los ciberdepredadores. pero requiere un compromiso a 206 . Este enfoque sistémico para la prevención del acoso se analizó en el capítulo 2 y ha demostrado una reducción significativa de las conductas de acoso entre los estudiantes.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Durante el transcurso de nuestros grupos de discusión. Si bien algunos profesores pueden insistir en que la conducta online de un menor es responsabilidad de sus padres. Si bien lo padres tienen que asumir la responsabilidad principal respecto de la conducta online de sus hijos. en realidad los profesores enseñamos y alentamos buena conducta y habilidades sociales en los estudiantes a través de las clases de educación del carácter. Sin embargo. Dos de las autoras de este libro han dedicado una cantidad importante de tiempo a formar a los profesores de los colegios para aplicar un esfuerzo de prevención del acoso. de las clases de orientación sobre resolución de conflictos. que habían presenciado ellos mismos o que les habían ocurrido a sus amigos). basado en la investigación y conocido como el Programa Olweus para la Prevención del Acoso Escolar. los profesores deberían hacer de la conducta apropiada por la red una parte integrante igualmente de la educación tecnológica. dado que las nuevas tecnologías se han convertido en una parte tan integrante del entorno educativo. y de las clases de educación para la salud que enseñan habilidades para decir “no” a fin de prevenir el consumo de drogas.

y trabajar con los padres para prevenir y abordar el acoso cibernético que tenga lugar fuera del colegio. e-mails. y redes sociales online tales como MySpace y Facebook. Como analizamos en el capítulo 2. Los colegios que ya están aplicando estos programas llevan ventaja a la hora de luchar contra el acoso cibernético. mensajes de texto. Evaluar el acoso cibernético Un primer paso importante para aplicar un programa eficaz de prevención del acoso escolar es evaluar exhaustivamente el problema. los padres y los estudiantes que ya están trabajando para abordar las conductas de acoso pueden incluir el ciberacoso como parte integrante de su foco de atención. La inclusión de preguntas sobre el acoso cibernético ayudará a los profesores a profundizar en su conocimiento respecto del nivel de acoso electrónico que está teniendo lugar entre los estudiantes. Los componentes esenciales de un programa eficaz para la prevención del acoso escolar pueden adaptarse fácilmente a fin de incluir algunas secciones sobre el acoso electrónico. blogs. sino que también le ayudarán a saber si está teniendo lugar durante el horario normal del colegio o después de las clases. 207 . podría ser ideal introducir algunas estrategias de prevención dirigidas a los alumnos de 6º. Por ejemplo. si el ciberacoso alcanza su punto más elevado entre las chicas de 7º. una buena forma de hacer esto es que los estudiantes rellenen un cuestionario anónimo sobre las conductas de acoso dentro del colegio. Un buen instrumento de medida debe definir el acoso cibernético e incluir preguntas sobre el acoso electrónico a través de diversos medios. Una buena evaluación ayudará a la dirección del colegio a delinear unas normas y unas estrategias para prevenir que el ciberacoso se produzca en el colegio. incluidos mensajes instantáneos. Los profesores. y qué medios digitales se prestan más al abuso. abordar eficazmente el acoso electrónico que tenga lugar dentro del recinto del colegio.qué pueden hacer los profesores largo plazo por parte de todo el cuerpo docente para generar un clima que desaliente el acoso escolar. Dichos sondeos no sólo le permitirán a la dirección ver lo común que pueda ser el acoso cibernético. Será útil analizar las respuestas de los estudiantes por cursos y por sexos.

tales estudiantes de primer y de segundo ciclo de secundaria. Aunque no es necesario que la totalidad del profesorado sean unos expertos en acoso cibernético. y determinados miembros del personal (i. y del acoso cibernético en particular. además de cómo actuar en un caso real. probablemente necesitarán tener cierto grado de formación sobre el acoso cibernético y sobre el uso de las cibertecnologías entre los menores.. tales como. los profesores tienen que formarse en los distintos medios más populares de comunicación online que utilizan los estudiantes. La formación también debe incluir consejos prácticos para prevenir el ciberacoso. Dicha formación le permitiría al profesora- 208 . por ejemplo.e. pero también tienen que hablarles acerca de la debida “ciberetiqueta” (la etiqueta de la red) que define y analiza el fenómeno del ciberacoso y de las ciberamenazas. Incluir una formación en acoso cibernético dentro de la formación del personal para la preal profesorado en esta importante materia. MySpace y Facebook se están convirtiendo en un requisito cultural entre los nen que conocer los usos adecuados de dichas tecnologías. También sería como ejemplos de guiones de clases sobre el ciberacoso y páginas web para recabar una información adicional. orientadores psicopedagógicos. las redes sociales online y los mensajes de texto. Para que ello sea eficaz. todos deben estar familiarizados con el problema. además de los posibles abusos. los mensajes instantáneos. directiva escolar y especialistas en medios de comunicación) deben estar capacitados para reconocer y responder a las cuestiones relativas al acoso cibernético que afecten a los estudiantes y al entorno escolar. La formación debe incluir un debate sobre la normativa del distrito académico respecto del útil que la formación incluyera posibles recursos para los profesores.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Ofrecer al personal una formación en acoso cibernético Muchos profesores ya hablan con sus alumnos de la importancia de la seguridad en internet. vención del acoso escolar es una manera de que los colegios puedan educar A fin de poder comprender plenamente las muchas formas que tienen los estudiantes de utilizar la tecnología para acosar y hostigar a otras personas. Los profesores tie- acoso escolar en general.

los mensajes de texto. Si los colegios quieren prevenir el acoso cibernético. El colegio puede enviar a casa documentación complementaria para que los padres puedan comprender mejor el fenómeno del acoso cibernético y la política del colegio. La definición debe incluir los diversos métodos que emplean los estudiantes para acosarse cibernéticamente. y cómo informar del acoso electrónico. Lo mismo se puede aplicar al ciberacoso. primero tienen que definirlo y hablar de ello. los colegios deben elaborar unas normativas que se ocupen específicamente del acoso cibernético. Elaborar unas normas y una política clara respecto del acoso cibernético Como expondremos con más detalle en el capítulo 7. y los blogs. la directiva del centro escolar. incluido el correo electrónico. Definir el acoso cibernético Una de las primeras cosas que los colegios deben hacer al abordar el problema del acoso escolar es ofrecer una definición clara de la conducta de acoso que puedan entender los estudiantes. y el personal no docente. o bien como 209 .qué pueden hacer los profesores do coordinarse con los padres para facilitarles a los menores unas directrices respecto del uso más apropiado de las nuevas tecnologías. los mensajes instantáneos. posibles formas mediante las cuales pueden ayudar a prevenir y abordar el acoso electrónico en casa. y qué pueden hacer los alumnos para prevenir el uso del ciberacoso entre los compañeros de clase. tal como analizamos en el capítulo 3. y adónde pueden acudir para recibir ayuda adicional. las redes sociales online. Estas normativas pueden incluirse dentro de una política ya existente que regule “el uso de la tecnología por parte de los estudiantes”. por qué. en caso necesario. el profesorado. Los profesores y los estudiantes deben hablar respecto de por qué dicha conducta puede herir a los demás (y a veces ser un delito). de manera que los estudiantes y el cuerpo docente sean claros respecto de qué es acoso cibernético y qué no lo es. Los profesores pueden incluir en dichos debates cuándo.

enviar. Como analizaremos con detalle en el capítulo 7. ejemplos de ciberacoso. La normativa debe utilizar un lenguaje claro y hablar de lo que se espera de los estudiantes y del personal. dedicada a los delitos informáticos y la propiedad intelectual (www.gov/criminal/cybercrime) incluye un modelo de normativa respecto del uso aceptable de la tecnología. también deben incluir ejemplos de acoso cibernético que serán denunciados a la policía. Con la elaboración de una normativa abarcadora y fácilmente comprensible. Como siempre. Comunicar esta información a los estudiantes y a los padres al comienzo del año reducirá probablemente las infracciones. La normativa debe incluir unas disposiciones que prohíban utilizar la tecnología del distrito académico para acceder.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston una entidad separada. que las directivas de los colegios pueden revisar y tomar como punto de partida para elaborar un borrador de su propia normativa. sin embargo. así como sus derechos. los colegios deben consultar con un abogado de la zona para recabar unas directrices a la hora de esbozar unas políticas de uso aceptables.usdoj. para asegurarse de que la han leído. Puede ser útil que los padres y los estudiantes firmen y devuelvan una copia de la normativa que regula el uso aceptable de la tecnología dentro del distrito académico. que incluya una definición del acoso cibernético. los estudiantes y los padres podrán tener claras las expectativas del distrito académico. obscenos. 210 . las organizaciones gubernamentales (incluidos los colegios) están muy limitadas en su capacidad de censurar lo que se diga fuera del campus. amenazantes o degradantes para otras personas. ofensivos. Aunque los colegios públicos probablemente necesitarán limitar las consecuencias aplicadas por el centro al hecho de abusar de la tecnología dentro del campus (debido a la existencia de protecciones legales para garantizar la libertad de expresión). La sección de la página web del Departamento de Justicia de EEUU (2006). así como de las consecuencias que tendrán las infracciones. los colegios privados podrían posiblemente tener una normativa que se ocupara igualmente de la conducta fuera del campus. crear o colgar en la red contenidos o comunicaciones electrónicas que sean dañinos. y las consecuencias que tendrán tales actos. Los distritos académicos deben facilitar a los estudiantes y a sus padres una copia de la normativa.

en el caso de sufrir algún acoso por la red. En razón de ello. los padres suelen ser los primeros en enterarse del acoso electrónico por boca de sus hijos. y que estos adultos pueden ayudarles a ver la forma de solucionar el problema. allí donde proceda. pero que no saben con seguridad cómo pueden hacerlo. El impreso de muestra que aparece más abajo se puede utilizar para informar de la conducta de acoso en el colegio (figura 6. así como de otras modalidades de acoso escolar o de conductas problemáticas.1). facilitar una dirección web si tienen conocimiento de que un compañero de clase está siendo ridiculizado o humillado por la red. Informar a los padres de los recursos existentes Dado que la mayoría de los casos de acoso cibernético tienen lugar fuera del horario de clases. en diferentes buzones repartidos por el centro. Los estudiantes de nuestros grupos de discusión señalaron que sería más probable que se lo dijeran a sus padres que a un adulto del colegio. los padres deben conocer las estrategias para prevenir y abordar el ciberacoso. La inclusión de una sección sobre el ciberacoso dentro de estos impresos. También pueden beneficiarse de los consejos prácticos sobre cómo educarse ellos mismos (y a sus hijos) res- 211 . A los estudiantes se les puede pedir que describan el incidente de acoso cibernético y.qué pueden hacer los profesores Alentar a que se informe de los casos de acoso cibernético Los estudiantes tienen que saber que existen unas personas a su disposición. El establecimiento de un sistema de notificación repartido por todo el colegio ha demostrado ser útil para los estudiantes que quieran informar de la conducta de acoso escolar. impresos que los estudiantes pueden rellenar (de forma anónima o no) para informar del acoso escolar. les brindará a los estudiantes un mecanismo para informar del acoso electrónico. Muchos colegios ponen a disposición. Los colegios pueden ayudar a los padres enviándoles hojas informativas a sus casas conteniendo información sobre el acoso cibernético y organizando seminarios sobre el tema dirigidos a los padres. a las que se pueden dirigir si están siendo acosados o ciberacosados. Los padres tienen que conocer los problemas legales que pueden aparecer si su hijo hostiga o amenaza a otro menor por la red.

1 Ejemplo de hoja de notificación Primer ciclo de secundaria Hoja de notificación de acoso escolar/acoso electrónico (Por favor. si procede) _______________________________________________________________ ¿Vio alguien lo que sucedió? ___________________________________ ¿Has informado de la situación? Sí/No En caso afirmativo. entrégalo a algún miembro del personal del centro o en alguno de los buzones del departamento de orientación escolar) Nombre: ________________ Equipo deportivo: ________________________ Fecha: _________________ Profesor delegado: _______________________ ¿Qué ha pasado o está pasando? _______________________________________________________________ _______________________________________________________________ _______________________________________________________________ _______________________________________________________________ ¿Cuánto tiempo lleva pasando? ¿Cuándo y dónde está pasando? (Indica la dirección de la web o incluye una prueba impresa. ¿a quién? __________________________________ ¿Cómo prefieres que nos pongamos en contacto contigo? (por favor. marca la casilla o casillas que correspondan y rellena la información para establecer el debido contacto.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Figura 6. ¡Los estudiantes valientes como tú están marcando una diferencia en el colegio de primer ciclo de secundaria de ___________! 212 . en caso necesario) Teléfono de casa: ____________________ e-mail: _____________________________ Me gustaría hablar con un orientador del centro Me gustaría hablar con un directivo del centro Preferiría que no me llamen Gracias por tu notificación.

org. Este director reaccionó de una forma 213 . � Consejos prácticos para responder al acoso cibernético (como. Como vimos en el capítulo 5.org.org.qué pueden hacer los profesores pecto de la forma más segura de utilizar internet. iKeepSafe. bloquear o alertar de ello). además de algunas fotos con actitudes inapropiadas. existen muchas páginas web útiles que los padres pueden utilizar para enseñar a sus hijos a navegar sin peligro por internet. El departamento de orientación de cada colegio en particular puede ser el mejor recurso para poner dicha información a disposición de los padres. � Definición de acoso cibernético. Se sintió consternado al ver la cantidad de información personal que los alumnos difundían por la red. por ejemplo. Estas webs también les ofrecen a los padres sugerencias respecto de cómo supervisar la conducta online de sus hijos. ignorar. � Directrices para garantizar la seguridad online. Después de que una de las autoras del libro diera un curso de formación dirigido al cuerpo docente de un centro de primer ciclo de secundaria en torno al tema del acoso escolar y del acoso cibernético. � Ejemplos de acoso cibernético. � Con quién pueden contactar para más información o ayuda. tales como WiredSafety. � Cuándo avisar a la policía. Las cartas o las hojas informativas dirigidas a los padres deben incluir la siguiente información: � La debida ciberetiqueta para moverse por la red. � Formas seguras de utilizar las redes sociales online y cómo informar a estas webs de posibles abusos. Netsmartz. � Posible responsabilidad de los padres por la conducta online de los menores. � Cómo informar del acoso cibernético entre los estudiantes del colegio. A continuación tenemos un ejemplo donde un director informó a los padres de algunos consejos prácticos y posibles recursos a raíz de su preocupación en relación con la conducta online de algunos de sus estudiantes. y i-SAFE. el director hizo algunas averiguaciones para ver qué estaban colgando los estudiantes de su centro en una red social online muy popular.org.

los padres tienen la responsabilidad principal en lo relativo a vigilar la conducta de sus hijos por la red. Si bien es imposible que la dirección del centro escolar vigile la conducta online de todos los estudiantes. pero los profesores pueden ayudar a los padres alentándoles a asumir un papel activo a la hora de facilitar unas directrices adecuadas para navegar por internet sin correr ningún peligro. Esta estudiante ya había reconocido la importancia de dedicar un tiempo dentro de la clase a hablar del acoso escolar y del acoso cibernético. La 214 . prevendrá que muchos problemas se desarrollen dentro de la comunidad escolar. y organizar seminarios para los padres y distribuir “boletines informativos” sobre el acoso cibernético y la seguridad online. revisar de vez en cuando las webs que sean más populares entre los alumnos puede ayudar a detectar si existe algún problema que haya que abordar con el personal del colegio y con los padres. Dedicar un tiempo de clase al tema del acoso cibernético Como ya dijimos más arriba. Más abajo (figura 6. y que no tengan miedo de contárselo a sus padres y demás” − chica de segundo ciclo de secundaria.2) se incluye una muestra del tipo de carta que la dirección del centro pueda utilizar cuando se sientan preocupados por el uso que los estudiantes puedan estar haciendo de las redes sociales online. una chica de segundo ciclo de secundaria señaló una sugerencia útil dirigida a los profesores: “Tal vez introducir a los niños en el tema del acoso cibernético a una edad más temprana. sin embargo. Como ya dijimos más arriba.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston positiva trabajando con su departamento de orientación para informar a los padres de su inquietud acerca de lo que los estudiantes estaban colgando en la red. Hablar realmente con los padres cuando surja algún problema. la mayoría de los estudiantes de nuestros grupos de discusión tenían la sensación de que los profesores podían hacer poca cosa para abordar el problema del ciberacoso. y enviarles a casa algunos consejos prácticos sobre seguridad online y ciberacoso. para que puedan saber si está pasando en su colegio. hablar del tema en las clases y de los posibles signos de ciberacoso.

por ejemplo. como sucedería con el acoso cara a cara.qué pueden hacer los profesores importancia de mantener debates y reuniones con la clase de forma regular para abordar el problema del acoso tradicional ya se señaló en el capítulo 2. La capacidad de adoptar la perspectiva de otra persona es un elemento esencial en el desarrollo de la empatía. los profesores deben hablar de las “directrices para el uso apropiado” que figuran en dichas webs. Muchos estudiantes creen que tienen un derecho a expresarse libremente que les permite decir cualquier cosa por la red. Es importante ayudar a los estudiantes a desarrollar la empatía hacia los compañeros de clase que están siendo elegidos como blanco del acoso cibernético. Es importante incluir en estos debates en clase el tema del ciberacoso y la forma apropiada de comunicarse por la red. ¿Qué cuestiones se deben tratar durante las reuniones dentro de la clase para hablar del acoso cibernético? Al principio. cuándo es mejor ignorar. Si el uso de las redes sociales online es muy popular entre los estudiantes. También se debe tratar el papel del espectador ocasional del acoso cibernético. Las directrices de la web y los pasos para informar de los abusos pueden ayudar a desvanecer este mito. dado que los estudiantes que se burlan u ofenden a un compañero de clase por la red no ven la reacción emocional de este estudiante. Temas a tratar en los debates en clase sobre el ciberacoso. y puede ayudar a los estudiantes a desempeñar el papel de espectadores positivos 215 . Los profesores pueden poner deberes por escrito donde los estudiantes adopten la perspectiva de alguien que está viviendo la experiencia del acoso tradicional o del acoso electrónico. o informar de ello). (c) qué mecanismos existen en el colegio para informar del acoso cibernético. para asegurarse de que los estudiantes comprenden que tampoco se puede aceptar el acoso escolar dentro del ciberespacio. para que los estudiantes comprendan que presenciar el ciberacoso y no hacer nada es una opción perjudicial. y hablar de sus reacciones ante la conducta de acoso. bloquear. los profesores probablemente querrán asegurarse de que los menores comprenden: (a) qué es el acoso cibernético. (b) cuál es la política y la normativa del colegio en relación con el acoso cibernético. y (d) cuál sería la mejor forma de responder al acoso cibernético (como.

Los estudiantes vienen al centro comentando lo que han leído en estas webs acerca de otros estudiantes. o bien se traen de casa copias impresas de los mensajes instantáneos. dado que el cortafuegos comarcal [el sistema de seguridad online del distrito académico] impide acceder a ellas dentro del colegio. lo que genera rumores e influye en el medio escolar y en el entorno educativo.  El nombre de pantalla del messenger [IM]. Consideramos que tales incidentes constituyen una forma de acoso cibernético.  Fecha de nacimiento.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Figura 6. Estamos viendo que los estudiantes están creando perfiles negativos de sus compañeros de clase y/o subiendo a la red comentarios negativos acerca de otros estudiantes y adultos.2 Ejemplo de carta Estimados padres: La seguridad de nuestros estudiantes. estos alojamientos web ofrecen a los jóvenes y a los adultos la posibilidad de comunicarse entre sí. Nos han llamado la atención sobre el hecho de que muchos estudiantes están entrando en redes sociales online tales como. Pero cuando se utilizan de forma inapropiada. constituye una preocupación fundamental para el colectivo de segundo ciclo de enseñanza secundaria del centro __________. ___________. se pueden convertir en un espacio hiriente o peligroso para todos los estudiantes. Además. Por favor. las páginas web y demás contenidos. El acoso cibernético alude al hecho de que alguien utiliza internet u otros aparatos portátiles para enviar mensajes maliciosos o hirientes con objeto de hostigar y/o degradar a los demás. hablen con su hijo del acoso cibernético y de la importancia de no colgar jamás en la red nada que pueda ser malicioso o hiriente en relación con otras personas. Cuando se utilizan con cuidado. A raíz de visitar varias de estas webs. 216 . los estudiantes están difundiendo identificadores informáticos personales que ponen en peligro su seguridad o la seguridad de otros estudiantes.  El nombre y apellidos reales del estudiante. Nos han informado de que algunos estudiantes están utilizando estas webs de una manera ofensiva e irrespetuosa. A estas webs se accede principalmente fuera del colegio desde los ordenadores domésticos. vimos que los estudiantes habían colgado en ellas los siguientes contenidos que facilitaban información personal:  Fotos. además de su educación. por ejemplo.

al colgar en la red su nombre de pantalla del messenger [IM] o su dirección de correo electrónico.org (para los estudiantes más jóvenes) Recuerden que al igual que tenemos unas normas y unas directrices para moverse por el mundo real.ikeepsafe. tenemos que facilitar una orientación a nuestros hijos a la hora de moverse por el mundo virtual. y es muy fácil averiguar la dirección de casa una vez que el estudiante cuelga en la red su número de teléfono. Su objetivo suele ser concertar un encuentro cara a cara. Cuando los estudiantes difunden sus datos personales junto con imágenes de ellos mismos. los estudiantes aumentan la probabilidad de que los importunen sexualmente por la red o de que les envíen contenidos pornográficos no deseados.  Los números de teléfono de casa y del móvil.  Información personal sobre los compañeros de clase.org www.  La dirección del colegio. que pueden utilizar esta información para encontrar posibles víctimas. El director ______________________________________________ 217 .isafe. Por favor. Además.  Anotaciones en diarios online personalmente identificables.  El nombre del colegio.qué pueden hacer los profesores  Nombres de pantalla con información que permite identificarlos. Algunas páginas web útiles sobre posibles acuerdos y debates sobre seguridad en internet con sus hijos son: www.netsmartz. corren el riesgo de atraer la atención de los ciberdepredadores. tómense todo el tiempo necesario para repasar las normas de seguridad que tengan en casa para utilizar internet con prudencia.org www. Los ciberdepredadores pueden hacerse pasar por adolescentes o por personas jóvenes. o su apellido y la población donde vive. con objeto de entablar relaciones con los menores.

. a estos estudiantes se les puede alentar a informar de las conductas de acoso electrónico cuando las observen. a través de comentarios positivos. Crear un clima que anime a los espectadores a manifestarse abiertamente en contra de las conductas de acoso.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston que contribuyan al desarrollo de un clima de solidaridad y de comprensión dentro del colegio. 218 .g. � No chismorrear ni difundir rumores por la red. y mensajes instantáneos o e-mails. El hecho de sentirse anónimo dentro del ciberespacio parece alentar a algunos jóvenes a establecer unas normas sociales insanas para comportarse por la red. es una forma segura de buscarse problemas. es un muy buen tema para discutir en clase. Hablar de los diferentes pasos que los espectadores ocasionales pueden dar cuando tenga lugar el acoso cibernético. El contrarrestar estas normas sociales erróneas sería uno de los cometidos fundamentales de los profesores y de los padres para garantizar una atmósfera positiva dentro de la red. los jóvenes pueden asumir toda una variedad de distintos papeles en los casos de acoso escolar. La impulsividad de los jóvenes combinada con la creencia de que “todo vale” dentro de la red. ni hablar de ello en el colegio. cartas. con frecuencia no saben exactamente cómo reaccionar cuando lo presencian. la mayoría de los estudiantes asumen el papel de espectadores (e. Con el oportuno roleplaying y los debates en clase. Como vimos en el capítulo 2. Aunque son muchos los estudiantes que se sienten ofendidos por el acoso cibernético y otras formas de acoso escolar. Los estudiantes también pueden aprender posibles formas de ayudar a un compañero de clase que está siendo ciberacosado. Cuando se produce un incidente relacionado con el acoso escolar. Las posibles opciones incluyen: � No ver los contenidos maliciosos. de observadores externos neutrales o de posibles defensores). Una forma eficaz de fomentar unas normas sociales más positivas es a través de acciones que centren la atención en el papel positivo que los espectadores pueden desempeñar para frenar el acoso. en el caso de no existir unas normas sociales positivas que hagan de freno.

tales como una clase. Como parte de los debates en clase. � Imprimir las pruebas para enseñárselas a un adulto. si no es peligroso obrar así. Como clase y con la orientación del profesor. y a vigilar su reputación por la red Las habilidades para guardar la etiqueta de la red se están volviendo esenciales a medida que la tecnología se está incorporando cada vez más a la mayoría de las salidas profesionales.qué pueden hacer los profesores � Apoyar a la víctima −¡subir a la red o enviarle mensajes positivos! � Si conocemos a la persona acosada. y dejarle claro que pensamos que lo que está haciendo no está bien. Muchos colegios animan a los profesores a llevar blogs donde poder colgar deberes para clase y para casa que los estudiantes pueden consultar. Existen webs para ayudar a las personas y los grupos. Enseñar a los estudiantes una “ciberetiqueta”. Los estudiantes pueden elegir si los blogs van a ser públicos (para que los vea todo el mundo) o privados (sólo para que los vean y los comenten los alumnos de la clase). Dichas clases deben ayudar a los estudiantes a reconocer que el perfil personal que aparece en una 219 . donde se les pueda enseñar la conducta apropiada por la red. A los estudiantes se les pide que suban los deberes a la red. los estudiantes pueden responder a los comentarios realizados en el blog por sus compañeros y explicar cómo les hicieron sentirse dichos comentarios. a bloguear sin riesgos. Es crucial aconsejar sobre la forma apropiada de colgar información y sobre la etiqueta de la red como parte del aumento de la incorporación de la tecnología dentro del aula. � Decírselo a un adulto en casa y en el colegio. los profesores pueden ayudar a los estudiantes a crear un blog de la clase. invitarla a pasar un tiempo con nosotros. a crear blogs que se puedan utilizar con este propósito. Los orientadores escolares deben dar clases para guiar a los estudiantes sobre la importancia de mantener una reputación positiva por la red como parte de la orientación profesional y universitaria. � Desalentar al estudiante que está acosando electrónicamente.

ciberdepredadores. Los estudiantes también pue- 220 . incluido un programa de mentoría donde los estudiantes trabajan con los compañeros de clase o con estudiantes más jóvenes para darles clases sobre ciberacoso. puede volverse contra ellos en un futuro. La i-Mentor Network [web de mentoría electrónica] está dirigida a los alumnos de primer y de segundo ciclo de secundaria. Demostrar (sin avergonzar a nadie) lo fácil que es buscar estas páginas web y acceder a información personal. Los responsables de la orientación deben asegurarse de que los estudiantes son conscientes de que hay gente que ha perdido su trabajo. los estudiantes pueden planificar diversas actividades solidarias para su colegio y su comunidad. ciberseguridad. y expulsados de los equipos universitarios de atletismo. Hacer uso de la pericia de los estudiantes Muchos colegios reconocen el poder del liderazgo juvenil para desarrollar un clima que favorezca la aceptación y la ayuda a los demás. han sido procesados. de mediadores de sus compañeros. garantizará que los estudiantes se enteren de que los comentarios que cuelgan en la red son información pública y. Después de hacer la videoformación y sus distintos componentes para el certificado de mentor. Los jóvenes. Los estudiantes comienzan por ver los vídeos de formación en mentoría electrónica. de forma habitual.org tiene excelentes recursos gratuitos para educadores. hacen de ayudantes de sus compañeros. desarrollando con ello unas habilidades que les servirán para toda la vida.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston red social online puede tener un efecto positivo o negativo sobre su futuro. y de representantes del centro. como tal. a raíz de la información personal y de las declaraciones ofensivas que han colgado en las redes sociales online. y propiedad intelectual. Formar y sacar provecho de los mentores estudiantiles La web i-SAFE. y les ofrece a los estudiantes unas instrucciones sencillas para preparar y realizar actividades y eventos solidarios. El hacer uso de dichas estrategias realizadas por los jóvenes garantizará que los estudiantes fomenten la influencia positiva entre los compañeros para reducir todas las formas de acoso escolar.

el programa de mentoría para jóvenes de la i-SAFE América ofrece material práctico y contenidos que los estudiantes pueden utilizar para ayudar a sus compañeros de clase y a los estudiantes más jóvenes. de modo que el servirse de los líderes estudiantiles par dar clases sobre seguridad en internet y acoso cibernético constituye una formidable estrategia de prevención. los estudiantes reciben clases sobre prevención de drogas. que incluyen el uso de ordenadores y de las nuevas tecnologías. y el desarrollo de las habilidades sociales suele ser uno de los objetivos de las muchas organiza- 221 . Hemos visto que la popularidad de las webs entre los estudiantes cambia muy rápidamente. los profesores tienen que estar al corriente a través de los jóvenes de los sitios web más populares y de las nuevas tecnologías que están siendo adoptadas por la población estudiantil. El grupo de compañeros suele tener más legitimidad que el profesor de cara a tratar cuestiones sociales. Los estudiantes también son una magnífica fuente de información respecto de cuál es la mejor forma de abordar los “puntos más conflictivos” en relación con el acoso tradicional o el acoso electrónico que pueda estar sucediendo en un colegio en particular. Como ya dijimos anteriormente. En razón de ello.qué pueden hacer los profesores den hacer de mentores de otras personas enseñando habilidades y modelando conductas sanas. aplazamiento de las relaciones sexuales. Muchos estudiantes se apuntan a programas y actividades fuera del horario de clases. Hacer uso de la pericia de los estudiantes en el tema de la seguridad online y del ciberacoso puede transmitir un mensaje muy potente a los compañeros de clase y a los estudiantes más jóvenes. por mencionar solamente algunas de las posibles opciones. y que los jóvenes suelen ser los primeros en incorporarse a las nuevas tecnologías. y conocimientos sobre los distintos medios de comunicación. Asociaciones escolares y comunitarias Si bien hemos mencionado una variedad de pasos que los profesores pueden dar para prevenir el acoso cibernético. En muchos distritos académicos. las organizaciones juveniles también tienen un papel importante que desempeñar en la prevención del acoso electrónico (y de todas las formas de acoso escolar).

Dichas organizaciones pueden ayudar a los profesores y a los padres subrayando el mensaje relativo a la importancia del uso apropiado de la tecnología. elaborando y aplicando directrices. MySpace era con mucho la web más popular. actividades grupales y mentorías individuales entre los estudiantes sobre la etiqueta de la red y la seguridad online. Si bien los adultos continúan comunicándose electrónicamente en gran medida a través de e-mail. sin embargo. la ciberetiqueta y la seguridad personal. cualquiera puede 222 . estudiantes y antiguos alumnos. Guías de redes sociales online para educadores Aunque aludimos a las redes sociales online a lo largo del todo el libro. tablones de anuncios para colgar mensajes dirigidos a los amigos. y demás webs similares. los adolescentes se comunican principalmente a través de los mensajes instantáneos y con la ayuda de accesorios tales como MySpace.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston ciones juveniles existentes dentro de la comunidad. Dependiendo de la web. Según la Pew Internet & American Family Life Project. es esencial que los profesores se tomen el tiempo necesario para familiarizarse con uno de los fenómenos sociales más importantes que afectan a los adolescentes y a los jóvenes estadounidenses. y aplicaciones para bloguear que permiten colgar anotaciones similares a un diario hablando de cómo les ha ido el día. clases. Los perfiles individuales en las redes sociales online son similares a los registros en el anuario escolar. pero con muchos dispositivos de comunicación que les brindan a los jóvenes una forma de “quedar” en el ciberespacio. más del 55% de los adolescentes norteamericanos de edades comprendidas entre los 12 y los 17 años. utilizan las redes sociales online (Lenhart & Madden. 2007). Si bien hasta hace poco Facebook ha estado limitada a determinadas poblaciones de profesionales. 2006). Facebook estaba aumentando su popularidad entre los estudiantes y parecía ser la opción preferida entre muchos de los estudiantes de los colegios privados (Jenkins. existen opciones similares al correo electrónico. Facebook. En el momento de escribir estas líneas.

el ciberacoso y las ciberamenazas. i. al difundir información personal de forma aceptar la realidad de que estas webs se han convertido en el punto de garitos adolescentes que muchos de nosotros frecuentábamos de jóvenes. y a través del aumento de la supervisión y de los profesores y por la comunidad en general. pero su popularidad entre los estudiantes de segundo ciclo de secundaria es enorme. La mejor solución está en encontrar la forma de hacer que responsable. a través de una combinación de estrategias localizadas en la propia web (consejos prácticos sobre el uso seguro y cómo informar de posibles abusos). y es importante privados por la red. sin embargo. harían bien en visitarlas para comprender mejor el uso que les están dando los adolescentes. los ciberdepredadores.qué pueden hacer los profesores abrir una cuenta gratis en MySpace.e. Los jóvenes utilizan estas webs como una forma de explorar y delimitar su propia identidad. transmitidas por los padres. lejos de la vista de cualquier adulto enfrentados actualmente. Muchos se sienten absolutamente cómodos (y de hecho disfrutan) compartiendo sus pensamientos y sus sentimientos más indiscriminada. unas directrices sensatas para su utilización. Ello significa que algunos adultos (principalmente los más jóvenes) están utilizando MySpace. Dichas interrelaciones siempre han tenido lugar. a la manera de los Dado que los jóvenes tienen menos posibilidades de quedar en el mundo real debido a la sobrecarga de actividades extraescolares o a la preocupación por la seguridad. encuentro de los adolescentes dentro del “ciberbarrio”. los jóvenes han encontrado una forma de seguir relacionándose. por 223 .. Relacionarse principalmente por la red. puede desembocar en los problemas a los que nos vemos estas webs sean más seguras. Las redes sociales online tienen su mérito. los jóvenes pueden convertirse en un blanco perfecto para la explotación por parte de los depredadores o para el maltrato por parte de los compañeros de clase. Los adultos que no están familiarizados con estas webs y trabajan con jóvenes. explorar su identidad y compartir los misterios de la cultura juvehabía algún adulto a la vista para facilitar cierta supervisión cuando el lugar nil. la diferencia está en que de alterne de los adolescentes de la localidad era una pizzería o una bolera. Por supuesto.

En razón de ello. son contenidos nuevos que los educadores proactivos deberán empezar a tratar en clase. pero el ciberacoso que tiene lugar en las redes sociales online tiene la posibilidad de trastornar más la jornada escolar. debido a que una mayoría de la población escolar puede o bien presenciar el incidente y/o difundir vertiginosamente chismes y rumores a los compañeros de clase en relación con el incidente. Hablar con los estudiantes respecto del uso apropiado de las redes sociales online. Una reciente encuesta por correo electrónico aplicada a profesores. y de cómo ayudar a un compañero de clase que haya sido elegido como blanco.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Obviamente. Además. Al margen de su accesibilidad desde colegio. los profesores deben desempeñar un papel y ocuparse del uso que hacen los estudiantes de las redes sociales online. indicaba que sólo el 35% de los encuestados dijeron que sus distritos académicos tenían normativas en relación con el uso de las redes sociales online. o no. dirección y miembros del consejo escolar representados en la National School Boards Association Annual Technology+Learning Conference. el uso de dichas webs en casa afectará al entorno educativo cuando se utilicen para acosar y hostigar a los compañeros de clase. al margen de que estas webs queden fuera del servidor del distrito académico. Que sean tantos los compañeros de clase que se enteren de la humillación. el acoso escolar siempre ha existido. con el 50% indicando que sus distritos no tenían ninguna normativa y el 15% indicando que no sabían con seguridad si tenían alguna normativa o no (“Social networking sites confound schools”. muchos estudiantes están accediendo a estas websites dentro del colegio a través del uso de asistentes digitales personales (PDAs) [ordenadores de bolsillo] o de teléfonos móviles con acceso a internet. de cómo informar de los posibles incidentes. puede conducir a que los estudiantes acosados tengan la impresión de que no existe un lugar seguro donde poder ir. 2007). combinado con el maltrato que tiene lugar fuera del horario de clases (habitualmente el momento más seguro del día para el estudiante acosado dentro del colegio). 224 . ni ninguna parte a la que poder dirigirse.

En esta sección. Para poder hacerlo de forma eficaz. se podrá identificar al remitente de un mensaje de texto. será importante que la dirección del colegio lo notifique a los padres de las partes implicadas.qué pueden hacer los profesores ¿Qué puede hacer el personal del colegio para intervenir eficazmente en los casos de acoso cibernético? Aunque los esfuerzos de prevención habitualmente reducirán la probabilidad de que los estudiantes se vean envueltos en incidentes de acoso cibernético. Las webs se pueden guardar dándole al botón de imprimir que aparece en la pantalla y guardándolo como un archivo. el personal del centro escolar. se verá enfrentado con casos periódicos de ciberacoso. El capítulo 5 contiene algunos consejos prácticos para los padres en relación con la posibilidad de ponerse en contacto con otros padres. los padres del estudiante elegido como blanco pueden necesitar la ayuda del orientador escolar o de un directivo del colegio de su hijo. Notificarlo a los padres de todos los menores implicados (en el caso de saber quiénes son) Sobre la base del contenido y de la gravedad de los mensajes. Pero si el acoso electrónico parece ser de naturaleza más grave o más perturbador para el entorno escolar. (La compañía de telefonía puede averiguar el 225 . Estas pruebas se pueden conseguir a través de los padres o de los estudiantes acosados. indudablemente. los padres del estudiante que ha sido ciberacosado pueden querer iniciar una toma de contacto con los padres del estudiante responsable de la conducta de ciberacoso. Si un estudiante o un adulto reconocen el número de teléfono. analizaremos de qué forma pueden responder mejor los profesores cuando les informen de la aparición de un incidente relacionado con el acoso electrónico. debido a que sucede reiteradamente o ha sido contemplado por muchos estudiantes (como en el caso de una web ofensiva). En algunos casos. es importante que los profesores dispongan de pruebas del ciberacoso. y éste debe ser documentado con la fecha y la hora con objeto de indicar si los mensajes están siendo enviados durante el horario de clases. o yendo a la web real en cuestión.

lo que justificaría una respuesta mucho más clara por parte de la dirección. y las redes sociales online permiten a los usuarios bloquear a determinados sujetos respecto de comentar o de colgar contenidos en su sitio web. habitualmente la mejor línea de acción consiste en que el estudiante acosado ignore la conducta. Sugerir diversas opciones de respuesta Si la conducta de ciberacoso es un incidente leve (soltarle un taco a alguien) entre dos estudiantes y ha ocurrido únicamente en un par de ocasiones. La mayoría de los distritos académicos disponen actualmente de unas normativas en relación con el mal uso de la tecnología del colegio. apoyo y posibles recursos a la familia del estudiante elegido como blanco. tiene sentido que la dirección avise a los padres de las partes implicadas. si el estudiante no está seguro de quién le está eligiendo como blanco). que se pueden aplicar cuando el acoso electrónico tenga lugar dentro del campus. el profesor puede asumir el papel de facilitar sugerencias. pero que generan cierta alteración en el entorno académico dado que los estudiantes implicados van al mismo colegio. puede que opte por dejarlo. y si los comentarios se ignoran. En tales casos. son los incidentes de ciberacoso que tienen lugar fuera del horario de clases. Estos pasos serán habitualmente suficientes para abordar los incidentes leves de ciberacoso. y ello ha generado una alteración en el entorno académico. El menor que acosa electrónicamente quiere ver la reacción del estudiante elegido como blanco. La mensajería instantánea y los teléfonos móviles tienen dispositivos de bloqueo. Los profesores pueden ayudar a los padres y a los estudiantes instruyéndoles acerca de cómo utilizar las funciones de bloqueo y de 226 . Son muchas las cuestiones que entran en juego cuando un incidente de acoso cibernético altera la jornada escolar. El ciberacoso puede estar teniendo lugar dentro del colegio.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston número de teléfono. los correos electrónicos tienen filtros. así como a la familia del estudiante responsable de la conducta de acoso electrónico. Muchas tecnologías permiten a los usuarios bloquear a otros usuarios específicos. Si la evidencia confirma que los responsables van todos al mismo colegio. sin embargo. Mucho más frecuentes.

las ciberamenazas. cerrarán por sistema un sitio web si incurre en una violación de su normativa de uso. de un uso por debajo de la edad mínima permitida. En las siguientes secciones analizaremos qué pasos se pueden dar si el ciberacoso es persistente o más grave. Continúa siendo importante guardar las pruebas. Los profesores pueden ayudar a los estudiantes y a los padres buscando las diversas normativas para los usuarios de estas redes sociales online.qué pueden hacer los profesores alarma de diversos medios tecnológicos. el acoso sexual. la suplantación. la extorsión o la conducta de per- 227 . la difusión online de fotos de desnudos o de imágenes comprometidas. MySpace tiene una sección de preguntas más frecuentes (FQA) que facilita enlaces a consejos prácticos sobre seguridad. del ciberacoso. que explican cómo informar de los abusos o de las amenazas. alegaciones serias como las amenazas de daño físico. Facilitar consejos prácticos/posibles recursos para retirar los contenidos ofensivos La mayoría de las redes sociales online tienen acuerdos con el usuario que prohíben el ciberacoso. además de enlaces a cómo informar de una suplantación de identidad. dejará de estar abierta si violan estas directrices. los padres y los profesores pueden utilizar los mecanismos de las webs para informar de las conductas que violen estos acuerdos con los usuarios. tales como MySpace. El colegio puede ser un recurso valioso para los padres. y demás conductas peligrosas. Las webs como MySpace. Los profesores también pueden informar a los estudiantes de que la web que tantas horas les ha llevado crear. porque incluya amenazas y hostigamiento a otras personas. Ponerse en contacto con la policía Aunque la legislación varía según la jurisdicción. Xanga y Facebook. Los estudiantes. en el caso de que el acoso electrónico continúe a pesar de ignorar o de bloquear al usuario. y de las infracciones del copyright. informándoles de los diversos pasos que pueden dar para lograr que retiren los contenidos ofensivos.

la dirección no avisó a los padres de los estudiantes elegidos como blanco. Advertir a los padres de los menores que han sido amenazados Una de las entrevistas individuales que realizamos para la preparación de este libro incluyó a una madre a la que el colegio no informó de que su hija había sido amenazada por la red. Los siguientes comentarios extraídos de nuestra entrevista con esta madre ilustran la frustración que sintió al enterarse de que el colegio no le había informado del ciberacoso. deben ser denunciadas a la policía inmediatamente. Aunque los directivos del colegio fueron alertados por un padre de los contenidos negativos y de naturaleza amenazante que aparecían en una web. los directivos del colegio deben consultar con las autoridades para decidir sobre lo apropiado o no de que el centro se ponga en contacto con los padres de las partes implicadas. y la policía pondrá en marcha su propia investigación (Willard. Puede que la ley no quiera que se llame a los padres del presunto autor. Según la madre. El personal del colegio siempre debería alertar a los padres del menor que ha sido amenazado por la red. una compañera de colegio de su hija había colgado 228 . que permanecieron sin saber que sus hijos habían sido amenazados. Comunicar nuestras preocupaciones a la comunidad escolar En muchos casos. Si se está cursando una denuncia a la policía. explicando que ha tenido lugar un caso de ciberacoso entre los estudiantes del colegio e invitar a los padres a coordinarse con el colegio para supervisar el uso de la tecnología por parte de los estudiantes. el solo hecho de facilitar unas referencias y enviar a casa un boletín informativo sobre cómo responder al acoso cibernético. será una intervención efectiva para la familia de la víctima elegida como blanco fuera del campus. cuando les informen de la existencia de dichas amenazas. debido a la posibilidad de que se destruyan las pruebas de la conducta delictiva. 2005b). También merece la pena enviar un comunicado a todos los padres del colegio o a los padres de un determinado curso en particular.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston secución obsesiva.

pero sí vieron a una auxiliar de dirección. y hubiera ayudado a los padres a buscar los recursos adecuados con objeto de abordar la situación. La estudiante. y amenazaba con volarlo todo por los aires.qué pueden hacer los profesores una foto del colegio en una red social online con las palabras “el infierno” escritas encima. pero dado que no había ocurrido dentro del recinto del colegio y utilizando el equipo del colegio. para llamar su atención sobre ello. porque jamás nos habíamos visto antes en esta situación. Hizo venir al agente de policía del colegio. ya que ella figuraba en aquella lista. Este hombre arrojó alguna luz sobre el asunto y dijo que ya había pasado antes. y la reacción inicial de la directora fue que no podía creer que la volvieran a molestar “otra vez” con este asunto. Habría sido mucho mejor que el colegio hubiera reaccionado con preocupación. sin saber qué otra cosa podía hacer. porque la madre que me informó de todo esto había estado en el colegio para ver a la directora a primera hora de la mañana. según informa la madre. que por casualidad estaba en el colegio en aquel momento. También comunicaron su inquietud en el despacho del comisario de policía. incluía una lista de compañeras de clase que no le caían bien. de pensar qué podía suponer para mi hija. porque ya había habido otro incidente en relación con esta misma web en particular hacía unos pocos meses. adónde nos podemos dirigir. cuáles son nuestros derechos como padres. Entrevistadora: ¿La subdirectora tenía alguna línea de acción que pudiera recomendar? Madre: Inicialmente no. no podían hacer nada. Entrevistadora: ¿Cuál fue su reacción al enterarse del acoso electrónico que incluía a su hija como blanco? Madre: Una rabia enorme de que el colegio no me hubiera avisado. Y ahora qué hacemos. que desconocía los detalles del incidente. Los padres no pudieron ver a la directora al día siguiente. Esta madre puso una denuncia en la policía por su propia cuenta. La subdirectora indicó que se 229 . Mi segunda reacción fue de miedo.

En cualquier caso. incluso si los mensajes han sido colgados en un ordenador de casa fuera del horario de clases. y decía que estaba cansada de que estas chicas pensaran que eran qué se yo. y avisó a las otras partes implicadas. y necesitan saber que el colegio les va a ayudar y les va a apoyar en el intento de abordar la situación. No tuvimos la impresión de que fueran a hacer nada ni a tomar ninguna medida lo bastante rápida para proteger a los estudiantes que aparecían en la lista. dio un paso más y fue a la oficina de distrito del colegio. que lo iba a volar todo por los aires… La policía pensó que sonaba lo bastante amenazante como para abrir una investigación. pero que estaba tan en blanco. De hecho. El comisario de policía de nuestra zona se tomó la cosa muy en serio y lo consultó con sus asesores legales. así que me encargué yo misma de llevar el asunto al despacho del comisario. se comprometió a ocuparse del incidente. Es extremadamente angustioso para un padre ver mensajes amenazantes dirigidos a un hijo. Cuando esta madre sintió que el colegio no se mostraba receptivo. Afortunadamente. que se iba a encargar ella personalmente de arreglarlo. la frustración y la rabia de los padres podría haber encontrado algún alivio si la directora del colegio se hubiera mostrado más 230 . dado que la directora le había dado muy pocos detalles. el superintendente de distrito encargado de la zona mostró su preocupación. que verdaderamente no sabía qué hacer. algunas de nuestras entrevistas pusieron de manifiesto que los padres se sentían más perturbados por el acoso electrónico y las amenazas que el propio menor que había sido elegido como blanco. los padres probablemente se sentirán muy preocupados por las amenazas y el hostigamiento dirigidos a su hijo. Pongámonos en el lugar de esta madre por unos momentos. Una gran parte del miedo. Fue únicamente entonces cuando se avisó a los demás padres de los estudiantes afectados. La chica había colgado una foto del colegio en la web con las palabras “¡El infierno!” escritas encima en rojo. Entrevistadora: ¿Había algún comentario en la web que le hiciera preocuparse por la seguridad de los estudiantes? Madre: Sí.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston pondría en contacto con la policía de distrito.

org. y nuestra propia web. www. En ocasiones. y agradecerán que se les haya avisado. avisando a los padres de los estudiantes amenazados. www. los comentarios online pueden ser lo bastante graves como para justificar una derivación a la consulta de un terapeuta. Si bien es cierto que algunos padres pueden ver el ciberacoso como un hecho insignificante o normal en un adolescente. muchos padres se sentirán consternados al saber que su hijo ha participado en dichas conductas negativas. y comunicando a las autoridades los comentarios amenazantes.hrsa.cyberbullyhelp.ikeepsafe. www. Los padres de los estudiantes que participan en el acoso cibernético pueden necesitar algunas referencias que les informen de cómo hablar con sus hijos sobre el uso apropiado que deben hacer de la red. Dicha notificación les permitirá adoptar una serie de pasos para vigilar más de cerca la conducta de su hijo por la red. Los colegios pueden derivarlos a sitios web tales como www.org. Sanciones escolares para el acoso cibernético −una cuestión delicada Los padres de la cibervíctima suelen querer saber si habrá alguna sanción para los estudiantes que acosaron a su hijo. Los padres de los estudiantes que emprenden conductas de acoso cibernético también deben ser informados por la dirección del colegio de las acciones de sus hijos tan pronto como sea posible. Los estudiantes que cuelgan comentarios expresando el deseo de hacerse daño a sí mismos o a los demás (ciberamenazas) deben ser derivados para que les hagan una evaluación psicológica que determine el potencial suicida u homicida.stopbullyingnow. El orientador escolar puede coordinarse con la dirección del colegio para realizar dichas derivaciones.netsmartz. www.cyberbully. para averiguar más cosas respecto de cómo pueden seguir la conducta online de sus hijos. Si un estudiante ha violado la 231 . y algunas sugerencias respecto de cómo supervisar la presencia de su hijo en la red.org.qué pueden hacer los profesores proactiva desde un principio.com. www.wiredsafety. Esto lo analizaremos con más detalle en la sección que habla de las derivaciones justificadas a salud mental.gov.org.

El ciberacoso debe incluir una amenaza grave o importante de alteración del entorno académico. el colegio deberá aplicar unas sanciones para la conducta de ciberacoso e informar a los padres del estudiante elegido como blanco de que se está siguiendo la normativa. Las normativas que son sistemáticamente ignoradas por la dirección se prestan a los abusos por parte de los estudiantes. Los colegios públicos pueden ser recusados legalmente si imponen sanciones al derecho de los estudiantes a la libre expresión. pero después hacen la vista gorda cuando los estudiantes envían mensajes de texto durante la jornada escolar. sin embargo. unido a las consecuencias para los infractores.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston normativa del centro utilizando la tecnología del colegio para acosar electrónicamente a otro estudiante. Incluso si el estudiante sube a la red o envía electrónicamente comentarios vejatorios sobre un compañero de clase o un profesor. Si bien muchos directivos escolares piensan que deben poder sancionar a los estudiantes por las conductas de ciberacoso que alteran la jornada escolar. el criterio para proceder a ello es muy exigente. Esta es la razón de que sea tan importante tener pruebas del día y la hora en que los mensajes fueron enviados. desde los ordenadores de casa o los teléfonos móviles. los colegios son demandados cuando adoptan medidas 232 . han sido demandados. según informa Parry Aftab. Algunos colegios públicos que han expulsado temporalmente a los estudiantes por comentarios despectivos subidos a la red desde los ordenadores de sus casas. Es esencial establecer una normativa clara respecto de la posesión y el uso de los teléfonos móviles. pero envió los mensajes estando en el colegio. puede ser libertad de expresión protegida constitucionalmente. un teléfono móvil). por ejemplo. si ello tiene lugar en el ordenador de casa. su conducta también puede justificar unas sanciones impuestas por el colegio. y el expresar libremente el propio “punto de vista” suele estar protegido por la Primera Enmienda (Willard. 2005b). sancionar cuando la conducta de acoso electrónico tiene lugar fuera del horario de clases. “De forma habitual. si los colegios quieren poner freno a las alteraciones del entorno académico. Muchos distritos académicos prohíben el uso de teléfonos móviles durante el horario de clases. Si el estudiante utilizó su propia tecnología (como. Resulta especialmente difícil para el colegio.

deben buscar pruebas del posible acoso tradicional que haya podido ocurrir dentro del colegio a la vez que las conductas de ciberacoso. Un estudiante de segundo ciclo 233 . debido a que no son entidades gubernamentales. Los colegios públicos pueden estar capacitados para sancionar el ciberacoso. pero seguir ayudando a la familia del estudiante elegido como blanco. los colegios deben seguir la normativa y las directrices de su distrito para responder al acoso escolar tradicional. Cuando los orientadores o los directivos escolares se enteran de que uno de sus estudiantes ha sido objeto de acoso cibernético. La mejor línea de actuación para los directivos escolares es consultar con un abogado antes de sancionar a los estudiantes por la conducta de ciberacoso que haya tenido lugar fuera de la jornada escolar. ofreciendo apoyo y referencias a las que dirigirse. Si éste es el caso. El acosador (o acosadores) y la víctima (o las víctimas) deben ser entrevistados por separado. Los colegios que aplican normativas contra el acoso escolar pueden imponer sanciones por las conductas de acoso dentro del colegio que acompañen a las conductas de acoso electrónico fuera del colegio. pero también tomarse el tiempo suficiente para averiguar el alcance real del acoso escolar. transmitiendo un mensaje muy firme en contra de cualquier posible represalia de uno u otro lado. incluso en el caso de que sucedan fuera del colegio. en caso apropiado. Si el blanco es un miembro del profesorado También se sabe de estudiantes que han elegido como blanco a algún miembro del profesorado a través de alguna web. 2006). incluido el acoso cibernético y el acoso tradicional. Los colegios privados tienen más margen para sancionar por tales infracciones. si les han exigido a sus estudiantes firmar un código de conducta estudiantil que incluye las conductas de acoso cibernético como algo inaceptable.qué pueden hacer los profesores disciplinarias por insultar gravemente por la red a un profesor o acosar electrónicamente a un menor” (Kennedy. Véase el capítulo 7 para un análisis más detallado de las cuestiones legales relacionadas con el acoso electrónico.

2006). dentro de una red social online. “¿Le ha respondido alguien?”. 234 . Valoración de la amenaza Hace un par de años. reírnos de él… y tenemos un blog en Facebook hablando de ese profesor”. Si dichos motivos parecen plausibles. y explicó el proceso por el cual podía concertar una evaluación para su hija. una madre llamó al despacho de asistencia al estudiante de una de las autoras del libro pidiendo orientación sobre unos comentarios que su hija había colgado en su blog. En este blog. Pero también hay que contar siempre con la posibilidad de que el estudiante o los estudiantes estén tomando represalias por lo que ellos perciben como una conducta de acoso por parte del profesor (Willard. la dirección podría tener que intervenir para abordar la situación. su hija pedía a los demás usuarios que le comentaran si debía quitarse la vida o no. respondió ésta con voz angustiada.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston de secundaria y miembro de uno de nuestros grupos de discusión. realizó el siguiente comentario: “Había un profesor que no nos caía bien… así que decidimos. Los pasos que analizamos anteriormente en relación con las posibles líneas de actuación y la retirada de los contenidos ofensivos. “No”. por así decir. le preguntó a la madre. ahora bien. La autora se percató en aquellos momentos de que el personal del colegio se estaba adentrando en una nueva era en la que los adultos dispondrían de nuevas posibilidades para entrever mucho más profundamente la psique íntima de los jóvenes − les gustara o no. La hija fue evaluada y hospitalizada aquel mismo día en razón de su potencial suicida. Existe una variedad de razones por las que los menores pueden elegir como blanco a un profesor en particular. se aplican igualmente en el caso de que un estudiante o estudiantes elijan como blanco a un miembro del profesorado. La autora recomendó que la hija viera a un terapeuta inmediatamente. la dirección del colegio podría necesitar tomarse un tiempo para valorar detenidamente los motivos de los alumnos.

que indicamos más arriba. de derivación a otros recursos o de notificación a la policía. así como las relaciones en general que tiene el estudiante. que puede haber influido en sus actos.qué pueden hacer los profesores Muchos distritos académicos utilizan un protocolo de valoración del potencial suicida y homicida para orientar a los profesores a la hora de intervenir en el caso de un estudiante que haya hecho comentarios sobre la posibilidad de herirse a sí mismo o a los demás. El departamento de asistencia al estudiante mencionado anteriormente cuenta con un miembro del personal que está “de guardia” diariamente en una centralita para ayudar a los orientadores escolares a decidir si envían a un estudiante para evaluación en razón de alguna conducta de riesgo. incluyendo las ciberamenazas en sus trámites para la valoración de las amenazas en general y adoptando las medidas apropiadas. Willard (2006) sugiere que los orientadores y los directivos escolares analicen el contenido del acoso cibernético. ya sea disciplinarias. Se recomienda que los profesores respondan a las ciberamenazas exactamente igual que lo harían en el caso de las amenazas verbales o por escrito. por mensajería instantánea o a través de comentarios colgados en alguna red social online. Se recomienda que los distritos académicos procedan a realizar un análisis de las amenazas cuando les informen de cualquier caso de acoso electrónico que aluda al suicidio o al homicidio (Willard. 2006). Hace ya varios años. Los datos preliminares sugieren que un porcentaje considerable de estudiantes que practican el acoso cibernético pueden ser víctimas/acosadores o víctimas pasivas que se 235 . a fin de determinar si están delante de unos contenidos “depositados” por un aspirante a acosador movido por la búsqueda de poder. o con unos contenidos “devueltos” generados por una víctima frustrada. Derivación a los recursos de salud mental El estudiante que ha participado en actos de acoso cibernético debe ser evaluado detenidamente para averiguar qué dinámica existe en su casa y en su vida escolar. los orientadores de guardia comenzaron a ver que cada vez eran más los estudiantes que reclamaban su atención de resultas de las amenazas que otros compañeros les habían enviado por e-mail.

Esta es la razón de que el Programa Olweus para la Prevención del Acoso Escolar (y de hecho la mayoría de los programas de prevención. Resoluciones informales/reuniones para rendir cuentas La mediación no se suele recomendar para abordar las conductas de acoso tradicional. necesita ayuda y apoyo para hacerle frente al acoso escolar. Es imperativo. con el agresor delante de él. y podría mostrar su conformidad con todo lo que dijera el maltratador (o la persona implicada en el acoso). El desequilibrio de poder es tal que el convocar juntos a la víctima y al acosador. y ofrecer unos recursos o unas derivaciones al alumno que tenga alguna limitación en dichas habilidades. El director. de hecho. que reduzcan las posibilidades de que el menor sea acosado en el colegio.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston están desquitando por la red (Kowalski & Limber. y pedirles que colaboren para solucionar el conflicto puede se vivido como una reiteración del maltrato por parte del estudiante elegido como blanco. en lugar de suponer que hay que culparlos por el hecho de acosar. el orientador escolar. También se debe evaluar el nivel de habilidades sociales del estudiante. los padres y el menor deben trabajar juntos para elaborar un plan de seguridad u otras estrategias dirigidas al estudiante. El niño no tendría la suficiente fuerza ni la suficiente seguridad dentro de este contexto. el orientador escolar suele ser la persona más apropiada para reunirse con el estudiante y con sus padres para hacer las oportunas recomendaciones de tratamiento externo. así como la Campaña Nacional para la Prevención del 236 . una oportunidad de facilitarle al estudiante los tan necesitados recursos y derivaciones para tratar los problemas sociales y conductuales que están afectando a su rendimiento académico. Si el estudiante ha sido acosado en el colegio y está reaccionando ante estos hechos lanzando ciberamenazas o ciberacosando a los demás. Con frecuencia. 2006). que a los estudiantes que son acosados dentro del colegio se les brinde atención y apoyo para acabar con el acoso escolar. sin embargo. El incidente de ciberacoso puede ser. Una analogía útil sería pensar en juntar a un maltratador infantil y a su víctima y decirles a los dos: “Vamos a resolver este caso de maltrato a través de la mediación”.

Las víctimas tienen la oportunidad de explicar el pleno alcance del impacto que el delito ha tenido sobre sus vidas. puede ser beneficioso tomar prestado un modelo de intervención desarrollado por el sistema legal que se conoce con el nombre de “justicia restaurativa”. 2007). La víctima desempeña un papel principal en el proceso y recibe algún tipo de restitución del ofensor. de recibir una respuesta a cualquier posible pregunta que tengan pendiente en relación con los hechos.qué pueden hacer los profesores Acoso Escolar. y unas vías claras para que la víctima pueda pedir ayuda e informar de maltratos adicionales (Olweus et al. pero todos los sistemas tienen unos aspectos en común. La introducción de cambios en los horarios de clase puede ser necesaria (preferiblemente trasladando al menor que acosa). 17 de julio de 2006). de la HRSA) recomiende firmemente que los menores que acosan y los menores que son acosados sean entrevistados por separado. y de participar en declarar al ofensor responsable de sus actos. la cual se define como: …una teoría del enjuiciamiento criminal que se concentra en el crimen como un acto contra otro individuo o contra la comunidad. sanciones para el acosador. que los colegios puedan recomendar a los padres. Los ofensores pueden relatar su versión respecto de por qué ocurrieron los hechos. y se elabore un plan de seguridad para los estudiantes que están siendo acosados en el colegio y que incluya un aumento de la supervisión por parte de los adultos. nos interesan las alternativas positivas a los pleitos civiles o los procesos judiciales.. En algunos casos de acoso escolar. Este tipo de intervención implica convocar a las víctimas y a los ofensores arrepentidos conjuntamente de buen grado. para asegurarse de que el menor elegido como blanco no vuelva a ser maltratado. La justicia restaurativa adopta muchas formas diferentes. Se les ofrece la oportunidad de arreglar las cosas con la víctima en la medida de lo posible a través de alguna forma de compensación (word IQ. Dado que los colegios suelen estar limitados en relación con las sanciones que pueden aplicar en los casos de acoso cibernético. más que contra el Estado. y de qué forma les ha afectado igualmente a sus vidas. siguiendo un proceso en forma de guión en el que las víctimas pueden expresar el impacto que las acciones 237 .

que se han venido aplicando con éxito en varios países. Su investigación sugiere que los encuentros grupales restaurativos eran juzgados como muy positivos y que el proceso “suavizaba e incluso eliminaba las tensiones existentes en la clase o en el colegio” (p. cuando el estudiante elegido como blanco esté también dispuesto y emocionalmente preparado. extorsión. una de las autoras del libro ha utilizado con éxito lo que nosotras llamamos una “reunión para rendir cuentas” dentro del marco del colegio. la dirección del colegio debe comprender que el centro de interés de las reuniones para rendir cuentas estriba en reparar el daño hecho. a raíz de asistir a un programa de formación en justicia restaurativa. más que en las consecuencias punitivas. y una pelea grave en la que algunos estudiantes resultaron lesionados.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston del ofensor han tenido sobre sus vidas. Aunque un programa completo de justicia restaurativa puede ser demasiado largo para la mayoría de los directivos escolares. Los colegios interesados en saber más cosas sobre los métodos de la justicia restaurativa pueden visitar: www. y los ofensores tienen la oportunidad de pedir disculpas por sus actos y de reparar el daño que han hecho. intimidación física a un profesor.restorativejustice. La reunión para rendir cuentas combina algunos de los principios de la justicia restaurativa con los principios de la mediación. Los autores señalan que se debe reservar para las ofensas más graves dentro del colegio debido al tiempo que lleva. Sin este 238 . Burssens y Vettenburg (2006) hablan de una modalidad similar de justicia restaurativa denominada “encuentros grupales restaurativos”. acoso a otros estudiantes. Creemos que los orientadores y los directivos escolares (que tengan una formación) pueden hacer uso de estos principios para intervenir en los casos más graves de acoso electrónico (así como en otros incidentes escolares) cuando los padres de las partes implicadas estén dispuestos. Antes de aplicar estas estrategias. y cuando el estudiante que inició la conducta de ciberacoso (y sus padres) hayan demostrado algún remordimiento. y es necesario hacer una gran labor preliminar de preparación.org. Se requiere estar muy formado para administrar adecuadamente los programas de justicia restaurativa dentro del sistema legal. 12). y su estudio investigó el uso de los encuentros grupales restaurativos dentro del colegio en casos de robos graves.

como se hizo en el caso de los McClain que describimos en el capítulo 5. Los padres de Brandy sentían imperiosamente el deseo de reunirse con la ofensora y con los padres de ésta. Se puede concertar una reunión para rendir cuentas con los padres de la víctima. Habitualmente el orientador escolar o algún otro profesional del departamento de asistencia al estudiante suele ser la persona más apropiada para concertar una reunión para rendir cuentas entre las partes implicadas. y qué medidas. los colegios se pueden quedar con la sola alternativa de ofrecerles a los padres la única opción de interponer demandas judiciales o pleitos civiles en respuesta al ciberacoso que tenga lugar fuera del recinto del colegio. El orientador escolar hace las veces de facilitador dentro de esta situación. no quiso asistir a la reunión. Si bien Brandy. Los padres del ofensor también tienen la oportunidad de explicar de qué forma les ha afectado igualmente el incidente. El orientador debe contactar con los padres de la víctima y los padres del ofensor para asegurarse de que parecen estar dispuestos de buen grado y ser capaces de hacer de la reunión una experiencia constructiva. La víctima debe siempre tener el derecho de negarse a asistir a la reunión o decir que la reunión no debe celebrarse. les gustaría ver tomar para resolver la situación. la hija de Mrs McClain. Después de que el facilitador sintetice las vivencias de las distintas partes implicadas. sí se mostró de acuerdo en que fueran sus padres. se acuerdan los pasos que hay que dar para reparar el daño. Las medidas reparadoras se 239 . más que con la víctima propiamente dicha. si las directrices previamente convenidas no eran seguidas debidamente por las partes implicadas. El ofensor tendrá la oportunidad de manifestar su remordimiento y de informar de las circunstancias que rodearon a su conducta. y de expresar su remordimiento por lo que ha hecho su hijo. de haber algunas. El facilitador debía explicar a la víctima (en caso de que se decidiera a participar) y a sus padres que tendrían la oportunidad de explicar de qué forma les había afectado el incidente individualmente y a nivel familiar.qué pueden hacer los profesores tipo de intervención. Todas las partes debían ser conscientes de que la reunión era voluntaria y podía finalizar en cualquier momento. Pasos para llevar una reunión para rendir cuentas.

en caso necesario 240 .Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston recogen por escrito y son firmadas por todas las partes asistentes.? � ¿Qué sientes en relación con todo lo que ha pasado? � ¿Qué ha sido lo más duro de todo esto para ti? � ¿Cómo reaccionaron tu familia y tus amigos cuando se enteraron de esto? Sintetizar y proseguir con: � ¿Cuáles serían las cuestiones más importantes a resolver? � ¿Qué resultados esperáis lograr de esta reunión? Resolución/acuerdo firmado que incluya: � Compensación y/o asesoramiento � tema de la seguridad El � tema de las represalias El � Reuniones de seguimiento. Una reunión para rendir cuentas que salga bien puede ser una verdadera experiencia de aprendizaje para todas las partes implicadas y ayudar a sanar las relaciones que habían quedado dañadas de resultas del incidente de Cuadro 6. dejando constancia de las fechas fijadas y de la responsabilidad de vigilar la conducta en lo sucesivo.1 Guión para rendir cuentas Preguntas para el estudiante ofensor: � ¿Qué pasó? � ¿Qué estabas pensando en ese momento? � ¿En qué has pensado después del incidente? � ¿Quién crees que se ha visto afectado por lo que has hecho? � ¿Cómo les ha afectado? Preguntas para el estudiante ofendido: (Estas preguntas también se pueden hacer a los padres de las distintas partes implicadas).1 incluye una muestra de un guión que el facilitador puede aplicar en una reunión para rendir cuentas. � ¿Cuál fue tu reacción la primera vez que viste la web/los mensajes/etc. El cuadro 6.

y el uso apropiado de las nuevas tecnologías no debe ser una excepción. de contemplar su conducta desde una perspectiva diferente. El estudiante que inició la conducta de ciberacoso tiene la oportunidad de volverse más empático. y de ofrecer una compensación por dicha conducta. Evitar abordar tales incidentes equivale a ignorar una modalidad importante de interrelación social entre nuestros estudiantes. y donde una buena parte de la vida social va a tener lugar cada vez más a través de los accesorios tecnológicos. con el fin de asegurarse de enseñar urbanidad [civismo] de manera consistente en todas las modalidades de interrelación social. 241 . Los educadores siempre se han ocupado de instruir a los menores en la conducta apropiada.qué pueden hacer los profesores ciberacoso. ya sea cara a cara o por la red. El resultado es que los participantes ganan en capacidad y el entorno escolar se vuelve más seguro debido a que los estudiantes asumen la responsabilidad respecto de sus actos. Dado que vivimos en una sociedad de la información donde los estudiantes deben tener unas habilidades avanzadas en tecnología para poder competir. los educadores deben familiarizarse con las estrategias para la prevención y la actuación en las conductas de acoso cibernético. Resumen A medida que el acoso a través de internet de vuelve cada vez más frecuente. El estudiante que ha sido acosado electrónicamente (y sus padres) tienen la oportunidad de describir su experiencia con detalle y de hacer una petición asertiva para remediar la situación. los profesores deben estar igualmente preparados para abordar esta nueva forma de acoso escolar.

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En este capítulo. también se produjo un aluvión de leyes estatales relacionadas con el acoso escolar. la atención concedida al acoso entre los estudiantes en los medios de comunicaciones estadounidenses se disparó a raíz de los trágicos sucesos del instituto Columbine. con vistas a responder a tres cuestiones fundamentales: (1) ¿Cuándo se puede considerar que el personal del colegio es responsable (según las leyes federales o estatales) de no haber actuado en los casos de acoso electrónico?. en prensa). dado que en menos de ocho años fueron 30 los estados norteamericanos que aprobaron leyes sobre el acoso escolar (Alley & Limber. Al mismo tiempo.Normativa legal y políticas específicas 7 Como señalamos más arriba. y una incertidumbre consiguiente por parte de muchos profesores respecto de cómo satisfacer las obligaciones éticas y legales para proteger a los estudiantes del ciberacoso sin infringir sus derechos recogidos en la Constitución estadounidense. También resumiremos la jurisprudencia actual. ha habido un revuelo de reciente atención mediática al acoso y al hostigamiento cibernéticos. Después de 1999. Con la aparición de las cibertecnologías. (2) ¿Bajo qué circunstancias puede ocuparse el personal del colegio de los incidentes de acoso elecDOSCIENTOS CUARENTA Y TRES 243 . varios juicios ampliamente difundidos por los medios de comunicación suscitaron inquietud entre muchos profesores sobre cuáles eran sus opciones y sus responsabilidades legales respecto de prevenir y de abordar el fenómeno del acoso escolar en sus colegios. analizaremos las leyes estatales recientes que se ocupan del acoso escolar en general y del acoso electrónico en particular.

Desgraciadamente. 244 . Estos estatutos varían bastante en sus definiciones del acoso escolar y en sus requisitos específicos. Antes de abordar estas cuestiones. en prensa). y (3) ¿Bajo que circunstancias puede revisar o investigar el personal del colegio las actividades electrónicas de los estudiantes. Las leyes estatales y su aplicabilidad al acoso cibernético Un primer paso importante al analizar las obligaciones legales para abordar el acoso electrónico es que el personal del colegio se familiarice con las correspondientes leyes estatales que se ocupen del acoso escolar. pero todos ellos requieren o alientan a las autoridades estatales o locales a establecer unas normativas contra el acoso entre los estudiantes en los colegios públicos. Primero. conviene hacer algunas advertencias. la revisión de la legislación y de las normativas internacionales estaba fuera del alcance de este libro. nos ocuparemos de la elaboración de posibles normativas escolares sobre el acoso electrónico. a la luz de la reciente legislación. aunque el presente capítulo expone la legislación estatal actual sobre el acoso cibernético. 30 estados norteamericanos tenían leyes relacionadas con el acoso escolar y al menos otros 10 estaban considerando ampliar la legislación (Alley & Limber. este capítulo se limita en su análisis legal al contexto de los colegios públicos estadounidenses. sin temor de violar la protección constitucional contra los registros y las incautaciones ilegales? Finalmente. En el momento de escribir estas líneas. Recomendamos encarecidamente a los directivos escolares que consulten con los abogados de distrito en relación con estas cuestiones. y describe la probable aplicación de la jurisprudencia existente a los casos de acoso electrónico dentro del ámbito de los colegios públicos estadounidenses. no pretende sustituir en modo alguno al asesoramiento de los abogados locales. así como el panorama legal rápidamente cambiante. Segundo. que están en mejores condiciones de valorar las leyes y las normativas locales.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston trónico sin temor de violar el derecho de los estudiantes a la libertad de expresión recogido en la Primera Enmienda?.

1). sin limitarse a ellos. dadas las circunstancias. sólo cinco legislaciones estatales (Arkansas. el teléfono inalámbrico u otros aparatos de comunicación inalámbricos. persistente o generalizado como para generar un entorno educativo intimidatorio. ordenadores o localizadores”. incluidos. Otros varios estados estaban considerando dichos proyectos de ley. y tiene una elevada probabilidad de lograr dicho propósito. 2007) incluye los actos electrónicos en su definición de acoso escolar (véase la tabla 7. La legislación requiere que los consejos escolares elaboren normativas para prohibir el acoso escolar en distintos lugares dentro de las instalaciones del colegio (incluido el equipamiento tecnológico del colegio). escrito.normativa legal y políticas específicas En el momento de escribir estas líneas. La legislación de Idaho (Idaho Code. La legislación de Arkansas (Act 115. Idaho. si dicho acto electrónico está dirigido específicamente a estudiantes o a miembros del personal del colegio. Iowa. pero también prohíbe explícitamente el acoso escolar: …mediante un acto electrónico que derive en una alteración importante del funcionamiento ordenado dentro del entorno escolar o educativo… independientemente de que el acto electrónico se origine o no dentro del inmueble del colegio o con el equipamiento tecnológico del colegio. o (b) Es suficientemente grave. debe saber que tendrá el efecto de: (i) herir a un estudiante. o (iii) infundir en un estudiante un miedo razonable a recibir un daño a su persona. o (iv) infundir en un estudiante un miedo razonable a recibir un daño contra su propiedad. y en los eventos patrocinados o autorizados por el colegio. y concebido maliciosamente con el propósito de trastornar la vida del colegio. Carolina del Sur y Washington) se ocupaban explícitamente del acoso escolar a través de las comunicaciones electrónicas. realizado por un estudiante que: (a) Una persona razonable. o (ii) dañar la propiedad de un estudiante. 245 . El “acto electrónico” se define como “una información o una imagen trasmitidos a través de un aparato electrónico. 2006) define el acoso escolar como: cualquier gesto intencionado. amenazante o vejatorio para el estudiante. el teléfono tradicional. verbal o físico. o cualquier acto o amenaza intencionado.

la persistencia o el carácter generalizado del acto. ordenadores o localizadores”. 246 . a través de un acto escrito. el teléfono tradicional. el teléfono inalámbrico u otros aparatos de comunicación inalámbricos. o las amenazas o la incitación a la violencia por parte de un estudiante contra otro estudiante o empleado de un colegio público. y tiene una elevada probabilidad de lograr dicho propósito”.. pero también prohíbe explícitamente el acoso escolar “mediante un acto electrónico que derive en una alteración importante del funcionamiento ordenado dentro del entorno escolar o educativo… independientemente de que el acto electrónico se origine o no dentro del inmueble del colegio o con el equipamiento tecnológico del colegio. intimidación. electrónico o físico que genera o crea un peligro evidente y real de: (i) Daño físico a un empleado o un estudiante de un colegio público. El decreto define además el “acto electrónico” como “una información o una imagen trasmitidos a través de un aparato electrónico incluidos. o (iv) Alteración sustancial del funcionamiento ordenado del colegio o del entorno educativo”. La legislación requiere que los consejos escolares elaboren normativas para prohibir el acoso escolar en distintos lugares dentro de las instalaciones del colegio (incluido el equipamiento tecnológico del colegio).Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Tabla 7. ridiculización. si dicho acto electrónico está dirigido específicamente a estudiantes o a miembros del personal del colegio. humillación.1 Leyes sobre el ciberacoso en distintos estados norteamericanos (a fecha de 6 de febrero de 2007) Leyes estatales que abordan explícitamente el acoso electrónico: Arkansas La legislación de Arkansas (Act 115. difamación intencionados.el hostigamiento. y concebido maliciosamente con el propósito de trastornar la vida del colegio. o de daño a la propiedad del empleado o estudiante del colegio público. sin limitarse a ellos. (ii) Interferencia sustancial con la educación del estudiante o con la función que desempeña el empleado del colegio público dentro de la educación. y en los eventos patrocinados o autorizados por el colegio. (iii) Un entorno educativo hostil para uno o más estudiantes o empleados de colegios públicos debido a la gravedad. 2007) define el acoso escolar como: “.. verbal.

2006. 2006) define el hostigamiento. o (ii) dañar la propiedad de un estudiante. escrito. o un acto escrito. realizado por un estudiante que: (a) Una persona razonable. físico o sexual. dadas las circunstancias. sobre la base de algún rasgo o característica del estudiante. actividades o privilegios brindados por el colegio”. § 59-63-120. una comunicación electrónica. Code Ann. o (iii) infundir en un estudiante un miedo razonable a recibir un daño a su persona. o infundir en el estudiante un miedo razonable a recibir un daño per- Iowa Carolina del Sur 247 . o (iv) infundir en un estudiante un miedo razonable a recibir un daño contra su propiedad. verbal o físico dirigido a un estudiante. La legislación señala adicionalmente que: “Los actos de hostigamiento. La legislación de Iowa (SF 61. y que genera un entorno escolar objetivamente hostil que satisface una o más de las siguientes condiciones: “(1) Infunde en el estudiante un miedo razonable a recibir un daño a su persona o a su propiedad. o a través del uso de datos o programas informáticos a los que se acceda a través de un ordenador. escrito. debe saber que tendrá el efecto de: (i) herir a un estudiante. como parte del código penal del estado) define el acoso escolar como “cualquier gesto intencionado. persistente o generalizado como para generar un entorno educativo intimidatorio. la intimidación o el acoso escolar como “un gesto.normativa legal y políticas específicas Tabla 7.1 Continuación Idaho La legislación de Idaho (Code § 18-917A. 007) define el hostigamiento y el acoso escolar como “cualquier acto o conducta electrónico. real o percibido como tal. intimidación o acoso también se pueden cometer a través del uso de una línea de tierra. amenazante o vejatorio para un estudiante”. o (b) Es suficientemente grave. de un teléfono de un coche o de un teléfono inalámbrico. (4) Tiene el efecto de interferir sustancialmente en la capacidad del estudiante de participar o de beneficiarse de los servicios.C. (3) Tiene el efecto de interferir sustancialmente en el rendimiento académico del estudiante. un sistema informático o una red informática”. (2) Tiene un efecto sustancialmente perjudicial sobre la salud física o mental del estudiante. que pueda ser razonablemente percibido como teniendo el efecto de: (a) herir a un estudiante física o emocionalmente. verbal o físico. verbal. o dañar la propiedad de un estudiante. La legislación de Carolina del Sur (S. o cualquier acto o amenaza intencionado.

y: (A) hiere físicamente al estudiante o daña la propiedad del estudiante. escrito. verbal o físico.36. o una interferencia sustancial. (B) tiene el efecto de interferir sustancialmente en la educación del estudiante. incluido. intimidar. o (c) Sea tan grave. verbal o físico. electrónico. hostigar o atemorizar al estudiante. la intimidación o el acoso escolar como “un acto intencionado. La legislación requiere que la asociación estatal de directores de colegio de Washington elabore una normativa de referencia “prohibiendo los actos de hostigamiento.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Tabla 7. 2007) requiere que los distritos académicos adopten normativas que prohíban “el hostigamiento. cuando el acto es llevado a cabo con la intención de amenazar. Washington La legislación de Washington (SB 5288. o (D) tiene el efecto de alterar sustancialmente el funcionamiento ordenado del colegio”. u otras características distintivas. pero sin limitarse al mismo. (C) es tan grave. persistente o generalizado que genera un entorno educativo intimidatorio o amenazante. Stat. persistente o generalizado que genere un entorno educativo intimidatorio o amenazante. el que demuestra estar motivado por alguna característica recogida en el RCW [Revised Code of Washington] 9A. estando dentro del recinto del colegio y durante el horario de clases”.250. la intimidación o el acoso como “cualquier acto intencionado. o el acoso de ningún estudiante”. § 14. El estatuto define el hostigamiento. o (d) Tenga el efecto de alterar sustancialmente el funcionamiento ordenado del colegio”.33. la intimidación. 248 .1 Continuación sonal o un daño a la propiedad. en el funcionamiento ordenado del colegio”. o (b) insultar o rebajar a un estudiante o grupo de estudiantes generando una alteración sustancial. escrito. 2007) define el hostigamiento. escrito. intimidación o acoso realizados por un estudiante a través de medios electrónicos. electrónico.080(3) [sobre el hostigamiento malicioso]. verbal o físico: (a) Hiera físicamente a un estudiante o dañe la propiedad del estudiante. o (b) Tenga el efecto de interferir sustancialmente en la educación del estudiante. Otras definiciones legales del acoso escolar: Alaska La legislación de Alaska (Ak. cuando el acto intencionado.

Stat. ridiculizar. dadas las circunstancias. en el recinto del colegio.2.S. que tenga la intención de generar una alteración emocional [inquietud. La legislación de Indiana (Ind. persistente o generalizado que genera un entorno educativo intimidatorio. o infundir en el estudiante un miedo razonable a recibir un daño para su vida o su persona o un daño contra su propiedad. preocupación. o durante actividades escolares o eventos autorizados por el colegio”. humillar.R. dirigido contra otro estudiante con el propósito de ridiculizar. 2006) define el acoso escolar como “cualquier acto manifiesto por parte de un estudiante o grupo de estudiantes.1. por un estudiante o grupo de estudiantes contra otro estudiante. La legislación de Louisiana (R. La legislación de Georgia (O. (2) actos físicos cometidos. Connecticut Georgia Indiana Louisiana 249 . amenazante o vejatorio para el estudiante”. verbal o físico intencionado. actos éstos que se repiten contra el mismo estudiante a lo largo del tiempo”.G. en vehículos del colegio. § 10-222d. cuando se acompañan de la presencia de una capacidad aparente de llevarlo a cabo. o la presencia de una pauta reiterada en relación con esto mismo. Code Ann.4. § 20-33-8-0. angustia. Gen. debe saber que tendrá el efecto de hacer daño a un estudiante o dañar su propiedad. la intimidación y el acoso escolar como “cualquier gesto o acto escrito. 2006) define el acoso escolar como “actos o gestos manifiestos y reiterados. 2006) define el acoso escolar como “cualquier manifestación escrita o verbal. o (3) cualesquiera otras conductas cometidas. que: (a) Una persona razonable. intimidar o hacer daño al otro estudiante”. § 20-2-751.1 Continuación Colorado La legislación de Colorado (C.] en uno o más estudiantes del colegio.S. La legislación de Connecticut (Conn.A. etc. con el propósito de hostigar. o… cualquier demostración intencionada de fuerza de tales características que le daría a la víctima una razón para temer o esperar un daño físico inmediato”. humillar o intimidar al otro estudiante dentro del recinto del colegio o durante una actividad patrocinada por el colegio.C. en una parada oficial del autobús escolar. 22-32-109. y (b) Es tan grave. 2006) define el acoso escolar como “cualquier intento o amenaza deliberada de infligir lesiones a otra persona. o acto o gesto físico.13. 2006) define el hostigamiento.normativa legal y políticas específicas Tabla 7. que incluyen: (1) comunicaciones verbales o escritas transmitidas. 17:416.

Stat. de la raza.S. religión. y la amenaza de tomar alguna represalia en el caso de informar de tales actos”. por ejemplo. durante una actividad o evento del colegio. El estatuto prosigue declarando que “el acoso escolar puede consistir en acciones físicas.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Tabla 7. sexo. La legislación de Nevada (Nev. § 388. las oportunidades educativas o el rendimiento académico de un estudiante. incluidos gestos. por ejemplo.775 R. verbal o físico. que: (1) Genera un entorno educativo hostil interfiriendo sustancialmente en los beneficios.Mo. la intimidación o el acoso escolar como “cualquier gesto o acto escrito. país de origen. 2007) define el hostigamiento. color. durante una actividad patrocinada por un colegio público o dentro de un autobús escolar”. y (2) Tiene el propósito de provocar. § 7-424. incluida la conducta verbal. y: (i) está motivado por una característica personal real o percibida como tal. Rev. 2006) insta a los consejos escolares a informar de los incidentes de “hostigamiento o intimidación”.J. y de hecho provoca realmente. y (2) Tiene lugar dentro del edificio del colegio. ascendencia. La ley define el hostigamiento como “un acto o una línea de actuación deliberada y no autorizada por la ley. 2007) insta a los distritos académicos a adoptar normativas contra el acoso escolar y define el acoso escolar como “la intimidación o el hostigamiento que genera en un estudiante un miedo razonable por su seguridad o por su propiedad”. sexo. La legislación de Nueva Jersey (N. o (ii) resulta amenazante o gravemente intimidatorio.. del tipo. país de origen. o en el autobús del colegio”. estado civil. o en el bienestar físico o psicológico del estudiante. religión.135. La legislación de Missouri (§ 160. § 18A:37-14.1 Continuación Maryland La legislación de Maryland (Md. Education Code Ann. o comunicaciones orales o escritas. y que: (1) Resulta sumamente ofensiva para una persona razonable. o discapacidad. de la raza. orientación sexual. Missouri Nevada Nueva Jersey 250 . que otra persona sufra una alteración emocional grave”. del tipo. identidad sexual. que sea razonablemente percibido como motivado por alguna característica real o percibida como tal. Stat. Ann. 2006) prohíbe el hostigamiento o la intimidación “dentro del recinto de cualquier colegio público. que define como “la conducta.

La ley define el hostigamiento. y (2) Es lo bastante grave. verbal o físico”.666. 3313. o insultará o menospreciará a algún otro estudiante o grupo de estudiantes de forma tal que altera o interfiere en los objetivos educativos del colegio o en la educación de otro estudiante”. pero sin limitarse a ello. un gesto o un acto escrito. que una persona razonable debe saber que hará daño a otro estudiante. y que: (a) una persona razonable debe saber. la intimidación o el acoso escolar de cualquier estudiante dentro del recinto del colegio o durante los eventos patrocinados por el colegio”. o bien alguna limitación mental. § 24-100.1 Continuación orientación sexual. St. la intimidación. dañará la propiedad de otro estudiante. y la conducta en cuestión: (1) Genera un daño mental o físico al otro estudiante.normativa legal y políticas específicas Tabla 7. Oklahoma La legislación de Oklahoma (70 Okl. Ohio La legislación de Ohio (ORC Ann. dadas las circunstancias. o bien motivado por alguna otra característica distintiva.3. 2006) insta a los distritos académicos a establecer normativas “que prohíban el hostigamiento. que tendrá el efecto de hacer daño a un estudiante o de dañar la propiedad del estudiante. o acto físico. o de infundir en el estudiante un miedo razonable a recibir un daño a su persona o un daño contra su propiedad. la intimidación y el acoso incluye. persistente o generalizada como para generar un entorno educativo intimidatorio. 2006) define el hostigamiento. o (b) tiene el efecto de insultar o de menospreciar a un estudiante o grupo de estudiantes de forma tal que genera una alteración sustancial o una interferencia sustancial en el funcionamiento ordenado del colegio”. que un estudiante haya dirigido a otro estudiante en particular más de una vez. y el acoso escolar como “cualquier gesto. la intimidación o el acoso escolar como “cualquier acto intencionado. 251 . verbal o físico. y que tiene lugar dentro del recinto del colegio. amenazante o vejatorio para el estudiante”. La ley prosigue declarando que “el hostigamiento. manifestación escrita o verbal. identidad y modales sexuales. ya sea escrito. física o sensorial. infundirá en otro estudiante un miedo razonable a recibir un daño a su persona o un daño contra su propiedad. en alguna función patrocinada por el colegio o dentro de un autobús escolar.

amenazante o vejatorio para el estudiante”. o en una parada oficial recinto del colegio. Rhode Island La legislación de Rhode Island (R. verbal o físico. estudiante o dañar la propiedad de un estudiante. Tennessee La legislación de Tennessee (Tenn.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Tabla 7. 2006) define el hostigamiento. Gen.1 Continuación Oregón La legislación de Oregón (ORS § 339. 2006) define el hostigamiento. § 49-6-1015.I. 2007) insta a los distritos académicos a “adoptar una normativa que prohíba el hostigamiento. las oportunidades o el rendimiento educativo de un estudiante. la intimidación o el acoso escolar como “un acto intencio- nado. las oportunidades o el rendimiento educainmediaciones adyacentes. (2) Infundir a sabiendas en un estudiante un miedo razonable a recibir un daño físico o bien un daño contra su propiedad. La ley define el hostigamiento. dañar la a recibir un daño contra su persona. que tiene lugar dentro del dentro de un transporte facilitado por el colegio. y que tiene el efecto de: (1) Herir físicamente a un das en el estudiante un miedo razonable a recibir un daño físico o bien un daño contra su propiedad. infundir en el estudiante un miedo razonable razonable a recibir un daño contra su propiedad. o (ii) Es lo suficientemente grave. persistente o generalizado como para crear un entorno educativo intimidatorio. o infundir en el estudiante un miedo propiedad de un estudiante. dada la totalidad de las circunstancias: (i) Una persona razonable debe saber que tendrá el efecto de: herir físicamente a un estudiante. o (3) Crear un entorno educativo hostil”. la intimidación o el acoso escolar como “cualquier acto que interfiera sus- tancialmente en los beneficios.351. dentro del transporte facilitado por el colegio o en una parada oficial tivo de un estudiante. o del autobús escolar. durante una actividad patrocinada por el colegio. o (3) Generar un entorno educativo hostil”. y que tiene el efecto de: (1) Herir físicamente a un estudiante o dañar la propiedad de un estudiante. la intimidación o el acoso escolar dentro del colegio”. durante una actividad patrocinada por el colegio. que tiene lugar dentro del recinto del colegio o su del autobús escolar. la intimidación o el acoso escolar como “cualquier acto que interfiera sustancialmente en los beneficios. o la amenaza de un acto físico que. ya sea escrito. (2) Infundir a sabien- 252 . Code Ann. Laws § 16-21-26.

Va. o durante una actividad patrocinada por el colegio. Code § 18-2C-2. y (C) tiene lugar durante la jornada escolar dentro del recinto del colegio. dañar su propiedad. y que: (A) se repite a lo largo del tiempo. o infundir en el estudiante un miedo razonable a recibir un daño contra su persona o bien contra su propiedad. ya sea escrito. 2006) define el acoso escolar como “realizar una manifestación escrita o verbal o una conducta física que el consejo de administración del distrito académico o los delegados del consejo determinan que: (1) tendrá el efecto de herir físicamente a un estudiante. en un autobús escolar. o (4) infundir en el estudiante un miedo razonable a recibir un daño contra su propiedad. o cualquier acto intencionado o amenaza. Vermont Virginia Oeste 253 . amenazante o vejatorio para el estudiante”. o (b) Es lo bastante grave. 2006) define el acoso escolar como “cualquier acto manifiesto o combinación de actos dirigidos contra un estudiante por parte de otro estudiante o grupo de estudiantes.0341. persistente o generalizado como para que la acción o la amenaza genere un entorno intimidatorio. La legislación de Vermont (16 V. debe saber que tendrá el efecto de: (1) herir a un estudiante. verbal o físico. persistente o generalizado como para generar un entorno educativo intimidatorio.normativa legal y políticas específicas Tabla 7.A. que: (a) Una persona razonable. La legislación de Virginia Oeste (W. (3) infundir en el estudiante un miedo razonable a recibir un daño contra su persona. Code § 25. § 11. humillar.S. o intimidar al estudiante. o bien antes o después de la jornada escolar en un autobús del colegio o durante una actividad patrocinada por el colegio”. (B) tiene el propósito de ridiculizar. dadas las circunstancias.1 Continuación Texas La legislación de Texas (Tex. la intimidación o el acoso escolar como “cualquier gesto intencionado. 2006) define el hostigamiento. (2) dañar la propiedad de un estudiante. o (2) es lo suficientemente grave. amenazante o vejatorio para el estudiante”. Educ.

estando dentro del recinto del colegio y durante el hora- 254 . persistente o generalizado que genere un entorno educativo intimidatorio o amenazante. La legislación requiere que la asociación estatal de directores de colegio de Washington elabore una normativa de referencia “prohibiendo los actos de hostigamiento. físicamente a un estudiante o dañe la propiedad del estudiante. la intimidación. intimidación o acoso también se pueden cometer a través del uso de una línea de tierra. de un teléfono de un coche o de un teléfono inalámbrico. o (b) Tenga cuando el acto intencionado. pero sin limitarse al mismo. incluido. electrónico. 2007) requiere que los distritos académicos adopten normativas que prohíban “el hostigamiento. verbal o físico. un sistema informático o una red informática. o a través del uso de datos o programas informáticos a los que se acceda a través de un ordenador. la intimidación o el acoso como: cualquier acto intencionado. 080(3) [sobre el hostigamiento malicioso]. medios electrónicos. o (c) Sea tan grave. o el acoso de ningún estudiante”. electrónico.36. u otras características distintivas. La legislación de Washington (SB 5288.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Adicionalmente. o (d) Tenga el efecto de alterar sustancialmente el funcionamiento ordenado del colegio. escrito. verbal o físico: (a) Hiera el efecto de interferir sustancialmente en la educación del estudiante. el que demuestra estar motivado por alguna característica recogida en el RCW [Revised Code of Washington] 9A. escrito. intimidación o acoso realizados por un estudiante a través de rio de clases”. El estatuto define el hostigamiento. La legislación de Idaho no especifica que tales actos deban tener lugar con el equipamiento del colegio ni en el recinto del colegio. esta legislación señala que: Los actos de hostigamiento. Las tres legislaciones estatales restantes que se ocupan del ciberacoso son más limitadas debido a centrarse en el acoso electrónico que tiene lugar dentro del recinto del colegio o durante los eventos patrocinados por el cole- gio.

físico o sexual. el hostigamiento implica una discriminación contra determinadas clases de personas protegidas. que pueda ser razonablemente percibido como teniendo el efecto de: (a) Herir a un estudiante física o emocionalmente. y en cualquier acto escolar o actividad patrocinada por el colegio. Es de lamentar que varios estados (al menos nueve. y los mensajes de texto”. La legislación señala adicionalmente que “colegio” significa “dentro del aula. que el estatuto define como “cualquier comunicación que implique la transmisión de información a través de medios alámbricos.normativa legal y políticas específicas Las leyes de Iowa (SF 61. en una actividad o evento patrocinado por el colegio. independientemente de que se celebre o no dentro del edificio del colegio. los servicios de localización de personas. y señala que ello incluye. verbal. en el autobús escolar u otros vehículos relacionados con el colegio. los teléfonos móviles. en el recinto del colegio. existen prohibiciones contra el hostigamiento a nivel federal y a nivel estatal. en el funcionamiento ordenado del colegio. Code Ann. en una parada oficial del autobús escolar. 2006) define el hostigamiento. Finalmente. o una interferencia sustancial. en el edificio del colegio. La reciente ola de legislación sobre el acoso escolar es sólo a nivel estatal. 2007) que tratan del hostigamiento y del acoso escolar incluyen las comunicaciones electrónicas. o (b) Insultar o rebajar a un estudiante o grupo de estudiantes generando una alteración sustancial. electromagnéticos. o en cualquier otro programa o función 1. La legislación requiere adicionalmente que los consejos escolares elaboren normativas contra el hostigamiento y el acoso escolar “dentro del edificio del colegio. o por ninguna razón en absoluto. los autores del hostigamiento actúan de manera discriminatoria sobre la base de alguna característica de la víctima”. “las comunicaciones a través del correo electrónico. o dañar la propiedad de un estudiante. Como señalan Alley y Limber: “si bien los matones pueden actuar agresivamente hacia su víctima por alguna razón. una comunicación electrónica. o un acto escrito. al margen de su ubicación”. en el momento de escribir estas líneas) equiparen el acoso con el hostigamiento (Alley & Limber. la legislación de Carolina del Sur (S. radiales.C. o infundir en el estudiante un miedo razonable a recibir un daño personal o un daño a la propiedad. pero sin limitarse a ello. Aunque ambos términos incluyen una pauta agresiva de conducta. las comunicaciones a través de internet. Como analizaremos más adelante en este capítulo. en prensa). o similares”. 255 . la intimación o el acoso1 como: un gesto. por cable óptico.

Maine. probablemente no incluye los casos de acoso cibernético (a menos. Connecticut.org/nr/rdonlyres/0700b064-c2b3-41fc-a6cfd3dae4969707/7243/ harassmentorintimidationbullyingreportingform. según las leyes de Colorado. el acoso cibernético (o cualquier forma de acoso escolar) que tenga lugar fuera de estos ámbitos (e. como analizaremos más adelante. Minnesota.G. pero no de forma específica el acoso escolar. Presumiblemente.. tal vez. en los vehículos para ir al colegio. el acoso escolar incluye los actos que tienen lugar “dentro del edificio del colegio. Tennessee y Vermont) tratan el acoso escolar en determinados lugares dentro del edificio del colegio o eventos patrocinados por el colegio. 256 . en el recinto del colegio. New Hampshire.marylandpublicschools. por consiguiente. Quince de estas legislaciones incluyen definiciones de acoso escolar que.R. Algunas de estas legislaciones estatales (e.. que el ofensor estuviera en presencia de la víctima cuando ésta recibiera el mensaje).pdf. De los 25 estados restantes que tienen leyes sobre el acoso escolar. en una parada oficial del autobús del colegio.2 La legislación de Georgia sobre el acoso escolar (O. véase. en mayor o menor grado. por ejemplo. Ocho (Arizona. todos excepto uno (Georgia) se puede afirmar que cubren cuanto menos algunos casos de acoso cibernético. Nueva York. que el acoso escolar aparece incluido dentro de esta definición. Illinois..A.C.S.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston en donde el colegio sea responsable del menor”. o en actividades escolares o en eventos autorizados por el colegio” (C. Oregón. Por ejemplo. y dos (Maryland y Nevada) abordan “el hostigamiento o la intimidación”. a través de un ordenador localizado en una vivienda o en una biblioteca municipal) no quedaría cubierto por estas leyes estatales. cuando se acompañan de la presencia de una capacidad aparente de llevarlo a cabo”) y. Virginia) abordan el acoso escolar. se puede interpretar que incluyen diversos actos de acoso electrónico. la responsabilidad legal de los profesores respecto de las con2. pero no definen el término. Nueva Jersey.g.. California. aunque. el impreso que propone el Departamento de Maryland para informar de los casos de hostigamiento o intimidación (acoso). Colorado. en: http:// www. a veces. 2006) se centra únicamente en conductas de naturaleza física (“cualquier intento o amenaza voluntaria de infligir lesiones a otra persona. 2006). El Departamento de Educación de Maryland ha sugerido.g.

en prensa). si no la mayoría. en las que se basan los abogados y los peritos legales. raíz de haber sido acosado en el colegio (Pesznecker. Litigios La reciente atención legal concedida al acoso escolar no se ha limitado.g. las principales bases de datos legales. de las los tribunales. sin embargo. Seper. de unos 50. 2005). que pensaban que era gay (Mikle. un tribunal de apelación de Nueva Jersey confirmó la indemnización. porque muchas. y en qué medida (Alley & Limber. Por millones de dólares para resolver una demanda interpuesta por la familia de un estudiante de primer ciclo de secundaria que había intentado suicidarse a te. Al año siguienestablecida por un jurado. 2004). es extremadamente difícil aumentado realmente en los últimos años. También se ha especulado sobre el aumento del interés de los tribunales por el acoso escolar. Ello significa que los casos decididos a 257 . tal vez de la manera más visible bajo la forma de demandas presentadas por los padres contra los colegios por los ejemplo. Tercero. do ciclo de secundaria que había sido física y verbalmente maltratado por sus compañeros. Segundo. lo que hace que las actas judiciales de dichos litigios sean escasas y en modo alguno representativas.000 dólares a un estudiante de secun- A pesar de los casos mediáticos más destacados. a las medidas tomadas por las legislaciones estatales (Alley & Limber. demandas legales por acoso escolar se resuelven probablemente fuera de documentar si los litigios relacionados con el acoso escolar pueden haber en prensa). 2005).normativa legal y políticas específicas ductas de acoso escolar que tienen lugar fuera del campus académico. incluyen únicamente las decisiones judiciales que han sido apeladas.. no existe un sistema nacional que permita llevar el recuento y consultar las demandas relacionadas con los incidentes de violencia escolar que verdaderamente llegan a los tribunales. en 2004 el distrito académico de Anchorage (Alaska) pagó 4.5 daños causados a los hijos que han sufrido acoso (e. ¿Por qué? Primero. no está enteramente clara.

2006). retomaremos algunas de las cuestiones legales que tendrían más relevancia para el personal del colegio afectado por el acoso cibernético. y de asegurarse de que nada interfiera sustancialmente en su derecho a recibir una educación (Willard. más concretamente. estas bases de los casos “cerrados” y representar deficientemente los casos “fáciles” que tienen más probabilidades de resolverse fuera de los tribunales o no llegan a los tribunales de apelación. al acoso electrónico). Los distritos académicos pueden ser declarados responsables de no poner freno al acoso escolar (y. no aparecen datos pueden estar sesgadas en el sentido de representar excesivamente representados en estas bases de datos. A estas dificultades generales de investigar la tendencia de los litigios relacionados con el acoso escolar se añade el reto de investigar los desarrollos un fenómeno relativamente nuevo. 2006). En razón de ello. y la jurisprudencia publicada aplicable al legales relacionados con el acoso cibernético en particular. El ciberacoso es acoso electrónico es escasa y continúa estando poco clara. (2) ¿En qué circunstancias puede intervenir el personal del colegio ¿En qué circunstancias puede el personal del colegio ser declarado responsable de no actuar ante el acoso cibernético? El personal del colegio tiene el deber de proteger a los estudiantes que tiene a su cargo. y (3) ¿En qué circunstancias puede el personal del colegio revisar o investigar las actividades electrónicas de los estudiantes. si se descubre que el per- 258 . sin violar las restricciones a los registros y las incautaciones ilegales recogidas en la cuarta enmienda? nico?. a saber: (1) ¿En qué casos podría el personal del colegio ser responsable de no actuar para abordar el problema del acoso electrópara abordar el problema del acoso cibernético sin violar el derecho de los estudiantes a la libertad de expresión recogido en la primera enmienda?.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston nivel del tribunal de primera instancia y que no se han apelado. relativo a la conducta que tiene lugar fuera del recinto del colegio (véase Con estas advertencias en mente. sobre todo en lo también Willard.

normativa legal y políticas específicas sonal ha actuado con negligencia. Aunque no exista actualmente una legislación federal contra el acoso escolar per se. la Corte Suprema de EEUU dictaminó que. el cual ha sido “tan grave. ser excluida de participar. 650) que le niega a la victima la igualdad de acceso a la educación. Monroe County Board of Education (1999). el tribunal debe hallar que el hostigamiento ha ejercido un efecto significativo sobre el acceso del estudiante a la educación. En el caso Davis v. o si violan las disposiciones de las leyes federales o estatales pertinentes. 2006). generalizado y objetivamente ofensivo” (p. en razón de su sexo. Las quejas de hostigamiento sexual o de discriminación sexual se basan habitualmente en el Título IX del Decreto de 1972 que recoge las Enmiendas a la Educación. negársele los beneficios. Responsabilidad legal. según el Título IX. “ninguna persona… podrá. cuando se pueda demostrar que el colegio o el distrito académico actuó con una “indiferencia deliberada” hacia el hostigamiento. dependiendo de las circunstancias las víctimas y sus padres pueden demandar por daños amparándose en una serie de leyes federales que prohíben el hostigamiento contra determinadas clases de personas protegidas (Alley & Limber. o ser sujeta a discriminación alguna en relación con ningún programa de educación o actividad educativa que reciba ayuda económica federal” (Education Amendments Act of 1972. la hostilidad racial. el tribunal debe hallar que el personal del colegio tuvo un conocimiento real del hostigamiento y que su respuesta fue claramente poco razonable a la luz de las circunstancias conocidas. 652). evidenciado por algo más que “un mero descenso de las notas” (p. en prensa). señalando que: 259 . Según este estatuto federal. los colegios y los distritos académicos (pero no el personal del colegio a título individual) pueden ser responsables del hostigamiento sexual entre los estudiantes. Finalmente. Para demostrar que un colegio actuó con una “indiferencia deliberada”. Las leyes federales que habitualmente se suelen aplicar con más frecuencia en tales casos aluden al hostigamiento sexual o la violencia de género. la Corte Suprema distinguió los actos de hostigamiento de las formas más frecuentes de acoso escolar. Además. y la hostilidad hacia los discapacitados.

“ninguna persona… podrá. o ser sujeta a discriminación alguna en relación con ningún programa o actividad que reciba ayuda económica federal”. el cual es tan grave. Alley & Limber. negársele los beneficios. El primero incluye el hostigamiento no sexual de estudiantes del sexo femenino en razón de su sexo (e. o le han “llamado… cosas ofensivas”.. están fuera de lugar y pueden conducir a equívocos (p. El precedente Davis también se ha aplicado a las demandas por hostilidad racial. o país de origen. generalizado y objetivamente ofensivo que priva a la víctima de acceder a las mismas oportunidades educativas. Los estudiantes o sus padres también pueden interponer una demanda contra un colegio o un distrito académico por hostigamiento entre compañeros de colegio en razón de la discapacidad física o mental de la víctima (Alley & 260 . además del hostigamiento sexual entre iguales. Según el Título IV de la Ley de Derechos Civiles de 1964. en razón de su raza. Las comparaciones con “la niña que tiene sobrepeso y se salta las clases de gimnasia porque los demás chicos se burlan de su gordura”. amparándose en el Título IV. Los estudiantes pueden demandar al colegio o al distrito académico por hostilidad racial entre los compañeros de clase. en prensa). deben demostrar que el colegio o el distrito académico actuó con una indiferencia deliberada hacia el hostigamiento. El segundo incluye el hostigamiento de estudiantes en razón de su aparente orientación sexual o de “no satisfacer los estereotipos asociados a su sexo” (aunque muchos tribunales no han hallado que el Título IX prohíba el hostigamiento en razón de la orientación sexual. 652). el estudiante “que se niega a ponerse gafas para evitar las mofas de que le llamen ‘cuatro-ojos’” y “el niño que se niega a ir a la escuela porque el matón del colegio le llama ‘miedica’ en el recreo”. No obstante. ser excluida de participar. Existen.g.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston No es suficiente con demostrar… que se han “reído” de un estudiante. en prensa). por ejemplo. otros dos contextos. Posteriores resoluciones judiciales de menor nivel han aplicado el precedente Davis a otras formas de hostigamiento entre compañeros de colegio. en los que las víctimas pueden interponer una demanda amparándose en el Título IX (Alley & Limber. color. insultos por razones de sexo). además del hostigamiento sexual. para que salga bien.

g.M. insultos verbales) son suficientes para satisfacer el precedente Davis. 2005)... negársele los beneficios. véase.g. o ser sujeto a discriminación por ninguna de tales entidades”. ser excluido de participar o negársele los beneficios de los servicios. el cual fue tan grave. K. han dictaminado que los actos no físicos. ¿Bajo qué condiciones pueden los individuos (e. v.. en razón de dicha discapacidad. Hyde Park Central School District. en prensa). pueden ser de hecho lo suficientemente graves como para cumplir los requisitos del precedente Davis (e..g. o ser sujeta a discriminación alguna en relación con ningún programa o actividad que reciba ayuda económica federal”. cuando el colegio o el distrito académico actuara con una indiferencia deliberada hacia el hostigamiento. exclusivamente en razón de su discapacidad. cuanto menos. en prensa. profesores. violencia física. Aunque los tribunales han variado en sus fallos judiciales respecto de qué tipos de hostigamiento (e. alegando que un distrito académico o un colegio pueden ser responsables en relación con el hostigamiento estudiantil a otro estudiante en razón de la discapacidad de la víctima. algunos de ellos.normativa legal y políticas específicas Limber. ADA. e. K. generalizado y objetivamente ofensivo que negó a la víctima el acceso igualitario a los medios y las oportunidades educativas (Alley & Limber.M. De forma similar. La Sección 504 dispone que “ninguna persona con discapacidad y cualificada en otros ámbitos… podrá. 2006). ser excluida de participar. directores.g. Los tribunales que han tomado en consideración las demandas basadas en la Sección 504 y el Título II a menudo se apoyan en el precedente Davis. 2005). De forma característica. Hyde Park Central School District. v. dichas demandas se interponen amparándose en la Sección 504 de la Ley de Rehabilitación de 1973 y en el Título II de la Ley sobre los Ciudadanos con Discapacidades de 1990 (Americans with Disabilities Act. u otros miembros del personal del colegio) ser declarados responsables según 261 . el Título II de la ADA declara que: “ninguna persona cualificada que tenga alguna discapacidad podrá. programas o actividades de una entidad pública. tales como las burlas verbales y la marginación social de las víctimas evolutivamente discapacitadas. que incluye unas disposiciones similares.

declara que “ningún estado deberá… privar a ninguna persona de la vida. Existen dos cláusulas de la Decimocuarta Enmienda que serían de aplicación (Alley & Limber. La Sección 1983 de la Ley de Derechos Civiles es una legislación federal que permite a los ciudadanos interponer demandas por daños dirigidas contra funcionarios estatales. que les privaron de sus derechos recogidos en las leyes federales. otro alumno del colegio” (véase DeShaney v. como señalan Alley y Limber (en prensa). pero. La primera. “se han mostrado reacios a imponer ninguna responsabilidad sobre los funcionarios estatales por no impedir que una persona como. en los litigios relacionados con los casos de hostigamiento o acoso escolar. Existe al menos otra legislación federal que puede permitir a los estudiantes y a sus padres interponer demandas contra el personal del colegio a título individual amparándose en las leyes federales. Algunas jurisdicciones han admitido estas demandas. directores y demás empleados del distrito académico. en tanto que otras no (Alley & Limber. la libertad. Winnebago County Department of Social Services. Lewis. sin el debido proceso legal”. por ejemplo. un alumno de un colegio. No está tan claro si los individuos pueden ser declarados responsables en relación con el hostigamiento por discapacidad entre los estudiantes según la sección 504 o el Título II. incluidos los profesores de los colegios. conocida como la cláusula del debido proceso legal. el derecho federal en cuestión suele ser la Decimocuarta Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos. Los tribunales han hallado que los derechos relativos al debido proceso legal pueden ser violados cuando los funcionarios estatales muestran una conducta de una naturaleza tan flagrante como para estremecer a las conciencias (County of Sacramento v. en prensa). o la propiedad. algunos tribunales han pues- 262 . En los casos relacionados con la violencia escolar. 1989). Aunque los derechos federales implicados varían. en prensa). 1998). sólo los distritos académicos o los colegios −y no los miembros del personal a título individual− pueden ser declarados responsables en relación con la discriminación sexual según el Título IX o la hostilidad racial según el Título IV. por ejemplo. reciba un daño de una tercera persona como.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston las leyes federales en los casos de hostigamiento entre los estudiantes? Como ya dijimos anteriormente.

Dicha discriminación puede basarse en una serie de características grupales. también se tiene en cuenta ocasionalmente en los procesos relacionados con el hostigamiento a estudiantes por parte de otros estudiantes. 2001). conocida habitualmente como la cláusula de protección igualitaria. Sin embargo. discapacidad y religión. Martin County Board of Education. incluido sexo. como sería el caso si el director no hiciera cumplir la normativa del colegio contra el acoso escolar para prevenir el hostigamiento hacia los estudiantes gays. pero no tomaron ninguna medida. Para lograr su propósito. un profesor del colegio) lo discriminó en su condición de miembro de un determinado grupo social identificable. Como señalan Alley y Limber (en prensa). e.normativa legal y políticas específicas to un listón todavía más elevado y han establecido el requisito de la indiferencia deliberada por parte del personal del colegio para poder hallarles responsables en relación con el hostigamiento o los ataques entre los estudiantes basándose en la Sección 1983 (véase. sobre todo allí donde una víctima ha sufrido gravemente y los funcionarios del colegio conocían de la existencia de una pauta de hostigamiento contra la víctima. raza. Stevenson v. los estudiantes (o los padres en su representación) que interponen la demanda deben demostrar que el funcionario del colegio les trató de forma diferente a otros estudiantes. La segunda cláusula de la Decimocuarta Enmienda. La cláusula de protección igualitaria declara que “ningún estado deberá… negarle a ninguna persona… la misma protección legal”.g. si bien este mismo director hizo cumplir la normativa para proteger al resto del cuerpo estudiantil (Alley & Limber. en prensa). 2003). 263 .g. Morgan Hill Unified School District.. Algunos han logrado su propósito.. “existen numerosos obstáculos muy elevados para los litigantes que interponen demandas en los tribunales federales” por daños derivados del acoso escolar o del hostigamiento entre compañeros. el demandante debe demostrar que el demandado (e. porque no son miembros de ningún grupo social protegido. y que la discriminación fue intencionada (véase Flores v. En el caso del hostigamiento entre estudiantes dentro del colegio. son muchas las víctimas del acoso escolar que no pueden interponer una demanda amparándose en las leyes federales.

Negligencia. pérdidas o daños reales (Willard. En consecuencia. (b) la existencia de un incumplimiento de dicha obligación (no aplicar los cuidados razonables dentro del contexto de un riesgo predecible). negligencia. o (b) no hacer lo que una persona razonable habría hecho en unas circunstancias similares.. La negligencia es “el fallo en brindar la asistencia normal que una persona razonablemente prudente habría brindado en una situación similar” (Black’s Law Dictionary. Las demandas por negligencia se basan en las leyes estatales relacionadas con las condiciones en las cuales se puede exigir responsabilidad a los funcionarios públicos. Como señala Willard (2006). 2006). p. alternativamente. La negligencia puede incluir: (a) hacer algo que una persona razonable no habría hecho en unas circunstancias similares. y el deber de adoptar las precauciones necesarias contra dichos peligros). mientras que otros estados no. puede haber una variación considerable de un estado a otro en la manera como se deciden las demandas por negligencia. (c) cuál fue la causa más inmediata (el incumplimiento de la obligación fue un factor sustancial que condujo a las lesiones o a los daños). así como en una serie de disposiciones incluidas en los decretos estatales sobre educación. y (d) cuáles fueron las lesiones. 264 . las víctimas pueden optar. por interponer una demanda amparándose en una serie de leyes estatales que abordan cuestiones tales como la provocación intencionada de alteración emocional. y violación de la privacidad.g. la obligación de anticiparse a los peligros predecibles en el cuidado de los estudiantes. Willard analiza estos elementos dentro del contexto de la obligación que tiene el personal del colegio de proteger a los estudiantes de los posibles daños ocasionados por el uso de las cibertecnologías dentro del colegio.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston En tales casos. debe demostrar: (a) la existencia de una obligación legal (e. algunos estados tienen leyes de inmunidad que protegen a los funcionarios públicos frente a las demandas por negligencia. la persona que presenta una demanda por negligencia contra el personal de un colegio. Tal vez los procesos más habituales incluyen demandas debidas a que el personal del colegio obró con negligencia para prevenir o atajar el acoso escolar. 1061). Generalmente. 2004.

La ley impone determinados requisitos aplicables a cualquier colegio o biblioteca que reciba ayuda financiera para acceder a internet. y la adecuada supervisión de los estudiantes que están a su cuidado. Dada la 265 . Ya no sólo los funcionarios del colegio tienen la obligación legal de garantizar la seguridad y la protección de los estudiantes en tales situaciones. las salas de chat. libres de peligros y amenazas.normativa legal y políticas específicas ¿Tienen realmente la dirección del colegio el deber de proteger la seguridad de los estudiantes que utilizan internet dentro del colegio a través del sistema informático del distrito académico? Concluye Willard: “Rotundamente sí” (p. sino que también deben ser capaces de prever que los estudiantes pueden utilizar las tecnologías cibernéticas para hacer daño a otros estudiantes. Una obligación más específica aparece expuesta en la Ley de Protección de Menores en Internet (Children’s Internet Protection Act. CIPA. 69). en los casos en que los colegios permiten a los estudiantes llevarse a casa ordenadores que son propiedad del distrito académico. El personal del colegio tiene la obligación general de ofrecer unos colegios seguros. La CIPA es una ley federal promulgada para tratar las cuestiones relativas al acceso a contenidos ofensivos por internet en los ordenadores de los colegios y de las bibliotecas. o conexiones internas al programa “E-rate” [tarifa electrónica] que hace que ciertas tecnologías sean más asequibles para los colegios y las bibliotecas que cumplan los requisitos necesarios. y en los casos en que los colegios permiten a los estudiantes utilizar teléfonos móviles u otros medios de comunicación transportables dentro del colegio. y demás modalidades de comunicaciones electrónicas directas. Entre los requisitos de la CIPA figura el que los colegios adopten y apliquen una normativa para garantizar la seguridad y la integridad de los menores cuando utilicen el correo electrónico. 2007). sino que tienen una obligación similar en los casos en que los distritos académicos brindan a los estudiantes la posibilidad de acceder al sistema de internet del colegio mientras están fuera del campus académico. Alega Willard (2006) que ya no sólo el personal del colegio tiene la obligación de proteger la seguridad de los estudiantes que utilizan internet mientras están en el colegio.

2006. y dada la gran atención de sorpresa a los funcionarios de los colegios. véase también Willard. 2006. Pensamos que una directiva escolar razonablemente prudentes debería. y hostigarse mutuamente. (e) establecer unos mecanismos eficaso electrónico y otros malos usos de las nuevas tecnologías electrónicas ces para que los estudiantes y el personal puedan informar del presunto aco(véase el capítulo 6). gios). (b) establecer unas normativas y unos procedimientos que limiten el uso que hagan los estudiantes de los ser- vicios de internet del colegio para fines no académicos. una cuestión esencial a la hora de determinar la negligencia es: “¿Cuál sería la asistencia normal razonable que se debe esperar que el personal del colegio proceda a ofrecer para proteger a los estudiantes?”. pensamos que será improbable que condenen a ningún directivo escolar por negligencia. será difícil responder a esta cuestión. y que deben poder prever el mal uso de las cibertecnologías para hacer daño. y (f) establecer unos procedimientos eficaces para responder a estas denuncias (véase el capítulo 6. (c) educar a los estudiantes y al personal en el fenómeno del acoso electrónico y en las normativas y procedimientos del colegio (véase el capítulo 5). véase el capítulo 6). a propósito de unas recomendaciones similares a los directivos de los cole- 266 . mediática concedida a esta cuestión. amenazarse. estas conductas no deberían venirles Dado que los funcionarios escolares tienen la obligación legal de proteger la seguridad y la integridad de los estudiantes. (d) facilitar la adecuada supervisión y seguimiento de los estudiantes (incluido el uso que le dan a internet. 70). Hasta que los tribunales no aborden directamente el tema.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston creciente evidencia de que los estudiantes utilizan dichas tecnologías para acosarse. Sin embargo. por “normal” se suele entender habitualmente “lo que una persona razonap. Si hacen esto. blemente prudente haría en unas circunstancias similares” (Willard. como mínimo: (a) elaborar unas reglas y unas normativas que prohíban el uso de los ordenadores y demás tecnologías cibernéticas del distrito académico para acosar u hostigar a los demás.

United States (1969). En el caso Watts v. Presumi- 267 . 1969. varias resoluciones germinales se pueden aplicar probablemente a tales casos. los profesores pueden a veces infringir los derechos de los estudiantes recogidos en la Constitución estadounidense. La Corte Suprema de Estados Unidos ha afirmado claramente que “Los derechos de la Primera Enmienda… se extienden a los profesores y a los estudiantes” y que los estudiantes no “se despojan de sus derechos constitucionales a la libertad de palabra o de expresión en la puerta del colegio” (Tinker v. por consiguiente. 48). No obstante. United States. Las declaraciones que incluyen amenazas. (3) está (o parece estarlo) avalada [patrocinada] por el colegio. Aunque la Corte Suprema no se haya ocupado directamente de ningún caso que incluya cuestiones a la Primera Enmienda suscitadas por la “libre expresión electrónica”. para constituir una amenaza. (2) es obscena. y también debe haber “pruebas de que la persona pretendía que la declaración se tomara como una amenaza” (Rogers v. incluidos el derecho a la libertad de palabra y de expresión recogido en la Primera Enmienda. Varios años después. y el derecho a no verse afectados por los registros y las incautaciones injustificadas recogido en la Cuarta Enmienda. la Corte Suprema también ha establecido una serie de limitaciones a dicha libre expresión. 506). La libre expresión de los estudiantes no está protegida por la Constitución (y. una declaración debe ser amenazante de hecho. la Corte clarificó que. la Corte Suprema resolvió que las amenazas reales no están protegidas por la Constitución.normativa legal y políticas específicas ¿En qué circunstancias puede intervenir el personal del colegio para abordar el acoso cibernético sin temor de violar los derechos de los estudiantes recogidos en la primera enmienda? En sus esfuerzos por proteger a los estudiantes de los daños predecibles. Des Moines Independent Community School District. o (4) altera materialmente de alguna otra forma al colegio o invade los derechos de los demás. 1975. p. y procederemos a analizarlas brevemente. p. puede ser censurada o castigada) si: (1) constituye una amenaza. incluso en el caso de que no hubiera intención de llevarla a cabo. vulgar o blasfema.

sobre la base de las resoluciones de la Corte Suprema. vulgares o blasfemas. 271). de haber tenido lugar fuera del recinto del colegio. En el caso Bethel School District v. En el caso Hazelwood. en la medida en que lo que resuelvan hacer los profesores “viene determinado razonablemente por unos intereses pedagógicos legítimos” (Hazelwood School District v.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston blemente. La Corte señaló que “la Primera Enmienda no impide que los funcionarios del colegio determinen que el hecho de… permitir un lenguaje vulgar y obsceno socavaría el objetivo educativo fundamental” (p. cuanto menos si tiene lugar dentro del colegio. Los profesores están autorizados a controlar las publicaciones patrocinadas por los colegios. se puede afirmar razonablemente que el ciberlenguaje que sea obsceno. las representaciones teatrales y demás “actividades expresivas” que pudiera parecer razonablemente que están avaladas por el colegio. sin embargo. Las declaraciones que están avaladas por el colegio. sino que estaba avalado por el colegio y que. y que pudiera suscitar algún problema en relación con la privacidad de varias personas que se mencionaban en los artículos. el director de un colegio decidió eliminar dos artículos de unas publicaciones de los estudiantes. cualquier declaración de un estudiante que se encuentre que constituye una “amenaza real” (incluidos los mensajes enviados a través del ciberespacio) puede ser regulada sin temor de violar los derechos de los estudiantes recogidos en la Primera Enmienda. 1988. Kuhlmeier. 685). La Corte dictaminó que el periódico no era un foro para manifestarse públicamente. por ello. p. porque temía que el contenido (que incluía referencias a la sexualidad y al control de la natalidad) fuera inapropiado para los lectores más jóvenes. Las declaraciones obscenas. vulgar o blasfemo puede ser regulado. los directivos educativos podían introducir legí- 268 . Fraser (1986). Una opinión concordante clarificó que probablemente el mismo lenguaje habría sido protegido por la Primera Enmienda. En razón de ello. la Corte Suprema dictaminó en favor de un distrito académico que había expulsado temporalmente a un estudiante de segundo ciclo de secundaria por intervenir dentro del colegio salpicando su discurso de indirectas sexuales.

Des Moines Independent Community School District (1969). y que no están patrocinadas por el colegio. En el caso Tinker v.... o en el campo de deportes. la Corte Suprema dictaminó que la directiva del colegio habían sancionado indebidamente a los estudiantes por llevar brazaletes negros para protestar contra la guerra de Vietnam.normativa legal y políticas específicas timamente algunas limitaciones con fines educativos en la libre expresión de los estudiantes. 512). La Corte clarificó que la libre expresión ya no sólo está protegida dentro de las clases. La Corte no se pronunció expresamente sobre si dicha libre expresión estaría protegida fuera del campus. Las declaraciones realizadas fuera del campus.g. La Corte dictaminó que la libre expresión de los estudiantes no podía verse limitada por “el mero deseo de evitar la incomodidad y el desagrado que siempre acompañan a los puntos de vista menos populares” (p.e. las declaraciones que no constituyen ninguna amenaza. Ahora bien. 512). Las declaraciones que perturban al colegio o los derechos de los demás. sí puede ser censurada en el caso de que “altere materialmente la labor de clase o implique un desorden sustancial o una invasión de los derechos de los demás” (p. cuando no había ninguna prueba de que el llevar los brazaletes hubiera alterado la labor del colegio o hubiera afectado a los derechos de ningún individuo dentro del colegio.g. vulgares o blasfemas. Es probable que la libre ciberexpresión que tiene lugar dentro del colegio y que parece estar avalada por el colegio (e. Como señalamos más arriba. sino también “en la cafetería. aunque la Corte Suprema no se pronunciara directamente sobre los derechos de los estudiantes a expresarse libremente en el ciberespacio (e. Las declaraciones que quedan fuera del ámbito de estos casos (i. o en el campus académico durante el horario establecido” (p. a menos que se dictamine que perturban el funcionamiento del colegio o los derechos de los demás. el estudiante que envía mensajes electrónicos con el logotipo del colegio) pueda ser legítimamente regulada. o parezcan estarlo) estarían protegidas por la Primera Enmienda. que no son obscenas. 512). a través del correo electrónico o en las páginas web a las que se acce- 269 .

Board of Education of the North Canton City Schools (2002). El caso de J. incluía comentarios sexuales y amenazantes sobre la profesora de álgebra del estudiante. J.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston de a través de los ordenadores del colegio). 2007. que había sido creada fuera del recinto del colegio. En el caso Coy v. el precedente Tinker (que requiere una alteración material de la labor de clase. un juzgado de distrito revisó un caso en el que un estudiante fue expulsado durante cuatro días a raíz de utilizar un ordenador del colegio para acceder a una web que había creado en su casa con su ordenador personal. Aunque el precedente de Fraser probablemente no se aplique a la libre expresión obscena fuera del campus.S. El juez dictaminó que el precedente Tinker se podía aplicar a este caso. v. Varias resoluciones judiciales de menor nivel en casos de ciberacoso o ciberamenazas dirigidas a otros estudiantes y al personal del colegio serían aplicables y pueden servir de orientación a los profesores. 801). Willard. describía a un grupo de estudiantes como “perdedores” y. La web incluía blasfemias e insultos.. J. también animaba a los demás estudiantes a colgar comentarios 270 . restringir legítimamente la libre expresión de los estudiantes que tenga lugar fuera del campus (Chaker. contenía “un número deprimentemente elevado de faltas de ortografía y de errores gramaticales” (p. y la solicitud de aportaciones económicas para cubrir los gastos del asesino a sueldo. y en qué medida. 795). No está tan claro si el personal del colegio puede. Bethlehem Area School District (2000) presenta el caso de un estudiante de 8º. según el juzgado. 2006). un desorden sustancial o una invasión de los derechos de los demás) probablemente sí. que creó una web titulada “Mi profesora es una mierda” [Teacher Sux] La web. los casos citados más arriba presumiblemente se aplican a las distintas formas de “ciberexpresión” que tienen lugar dentro del campus académico.S.S. pero concluyó que “ninguna de las pruebas sugiere que los actos de Coy al acceder a la página web tuvieran ningún efecto sobre la capacidad por parte del distrito académico de mantener la disciplina dentro del colegio” (p. una imagen de la profesora transformándose en Adolph Hitler. incluida una imagen de su cabeza cortada chorreando sangre.

Aplicando el precedente Tinker. otro estudiante sí lo hizo y la lista circuló ampliamente. Aplicando el precedente Tinker. Si bien el estudiante no llevó la lista al colegio. en razón de ello. En su resolución. La lista de los “diez mejores” fue enviada por e-mail desde el ordenador de la casa del estudiante a una serie de amigos. puede públicos pueden censurar la libre expresión de los estudiantes que tenga responder directamente a la pregunta de si los funcionarios de los colegios lugar fuera del campus (Frederick v. después de expulsarlo temporalmente por difundir a través del correo electrónico una lista conteniendo comentarios despectivos sobre el director de atletismo. cuando se establezca que la conducta interfiere materialmente y sustancialmente en el proceso de educación” (p. 421). los juzgados que han tomado en consideración la libre expresión que tiene lugar fuera del recinto del colegio han concluido… que la autoridad de los funcionarios escolares sobre la libre expresión fuera del campus académico es mucho más limitada que sobre la libre expresión dentro del recinto del colegio” (p.normativa legal y políticas específicas despectivos en la página. Franklin Regional School District (2001). (Fue incapaz de acabar el curso académico y se tomó una excedencia médica para el curso siguiente). 454). El juez dictaminó que “aunque la jurisprudencia sobre el tema es escasa. Juneau School Board. El director de un colegio de Juneau (Alaska) expulsó temporalmente a un estudiante 271 . el estudiante había sido expulsado indebidamente. el juzgado concluyó que el distrito académico había obrado razonablemente al solicitar una vista sobre la expulsión del estudiante. 2006). aunque no esté relacionado con el acoso escolar. el juzgado concluyó que no existían pruebas de alteración en el funcionamiento del colegio generada por la lista y. dado que existían pruebas de que la persona elegida como blanco se había visto seriamente afectada por la web. Actualmente pendiente de resolución ante la Corte Suprema estadounidense está un caso que. En el caso Killion v. el juzgado señaló que “es evidente que los juzgados conceden autorización a los funcionarios escolares para sancionar a los estudiantes por las conductas que tengan lugar fuera del recinto del colegio. el tribunal tomó en consideración si la dirección del colegio habían violado el derecho a la libertad de expresión de un estudiante.

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por desplegar una pancarta que ponía “Un canuto de maría, por el amor de Dios” [Bongs Hits 4 Jesus] en la otra acera de la calle del colegio, donde los estudiante se habían congregado para ver el relevo de la antorcha de los

Juegos Olímpicos de invierno. La Corte de Apelaciones de Estados Unidos correspondiente al Noveno Circuito concluyó que no había pruebas de que la presencia de la pancarta, que había sido desplegada fuera del recinto del

colegio y durante una actividad extraacadémica, hubiera interferido de algucomentarista (Chaker, 2007): “la resolución de la Corte Suprema en este campus tales como, por ejemplo, los contenidos subidos a la red” (p. D4).

na forma con el objetivo educativo fundamental del colegio. Como señaló un caso puede tener consecuencias para otras formas de expresión fuera del

¿Cuándo puede el personal del colegio revisar o investigar las actividades electrónicas de los estudiantes?
Además de analizar en qué condiciones el personal del colegio puede censurar la libre ciberexpresión o sancionar a los estudiantes por participar en ella, es importante determinar si el personal del colegio puede, y en qué medida, supervisar o investigar las actividades electrónicas de los estudiantes en busca de indicios de acoso cibernético y demás libre expresión inaprobase a revisar e investigar las actividades electrónicas de los estudiantes

piada. El personal del colegio puede tratar de ocuparse del ciberacoso en realizadas dentro del campus. ¿En qué condiciones son permisibles tales Enmienda en relación con los registros y las incautaciones injustificadas?

acciones, y cuándo pueden violar las prohibiciones recogidas en la Cuarta En el caso de New Jersey v. T.L.O. (1985), la Corte Suprema tomó en consideración si los funcionarios escolares habían violado los derechos de una estudiante de segundo ciclo de secundaria, cuando un subdirector adjunto le registró la cartera y encontró marihuana y pruebas de tráfico de drogas. La Corte dictaminó que los profesores y demás funcionarios escolares pueden registrar legítimamente a un estudiante si: (a) existen indicios razonables para sospechar que el registro facilitará pruebas de que el estudiante ha violado (o

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normativa legal y políticas específicas está violando actualmente) la ley o alguna normativa del colegio; y (b) las medidas adoptadas para proceder al registro están “razonablemente relacionadas con los objetivos del registro, y no son excesivamente importunas dada la edad y el sexo del estudiante y la naturaleza de la infracción” (p. 342). En vista de la resolución de la Corte Suprema en el caso T.L.O., la mayoría de los colegios han elaborado normativas para regular los registros y las incautaciones en relación con los pupitres y las taquillas de los estudiantes. De forma característica, estas normativas señalan que los estudiantes deben dar por hecho que tendrán una privacidad limitada en relación con los contenidos de sus pupitres y de sus taquillas, y estipulan que se puede proceder a realizar inspecciones generales de forma regular (Willard, 2006). Se pueden realizar registros más específicos de pupitres o taquillas individuales, cuando el personal del colegio tenga la sospecha razonable de la presencia de elementos ilegales, o que puedan brindar pruebas de la realización de actividades ilegales o contrarias a las normas del colegio. Como señala Willard (2006): “estos mismos precedentes [criterios] se pueden aplicar en el contexto de la investigación de los registros que reflejen el uso de internet y de los archivos de los ordenadores” (p. 61).

Normativas escolares relacionadas con el acoso cibernético
Como ya dijimos anteriormente en este mismo capítulo, más de la mitad de los estados norteamericanos han aprobado leyes sobre el acoso escolar que alientan o instan a los colegios a desarrollar normativas que aborden el problema del acoso escolar entre los estudiantes. Muchos directivos escolares han elaborado dichas normativas aun cuando no hayan sido instados legalmente a hacerlo. Con la reciente atención concedida al acoso electrónico entre los estudiantes, los directivos están esforzándose cada vez más por dilucidar si abordar, y de que forma, el acoso cibernético y las conductas relacionadas con el mismo dentro de las normativas escolares en relación con el acoso escolar y dentro de las normativas que regulan los usos acepta-

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bles de la tecnología por parte de los estudiantes. Analizaremos las tendencias en el desarrollo de dichas normativas y ofreceremos ejemplos del lenguaje utilizado, extraídos de las normativas reales y de normativas tentativas en relación con este ámbito. Al establecer cualquiera de dichas normativas, alentamos nuevamente a los directivos escolares a consultar a sus asesores legales y ser conscientes de la necesidad de proteger los derechos de los estudiantes recogidos en la Primera Enmienda (como estableció la Corte Suprema de Estados Unidos en sus resoluciones sobre los casos Tinker, Fraser, y Hazelwood), así como los derechos recogidos en la Cuarta Enmienda (en consonancia con el fallo de la Corte Suprema en el caso T.L.O.) que esbozamos brevemente más arriba.

Normativas sobre el acoso escolar
Las normativas sobre el acoso escolar varían espectacularmente de un distrito a otro, como lo hacen los ejemplos y modelos [tentativos] de normativas sobre el acoso escolar elaboradas por los departamentos estatales de educación y demás organizaciones de nivel estatal (Alley & Limber, en prensa). Estas normativas pueden incluir: disposiciones que prohíban la conducta de acoso, definiciones y ejemplos de acoso escolar, procedimientos para denunciar e investigar el presunto acoso, sanciones para los estudiantes implicados en el acoso escolar, ayuda a las víctimas del acoso escolar, y directrices para la formación y los esfuerzos de prevención. Allí donde la directivas de los colegios han elaborado (o están considerando la elaboración de) normativas sobre el acoso escolar, deben considerar detenidamente la aplicación de tales normativas a las diversas modalidades de acoso cibernético. Algunas de las normativas sobre el acoso escolar se refieren específicamente a las conductas de acoso electrónico, pero la mayoría ofrecen definiciones más generales del acoso escolar, las cuales, en muchos de los casos, se puede interpretar que incluyen los actos de acoso electrónico. En una revisión de unos 14 modelos o ejemplos de normativas estatales elaboradas por los departamentos de educación y otras varias organizaciones relevantes a nivel estatal (véase Alley & Limber, en prensa, para más infor-

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normativa legal y políticas específicas mación sobre dichas normativas), vimos que sólo unas pocas abordaban directamente el ciberacoso. El ejemplo de normativa de Massachussets (“Promoting civil rights”, 2005) define el acoso escolar como:
cualquier manifestación verbal o escrita, o actos o gestos físicos, dirigidos a otra persona o personas para intimidar, asustar, ridiculizar, humillar, o causar daño a la otra persona, cuando la conducta en cuestión no está relacionada con la pertenencia de la persona a un grupo social protegido (e.g., raza, sexo). El acoso escolar puede incluir, pero sin limitarse a ello, las burlas reiteradas, las amenazas de daño, la intimación verbal o física, el ciberacoso a través de e-mails, mensajes instantáneos o páginas web, empujar, dar patadas, pegar, escupir, o coger o dañar la propiedad de otra persona (p. 13; el subrayado es nuestro).

El modelo de normativa sobre el acoso escolar propuesto por la School Management Association de Maine (2006), incluye ejemplos de conductas que pueden constituir acoso escolar, incluidas las “amenazas de hacer daño a un estudiante, a sus posesiones, o a otros individuos, ya sean éstas transmitidas verbalmente, por escrito, o a través del ciberespacio” (el subrayado es nuestro). El modelo de normativa sobre el hostigamiento, las novatadas y el acoso escolar, de la School Board Association del Estado de Nueva York (2006) incluye en su definición “las comunicaciones intencionadas, escritas, verbales o las comunicaciones electrónicas…” (el subrayado es nuestro). Más comunes son las definiciones que no se refieren explícitamente al ciberacoso ni al acoso escolar a través de comunicaciones electrónicas, si bien pueden incluir implícitamente estas conductas. Por ejemplo, el modelo de normativa de Ohio contra el hostigamiento y el acoso escolar (Ohio Resource Network for Safe and Drug Free Schools, n.d.) define el acoso escolar como:
cualquier acto escrito, verbal o físico que tenga lugar dentro del recinto del colegio o sus inmediaciones adyacentes… y que una persona razonable, dadas las circunstancias, debe saber que tendrá el efecto de: (a) infundir en el estudiante un miedo razonable a recibir un daño físico o un daño contra su propiedad; (b) herir físicamente a un estudiante o dañar su propiedad; (c) insultar o menospreciar a cualquier estudiante o grupo de estudian-

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tes, de forma tal que altere o interfiera en el objetivo educativo del colegio o en la educación de cualquier estudiante.

La mayoría de las modalidades de ciberacoso que tienen lugar dentro del campus académico incluyen actos escritos o verbales (con la posible excepción del envío de fotos o dibujos digitales) y, por consiguiente, probablemente se incluirían dentro de este modelo de normativa. Sin embargo, también merece la pena resaltar que la mayoría de los actos de acoso electrónico también tienen lugar fuera del campus, por contraste con “dentro del recinto del colegio o sus inmediaciones adyacentes”.

Normativas sobre el uso de la tecnología por parte de los estudiantes
La mayoría de los colegios han elaborado normativas sobre el uso aceptable de la tecnología por parte de los estudiantes, y sobre las cuestiones relativas a la seguridad y la protección en internet. (Como señalamos más arriba, todos los colegios que reciban ayudas del programa “E-rate”, están obligados a acogerse a la Children’s Internet Protection Act [CIPA, 2001]). Dentro de estas normativas, los directivos de los centros escolares deben incluir unas prohibiciones claras contra el acoso electrónico y las conductas relacionadas, y explicar los procedimientos para supervisar e investigar los movimientos de los estudiantes por internet. Prohibiciones contra el uso de las cibertecnologías para ciberacosar. Son muchos los colegios que han prohibido expresamente el ciberacoso y las conductas relacionadas en sus normativas sobre el uso aceptable de la tecnología. Por ejemplo, en sus normas administrativas el Cobb County (Georgia) School District (2006) no prohíbe el “ciberacoso” per se, pero sí prohíbe a los estudiantes utilizar los recursos tecnológicos del colegio para exhibir o difundir contenidos inapropiados.
Los contenidos inapropiados no cumplen un propósito instructivo ni educativo, e incluyen, pero sin limitarse a ello, lo siguiente:

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normativa legal y políticas específicas
� Son blasfemos, vulgares, obscenos, ofensivos, indecentes, sexualmente � Abogan en favor de actos ilegales o peligrosos; empleados o a los estudiantes; explícitos, pornográficos o amenazantes;

� Generan alteración al distrito académico [del condado de Cobb], a los � Abogan en favor de la violencia; difamatoria; o

� Contienen información reconocidamente falsa, imprudentemente falsa, o � Dañan de alguna otra forma a los menores de edad, tal como recoge la Children’s Internet Protection Act [CIPA].

Como señalamos más arriba, el Departamento de Justicia de Estados Unitecnologías de la información dentro de los colegios, el cual requiere, en parte, que los estudiantes:

dos (2006) presenta un modelo de normativa sobre el uso aceptable de las

� Respeten y practiquen los principios de la comunidad.

� Se comuniquen únicamente de forma amable y respetuosa. bles.

� Informen a un profesor de los contenidos amenazantes o desagrada� No accedan intencionadamente a contenidos, ni transmitan, copien, o (como, por ejemplo, mensajes pornográficos, amenazantes, groseros, discriminatorios, o que tengan el propósito de hostigar).

creen contenidos que violen las normas de conducta del colegio

� No accedan intencionadamente, ni transmitan, copien, o creen conterobadas, o copias ilegales de obras protegidas).

nidos que sean ilegales (como, por ejemplo, obscenidades, cosas

� No utilicen el equipamiento para otros actos adicionales que sean � No envíen correos basura, cartas que circulen en cadena, ni demás � No compren, vendan, anuncien, ni negocien de ninguna otra forma, a menos que esté aprobado como un proyecto escolar. envíos masivos no solicitados. delictivos o que violen el código de conducta del colegio.

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En sus normativas sobre el uso aceptable de la tecnología o sobre el código de conducta, algunos distritos académicos también se ocupan del uso de las tecnologías fuera del recinto del colegio. Al proceder a ello, deben tener cuidado de hacerlo conforme al precedente Tinker, que permite censurar la libre expresión si se produce una alteración material de la labor docente, un desorden sustancial, o la invasión de los derechos de los demás. Por ejemplo, en su Código de Conducta, las Prince William (Virginia) Schools (2006) señalan que los usos inaceptables de la tecnología incluyen:
El uso de la tecnología fuera de las instalaciones del colegio, que tenga un efecto material sobre el funcionamiento o sobre el bienestar general del Departamento Escolar, influya en la integridad del proceso educativo, amenace la seguridad y el bienestar de los estudiantes, el personal o las instalaciones del colegio, suceda cuando el estudiante se encuentre bajo la autoridad del colegio in loco parentis [en sustitución de los padres], o invada de alguna otra forma los derechos de los estudiantes o del personal.

Notificación de los límites a la privacidad de los estudiantes. Con objeto de asegurarse de que las normativas del colegio no violen los derechos de los estudiantes recogidos en la Cuarta Enmienda (i.e., de que estén en consonancia con las normas del precedente T.L.O.), y para ayudar a impedir el uso inapropiado de los ordenadores del colegio, se aconseja a la directiva escolar que establezcan unas normativas para los usuarios que avisen a los estudiantes respecto de los límites a su privacidad, y de la probabilidad de inspecciones rutinarias de sus archivos. Willard (2006) recomienda el siguiente lenguaje aplicado a los modelos de normativa:
Los usuarios deben esperar una privacidad limitada respecto de los contenidos de sus archivos personales, archivos de comunicación, y registros de los movimientos que hayan hecho por la red con el sistema de internet del distrito académico. El mantenimiento y la supervisión rutinarios, utilizando tanto los sistemas técnicos de supervisión como la supervisión por parte del personal, pueden llevar a descubrir que un usuario ha violado la normativa del distrito académico o las leyes vigentes. Se llegará a cabo una investigación individual, si existe la sospecha razonable de que el usuario ha violado la normativa

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normativa legal y políticas específicas
del distrito o la ley. Los padres de los estudiantes tienen derecho a solicitar ver los contenidos de los archivos y los registros de los movimientos de sus hijos (p. 62).

Willard (2006) recomienda también que los directivos escolares coloquen advertencias en las pantallas y en la sala de ordenadores del colegio, recordando las limitaciones que cabe esperar en la privacidad de los estudiantes.

Conclusiones
Con el reciente aluvión de interés del público por el acoso cibernético y la atención concedida a los daños que puede generar, son muchos los directivos escolares que se preocupan por cumplir con su obligación ética y legal de proteger a los estudiantes sin infringir sus derechos constitucionales. Algunos directivos están reflexionando sobre si el acoso electrónico entra dentro, y de qué forma, de sus normativas ya existentes sobre el acoso escolar y/o el uso apropiado de la tecnología del colegio. Otros, tal vez movidos por las leyes estatales que instan cada vez más a elaborar unas políticas a nivel de los distritos académicos o de los colegios en relación con el ciberacoso, están desarrollando nuevas normativas que incluyen la atención explícita al acoso electrónico. Ya sea elaborando nuevas normativas o puliendo las ya existentes sobre el acoso escolar, alentamos a los directivos a familiarizarse con la investigación actual sobre el uso que hacen los estudiantes de las nuevas tecnologías, la naturaleza y la prevalencia del ciberacoso y demás formas de acoso escolar entre los niños y los adolescentes, y las mejores medidas para prevenir y abordar el acoso escolar; dicha investigación ha hallado que la mejor forma de abordar el acoso escolar es a través de los esfuerzos que incluyan a la totalidad del colegio. Dado que las normativas locales tendrán la máxima eficacia allí donde reflejen los recursos y las necesidades únicas de la comunidad en cuestión, alentamos a los directivos a elaborar dichas normativas mediante un proceso que incluya la aportación de todos los participantes relevantes, incluidos los profesores, los padres y los estudiantes (véase tam-

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bién Alley & Limber, en prensa). Finalmente, los directivos (y sus asesores legales) deben tener conocimiento de la variedad de leyes estatales y federales que podrían aplicarse a dichas normativas. Como suele ser el caso en cualquier panorama legal rápidamente cambiante, continúa habiendo ciertas dudas respecto de cómo se puede aplicar la legislación estadounidense a las distintas modalidades de ciberexpresión, particularmente de aquellas que tienen lugar fuera del recinto del colegio. Sin embargo parece evidente que los colegios pueden, en determinadas circunstancias, ser declarados responsables según las leyes estatales o federales de no actuar para atajar el ciberacoso o el ciberhostigamiento. Amparándose en muchas leyes estatales, los estudiantes (o los padres en su representación) pueden interponer demandas por negligencia contra el personal del colegio por no prestar la asistencia razonable para proteger a los estudiantes de los daños predecibles generados por el acoso electrónico. Según una serie de leyes federales, los estudiantes que sean miembros de grupos sociales protegidos pueden presentar cargos contra los colegios o los distritos académicos por daños derivados del hostigamiento [la hostilidad] entre los compañeros de colegio en razón de la raza, sexo o discapacidad. En sus esfuerzos por proteger a los estudiantes de los daños generados por el acoso cibernético, parece que los directivos pueden censurar legítimamente la ciberexpresión que tenga lugar dentro del recinto del colegio, según determinadas condiciones: (a) Si las declaraciones constituyen una amenaza real; (b) si son obscenas, vulgares o blasfemas; (c) cuando las declaraciones están (o parecen estarlo) avaladas por el colegio; o (d) cuando alteran materialmente al colegio o los derechos de los demás. Además, siguiendo el precedente establecido por los casos que incluyen registros de taquillas y pupitres escolares, parece que los estudiantes deben esperar disfrutar de una privacidad limitada respecto de los contenidos de sus ordenadores dentro del colegio, y que los directivos pueden realizar inspecciones generales de los ordenadores del colegio y de las cuentas en internet, de forma regular. Es posible llevar a cabo investigaciones más concretas de ordenadores y de cuentas específicas, cuando el personal del colegio tenga la sospecha razo-

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concluimos este capítulo recordando que. disminuirán la probabilidad de que los menores continúen sufriendo por el hecho de ser acosados. sino que también. 281 .normativa legal y políticas específicas nable de la posible presencia de contenidos ilegales. o que puedan facilitar pruebas de de la realización de actividades ilegales o contrarias a las normas del colegio. y lo que es más importante. los directivos ya no sólo reducirán las posibilidades de que se interpongan acciones legales contra los colegios ni contra los distritos académicos. al elaborar y al hacer cumplir unas normativas sólidas centradas en la prevención del acoso escolar (incluido el ciberacoso). Para que nuestra revisión legal no deje a los lectores con la impresión equivocada de que el objetivo principal de los directivos debe ser evitar la responsabilidad.

.

Conclusión Una estudiante de 8º. Además. El director y la psicóloga llamaron a las compañeras de clase por separado y les explicaron la gravedad de suplantar a otra persona por la red. sin embargo. le pidió a Lauren que viera si alguno de sus amigos sabía algo del perfil. Afortunadamente. una amiga de Lauren oyó por casualidad en el autobús del colegio decir a dos compañeras de clase que habían creado el perfil de MySpace. La dirección. La psicóloga se puso en contacto con la madre de Lauren para informarle del incidente. Les pidieron que quitaran el perfil. Lauren se quedó perpleja porque no tenía ningún perfil en “MySpace”. La psicóloga habló con el chico que le había hecho el comentario a Lauren y le pidió que la ayudara a localizar el nombre del perfil. y le dio un enlace para acceder a la página de MySpace que permite denunciar la presencia de un perfil falso. También se pusieron en contacto con los padres de las chicas implicadas. 8 DOSCIENTOS OCHENTA Y TRES 283 . Lauren. Lauren. y les advirtieron frente a cualquier posible represalia que pudieran tomar contra Lauren. Si bien las estudiantes admitieron haber creado el perfil. y ni siquiera sabía con seguridad qué era eso. y les advirtieron de que era una forma de ciberacoso. anoche vi tu perfil en MySpace”. los directivos del colegio no permitieron que dicho obstáculo les detuviera a la hora de seguir investigando el incidente. tenía una relación de confianza con la psicóloga del colegio y fue a verla para pedirle consejo. La psicóloga y el director les hicieron saber que vigilarían de cerca la situación con Lauren. se alarmó cuando iba por el hall del colegio una mañana y un estudiante le dijo: “Eh. subrayó la gravedad y la crueldad del incidente. De hecho. La psicóloga y la madre fueron incapaces de localizar el perfil real y no estaban seguras del nombre de pantalla que se había utilizado para crearlo. y una de las estudiantes se sintió tan afectada por la conversación que dijo: “¡Voy ahora mismo a pedirle disculpas a Lauren!”. dado que la búsqueda con el nombre y apellido de Lauren no mostró la presencia de ningún perfil. Afortunadamente. inicialmente se precipitaron a echarse la culpa mutuamente.

Como se demostró en el incidente que se describe más arriba y que ocurrió realmente en un colegio en el que trabaja una de las autoras. enseñar habilidades sociales. nos permitirá responder eficazmente al deseo de nuestros hijos de relacionarse por la red. las leyes y las normativas relevantes todavía están en proceso de desarrollo. y cómo pueden intervenir eficazmente los adultos cuando el acoso electrónico tenga lugar. La disposición de los adultos a supervisar la conducta online. existen todavía muchos aspectos en los que quedan preguntas por contestar que requieren una mayor investigación y. sin embargo. y 284 . como señalamos en el capítulo 7. ya sea a través del acoso tradicional o del ciberacoso. en qué se asemeja y en qué difiere de las formas tradicionales de acoso escolar. Los jóvenes suplantan la identidad de otras personas robando sus contraseñas para acceder a las cuentas de correo electrónico o de mensajería instantánea. no deben frenar a los adultos a la hora de responder y de abordar el ciberacoso. y que la abrumadora mayoría (90%) de los preadolescentes y de los adolescentes tienen acceso a internet (Ybarra et al. los adultos pueden mostrarse proactivos ante la falta de información y de unas normativas escolares específicas. y proteger a los jóvenes que sean hostigados dentro del colegio o bien fuera del campus.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston Hemos tratado de presentar una revisión exhaustiva de nuestros conocimientos actuales sobre el fenómeno del acoso cibernético. ya sea a través de los mensajes instantáneos (la forma más común de acoso escolar entre los menores estadounidenses). el correo electrónico o contenidos colgados en las redes sociales online tales como MySpace. También hemos analizado las muchas formas mediante las cuales los jóvenes acosan a otras personas por la red. Estas limitaciones. Como subrayamos en el capítulo 4. los padres y los miembros de la comunidad para prevenir el ciberacoso. 2006).. Qué sabemos y qué nos preguntamos Hemos venido señalando a lo largo de todo el libro que los jóvenes se pasan una cantidad importante de tiempo delante del ordenador. qué estrategias pueden adoptar los profesores.

2006). a diferencia de algunas modalidades específicas del acoso tradicional (e. Este acuerdo une a MySpace con el mayor proveedor de servicios de telefonía móvil de Estados Unidos (Leith.. 2006). Esta misma investigación indica que los estudiantes perciben que los adultos tienen unas probabilidades mínimas de intervenir en el acoso escolar que se produce a través de internet. Ybarra et al. En el momento de escribir estas líneas.conclusión crean webs enteras para elegir como blanco a compañeros de clase o profesores. al igual que sucede con el acoso tradicional. 2006. y es especialmente difícil que los padres y los profesores puedan vigilarlo. La investigación también sugiere que las chicas tienen más probabilidades que los chicos de acosar electrónicamente a otras personas y de ser objeto de acoso electrónico en determinados cursos específicos del plan de estudios (Kowalski & Limber.. nuestra revisión de la investigación indica que el ciberacoso es una forma de acoso escolar que va en aumento y alcanza su punto más álgido durante el primer ciclo de secundaria (Kowalski & Limber. lo que puede contribuir a explicar el aumento que venimos observando en las conductas de ciberacoso. Ello concuerda con la investigación que muestra que las chicas tienen más probabilidades que los chicos de participar 285 . Es importante reconocer que. 2006). 2006). Ybarra et al. los jóvenes tienen más probabilidades de practicar el acoso cibernético si piensan que los adultos y los espectadores ocasionales tienen pocas probabilidades de intervenir (Williams & Guerra. dado que a los estudiantes les resultará más fácil elegir como blanco a sus compañeros colgando comentarios en MySpace además de enviarles mensajes de texto todo el día. asistentes digitales personales). porque los móviles y los PDAs son por naturaleza más privados y suelen estar fácilmente al alcance del ciberacosador.g. el acoso físico) y de los porcentajes generales de acoso tradicional. Parece razonable esperar que aumente el ciberacoso a través de los teléfonos móviles. También se está dando el ciberacoso a través del uso de teléfonos móviles y de ordenadores de bolsillo (PDAs.. Cingular acaba de anunciar su intención de asociarse con MySpace para que los usuarios puedan acceder a sus perfiles de MySpace a través del teléfono móvil de Cingular Wireless [AT&T]. Como señalamos en los capítulos 3 y 4. 2006.

e. como analizamos en el capítulo 4. A medida que la atención concedida al ciberacoso continúe aumentando. esta es una cuestión que precisa un mayor estudio por parte de los investigadores.. Si bien el ciberacoso comparte esta característica. con frecuencia desplazará el desequilibrio de poder en favor del ciberacosador. Una vez más. todavía es mucho lo que nos falta por saber acerca de esta nueva modalidad de acoso escolar. la mayoría de los países desarrollados. El acoso cibernético suele cumplir el criterio de la conducta intencionadamente agresiva. Como analizamos en el capítulo 4. si no todos. Si bien está en sus comienzos. La investigación sobre el acoso tradicional presentada en el capítulo 2 nos brindó un contexto para analizar en qué se asemeja y en qué difiere el acoso cibernético del acoso tradicional. Si bien son cada vez más las cosas que sabemos sobre el acoso electrónico. fueron menos chicas que chicos quienes informaron de participar en las frecuencias temporales más elevadas de ciberacoso (i. Sospechamos que internet es un instrumento tan poderoso (y con frecuencia anónimo) que la capacidad de llegar a vastas audiencias con tan sólo darle una vez al ratón.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston en formas indirectas de agresión. De forma similar. ¿Se podría considerar como acoso cibernético las visiones reiteradas de un mensaje agresivo colgado una única vez en la red? Esta cuestión precisa una mayor clarificación e investigación. Sin embargo. El capítulo 2 también explicaba los miles de consecuencias dañinas que pueden 286 . pueden surgir interrogantes respecto de la reiteración de las conductas online. será importante que los investigadores y los legisladores adopten un enfoque interdisciplinario y multicultural para abordar el tema. intencionadamente agresiva y sobre la base de un desequilibrio de poder. se están viendo obligados a enfrentarse con este fenómeno. aunque los porcentajes de prevalencia y los métodos de ciberacoso varían ligeramente de un país a otro. la naturaleza del desequilibrio de poder online también requiere una mayor atención. La definición más extendida del acoso tradicional incluye la conducta reiterada. varias veces a la semana). la investigación sobre el ciberacoso se extiende a diversos países.

y sus relaciones se ven perjudicadas después de padecer el acoso electrónico. Nuestras entrevistas individuales y en nuestros grupos de discusión sugieren que cuanto menos algunos estudiantes [cibervíctimas] evitan ir al colegio. La investigación reciente también ha confirmado que 2 de cada 5 jóvenes que son objeto de hostigamiento en internet padecen alguna alteración emocional.. ¿Cómo podemos utilizar esta información para prevenir el acoso cibernético? Como sabemos de resultas de la investigación sobre el acoso tradicional. También vimos en el capítulo 4 que las personas que practican el acoso cibernético mencionan la sensación de placer. 2006). ven alterado su rendimiento académico.conclusión padecer tanto los autores como las víctimas del acoso tradicional. el acoso suele prosperar. El uso que hacen los jóvenes de la tec- 287 . sin embargo. En el capítulo 4 señalamos que existe incluso menos investigación respecto de los ciberacosadores. y merecen un mayor estudio. pero otros jóvenes salen relativamente ilesos de estos incidentes. poder y/o venganza entre los motivos de sus actos (Kowalski & Limber). Es probable que el ciberacoso pueda tener unos efectos sobre los instigadores y sobre las personas elegidas como blanco similares a los observados en el acoso tradicional. sobre todo los preadolescentes (Ybarra et al. En el capítulo 4 vimos que la investigación realizada por dos de las autoras sugiere que los menores que sufren ciberacoso o que son víctimas provocadoras tienen porcentajes más elevados de ansiedad que los estudiantes que acosan a otras personas o que no han estado implicados de ninguna forma en el acoso escolar (Kowalski & Limber. 2006). cuando los jóvenes participan en actividades con escasa o ninguna supervisión adulta. el estudio de Kowalski y Limber (2006) sugiere que los estudiantes que ciberacosan a otras personas tienen una autoestima ligeramente más baja que los estudiantes que no han estado implicados de ninguna forma en el ciberacoso (aunque las cibervíctimas y las víctimas/matones cibernéticos parecen tener una autoestima todavía más baja que los ciberacosadores). Tales motivos son causa evidente de preocupación.

“Mi madre no sabe que tengo un MySpace”. No olvidemos que no son chicas de 17 años las que están hablando de MySpace. los adultos deben facilitar dicha supervisión y orientación respecto de las actividades online de los menores. “¡Ni hablar!” “A mi madre no le cuento lo que pasa en el colegio… si mi madre viera mi MySpace. Los comentarios fueron hechos por estudiantes de 13 y 14 años de edad que integraban el grupo: “Si tienes un MySpace. formación y supervisión cuando utilizan la multitud de tecnologías que están incorporando sucesivamente. Dicha orientación también debe ofrecerse de una forma evolutivamente apropiada. seguro que me acribillaría a preguntas”. Al igual que los padres y los educadores ofrecen una supervisión evolutivamente adecuada de las actividades en casa y en el colegio. deja que tus padres le echen un vistazo”. reconociendo que la supervisión de un menor de 10 años será diferente de la supervisión de un adolescente de 16 años. “A mi madre no le gustarían muchos de mis amigos. la mayoría de estas chicas tenían 13 años de edad. y esperamos que este libro sea una llamada de atención para los padres y los profesores respecto de que los jóvenes necesitan más orientación. La siguiente conversación que tuvo lugar durante uno de nuestros grupos de discusión con chicas de primer ciclo de secundaria pone de manifiesto el alcance de la implicación de los padres en las vidas online de sus hijos. Dado que la edad mínima para entrar en MySpace es de 14 años. Esta es claramente una edad en la que sería apropiado que los padres ofrecieran orientación a un menor que quiere crear un perfil personal en la red. “Pues yo no tengo comentarios indecentes en mi MySpace”. No querría que vinieran a mi casa porque algunos de mis amigos son muy malhablados”. también es razonable dar por supuesto que algunos de estos estudiantes están violando la normativa de la website al tener un perfil. Sin embargo. 288 . sólo dos de las participantes en el grupo de discusión sugirieron que su MySpace obtendría la aprobación de sus padres.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston nología no supone una excepción. igualmente.1 1.

Estos talleres sobre “las nuevas tecnologías y los jóvenes” deben incluir tanto los usos positivos como los posibles abusos. Además de supervisarles. los expertos en ordenadores. Los padres y los profesores de los menores de 9 y 10 años de edad (3º y 4º curso) deben empezar a transmitir mensajes sobre la conducta apropiada por la red cuando se comuniquen con otras personas. y ayudarían enormemente a los padres a manejarse en el vertiginoso mundo de los avances tecnológicos. el colegio y las organizaciones comunitarias pueden ayudar organizando con frecuencia talleres dirigidos a los padres para hablarles de internet. además de otras tecnologías populares entre los jóvenes. Además. parece haber más ciberacosadores así como más cibervíctimas entre las chicas de 289 . Los padres que aprenden a utilizar las tecnologías que manejan sus hijos. y que dediquen un tiempo a hablar con sus hijos de los usos aceptables e inaceptables de dichas tecnologías y de las posibles consecuencias que tendrán las infracciones. los adultos tienen que enseñarles a los jóvenes a comunicarse bien por la red. Pero como vimos en el capítulo 4. Los padres pueden informarse acerca de las diversas tecnologías hablando con los vendedores. por consiguiente. hay que empezar con los mensajes de prevención antes de llegar a este período. Los adultos pueden hacer uso de algunos de los hallazgos de investigación más importantes que se describen en este libro con objeto de ayudar a darle forma a los mensajes evolutivamente más apropiados que les transmiten a los jóvenes en relación con la conducta en internet. es preciso lanzar unos mensajes de prevención dirigidos a unos y otros por igual. y buscando información por la red. Mantenerse al corriente de las tecnologías más populares entre los jóvenes facilitará una mayor comunicación entre padres e hijos respecto de tales accesorios. estarán mejor preparados para supervisar el uso que le puedan dar. de manera que los jóvenes reciban unos mensajes consistentes desde pequeños. Sabemos que tanto las chicas como los chicos practican el ciberacoso y.conclusión También recomendamos que los padres se informen respecto de cada novedad tecnológica que piensen adquirir para que sus hijos la utilicen. Dado que parece que las conductas de ciberacoso alcanzan su punto más álgido durante el primer ciclo de secundaria.

Muchas de estas webs dirigidas a los jóvenes incluyen también consejos prácticos sobre seguri- 290 . tiene sentido que las organizaciones comunitarias se dirijan a las estudiantes más jóvenes para abordar específicamente este tema. los profesores y los directivos deben informar respecto de la seriedad del ciberacoso.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston determinados cursos.g. así como los sitios web más populares entre los jóvenes. que conceda especial atención a los distintos pasos que los espectadores ocasionales pueden dar para prevenir o intervenir en cualquier forma de conducta de acoso escolar entre sus compañeros de colegio. constituye un paso importante en la prevención del ciberacoso en los colegios. e. Los proveedores de servicios de internet. suelen tener normativas de uso que incluyen directrices para utilizar sus servicios. además de exponer las consecuencias de las infracciones. recomendamos que dichos planes de estudios se combinen con un programa multifactorial para la prevención del acoso escolar. Además de educar a los estudiantes en el fenómeno del ciberacoso. La incorporación de programas de prevención del acoso escolar basados en la investigación que hablen también del acoso cibernético. y los distritos académicos deben incluir el ciberacoso en las normativas que regulen el uso aceptable de la tecnología de los colegios y en las normativas relativas al acoso escolar. alentamos a los profesores a que hagan todo lo posible por abordar el acoso tradicional dentro del colegio para evitar que los conflictos entre las víctimas y los acosadores aumenten en escalada por la red. una forma de acoso escolar que es maliciosa y que puede tener consecuencias de largo alcance. Como analizamos en el capítulo 4. Los jóvenes que se piensen que el ciberacoso no es más que una forma de “pasatiempo electrónico” necesitan que sus colegios y sus comunidades les transmitan el mensaje de que dicha conducta constituye. y Girls on the Run. Si bien algunos colegios pueden querer incorporar específicamente el tema del ciberacoso dentro de sus planes de estudio. cuanto menos en las poblaciones estadounidenses... Girl Scouts. Girls Inc. Por consiguiente. dado que el ciberacoso puede ser una forma de desquite online por parte de las víctimas del acoso tradicional. de hecho.

así como sobre la ausencia de un verdadero anonimato. Si bien es 291 . tendrán más probabilidades de abstenerse de ciberacosar a otras personas si toman conciencia de que continúa siendo posible seguir el rastro de los comentarios colgados en la red hasta dar con sus cuentas personales. que los padres pueden revisar con sus hijos. dentro de una comunidad dada el ciberacoso puede encajar en la definición de difamación.conclusión dad y directrices para guardar la debida ciberetiqueta. Los jóvenes que se piensan erróneamente que colgar contenidos en la red amparándose en un nombre de pantalla les permite proteger su verdadera identidad. y los miembros de la comunidad (incluidos los miembros de la comunidad virtual) respecto de que nadie es invisible por la red. dirigidas tanto a los padres como a los jóvenes. o incluso explotación sexual. sobre los efectos dañinos del ciberacoso. Los jóvenes deben recibir unos mensajes coherentes de los padres. El mito del anonimato online es otra de las cuestiones presentadas en el capítulo 3 que es preciso abordar en nuestros esfuerzos de prevención. y de que con frecuencia los mensajes dañinos pueden ser investigados hasta dar con el autor. Si bien las leyes difieren de un país a otro y de un estado a otro. Los jóvenes también tienen que ser conscientes de que algunas formas de acoso escolar online están consideradas como actos delictivos. persecución obsesiva. de que el ciberacoso es perjudicial y posiblemente delictivo. Los medios de comunicación también pueden ser un instrumento de prevención al abordar estos mitos incorporando campañas publicitarias. y en el capítulo 7 hemos tratado de bosquejar las obligaciones legales de los enseñantes. los educadores. ¿Cómo podemos utilizar esta información para intervenir en el acoso cibernético? En los capítulos 5 y 6 hemos tratado de ofrecer algunos consejos prácticos de utilidad tanto para los padres como para los profesores a fin de que puedan responder al acoso electrónico. hostigamiento.

o decirles a los estudiantes que los profesores no pueden intervenir en los casos de ciberacoso. los adultos no pueden intervenir si no saben que está teniendo lugar ningún acoso. en caso de intervenir) y no se deciden a informarse hasta que un hijo u otro estudiante se ve afectado. El castigar a las víctimas prohibiéndoles que usen la tecnología en cuestión. puede que tengan que reunirse con los funcionarios del colegio y pedir ayuda para acabar con el maltrato. Los adultos que le dedican un tiempo a familiarizarse ellos mismos con las tecnologías que son más populares entre los jóvenes. en el caso de que los acosen electrónicamente. si se lo dicen a un adulto. Los padres deben prepararse para aportar pruebas del ciberacoso y tam- 292 . Como hemos venido diciendo a lo largo de todo este libro.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston posible toda una variedad de medidas para abordar el acoso cibernético. Además. Los adultos tienen que alentar a los jóvenes a denunciar el acoso electrónico hablando con frecuencia del ciberacoso. Señalamos en el capítulo 5 que si los padres de un estudiante elegido como blanco se enteran de que el autor del ciberacoso es un estudiante que va al mismo colegio que su hijo. los directivos escolares deben trabajar estrechamente con las autoridades locales cuando el ciberacoso y las ciberamenazas sean de carácter delictivo. tendrán más probabilidades de intervenir con rapidez y con calma cuando tenga lugar el ciberacoso. se traducirá en que los jóvenes no tendrán confianza en que los adultos puedan actuar de una forma útil. Además. son muchos los profesores y los padres que no están familiarizados respecto de cómo intervenir (o no están seguros de cuáles son sus obligaciones ni sus límites legales. los participantes de nuestros grupos de discusión señalan que los estudiantes son reacios a denunciar el acoso electrónico porque dudan de la capacidad de los adultos para ayudarles o intervenir eficazmente sin empeorar las cosas. les apoyarán en lugar de castigarles. y explicando y tranquilizando a los estudiantes respecto de que los adultos pueden ser de utilidad. Los adultos de casa pueden responder proactivamente recordándoles a los menores que. lo que les desanimará a denunciar los abusos. facilitando unos mecanismos para informar al colegio sin correr riesgos.

y trabajadores sociales) pueden busque ayude a tratar de resolver las situaciones de ciberacoso de una forma En los capítulos 5 y 6 vimos cómo denunciar los abusos colgados en la red o enviados a través de mensajes de texto. Esta es la razón de que también recomendemos que los adultos se sirvan de los jóvenes como posibles recursos. que sea beneficiosa para todas las partes implicadas. Ahora bien. investigando y. o bien intervención del colegio. hablando seriamente con los estudiantes implicados en las conductas de acoso electrónico. allí donde sea apropiado. señalando que muchos de los sitios web dirigidos a los jóvenes disponen de enlaces para denunciar el ciberacoso. informar a los adultos sobre las actividades online que más frecuentan los 293 .conclusión bién solicitar una investigación respecto de cualquier indicio de acoso traLos profesores tienen que apoyar a los estudiantes elegidos como blanco dicional que pueda estar teniendo lugar dentro del campus académico. cuando quieran intentar primero poner freno al acoso electrónico sin la res psicopedagógicos. También deben avisar a los padres del estudiante implicado en la conducta de ciberacoso. Sin embargo. los padres también puecuanta cuando no se trate de un compañero del mismo colegio. psicólogos. Finalmente. ya no sólo para hacer de mentores de sus compañeros sobre el uso apropiado de internet. Por supuesto. orientadocar un modelo de justicia restaurativa. si tienen pruebas que confirmen las quejas del den ponerse en contacto con los padres del ciberacosador por su propia estudiante elegido como blanco. mensajes instantáneos. sino también para jóvenes. como expusimos en el capítulo 6. y los proveedores de servicios de internet y de telefonía móvil suelen mostrarse por lo general bastante receptivos a las denuncias de ciberacoso perpetrado a través de sus redes online. tenemos que reconocer que seguirán apareciendo nuevas tecnologías y nuevos sitios web que ofrecerán nuevas posibilidades de maltrato. tales contactos pueden estar muy cargados emocionalmente y ser muy difíciles de manejar. las personas encargadas de la asistencia al estudiante (directivos. y a sus padres. correos electrónicos. y redes sociales online.

en lugar de ser una fuerza negativa en 294 . cuando ven programas de televisión y películas con ellos al tiempo que comentando de forma crítica la imagen que transmiten de la violencia. sin embargo. 2002. p. hacer de ello una experiencia más familiar o más comunitaria les ayudará a los padres. ha llegado el momento de “navegar por internet” con nuestros hijos y enseñarles las habilidades necesarias para asegurarse de que el uso de internet suponga una contribución educativa y social. diálogo que está teniendo lugar en Estados Unidos y en muchos países del planeta. Se ha concedido mucha atención al papel que la televisión ha desempeñado en configurar nuestra cultura durante los últimos 50 años. Pero en realidad debe formar parte de un diálogo más amplio acerca de la educación respecto de la utilización de los medios de comunicación. a internet. educadores y líderes juveniles a afrontar algunas de las preocupaciones actuales que tenemos por delante. Las sugerencias que los expertos en la materia les dan a los padres para ayudarles a que sus hijos se eduquen respecto de los medios de comunicación y a mitigar los mensajes negativos contemplados por la televisión también son aplicables. El reto hasta la fecha estriba en que “navegar por internet” constituye en gran medida un hábito solitario.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston ¿Qué nos queda por hacer? Fue necesario que estrecháramos nuestro interés para dirigir la atención hacia esta forma de maltrato online que ha irrumpido vertiginosamente dentro de nuestro panorama. 329). y hablando respecto de las alternativas no violentas. que permitan que los espectadores más jóvenes puedan “entrever” la falsedad de determinadas imágenes mediáticas (Slaby. Consideremos los siguientes consejos prácticos recomendados por Ronald Slaby. en cierta medida. profesores y demás adultos pueden influir directamente en los efectos de la violencia que ejercen los medios de comunicación sobre los niños y los adolescentes. también pueden enseñar habilidades de educación en los medios de comunicación. experto en educación sobre el uso apropiado de los medios de comunicación: Los padres. Además de ver programas de televisión y películas con ellos.

y participar activamente en estas nuevas tecnologías. 2006. Como dijimos en el capítulo 5. Lo mismo se puede decir de los menores trónicas. utilizar las tecnologías que utilizan nuestros hijos”. A medida que van apare- emprenden actividades online. los padres y los educadores pueden buscar la manera de convencer a los jóvenes para que utilicen con sentido las tecnologías más populares. Walsh & Bennett. Los educadores pueden idear clases que enseñen a los estudiantes a colgar apropiadamente sus 295 . que pueda atraer a los futuros seleccionadores de las solicitudes de admisión en las universidades. o los mensajes de texto. En lugar de centrarse exclusivamente en los aspectos negativos de internet. Como sugiere nuestros niños. por supuesto. los ciendo múltiples nuevas formas de relacionarse por la red. 2006). los juegos online. Gentile. ya sea a través de las redes sociales online. Los padres y los educadores tienen que ocuparse de las expe- riencias online de los menores comunicando unas directrices para utilizar los medios de comunicación y unas expectativas respecto del uso apropiapiadas. El 11º Annual MediaWise Video Game Report Card [National Institute on Media and the Family] señala que “todo menor de edad que se interesa por los videojuegos está llevando a cabo un poderoso experimento evolutivo −los resultados del cual no alcanzamos a comprender” (Walsh. p. y ejerciendo el control como el Video Game Report Card. exponiendo y explicando por qué determinadas actividades son inapropadres o bien haciendo uso de los filtros del distrito escolar. a los empleadores y.. jugar a lo que juegan nuestros niños” (Walsh et al. los adultos también tienen que “ver lo que ven do. 2). a los amigos. Aplicado al mundo virtual. el reto para los adultos en general y para los padres en particular estriba en familiarizarse con la gran cantidad de nuevos métodos mediante los cuales los jóvenes que le dedican una cantidad enorme de tiempo a las comunicaciones elecmensajes instantáneos. el consejo de Walsh se podría adaptar con objeto de incluir: “visitar las webs que visitan nuestros hijos. estableciendo unos límites de tiempo.conclusión sus vidas. una forma de incorporar la tecnología juvenil popular sería enseñándoles a los jóvenes a utilizar las redes sociales online para promocionarse de una forma positiva.

tales como el medio ambiente.Cyber Bullying robin kowalski – susan limber – patricia agatston opiniones en los sitios web que permiten bloguear. ya no sólo respecto de los usos dañinos de los avances tecnológicos. sino de los muchos beneficios que les esperan a nuestros jóvenes que utilizan las nuevas tecnologías sabiamente. ¡También puede haber algunos adultos que se podrían beneficiar de este tipo de formación! Interesar a nuestros jóvenes en una variedad de actividades de las que puede que estén “desconectados”. Invitar a los menores a participar en actividades físicas regulares y en formas creativas de expresarse tales como el arte y la música. Finalmente. puede que se abran las líneas de comunicación y ganemos una mayor comprensión. hará que sea más fácil limitar el tiempo que inviertan en las comunicaciones electrónicas. a través del esfuerzo concertado de participar en la experiencia digital de nuestros hijos. 296 . sirviéndose de temas que fomenten el interés de los jóvenes. será más eficaz que el mero hecho de regañarle a un hijo para que apague el ordenador. la política y el servicio a la comunidad.

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por Richard Churches y Roger Terry EmocionArte con los niños. por Sue Cowley ¿Hay algún hombre en casa? Tratado para el hombre ausente. por Garry Burnett y Kay Jarvis PNL para profesores. El niño partido en dos. Aprender a aprender de la A a la Z. por Robin Kowalski. Claves para manejar a los alumnos conflictivos. por Macarena Chías y José Zurita Muñecos. por María Barbero de Granda y María Bilbao Maté La adopción: Un viaje de ida y vuelta. primero. Cómo ser un profesor altamente eficaz. por Ani Bustamante El síndrome de Salomón. por Aquilino Polaino Cyber Bullying. Cómo padres e hijos aprenden juntos. por Fernando Maestre Pagaza Riqueza aprendida.. El acoso escolar en la era digital. por María Colodrón Madre separada. por Roz Townsend Los padres. metáforas y soluciones. Constelaciones Familiares en sesión individual y otros usos terapéuticos. eso. El arte de acompañar a los niños en su emoción. El drama de la niñez perdida. aquello. por Katharina Martin y Barbara Schervier-Legewie Rebelión en el aula. también pueden ser malos tratos. por Ángela Tormo Abad La adolescencia adelantada. Susan Limber y Patricia Agatston . por Alfonso Colodrón Gómez-Roxas Esto..AMAE Directora: lorEtta cornEjo Parolini Adolescencia: la revuelta filosófica. Cómo superan las mujeres con hijos la separación.

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A. S. .Este libro se terminó de imprimir en los talleres de RGM. el 10 de mayo de 2009.. en Urduliz.

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