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el acoso escolar en la era digital

Cyber Bullying

robin kowalski - susan limber - patricia agatston

el acoso escolar en la era digital

Cyber Bullying

Descle De Brouwer

Ttulo original: Cyber Bullying. Bullying in the Digital Age 2008 by Robin Kowalski - Susan Limber - Patricia Agatston Blackwell Publishing, Malden, MA, USA
AlI Rights Reserved. Authorised translation from the English language edition published by Blackwell Publishing Limited. Responsibility for the accuracy of the translation rests solely with Editorial Descle de Brouwer, S.A. and is not the responsibility of Blackwell Publishing Limited. No part of this book may be reproduced in any form without the written permission of the original copyright holder, Blackwell Publishing Limited.

Traduccin: Francisco Campillo Ruiz 2010, Editorial dEsclE dE BrouwEr, s.a. Henao, 6 - 48009 www.edesclee.com info@edesclee.com ISBN: 978-84-330-2398-8 Depsito Legal: BI-1104/2010 Impresin: RGM, S.A. - Urduliz Impreso en Espaa - Printed in Spain

Cualquier forma de reproduccin, distribucin, comunicacin pblica y transformacin de esta obra slo puede ser realizada con la autorizacin de sus titulares, salvo excepcin prevista por la ley. Dirjase a CEDRO (Centro Espaol de Derechos Reprogrficos www.cedro.org), si necesita fotocopiar o escanear algn fragmento de esta obra.

Este libro est dedicado a los jvenes que pensamos que se merecen sentirse libres de cualquier forma de acoso, tanto en el mundo real como en el mundo virtual.

ndice
Prlogo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Prefacio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 1 Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 2 Formas tradicionales de acoso entre nios y adolescentes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Captulo 3 Qu es el acoso ciberntico? . . . . . . . . . . . .
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Captulo 4 Estado actual de la investigacin sobre el acoso ciberntico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 119 Captulo 5 Qu pueden hacer los padres . . . . . . . . . . . . . 151 Captulo 6 Qu pueden hacer los profesores . . . . . . . . 199 Captulo 7 Normativa legal y polticas especficas . . . 243 Captulo 8 Conclusin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 283 Bibliografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 297

Prlogo
El 7 de octubre de 2003 ser siempre el da que marcar un antes y un despus en mi vida. Antes de aquel da mi hijo Ryan estaba vivo. Era un chico dulce, amable y larguirucho de 13 aos de edad, adentrndose desmaadamente en los comienzos de la adolescencia, y tratando de encontrar su lugar en el tan a menudo desconcertante y difcil mundo de las relaciones sociales en los primeros aos de instituto [primer ciclo de secundaria]. * Despus de aquel da, mi hijo desaparecera para siempre. Muerte por suicidio. Bullycidio o incluso ciberbullycidio, sugieren denominarlo algunos. Yo lo llamo simplemente un agujero enorme en el corazn, que jams se cerrar.
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La vida del joven Ryan inclua natacin, acampadas, monopatn, bicicleta, snowboard, juegos de ordenador y mensajes instantneos por la red. La tpica serie de actividades adolescentes sanas y normales o eso pareca. A mi hijo le encantaba encender el ordenador, pasarse un rato conectado con los amigos despus de las clases y a lo largo del verano. Pero durante el verano de 2003 empez a pasar ms tiempo delante del ordenador, principalmente con los mensajes instantneos. Me preocup y me sent obligado a recordarle nuestras normas de seguridad para el uso de internet:
* N. del T.: Middle school en el original ingls, lo que dentro del sistema educativo estadounidense correspondera a los tres primeros aos de enseanza media [cursos 7 a 9, de los 11 a los 13 aos de edad], por contraste con los tres aos restantes [cursos 10 a 12, de los 14 a los 16 aos], que conforman la enseanza media superior [segundo ciclo] o high school propiamente dicha [el instituto].

ONCE

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Nada de mensajearse ni de chatear con desconocidos. No dar ninguna informacin personal (nombre/direccin/telfono) a desconocidos. No enviar fotos a desconocidos. Nada de contraseas secretas. La ltima norma era por seguridad. Les dije a mis dos hijos mayores que tenan que utilizar la clave de acceso que yo les diera para cualquier cuenta online que abrieran. Les promet que no leera sus mensajes personales ni se me ocurrira espiarles, pero: No quiera Dios que os saltis las otras normas y desaparezcis un da de estos. Necesitar acceder inmediatamente a todo lo que hayis estado haciendo a travs del ordenador. Jams en toda mi vida lar el misterio de por qu mi hijo se quit la vida.

me imagin que esta norma acabara convirtindose en la clave para desveUnos das despus del entierro, entr en su cuenta de mensajera instantnea, porque este era el lugar en el que se haba pasado la mayor parte del tiempo los ltimos meses. Entr para ver si haba alguna pista que pudiera explicar lo ltimo que mi hijo haba hecho en la vida. Fue en este mundo virtual seguro que permite un cierto anonimato donde varios de sus compaeros me hablaron del hostigamiento y del ciberacoso que haba estado teniendo lugar durante los meses que precedieron al suicidio. Un chico llevaba hostigando a mi hijo desde 5, y durante un perodo breve se hicieron amigos Dejndose llevar por su lado ms teatrero, mi hijo comparti una ancdota un tanto embarazosa y humorstica con su nuevo amigo. El amigo tergivers despus de que Ryan le plantara cara en una pelea que hubo en el colegio.

esta informacin y la convirti en el rumor de que Ryan haba intentado proguieron aquel mismo da despus de las clases bien entrada ya la noche y durante todo el verano de 2003. Mi hijo contact por internet con una chica

pasarse con l y que, por tanto, deba ser gay. El rumor y las burlas prosi-

guapa y popular del colegio, y trat de entablar una relacin con ella, sin duda como una forma supuestamente infalible de acallar el rumor de que era gay.

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prlogo Cuando empezaron otra vez las clases de 8, mi hijo abord en persona a su nueva novia. Estoy seguro de que jams se pudo imaginar lo que sucedera a continuacin. Delante de todos sus amigos, la chica le solt a Ryan que era un fracasado y que no quera saber nada de l. Dijo que nicamente haba estado jugando con l por la red. Mi hijo se enter de que la chica y sus amigos haban pensado que sera divertido hacerle creer que a ella le gustaba l, y as lograr que desvelara montones de cosas personales y comprometidas. La chica copi y peg sus IMs privados convirtindolos en IMs a sus amigos. Todos se rieron de lo lindo a costa de Ryan. Mi hijo no ha sido desde luego el primer chico en la historia en ser humillado y sufrir el rechazo de una chica guapa. Pero cuando descubr la existencia de un archivo lleno de IMs y ms tarde habl con sus compaeros de clase, me di cuenta de que en este caso la tecnologa haba sido utilizada como un arma mucho ms potente y de ms largo alcance que los sencillos recursos que nosotros tenamos de nios. Una cosa es que te hostiguen y te humillen delante de unos cuantos compaeros. Una cosa es sentirse rechazado y herido por una chica. Pero debe ser una experiencia totalmente diferente, comparado con una generacin atrs, que este mismo desengao y humillacin sean presenciados por una audiencia adolescente virtual mucho ms amplia. Estoy convencido de que mi hijo habra sobrevivido a estos incidentes de hostigamiento y de vejacin si hubieran tenido lugar antes de la aparicin de los ordenadores y de internet. Pero tambin estoy convencido de que pocos de nosotros habramos tenido la resistencia y el aguante necesarios para soportar un ataque tan nuclear a nuestros sentimientos y a nuestra reputacin al comienzo de la adolescencia, en medio de toda una serie de cambios vertiginosos, fsicos y emocionales, y de la virulencia de las oleadas hormonales. Estoy convencido de que la crueldad social ejercida a travs de las nuevas tecnologas tiene el efecto de acelerar y de amplificar las heridas a unos niveles que probablemente se traducirn en una elevacin del porcentaje de suicidios entre los jvenes. Las estadsticas ms recientes sealan que, de hecho, el suicidio entre los adolescentes est volviendo a aumentar despus de llevar muchos aos descendiendo.

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Mi hijo fue una de las primeras vctimas, y su muerte fue una advertencia anticipada a nuestra sociedad respecto de la conveniencia de prestar una atencin ms detenida al uso que le estn dando nuestros hijos a las nuevas tecnologas. Necesitamos estudiar este nuevo problema social con una sensacin de urgencia, pero tambin con un cuidado extremo. Tenemos igualmente que ser muy rpidos y muy conscientes con vistas a elaborar una legislacin y una poltica social para proteger a los menores respecto del mal uso de las nuevas tecnologas, contra ellos y entre ellos. Este libro demostrar ser un recurso inestimable. Primeramente, introduce al lector en el fenmeno del acoso escolar y sus efectos dainos. A continuacin, pasa a analizar las diferentes formas mediante las cuales las nuevas tecnologas se estn utilizando progresivamente para propagar el fenmeno de la crueldad social a travs del ciberespacio. Nos pone al tanto de los ltimos hallazgos de investigacin, y explica unas medidas preventivas y de actuacin muy concretas, dirigidas a los padres y a los educadores. John Halligan, Padre de Ryan http://www.RyanPatrickHalligan.org

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Prefacio
Decidimos escribir un libro sobre el acoso ciberntico a raz de trabajar juntas en diversos proyectos para la prevencin del acoso escolar y dirigir algunas investigaciones preliminares sobre el acoso ciberntico durante el transcurso de los ltimos aos. Un da nos tropezamos cara a cara con un ejemplo extremo de ciberacoso que tuvo lugar en un distrito acadmico del extrarradio. Patti Agatston todava se acuerda de cuando llam a Sue Limber hace dos aos dicindole: Tienes que ver esta pgina web amenazando a una estudiante. La madre me ha pedido que le ayude a averiguar quin la ha puesto y hacer que la quiten, y no me puedo creer lo que estoy viendo. A raz de aquella conversacin inicial, procedimos a dar los pasos necesarios para intervenir en un caso real de acoso ciberntico grave, para lo cual contamos con la gran ayuda de los documentos online del Center for Safe and Responsible Internet Use [CSRIU], cuya autora es Nancy Willard. Despus de aquella experiencia decisiva [una verdadera prueba de fuego], nos conocimos y hablamos de lo til que podra ser entrevistar personalmente a los menores y a los padres, a travs de grupos de discusin y de entrevistas individuales, para comprender mejor sus experiencias y sus perspectivas. Nos dimos cuenta de que las encuestas de papel y lpiz se quedaban cortas a la hora de captar el impacto emocional que ejerce en los padres y en los menores esta nueva forma de acoso escolar. Nos vino a la mente una idea de ms envergadura: escribir un libro exponiendo nuestros hallazgos, que incluyera datos de entrevistas reales con los estudiantes y con los padres. QUINCE

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Uno de los propsitos del libro es educar a los padres, a los profesores y a las organizaciones comunitarias en el problema creciente del ciberacoso. Pero otro de los objetivos es dotar a los adultos, dentro del seno de la comunidad, de los instrumentos necesarios para prevenir que esta nueva forma de acoso se convierta en una experiencia habitual para los jvenes que utilizan internet y otras nuevas tecnologas. Muchos adultos y profesores se han encontrado tambin ellos en nuestra misma situacin, vindose obligados a recabar ms informacin sobre el acoso ciberntico en el momento en que era preciso intervenir. Esperamos que el libro ayude a los adultos a hacerse con el conocimiento y los instrumentos necesarios para poder ser una ayuda real para los jvenes a la hora de prevenir y de actuar en los casos de ciberacoso, en lugar de que nos vean como un obstculo o un estorbo, lo que por desgracia suele ser una percepcin bastante frecuente entre los jvenes, como tendremos ocasin de comprobar. Robin Kowalski y Sue Limber, psiclogas y miembros del cuerpo docente de la universidad de Clemson [Carolina del Sur], llevan investigando el fenmeno del acoso ciberntico a travs de una serie de mtodos desde hace varios aos, y algunas de sus novedosas investigaciones se publican por primera vez en este libro. Adems, Patti Agatston, psicloga y orientadora psicopedaggica, colabor con Robin y con Sue para elaborar cuestionarios individuales y grupales con objeto de aplicarlos durante las entrevistas con los padres y con los estudiantes a propsito del fenmeno del acoso ciberntico. Patti trabaj junto con su colega Michael Carpenter para llevar una serie de grupos de discusin durante la primavera y el otoo de 2006. Michael Carpenter fue uno de los primeros formadores acreditados a nivel nacional en el Programa Olweus para la Prevencin del Acoso Escolar, y uno de los fundadores del Centro de Prevencin y Actuacin, que es el programa de ayuda al estudiante, reconocido a nivel nacional, correspondiente al distrito acadmico del condado de Cobb [Georgia], donde tambin trabaja Patti Agatston. Patti dirigi el grupo de discusin de mujeres, mientras que Michael llev los grupos de discusin de hombres. Adems, Patti hizo una serie de entrevistas individuales con padres y con estudiantes procedentes de diversos centros de primer y de segundo ciclo de secundaria pertenecientes al distrito acad-

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prefacio mico seleccionado, que estaban dispuestos de buen grado a ser entrevistados para hablar de sus experiencias de acoso electrnico. El lector tendr la oportunidad de enterarse de primera mano de lo que dijeron algunos de los padres y de los estudiantes que fueron entrevistados para la redaccin de este libro. Mencionaremos algunas sugerencias y recomendaciones que se desprenden de la investigacin y de las entrevistas realizadas. Esperamos que al lector le resulte ms fiable saber que estas recomendaciones estn hechas sobre la base de una investigacin que ha incluido a padres e hijos comprometidos en un dilogo real, adems de los mtodos tradicionales de encuesta. Tambin somos conscientes de que surgirn nuevas tecnologas que brindarn nuevas posibilidades de acoso escolar, las cuales requerirn un dilogo continuado con los padres y los jvenes para ayudarles a comprender las situaciones novedosas que ello pueda generar. El reto consiste en incorporar estas nuevas tecnologas de una forma que permita aumentar la calidad de nuestra vida cotidiana, en lugar de restarle valor. Son muchas las personas que han contribuido a la redaccin de este libro y la realizacin de la investigacin, y a las que les manifestamos nuestra ms sentida gratitud. Primeramente, queremos dar las gracias a una serie de autoridades [directores de centros de enseanza] del distrito acadmico del condado de Cobb, que hicieron posible la experiencia de los grupos de discusin y las entrevistas individuales, entre las cuales estn Linda Clark, William Griggers, Susan Gunderman, Denise Magee, Janet Peeler, Geraldine Ray, Ivia Redmond, Grant Rivera y James Snell. Gracias especialmente a los siguientes orientadores psicopedaggicos por hacer mucho ms de lo que les corresponda para facilitar nuestra labor: Yvonne Young, Colleen Brown, y Susan Strickland, as como al educador para la salud [health teacher] Eric Homansky. Gracias tambin al personal del Centro de Prevencin y Actuacin Jeff Inman, Jeff Dess, Luisa Resendiz, Joyce Hutchings, Janice Mosher, y Michael Carpenter que nos ofrecieron nimos, apoyo, y un lugar donde poder guardar unos datos muy delicados. Rebecca Alley, de la universidad de Clemson, nos brind una ayuda inestimable con la investigacin y

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el anlisis de los aspectos legales del fenmeno. Muchos estudiantes de la universidad de Clemson dedicaron mucho tiempo y energas a recoger, almacenar y analizar datos: Lindsey Sporrer, Erin Hunter, Richard Reams, Karissa Chorbajian, Kristy Kelso, Natalie Irby, Angela Gorney, Amy Scheck, Ryan Cook, Melissa Redfearn, Jessica Allen, Ann-Mac Calloway, Melinda Keith, Stephanie Kerr, Laura Singer, Jana Spearman, Lance Tripp, Jessica Farris, Kelly Finnegan, y Laura Vernon. Les estamos muy agradecidas por su ayuda. Tambin nos gustara dar las gracias a Christine Cardone y Sarah Coleman, de Wiley-Blackwell [grupo editorial y base de datos], por apoyar este proyecto y por sus nimos a lo largo de todo el proceso. Estamos en deuda con ellos y con el personal de Wiley-Blackwell por su apoyo. Gracias a los muchos compaeros de trabajo, amigos y familiares, que nos apoyaron ofrecindonos nimos, sugerencias, y leyendo y haciendo observaciones a nuestro trabajo, entre los cuales figuran Andrew Agatston, Robert Agatston, Teresa Hubbard, Rachel Galli, Frank y Kathy Walton, y Randolph y Frances Kowalski. Finalmente, gracias a nuestros hijos, Austin, Jack, Mary, Noah, y Jordan, que nos mueven a creer que todos los jvenes tienen el derecho de sentirse libres de cualquier forma de acoso, tanto en el mundo real como en el mundo virtual.

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Dice que le Da mieDo volver a su casa porque all es DonDe se va a encontrar con el orDenaDor
prefacio

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Introduccin
Lo que hace que el acoso electrnico sea tan peligroso es que cualquiera puede hacerlo sin necesidad de tener que enfrentarse a la vctima. No hace falta ser fuerte ni rpido, basta con tener un telfono mvil o un ordenador, y ganas de aterrorizar. (King, 2006)

El acoso escolar deja unos recuerdos que con frecuencia se prolongan durante toda la vida. El solo hecho de or el nombre de una persona que les acos, incluso aos o dcadas despus, puede bastar para que muchas personas sientan escalofros. Cuando la mayora de nosotros pensamos en el acoso escolar, nos viene a la mente la imagen del grandulln que aterrorizaba a los nios en el patio del colegio. Habitualmente era un chico, y era digno de temer. Por horrible que pudiera ser encontrarse con este matn1, sin embargo, el final de la jornada escolar sola ofrecer un respiro, una vez que la vctima sala del colegio y volva a su casa.
1. All donde sea posible, a lo largo del libro hemos tratado de evitar referirnos a un menor de edad como un matn o una vctima. Pensamos que es crucial no etiquetar a los menores de matones ni de vctimas, ni de ninguna otra forma que implique que el hecho de acosar o de ser acosado [hostigado, intimidado, vejado, etc.] constituye una caracterstica indeleble (lo que a su vez puede ser muy perjudicial tratndose de un menor). En lugar de ello, hablaremos del menor que acosa o del menor que es acosado, y nos centraremos en las conductas de acoso entre los menores, y no tanto en su estado o condicin. Cuando esta forma de hablar se haga demasiado pesada, utilizaremos ocasionalmente los calificativos de matn y de vctima. Esperemos que en estos casos excepcionales, el lector comprender cul es nuestro propsito.

VEINTIUNO

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Ciberacoso: muchas personas no estn familiarizadas con el trmino. Pero para aquellos que s saben lo que es y que lo han vivido, los recuerdos, al igual que suceda con el acoso tradicional, pueden durar toda la vida. El acoso ciberntico, tambin conocido como acoso electrnico o crueldad social online, se define como el acoso escolar a travs de correos electrnicos, mensajes instantneos [MSN, messenger], salas de chat, pgina webs, o a travs de mensajes o imgenes digitales enviadas a un telfono mvil. Aunque comparten ciertas caractersticas en comn con el acoso tradicional (vase el captulo 3 para un anlisis ms detallado de esta cuestin), el acoso ciberntico representa un fenmeno en cierto modo nico, que slo muy recientemente ha comenzado a recibir cierta atencin tanto en la prensa popular como en los crculos acadmicos. El acoso ciberntico no slo se diferencia externamente y en sus efectos del acoso tradicional sino que, como analizaremos ms adelante, plantea algunos retos absolutamente nicos a la hora de actuar, especialmente a los padres, los profesores y dems adultos que tienen trato con los menores. Al analizar la relacin existente entre el acoso tradicional y el acoso ciberntico, un periodista de la MSNBC* declar: Los nios pueden ser crueles. Y armados con las nuevas tecnologas pueden ser crueles a escala mundial (Sullivan, 2006). Como se desprende claramente de su misma definicin, el acoso ciberntico es una forma de acoso relativamente reciente, que se ha hecho posible gracias a los avances tecnolgicos de los ltimos 10-15 aos. Dos de los ms notables de entre estos avances han sido internet y el telfono mvil.
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Una de las preguntas ms interesantes que se suelen formular en relacin con internet es: Hasta qu punto ha cambiado las vidas de los adolescentes que lo utilizan? Pensamos que la pregunta est realmente mal planteada. Aunque internet puede haber cambiado las vidas de los padres de estos adolescentes, para los propios adolescentes su existencia siempre ha sido un hecho. Sencillamente, forma parte de sus vidas. El hecho de que los padres de estos chicos no crecieran con los mviles y los ordenadores personales,
* N. del T.: Canal de noticias estadounidense, que emite por cable las 24 horas del da. Las siglas corresponden a la combinacin de Microsoft y NBC.

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introduccin mientras que estas tecnologas estn a la orden del da en las vidas de los adolescentes explica, en parte, la brecha existente entre padres e hijos en la forma de entender tanto los posibles usos como los peligros de internet. Los padres, cuanto menos en principio, tienden a ver internet como un recurso til para ayudar a sus hijos a hacer los deberes. De forma similar, tal como lo ven los padres, los mviles seran un medio para que los chicos puedan llamar a casa en caso de emergencia. Los nios y los adolescentes, por su parte, ven internet, los mviles y las tecnologas relacionadas como unos recursos indispensables para su vida social. Para la mayora de los padres, esta tecnologa es novedosa y de alguna forma extraa y, por tanto, algo respecto de lo cual sus hijos tienen que llevar cuidado. Para los nios y los adolescentes, por su parte, estos medios de comunicacin han existido siempre, razn por la cual sienten un nivel de bienestar con las nuevas tecnologas que muchos de sus padres no comparten. Muchos padres admiten cndidamente que son sus hijos quienes les han enseado la mayora de las cosas que saben acerca de internet y de las tecnologas relacionadas. Por ejemplo, durante una entrevista en uno de nuestros grupo de discusin para hablar sobre el acoso ciberntico, una adolescente declar que fue ella quien le haba enseado a su padre a acceder al almacenamiento de bsquedas en el ordenador de su hermano. Lo importante, sin embargo, es que lo que los menores estn haciendo actualmente no es tan diferente de lo que hacan sus propios padres cuando ellos mismos eran jvenes la nica diferencia est en el instrumento a travs del cual lo hacen. Por ejemplo, Lindsay Notwell se refiere a los mensajes de texto como la manera de pasarse notas caracterstica del nuevo milenio el game boy [la videoconsola porttil] de la comunicacin inalmbrica, para la gente que piensa con el pulgar (Carpenter, 2003). Las personas que investigan para Media Awareness Network* (Wing, 2005), hablando de la medida en que internet les brinda a los adolescentes la oportunidad
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* N. del T.: Organizacin canadiense sin nimo de lucro radicada en Ottawa y dedicada a fomentar la actitud crtica entre los jvenes respecto de la utilizacin de los medios de comunicacin de masas.

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de asumir otros papeles e identidades, sealan que los nios llevan siglos sin embargo, plantean algunos retos excepcionales con los que no tuvieron

jugando a disfrazarse. Los medios tecnolgicos utilizados actualmente, que enfrentarse los menores de hace dos o tres dcadas. Tradicionalmente, las notas se pasaban entre dos personas, con frecuencia dentro de la clase, y fuera de la vista del profesor y de la mayora del resto de los estudiantes. Hoy en da, las notas se pasan por mensajera instantnea y por e-mail para que las vea un pblico mucho ms amplio. Los game boys por-

ttiles que hace tan slo unos pocos aos se podan utilizar mientras el menor vea la televisin en el saln, se han visto reemplazados por los X-Box Live que se juegan con otras muchas personas a travs de un ordenador que muy probablemente estar instalado en la habitacin del menor. Para bien o para mal, la tecnologa es un hecho y es un elemento esencial

en la vida de los adolescentes de hoy en da. La reciente seleccin de T esto (Grossmann, 2006). Al tratar de seleccionar a una persona que hubiera

[You] como la persona del ao por parte de la revista Time parece confirmar

ayudado a configurar el curso de la historia, los redactores de la revista se

percataron de que la historia del 2006 fue una historia comunitaria y de colaboracin Gir en torno al compendio csmico de conocimientos conocido como Wikipedia, de la red de los millones de personas interconectadas a travs de los canales de YouTube, y de la metrpolis virtual de MySpace dienses de entre 4 a 11 curso [8-15 aos], los investigadores han hallado

(Grossmann, 2006). A travs de grupos de discusin con estudiantes canaque los nios y los adolescentes consideran internet como una oportunidad de explorar el mundo de los adultos sin la vigilancia de stos (Wing, 2005). Esta preferencia se corresponde con la necesidad de probar a volar fuera

del nido familiar. La mayora de los menores (57%) tambin utilizan la red

para explorar temas que les pueden interesar durante un da normal de colegio, y una proporcin significativa la utilizan para expresarse en sus propias pginas webs (28%) o en diarios online y bitcoras virtuales [blogs] (15%; Wing, 2005).

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introduccin

Los menores e internet


Aunque son muchos los adultos que no saben con exactitud cmo moverse por la red, a los nios y los adolescentes se les da demasiado bien [son unos verdaderos linces en la materia]. Son tantos los menores que utilizan internet y sus muchos canales de comunicacin, que se la ha definido como la columna vertebral de la comunicacin digital en la vida cotidiana de los adolescentes (Lenhart, Madden & Hitlin, 2005, p. iii). Queremos castigar a un adolescente? No tenemos ms que amenazarle con quitarle el ordenador. A un adolescente, este castigo puede parecerle peor que la muerte (o, cuanto menos, un castigo que sera el equivalente de la muerte social). Varios sondeos a gran escala muestran la prevalencia del uso de las nuevas tecnologas entre los adolescentes de hoy en da, y algunos de los peligros potenciales con los que estos jvenes se enfrentan. Segn The 2005 Digital Future Report (Center for the Digital Future, 2005),* publicado anualmente durante los ltimos cinco aos, el uso de internet entre los estadounidenses no ha dejado de aumentar, al igual que el promedio general de tiempo invertido delante del ordenador. En 2005, el 79% de los estadounidenses utilizaban el ordenador, dedicndole un promedio de unas 13,3 horas por semana, lo que supone un aumento significativo en relacin con los cuatro aos anteriores (vase figuras 1.1 y 1.2). Segn el informe de 2005, entre los estadounidenses el e-mail era la actividad online ms frecuente, y la mensajera instantnea apareca en noveno lugar dentro de la lista. Contribuyendo a la elevacin del porcentaje de personas conectadas figuran los adolescentes, siendo ms del 97% de los jvenes de edades comprendidas entre los 12 y los 18 aos quienes utilizan internet. Esta elevada proporcin del uso de internet entre los nios y los adolescentes ha llevado a personas como Bill Belsey, presidente de Bullying.org de Canad, a referirse a los adolescentes actuales como la generacin del siempre conectados a la red. En Canad, el 94% de las personas encuestadas informaron de que accedan a internet
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* N. del T.: Instituto de investigacin perteneciente a la prestigiosa Annenburg [o Annenberg] USC School, escuela de comunicacin y periodismo de la universidad del sur de California.

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desde sus casas; el 61% de entre stos disponan de acceso de alta velocidad. Los menores que tenan su propio ordenador personal, por contraste con los que utilizaban un solo ordenador para toda la familia, se pasaban el doble de tiempo conectados a la red (Wing, 2005). El informe del Pew Internet & American Life Project* indica que 21 millones de adolescentes (87%) de edades comprendidas entre los 12 y los 17 aos utilizan el ordenador. Ms de la mitad de los adolescentes encuestados informaban de que se conectaban todos los das (Lenhart et al., 2005). Casi la mitad (45%) de los adolescentes tenan sus propios telfonos mviles, y el 33% se comunicaban a travs de los mensajes de texto. El 75% de los adolescentes encuestados que se conectaban a la red decan utilizar los mensajes instantneos, con el 48% de stos informando de que los utilizaban a diario. El salto ms grande en el uso del ordenador se produce entre 6 y 7 [en el paso de primaria a secundaria], segn el informe Pew (Lenhart et al., 2005). Mientras que slo el 60% de los alumnos de 6 indicaban que utilizaban internet, el 82%
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Figura 1.1: Tendencias en el uso de internet. Fuente: Center for the Digital Future de la Annenburg USC School (2005), The 2005 Digital Future Report (http://www.digitalcenter.org)

* N. del T.: Uno de los proyectos del prestigioso Pew Research Center, organizacin radicada en Washington, que facilita informacin sobre diversas cuestiones, actitudes y tendencias en EEUU y el mundo.

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introduccin Figura 1.2: Horas a la semana delante del ordenador. Fuente: Center for the Digital Future de la Annenburg USC School (2005), The 2005 Digital Future Report (http://www.digitalcenter.org)

de los estudiantes de 7 decan utilizar la red. El informe seala adicionalmente que los chicos (particularmente los chicos que estudian 6) usan mucho menos internet que las chicas. Mientras que slo el 44% de los chicos de 6 curso decan conectarse a la red, el 79% de las chicas de 6 curso decan usar internet. Las chicas tambin tienen ms probabilidades que los chicos de utilizar los mensajes instantneos. El 78% de las chicas y el 71% de los chicos decan que haban probado a utilizar los mensajes instantneos [messenger]. Las chicas tambin se inician en los mensajes instantneos a una edad ms precoz que los chicos. Si bien en otro tiempo puede que las chicas se pasaran ms tiempo que los chicos hablando con sus amistades por un telfono fijo, la aparicin de internet les ha brindado nuevas formas de comunicarse con dichas amistades. Un informe todava ms reciente, relacionado con el Pew Internet Project (Lenhart & Madden, 2007), muestra que el 55% de los adolescentes comprendidos entre las edades de 12 y 17 aos utilizan las redes sociales online, con ms de la mitad de estos adolescentes (55%) teniendo sus propios perfiles virtuales. Las chicas, sobre todo las comprendidas entre las edades

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de 15 y 17 aos, decan tener ms probabilidades de utilizar las redes sociales online que los chicos del mismo rango de edad. En el 2000 y nuevamente en 2003, la Media Awareness Network (Wing, 2005) realiz una serie de estudios de investigacin que analizaban la conducta online de los nios y los adolescentes canadienses. En 2003, la organizacin dirigi una serie de grupos de discusin integrados por padres y adolescentes. Dos aos despus, aplicaron un cuestionario a 5.272 estudiantes de 4 a 11 para analizar sus hbitos online. Entre otras cosas, el estudio encontr que el 23% de los nios y adolescentes tenan su propio telfono mvil. El 22% de menores en edad escolar tenan webcams. Al llegar a 11, el 31% tenan webcams personales. El uso de internet tiende a descender ligeramente cuando los menores pasan a la enseanza media superior, porque la mayora de ellos ya conducen [a partir de los 16 aos de edad en Estados Unidos] o tienen amigos que conducen. Una vez que disponen de la capacidad de poder verse en persona, recurren menos a la tecnologa para mantenerse en contacto. El 89% de los encuestados que estudiaban 4 informaban de que participaban en juegos online. A medida que aumentaba la edad de los menores, el porcentaje de los jvenes que participaban en juegos por la red disminua, y el porcentaje de los que utilizaban los mensajes instantneos aumentaba. En todos los grupos de edad, los mensajes instantneos fueron calificados como la primera opcin de la actividad online por el 62% de las chicas y el 43% de los chicos. Preocupantemente, slo el 16% de los encuestados dijo hablar de sus actividades online con sus padres. El sondeo canadiense revel algunos datos preocupantes sobre la clase de webs que a los adolescentes les gusta visitar. De las 50 webs favoritas enumeradas, casi un tercio incluan contenidos violentos o sexuales. En Qubec, la web ms popular entre las chicas de 8 a 11 es Doyoulookgood.com. En esta web radicada en Montreal, los usuarios cuelgan fotos, vdeos e informacin acerca de ellos mismos para que otras personas puedan votar valorando su aspecto. Los miembros de la web pueden buscar perfiles por edades, a partir de los 13 aos de edad (Wing, 2005).

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introduccin El uso de redes sociales online, tales como MySpace, Xanga, LiveJournal y Nexopia, ha aumentado notablemente en los dos ltimos aos. MySpace apareci por primera vez en enero de 2004. Desde entonces, ha abierto unos 87 millones de cuentas online y aade aproximadamente unas 270.000 cuentas nuevas cada da (Granneman, 2006). En septiembre de 2006, MySpace era la web ms visitada de internet, habiendo desplazado recientemente a Yahoo. Nexopia, el equivalente canadiense de MySpace, tiene un volumen de aproximadamente 899.000 usuarios, con un promedio diario de 229.000 personas accediendo a su web. Bebo, similar a MySpace, pero ms relacionado con colegios y universidades, tiene tasas similares de crecimiento. En su primer ao, Bebo gan unos 25 millones de usuarios (Focus: Brave new world, 2006). Un cuarto del nmero de las cuentas online abiertas en MySpace pertenecen a menores de edad. Ernie Allen, Presidente del National Center for Missing and Exploited Children* afirma, refirindose a los adolescentes que cuelgan informacin personal en las redes sociales online: Lo que estn haciendo [cuando cuelgan informacin sobre ellos mismos en la red] es abrir una ventana a personas que puede que no vayan precisamente con las mejores intenciones (Olsen, 2006b).
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Una encuesta reciente realizada a 1.160 menores de edades comprendidas entre los 13 y los 17 aos, llevada a cabo en marzo de 2006 por el National Center for Missing and Exploited Children junto con el programa Take Charge de la Cox Communications,** encontr que el 61% de los menores entre 13 y 17 aos tenan un perfil personal en alguna red social online (Take charge, 2006). La mitad de estos menores haban incluido una fotografa junto con su perfil. El 95% de los encuestados daban una direccin personal de correo electrnico, y el 84% tenan un nombre de pantalla que utilizaban para los mensajes instantneos. El 14% de los encuestados haban tenido una relacin cara a cara con alguien a quien haban conocido a travs de
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* N. del T.: Organizacin estadounidense sin nimo de lucro, dedicada a la gestin de los casos de menores desaparecidos y explotados. ** N. del T.: Servicio facilitado por esta compaa estadounidense de comunicacin por cable, para favorecer la supervisin por parte de los padres del uso de la TV y de internet que hacen sus hijos.

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internet, incluyendo un 9% de stos entre los 13-15 aos de edad, y el 22% entre los 16-17 aos de edad. El 30% indicaron que estaban pensando en la posibilidad de tener un encuentro cara a cara con alguien a quien haban conocido por la red. El 71% de los menores declararon que haban recibido mensajes por internet de alguien a quien no conocan. De stos, casi la mitad (40%) admitieron haber pasado a mantener una conversacin por la red con la persona desconocida. No es de extraar, dado que los nios y los adolescentes se comunican con toda clase de personas a travs de internet, algunas de las cuales son amigos y otras de las cuales son desconocidos, que las experiencias con internet y otras tecnologas relacionadas puedan ser positivas o negativas. Los perfiles de menores en internet y los datos sobre el tipo de contenidos a los que estn expuestos los menores mientras navegan por internet, cambian con rapidez. Por ejemplo, en 2006 se publicaron (Wolak, Mitchell & Finkelhor, 2006) los hallazgos procedentes de la segunda edicin de la Youth Internet Safety Survey (YISS-2). La primera edicin de la Youth Internet Safety Survey (YISS-1) se haba realizado aproximadamente unos cinco aos atrs (Ybarra & Mitchell, 2004). Una comparacin de los datos de los dos sondeos muestra que, mientras el porcentaje de nios y adolescentes que decan recibir propuestas sexuales por la red haba disminuido de la YISS-1 a la YISS-2, la proporcin de jvenes que decan estar siendo hostigados por la red y expuestos involuntariamente a imgenes sexuales haba aumentado. (Vase el captulo 4 para una discusin ms detallada sobre estos estudios). Una observacin preocupante en relacin con este aumento del nmero de menores que se vean expuestos a contenidos sexuales por la red, es el hecho de que en la YISS-2 un mayor nmero de padres (55%) informaban del uso de bloqueadores, filtros y programas de software para controlar lo que se escriba en el teclado del ordenador, por contraste con la YISS-1 (33%). As, a pesar de este aumento del control de los padres, el nmero de nios y adolescentes que dijeron estar expuestos a contenidos sexuales no deseados sigui aumentando. Tambin preocupantemente, segn la YISS-2 (Wolak et al., 2006) un nmero cada vez mayor de hostigadores online son amigos o conocidos de la vctima: el 46% en la YISS-2 por

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introduccin contraste con el 28% en la YISS-1. Adems, la proporcin de encuestados en la YISS-2 (14%) que dijeron que las personas que les hacan propuestas sexuales por la red eran amigos o conocidos fuera de la red aument en un 3%, por contraste con la YISS-1.

Los efectos del uso de internet en nios y adolescentes


Existe una polmica respecto de la medida en que el uso elevado de internet interfiere en el funcionamiento psicolgico, sobre todo en los nios y los adolescentes. Por un lado, el uso de internet permite el desarrollo de posibles nuevas relaciones, y brinda una forma fcil de mantener las amistades y relaciones ya existentes. Russell y colaboradores (2003) encontraron que el uso frecuente de internet ampliaba las relaciones sociales, particularmente en el caso de las personas tmidas y que padecen ansiedad social (vase tambin Gross, Juvonen & Gable, 2002; McKenna & Bargh, 2000). Otra investigacin relacionada (Roberts, Smith & Pollock, 2000) encontr que los sujetos que padecen ansiedad social se sentan ms seguros con la comunicacin electrnica por contraste con el cara a cara. Con el tiempo, sin embargo, esta confianza se transfera a las relaciones cara a cara. Las personas que padecan ansiedad social tambin tenan ms probabilidades que las que no padecan esta dolencia, de comunicarse electrnicamente con extraos o con conocidos (Gross et al., 2002). Usando la analoga de Thibaut y Kelley (1959), Bargh y colaboradores (2002) compararon el uso de internet con la experiencia de hablar con desconocidos en un tren: la gente suele desvelar libremente a desconocidos que estn sentados a su lado en un tren, aspectos de ellos mismos que no revelaran a otras personas. Internet le brinda a la gente la oportunidad de desvelar aspectos de su verdadera personalidad que no revelaran en las relaciones cara a cara. En razn de ello, internet tiene el potencial de aumentar las relaciones sociales de los estudiantes y de fomentar las experiencias de aprendizaje en colaboracin con los dems (Beran & Li, 2005). Al mismo tiempo, sin embargo, Robert Mahaffey, investigador especializado de la unidad de delitos inform-

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ticos de la Fiscala General de Mississippi, declara que Internet es el salvaje Oeste del siglo XXI, y debera verse desde esta perspectiva (FBI: Blogging can be dangerous, 2005). Exactamente igual que ocurra en el salvaje Oeste, internet est lleno de emociones y de aventuras, pero tambin de peligros y a menudo de bandidos desconocidos. Utilizando una analoga similar, Franek (2005/2006) seala que tenemos que ser sheriffs vigilantes en este nuevo salvaje Oeste un cibermundo plagado de menores a tan slo unas pocas teclas de distancia de hacer dao a otras personas, a menudo por ninguna otra razn salvo la de que los sheriffs estn durmiendo. Como podr confirmar cualquiera que haya sido vctima de acoso y hostigamiento, las balas no sern reales, pero pueden hacer mucho dao (p. 40). Por el lado ms positivo, el anonimato que ofrece internet permite ensayar distintos papeles y experimentar con diferentes personalidades sin el miedo a la evaluacin negativa o a las consecuencias sociales perjudiciales que pudieran derivarse de dicha experimentacin en las relaciones cara a cara. En el sondeo de la Pew Internet & American Life, un nmero significativo de adolescentes (24%) admitan haber simulado ser otras personas por la red (Lenhart et al., 2005). El 56% tenan ms de una direccin de correo electrnico o ms de un alias. Los usuarios pueden fingir ser ms mayores o ms jvenes, hombres o mujeres, negros o blancos, liberales o conservadores, homosexuales o heterosexuales. La lista de posibles papeles que pueden desempear y de las identidades que pueden adoptar es interminable. Por un lado, este hecho puede ser beneficioso para el adolescente que est tratando de descubrir su propia identidad. Por otro lado, sin embargo, fingir ser quienes no son puede llevar a los nios y adolescentes a conocer a gente por la red, y tal vez ms adelante en el mundo real, que tampoco son quienes dicen ser. De hecho, el 39% de los encuestados en el informe Pew de 2001 (Lenhart, Rainie & Lewis, 2001) admitieron haber engaado a alguien o haber fingido ser otra persona utilizando los mensajes instantneos. El 60% de los adolescentes decan haber recibido e-mails o IMs de algn desconocido, y el 50% intercambiaron e-mails o IMs con algn extrao. El 17% de los encuestados de la Young Canadians

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introduccin in a Wired World Survey (Wing, 2005) dijeron que haban fingido ser otra persona para poder hacer alguna maldad sin tener problemas. Adems, el 59% de los encuestados admitan haber fingido ser alguien que no eran por la red. De stos, el 52% fingi tener otra edad, el 26% adopt otros rasgos diferentes a nivel de personalidad, el 24% fingi tener unas habilidades que no tena, y el 23% afirm tener un aspecto diferente de su verdadera apariencia real. Ms del 60% de los encuestados de la NCMEC/COX Communications Survey (Take charge, 2006) indicaron que tenan amigos que haban mentido acerca de su edad en internet; un tercio de los encuestados declar que tenan amigos que haban descubierto que la persona con la que se estaban comunicando por la red era de un sexo o una edad diferente de lo que haban afirmado en un principio. Las oportunidades de afirmarse y expresarse ofrecidas por internet pueden convertirse fcilmente en instrumentos de denigracin y acoso ciberntico. Por ejemplo, como sealamos ms arriba, una web, Doyoulookgood.com, valorada como la web ms popular entre las chicas canadienses de 8 a 11 curso (Wing, 2005), permite a los usuarios abrir cuentas online donde cuelgan fotos e informacin personal acerca de ellos mismos. La gente que visita la web puede seleccionar un perfil y votar sobre el atractivo de la persona, adems de enviarle mensajes. En el momento de escribir estas lneas, haba 1.376.249 miembros registrados en Doyoulookgood.com, 661.535 fotos colgadas en la web, y unos 4.429 miembros conectados en aquel instante. Adems, en las anteriores 24 horas se haban sumado unos 1.615 nuevos miembros, con un porcentaje aproximadamente igual de chicos y de chicas. Aunque la persona que recibe valoraciones positivas tiene la posibilidad de elevar su autoestima, la situacin contraria tiene bastantes ms probabilidades valoraciones negativas o comentarios negativos que sirven para denigrar a la persona cuya foto aparece en la website. Estos comentarios negativos colgado en la web representan tan slo la punta del iceberg del acoso ciberntico. Tal vez no sea de extraar que exista cierta evidencia que sugiere que el aumento del uso de internet podra tener efectos psicolgicos adversos. En

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uno de los primeros estudios a gran escala que analizaban los efectos psicolgicos de internet, Kraut et al. (1998) encontraron que los niveles mas eledos de depresin y de soledad. vados en la utilizacin de internet aparecan asociados a niveles ms elevaEn un sondeo a escala nacional de ms de 63.000 nios entre 5 y 8, llevamalas o hirientes a otra persona por la red, con el 3% reconociendo que

do a cabo por i-SAFE Amrica, el 30% informaron de que haban dicho cosas solan hacerlo a menudo. A la inversa, de una muestra de aproximadamente unos 20.700 estudiantes, el 37% de los encuestados reconocieron que alguien les haba dicho cosas malas u ofensivas por la red. El 4% dijeron que esto les suceda bastante a menudo. El 9% se haban sentido preocupados

o amenazados durante el ltimo ao porque alguien les haba estado molesdos de la Young Canadians in a Wired World Survey, dijeron haber sido acosados, con el 74% de stos habiendo sido acosados en el colegio y el 27% por internet (Wing, 2005). Un 12% de los encuestados dijeron haber sido mente por internet.

tando u hostigando por la red (i-SAFE, 2006-2007). El 34% de los encuesta-

acosados sexualmente, con el 70% de stos habiendo sido acosados sexualCmo de frecuente se ha vuelto el acoso ciberntico? Bastante frecuente.

Antes los nios se apuntaban a un campamento de verano para hacer nuetambin simplemente para tener una forma agradable de pasar parte del verano. 2 Mucho antes de la aparicin de los telfonos mviles, las agendas
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vos amigos, ganar cierta independencia, aprender nuevas habilidades, y

electrnicas y los ordenadores porttiles, los campistas podan llevarse consigo una cmara de fotos para guardar un recuerdo de las cosas ms chulas que vean en el campamento, y para poder tener algunas fotos de sus nue-

vos amigos. Ahora, sin embargo, los campamentos de verano son una experiencia un tanto diferente. Los chicos deambulan por el campamento escu2. No pretendemos sugerir que los menores jams hayan sido acosados en los campamentos de verano. Ciertamente, son muchos los nios que pueden relatar experiencias traumticas de cuando fueron cruelmente acosados [hostigados, intimidados] mientras estaban fuera de sus casas en algn campamento.

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introduccin chando su iPod o hablando por su telfono mvil o su blackberry. En el fondo del albergue, se les puede ver pegados al ordenador, mensajendose con sus amigos o colgando informacin en su MySpace o en el de otra persona hasta hace bien poco, por lo menos. El ciberacoso se ha convertido en una cuestin tan preocupante que algunos campamentos de verano han decidido prohibir el uso de cmaras digitales dentro del recinto (Belluck, 2006). Por supuesto, ello supone igualmente que en algunos casos hay que confiscar tambin los telfonos mviles con cmara digital. Cul es el temor? Que otros campistas no tan bienintencionados tomen fotos inapropiadas de otros campistas o manipulen fotos normales y despus cuelguen estas imgenes en internet, por ejemplo, en las redes sociales online tales como MySpace o Xanga (Belluck, 2006). En algunos casos, los campamentos estn registrando comercialmente sus nombres y sus logotipos, para poder tener un recurso legal en el caso de que alguien suba a la red tales imgenes (Belluck, 2006). Por supuesto, los telfonos mviles con cmara digital ya han sido prohibidos en muchos clubes deportivos y gimnasios, por la misma razn (Charny, 2003).

Prototipos de acoso ciberntico


En los ltimos meses, han aparecido innumerables ejemplos de acoso ciberntico en los medios de comunicacin, algunos de los cuales expondremos brevemente aqu como ejemplos caractersticos de ciberacoso. Como se podr ver, el acoso electrnico incluye toda una gama de diversas experiencias, unas legales y otras no: En el que tal vez sea uno de los primeros y mejor conocidos ejemplos de acoso ciberntico, Ghyslain Raza grab un vdeo de l mismo el 4 de noviembre de 2002, representando una escena de La guerra de las galaxias, utilizando un palo de golf como sable de lser. Desgraciadamente, unos compaeros colgaron el vdeo en la red sin su permiso ni su conocimiento, donde lo vieron millones de personas. Finalmente, en 2004, se cre una pgina web que contena algunos extractos originales y otros modificados sacados del

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vdeo original, junto con efectos especiales y msica de la pelcula. La web recibi ms de 76 millones de visitas (Lampert, 2006). Adems, otras webs incluyeron extractos del vdeo entrelazados con pelculas de accin. Algunas personas especularon que la imagen de Ghyslain haba sido la ms descargada del 2004. Etiquetado como el chico de la guerra de las galaxias, Ghyslain se vio obligado a cambiar de colegio y recibi tratamiento psiquitrico. El 7 de abril de 2006, los padres de Raza, que haban interpuesto una demanda contra los compaeros que haban colgado el vdeo en internet, resolvieron el conflicto extrajudicialmente con las familias de estos estudiantes. Un joven, furioso porque su novia haba roto con l, utiliz un editor de fotos para pegar la cabeza de la chica sobre una imagen pornogrfica, y se la envi a todos los integrantes de su listado de direcciones de correo electrnico (Paulson, 2003). Jodi Plumb, de 15 aos de edad, descubri una pgina web dedicada enteramente a insultarla. Incluidos en la website haba comentarios sobre su peso, adems de la fecha de su muerte. La chica descubri la existencia de este sitio en la red cuando un compaero de clase utiliz una cmara digital para tomarle una foto con el propsito de colgarla en la pgina web. La chica dijo: Me sent verdaderamente herida porque no saba quin haba sido (Cyber bullies target girl, 2006). Phoebe Pluckrose-Oliver, de 10 aos de edad, recibi mensajes de texto y llamadas de telfono ofensivas de otras compaeras de colegio. Segn Phoebe: Empezaron llamndome y diciendo que haba ingresado en el club de las vacas y que tena que llamar al telfono de los fracasados y todo eso (Girl tormented by phone bullies, 2001). Kylie Kenney fue vctima de acoso ciberntico a travs de diversas modalidades. Primero apareci una pgina web, la Kill Kylie Incorporated [Matar a Kylie, S.A.], pidiendo su muerte. Ello se acompa de innumerables e-mails y llamadas de telfono ofensivas. Adems, difundieron el rumor de que era lesbiana y enviaron mensajes procedentes aparentemente de su propia

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introduccin cuenta de mensajera instantnea tratando de ligar con otras chicas. En una rueda de prensa sobre el tema del acoso ciberntico, Kylie explic que se vio obligada a cambiar de colegio dos veces y que tuvo que estudiar un semestre entero escolarizada dentro de su propia casa, debido al acoso ciberntico al que esta siendo sometida. En la rueda de prensa, Kylie dijo: Me senta asustada, herida, y desconcertada. No entenda por qu me estaba pasando una cosa as. No tena a nadie a quien recurrir, excepto mi madre (Gehrke, 2006). Dos adolescentes de Toledo (Ohio), de 16 y 17 aos de edad, fueron detenidas por colgar amenazas de muerte en MySpace contra una compaera de colegio de 15 aos. La amenazaron con degollarla y aplastarle la cabeza, y hablaban de su deseo de ir juntas a la crcel si las pillaban (Ohio girls sentenced for MySpace threats, 2006). Un estudiante de 8 de Pennsylvania fue condenado por colgar una imagen de la cabeza cortada de su profesora de lgebra chorreando sangre, con una animacin por ordenador de su cara metamorfosendose en Adolph Hitler y la solicitud de contribuciones de 20 $ para ayudar a pagar al asesino a sueldo (Poulsen, 2006). En febrero de 2006, cinco alumnos de un instituto de Kirkwood (Missouri) colgaron en Facebook una lista de las chicas de primer ciclo de secundaria segn fueran calentorras o no. Despus de descubrirse la web, cada uno de los cinco chicos fue castigado a un perodo de10 das expulsados del centro (Beder, 2006). Jade Prest, de 16 aos, se neg a salir de su propia casa e incluso pens en suicidarse como reaccin al implacable acoso ciberntico al que estaba siendo sometida por unas compaeras de colegio. El acoso electrnico comenz por una discusin sobre un chico del colegio, e inclua llamadas de telfono bromeando de madrugada, una campaa de rumores en un chat de internet, mensajes de texto ofensivos, amenazas, intimidacin y no dirigirle la palabra (Crisp, 2006).

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En Pennsylvania, en 2005, un estudiante colg un perfil en MySpace aparentemente redactado por el director de su colegio. El perfil era muy poco halagador e inclua referencias negativas a la talla del director (Poulsen, 2006). En Nueva Zelanda, el nombre y el nmero de mvil de una chica de 14 aos aparecieron en la red social Bebo, ofrecindose a tener relaciones sexuales sin ninguna condicin. La chica no tena conocimiento de que el mensaje y la informacin personal sobre ella aparecan en la red (Schools face new cyber bullying menace, 2006). En el otoo de 2005, dos chicas de un instituto de la ciudad de Oregn fueron expulsadas por unos comentarios que colgaron en MySpace sobre otras 32 chicas del mismo centro. Entre los comentarios figuraba lo siguiente acerca de una de las compaeras: Cada vez que abres la boca la nica cosa que me viene a la cabeza es dnde puede estar la masa de agua ms cercana, para atarte un ladrillo en el tobillo y tirarte dentro. Lo cual sera tambin una buena forma de hacer ejercicio, porque no es nada fcil levantar en peso a la gente gorda (Pardington, 2005). La odisea de Mary Ellen Handy empez porque a otra estudiante llamada Gretchen, le gustaba el mismo chico. Primero Gretchen comenz a insultar verbalmente a Mary Ellen, y despus le enviaba e-mails ofensivos. Ms adelante, llevando las cosas un paso ms lejos, comenz a comunicarse a travs del messenger hacindose pasar por Mary Ellen, enviando contenidos comprometidos y amenazantes a los que, previsiblemente, reciba contestaciones insultantes en respuesta. El resultado para Mary Ellen: le sali una lcera a causa del estrs. Dos de sus amigas, que fueron acosadas en razn de su amistad con Mary Ellen, tuvieron que cambiar de colegio (Levine, 2006). Ryan Patrick Halligan se suicid a la edad de 13 aos despus de ser persistentemente acosado y humillado por sus compaeros de colegio. El acoso empez primero en el colegio y sigui despus por la red. Hacia finales de 7, corri por el colegio y en conversaciones por el messenger el rumor de

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introduccin que era gay. Tras la muerte de Ryan, su padre descubri IMs guardados en el ordenador que demostraban que haba sido ciberacosado en relacin con este rumor. Tambin descubri que Ryan haba intentado ligar por internet con una compaera de clase guapa y popular, durante el verano entre 7 y 8, supuestamente como una forma de combatir el rumor de que era gay. El primer da de vuelta a clase Ryan se enter de que la chica nicamente haba estado fingiendo que le gustaba l, y que les haba estado reenviando a otras personas sus conversaciones privadas con l para humillarle. Dos semanas antes de su muerte y slo un mes despus de haber comenzado el curso escolar, Ryan le escribi un IM a un amigo dicindole: Esta noche va a ser, al final lo voy a hacer. Maana lo vers en los peridicos. El amigo contest: O sea, que vas a f, c Pues que te lo pases de p m! (J. Halligan, comunicacin personal, 17 de enero de 2007). Una de las integrantes de nuestros grupos de discusin cont la siguiente ancdota: Una vez un ex novio se volvi como medio loco. Empez a mandarme e-mails dicindome que iba a ir a mi casa y que me iba a matar, y disparates como que estaba vigilando a mi hermana y dems cosas por el estilo. Saba que no iba a hacer nada, pero se lo cont a mi madre porque el to pareca medio zumbado. La cosa empez a parecerse a una pelcula de miedo. Le deca tambin los mismos disparates por el ordenador a mis amigos, y yo estaba alucinada.

Visin general del libro


Sera difcil analizar y comprender el acoso ciberntico sin tener una comprensin clara del acoso escolar tradicional o en el recreo. El captulo 2 ofrece una visin de conjunto del acoso escolar tradicional definicin del mismo, quines suelen ser las vctimas y los acosadores, y los efectos del acoso tradicional sobre los que lo originan y las personas que eligen como blanco. El captulo 3 ahonda en el fenmeno del acoso ciberntico. Despus de definir el ciberacoso, analizaremos los mtodos mediante los cuales se puede llevar a cabo, quines suelen ser los acosadores y quines las vctimas, y las

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semejanzas y las diferencias con el acoso tradicional. El captulo finaliza con el anlisis de una de las variables claves que distinguen el acoso electrnico del acoso tradicional el anonimato, y la desinhibicin que con frecuencia se deriva de ello. Aunque la investigacin sobre el acoso ciberntico todava est en sus comienzos, el captulo 4 ofrece un resumen de la investigacin existente sobre el tema, incluida la evaluacin de su frecuencia, los mtodos para estudiar el acoso ciberntico, y el anlisis de las diferencias observadas entre los sexos. En particular, haremos uso de nuestra propia investigacin sobre el acoso ciberntico con ms de 3.700 estudiantes de primer ciclo de secundaria procedentes de todo el pas [EEUU], y de nuestros grupos de discusin con estudiantes de primer ciclo de secundaria. El captulo se cierra con el examen de los efectos psicolgicos del acoso electrnico. Los captulos 5 y 6 revisan lo que los padres (captulo 5) y los profesores y dems adultos que trabajan con los menores (captulo 6) pueden hacer a nivel prctico para abordar el acoso ciberntico. Se analizan estrategias para frenar el ciberacoso una vez que ya se ha puesto en marcha, adems de mtodos de prevencin para evitar los casos de violencia electrnica desde los primeros indicios. En el captulo 7, se analizan las distintas cuestiones a nivel legal y normativo [elaboracin de leyes y de polticas especficas para la ciudadana] relacionadas con el acoso ciberntico. En Estados Unidos, los legisladores y el personal de los centros escolares han sido ms lentos que sus colegas de Canad o del Reino Unido a la hora de ocuparse del ciberacoso a travs de la elaboracin de unas leyes y de unas normativas escolares especficas (Osmond, 2006). En el captulo 8, extraemos algunas conclusiones y brindamos algunas sugerencias de cara a futuras investigaciones y resoluciones legales. El peligro de escribir un libro sobre el acoso electrnico es que deje al lector con la impresin de que los avances tecnolgicos son malos y de que los nios y los adolescentes estaran mejor si no tuvieran acceso a internet, los telfonos mviles, etc. No es este el mensaje que pretendemos transmitir. Verdaderamente, la tecnologa puede ser algo bueno. Internet abre una ven-

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introduccin tana al mundo para muchos nios y adolescentes. No slo brinda una fuente de conocimiento (a los adolescentes en particular) a la que sera difcil acceder de otro modo, sino que tambin facilita a los adolescentes y a los adultos una forma sencilla de entablar relaciones sociales y de mantenerlas. En el caso de algunas personas que padecen ansiedad social, este puede ser su salvavidas social. Y la mayora de los nios y de los adolescentes a los que se les pregunta por su experiencia con internet y las tecnologas relacionadas, valoran positivamente su experiencia. Una de nuestras antiguas alumnas, que se estaba preparando para hacer sus estudios de postgrado, nos cont que ya haba hecho amistad con dos o tres personas que iban a hacer el mismo curso. Sabiendo que todava no haba tenido ocasin de conocer materialmente a esos compaeros en persona, le preguntamos cmo es que ya se haban hecho amigos. Su respuesta: Facebook (A. Scheck, comunicacin personal, 2 de agosto de 2006). En aquel momento no pudimos evitar pensar en el gran paso que todos aquellos estudiantes haban dado en el proceso de trasladarse a otra localidad y de comenzar un nuevo curso, simplemente porque haban utilizado una red social online para familiarizarse de antemano unos con otros. Ahora bien, el acoso ciberntico es una realidad, se est dando con una frecuencia cada vez mayor, y sus efectos psicolgicos pueden ser tan devastadores como los del acoso escolar tradicional, cuando no ms.

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Formas tradicionales de acoso entre nios y adolescentes


Si no te han acosado jams, no se puede comprender realmente lo que se siente, ni lo difcil que es olvidar una cosa as. Verdaderamente deja una cicatriz que ni el paso del tiempo es capaz de curar. (estudiante de 15 aos, miembro de un grupo de discusin)

Si bien la aparicin de las cibertecnologas ha brindado nuevos espacios en los que los nios y los adolescentes pueden acosarse unos a otros, el fenmeno del acoso escolar no es nada nuevo. Con objeto de comprender mejor el ciberacoso, es importante clarificar los diversos factores que intervienen en las formas tradicionales de acoso escolar, adems de cules seran las mejores medidas de que disponemos para prevenir y actuar en los casos de acoso escolar tradicional.

Qu es el acoso escolar?
El acoso escolar es una conducta agresiva deliberada que implica un desequilibrio de poder o de fuerza (Nansel et al., 2001; Olweus, 1993a). A veces este desequilibrio implica una diferencia a nivel de fuerza fsica entre los menores implicados, pero con frecuencia se caracteriza ms bien por la diferencia a nivel de poder o estatus social. Debido a este desequilibrio de poder social o de fuerza fsica, al menor que est siendo acosado le resulta difcil defenderse. De forma caracterstica, el acoso escolar no sucede niCUARENTA Y TRES

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camente un par de veces, sino que se repite una y otra vez en el transcurso del tiempo. Ciertamente, a veces es bastante difcil que los adultos puedan saber si una conducta ha tenido lugar reiteradamente, dado que a los menores se les suele dar bastante bien ocultar el acoso, y se muestran reticentes a hablar del acoso que viven o que presencian. Sin embargo, es importante tratar de determinar si una conducta aparece de forma aislada o si forma parte de una pauta de conducta reiterada. Si bien los adultos deben intervenir siempre que observen cualquier conducta agresiva fuera de lugar (incluso en el caso de que la conducta parezca tener una ocurrencia aislada), la forma como los adultos reaccionan ante el fenmeno del acoso escolar, por contraste con la forma como reaccionan frente a otras conductas agresivas, puede variar.

Cmo se reconoce externamente el acoso escolar?


Jack era bajito y un tanto inmaduro para su edad. Durante los dos ltimos aos (desde 2), Jack ha venido siendo objeto de bromas con motivo de su estatura. La mayora de los chicos de su clase le llamaban enano. Habitualmente Jack trataba de tomarse a broma los insultos, pero ltimamente parece que han ido yendo a peor. La semana pasada, varios chicos se metieron fsicamente con l ponindole la zancadilla en el autobs escolar, y empujndole en el recreo cuando los profesores no miraban. Cuando les dijo a sus padres que se estaban metiendo con l, su padre le dio un sermn sobre las distintas formas que tena de defenderse, para que no se volviera a repetir lo mismo. Tara llevaba slo un mes en el centro de primer ciclo de secundaria de Grove Street [Invington, Nueva Jersey] pero le estaba costando encajar con sus compaeros de 7. Sus padres eran nuevos en la ciudad, y Tara no conoca a ningn estudiante cuando se dirigi a la puerta de entrada el primer da de clase. Aunque los nios del colegio no se mostraron precisamente muy amables los primeros das, el acoso no comenz hasta la segunda semana, durante las clases de lengua. Despus de que Tara respondiera a una pregunta del profesor, una chica bastante popular insult a Tara en voz baja, y todos los estudiantes que estaban cerca de ellas se rieron. Al poco, varios chicos populares empeza-

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formas tradicionales de acoso entre nios y adolescentes


ron a meterse con ella por los pasillos. Todos los das, cuando trataba de encontrar un sitio libre en la cafetera, sus compaeros hacan sonidos imitando animales u ocupaban los asientos libres colocando sus libros encima. Tara jams haba sufrido ningn acoso escolar en el otro colegio de primer ciclo de secundaria donde haba estudiado, y se senta perdida y sin saber qu hacer. Falt mucho a clase, alegando dolor de estmago y nuseas. Cuando sus padres insistieron en ir a ver al mdico, Tara finalmente se vino abajo y les cont lo que le estaba pasando. No soporto ese colegio! Por favor, no me obliguis a volver, prefiero morirme!.

Como sugieren estas historias (sacadas de la vida real de los menores), las formas tradicionales de acoso escolar incluyen conductas directas, tales como pegar, dar patadas, burlas, bromas maliciosas o insultos, pero tambin pueden incluir conductas indirectas (y con frecuencia menos evidentes), tales como la propagacin de rumores, la exclusin social o el rechazo, y manipular a las amistades (Si sigues siendo amiga suya, ninguno de nosotros te dirigiremos la palabra). Las formas ms frecuentes de acoso escolar (tanto en el caso de los chicos como de las chicas) incluyen la utilizacin del lenguaje como, por ejemplo, insultos, bromas maliciosas o burlas verbales acerca del atractivo fsico o de la forma de hablar (Nansel et al., 2001).

Con qu frecuencia se da el acoso escolar?


Aunque el acoso escolar es antiqusimo, slo en los ltimos 20 aos los investigadores estn tratando de estudiar el fenmeno de una forma sistemtica. Los primeros estudios sobre el acoso escolar fueron realizados por Dan Olweus con menores de Noruega y Suecia en los aos 80 del pasado siglo (Olweus, 1993a). En un estudio annimo realizado con ms de 150.000 nios y adolescentes, Olweus descubri que aproximadamente el 15% se haban visto implicados en algn problema de acoso escolar con cierta regularidad. El 9% de los menores haban sido acosados por sus compaeros, el 7% haban acosado a otras personas, y el 2% haban sido acosados y adems haban acosado a su vez a otras personas.

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Los estudios con nios y adolescentes de Estados Unidos no se realizaron hasta una dcada despus de los primeros estudios de Olweus, y de forma caracterstica han puesto de relieve porcentajes ms elevados de acoso escolar (Melton et al., 1998; Nansel et al., 2001). El primer estudio sobre el acoso escolar realizado en EEUU en utilizar una muestra representativa a nivel nacional, se llev a cabo con ms de 15.000 estudiantes de 6 a 10, y fue publicado en el ao 2001 (Nansel et al., 2001). Utilizando cuestionarios basados en autoinformes annimos, Tonya Nansel y sus colaboradores encontraron que, dentro del perodo comprendido en el primer trimestre escolar, el 17% de los nios y los adolescentes dijeron que haban sido acosados de vez en cuando o con ms frecuencia, el 19% haban acosado a otras personas a veces o ms a menudo, y el 6% dijeron que haban sido acosados y adems haban acosado ellos tambin a otras personas a veces o con ms frecuencia. A los estudiantes se les pregunt acerca de la frecuencia con la que haban sufrido cinco modalidades especficas de acoso escolar ser menospreciados por motivos de religin o de raza, ser menospreciados por el aspecto o la forma de hablar, ser golpeados, abofeteados o empujados, ser objeto de rumores, y ser objeto de comentarios o gestos sexuales y encontraron que el menosprecio a causa del aspecto fsico o la forma de hablar era el fenmeno ms comn. En un estudio estadounidense ms reciente que inclua a menores comprendidos en un rango de edad ms amplio, David Finkelhor y sus colaboradores mantuvieron una serie de entrevistas telefnicas con los menores y los padres, y encontraron que el 22% de los nios y los adolescentes haban sido acosados fsicamente, y el 25% haban sido humillados o acosados emocionalmente en el ao anterior (Finkelhor, Ormrod, Turner & Hamby, 2005). Los investigadores estimaron que unos 13,7 millones de nios y adolescentes eran acosados fsicamente, y unos 15,7 millones eran humillados o acosados emocionalmente cada ao en EEUU. Qu variaciones aparecen en los porcentajes de acoso escolar en los menores de diferentes pases? El estudio transnacional ms amplio sobre el acoso escolar y dems conductas relacionadas con la salud fue el Health

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formas tradicionales de acoso entre nios y adolescentes Behaviour in School-Aged Children (HBSC) Study (Currie et al., 2004; vase tambin aborskis, Cirtautien & emaitien, 2005), patrocinado por la Organizacin Mundial de la Salud. En el perodo 2001-2002, ms de 162.000 nios y adolescentes (de 11, 13 y 15 aos de edad) procedentes de 35 pases y regiones fueron investigados en relacin con una serie de cuestiones que afectaban a su salud y su bienestar, incluido el acoso escolar. Los investigadores encontraron que un total de un 11% de menores haban acosado a otras personas un mnimo de dos veces al mes durante el transcurso de los dos ltimos meses, y el 11% de los estudiantes tambin informaron de que haban sido acosados un mnimo de dos veces al mes dentro de este mismo perodo de tiempo. Apareca una enorme variabilidad en los porcentajes de menores que acosaban a otras personas y de menores acosados a lo largo de los distintos pases. Los porcentajes de menores acosados oscilaban del 4% (entre las chicas de Malta y Suecia) al 36% en los chicos de Lituania. (Los porcentajes de acoso escolar entre los menores estadounidenses fueron del 10% para las chicas y del 15% para los chicos). De forma similar, los porcentajes de menores que acosaban a otras personas variaban de forma espectacular, oscilando del 2% (entre las chicas de Suecia, Irlanda, Gales y la Repblica Checa) al 41% en el caso nuevamente de los chicos de Lituania. (Los porcentajes de menores estadounidenses que acosaban a otras personas fueron del 8% para las chicas y del 16% para los chicos).

Han aumento los casos de acoso escolar en los ltimos aos?


No se puede negar que actualmente existe mucha ms conciencia sobre el acoso escolar (por parte de los medios de comunicacin, los profesores y los responsables polticos) que antes. La masacre de 1999 en el instituto Columbine parece haber sido decisiva a la hora de focalizar la atencin sobre el fenmeno del acoso escolar en Estados Unidos. Aunque puede que jams lleguemos a comprender totalmente las motivaciones especficas de este suceso (ni de otros tiroteos acontecidos en centros escolares),

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los relatos retrospectivos aparecidos en la prensa popular y en las publicaciones especializadas sealan el acoso escolar como un factor con tribuyente en muchos de estos sucesos (Fein et al., 2002; Limber, 2006). Slo para ver cunto haba cambiado la atencin concedida al acoso escolar en los ltimos aos en Estados Unidos, procedimos a realizar un estudio sobre la base de datos Lexis-Nexis, utilizando los trminos acoso y escolar (vase la figura 2.1). En 1998, el ao anterior a la matanza del Columbine, el acoso escolar apareci en los titulares de los peridicos, revistas y dems publicaciones estadounidenses de gran tirada unas 145 veces. Al ao siguiente, el nmero de artculos sobre el acoso escolar se duplic, y en el ao 2001 subi a ms de 750. No slo ha aumentado notablemente la atencin concedida al acoso escolar en la prensa popular desde finales de los 90, sino que tambin ha habido un aumento significativo de la atencin concedida al acoso escolar entre los investigadores desde entonces. A fin de valorar exactamente cunto ha cambiado el centro de inters de la investigacin en los ltimos aos, realizamos un estudio sobre la base de datos PsychInfo (una base de datos online sobre ciencias sociales extrados de artculos de revistas especializadas, libros, y dems publicaciones acadmicas, propiedad de la American Psychological Association) utilizando acosar o acoso como trminos de investigacin. Como ilustra la figura 2.2, encontramos nicamente cinco publicaciones en 1990. En el ao 2000 (un ao despus de los sucesos del Columbine) el nmero aument a 94, y en 2004 aparecieron cerca de 250 de tales publicaciones. La reciente atencin concedida al fenmeno constituye un reflejo del aumento espectacular del acoso escolar durante los ltimos aos? Segn el suplemento de la National Crime Victimization Survey* (DeVoe, Peter, Noonan, Snyder & Baum, 2005), en el que se preguntaba a los estudiantes si haban sido acosados en el colegio (e.g., si se haban metido con ellos o les
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* N. del T.: Estudio sistemtico a nivel nacional [en el mbito estadounidense] de la frecuencia de vctimas de distintos delitos, as como de las caractersticas y las consecuencias de la victimizacin.

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formas tradicionales de acoso entre nios y adolescentes Figura 2.1: Nmero de veces que en la base de datos Lexis-Nexis aparece el trmino acoso en titulares y escolar en el texto de un artculo

n citas

aos

Figura 2.2: Nmero de veces que en la base de datos PsychInfo aparecen los trminos acosar o acoso

n artculos

aos

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haban obligado a hacer cosas que no queran hacer) durante los seis meses anteriores al estudio, apareci un ligero aumento en los porcentajes de acoso escolar entre 1999 y 2001 (de aproximadamente unos tres puntos) en los escolares estadounidenses, pero ningn cambio entre 2001 y 2003. Por consiguiente, buena parte de la reciente atencin concedida al fenmeno en Estados Unidos refleja probablemente un aumento del inters (o de la preocupacin) por el tema del acoso escolar (sobre todo despus de los sucesos del Columbine), ms que un cambio radical en la probabilidad de que los menores sean acosados.

Diferencias de edad y acoso escolar


A qu edad es ms probable que los menores se vean envueltos en algunas de las formas tradicionales de acoso escolar? La respuesta a esta pregunta depende de si nos referimos a los casos de menores que acosan a otras personas o que son acosados. La mayora de los estudios sealan que los menores tienen ms probabilidades de ser acosados por los dems durante la enseanza primaria. Tienen ligeramente menos probabilidades de ser acosados durante el primer ciclo de secundaria y menos probabilidades todava de ser acosados durante el segundo ciclo de secundaria. Por ejemplo, en su estudio de nios y adolescentes entre 2 y 17 aos de edad, Finkelhor y colaboradores (2005) encontraron que los menores de edades comprendidos entre los 6 y los 12 aos arrojaban los porcentajes ms elevados de acoso escolar fsico. Los estudiantes de preescolar arrojaban el segundo porcentaje ms elevado de acoso escolar fsico, y los adolescentes (entre los 13 y los 17 aos de edad) el porcentaje ms bajo. Los menores entre 6 y 12 aos tambin arrojaban el porcentaje ms elevado de burlas o de acoso escolar emocional de entre los tres grupos. Resultados similares fueron encontraron por Tonya Nansel y sus colaboradores en su estudio nacional con estudiantes estadounidenses de 6 a 10 curso (Nansel et al., 2001). Aunque el 24% de los estudiantes de 6 dijeron que haban sido acosados a veces o con ms frecuencia, slo el 16% de los

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formas tradicionales de acoso entre nios y adolescentes estudiantes de 8 y el 9% de los estudiantes de 10 dijeron haber sido acosados en el colegio. Rigby (2002) tambin encontr una disminucin en los porcentajes de casos de acoso entre los menores australianos comprendidos entre los cursos de 4 y 12, con una excepcin importante. El ao que los estudiantes iniciaban por primera vez la enseanza secundaria, se produca un aumento transitorio en los porcentajes de casos de acoso escolar. El panorama es absolutamente diferente, sin embargo, si nos concentramos en los porcentajes de menores que acosan a otras personas. La mayora de los investigadores han hallado que los menores tienen ms probabilidades de acosarse unos a otros (segn unos cuestionarios annimos de autoevaluacin respecto de las formas tradicionales de acoso escolar) entre principios y mediados de la adolescencia (Eisenberg & Aalsma, 2005; Espelage & Swearer, 2003). Por ejemplo, en su estudio de alumnos comprendidos entre 6 y 10 [10-14 aos], Nansel y colaboradores encontraron los porcentajes ms elevados de acoso a otras personas en 8 [12 aos] (el 24%, por contraste con el 19% en 6 y el 16% en 10). Qu explicara la diferencia en estas tendencias a nivel de edad entre acosar a otras personas o ser acosado? Una posible explicacin sera que de forma caracterstica los nios y los adolescentes suelen acosar a compaeros de su misma edad o bien a nios y adolescentes ms jvenes que ellos.

Similitudes y diferencias entre los sexos en las formas tradicionales de acoso escolar
Aunque tanto las chicas como los chicos aparecen implicados en problemas de acoso escolar con frecuencia, los investigadores han debatido respecto de qu sexo tiene ms probabilidades de practicar el acoso escolar y de sufrirlo. Los estudios que han utilizado algn instrumento de autoevaluacin annimo habitualmente han encontrado que los chicos tienen ms probabilidades que las chicas de acosar a otras personas (Currie et al., 2004; Nansel et al., 2001; Olweus, 1993a), pero los hallazgos son menos consistentes al analizar las diferencias entre los sexos en relacin con la experiencia de ser

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acosados. Unos estudios han encontrado que los chicos refieren porcentajes

ms elevados de casos de ser acosados que las chicas, mientras que otros estudios no han encontrado diferencias, o nicamente diferencias muy leves, entre los chicos y las chicas.

Probablemente, ms importante que la comparacin entre los porcentajes de lidades de acoso escolar en las que aparecen implicados los chicos y las chicas. Es ms probable que los chicos sean acosados fsicamente por sus iguamientras que las chicas tienen ms probabilidades de ser acosadas mediante sel et al., 2001). Tambin es importante sealar que, aunque habitualmente acoso escolar entre los chicos y las chicas sea la comparacin entre las moda-

les (Finkelhor et al., 2005; Nansel et al., 2001; Olweus, 1993a; Rigby, 2002), la propagacin de rumores o a travs de comentarios o gestos sexuales (Nanlos chicos suelen ser acosados por otros chicos (y rara vez por chicas), las chicas son acosadas tanto por chicos como por otras chicas (Finkelhor et al., 2005; Nansel et al., 2001; Olweus 1993a). Los chicos que son acosados por otros chicos tienen ms probabilidades de referir que fueron acosados fsicamente a travs de la exclusin social (e.g., dejar a la otra chica fuera de las actividades sociales del grupo, y hacerlo de una forma hiriente y a propsito; Olweus, comunicacin personal, 23 de febrero de 2002). mente y verbalmente. Las chicas son acosadas por otras chicas ms comn-

Aspectos raciales y tnicos en las formas tradicionales de acoso escolar


Aunque la raza y la etnia desempean claramente un papel en algunos casos de acoso escolar, las personas que han investigado el fenmeno le han concedido una atencin relativamente escasa a esta cuestin. Nansel y

colaboradores (2001) encontraron que, entre los estudiantes de 6 a 10 que raza o religin cuanto menos una vez durante el semestre escolar en curso, y el 8% haban sufrido este tipo de acoso una vez por semana o ms.

haban sido acosados, un 25% dijeron haber sido menospreciados por su

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formas tradicionales de acoso entre nios y adolescentes Una serie de estudios han analizado las similitudes y las diferencias en los porcentajes de acoso escolar entre los menores de diferentes razas (Graham & Juvonen, 2002; Nansel et al., 2001), pero es mucho lo que todava queda por estudiar, como por ejemplo: (1) Varan los porcentajes de acoso escolar dependiendo de si los menores pertenecen a una mayora o una minora racial? Y de ser as, cmo?; (2) Se relaciona el acoso escolar con alguna jerarqua a nivel de estatus (e.g., la movilidad econmica y social) de los menores de distintos grupos raciales y tnicos?; (3) De qu forma influyen las percepciones y las vivencias culturales en relacin con la agresividad en los porcentajes de acoso escolar entre los compaeros? (Graham & Juvonen, 2002).

El acoso escolar en el medio urbano, el extrarradio y el entorno rural


Es interesante advertir que aunque el acoso escolar se ha venido viendo con frecuencia como un problema principalmente de los colegios urbanos, no parece haber una evidencia que apoye esta afirmacin. De hecho, se ha documentado la presencia del acoso escolar en diferentes ncleos de poblacin a lo largo de EEUU (y a lo largo del mundo). En uno de los pocos estudios que investigan las diferencias entre las reas urbanas, suburbanas y rurales en los porcentajes de acoso escolar, Tonya Nansel y sus co labora dores (2001) encontraron que los estudiantes de 6 a 10 tenan las mismas probabilidades de ser acosados en las reas urbanas, el extrarradio, las poblaciones ms pequeas y el medio rural. Estos autores encontraron nicamente diferencias muy pequeas en los casos de estudiantes que decan haber acosado a otras personas, con los jvenes del extrarradio teniendo ligeramente menos probabilidades que los dems de decir que haban acosado a sus compaeros de vez en cuando o con ms frecuencia, y los jvenes del entorno rural teniendo ligeramente ms probabilidades que los dems de haber acosado alguna vez a sus compaeros.

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Los menores implicados en el acoso escolar


Los investigadores y los profesionales han prestado mucha atencin recientemente a analizar las caractersticas y las experiencias de los menores que aparecen implicados de diversas formas en el fenmeno del acoso escolar incluidos los menores que son acosados, los que acosan, y la mayora que corresponde a los testigos presenciales o los meros espectadores ocasionales del acoso escolar.

Los menores que son acosados


Los menores que son acosados en el mbito escolar habitualmente suelen pertenecer a alguna de las dos categoras generales siguientes los menores que son pasivos o sumisos, y un porcentaje ms pequeo al que se considera como vctimas provocadoras o vctimas/matones. Las caractersticas y las experiencias de las vctimas pasivas se analizarn en esta misma seccin; las de las vctimas/matones se analizarn ms adelante. Es importante sealar que, aunque en la bibliografa especializada relativa a la investigacin y la actuacin en los casos de acoso escolar, se habla con frecuencia de los menores pasivos, sumisos o provocadores, estos trminos no pretenden tener ningn cariz peyorativo. Ni tampoco deben ser utilizados en modo alguno para culpar a los menores del acoso que puedan sufrir. Caractersticas de los menores acosados. Si bien no existe un perfil nico de las vctimas pasivas del acoso escolar, los investigadores sugieren que es probable que estos menores presenten una o ms de las siguientes caractersticas (Olweus, 1993a): Suelen ser habitualmente jvenes callados, cautelosos, sensibles, a los que se puede hacer llorar con facilidad. Puede que sean inseguros, con poca confianza en s mismos, y que tengan una baja autoestima. Suelen tener pocos amigos y estar aislados socialmente.

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formas tradicionales de acoso entre nios y adolescentes Puede que tengan miedo de que les hagan dao. Pueden mostrar ansiedad o depresin. Tienden a ser fsicamente ms dbiles que sus iguales (especialmente en el caso de los chicos). Puede que les resulte ms fcil estar con adultos (padres, maestros, profesores particulares) que con sus compaeros de su misma edad. Como veremos ms adelante, la baja autoestima, la ansiedad y la depresin pueden ser consecuencias bastante habituales del acoso escolar, pero tambin pueden favorecer el acoso, en el caso de algunos menores. Las investigaciones sealan que los menores que presentan estas caractersticas tienen de hecho ms probabilidades de convertirse en vctimas del acoso escolar (Fekkes, Pijpers, Fredriks, Vogels & Verloove-VanHorick, 2006; Swearer, Grills, Haye & Cary, 2004). Es probable que la ansiedad, la depresin y la baja autoestima les indiquen a sus compaeros que estos menores pueden ser un blanco fcil para el acoso escolar. Grupos de menores con alto riesgo de ser acosados. Si bien cualquier menor puede ser acosado por sus compaeros (y si bien no siempre es evidente por qu determinados menores en particular son elegidos como blanco), algunas investigaciones recientes han comenzado a centrar la atencin en los grupos de menores que pueden tener un riesgo particularmente alto de ser acosados. Son relativamente escasas las investigaciones realizadas que estudian la relacin entre las dificultades de aprendizaje y el acoso escolar, pero los primeros hallazgos sugieren que los menores con dificultades de aprendizaje tienen un mayor riesgo de ser objeto de bromas y de ser acosados fsicamente (Martlew & Hodson, 1991; Nabuzoka & Smith, 1993; Thompson, Whitney & Smith, 1993). Los menores con un trastorno por dficit de atencin con hiperactividad (TDAH) tambin tienen ms probabilidades que otros menores de ser acosados (y de acosar a sus compaeros; Unnever & Cornell, 2003). Los menores que necesitan cuidados mdicos especiales o que padecen enfermedades crnicas pueden ser blancos frecuentes del acoso escolar. Por ejemplo, los investigadores han encontrado porcentajes elevados de acoso escolar entre los menores que padecen dolencias que afectan a su apariencia

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fsica (e.g., parlisis cerebral, distrofia muscular, espina bfida, parlisis parcial), y los menores que tienen diabetes (Dawkins, 1996; Storch et al., 2004a, 2004b; Yude, Goodman & McConachie, 1998). La obesidad tambin puede colocar a los menores en un alto riesgo de ser acosados. En un estudio con ms de 5.700 menores canadienses de edades comprendidas entre los 11 y los 16 aos, los investigadores encontraron que las chicas (de 11 a 16 aos) y los chicos (de 11 a 12 aos) con sobrepeso y obesidad tenan ms probabilidades que los compaeros con un peso normal de que se burlaran o se rieran de ellos, y de sufrir acoso relacional (e.g., ser excluidos o marginados socialmente). Las chicas con sobrepeso y obesidad (pero no los chicos) tambin tenan ms probabilidades de ser acosadas fsicamente (Janssen, Craig, Boyce & Pickett, 2004). Finalmente, los adolescentes que eran gays, lesbianas o bisexuales, los que podan tener dudas respecto de su sexualidad, y los que podan ser considerados como demasiado femeninos (en el caso de los chicos) o demasiado masculinas (en el caso de las chicas) podan tener ms probabilidades de ser acosados (Eisenberg & Aalsma, 2005; Garofalo, Wolf, Kessel, Palfrey & DuRant, 1998; Harris Interactive & GLSEN, 2005). Efectos del acoso. Las investigaciones realizadas durante la ltima dcada confirman que el acoso escolar puede afectar seriamente a la salud mental y fsica de los menores y a su rendimiento acadmico. Los menores que son acosados tienen ms probabilidades de manifestar ansiedad (Craig, 1998; Fekkes, Pijpers & Verloove-VanHorick, 2004; Juvonen, Graham & Schuster, 2003; Olweus, 1978), depresin (Craig, 1998; Fekkes et al., 2004; Hodges & Perry, 1996; Juvonen et al., 2003; Kumpulainen, Raasnen & Puura, 2001; Olweus, 1978; Rigby & Slee, 1993), y de padecer una baja autoestima (Eagan & Perry, 1998; Hawker & Boulton, 2000; Hodges & Perry, 1996; Olweus, 1978; Rigby & Slee, 1993). Tambin tienen ms probabilidades que otros menores de pensar en quitarse la vida. Por ejemplo, en un estudio con menores australianos, Ken Rigby encontr que los menores que eran acosados con frecuencia (i.e., un mnimo de una vez a la semana) tenan dos veces ms probabilidades que otros menores de desear estar muertos o de admitir tener pensamientos recurrentes de suicidio (Rigby, 1996). Curiosamente, la rela-

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formas tradicionales de acoso entre nios y adolescentes cin entre el acoso escolar y la depresin (y tambin entre el acoso escolar y las ideas de suicidio) es ms fuerte en el caso de las formas indirectas de acoso, por contraste con las formas ms directas (Van der Wal, de Wit & Hirasing, 2003). En otras palabras, puede haber ms razones para preocuparse por el estado psicolgico de los menores que son marginados por sus compaeros (Hacen como que no me ven) que de los menores que son acosados fsicamente (Me pegan). Dado que los menores tienen una necesidad tan fuerte de integrarse y de ser aceptados, a muchos de ellos les resulta mucho ms penoso que sus iguales los excluyan a que los maltraten fsicamente. Los menores acosados ya no slo pueden tener problemas psicolgicos de resultas del acoso, sino que tambin pueden presentar dolencias fsicas. Por ejemplo, en un estudio con 2.766 escolares holandeses de entre 9 y 12 aos, los investigadores compararon los problemas de salud de los menores acosados y los menores no acosados, y encontraron que los menores acosados tenan aproximadamente tres veces ms probabilidades de tener dolores de cabeza, sentirse decados, y mojar la cama. Tambin tenan aproximadamente el doble de probabilidades de tener problemas de sueo, dolores de estmago, tensin, cansancio y prdida de apetito (Fekkes et al., 2004). El acoso escolar tambin puede afectar a nivel acadmico. Los menores acosados tienen ms probabilidades de querer evitar ir al colegio (Kochenderfer & Ladd, 1996) y de hecho tienen porcentajes ms elevados de absentismo escolar (Rigby, 1996; Smith, Talamelli, Cowie, Naylor & Chauhan, 2004). Tienen ms probabilidades de decir que no les gusta el colegio, y sus profesores perciben que son menos felices que sus compaeros. Tambin sacan notas ms bajas que los estudiantes que no sufren acoso (Arsenault et al., 2006; Eisenberg, Neumark-Sztainer & Perry, 2003). La mayora de los estudios que relacionan el acoso escolar y las dificultades de adaptacin al colegio son correlacionales; por consiguiente, los hallazgos procedentes de dichos estudios deben ser interpretados con cautela porque, a diferencia de los estudios longitudinales, los estudios correlacionales no demuestran la existencia de una relacin causal entre el acoso escolar y el funcionamiento acadmico. En uno de los escasos estudios longitudinales realizados sobre esta cuestin

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hasta la fecha, Buhs y colaboradores realizaron el seguimiento de unos casi 400 menores estadounidenses que abarcaban desde el parvulario hasta 5 curso (Buhs, Ladd & Herald, 2006). Los autores observaron que los menores que eran rechazados por sus compaeros de preescolar (i.e., sus compaeros del parvulario decan que no queran juntarse con ellos) tenan ms probabilidades de que sus compaeros les hicieran el vaco y se metieran con ellos durante la enseanza primaria. Los menores rechazados por sus compaeros tenan, a su vez, menos probabilidades de participar en clase y finalmente obtuvieron unos resultados inferiores en una prueba de conocimientos. Los estudiantes con los que sus compaeros se metan tenan menos probabilidades de asistir a clase. Aunque se necesita investigar ms para comprender mejor los efectos del acoso escolar sobre la actitud de los menores hacia el colegio, la asistencia a clase y sus logros acadmicos, existen razones para preocuparse de que el estrs y las alteraciones provocadas por el acoso escolar pongan a los menores en una situacin de riesgo acadmico. Como sugieren Nancy Eisenberg y sus colaboradores: Los jvenes maltratados por sus compaeros pueden no querer ir al colegio y, por consiguiente, pueden desaprovechar los beneficios de relacionarse con otros estudiantes, adems de la posibilidad de avanzar en su desarrollo educativo (Eisenberg, Neumark-Sztainer & Perry, 2003, p. 315). En algunos casos, los efectos devastadores del acoso escolar pueden hacerse sentir mucho despus de que haya finalizado. Por ejemplo, en un estudio con adultos jvenes, Dan Olweus encontr que los chicos que haban sido acosados durante el primer ciclo de secundaria tenan ms probabilidades de padecer baja autoestima y depresin una dcada despus de que el acoso hubiera terminado (Olweus, 1993b). Otros investigadores han encontrado que los sujetos que haban sido humillados con frecuencia durante la niez tenan ms probabilidades de sufrir depresin y ansiedad en la adultez (Roth, Coles & Heimberg, 2002). Roth et al. sugieren que los menores que han sido reiteradamente humillados pueden desarrollar la creencia de que el mundo es un lugar peligroso, y de que tienen un control escaso sobre lo que pueda pasarles en la vida (p. 161).

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formas tradicionales de acoso entre nios y adolescentes Informan los menores a los adultos de que estn siendo acosados? A pesar de la elevada prevalencia del acoso escolar y del dao que puede generar, son muchos los menores que no informan de lo que estaban viviendo a los adultos en el colegio o en sus casas. Las investigaciones sugieren que entre el 50% y el 75% de los estudiantes que haban sido acosados no le hablaban a ningn profesor ni a ningn otro adulto del colegio de lo que les estaba pasando (Boulton & Underwood, 1992; Fonzi et al., 1999; Harachi, Catalano & Hawkins, 1999; Melton et al., 1998; Whitney & Smith, 1993). Los nios ms mayores y los varones parecan ser especialmente reacios a informar de que estaban siendo acosados (Melton et al., 1998; Rivers & Smith, 1994; Whitney & Smith, 1993). Los menores tienen algo ms de probabilidades de hablar con sus padres u otros adultos de casa, sobre su experiencia de estar siendo acosados (Boulton & Underwood, 1992; Olweus, 1993a; vase, no obstante, Ortega & Mora-Merchan, 1999). Puede que se sientan ms cmodos informando de sus experiencias de acoso a sus amigos (Rigby, 2002; Rigby & Slee, 1999). Desgraciadamente, un nmero preocupante de menores (14-17%) al parecer no le hablan a nadie de que estn siendo acosados (Harris, Petrie & Willoughby, 2002; Naylor, Cowie & del Rey, 2001). Por qu son tan reticentes los menores a informar del acoso escolar? En algunos casos (sobre todo, los nios ms mayores), el significado negativo que puede tener que los tachen de acusicas o soplones puede hacer que se lo piensen dos veces a la hora de informar de que estn siendo acosados. Los varones pueden sentir una presin adicional a esforzarse por hacerle frente al acoso por su propia cuenta, y no parecer dbiles por buscar la ayuda de un adulto. En el caso de otros menores, su reticencia a informar del acoso al personal docente puede reflejar una falta de confianza en la capacidad que piensan que pueden tener los profesores y dems autoridades del centro para manejar los casos de acoso escolar. Por ejemplo, en un sondeo entre alumnos de instituto en EEUU, unos dos tercios de los alumnos que haban sido acosados tenan la impresin de que el personal del colegio respondi de forma deficiente ante los casos de acoso acontecidos en el centro; nicamente el 6% crean que el personal docente haba sabido manejar muy

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bien este problema (Hoover, Oliver & Hazler, 1992). Como seal un chico dentro de un grupo de discusin organizado por los promotores de la Campaa Nacional para la Prevencin del Acoso Escolar (Smith, 3 de enero de 2003, comunicacin personal): Los adultos, o muestran una falta de reaccin ante el acoso escolar o, por el contrario, reaccionan excesivamente. Rara vez reaccionan bien. Con la edad, los menores tienen cada vez menos probabilidades de percibir que los adultos les ayudarn a frenar el acoso (Fonzi et al., 1999). Para ser justos con el personal docente, puede que sea extraordinariamente difcil para los adultos identificar la presencia de un posible acoso escolar, particularmente cuando es sutil, no se menciona, o es negado por los estudiantes. Los alumnos tambin pueden no darse cuenta de los esfuerzos del personal por tratar de abordar los casos de acoso con el mayor tacto y de forma confidencial. No obstante, los adultos debemos tomarnos muy en serio las preocupaciones de los menores, si queremos aumentar el nmero de los que decidan informarnos de que estn siendo acosados. Signos indicativos de acoso. Dado que los menores no suelen informar a los adultos de que estn siendo acosados, es importante que los padres, los profesores y dems adultos que trabajan con los menores, estn alerta respecto de la aparicin de signos indicativos de un posible acoso en el colegio. Un menor puede haber sido acosado (o estar siendo vctima de un acoso en curso), si: Vuelve a casa con prendas de ropa, libros u otras pertenencias rasgadas, daadas o extraviadas. Lleva cortes, moratones y araazos para los que no ofrece una explicacin. Tiene pocos o ningn amigo. Parece que tiene miedo de dirigirse al colegio, de ir y venir andando del colegio, de subir al autobs del colegio, o de participar en actividades organizadas con sus compaeros (tales como, por ejemplo, clubes). Toma un camino muy largo, ilgico para ir o volver del colegio.

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formas tradicionales de acoso entre nios y adolescentes Ha perdido el inters por los estudios o de repente empieza a bajar su rendimiento en el colegio. Parece triste, de humor cambiante, lloroso, o deprimido cuando vuelve a casa. Se queja con frecuencia de dolor de cabeza, dolor de estmago, o de alguna otra dolencia fsica. Tiene problemas de sueo o tiene pesadillas con frecuencia. Tiene poco apetito. Se muestra ansioso, con una baja autoestima (Olweus, Limber & Mihalic, 1999). Si un menor muestra una o ms de estas caractersticas, es importante hablar con l (y con sus padres, profesores y dems adultos pertinentes) para determinar si el menor puede estar siendo acosado por sus compaeros, y ayudarle a abordar cualquier problema que pueda estar teniendo (al margen de que finalmente estos problemas demuestren o no estar relacionados con el acoso escolar).

Los menores que acosan


Al igual que los menores acosados no comparten todos los mismos rasgos o caractersticas, tampoco existe un perfil nico correspondiente a los menores que acosan. Sin embargo, la investigacin sugiere que los nios y los adolescentes que acosan suelen tener una o ms de las siguientes caractersticas (Olweus, 1993a): Tienen una personalidad dominante y les gusta afirmarse valindose de la fuerza. Tienen mucho genio, son impulsivos y se sienten frustrados con facilidad. Muestran una actitud ms positiva hacia la violencia que los dems menores. Tienen dificultades en cumplir las normas.

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Parecen ir de duros y demuestran escasa empata o compasin por los compaeros que estn siendo acosados. Con frecuencia se relacionan con los adultos de manera agresiva. Se les da bien escabullirse de las situaciones difciles. Se enzarzan tanto en agresiones proactivas (i.e., agresiones deliberadas con el fin de alcanzar un objetivo) como en agresiones reactivas (i.e., reacciones defensivas ante el hecho de ser provocados; Camodeca & Goossens, 2005) Los menores que acosan son a veces alumnos catalogados de solitarios que carecen de habilidades sociales, pero este no suele ser habitualmente el caso (Cairns, Cairns, Neckerman, Gest & Garipy, 1988; Nansel et al., 2001; Olweus, 1978; Juvonen et al., 2003). De hecho, las investigaciones indican que los menores que acosan se sienten menos deprimidos, son menos ansiosos socialmente y menos solitarios que los otros estudiantes. Sus compaeros de clase tienden a valorarlos altamente en trminos de estatus o prestigio social, y sus profesores confirman que los menores que acosan suelen ser los estudiantes ms populares de la clase (Juvonen et al., 2003). Aunque no todos los menores que acosan sean populares, la mayora tienen cuanto menos un pequeo grupo de amigos (de secuaces o aclitos, entre los chicos o las chicas), que apoyan sus conductas de acoso (Olweus, 1978; 1993a). A los menores que acosan tambin se les da muy bien adivinar las actitudes y las emociones de sus compaeros y manipularlos (Sutton, Smith & Swettenham, 1999a, 1999b). Por qu acosan los menores? No existe una respuesta sencilla a esta pregunta, dado que los menores pueden acosar por toda una variedad de motivos personales, debido a la dinmica familiar, e incluso a factores escolares, comunitarios y sociales. Los investigadores que han analizado los motivos personales para acosar se han centrado principalmente en los chicos. Parece haber cuanto menos tres motivos principales para explicar el acoso escolar entre los chicos (Olweus, 1993a; Olweus et al., 2007), que podran ser igualmente vlidos para las chicas:

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formas tradicionales de acoso entre nios y adolescentes 1. Tienen una necesidad de dominio y de poder. 2. Encuentran una satisfaccin en el hecho de causar sufrimiento o dao emocional o fsico a los dems. 3. Se ven recompensados por su conducta. Estas recompensas pueden ser materiales (e.g., dinero, tabaco, otras cosas materiales sustradas a sus vctimas) o pueden ser psicolgicas (e.g., prestigio o la percepcin de tener un elevado estatus social). No slo puede haber motivos individuales para las conductas de acoso escolar, sino que tambin puede haber factores familiares que aumenten la probabilidad que pueda tener el menor de acosar a los dems. Estos factores incluyen la falta de calidez y de implicacin emocional por parte de los padres; la falta de un seguimiento adecuado; y una disciplina fsica e inconsistente con castigos fsicos contradictorios o arbitrarios (Duncan, 2004; Olweus, 1993a; Olweus et al., 1999; Rigby, 1993, 1994). Los menores que acosan tienen ms probabilidades que sus compaeros de estar expuestos en sus casas a la violencia domstica (Baldry, 2003) y de ser vctimas del maltrato infantil (Shields & Cicchetti, 2001). Tambin tienen ms probabilidades que sus compaeros de acosar a sus propios hermanos (Duncan, 1999). La influencia de los compaeros y del colegio tambin puede desempear un papel en la propensin del menor a acosar. Los menores que acosan tienden a asociarse con otros menores agresivos, que pueden hacer de modelos a imitar o bien alentar la conducta de acoso. El acoso escolar tambin es ms probable en determinados contextos escolares a saber, aquellos contextos en los que los estudiantes y el personal docente muestran una actitud indiferente o favorable respecto del acoso (Olweus, 1993a), donde existe una escasa supervisin por parte de los adultos (Boulton, 1994; Pellegrini & Bartini, 2000; Olweus, 1993a; Smith & Sharp, 1994), y all donde los profesores demuestran ser ineficaces en su capacidad de mantener el control. Preocupacin por los menores que acosan. Existen razones para preocuparse por las conductas de acoso no slo debido a los efectos que el acoso pueda tener en las vctimas, sino tambin porque puede indicar la presencia

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de otras conductas problemticas por parte de los alumnos que acosan. Los menores que acosan a los dems tienen ms probabilidades de verse implicados en una gran cantidad de conductas antisociales, violentas o preocupantes, incluidas peleas, robos, vandalismo, posesin de armas, abandono de los estudios, y bajo rendimiento acadmico (Byrne, 1994; Haynie et al., 2001; Nansel et al., 2001; Olweus, 1993a). Tambin tienen ms probabilidades que sus compaeros de beber alcohol, fumar (Nansel et al., 2001; Olweus, 1993a), y de tener un arma de fuego por razones peligrosas (i.e., para ganarse el respeto o para asustar a los dems; Cunningham, Henggeler, Limber, Melton & Nation, 2000). El acoso escolar tambin puede ser un indicador precoz de que los chicos corren el riesgo de enzarzarse en conductas delictivas ulteriores (Olweus, 1993a; Pellegrini, 2001). En un estudio a largo plazo realizado por Dan Olweus (1993a) en Noruega, los chicos que fueron identificados como acosadores durante el primer ciclo de secundaria tenan cuatro veces ms probabilidades que sus compaeros de acumular tres o ms condenas delictivas.

Los menores que son acosados y acosadores


Como dijimos ms arriba, algunos menores son acosados con regularidad, pero tambin acosan a otros compaeros. Estos menores, a los que se alude con frecuencia como vctimas/matones, vctimas provocadoras o vctimas agresivas, tienden a ser hiperactivos (Kumpulainen & Raasnen, 2000), inquietos, y con dificultades de concentracin (Olweus, 1993b, 2001). Tomados como grupo, son ms torpes e inmaduros que sus compaeros, y suelen tener problemas en interpretar las indicaciones sociales que les lanzan los otros menores. Las vctimas/matones tienden a ser de genio vivo y puede que traten de responder fsicamente cuando se sienten insultados o atacados (aun cuando este no sea el caso; Olweus, 1993b, 2001). No slo a sus compaeros les resulta difcil relacionarse con estos menores, sino que los profesores y dems miembros del personal del colegio informan con frecuencia de que estos menores figuran entre los alumnos ms difciles a la hora de trabajar con ellos dentro del contexto escolar.

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formas tradicionales de acoso entre nios y adolescentes Las investigaciones confirman que existen razones especficas para preocuparse por el fenmeno de las vctimas/matones, dado que presentan muchas de las dificultades sociales y emocionales de las vctimas pasivas y tamdos con los otros menores (los que son vctimas pasivas, los que acosan, y los que no aparecen implicados en conductas de acoso), las vctimas/mato-

bin de los problemas de conducta asociados a los acosadores. Compara-

nes obtienen valores ms deficientes en una variedad de reas, incluidas conductas problemticas, autocontrol, competencia social, influencias negativas de los compaeros, adaptacin y vinculacin al colegio, y depresin (Haynie et al., 2001). En un estudio de casi 2.000 alumnos de 6 curso, Juvo-

nen et al. (2003) analizaron los autoinformes, los informes de los compaecontraste con el resto de los estudiantes. Las vctimas/matones fueron el gru-

ros y las valoraciones que hacan los profesores de las vctimas/matones por po de menores destacados por sus compaeros como los alumnos ms evitamuchos problemas de conducta y despegados respecto del colegio. Preocupantemente, las vctimas/matones tambin tienen ms probabilidades que los otros nios y adolescentes de referir conductas suicidas o autolesivas e ideas dios retrospectivos sobre actos de violencia en el colegio (incluidos los tiroteos con arma de fuego, pero sin limitarse a los mismos), sealan que muchos de los jvenes violentos que aparecen en sus estudios tambin haban sido ellos Anderson y colaboradores sugieren que estos menores podran representar violenta en respuesta al hecho de estar siendo acosados (p. 2702).

dos del colegio. Los profesores los calificaron como muy impopulares, con

de suicidio (Kim, Koh & Leventhal, 2005). Finalmente, los autores de dos estu-

mismos acosados en el colegio (Anderson et al., 2001; Fein et al., 2002). a las vctimas provocadoras o agresivas que suelen desquitarse de forma

Los menores que presencian el acoso


Los adultos suelen ver el acoso escolar como un problema entre dos menores el menor que acosa y su vctima. Pero el acoso escolar se explica mejor como un fenmeno grupal en el que los menores pueden desempear una

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variedad de papeles. Olweus (1993a; Olweus et al., 1999) describe ocho de dichos papeles como parte de un continuum al que denomina el crculo del acoso: 1. El menor que inicia el acoso. 2. Los seguidores o los secuaces, que toman parte activamente en el acoso, pero no lo inician. 3. Los partidarios, que apoyan abiertamente el acoso (e.g., los que se ren o de alguna otra forma prestan atencin al acoso), pero no asumen un papel activo. 4. Los partidarios pasivos, que disfrutan del acoso, pero no lo apoyan abiertamente. 5. Los observadores neutrales, que no participan ni se sienten responsables de intervenir para detener el acoso. 6. Los posibles defensores, que desaprueban el acoso y piensan que tienen la obligacin de hacer algo para ayudar, pero no lo hacen. 7. Los defensores, que desaprueban el acoso y tratan de ayudar a quienes estn siendo acosados. 8. El estudiante que sufre el acoso. Es importante observar que estos papeles (particularmente los papeles 3 a 7) no son estticos, sino que pueden cambiar de una situacin a otra. En una situacin, un menor puede ser un partidario pasivo del acoso dirigido a un estudiante nuevo al que no conoce; en otra situacin, puede defender a un amigo que est siendo acosado. Durante la clase de educacin fsica, un menor puede ser objeto de acoso. Avanzado el da, el mismo menor puede meterse con otros estudiantes ms jvenes en el autobs del colegio. Los papeles de los menores dependen del contexto social especfico, y de la interrelacin entre los estudiantes dentro de dicho contexto. Actitud de los menores hacia el acoso escolar. Dado que el acoso escolar prospera en los contextos en los que los menores y los adultos muestran actitudes indiferentes o favorables hacia el acoso, es importante comprender

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formas tradicionales de acoso entre nios y adolescentes cmo ven el acoso los menores. La mayora de los menores tienen reacciones bastante negativas hacia el acoso y sentimientos positivos o compasivos hacia los compaeros que estn siendo acosados (Baldry, 2004; Rigby & Slee, 1993; Unnever & Cornell, 2003). Desgraciadamente, la compasin no suele traducirse en hechos. Por ejemplo, en un estudio con estudiantes de primer ciclo de secundaria, Unnever y Cornell (2003) encontraron que la vasta mayora de los estudiantes decan sentir lstima por los compaeros acosados. Sin embargo, unos dos tercios tambin admitan que sus compaeros de colegio rara vez trataban de hacer algo para frenar el acoso. Si la mayora de los menores se sienten tan afectados ante el fenmeno del acoso, por qu no tratan de ponerle freno? Muchos de ellos pueden no estar seguros respecto de cul podra ser la mejor forma de responder, o bien pueden tener miedo de que su intervencin pueda empeorar la situacin de la vctima. Otros pueden tener la impresin de que lo que hagan no servir de nada a menos que otros compaeros les apoyen, y dudan de que puedan encontrar a muchos partidarios. Muchos de ellos probablemente tienen miedo de convertirse ellos tambin en posibles blancos, en el caso de decidirse a intervenir para frenar el acoso. Las razones que subyacen a la falta de reaccin de los menores explicaran algunos de los efectos negativos que el acoso escolar puede tener en los espectadores. Como testigos presenciales del acoso, los menores pueden sentir miedo, impotencia para cambiar la situacin, y culpa por su falta de reaccin. Con el tiempo, si no ven intervenir a los adultos o a otros compaeros para frenar el acoso, pueden acabar sintiendo menos empata por los estudiantes acosados (Si llevan tanto tiempo acosndolos, ser porque de alguna forma se lo han ganado!). De no frenarlo en el colegio (o en otros contextos donde se juntan los menores), el acoso puede acabar afectando seriamente a la mayora silenciosa de estudiantes que presencian el acoso. De este modo, el fenmeno del acoso escolar puede erosionar la atmsfera social general del colegio.

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Condiciones que rodean al fenmeno del acoso escolar


Con objeto de prevenir el fenmeno del acoso, es importante comprender mejor las condiciones caractersticas que rodean a los casos de acoso escolar, incluidos los lugares ms comunes donde aparece, as como el nmero y la identidad de los acosadores.

Dnde aparece el acoso escolar?


El acoso tiende a prosperar en cualquier lugar, ya sea un colegio o una comunidad, donde los adultos no estn presentes o no estn alerta. Aunque las zonas candentes para las formas tradicionales de acoso pueden variar de un colegio a otro y de una comunidad a otra, es posible identificar algunos de los puntos conflictivos ms habituales. A travs de los sondeos mediante autoinformes, los menores nos informan de que las formas tradicionales de acoso son ms frecuentes dentro del colegio (en el edificio o en el recinto del colegio) que en el trayecto de ida o de vuelta del colegio como, por ejemplo, en el autobs escolar, en la parada de autobs, o en algn otro lugar dentro de la comunidad (Harris et al., 2002; Nansel et al., 2001; Olweus, 1993a; Rivers & Smith, 1994; Unnever, 2001). Los emplazamientos ms comunes para el acoso dentro del colegio incluyen el recreo y/o las instalaciones deportivas (especialmente entre los alumnos de primaria), el aula, el comedor, los pasillos y los aseos.

Nmero e identidad de los acosadores


Los menores que son acosados suelen indicar habitualmente que su acosador es otro menor o un grupo muy pequeo de compaeros (Melton et al., 1998; Olweus, 1993a; Unnever, 2001). Es mucho menos frecuente que los menores sean acosados por grupos grandes, si bien las vctimas/matones pueden ser la excepcin a esta regla. En algunos casos, las vctimas/ matones pueden ser acosados por muchos compaeros ocasionalmente por toda una clase. La mayora de las veces, los menores son acosados

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formas tradicionales de acoso entre nios y adolescentes por compaeros de la misma edad o mayores. Como sealamos ms arriba, de forma caracterstica los chicos son acosados por otros chicos, mienotros chicos. tras que las chicas son acosadas indistintamente por otras chicas o por

Prevencin eficaz del acoso escolar


En respuesta a la preocupacin por el acoso escolar, el personal de los las formas tradicionales de acoso, incluidos: (a) los esfuerzos por aumentar la conciencia respecto del acoso escolar (e.g., durante las asambleas colegios ha venido adoptando una variedad de estrategias para abordar

del colegio, guardias de los profesores, reuniones con los padres); (b) los esfuerzos por denunciar e investigar los casos de acoso en el centro escolar; (c) intervenciones teraputicas para los menores que acosan y para los cin de conflictos para abordar el acoso escolar; (e) programas de estudio les para la prevencin del acoso escolar. menores que son acosados; (d) mediacin entre los estudiantes y resolucentrados en el fenmeno del acoso escolar; y (f) programas multifactoria-

Cules son los errores ms comunes en la prevencin y la actuacin en el fenmeno del acoso escolar?
Desgraciadamente, en los ltimos aos se han venido desarrollando una serie de estrategias de actuacin y de prevencin errneas, por parte de adultos bienintencionados (Health Resources and Services Administration, 2006; Limber, 2003, 2004):

Polticas de tolerancia cero. Algunos colegios y distritos acadmicos han

adoptado la poltica de tolerancia cero o de a la tercera, quedas expulsa-

do en relacin con el acoso escolar, segn lo cual los menores que acosan a otras personas son suspendidos temporalmente o expulsados definitivamente. A primera vista, y a la luz de los trgicos casos recientes de

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tiroteos en centros escolares, puede parecer que este enfoque tiene su razn de ser. Sin embargo, estas polticas suscitan una serie de problemas. En primer lugar, afectan potencialmente a un nmero muy elevado de estudiantes. Aproximadamente uno de cada cinco estudiantes dice haber acosado a otros compaeros con cierta regularidad. Evidentemente, sera una mala poltica expulsar de nuestros colegios a estos unos de cada cinco alumnos. En segundo lugar, uno de los objetivos de las iniciativas para la prevencin del acoso escolar debe ser alentar a los estudiantes a informar de los casos conocidos o sospechosos de acoso entre los compaeros de colegio. Amenazar con castigar severamente a los estudiantes que acosen puede tener la consecuencia no deliberada de desalentar a los menores y los adultos de poner en conocimiento los casos de acoso. Finalmente, como sealamos ms arriba, los menores que acosan a sus compaeros corren el riesgo de implicarse en otras conductas antisociales (tales como absentismo escolar, peleas, robos y vandalismo). Los menores que acosan necesitan disponer de modelos a imitar positivos, prosociales que beneficien a los dems, o que tengan consecuencias sociales positivas, incluidos los compaeros y los adultos de su colegio. La suspensin temporal y la expulsin de los estudiantes puede ser necesaria en un pequeo nmero de casos, para garantizar la seguridad de los menores y de los adultos dentro del colegio, pero estas medidas no son recomendables como estrategia de prevencin o de actuacin en el fenmeno del acoso escolar. Tratamientos grupales para los menores que acosan. Otras medidas menos drsticas requieren que los menores que acosan a otros sean agrupados conjuntamente para proceder a un tratamiento teraputico, que puede incluir el manejo de la agresividad, el fomento de la empata, o el desarrollo de determinadas habilidades. Desgraciadamente, estos grupos suelen ser ineficaces, a pesar de los esfuerzos de los coordinadores y orientadores bienintencionados y cualificados, y de hecho pueden hacer que el acoso empeore, dado que los miembros del grupo pueden reforzarse mutuamente sus conductas de acoso. En su lugar, los menores que acosan necesitan verse expuestos a la influencia de compaeros prosociales que puedan modelar

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formas tradicionales de acoso entre nios y adolescentes una conducta positiva y ayudar a transmitir el mensaje de que el acoso es una conducta inaceptable.

Resolucin de conflictos/mediacin entre los estudiantes. Dada la popularidad de los programas de resolucin de conflictos y de mediacin entre compaeros para abordar los problemas entre los estudiantes, son muchos los colegios que utilizan igualmente estas tcnicas para abordar los problemas

de acoso escolar. Esta prctica no est recomendada. Por qu? Primero, trato, y no un conflicto. Segundo, porque la mediacin puede perjudicar adile delante de su atormentador para que tenga que mediar con l. Finalmente, la mediacin en los casos de acoso escolar puede transmitir un mensaje inapropiado a los estudiantes implicados. El mensaje no debe ser: Los dos que buscar la forma de solucionar este conflicto que tenis entre vosotros. En su lugar, el mensaje apropiado para el menor acosado debe ser: Nadie como sealamos ms arriba, porque el acoso escolar es una forma de mal-

cionalmente al menor acosado. Puede ser extremadamente doloroso poner-

tenis razn en parte, y en parte estis equivocados, de modo que tenemos

se merece que lo acosen, as que vamos a ver la forma de acabar con esto. inaceptable, va contra las normas del colegio y tiene que acabar inmediatamente.

Y el mensaje para los menores que acosan debe ser: Vuestra conducta es

Soluciones sencillas, rpidas. Con la presin cada vez mayor a abordar el problema del acoso, son muchos los educadores que (comprensiblemente) asamblea con todo el colegio, abordarse dentro del plan de estudios con buscan soluciones sencillas y rpidas. El acoso puede ser el tema de una una frecuencia mensual, o ser el tema a tratar aprovechando una guardia del personal del colegio. Aunque cada uno de estos esfuerzos puede representar un elemento importante dentro de una estrategia integral a largo plazo para la prevencin del acoso escolar, probablemente no reducir sigpoco sistemtica. nificativamente el acoso si se pone en prctica de forma fragmentada o

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Qu ha dado los mejores resultados a la hora de prevenir el acoso escolar?


En su prestigiosa e histrica Campaa Nacional para la Prevencin del Acoso Escolar, the Health Resources and Services Administration (HRSA) identific 10 estrategias que representaran las mejores medidas en el mbito de la prevencin y la actuacin en los casos de acoso escolar (2006): 1. Concentrarse en el entorno escolar. Lo que se necesita para reducir el acoso en los colegios no es otra cosa que un cambio en la atmsfera general [el clima, el estado psicolgico prevaleciente] del colegio y en los parmetros sociales. Como seala la campaa de la HRSA: Tenemos que lograr que no mole acosar, que mole ayudar a los menores que son acosados y que lo normal sea que el personal del colegio y los estudiantes avisen cuando un menor est siendo acosado o marginado (2006). Para ello se requieren los esfuerzos de todos dentro del entorno escolar el personal docente, los directivos, el personal no docente, los padres y los alumnos. 2. Evaluar el acoso escolar presente en nuestro centro. Dado que a los adultos no suele drseles particularmente bien estimar la naturaleza y la magnitud del acoso dentro de su colegio, es til valorar las percepciones del acoso entre los estudiantes del centro, el personal del colegio y los padres. Una forma eficaz de hacer esto es realizando un sondeo annimo. Los hallazgos procedentes de la evaluacin pueden ayudar a motivar a los adultos a adoptar alguna medida contra el acoso que, de lo contrario, se podra pasar por alto o minimizar. Estos datos tambin pueden ayudar al personal del colegio a adaptar una estrategia para prevenir el acoso a las necesidades particulares del colegio en cuestin. Finalmente, estos datos seran importantes de cara a ayudar a los directivos a evaluar los progresos en la reduccin del acoso escolar a lo largo del tiempo. 3. Recabar el apoyo del personal del colegio y de los padres para prevenir el acoso escolar. La prevencin del acoso escolar no debe ser de la sola responsabilidad de ningn directivo, orientador, profesor o individuo aislado

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formas tradicionales de acoso entre nios y adolescentes dentro del colegio. Para poder ser efectivos, los esfuerzos para prevenir el acoso escolar suelen requerir habitualmente el apoyo de la mayora del personal del colegio y de los padres. 4. Crear un grupo que coordine las actividades para prevenir el acoso dentro del colegio. Los esfuerzos para prevenir el acoso escolar parecen dar los mejores resultados si son coordinados por un grupo representativo del propio colegio. Este grupo coordinador (que puede incluir un directivo, un profesor de cada uno de los cursos, un miembro del personal no docente, un orientador psicopedaggico o algn otro profesional de la salud mental que trabaje en el colegio, una enfermera escolar, un polica escolar, y un padre) deben reunirse con regularidad para revisar los datos procedentes del sondeo realizado en el centro; planificar polticas, normas y actividades para la prevencin del acoso escolar; motivar al personal; recibir feedback del personal, los estudiantes y los padres acerca de qu est funcionando y qu no esta funcionando; y garantizar que los esfuerzos se prolonguen a lo largo del tiempo. Tambin se puede formar un consejo o grupo asesor de estudiantes cuyo propsito sea centrarse en la prevencin del acoso escolar y brindar sugerencias y feedback a los profesores. 5. Formar al personal del colegio en prevencin del acoso escolar. Todos los directivos, profesores y empleados del colegio deben recibir una formacin respecto de las mejores medidas para la prevencin y la actuacin en los casos de acoso escolar. La formacin apropiada puede ayudar al personal a comprender mejor la naturaleza del acoso, sus efectos perjudiciales, cmo reaccionar ante el acoso, y cmo trabajar con las dems personas dentro del colegio para ayudar a prevenir el acoso. Los directivos deben hacer un esfuerzo por formar a todos los adultos del colegio que tengan trato con los estudiantes, incluidos profesores, orientadores psicopedaggicos, enfermeras, especialistas en medios de comunicacin, ayudantes de comedor y del tiempo de recreo, conductores de autobuses, conserjes y empleados de la cafetera.

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6. Disear y hacer cumplir unas normas y una poltica dentro del colegio en relacin con el fenmeno del acoso escolar. La mayora de las norma de conducta de los colegios prohben implcitamente el acoso, pero muchas no utilizan el trmino acoso ni dejan bien claro cmo se espera que se comporten los estudiantes en relacin con el acoso (como testigos presenciales y como partes implicadas). Redactar unas normas claras y sencillas respecto del acoso escolar puede ayudar a garantizar que los estudiantes sean conscientes de las expectativas de los adultos, respecto de que se abstengan de acosar y ayuden a los estudiantes que estn siendo acosados. Las normas y las polticas del colegio deben ser conocidas por el personal, y ser enviadas y discutidas con los estudiantes y los padres. Ser preciso establecer las oportunas consecuencias positivas y negativas de seguir o no seguir las normas del colegio para combatir el acoso escolar. 7. Aumentar la supervisin por parte de los adultos en los lugares donde tiene lugar el acoso escolar. Dado que el acoso escolar prospera en los lugares donde los adultos no estn presentes (o no estn vigilando), el personal del colegio debe encontrar formas creativas de aumentar la presencia de los adultos en los puntos conflictivos que los estudiantes identifiquen como posibles escenarios del acoso escolar. 8. Dedicar un tiempo dentro de las clases a la prevencin del acoso escolar. Los programas de prevencin del acoso escolar deben incluir una parte a desarrollar dentro del aula. Las reuniones de la clase que se concentren en analizar el acoso escolar y las relaciones con los compaeros dentro del colegio, pueden ayudar a los profesores a mantenerse al corriente de las preocupaciones de los estudiantes, disponer de un tiempo para hablar abiertamente sobre el fenmeno del acoso y sobre los daos que puede causar, y brindan los instrumentos para que los estudiantes puedan abordar el problema del acoso escolar y otros problemas sociales. Tambin se pueden incluir temas especficos y mensajes en contra del acoso a lo largo de todo el plan de estudios del colegio.

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formas tradicionales de acoso entre nios y adolescentes 9. Intervenir de forma consistente y oportuna en las situaciones de acoso. Todos los miembros del personal deben poder intervenir en el acto para detener el acoso. El personal designado (e.g., orientadores o directivos del colegio) tambin debe tener reuniones de seguimiento, llevadas con mucho tacto, con los menores que estn siendo acosados y (separadamente) con los menores que estn acosando. Los padres de los estudiantes afectados deben ser incluidos siempre que ello sea posible y apropiado. 10. Proseguir estos esfuerzos a lo largo del tiempo. No debe haber ninguna fecha lmite para los esfuerzos por prevenir el acoso escolar. La prevencin del acoso debe quedar definitivamente entretejida dentro de la estructura del da a da del colegio, y proseguir a lo largo del tiempo.

Modelos multifactoriales para prevenir el acoso escolar


En los ltimos aos, se han venido desarrollando una serie de programas multifactoriales de mbito escolar [integrales y de aplicacin a la totalidad del centro] para la prevencin del acoso en los colegios, que incluyen actuaciones a nivel del aula, y tambin actuaciones dirigidas al entorno escolar ms amplio.1 Entre estos programas, el ms antiguo, y probablemente el ms ampliamente investigado, es el Programa Olweus para la Prevencin del Acoso Escolar (vase la tabla 2.1). El programa Olweus incluye una serie de componentes a nivel de todo el colegio, intervenciones dentro de la clase, intervenciones individuales, y una serie de componentes a nivel de la comunidad [la poblacin, la agrupacin humana] en cuestin (Olweus et al., 2007).
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Desarrollado e investigado inicialmente en Noruega, este programa, dirigido a primaria y primer ciclo de secundaria, ha sido aplicado y evaluado en Estados Unidos, Canad, Gran Bretaa y Alemania, y se ha comprobado que genera una reduccin significativa de los casos de acoso escolar y de maltrato referidos por los estudiantes (Black, 2003; Black & Jackson, en prensa;
1. Para ver el listado y la descripcin de los modelos multifactoriales (adems de curriculares) para la prevencin del acoso escolar, el lector puede visitar: http://www.bullyingresources. org/ stopbullyingnow/indexAdult.asp?Area=ProgramResources.

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Tabla 2.1 Componentes del Programa Olweus para la Prevencin del Acoso Escolar
Componentes a nivel de todo el colegio: Creacin de un equipo coordinador para la prevencin del acoso escolar, que se rena con regularidad y coordine el programa. Administracin de un cuestionario sobre el acoso escolar a los estudiantes de 3 curso en adelante. Formacin del equipo y de todo el personal en prevencin del acoso escolar. Grupos de discusin constantes entre el personal para prevenir el acoso escolar. Desarrollo de unas normas del colegio y de unas medidas disciplinarias en relacin con el fenmeno del acoso escolar. sistema de supervisin que conceda un inters especial al acoso escolar. Un Eventos inaugurales para promocionar el programa, con la participacin de los estudiantes y los padres. Implicacin de los padres. Componentes a nivel de la clase: Dar a conocer y hacer cumplir las normas del colegio para combatir el acoso escolar. Mantener reuniones generales con toda la clase para tratar el tema del acoso escolar y de las relaciones con los compaeros. Mantener reuniones regulares con los padres, a ser posible. Componentes individuales: Supervisin de las actividades de los estudiantes. Intervenciones inmediatas efectivas para abordar el acoso escolar. Reuniones de seguimiento con los estudiantes que estn siendo acosados y (separadamente) con los estudiantes que acosan. Reuniones con los padres de los alumnos implicados. Planes de intervencin individualizados para los alumnos implicados. Componentes comunitarios: Inclusin de miembros de la comunidad en la comisin para la coordinacin de la prevencin del acoso escolar. Creacin de asociaciones con otros miembros de la comunidad para apoyar el programa del colegio. Difusin, dentro de la comunidad, de mensajes antiacoso y de los principios que subyacen a las medidas que mejor han funcionado.

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formas tradicionales de acoso entre nios y adolescentes Charach, Pepler & Zieler, 1995; Olweus, 1993a, 1994, 2004a, 2004b; Limber, 2006; Limber, Nation, Tracy, Melton & Flerx, 2004; Melton et al., 1998; Whitney, Rivers, Smith & Sharp, 1994). Tambin se ha traducido en una mejora en las percepciones de los estudiantes respecto del clima social de las clases, y una reduccin de los casos de conducta antisocial referidos por los estudiantes (tales como vandalismo, peleas, absentismo escolar y robos). Los programas multifactoriales para la prevencin del acoso escolar que incluyen los principios correspondientes a las medidas que mejor han funcionado son los ms prometedores con vistas a reducir significativamente las conductas de acoso entre los menores en edad escolar.

Resumen
Aunque las experiencias de nios como Jack y Tara no so nuevas, slo en los ltimos diez aos la comunidad cientfica (con varias excepciones notables) y algunas personas vinculadas a la prensa popular, han comenzado a conceder atencin a sus sufrimientos. Numerosos estudios realizados desde principios de los 90 han confirmado que el acoso escolar afecta a millones de nios en edad escolar cada ao ya sea directa o indirectamente. Las vctimas del acoso escolar pueden sufrir serias consecuencias a nivel de salud fsica, salud mental, y consecuencias acadmicas. Los menores que acosan a otras personas tienen un riesgo ms elevado de implicarse en una amplia variedad de conductas antisociales, violentas o perturbadoras. Los efectos del acoso tambin pueden revertir en el entorno escolar en su conjunto, afectando igualmente a los espectadores ocasionales y a los adultos. Como seala Limber (2006): Aunque el hecho de ser acosado, maltratado y excluido son experiencias comunes para muchos nios en edad escolar, no tenemos necesariamente que aceptar ni debemos aceptar que sean experiencias inevitables (p. 326). De hecho, los modelos integrales aplicados a la totalidad del colegio han demostrado poder reducir el acoso entre los estudiantes dentro del colegio cuando se aplican fielmente. Si bien se precisa investigar ms para comprender mejor y abordar los muchos y diferentes factores de riesgo y factores de

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proteccin en relacin con el acoso escolar, incluidas las influencias sociales o culturales ms amplias que pueda haber en juego, los investigadores han hecho importantes avances durante la ltima dcada en la comprensin de este fenmeno. Sabemos mucho menos sobre el muy novedoso fenmeno del acoso ciberntico, sin embargo. La investigacin de esta nueva modalidad de acoso escolar est claramente en sus comienzos. En los captulos 3 y 4, resumiremos lo que se sabe actualmente acerca de la naturaleza y la prevalencia del acoso ciberntico, adems de las similitudes y las diferencias respecto de las formas ms tradicionales de acoso escolar.

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Qu es el acoso ciberntico?
La tecnologa casi ha logrado borrar el perodo de reflexin que existi en otro tiempo entre concebir una travesura intrascendente (o un hecho absolutamente serio) y pasar a realizar verdaderamente el acto propiamente dicho. (Franek, 2005/2006)

Hace diez aos, este libro no se habra escrito porque no habra sido necesario. Hace una dcada, la tecnologa no haba avanzado hasta el punto de que el acoso ciberntico llegara a suponer ni tan siquiera un problema. Pero los tiempos han cambiado y, desgraciadamente, los nios se mantienen al corriente de los cambios con mucha ms facilidad que los adultos. Como prueba de ello, probemos a preguntarle a cualquier nio o adolescente por el significado de las abreviaturas que aparecen en la tabla 3.1. La mayora sabrn inmediatamente lo que significan. Probemos a preguntarle a algn adulto, y nos encontraremos con unas miradas de perplejidad. Aunque el acoso en el recinto del colegio, como los casos que describimos en el captulo anterior, contina sucediendo con regularidad, los nios de hoy en da estn viviendo una nueva forma de acoso que se ha vuelto posible gracias a los nuevos avances tecnolgicos, tales como el telfono mvil e internet. Adems, con la accesibilidad que brindan los servicios de correo electrnico gratuitos, tales como Hotmail y Yahoo (Internet bullies, 2006), un solo nio que practique el acoso ciberntico puede comunicarse con una vctima utilizando diferentes identidades y diferentes direcciones de correo electrnico. SETENTA Y NUEVE

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Como sealamos en el captulo 1, este nuevo tipo de acoso se conoce con el nombre de acoso ciberntico, crueldad social online, y acoso electrnico. Una pgina web dedicada a educar a los padres acerca del fenmeno del acoso ciberntico, lo defini acertadamente como terrorismo social a travs de las nuevas tecnologas (Cyber bullying, 2006). En una de las secciones del magazine de noticias Primetime de la cadena ABC* (Ross, 2006), Diane Sawyer se refiri al acoso ciberntico como una salvajada emocional y como un ir derecho a la yugular emocional. Al margen de la formulacin especfica que utilicemos para captar su esencia, el acoso ciberntico, entendido en un sentido amplio, se refiere al acoso que incluye el uso de correos electrnicos, mensajes instantneos, mensajes de texto e imgenes digitales enviadas a travs de telfonos mviles, pginas web, bitcoras web (blogs), salas de chat o coloquios online, y dems tecnologas asociadas a la comunicacin digital (Health Resources and Services Administration, 2006; Patchin & Hinduja, 2006; Shariff & Gouin, 2005; Willard, 2006).
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Buena parte de la atencin concedida en la prensa popular y las publicaciones especializadas se ha concentrado en los depredadores sexuales que buscan a sus vctimas a travs de canales online tales como Facebook y MySpace. Este inters por los depredadores sexuales no es en absoluto sorprendente, dada la seriedad de la cuestin y la variedad de recursos legales disponibles para tratar tales casos cuando aparecen. Adems, la mayora de los padres y de los adolescentes comprenden su importancia y hablan de los peligros de los depredadores sexuales. No se puede decir lo mismo del acoso ciberntico. Se le ha dedicado significativamente menos atencin popular, acadmica y/o legal al tema del ciberacoso o acoso electrnico. La realidad, sin embargo, es que la mayora de los menores de edad tienen ms probabilidades de ser elegidos como blanco por una persona que practique el acoso ciberntico que por un extrao que hayan conocido por internet y que pretenda concertar un encuentro real fuera de la red.
* N. del T.: American Broadcasting Company, una de las cuatro cadenas estadounidenses ms importantes, constituida por varias divisiones: televisin, radio, noticias, deportes, entretenimiento, etc.

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qu es el acoso ciberntico? Tabla 3.1 Acrnimos frecuentes utilizados por internet [argot ciberntico]
121 411 AAR A/S/L BAK BF BRB CUL DKDC DQMOT EMFBI IHAIM JK JT LMIRL LSHMBB NIFOC NP NTK PA P911 PAW PIR POS RBAY RBTL TAW TTYL YGBK one to one information at any rate age, sex, location back at the keyboard boyfriend be right back see you later dont know dont care dont quote me on this excuse me for butting in I have another instant message just kidding just teasing lets meet in real life laughing so hard my belly is bouncing nude in front of computer nosy parents nice to know parent alert my parents are coming! parents are watching parent in room parent over shoulder right back at ya read between the lines teachers are watching talk to you later you gotta be kiddin [de t a t] [informacin] [en todo caso] [edad, sexo, poblacin] [de vuelta al teclado] [novio] [vuelvo enseguida] [hasta luego] [si no se enteran, no pasar nada] [no me nombres en relacin con esto] [perdona por entrometerme] [he recibido otro mensaje instantneo] [era slo una broma] [slo lo deca de guasa] [podemos vernos en persona] [me tiembla la barriga de tanto rerme] [desnudo delante del ordenador] [padres fisgones] [encantado de conocerte] [padre/madre alerta] [que vienen mis padres!] [mis padres estn mirando] [mi padre/mi madre est en la habitacin] [mi padre/mi madre est mirando por encima del hombro] [lo mismo te digo] [lee entre lneas] [los profesores estn mirando] [luego hablamos] [debes estar de broma]

Fuente: www.missingkids.com/adcouncil/lingo.html

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Definicin de acoso ciberntico


Cada vez que los investigadores comienzan a estudiar un mbito nuevo aparecen, como es lgico, algunos problemas conceptuales que hay que resolcin de los distintos parmetros que caracterizan al acoso electrnico (e.g., uso, qu es lo que se dice a quin, y qu efecto genera) ha demostrado ser

ver. El acoso ciberntico no constituye ciertamente una excepcin. La definiqu tecnologas digitales se utilizan, de qu forma se les puede dar un mal una tarea difcil, en parte porque los mtodos utilizados para acosar electrnicamente son muy variados. Para complicar todava ms las cosas, el cibemedida que las bromas entre la gente tambin pueden ser ambiguas. El racoso puede a veces ser un tanto ambiguo, de la misma forma en gran intercambio acalorado de IMs entre dos personas es acoso ciberntico, o bromas, el que algo se considere ciberacoso depender probablemente de a quin se lo preguntemos. Los destinatarios de e-mails maliciosos y crueles, o linchamientos verbales como los defini Diane Sawyer (Ross, 2006), tieducta en cuestin de acoso ciberntico (vase tambin Kowalski, 2000).

simplemente una discusin en letra impresa? Al igual que sucede con las

nen ms probabilidades que los autores de los mismos de calificar la conExiste tambin cierta confusin en torno a la edad a la que puede tener lugar nes de seguridad por internet y directora ejecutiva de WiredSafety.net, una de las principales pginas web de internet dedicadas al acoso ciberntico,

el acoso ciberntico. Segn Parry Aftab, abogada especializada en cuestio-

ste debe tener lugar entre menores de edad. Cuando un adulto aparece cucin. Segn Aftab (2006), el ciberhostigamiento o la ciberpersecucin obsesiva por parte de un adulto JAMS recibe el nombre de ciberacoso. Nos gustara sugerir que esta conducta, si bien justifica ciertamente la califiimplicado, la conducta se califica de hostigamiento ciberntico o ciberperse-

cacin de ciberhostigamiento y de ciberpersecucin (junto con las medidas ciberntico. De hecho, la British National Association of Schoolmasters/

legales que se desprenden de ello), tambin es una modalidad de acoso

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qu es el acoso ciberntico? Union of Women Teachers (NAS/UWT)* subray el hecho de que los profesores suelen ser acosados electrnicamente por sus alumnos. En un caso en concreto, la NAS/UWT tuvo que presionar para defender los derechos de una profesora a negarse a dar clase a un alumno que le haba hecho una foto del escote y haba distribuido la imagen entre los compaeros de clase. Tambin se ha informado de casos similares en los que fotos de las cabezas de los profesores han sido superpuestas a cuerpos desnudos (Pupils not the only victims of cyber bullies, 2006). Ms recientemente, un estudio realizado por la Teacher Support Network y la Association of Teachers and Lecturers** puso de manifiesto que el 17% del profesorado haban sido ciberacosados (Smith, 2007). Una de nosotras mantuvo recientemente una conversacin con una reportera de un peridico que hablaba de las docenas de e-mails que reciba frecuentemente censurndola por algn artculo que hubiera escrito. Llevaba muchos aos en el oficio de periodista, y deca que la malignidad y la crueldad de los e-mails de la gente superaba con creces lo que pudieran escribir a travs de las cartas postales o decir llamando por el telfono tradicional. Dado que refera varios ejemplos de haber recibido este tipo de e-mails, se trataba claramente de casos de acoso ciberntico.
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La confusin conceptual respecto del trmino tambin se deriva del hecho de que el acoso ciberntico, al igual que las formas ms tradicionales de acoso, puede ser tanto directo como indirecto. Aftab (2006) hace una interesante distincin entre acoso ciberntico directo y acoso ciberntico por delegacin o indirecto. Esta autora define los ataques directos como el envo de mensajes directos a otros nios o adolescentes. El acoso ciberntico por delegacin implica utilizar a otras personas para ayudar a acosar cibernticamente a la vctima, ya sea con o sin el conocimiento de estos cmplices; en otras palabras, hacer que otra persona se encargue del trabajo sucio (Aftab, 2006). Aftab alega que esto ltimo es ms peligroso por* N. del T.: Sindicato de enseantes britnicos, uno de los ms importante dentro del mbito del Reino Unido, que engloba a directores y maestras de escuela. ** N. del T.: Organizacin britnica de ayuda al profesorado, junto con otro de los sindicatos de la enseanza ms importantes dentro del mbito britnico, que engloba a maestros de primaria y profesores de secundaria, y a profesores de universidad.

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que ello puede incluir a personas adultas en el hostigamiento. La mayora de las veces, son cmplices no deliberados y no saben que estn siendo utilizados por el ciberacosador. Lo que Aftab denomina como la guerra de las advertencias o la guerra de los avisos son un ejemplo. Los menores pulsan los botones de alarma de la pantalla de mensajera instantnea o de las pantallas del correo electrnico o del chat, y alertan al proveedor de servicios de internet (ISP) de que aparece algn contenido objetable en algo que haya escrito la persona elegida como blanco. Las vctimas que reciben un determinado nmero de advertencias finalmente pierden sus cuentas con la website en cuestin. Los ciberacosadores suelen tenderle la trampa a sus vctimas ponindolos furiosos para que reaccionen con alguna observacin airada o violenta. Una vez que la vctima reacciona de esta forma, el acosador advierte o da parte al proveedor. Un adulto que no sospecha nada anula entonces la cuenta online, convirtindose en cmplice del acoso ciberntico. El acoso ciberntico por delegacin tambin puede tener lugar cuando alguien piratea la cuenta de la vctima y enva mensajes hostigadores, impertinentes y odiosos a los amigos y familiares de la lista de contactos. (Una lista de contactos, la mayora de las veces asociada a AOL [American Online] y dems ISPs [proveedores] relacionados, es una ventana que aparece en el dispositivo y que incluye los nombres de pantalla [los alias online] de amigos, familiares, compaeros de trabajo y conocidos, a los que hemos elegido incluir en la lista y con los que queremos poder comunicarnos por mensajera instantnea una vez que se suscriban al ISP; Webopedia.com; vase la figura 3.1). Otra posibilidad es que el ciberacosador pueda ser un amigo al que la vctima le ha comunicado su nombre de usuario y su contrasea, de modo que el acceso a la cuenta es todava ms fcil. Los receptores de los mensajes hostigadores dan por supuesto que stos proceden del usuario original de la cuenta (i.e., la vctima), quien a raz de ello puede perder amistades, sentirse humillado y perder la confianza en s mismo (Aftab, 2006).

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qu es el acoso ciberntico? Figura 3.1 Ejemplo de lista de contactos

En otros casos de acoso ciberntico por delegacin, los ciberacosadores pueden amaar las claves de acceso de la cuenta de la vctima para que la persona en cuestin vea bloqueado el acceso a su propia cuenta. Importante de sealar, y que acrecienta la dificultad a la hora de poder identificar siempre claramente cundo se trata o no de acoso ciberntico, algunas personas pueden reajustar la clave de acceso de un amigo simplemente para gastarle una broma. Lo que distingue las bromas graciosas del ciberacoso es el propsito agresivo que puede haber detrs del acoso electrnico. Pero, una vez ms, el propsito est en el ojo del que mira. Al igual que alguien que se da cuenta de que sus bromas han ido demasiado lejos puede decir que slo estaba bromeando, del mismo modo igualmente la persona que acosa electrnicamente puede negar que hubiera ningn propsito malicioso detrs de su conducta; en otras palabras, la vctima est demostrando ser excesivamente susceptible. En situaciones todava ms amenazantes, los menores que acosan electrnicamente a veces colgarn informacin en la red sobre la persona ele-

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gida como blanco, que coloca a la cibervctima en una situacin de riesgo considerable de recibir algn perjuicio. Por ejemplo, pueden colgar informacin en salas de chat y paneles de discusin utilizados por los pederastas, ofertando a su vctima para tener relaciones sexuales. Despus se sientan cmodamente y esperan a que los miembros del grupo violento en cuestin o del grupo de pederastas ataquen o se pongan en contacto con la vctima por la red, y a veces fuera de la red (Aftab, 2006). Recientemente, sucedi exactamente una situacin de estas caractersticas. Una familia formada por cuatro personas, incluidas dos gemelas de 14 aos, la madre y el padrastro, se mudaron de California a Montana porque tenan la sensacin de que la poblacin en la que vivan antes no era lo bastante blanca. Las dos gemelas, Lynx y Lamb Gaede, crearon una banda a la que pusieron de nombre Prussian Blue, a fin de utilizar la msica para difundir sus opiniones sobre la supremaca de los blancos. Los vecinos de la poblacin de Montana, preocupados por la actitud de los nuevos residentes, distribuyeron folletos por toda la poblacin que decan: No queremos ninguna clase de odio aqu. Sin embargo, segn los reportajes informativos, las webs, incluidos grupos violentos, vinculadas a la website de Prussian Blue, procedieron a colgar nombres, direcciones y nmeros de telfono de personas que haban repartido los folletos (Redeker, 2006). Queda claro, pues, por qu es difcil definir el acoso electrnico en un par de frases. El acoso ciberntico abarca una amplia variedad que engloba toda una serie de distintos tipos de conductas. Sin embargo, en esencia el acoso ciberntico incluye el acoso a travs del uso de las nuevas tecnologas tales como internet y los telfonos mviles. Al igual que sucede con el acoso tradicional, el acoso ciberntico tambin se distribuye a lo largo de un continuum de gravedad. En el extremo menos severo del continuum, el ciberacoso puede a veces ser difcil de identificar. En el otro extremo, el acoso ciberntico ha llevado al asesinato y al suicidio (vase, por ejemplo, www.ryanpatrickhalligan.org). Como tendremos ocasin de comprobar en las secciones que aparecen ms adelante, los mtodos que utiliza la gente para perpetrar el acoso ciberntico son tan variados como los diferentes tipos de conductas que lo constituyen.

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qu es el acoso ciberntico?

Tipos y mtodos de acoso ciberntico


Es preciso hacer una distincin entre los mtodos a travs de los cuales se realiza el acoso ciberntico (e.g., e-mails, chats, etc.), y el tipo de conducta o de interrelacin que se transmite a travs de dicha metodologa y que conduce a calificarla de acoso ciberntico. Primeramente, hablaremos de las conductas que pueden calificarse de acoso ciberntico, al margen de los medios especficos a travs de los cuales se puedan llevar a cabo. A continuacin, dirigiremos nuestra atencin a algunos de los mecanismos ms comunes utilizados para acosar cibernticamente a otras personas. En uno de los primeros libros consagrados al tema del acoso ciberntico, Cyberbullying and Cyberthreats, Nancy Willard (2006), abogada y directora del Center for Safe and Responsible Internet Use, enumeraba una serie de conductas que segn ella alega constituyen casos de ciberacoso. Entre dichas conductas figuran los insultos electrnicos acalorados, el hostigamiento, la denigracin, la suplantacin, el desvelamiento y el sonsacamiento, la exclusin y el ostracismo, y la ciberpersecucin. A esta lista, nosotras aadimos la paliza feliz. A continuacin, pasaremos a describir cada una de estas conductas.

Insultos electrnicos
Los insultos por la red se refieren a un intercambio breve y acalorado entre dos o ms personas, que tiene lugar a travs de alguna de las nuevas tecnologas de comunicacin. De forma caracterstica, sin embargo, estos insultos suelen tener lugar en contextos pblicos, tales como salas de chat o foros de debate, por contraste con el intercambio de e-mails privados. Si se suceden una serie de intercambios insultantes, se inicia lo que se conoce como flame war [guerra de insultos electrnicos enardecidos] (Willard, 2006). A primera vista, los insultos por la red parecen estar teniendo lugar entre dos personas que se encuentran en igualdad de condiciones. Sin embargo, una reaccin agresiva inesperada por parte de uno de los individuos puede generar un desequilibrio en el terreno de juego, tanto mayor por el hecho de

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que el atacado, cuanto menos a corto plazo, no puede saber con seguridad quin ms, adems del atacante, podra decidirse a sumarse a la guerra de insultos electrnicos. As, lo que a los observadores puede parecerles un terreno de juego nivelado, tal vez no sea percibido de la misma forma por las personas directamente implicadas en el intercambio de insultos.

Hostigamiento
Algunos autores e investigadores utilizan el trmino hostigamiento y acoso ciberntico indistintamente. Anteriormente mencionamos en este mismo captulo el uso que propone Aftab (2006) del trmino hostigamiento ciberntico para referirse al acoso electrnico entre adultos. El Blacks Law Dictionary* (2004, p. 733) define el hostigamiento como palabras, conductas o actos (habitualmente reiterados o persistentes) que, dirigidos a una persona especfica, molestan, alarman, o generan una alteracin emocional sustancial en dicha persona, y adicionalmente seala que algunas modalidades de hostigamiento, pero no todas, son susceptibles de ser perseguidas (i.e., se pueden llevar a juicio). En la bibliografa especializada relacionada con el acoso ciberntico, el hostigamiento electrnico generalmente se contempla como una modalidad especfica de acoso ciberntico que incluye mensajes ofensivos reiterados enviados a la persona elegida como blanco. La mayora de las veces el hostigamiento tiene lugar a travs de las vas de comunicacin personales como, por ejemplo, el correo electrnico, pero los mensajes hostigadores tambin pueden ser difundidos en foros pblicos, tales como salas de chat y foros de debate. Una forma de hostigamiento, a la que se alude como la guerra de los textos, incluye uno o ms hostigadores y una nica vctima. El hostigador (u hostigadores) enva cientos o miles de mensajes de texto al telfono mvil de la persona elegida como blanco, dejando a la vctima ya no slo con una gran canti4

* N. del T.: Prestigioso diccionario de derecho estadounidense, fundado originalmente por Henry Campbell Black, y que constituye una de las opciones preferidas y con ms autoridad a la hora de citarla, tanto en los informes de derecho como en los fallos de las cortes estadounidenses.

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qu es el acoso ciberntico? dad de mensajes hostigadores, sino tambin con una cuenta de telfono ms que considerable. Aunque conceptualmente similar, de forma caracterstica el hostigamiento suele diferir de los insultos electrnicos en dos sentidos. Primero, el hostigamiento es ms a largo plazo que los insultos electrnicos enardecidos. Segundo, el hostigamiento es ms unilateral, incluyendo a uno o ms ofensores frente a una nica persona elegida como blanco. En el caso de los insultos electrnicos, por el contrario, se produce un intercambio mutuo [recproco] de insultos entre las personas implicadas. El hostigamiento tambin tiene lugar entre grupos especficos de acosadores online conocidos como griefers [atormentadores]. Los atormentadores son personas que deliberadamente hostigan a otros jugadores en los videojuegos por la red que incluyen a varias personas. A un atormentador le preocupa menos ganar en un juego en particular que la posibilidad de estropearles el juego a los dems (Pham, 2002; Swartz, 2005). Varios de los integrantes de nuestros grupos de discusin informaron de que les haban hostigado electrnicamente de esta forma o que tenan amigos que lo haban sido por este tipo de atormentadores.

Denigracin
La denigracin es informacin despectiva y falsa respecto de otra persona. La informacin puede ser colgada en una pgina web o puede ser difundida a otras personas por va de e-mails o de mensajes instantneos. Incluidos dentro de esta categora de acoso ciberntico est el colgar o enviar fotos de alguien alteradas digitalmente, sobre todo de forma que refleje actitudes sexuales o que puedan perjudicar a la persona en cuestin. En un caso de acoso ciberntico que nos encomendaron, unos estudiantes grabaron una cancin burlndose de otro estudiante. Despus colgaron la cancin en una pgina web para que los otros compaeros la pudieran escuchar. Uno de los miembros de nuestros grupos de discusin refiri la ancdota de una estudiante que haba sufrido el acoso ciberntico de otros compaeros de clase que haban colgado en la red

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una foto de ella alterada digitalmente para dar la impresin de que estaba embarazada. Los cuadernos de opiniones online, creados para rerse a costa de otros estudiantes, constituyen una forma de denigracin. Los estudiantes crean una pgina web donde aparece una lista con los nombres de compaeros de clase, y los estudiantes escriben comentarios maliciosos y desagradables sobre los estudiantes elegidos como blanco. Similares a este fenmeno son

tambin las listas negativas que se crean para que aparezcan en la red. Por ejemplo, una chica confeccion una lista online de alumnas a las que califirelativa a quin se acuesta supuestamente con quin, etc. caba como las putonas del colegio. Otras listas pueden incluir informacin

Suplantacin
En la suplantacin, el acosador se hace pasar por la vctima, la mayora de las veces utilizando la clave de acceso de la vctima para acceder a sus cuentas online, y a continuacin enviando contenidos negativos, crueles o fuera de lugar a otras personas, como si la propia vctima fuera quien estuviera manifestando dichos pensamientos. En cierta ocasin, robaron la clave de acceso de una cuenta de mensajera instantnea de un estudiante, y enviaron una serie de mensajes sexualmente explcitos a sus compaeros de clase por parte de alguien que se haca pasar por l. El estudiante se sinti humillado y perdi muchas amistades a raz del incidente. Adicionalmente, el suplantador puede robar la clave de acceso de la vctima con objeto de poder cambiar su perfil personal en las listas de contactos o en alguna red social online, con el propsito de incluir informacin fuera de lugar u ofensiva. O puede robar la clave de acceso para poder enviar e-mails hostigadores a otras personas, como si procedieran de la propia vctima. Como sealamos anteriormente, en los casos ms extremos el suplantador puede colgar una observacin o un comentario ofensivo en el tabln de anuncios de algn grupo organizado violento o bien de algn otro tipo de grupo organizado hacindose pasar por la vctima, incluyendo su nombre,

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qu es el acoso ciberntico? direccin, y nmero de telfono, por si los miembros del grupo violento deciden ir a por l. Llevado a este nivel, la suplantacin puede realmente poner en peligro la vida de la vctima.

Desvelamiento y sonsacamiento
El desvelamiento se refiere a revelar informacin, a menudo comprometida, a otras personas a las que jams se habra pensado en revelar nada semejante. Ello puede adoptar la forma de recibir un e-mail o un mensaje instantneo de la vctima, que contiene informacin y/o fotos privadas y potencialmente comprometidas, y a continuacin reenviar dicho e-mail a otras personas. El sonsacamiento se refiere a engatusar a alguien para que revelen alguna informacin personal acerca de ellos mismos, y despus difundir dicha informacin a otras personas.

Exclusin y ostracismo
Dentro o fuera de la red, los menores suelen percibir si estn in o estn out. Si no estn dentro [in-group, en el endogrupo], ello significa que estn fuera [out-group, en el exogrupo]. Los psiclogos sociales han constatado que las personas tienen una necesidad humana bsica de ser aceptados por otras personas, de ser incluidos dentro de su crculo o endogrupo. Buena parte de nuestra conducta social est guiada por nuestros intentos de ser aceptados por los dems y evitar quedar excluidos, lo que algunos denominan muerte social (Sudnow, 1967; Williams, Cheung & Choi, 2000). No es de extraar que la exclusin dentro del mundo de la red, el ciberostracismo, pueda tener unas consecuencias emocionales tan serias. El Dr. Larry Koenig (28 de septiembre de 2006, comunicacin personal), antiguo terapeuta de familia y lder en el desarrollo de programas para padres e hijos, lo resumi bastante bien diciendo que con el acoso ciberntico se puede destruir totalmente a un menor emocionalmente. La exclusin online puede tener lugar en cualquier entorno protegido por una clave de acceso, o bien por la eliminacin de la vctima de las listas de

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contactos. En algunos casos, el ostracismo puede ser ms subjetivo que real, como cuando alguien no responde a un IM o un e-mail tan rpidamente como nos gustara. Segn Bill Belsey, creador de www.bullying.org, una de las principales fuentes online de informacin sobre el acoso escolar, y de www.cyberbullying.ca, la primera pgina web dedicada especficamente al acoso ciberntico, el no responder inmediatamente en el mundo de la red se considera como una verdadera metedura de pata social. Kip Williams y colaboradores (2000) realizaron dos estudios analizando los efectos del ciberostracismo. En el primer estudio, los participantes jugaban un juego de lanzamiento de disco en el ciberespacio aparentemente con otros dos jugadores. En realidad, los jugadores haban sido creados por el ordenador. Los investigadores manipularon el grado en el que los participantes quedaban incluidos o excluidos del juego de lanzamiento de disco. Cuantas ms personas iban quedando excluidas del juego, peor se iban sintiendo los participantes y ms bajaba su autoestima. En un segundo estudio, los investigadores se sirvieron de la imagen un lanzamiento de pelota simulado para determinar la relacin entre la exclusin y el deseo de restablecer los vnculos sociales a travs de la conformidad. Al igual que en el primer estudio, los investigadores manipularon el grado en el que los participantes quedaban incluidos o excluidos del juego de lanzamiento de pelota. Cuantos ms participantes quedaban excluidos, ms probable era que manifestasen su conformidad con los miembros de un grupo totalmente distinto del grupo que los haba marginado. Curiosamente, esto sugiere que las personas que son acosadas cibernticamente, sobre todo a travs del mtodo del ciberostracismo, pueden sumarse a otros grupos de la red ms fcilmente que los individuos que no han sido marginados. Estos grupos pueden ser foros de debate o salas de chat, o pueden ser grupos elegidos para buscar vengarse del grupo original. El sumarse a otros grupos y sentirse aceptados nuevamente puede ayudar a aliviar algunos de los sentimientos negativos asociados a la experiencia de haber sido ciberacosados y cibermarginados. Adems, el ser ms de uno da seguridad [la unin hace la fuerza]. Sentirse conectado a

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qu es el acoso ciberntico? otro grupo de personas puede conducir a la vctima a verse alentado a tomarse la revancha, ya sea a ttulo individual o solicitando la ayuda de los miembros del nuevo grupo.

Ciberpersecucin
La ciberpersecucin se refiere al uso de las comunicaciones electrnicas para perseguir a otra persona a travs de comunicaciones reiteradas hostigadoras y amenazantes. El Blacks Law Dictionary (2004, p. 1440) define perseguir [acechar] como: (1) El acto o la instancia de seguir a otra persona con sigilo; (2) el delito de seguir o de rondar cerca de otra persona, con frecuencia de forma disimulada, con el propsito de molestar o de hostigar a dicha persona, o de cometer algn otro delito adicional como, por ejemplo, una agresin o lesiones. Aunque claramente relacionado con el hostigamiento, la ciberpersecucin implica ms una serie de amenazas que un hostigamiento propiamente dicho. Un orientador psicopedaggico del distrito acadmico donde llevamos los grupos de discusin cont la ancdota de una mujer miembro de una banda de msica que fue perseguida obsesivamente por un fan despus de colgar su direccin de correo electrnico en la web de la banda. Una chica de un grupo de discusin, que tambin fue vctima de una ciberpersecucin, cont la siguiente ancdota: Una vez un ex novio se volvi como medio loco. Empez a mandarme e-mails dicindome que iba a ir a mi casa y que me iba a matar, y disparates como que estaba vigilando a mi hermana y dems cosas por el estilo.

Paliza feliz
La paliza feliz es un mtodo relativamente nuevo de acoso ciberntico que comenz en los vagones del metro y ha arraigado en Inglaterra. La gente, habitualmente adolescentes, van andando y le dan un guantazo a alguien, mientras que otra persona, tambin habitualmente otro adolescente, graba la agresin sirvindose de un telfono con cmara incorporada. La conducta, sin embargo, suele ir habitualmente ms all de un mero sopapo, y

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con frecuencia constituye una autntica agresin con ramificaciones legales asociadas. Una variante de la paliza feliz, conocida como hopping [frenes], que de forma caracterstica incluye agresiones directas, se da cada vez con ms frecuencia en Estados Unidos y otros lugares (Kohler, 2007). Tanto en el caso de la paliza feliz como del frenes, el vdeo con la grabacin del incidente se cuelga despus en la red para que lo vean miles de personas. La vctima puede ser alguien conocido o desconocido para el agresor. En cierta ocasin, un chico de 11 aos fue atacado sin piedad en los pasillos del colegio mientras los observadores grababan el incidente en sus telfonos mviles. Las imgenes del chico fueron despus enviadas por e-mail a los amigos de los agresores y de los observadores (Blair & Norfolk, 2004). En otra ocasin, Triston Christmas muri de resultas de una paliza feliz. Triston tena 18 aos cuando fue golpeado tan brutalmente que cay de espaldas y su cabeza choc contra el asfalto. Las imgenes del telfono mvil muestran al joven desangrndose mientras trataba de hablar (Watt, 2006). No muri hasta pasada una semana. Mientras yaca en el suelo despus de haber sido atacado, su asesino y los amigos del asesino se fueron a una fiesta y colgaron en la red las imgenes de Triston. En otros casos, los menores se han suicidado a raz de haber sido felizmente apaleados. En un caso acontecido en abril de 2005, un menor de 15 aos llamado Shaun Noonan se ahorc despus de haber sido acosado fsicamente y de recibir una paliza feliz (Bullycide memorial page, 2006). En un foro de debate online sobre el fenmeno de la paliza feliz, uno de los participantes declar: Vivo en Londres y lo puedo confirmar lo he visto un par de veces. Es triste, pero es verdad. Generalmente atacan en grupo y se piensan que es muy divertido. Pero yo he visto a personas que se han quedado verdaderamente trastornadas y marcadas a raz de la experiencia (Dybwad, 2005). Algunos colegios de Inglaterra han prohibido los mviles con videocmara debido a las preocupaciones de que la moda pasajera pudiera conducir a un aumento de los casos de acoso escolar en el recreo (Honigsbaum, 2005). Al igual que sucede con otros tipos de conductas de acoso, dependiendo de la naturaleza de la situacin los casos de paliza feliz tambin pueden constituir delitos.

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qu es el acoso ciberntico?

Modalidades de comunicacin elegidas para la prctica del acoso ciberntico


Aunque de las descripciones de estas conductas se desprende claramente que se pueden llevar a cabo a travs de una serie de modalidades de comunicaciones electrnicas diferentes, algunas de dichas conductas se prestan ms a ciertos espacios o mbitos que a otros. Por ejemplo, los insultos electrnicos tienen ms probabilidades de llevarse a cabo en espacios de comunicacin pblicos, mientras que el hostigamiento es ms probable que se limite a modalidades de comunicacin digital ms personales, tales como el correo electrnico. Debido a la diversidad de las nuevas tecnologas de comunicacin que se pueden utilizar para acosar electrnicamente a otras personas, describiremos brevemente los mtodos que se suelen utilizar ms habitualmente.

Mensajera instantnea
Como analizaremos en el captulo 4, la mensajera instantnea constituye una de las formas ms frecuentes que tienen los adolescentes de acosarse electrnicamente unos a otros. La mensajera instantnea o mandar IMs se refiere a la comunicacin en tiempo real a travs de internet con otras personas de una lista de contactos. El ciberacoso a travs de los mensajes instantneos puede adoptar una serie de formas diferentes (Aftab, 2006). En el caso ms evidente, los acosadores pueden enviar mensajes agresivos o amenazantes a otra persona. O bien, pueden crear un nombre de pantalla que se asemeje mucho al nombre de pantalla de la persona elegida como blanco, o pueden utilizar el nombre de pantalla real de la vctima. A continuacin, envan contenidos improcedentes a otras personas hacindose pasar por la vctima. Tambin pueden enviar fotos o vdeos comprometedores de otra persona a travs de IM.

Correo electrnico
El correo electrnico, o e-mail, es uno de los medios de comunicacin digital ms utilizados. Los e-mails son un mtodo frecuente de acosar ciberntica-

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mente a otras personas, principalmente por dos razones. Primero, es posible enviar un e-mail a cientos e incluso a miles de personas con tan slo pulsar una nica tecla. Alguien que quiera hostigar o humillar a otra persona, puede enviar un e-mail conteniendo imgenes o alguna informacin censurable respecto de alguien a cientos o miles de personas a la vez. Segundo, aunque por lo general el origen de los e-mails se puede identificar fcilmente, no existe la certeza de que la persona de cuya cuenta de correo electrnico procede el e-mail fuera realmente la misma persona que lo envi. En algunos casos, los ciberacosadores suscriben a sus vctimas a diversas webs pornogrficas y listados comerciales online, de manera que reciban un aluvin de e-mails ofensivos y hostigadores.

Mensajes de texto
Los mensajes de texto tambin se conocen como Short Message Service (SMS). La velocidad con la que los menores de hoy en da se envan mensajes de texto a travs de los mviles es pasmosa. Aunque no sea un medio de comunicacin en tiempo real, los mensajes de texto continan siendo una forma importante de comunicacin, sobre todo entre los adolescentes. Si bien constituyen ciertamente un recurso inestimable para mantenerse en contacto con los dems, los telfonos mviles y los mensajes de texto tambin tienen sus inconvenientes. Ms de un profesor ingenuo ha cado en la cuenta demasiado tarde de que a travs de los mviles se haban hecho fotos de un examen y se haban enviado a otras personas, o de que otros estudiantes desde fuera de la clase haban enviado, a travs de mensajes de texto, las respuestas a las preguntas de un examen a amigos que estaban dentro de la clase. Fuera del contexto acadmico, los mensajes de texto tambin se pueden utilizar para acosar electrnicamente a otras personas. Abundan un sinfn de historias de chicas y chicos adolescentes recibiendo cientos, cuando no miles, de mensajes de texto porque haban ofendido a alguien. Adems del dao generado por los mensajes en s mismos, est tambin el coste econmico asociado a recibir los mensajes de texto.

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qu es el acoso ciberntico?

Redes sociales online


En abril de 2006, existan aproximadamente unas 200 redes sociales online, millones de usuarios registrados, y cientos de miles de personas nuevas registrndose cada da (Social networking sites, 2006). El nmero de personas que se comunican unas con otras a travs de esta modalidad es verdaderamente pasmoso. Las redes sociales online se conocen por muy diferentes nombres. Entre las ms populares estn Facebook, MySpace, LiveJournal, Friendster, Nexopia, Xuga, Xanga, Imbee, y Bebo. Tal como las defini el Bur Federal de Investigacin o FBI (Social networking sites, 2006), las redes sociales online son websites que alientan a la gente a colgar perfiles de ellos mismos incluyendo fotos, intereses, e incluso diarios online a fin de encontrar amigos afines. La mayora tambin ofrecen salas de chat. La mayora de estas webs son gratuitas; algunas limitan la inscripcin segn la edad. Como seala Swinford (2006), las redes sociales online son una ventana a la cultura juvenil. Nos permiten ver quin est haciendo qu, dnde, y con quin. Los recientes cambios en los bancos de noticias online realizados por Facebook permiten ponerse al corriente casi en tiempo real de lo que est sucediendo en las vidas de sus usuarios (vase la figura 3.2). A travs de estas fuentes web, sabemos quin es amigo de quin, quin ha cortado con quin, quin ha colgado fotos nuevas y quin est teniendo un mal da, por mencionar slo unos pocos ejemplos. Cualquier cambio realizado en el perfil de un individuo es notificado inmediatamente a los amigos que tienen acceso al perfil de esta persona. Incluso los propios usuarios dicen que va demasiado lejos como ventana a lo que los usuarios de Facebook estn haciendo en el da a da. Y con frecuencia suele ser una ventana cruel a lo que los nios y los adolescentes estn haciendo. Swinford (2006) cita a Chris Cloke, responsable de la proteccin al menor de la National Society for the Prevention of Cruelty to Children (NSPCC), cuando seala: tenemos a nuestro alrededor un mundo totalmente desaforado. Personalmente, yo lo comparara con una especie de Seor de las Moscas en versin moderna. Los menores de

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edad dicen cosas que son mucho ms radicales y mucho ms vengativas de lo que diran en la vida corriente. Echando lea al fuego a una situacin ya de por s candente, los propietarios de Facebook, S.A., junto con los directivos de Verizon Wireless, Cingular, y Sprint Nextel, estn posibilitando que la gente cuelgue mensajes en Facebook o busque nmeros de telfono y direcciones de correo electrnico desde sus telfonos mviles. MySpace ha llegado a un acuerdo similar con la compaa inalmbrica Hello S.A. (Yuan, 2006). Figura 3.2 Ejemplo de banco de noticias online

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qu es el acoso ciberntico? Una variante de las redes sociales online son las webs sociales donde la gente puede subir, compartir y comentar vdeos. Conocidas como YouTube, Google Video y dems, estas webs se estn haciendo cada vez ms populares entre los adolescentes. YouTube fue fundada en febrero de 2005 por tres empleados de PayPal [empresa dedicada al comercio electrnico]. En aproximadamente un ao y medio ha crecido hasta tener ms de 50 empleados, y actualmente es catalogada por Alexa [compaa de informacin web] como la 15 web ms popular. Aproximadamente unos 65.000 vdeos nuevos son colgados diariamente, unos 20 millones de personas la visitan cada mes, y ms de 100 millones de videoclips son vistos cada da (YouTube, 2006). Aunque algunos de los vdeos pretenden ser graciosos, otros son de muy mal gusto. Como es lgico, una bsqueda por el cursor de YouTube desvelar rpidamente algunos ejemplos de ciberacoso. Una website muy similar a YouTube, conocida como Kazaa, aunque tradicionalmente utilizada para compartir msica, fue la web en la que se colg originalmente el vdeo del chico de la guerra de las galaxias mencionado en el captulo 1 (Dyrli, 2005). Tambin se han creado variantes de redes sociales online en memoria de personas fallecidas que tenan perfiles en redes sociales. Por ejemplo, MyDeathSpace.com contiene homenajes a antiguos miembros de MySpace que ya no viven. Al pulsar en la foto de la persona en cuestin aparece la pgina de MySpace donde la gente sigue colgando mensajes dirigidos a la persona. Aunque tal vez estas webs puedan tener un valor catrtico para algunas personas, las webs tambin brindan la oportunidad de que la gente cuelgue comentarios y respuestas, muchos de ellos negativos y virulentos. Slo hacen falta unos pocos minutos para localizar diversos ejemplos de acoso ciberntico a travs de esta website, lo que no tiene nada de extrao dado que existe una seccin entera dedicada a los mensajes odiosos. Colgados dentro de esta parte del foro de debate de la pgina estn los e-mails odiosos que han sido enviados a la website. En otro ejemplo, una madre, cuya hija haba fallecido y cuya foto y pgina de MySpace fueron incluidas en MyDeathSpace.com, colg un comentario diciendo lo ofensiva que le pareca la web y que hara todo lo que estuviera en su mano para conseguir que la quitaran. A ello le sigui un aluvin de respuestas de los defensores de

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MyDeathSpace.com, muchas de las cuales encajaran con la definicin de acoso ciberntico.

Chats
Las salas de chat son lugares donde la gente puede entrar en la realidad virtual para hablar de toda una serie de cuestiones. De forma caracterstica, una sala de chat estar, cuanto menos en apariencia, diseada para centrarse en un tema o temas especficos. Los participantes escriben comentarios que despus aparecen en las pantallas de otras personas que estn suscritas al chat. Otras salas de chat, sin embargo, estn pensadas exclusivamente para ofrecerle a la gente un lugar donde pueden conocer a otras personas y comunicarse con ellas en tiempo real. En algunos de estos chats, la gente pulsa un avatar o un smbolo (e.g., un animal o un personaje) que piensan que les representa. A travs de este avatar se comunican con los dems en el chat (www.netlingo.com). Al igual que sucede con cualquier otra comunicacin virtual en tiempo real, sin embargo, las salas de chat ofrecen un foro en el que puede tener lugar el acoso ciberntico. Los miembros del chat pueden ponerse a denigrar a alguien en particular, pueden marginar a algn miembro del grupo del chat, o algunos miembros concretos pueden enzarzarse mutuamente en una guerra de insultos electrnicos. Por si ello fuera poco, la gente suele asumir una identidad en los chats que difiere mucho de su verdadera identidad en la vida real. Se pueden inventar la edad, el sexo, la ocupacin, o cualquier otra caracterstica personal identificable. Si bien esto puede ser catrtico para la persona que trata de hacerse pasar por alguien diferente de quien verdaderamente es, en algunos casos los ciberperseguidores y los ciberdepredadores sexuales buscan a sus inocentes vctimas falsificando su identidad. Adems, a pesar del valor catrtico que pueda tener para la persona el hecho de asumir una identidad ficticia, los compaeros de chat suelen ponerse furiosos si llegan a descubrir, o cuando a la larga descubren, que les han engaado y se han estado comunicando con alguien que no es la persona que pensaban. Por ejemplo, la gente de los chats y de los foros de debate suele decir que se comunican de

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qu es el acoso ciberntico? una forma diferente en funcin de si piensan que la otra persona es hombre o mujer, decidindose supuestamente a revelar ms cosas de ellos mismos a una mujer que a un hombre. Es posible imaginar el disgusto y la rabia que siente la persona que se ha estado comunicando con una mujer al descubrir que se trataba de un hombre. Tales circunstancias podran sentar las bases de una situacin de acoso ciberntico, avivada por la rabia de la persona que se siente estafada.

Blogs
Los blogs, o bitcoras de red, se refieren a los diarios online. Los blogs se han vuelto extraordinariamente populares. De hecho, se estima que cada segundo se crea un nuevo blog (www.netlingo.com). Una pgina web dedicada exclusivamente a rastrear blogs, Technorati.com, busca pginas web segn el tema del blog. El objetivo es permitir que los usuarios puedan ver lo que se est diciendo respecto de una serie de temas y a continuacin aportar los propios comentarios. Las estimaciones actuales sealan que Technorati.com tiene un promedio de 1,2 millones al da de blogs nuevos subidos a la website (www.netlingo.com). Aunque los blogs se pueden utilizar para toda una serie de fines positivos, tambin se pueden usar para ciberacosar a otras personas. Los nios pueden utilizar estos blogs para daar la reputacin de otros nios o invadir su privacidad. Por ejemplo, se han dado casos de novios o novias abandonados que pueden crear una serie de blogs con informacin degradante y vergonzosa sobre la ex pareja, logrando incluso que sus amigos cuelguen tambin alguna informacin negativa en la red.

Pginas web
Las pgina webs son lugares o espacios dentro de la red mundial [world wide web] que contienen una pgina de acceso o portada [home page] junto con una serie de enlaces [links] a otras posibles pginas. Son muchas las personas que tienen su propia portada personal utilizada para promover sus negocios, subir informacin personal para los familiares y amigos,

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o vender productos. Las pginas web tambin se pueden crear, sin embargo, para acosar electrnicamente. En muchos casos, las pginas web se crean con el nico propsito de colgar informacin y/o imgenes ofensivas de otra persona. Por ejemplo, se pueden tomar fotos de un compaero de clase y a continuacin manipularlas de forma que refleje a la persona en una actitud sexualmente provocativa. La informacin personal para contactar con la persona en cuestin, incluido el nombre, la direccin y el nmero de telfono, se pueden facilitar despus a travs de la pgina web creada al efecto. En otros casos, las pginas web se crean para hacer encuestas a travs de internet. Las encuestas por la red se pueden utilizar con el propsito de humillar a la persona elegida como blanco. Los estudiantes, por ejemplo, pueden ser alentados a entrar en la pgina web y votar por la chica ms fea de la clase, o por el nio ms gordo del colegio. Aunque los sitios online que existen con el propsito de crear tales pginas web disponen de unas normas contra los abusos y unos sistemas de aviso de notificacin de incidencias, de denuncias, no suelen estar estrictamente regulados (Belsey, 2006).

Tablones de encuentros sociales


Aunque con frecuencia se equiparan con las salas de chat porque le brindan a la gente la oportunidad de charlar virtualmente unos con otros, los tablones de encuentros sociales se parecen ms a los espacios de votacin en internet. De hecho, existen tablones de comunicados online donde las personas pueden colgar la informacin que quieran acerca de cualquier persona o de cualquier tema.

Juegos por internet


Hoy en da muchos menores juegan a juegos interactivos online a travs de instrumentos ldicos como X-Box Live y Sony Play Station 2 Network. Tambin juegan a travs de sus ordenadores domsticos, en algunos casos pagando una cuota de suscripcin mensual. Algunos de los juegos incluyen

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qu es el acoso ciberntico? a un nico jugador, son juegos basados en mensajes de texto, mientras que

otros son juegos complejos, con ms de un jugador e interactivos dentro del

mundo virtual. Al igual que la gente manifestaba su frustracin 20 aos atrs cuando jugaban con los videojuegos de Nintendo, los jugadores online tambin descargan su insatisfaccin con los otros jugadores. Sin embargo, coincidiendo con la mayora de las restantes modalidades de acoso ciberntico,

la expresin de la insatisfaccin y la frustracin en el mundo virtual, donde las personas se comunican de forma annima utilizando pseudnimos, tiende a ser ms insultante, amenazante y degradante. Adems, los jugadores pueden bloquear el juego de los otros jugadores y lograr acceder sin su autone multiplayer a gran escala ms populares es World of Warcraft. Los jugadores se apuntan a los gremios para realizar diversas tareas. Los jugadores pueden ser ascendidos por el lder del gremio, pero tambin pueden ser emocional en algunos jugadores. rizacin a sus cuentas de juego online (Aftab, 2006). Uno de los juegos onli-

expulsados del gremio o degradados. Ello puede generar bastante alteracin

Quin suele acosar cibernticamente?


Desgraciadamente, aunque se especula mucho sobre los ciberacosadores en la prensa popular, en realidad es muy poco lo que sabemos acerca de las caractersticas de estos sujetos o sobre los distintos motivos que subyacen a

su conducta. Ms abajo revisaremos lo poco que se conoce, a partir de la literatura cientfica consagrada al tema, sobre los menores que practican el acoso ciberntico, y tambin expondremos algunas posibles hiptesis (nuestravs de la investigacin oportuna. tras, y de otras personas), que ser preciso estudiar ms detenidamente a

Caractersticas de los menores que acosan cibernticamente


En el captulo 2 analizamos las caractersticas que comparten los menores que acosan a otras personas, las cuales incluan (Olweus, 1993a):

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Tienen una personalidad dominante y les gusta afirmarse valindose de la fuerza. Tienen mucho genio, son impulsivos y se sienten frustrados con facilidad. Muestran una actitud ms positiva hacia la violencia que los dems menores. Tienen dificultades en cumplir las normas. Parecen ir de duros y demuestran escasa empata o compasin por los compaeros que estn siendo acosados. Con frecuencia se relacionan con los adultos de manera agresiva. Se les da bien escabullirse [exculparse verbalmente] de las situaciones difciles. Se enzarzan tanto en agresiones proactivas (i.e., agresiones deliberadas con el fin de alcanzar un objetivo) como en agresiones reactivas (i.e., reacciones defensivas ante el hecho de ser provocados; Camodeca & Goossens, 2005). Aunque es razonable suponer que los menores que acosan electrnicamente comparten algunas (o incluso muchas) de estas caractersticas, tambin es probable que existan algunas diferencias importantes que ser preciso estudiar en futuras investigaciones. En el captulo 2 tambin analizamos las diferencias existentes entre los sexos en las formas tradicionales de acoso escolar, y sealamos que los chicos tienen ms probabilidades que las chicas de acosar en el colegio. Al analizar las similitudes y las diferencias en las distintas modalidades de acoso que sufren los chicos y las chicas, la investigacin sugiere que los chicos tienen ms probabilidades de ser acosados fsicamente por sus compaeros (Finkelhor et al., 2005; Nansel et al., 2001; Olweus, 1993a; Rigby, 2002), mientras que las chicas tienen ms probabilidades de ser acosadas utilizando algunas de las formas indirectas de acoso, tales como el difundir rumores, adems de a travs de los comentarios o los gestos sexuales (Nansel et al., 2001). Curiosamente, las chicas tienen ms probabilidades de informar de ser acosadas y acosadoras cibernticas. Sin embargo, entre las personas que se ven envueltas en el acoso ciberntico, los chicos aparecen con mayor frecuencia que las chicas. En el captulo 4 volveremos a retomar nuevamen-

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qu es el acoso ciberntico? te esta cuestin de las diferencias entre los sexos en el fenmeno del acoso ciberntico. Debido a la sugerencia de que los sujetos que padecen ansiedad social pueden tener ms probabilidades de: (a) utilizar las nuevas tecnologas como un medio de comunicarse con los dems; y (b) practicar el acoso ciberntico como una forma de vengarse del acoso sufrido en el colegio, procedimos a analizar la relacin entre la predisposicin de una persona a padecer ansiedad social y su experiencia en relacin con el acoso ciberntico (Kowalski & Limber, 2006). Como veremos con ms detalle en el captulo 4, nuestros datos pusieron de manifiesto que entre los acosadores, los niveles ms elevados de ansiedad social fueron referidos por los estudiantes de 8 curso que acosaban electrnicamente a otras personas un mnimo de dos veces al mes. Cuanto ms frecuente era el acoso ciberntico, ms elevado era el nivel de ansiedad social, lo que apoyara nuestra hiptesis de que el ciberacoso y la ansiedad social estn relacionados. Curiosamente, sin embargo, en una comparacin realizada entre sujetos que acosan y sujetos que son acosados electrnicamente, las puntuaciones en la valoracin de la ansiedad social son ms elevadas en las cibervctimas que en los ciberacosadores. Si bien existen otra serie de rasgos de personalidad que podran tener en comn muchos de los jvenes que practican el acoso ciberntico, probablemente no exista un perfil nico de este tipo de menores. Unos se enzarzan en la violencia electrnica un tanto inconscientemente, sin darse cuenta de que lo que estn haciendo sera de hecho acoso ciberntico, particularmente en el caso de responder, ponindose al mismo nivel, a los comentarios negativos que les han enviado a travs de e-mails o de mensajes instantneos. Otros sujetos, sin embargo, acosan electrnicamente con el propsito expreso de hacer dao y de humillar a sus vctimas. Tambin existen nios y adolescentes que acosan electrnicamente porque estn aburridos y piensan simplemente que el hecho de enviar mensajes amenazantes o degradantes a otra persona puede ser divertido. Su mayor inters estriba en combatir su propio aburrimiento, ms que pensar en los efectos que su conducta pueda tener sobre sus vctimas.

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Qu mueve a los menores a acosar cibernticamente?


La respuesta a la pregunta de quin practica el acoso ciberntico? tambin suscita la cuestin de qu es lo que puede llevar a una persona a hacer este tipo de cosas?. Al igual que existe toda una variedad de posibles motivos para practicar las formas tradicionales de acoso escolar (vase el captulo 2), existe tambin una larga lista de razones por las cuales los adolescentes pueden decidirse a practicar el acoso ciberntico. Unos pueden acosar electrnicamente como una forma de reafirmar su poder o de canalizar sus energas agresivas. Otros pueden extraer placer, prestigio, y dems satisfacciones del acoso ciberntico. Otros pueden acosar como una forma de materializar sus fantasas agresivas a travs de la red. Parry Aftab (2006) relata un encuentro con un adolescente que era lo que algunas personas podran considerar como el chico perfecto en la vida real tranquilo, educado, y buen estudiante. Sin embargo, en la red este chico se converta en alguien completamente diferente violento y agresivo. Cuando le pregunt por qu lo haca, su respuesta fue: Porque puedo hacerlo. Sin embargo, en las entrevistas que realizamos en nuestros grupos de discusin a estudiantes de primer y segundo ciclo de secundaria, aparecieron una serie de motivos concretos adicionales. Estos incluan: aburrimiento, ansia de poder, malicia, como una forma de vengarse por haber sido acosados ellos mismos, para llamar la atencin, para parecer molones y duros, y por celos o envidias. Otras razones claves eran que el acoso ciberntico era menos arriesgado que el acoso escolar tradicional porque era annimo y por ello haba menos probabilidades de que los pillaran, y tambin era ms fcil porque no implicaba un enfrentamiento cara a cara. Otro motivo es el placer de hacer dao. Como seala Alex Pham (2002), del Chicago Tribune, en su anlisis de los atormentadores online: Para un atormentador, lo divertido no es eliminar [ganar, matar], porque el combate es inherente a muchos de estos juegos. Es el dolor que ello les genera a los otros jugadores. Los atormentadores se alimentan de las reacciones negativas de la gente a la que eliminan, nos confiesa Frerichs, que saborea su personaje maligno online y guarda todos los e-mails des-

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qu es el acoso ciberntico? agradables que recibe de las personas con las que se ha enfrentado. No hay nada ms dulce que cuando eliminas a alguien y recibes una sarta de insultos durante horas. Entonces es cuando te das cuenta de que le has dado de verdad. Suena verdaderamente cruel, pero es muy divertido. Parry Aftab (2006) describe cuatro tipos de menores que practican el acoso ciberntico: (a) el ngel vengador; (b) el hambriento de poder; (c) las chicas malas; y (d) el ciberacosador accidental o porque puedo hacerlo. Si bien estas cuatro categoras pueden brindar una heurstica til con vistas a reflexionar sobre los diferentes motivos que tienen los menores que acosan electrnicamente, se necesita una evidencia emprica para corroborarlos. Segn Aftab (2006), el ngel vengador se ve a s mismo buscando justicia para reparar los daos infligidos ya sea a ellos mismos o bien a otras personas. Muchos de estos ciberacosadores son nios y adolescentes que han sido vctimas de acoso en el colegio y ahora se estn desquitando. Pueden ser los rechazados que han sido vctimas del acoso escolar tradicional (Willard, 2006). Evidencia en favor del hecho de que los menores suelen buscar venganza de una forma u otra despus de haber sido acosados, se puede encontrar en un estudio del Departamento de Educacin y del Servicio Secreto de Estados Unidos, que mostraba que el 75% de los francotiradores de los colegios haban sido vctimas del acoso tradicional (Fein et al., 2002; vase tambin Leary, Kowalski, Smith & Phillips, 2003). Los comentarios que colgaron en la red Eric Harris y Dylan Klebold, que dispararon sobre los estudiantes y los profesores del instituto Columbine, hablaban en trminos dramticos de la rabia que sentan por sufrir la experiencia del acoso en el colegio. De forma similar, Kimveer Gill, que mat a un estudiante en el Dawson College de Montreal (Canad) en septiembre de 2006, haba colgado muchos comentarios en vampirefreaks.com, donde hablaba de la rabia que senta por estar siendo acosado: Dejad ya de reros unos de otros por las ropa que llevis o por la forma de hablar de la gente o de comportarse, o por cualquier otra razn que tengis para reros los unos de los otros. Todo es por culpa de los machitos y de los guasones (Lackner, 2006).

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El ciberacosador hambriento de poder, segn Aftab (2006), se asemeja mucho al tpico matn del patio del colegio, en su deseo de ejercer control, poder y autoridad sobre los dems. Mientras que el acosador tradicional suele utilizar, adems de las estrategias indirectas, los ataques verbales directos o las agresiones fsicas para inducir temor en los dems, el ciberacosador se sirve de las amenazas o de los comentarios humillantes en la red para generar miedo. A diferencia del ngel vengador, que la mayora de las veces acta solo, el ciberacosador hambriento de poder se crece ante una audiencia que le observe o que aplauda lo que hace. Aftab sugiere que existe un subtipo de ciberacosadores hambrientos de poder que buscan tener poder sobre los dems, pero como una forma de compensar sus propias deficiencias subjetivas. Estas personas pueden ser vctimas del acoso tradicional y puede que sean menos altos y menos fuertes que muchos de sus compaeros. El acoso ciberntico puede ser una forma de desquitarse y de parecer ms grandes de lo que verdaderamente son, sirvindose para ello de la tecnologa, en la que puede que sean particularmente expertos. Incluidos dentro de la categora de los ciberacosadores hambrientos de poder estn los nios y los adolescentes que no han sufrido ningn acoso escolar, pero que acosan a otras personas por la red simplemente para descargar su agresividad o su hostilidad (Levine, 2006). Estos menores pueden tener la sensacin de que sus vidas estn fuera de control por razones que no tienen nada que ver con sus compaeros de colegio ni con ningn acoso escolar en el recreo (e.g., un divorcio, una separacin, la enfermedad de alguno de los padres). El acoso ciberntico puede ofrecerles a estos nios y adolescentes una forma de liberar la agresividad que llevan dentro en respuesta a su situacin actual, y de sentir que tienen el control de algo (o de alguien). La categora de chicas malas que propone Aftab (2006) alude a los menores que acosan por aburrimiento. Como ya sealamos anteriormente, el acoso ciberntico motivado por el aburrimiento tiene lugar ms por el placer y por el entretenimiento del ciberacosador que por ningn deseo en particular

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qu es el acoso ciberntico? de hacer dao a la vctima, si bien es evidente que una parte del valor de entretenimiento del acoso ciberntico residira en saber que lo que hacen ha servido para avergonzar o humillar a otra persona. Esta descripcin, no obstante, subraya el hecho de que la denominacin de chicas malas es un tanto equvoca. En primer lugar, aunque el acoso ciberntico sea ms comn en las chicas que en los chicos (vase el captulo 4), tambin los chicos lo practican por aburrimiento. En segundo lugar, el trmino implica que existe una maldad inherente en los nios y adolescentes que se sienten movidos a practicar el acoso ciberntico porque se aburren. Mucho antes de que la tecnologa llegara al nivel actual, los nios y los adolescentes se metan en toda clase de problemas porque estaban aburridos. Aburrimiento, sin embargo, no es lo mismo que maldad. Si bien es claramente cierto que son muchas las personas que acosan electrnicamente para hacer dao a los dems, no sera apropiado (ni tampoco demasiado til) tachar de malos a los menores que practican el acoso ciberntico. El ciberacosador accidental alude a los sujetos que se convierten en ciberacosadores al responder al mismo nivel a los mensajes negativos que reciben, o que se han visto envueltos involuntariamente en el acoso ciberntico por delegacin.

En qu se diferencia el acoso ciberntico de otras formas de acoso escolar


Consciente de que nuestro conocimiento del acoso ciberntico est todava en sus comienzos, Parry Aftab (2006) afirma que: los motivos y la naturaleza de las comunicaciones cibernticas, as como los datos demogrficos y el perfil del ciberacosador, difieren de su equivalente fuera de la red. Sin embargo, el acoso ciberntico, por definicin, contina siendo una forma de acoso. Por tanto, comparte con el acoso tradicional las tres caractersticas fundamentales que expusimos en el captulo 2, aunque con ligeras variaciones: (a) la conducta es agresiva; (b) existe un desequilibrio de

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poder entre la vctima y el agresor; y (c) la conducta se repite. Es importante sealar que el desequilibrio de poder puede ser un tanto diferente en el raleza misma del ciberespacio (y particularmente al anonimato que puede ciberespacio por contraste con las relaciones cara a cara. Debido a la natusuponer, aspecto ste sobre el que volveremos ms adelante), un menor

que pudiera tener un poder escaso sobre una vctima cara a cara, puede ejercer una gran cantidad de poder (y de temor) en el ciberespacio. Ms concretamente, est el poder de ser annimo, de asumir una identidad fal-

sa, de tener la capacidad de difundir rumores y mentiras a una audiencia muy amplia, y de ser capaz de importunar o atormentar a alguien en cualquier parte y en cualquier momento. Adems, aunque de forma caracterstica el acoso, por definicin, no sucede una sola vez o un par de veces a lo sumo, sino que se trata de una conpacio. Un nico gesto (e.g., un e-mail ofensivo o un mensaje de texto ducta reiterada, el panorama se vuelve un tanto ms confuso en el ciberesvirulento) se puede reenviar a cientos o miles de menores durante un perose reiteradamente acosada, por no hablar del hecho de que puede volver a mismo a la sensacin de estar siendo acosado reiteradamente. Si bien de muchas personas y a lo largo del tiempo.

do de tiempo. Contemplado desde su perspectiva, la vctima puede sentirleer el e-mail o el mensaje de texto muchas veces, lo que le conducira asipudo haber un solo hecho inicial, ste puede haberse perpetrado a travs Si bien ciertamente, como sus propias denominaciones y este breve debacaractersticas en comn, tambin presentan claramente algunas diferencias importantes. A continuacin, procederemos a revisar cuatro de estas diferencias.

te implican, el acoso tradicional y el acoso ciberntico comparten algunas

El malo por conocido


Por muy malo que pueda ser el matn del patio del colegio, por lo menos es una entidad conocida. Habitualmente es posible identificarlo con facilidad, y

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qu es el acoso ciberntico? tambin cabe la posibilidad de evitarlo. El ciberacosador, por su parte, suele ser annimo. En razn de ello, la vctima se queda preguntndose si se trata de una nica persona o de un grupo de personas. Es una chica o es un chico? Un amigo o un enemigo? Un extrao o un conocido? Es alguien mayor o ms joven? Es alguien del colegio o de otra parte? Ms abajo en este mismo captulo retomaremos esta cuestin del anonimato y de las consecuencias que ello puede tener tanto para la vctima como para el agresor.

Accesibilidad
La mayora de los menores de edad que utilizan las formas tradicionales de acoso escolar, atormentan a sus vctimas en el colegio, en el autobs escolar, o en el camino de ida y vuelta del colegio. Aunque el acoso tambin puede tener lugar en otros lugares dentro de la comunidad, habitualmente suele haber un perodo circunscrito de tiempo durante el cual los acosadores tradicionales pueden acceder a sus vctimas. (Y, en el peor de los casos, la mayora de los menores que son acosados por sus compaeros pueden disfrutar de un respiro al llegar a casa, a menos que tambin all sean acosados por sus hermanos). Los menores que practican el acoso ciberntico, por su parte, pueden causar estragos las 24 horas del da, los 7 das de la semana. Un nio incluido en un estudio realizado por Glenn Stutzky, profesor auxiliar de la universidad estatal de Michigan, lo resumi muy bien al decir: Es como estar amarrado a tu atormentador (Meadows et al., 2005, p. 152). De hecho, la mayora de los casos de acoso ciberntico tienen lugar no dentro sino fuera del recinto del colegio. Si bien es cierto que los nios y los adolescentes que son ciberacosados pueden apagar sus ordenadores y sus mviles, tan pronto como los vuelven a encender los mensajes reaparecen, los comentarios siguen colgndose en las webs, y los e-mails acumulndose. El hecho de que el ciberacoso suceda la mayora de las veces fuera del colegio en lugar de dentro del recinto tambin limita el papel que los colegios pueden desempear a la hora de intervenir en los casos de violencia electrnica. Si el acoso ciberntico tiene lugar utilizando los ordenadores del cole-

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gio, los directivos del centro pueden aplicar unas sanciones. Si la violencia electrnica tiene lugar fuera del mbito del colegio, a pesar de que ello pueda afectar al rendimiento y las relaciones acadmicas, el personal del colegio puede sentirse menos obligado a intervenir. Hablaremos sobre esto con ms detalle en los captulos 6 y 7.

Miedo al castigo
Una forma mediante la cual los acosadores tradicionales ejercen su poder es amenazando a sus vctimas si se lo dicen a alguien o si dejan de entregar un dinero o de realizar determinadas tareas. En razn de ello, las vctimas del acoso tradicional pueden tener mucho miedo de que el acoso aumente en escalada si le hablan a alguien de sus padecimientos. Aunque el miedo al justo castigo tambin acompaa al acoso ciberntico, el temor de quedarse sin los privilegios asociados al ordenador y al telfono es todava mayor en muchas de las vctimas del acoso ciberntico. Para muchos de los padres que se enteran de que sus hijos son vctimas de la violencia electrnica, este podra ser, de entrada, el primer paso ms lgico. Sin embargo, dado que el ordenador y el telfono mvil son elementos claves de la vida social del menor, retirar los privilegios tecnolgicos equivale a castigar a la vctima (una vez ms!).

Espectadores ocasionales
La mayora de los casos de acoso tradicional tienen lugar en presencia de otras personas, que desempean el papel de espectadores ocasionales o testigos presenciales. Si bien algunos de estos espectadores pueden ya sea incitar al acosador o bien defender a la vctima, la mayora se quedan parados y se limitan a presenciar los hechos. Su presencia, aunque silenciosa, no deja de transmitir un mensaje inequvoco tanto a la vctima como al agresor. Para el agresor, el silencio de un espectador pasivo viene a ser una forma de aprobacin; para la vctima, la mera presencia del espectador puede agravar una situacin ya de por s dolorosa y humillante.

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qu es el acoso ciberntico? En el caso del acoso ciberntico, los espectadores desempean un papel ligeramente diferente, y puede haber espectadores voluntarios e involuntarios. El papel que desempea el espectador tambin depende del medio a travs del cual se lleva a cabo el ciberacoso. En las salas de chat, por ejemplo, un espectador puede limitarse simplemente a presenciar el episodio entre la vctima y el agresor, o bien puede optar por sumarse al acoso electrnico. En otros casos, el ciberacosador puede utilizar el nombre de pantalla de un espectador inocente con objeto de acosar a otra persona, creando de este modo las condiciones para el acoso ciberntico por delegacin que describimos ms arriba en este mismo captulo. Aunque se necesitan datos empricos para confirmar o refutar la afirmacin, nos aventuramos a hipotetizar que los espectadores de la violencia electrnica tienen ms probabilidades de acabar tomando parte en el acoso ciberntico que los espectadores del acoso tradicional. Por qu? En primer lugar, porque el acoso ciberntico no requiere ni la capacidad fsica ni el arrojo social que se pueda necesitar para practicar el acoso tradicional. Por ejemplo, el tamao no cuenta en el acoso ciberntico; el ms pequeo de los nios puede sumarse fcilmente al acoso electrnico. Segundo, como tendremos ocasin de sealar a lo largo del libro, el anonimato asociado a internet y la tendencia a olvidarse del lado humano de la persona elegida como blanco de la violencia electrnica, hacen que sea ms fcil sumarse al acoso ciberntico que al acoso tradicional.

El fenmeno de la desinhibicin
El anonimato posibilitado por internet puede mover a las personas a llevar sus conductas ms all de lo que pudieran estar dispuestos a hacer en otras y har cosas que no haran si se conociera su identidad, lo que se conoce condiciones. Cuando no es posible identificarlos, con frecuencia la gente dir como el fenmeno de la desinhibicin. En un estudio de psicologa social ya clsico, Williams, Harkins y Latan (1981) encontraron que los participantes reducan la cantidad de esfuerzo que desplegaban en una actividad grupal

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en la medida en que pensaran que nadie se poda dar cuenta de que estaban escatimando sus esfuerzos o dedicndose a holgazanear. Una vez que su identidad se desvelaba, sin embargo, los participantes desplegaban el algunas personas se decidan a acosar. Los nios y los adolescentes que son tienden a acosar a otras personas dentro del colegio con menos frecuencia, por la sencilla razn de que esas otras personas son ms grandes que ellos. detrs de una identidad falsa y hacer estragos.

mximo esfuerzo. Irnicamente, este mismo anonimato es lo que hace que menos altos y fsicamente menos fuertes que muchos de sus compaeros,

Pero con la aparicin de las comunicaciones electrnicas, pueden ocultarse Debido a que la gente tiene la capacidad de ocultarse detrs de unos pseu-

dnimos cuando se mueven por la red mientras se dedican a acosar a otras

personas, algunos autores se han referido al ciberacoso como la forma ms mato asociado a las cibertecnologas les brinda a los agresores un manto aprobacin social, la gente puede ir mucho ms lejos de lo que normalmente

cobarde de acoso escolar (Belsey, 2006). Otros han sugerido que el anonide invisibilidad (Carrington, 2006). Sin la amenaza del castigo o de la desharan. Curiosamente, sin embargo, este anonimato es ms una ilusin que una realidad. Como seala Nancy Willard (2006, p. 47), la gente no es totalmente invisible ni annima cuando utilizan las tecnologas asociadas a la informacin y la comunicacin. En la mayora de los casos, suelen dejar una

serie de ciberhuellas a su paso. Adems, incluso en el caso de ser identificados, los agresores siempre pueden alegar que otra persona estuvo utilizando su nombre de pantalla, a fin de poder mantenerse ajenos a cualquier responsabilidad personal.

El anonimato posibilitado por las comunicaciones electrnicas es un factor mucho ms importante de lo que se pudiera pensar a primera vista, y podra ser el responsable de que el acoso ciberntico lleve asociado un elemento tan fuerte de intimidacin. En un sondeo que realizamos para ver la incidenria, cerca del 50% de los sujetos desconocan la identidad del acosador. cia del ciberacoso entre ms de 3.700 menores de primer ciclo de secunda-

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qu es el acoso ciberntico? Una de las personas encuestadas en nuestros grupos de discusin dijo: Yo personalmente pienso que el ciberacoso no es algo en lo que te pones a pensar y te dices que te apetece acosar electrnicamente a alguien. Puede que sea incluso accidental, pero le puedes decir algo a alguien que verdaderamente le haga dao y puedes simplemente mantenerte en lo que has dicho. Puedes pensar que te ests divirtiendo, pero no puedes or el tono de voz de la otra persona por el messenger ni por e-mail, por lo que ni siquiera sabes si lo ests haciendo. Tal como refleja esta afirmacin, dado que el acoso ciberntico tiene lugar a travs de las nuevas tecnologas por contraste con las relaciones cara a cara, los agresores no pueden ver la reaccin emocional de sus vctimas. En muchas de las relaciones cara a cara, la gente se modera cuando ven el efecto que su conducta est teniendo sobre los dems (e.g., nerviosismo, aumento de la ansiedad, etc.). En otras palabras, nuestra conducta en la vida real suele verse modulada por las reacciones emocionales de los dems. Cuando le bromeamos de buenas a otra persona, pero nos damos cuenta, por las reacciones de su cara, de que ha malinterpretado nuestra broma o de que se la ha tomado demasiado en serio, habitualmente solemos disculparnos y dejamos de insistir. Cuando no podemos ver la reaccin emocional de la otra persona, como sera el caso de las tecnologas cibernticas, no tenemos un barmetro emocional que nos permita moderar nuestra conducta. Como seal un estudiante de instituto al preguntarle por el ciberacoso: Es difcil acordarse de que la otra persona lo est viendo de verdad. Viene a ser casi como si los acosadores se olvidaran de que verdaderamente estn comunicndose con otro ser humano, aunque no lo vean. La incapacidad de leer la reaccin emocional del otro tambin se aplica al agresor. No hay indicaciones contextuales que la vctima pueda utilizar para interpretar los mensajes que est recibiendo. En las relaciones cara a cara, las vctimas pueden sondear la cara de los posibles acosadores o de los sujetos que les parece que estn hiriendo sus sentimientos, en busca de signos que pudieran indicar que se trata nicamente de una broma. Las bromas que vienen acompaadas de guios, sonrisas y dems, pueden transmitir informacin a la victima respecto del carcter prosocial de la broma. Cuando

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se estn comunicando electrnicamente, sin embargo, las personas elegidas como blanco no pueden ver la cara del agresor. En razn de ello, no tienen forma de leer las intenciones del agresor a travs de las conductas no verbales. Con la excepcin de los emoticonos (e.g., caras sonriendo), el correo electrnico, por ejemplo, carece de contenidos no verbales. Como seala Kruger y colaboradores (2005, p. 926): Esta limitacin puede ser un terreno abonado para las malinterpretaciones, y en particular para la falta de conciencia respecto de dicha malinterpretacin. En dos estudios que investigan la discrepancia entre cmo pensaban los sujetos que se comunicaban por e-mail y cmo se comunicaban realmente de hecho, Kruger et al. (2005) encontraron que las personas crean que se comunicaban por e-mail mejor de lo que verdaderamente lo hacan. En uno de estos estudios, se les pidi a 12 participantes que escribieran dos afirmaciones sobre cada uno de un total de 10 temas (e.g., citas amorosas, fraternidades estudiantiles). Una de las afirmaciones tena que ser una declaracin en serio y la otra tena que ser una declaracin sarcstica. Las afirmaciones eran enviadas despus por e-mail a otro participante, al que se le peda que identificara cules eran las declaraciones que iban en serio y cules eran las declaraciones sarcsticas. Si bien los participantes estimaron que el 97% de sus afirmaciones seran identificadas correctamente por el receptor, de hecho slo el 84% fueron calificadas correctamente de serias o de sarcsticas. Los investigadores concluyeron que, debido a su egocentrismo, las personas que enviaron los e-mails sobrevaloraron su capacidad de comunicarse con claridad; en otras palabras, dado que el mensaje estaba claro para ellos, daban por supuesto que tambin estara claro para el receptor. Cuando nos ponemos sarcsticos, por ejemplo a travs del correo electrnico, podemos or el sarcasmo que ponemos en nuestras afirmaciones mientras las estamos escribiendo. Sin embargo, el mismo tono sarcstico no est presente para el que lo recibe. En razn de ello, lo que puede empezar como una broma inocente por e-mail o por mensajera instantnea, puede ser interpretado de una forma diferente a como se pretenda. El resultado puede ser una guerra de insultos electrnicos o alguna otra modalidad de acoso ciberntico.

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qu es el acoso ciberntico?

Resumen
Una de las dificultades a la hora de analizar el acoso ciberntico y de tratar de disear unos programas de actuacin y de prevencin relacionados con el ciberacoso, estriba en el hecho de que no existe una definicin sencilla del fenmeno, ni tampoco existe un perfil nico para describir al ciberacosador. En su lugar, el acoso ciberntico es una conducta que puede tener lugar a travs de diversas modalidades (e.g., mensajera instantnea, e-mail, salas de chat), aparece bajo una serie de formas (e.g., hostigamiento, insultos electrnicos, suplantacin), y puede ser practicado de forma annima por sujetos de los que menos podramos sospechar que se dedican a acosar a otras personas. Con el tiempo, sin embargo, y prosiguiendo la investigacin sobre el problema, deberamos ser capaces de identificar mejor las circunstancias bajo las cuales es ms probable que tenga lugar el acoso electrnico. En el prximo captulo revisaremos la investigacin adicional relacionada con el fenmeno del acoso ciberntico.

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Estado actual de la investigacin sobre el acoso ciberntico

En comparacin con la investigacin sobre el acoso tradicional, slo unos pocos estudios se han centrado especficamente en el acoso ciberntico en los nios y los adolescentes. Los estudios realizados han utilizado toda una variedad de mtodos para obtener informacin sobre la frecuencia del acoso ciberntico, cmo se acosan electrnicamente entre s los nios y los adolescentes, y los efectos del ciberacoso tanto en la vctima como en el agresor. El resultado final muestra ciertas irregularidades leves en las cifras reales (e.g., la frecuencia de aparicin) que se mencionan en los diferentes estudios. Aunque revisaremos muchos de estos estudios e informaremos de sus resultados, la variabilidad en la frecuencia exacta con la que tiene lugar el acoso ciberntico, por ejemplo, es mucho menos importante que las conclusiones reiteradas de los estudios respecto de que el acoso electrnico constituye un problema, de que est creciendo entre los nios y los adolescentes, y de que es preciso investigar ms y desarrollar unas normativas especficas para abordar el problema. Consideraciones importantes a tener en mente al comparar los estudios seran las similitudes y las diferencias culturales tanto en relacin con la prevalencia de la investigacin sobre el tema del acoso ciberntico como en relacin con la prevalencia del acoso ciberntico en s mismo dentro de cada cultura. Aunque evidentemente la frecuencia del acoso ciberntico estara directamente relacionada con la disponibilidad de las nuevas tecnologas CIENTO DIECINUEVE

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dentro de una cultura, en las culturas desarrolladas el acoso ciberntico no es especfico de ninguna cultura en particular. En otras palabras, el acoso electrnico se est convirtiendo cada vez ms en un problema para la mayora, si no la totalidad, de los pases desarrollados. Procedentes de todas partes del mundo han aparecido informes sobre la creciente prevalencia del acoso ciberntico, incluido el Reino Unido, Australia, Japn, Canad, Corea y Estados Unidos, por nombrar unos pocos. Kraft (2006) resumi recientemente la tendencia a nivel mundial en relacin con el ciberacoso y revis las variaciones transculturales en los efectos del acoso electrnico. Kraft encontr que el nmero de cibervctimas oscilaba entre el 10% y el 42%, y que, mientras que el medio ms popular de acoso ciberntico en Australia y Reino Unido era el telfono mvil, en Estados Unidos y Canad era internet.

Mtodos para el estudio del acoso ciberntico


La mayora de las investigaciones existentes sobre el acoso ciberntico, ya sea en Estados Unidos o en otros pases, se basan en las encuestas. Unas han consistido en encuestas annimas de papel y lpiz (e.g., Kowalski & Limber, 2006), otras se han llevado a cabo por la red (e.g., Kowalski & Witte, 2006), y otras a travs del telfono (e.g., Ybarra, Mitchell, Wolak & Finkelhor, 2006). Una de las razones principales para confiar tan ampliamente en las encuestas es que son fciles de administrar y pueden ser contestadas por un gran nmero de personas en un perodo relativamente breve. Sin embargo, las encuestas no dejan de tener sus problemas, como recogemos en el cuadro 4.1. Otra razn para la popularidad de las encuestas es la dificultad asociada a tratar de reproducir el acoso ciberntico en una situacin de laboratorio. A pesar de esta dificultad, sin embargo, los productores de Primetime, el magazine de noticias de la cadena ABC, reprodujeron de hecho dicha situacin obteniendo unos resultados muy interesantes (Ross, 2006). Asesorados por tres investigadores de la Brigham Young University y por Teri Schroeder, directora de i-SAFE, organizacin dedicada a educar sobre

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estado actual de la investigacin sobre el acoso ciberntico cuestiones de seguridad en el mundo de internet, los productores crearon una situacin de role-play que se prolong durante el transcurso de un fin de semana. El objetivo era ver si apareca o no el acoso ciberntico entre extraos durante un perodo relativamente breve de tiempo. A once chicas adolescentes que anteriormente no se conocan entre s se les facilitaron telfonos mviles, ordenadores con acceso a internet, y webcams. Un segundo grupo, que inclua chicos y chicas ligeramente ms mayores, representaba a un grupo popular. Como resumi la periodista de la ABC Keturah Gray (14 de septiembre de 2006): durante el transcurso del fin de semana, las chicas pusieron su arsenal a pleno rendimiento, trabajando diligentemente para llegar a la cima de la jerarqua social. Las chicas compitieron por captar la atencin de los integrantes del grupo popular y, cuando ello fue necesario, recurrieron a las tcticas propias del acoso ciberntico para lograr el estatus social deseado. En un informe posterior que sigui al role-play, una de las chicas coment que no tena ni idea de que pudiera ser tan mala. Un mtodo adicional que ha sido utilizado para estudiar el acoso ciberntico ha sido los grupos de discusin. En nuestra propia investigacin con grupos de discusin, se elaboraron una serie de preguntas para permitir a los investigadores sondear ya no slo la frecuencia del acoso ciberntico, sino tambin recabar informacin ms especfica sobre los casos reales de ciberacoso que los adolescentes hubieran vivido o presenciado. Una entrevistadora y un entrevistador llevaron 12 grupos de discusin con un nmero reducido de chicas y de chicos, respectivamente, procedentes de cuatro institutos de primer y segundo ciclo de secundaria del extrarradio de Georgia, que representaban diferentes niveles socioeconmicos. Se realizaron entrevistas individuales adicionales con las vctimas y los ciberacosadores, adems de con las madres de los sujetos que haban sido acosados electrnicamente. Como tendremos ocasin de ver a lo largo de este captulo, una de las ventajas claves de los grupos de discusin es que brindan mucha ms informacin sobre los incidentes y los sentimientos especficos relacionados con el acoso ciberntico de la que se pueda recabar a travs de una encuesta.

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Cuadro 4.1 Popularidad y problemas de las encuestas
A pesar de la popularidad del uso de las encuestas en las investigaciones sobre el fenmeno del acoso ciberntico, y en la mayora de los restantes temas de estudio relacionados con la cuestin, no existe una investigacin que est exenta de problemas, incluidos los problemas metodolgicos, los problemas de muestreo, y los problemas analticos. La investigacin sobre el ciberacoso no es una excepcin. Dos de las encuestas ms importantes realizadas constituyen dos buenos ejemplos de esto: la encuesta online de Parry Aftab que figura en www.wiredsafety.org, y nuestra propia encuesta (Kowalski & Witte, 2006) que figura en www.camss.clemson.edu/KowalskiSurvey/servlet/Page1. Ambas encuestas han brindado unos datos muy tiles en relacin con el acoso ciberntico que se revisarn en las pginas que aparecen ms adelante. La naturaleza online de estos sondeos implicaba que cualquiera poda ir a la pgina web y responder a la encuesta. A primera vista, esta podra parecer una situacin ideal que aumentara la representatividad de la muestra y el nmero de personas que podran responder. Sin embargo, la encuesta de la wiredsafety.org estuvo alojada en la propia pgina web. En razn de ello, las personas que accedan a la web para rellenar la encuesta representaban a aquellos sujetos que probablemente ya estaban preocupados por el problema del ciberacoso o que estaban interesadas en saber ms cosas sobre el tema. En el caso de nuestra propia encuesta (Kowalski & Witte, 2006), colgamos un enlace para acceder a la encuesta en dos redes sociales online: LiveJournal y Nexopia. Aunque fuera una forma til de acceder a los sujetos que estaban dispuestos de buen grado a responder a la encuesta, el hecho de que estuvieran movindose por una red social online cuando vieran el enlace para ir a la encuesta sugiere que podran ser unos usuarios ms habituales de internet que alguien que no entrara con regularidad en una red social. Mencionamos estas dificultades para que los lectores puedan hacer uso de su capacidad crtica a la hora de evaluar cualquier estudio de investigacin, ya sea que guarde relacin con el ciberacoso o no, que aparezca en un libro, en la prensa popular, o se trate de un artculo aparecido en una publicacin acadmica especializada.

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Prevalencia del acoso ciberntico


Dado que los mtodos utilizados para estudiar el acoso ciberntico han sido un tanto variables, no es de extraar que sea difcil disponer de unas estadsticas exactas en relacin con la prevalencia del fenmeno. Los informes relativos a las frecuencias del acoso ciberntico dependen del pas en el que se hayan recogido los datos, de la definicin de acoso ciberntico que se maneje, de si a los participantes se les pregunta si han sido acosados electrnicamente alguna vez, o si han sido acosados electrnicamente durante los dos ltimos meses, y de las edades de los encuestados. Con estas advertencias en mente, contina existiendo una notable concordancia entre los distintos estudios en lo referente a los porcentajes de prevalencia de los casos de acoso ciberntico referidos por las vctimas y por los agresores, y en los mtodos ms frecuentes a travs de los cuales se vive la experiencia del ciberacoso, como vctimas y como agresores. En las pginas que siguen, expondremos una breve sinopsis de los principales hallazgos extrados de cada uno de los estudios ms importantes que se disearon para centrarse exclusivamente en el fenmeno del ciberacoso, adems de uno de nuestros propios estudios que analiz el fenmeno del ciberacoso junto con el uso de internet ms en general (Kowalski & Witte, 2006). La tabla 4.1 ofrece un resumen de los datos relativos a la prevalencia del acoso ciberntico extrados a partir de dichos estudios.

El estudio del National Childrens Home (NCH)


En el primer estudio que investig de forma sistemtica el acoso ciberntico, los investigadores britnicos del National Childrens Home (NCH, 2002) realizaron una encuesta a nios y adolescentes de edades comprendidas entre los 11 y los 19 aos, y encontraron que el 16% haban sido acosados alguna vez a travs de los mensajes de texto por el telfono mvil, el 7% a travs de alguna sala de chat de internet, y el 4% a travs del correo electrnico. De las personas que haban sido acosadas electrnicamente, el 69% le haban hablado a alguien del acoso que sufran. Los confidentes ms probables

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Tabla 4.1 Investigaciones claves sobre el acoso ciberntico
Ao 2002 2005 2006 2000 2004 2006 2006 2006 2006 2006 2006 2006 2006 2006 770 92 1.501 1.501 1.500 384 >3.000 503 512 3.767 257 >700 >900 11-19 11-16 10-17 10-17 10-17 <18 Cursos 5, 8, 11 6-11 12-17 Cursos 6-8 Cursos 6-8 >11 >7; 44% >16 856 11-19 16% va mensajes de texto; 7% va salas de chat; 4% va e-mail 20% 22% 6% 4% 9% 29% 21% 17% 36% 18% 18% 11% 53% 11% 12% 11% 18% 11% 5% 3% 23% N de participantes Edades % que haban sido ciberacosados* % que haban ciberacosado*

Estudio

National Childrens Home (NCH) Mobile Bullying Survey Anti-Bullying Alliance Online Victimization Survey YISS-1 YISS-2 Patchin & Hinduja Colorado Multi-site Eval. Study Fight Crime Preteen Fight Crime Teen Kowalski & Limber Agatston & Carpenter Youth Internet Survey WiredSafety

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* Vase el texto para las definiciones y los perodos temporales manejados

estado actual de la investigacin sobre el acoso ciberntico eran los amigos (42%) y los padres (32%), seguidos de los hermanos (14%), lidades que los chicos de informar de que haban sido acosadas a travs de doble de probabilidades que las chicas de informar de que haban sido acosados a travs de algn chat de internet (9% vs. 5%). Las chicas (3%) y los del correo electrnico. chicos (5%) variaban poco en la proporcin en la que eran acosados a travs Entre marzo y abril de 2005, el NCH se sum a Tesco Mobile para llevar a cabo una encuesta a travs del telfono mvil sobre el acoso (Putting U in the Picture Mobile bullying survey 2005, 2005). En respuesta a una encuesta de papel y lpiz, el 20% de los nios y los adolescentes de edades comprendidas entre los 11 y los 19 aos, dijeron que alguna vez haban sido

los profesores (12%) y la polica (7%). Las chicas tenan el doble de probabilos mensajes de texto (21% vs. 12%). A la inversa, los chicos tenan casi el

acosados electrnicamente. El 14% haban sido acosados a travs de los mensajes de texto, el 5% en las salas de chat, y el 4% a travs del correo electrnico. El 26% desconoca la identidad del acosador, y el 28% jams le haban hablado a nadie de que estaban siendo acosados electrnicamente. El 11% de los encuestados admitieron haber acosado electrnicamente alguna vez a alguien.

El estudio de la Anti-Bullying Alliance


En otro estudio britnico (Smith, Mahdavi, Carvalho & Tippett, 2006), el 22% de los estudiantes encuestados, cuyas edades oscilaban entre los 11 y los 16 aos, informaron de que haban sido acosados electrnicamente como dos ms comunes a travs de los cuales haba tenido lugar el ciberacoso mnimo una vez durante los dos meses anteriores a la encuesta. Los mto-

eran las llamadas de telfono, los mensajes de texto, y los e-mails. Los porcentajes de sujetos acosados eran significativamente ms elevados entre las haban hablado a nadie del acoso ciberntico que estaban padeciendo, y muchos de ellos desconocan la identidad del acosador. chicas que entre los chicos. Alrededor de un tercio de las vctimas no le

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Encuesta sobre el maltrato online


Un estudio patrocinado por el National Center for Missing & Exploited Children encontr que 1 de cada 17 menores estadounidenses encuestados (6%) de edades comprendidas entre los 10 y los 17 aos informaron de que haban sido amenazados u hostigados a travs de internet, con unos porcentajes aproximadamente iguales de chicos y de chicas acosados (Finkelhor, Mitchell & Wolak, 2000). Los investigadores definieron el hostigamiento como las amenazas de agredir o daar a los jvenes, a sus amigos, a sus familiares, o a sus propiedades, as como los intentos de avergonzarles o humillarles. Casi unos tres cuartos (70%) de los casos de hostigamiento les haban ocurrido a menores que tenan un mnimo de 14 aos de edad. Los acosadores eran principalmente del sexo masculino (54%), menores de edad (63%), y desconocidos para el acosado (72%). Los medios ms habituales a travs de los cuales haba tenido lugar el hostigamiento eran la mensajera instantnea (33%) y las salas de chat (32%), seguido de los e-mails (19%; Finkelhor et al., 2000).

La Youth Internet Safety Survey [YISS]


Durante el otoo de 1999 y la primavera de 2000, se recogieron una serie de datos de unos 1.501 usuarios habituales de internet de los Estados Unidos y de edades comprendidas entre los 10 y los 17 aos, junto con uno de los padres o un tutor de cada uno de los encuestados, para comparar las caractersticas de los agresores, de las vctimas, y de las vctimas/agresores (personas que haban sido objetos y sujetos de hostigamiento a travs de internet o de acoso online; Ybarra & Mitchell, 2004). El 19% de los encuestados haban estado implicados alguna vez en alguna agresin online (i.e., amenazas o comentarios hostigadores realizados a travs de internet), el 4% como vctimas online exclusivamente, el 12% como agresores online exclusivamente, y el 3% como vctimas/agresores exclusivamente. Pocas de las vctimas conocan al hostigador en persona (31%), pero el 84% de los acosadores informaban de que s conocan a la persona elegida como blanco. La mayora de las vctimas (55%) haban sido hostigadas ms de una vez por la

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estado actual de la investigacin sobre el acoso ciberntico misma persona; el 16% haban sido ciberacosados cuatro o ms veces por el mismo sujeto. Un tercio de los sujetos que haban sido acosados por la red informaron de que se sentan emocionalmente alterados de resultas del acoso, con las vctimas/acosadores refiriendo los niveles ms elevados de alteracin emocional. En un estudio de seguimiento, que se tradujo en la segunda Youth Internet Safety Survey (YISS-2; Ybarra et al., 2006), el 9% de los encuestados, de edades comprendidas entre los 10 y los 17 aos, indicaron que haban sido amenazados u hostigados a travs de internet durante el transcurso del ao anterior. Ybarra et al. sealaron que ello supona un aumento de un 50% en la frecuencia del hostigamiento a travs de internet encontrada en el estudio de la YISS-1. Cerca de la mitad (45%) conocan al acosador con anterioridad al incidente, y unos dos tercios le haban hablado del incidente a otra persona. Casi un tercio (32%) de las vctimas informaban de que haban sido hostigadas unas tres veces como mnimo durante el ao anterior. Aunque la tendencia era que haba ms chicas que chicos que informaban de haber sido acosadas, la diferencia no era significativa. El 38% de las personas elegidas como blanco indicaban que se haban sentido muy alteradas a raz de ser hostigadas por la red.

El estudio de Patchin & Hinduja


Apoyndose en la investigacin de Ybarra y Mitchell (2004), Patchin y Hinduja (2006) realizaron una encuesta por internet sobre el tema del ciberacoso. Un enlace a la encuesta apareca en la pgina web de una famosa cantante. Aunque cualquiera que entrara en la web poda responder a la encuesta, la mayora de los encuestados procedan de pases angloparlantes, sobre todo de Estados Unidos (59,1%), Canad (12%) y Reino Unido (9,1%). Entre los encuestados menores de 18 aos, el 11% confesaron haber acosado electrnicamente a otras personas, y el 29% informaron de que haban sido vctimas del acoso ciberntico. Casi la mitad (47%) de la poblacin de menores de edad indicaron que haban presenciado casos de acoso ciberntico mientras se movan por la red. Entre las vctimas, los mbitos ms frecuentes de

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ciberacoso eran las salas de chat (21,9%), seguido de los mensajes instantneos (13,5%) y los e-mails (12,8%). Los agresores tenan ms probabilidades de acosar electrnicamente a travs de los chats (7,6%) y los mensajes instantneos (5,2%).

El Colorado Multi-site Evaluation Study


El estudio de evaluacin multilocal de Colorado es una iniciativa de 3 aos de duracin para la prevencin del acoso escolar patrocinada por colegios y organizaciones radicadas en la comunidad en 32 condados repartidos a lo largo de Colorado. Williams y Guerra (2006) encuestaron a ms de 3.000 estudiantes de los cursos 5, 8 y 11, preguntndoles por sus experiencias con el acoso fsico, verbal, y por internet. Los investigadores tambin analizaron las variables que podran predecir la participacin en cada una de las tres modalidades de acoso, en calidad de vctima o de agresor. Los datos del primer ao del estudio revelaron que el 21% de los estudiantes haban sido acosados electrnicamente alguna vez, y un 18% haban acosado electrnicamente a otras personas. La incidencia del acoso ciberntico alcanzaba su punto ms lgido durante el primer ciclo de secundaria, y descenda bruscamente entre los estudiantes de 11.

Los estudios de la Fight Crime con preadolescentes y con adolescentes


Las encuestas por telfono realizadas a preadolescentes de entre 6 y 11 aos residentes en Estados Unidos, mostraron que el 17% haban sido acosados electrnicamente durante el ao anterior (www.fightcrime.org/ cyberbullying/cyberbullyingpreteen.pdf). De estas vctimas de acoso ciberntico, el 23% informaron de que el ciberacoso haba tenido lugar a travs del correo electrnico, el 12% a travs de los mensajes instantneos, el 19% mediante comentarios colgados en una pgina web, el 18% en una sala de chat, el 11% a travs de fotos vergonzosas difundidas sin el consentimiento de la vctima, y el 7% a travs de los mensajes de texto. Casi la

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estado actual de la investigacin sobre el acoso ciberntico mitad (45%) de las personas elegidas como blanco no saban quin les haba acosado electrnicamente. El 16% de las vctimas no le haban hablado del ciberacoso a nadie. Entre los que s le haban hablado a alguien de que estaban siendo acosados electrnicamente, el 51% se lo dijeron a sus padres, el 44% a un amigo, el 31% a un hermano, el 27% a un profesor, y el 11% a otro adulto. Un estudio similar realizado con adolescentes de edades comprendidas entre los 12 y los 17 aos (www.fightcrime.org/cyberbullying/cyberbullyingteen.pdf) indicaba que el 36% de los adolescentes haban sido acosados electrnicamente durante el ao anterior. Los medios a travs de los cuales haba tenido lugar el acoso ciberntico incluan: el 44% a travs de los mensajes instantneos, el 34% a travs del correo electrnico, el 30% a travs de comentarios colgados en una pgina web, el 19% a travs de los mensajes de texto, el 14% en salas de chat, y el 13% a travs de la difusin de fotos vergonzosas de la vctima sin su consentimiento. El 26% desconocan la identidad del ciberacosador. El 16% no le haban hablado a nadie de sus padecimientos. Entre los que s lo haban contado, el 72% se lo dijeron a un amigo, el 35% a sus padres, el 34% a un hermano, el 9% a un profesor, y el 11% a otro adulto.

El acoso ciberntico entre los estudiantes de primer ciclo de enseanza secundaria


En nuestra propia investigacin (Kowalski & Limber, 2006), 3.767 estudiantes de 6 a 8 curso rellenaron un cuestionario annimo de papel y lpiz preguntndoles por sus experiencias con el acoso tradicional y con el acoso ciberntico. Los estudiantes rellenaron una versin revisada del Cuestionario Acosador/Vctima de Dan Olweus (Olweus, 1996/2004) que consista en 39 preguntas que pasaban revista a su experiencia general en relacin con el acoso. Se aadieron otras 23 preguntas que se centraban especficamente en el acoso ciberntico (e.g., Con qu frecuencia te han acosado electrnicamente durante los dos ltimos meses?). Definimos el acoso ciberntico como el acoso a travs del correo electrnico, los mensajes instantneos, en

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una sala de chat, en una pgina web, o bien a travs de un mensaje de texto enviado a un telfono mvil. Los participantes en el estudio tambin rellenaron la Escala de Ansiedad Relacional (Leary, 1983) y la Escala de Autoestima de Rosenberg (Rosenberg, 1965). El 18% de los estudiantes dijeron haber sido acosados electrnicamente una vez como mnimo durante los dos ltimos meses, y el 6% haban sido acosados electrnicamente un mnimo de 2-3 veces al mes. El 11% de los estudiantes informaron de que haban acosado electrnicamente a otra persona una vez como mnimo durante los dos ltimos meses y el 2% haban acosado electrnicamente un mnimo de 2-3 veces al mes. De los estudiantes que dijeron haber sido acosados electrnicamente una vez como mnimo, los encuestados indicaron que haban sido acosados sobre todo por otro estudiante del colegio (52%), seguido de un amigo (36%). Un poco ms del 13% informaron de que haban sido acosados electrnicamente por algn hermano. A destacar el hecho de que casi la mitad (48%) indicaron que desconocan quin les haba acosado electrnicamente. De forma similar, de los agresores que haban acosado electrnicamente a otras personas cuanto menos una vez, el 41% informaron de que haban acosado a otro estudiante del colegio, el 32% haba acosado a un amigo, y el 12% haba acosado a algn hermano. Aunque excede el alcance de este captulo, estos datos tienen interesantes implicaciones para la investigacin del acoso escolar dentro de la propia familia, dada la prevalencia relativamente elevada del ciberacoso entre hermanos. La comparacin de las estadsticas de nuestra investigacin con las de otros estudios pone de manifiesto que nuestras frecuencias son habitualmente ms bajas en trminos de los porcentajes generales de casos de ciberacoso, lo que no es de extraar dado que utilizamos una medida temporal diferente de la de varios otros investigadores. Nuestras preguntas interrogaban a los encuestados sobre si se haban visto implicados en algn caso de acoso ciberntico durante los dos ltimos meses. La mayora de los otros estudios (vase, sin embargo, Smith et al., 2006) no ponen un lmite de tiempo para las respuestas de los encuestados, sino que en lugar de ello les preguntan si

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estado actual de la investigacin sobre el acoso ciberntico han vivido de cerca alguna vez el acoso ciberntico. Parry Aftab (2006) estima que alrededor de un 85% de los menores de edades comprendidas entre los 12 y los 13 aos han vivido de cerca alguna vez el acoso ciberntico. En el estudio de Kowalski y Limber (2006), la mensajera instantnea fue la forma ms frecuente a travs de la cual los estudiantes de primer ciclo de secundaria dijeron ser vctimas y agresores cibernticos. Entre las vctimas de primer ciclo de secundaria, el 67% haban sido acosados a travs de los mensajes instantneos, el 25% haban sido acosados en las salas de chat, y el 24% haban sido acosados a travs de mensajes por e-mail. Los agresores, de forma similar, dijeron utilizar los mensajes instantneos (56%) sobre todo para acosar electrnicamente a otras personas, seguido de los chats (23%) y los mensajes por e-mail (20%). Un estudio relacionado (Agatston & Carpenter, 2006) que inclua una encuesta annima administrada a 257 estudiantes de primer ciclo de secundaria, puso de manifiesto que el 18% de los estudiantes (el 27% de las chicas y el 9% de los chicos) dijeron haber sido acosados electrnicamente por lo menos una vez durante los dos ltimos meses. El medio utilizado ms habitual a travs del cual haba tenido lugar el ciberacoso eran los mensajes instantneos (52%) y a travs de alguna pgina web (52%). El aumento de la prevalencia de las pginas web como instrumento de acoso ciberntico entre las personas elegidas como blanco dentro de la muestra, por contraste con el estudio de Kowalski y Limber (2006), cuyos datos haban sido recabados en 2005, refleja probablemente la creciente prevalencia de las redes sociales online como instrumentos de comunicacin interpersonal entre los adolescentes.

La Youth Internet Survey


Se recabaron una serie de datos adicionales a partir de la labor de una de las autoras de este libro, a travs de una encuesta online que analizaba, en ms de 700 encuestados (predominantemente estudiantes de instituto), el uso de pginas web personales y sus experiencias con el acoso ciberntico (Kowalski & Witte, 2006). A diferencia del estudio de Kowalski y Limber (2006), no

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se fij un lmite de tiempo en el que el acoso ciberntico debiera haber ocurrido. Los datos revelaron que el 11% de los participantes dijeron haber sido acosados electrnicamente alguna vez, con slo el 3% informando de que haban acosado electrnicamente a otra persona alguna vez. Al igual que en el caso de nuestra encuesta con menores de primer ciclo de secundaria, los mensajes instantneos fueron la forma ms frecuente de acoso, con el 42% de los encuestados diciendo que haban sido acosados electrnicamente a travs de la mensajera instantnea, seguido de las salas de chat (23%) y el correo electrnico (13%). Los ciberacosadores preferan por igual los mensajes instantneos (33%) y las salas de chat (33%). La tabla 4.2 contiene una muestra del contenido de algunos de los casos de acoso ciberntico que haban tenido lugar. Tambin les preguntamos a los participantes si su amigos haban acosado o haba sido acosados electrnicamente alguna vez y, en caso afirmativo, cmo. Los encuestados que tenan amigos que haban sido vctimas del acoso ciberntico refirieron que dichos amigos haban sido ciberacosados principalmente a travs de los mensajes instantneos (37%), seguido de las redes sociales online (33%) y del correo electrnico (10%). El 50% de los amigos que haban acosados electrnicamente a otras personas lo haban hecho a travs de los mensajes instantneos.

El sondeo de la Wired Safety


Parry Aftab tiene una amplia pgina web dedicada a facilitar consejos prcticos y recursos relacionados con la seguridad en la red. Como parte de ello, esta autora llev a cabo una encuesta online para investigar las experiencias de la gente con el acoso por la red (http://www.wiredsafety.org/forms/interactive/poll_archive/poll.html). Los encuestados eran ms de 900 sujetos con una edad mnima de 8 aos; casi la mitad de los encuestados (44%) tenan ms de 16 aos. Los porcentajes de ciberacoso referidos por Aftab son notablemente ms elevados que los encontrados en la mayora de otros estudios, con el 53% de los encuestados diciendo que haban sido acosados electrnicamente. El 23% dijeron que haban acosado a otras personas. El

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estado actual de la investigacin sobre el acoso ciberntico 55% jams le haban hablado a nadie del acoso, y la mayora de quienes s lo haban contado se lo haban dicho a algn amigo (54%). El 57% desconoca la identidad del ciberacosador.

Tabla 4.2 Contenidos del acoso ciberntico


Vctimas Una amenaza de muerte. Comentarios rabiosos y maliciosos que no me habran dicho en persona. Se burlaban de m. Ante cualquier cosa que dijera, me insultaban. Me insultaban por cualquier cosa que tuviera que ver conmigo, i.e., por alguna caracterstica fsica, por mi personalidad, por mi manera de hablar, etc.. Me amenazaban con darme una paliza y con que me iban a pegar un tiro. Ese to estaba loco y me amenazaba con ir diciendo por ah que era una puta y que su nueva novia me iba a dar una paliza, y dems cosas por el estilo. Yo tratando de darle nimos, y ellos diciendo que yo era una mierda por decir que lo que hacan era una bajeza que yo no saba nada y luego vinieron los ataques personales contra m. Cosas sexuales. Alguien sabe el nombre de pantalla de mi amiga y lo est utilizando en su contra. Quien sea est arruinando su reputacin y diciendo cosas que mi amiga no dira jams. Agresores Me rea de ellos. Sola buscar nombres de pantalla al azar en los chats, y si ponan el nombre de su novia o de su novio en su perfil, les mandaba un IM hacindome pasar por ellos y despus deca que haba decidido cortar. Les llamaba novatos [noob, e.g., en los videojuegos y en los chats]. amigo entr en Facebook y cambi algunos detalles de la informacin que Mi apareca en el perfil de la persona. De hecho era una pgina web, por ejemplo, www.hatedevin.com [odio a Devin] (no era as, pero algo parecido). Sobre todo para ver hasta qu punto caa mal alguien en concreto de la clase.

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Diferencias entre sexos


Durante las dos o tres ltimas dcadas, la investigacin sobre las agresiones ha puesto de manifiesto que los hombres inician formas ms directas de agresin, tales como pegarse, y las mujeres inician formas ms indirectas de agresin, tales como chismorrear o difundir rumores (Bjorkqvist, Lagerspetz & Osterman, 1992; Lagerspetz, Bjorkqvist & Peltonen, 1988). Curiosamente, la definicin propugnada por Bjorkqvist y colaboradores para la agresin indirecta parece notablemente similar a la propuesta por Parry Aftab para el acoso ciberntico por delegacin (vase el captulo 3). Bjorkqvist et al. definen la agresin indirecta como una forma de manipulacin social; el agresor manipula a los dems para atacar a la vctima o, a travs de otros medios, hace uso de la estructura social con el fin de hacer dao a la persona elegida como blanco, sin implicarse personalmente en el ataque (p. 52). El anlisis cualitativo de por qu las chicas tienen ms probabilidades que los chicos de iniciar una agresin indirecta puso de relieve algunas observaciones muy interesantes. Owens, Shute y Slee (2000) llevaron unos grupos de discusin con 54 chicas adolescentes en Australia. Los investigadores concluyeron que las chicas inician agresiones indirectas para combatir el aburrimiento y como parte del proceso de la amistad, incluido el llamar la atencin, asegurarse de ser aceptadas como miembros del endogrupo por contraste con el exogrupo, pertenecer al grupo acertado, como medida de autoproteccin, por celos/envidias, y por venganza. En consonancia con esto, no es de extraar, pues, en absoluto que el acoso ciberntico parezca en general tener lugar con ms frecuencia en las chicas que en los chicos (E. Mishkin, comunicacin personal, 20 de enero de 2006). Entre los estudiantes de primer ciclo de secundaria que contestaron a nuestra encuesta sobre el ciberacoso (Kowalski & Limber, 2006), el 25% de las chicas y el 11% de los chicos dijeron que haban vivido el ciberacoso por lo menos una vez durante los dos ltimos meses; el 5% de las chicas y el 2% de los chicos indicaron que haban vivido el ciberacoso unas 2 o 3 veces al mes, y el 3% de las chicas y el 2% de los chicos dijeron que haban sido

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estado actual de la investigacin sobre el acoso ciberntico acosados electrnicamente aproximadamente una vez a la semana en los dos ltimos meses. Pero en el nivel correspondiente a la frecuencia ms elevada los que eran acosados varias veces a la semana los chicos (1,4%) sobrepasaban ligeramente a las chicas (1,2%). El 13% de las chicas y el 9% de los chicos dijeron que haban acosado a otras personas a travs de la tecnologa por lo menos una vez durante los dos ltimos meses. Un porcentaje idntico de chicas y de chicos (1%) dijeron que haban acosado electrnicamente a otras personas unas 2-3 veces al mes. Menos chicas (0,7%) que chicos (1,2%) dijeron que haban participado en un acoso electrnico una vez a la semana en los dos ltimos meses. El doble de chicos (0,8%) que de chicas (0,4%) informaron de que haban acosado electrnicamente a otras personas varias veces a la semana. A efectos de comparacin, evaluamos la frecuencia del acoso tradicional entre las chicas y los chicos de nuestro estudio (Kowalski & Limber, 2006). Encontramos que el 40% de las chicas y el 38% de los chicos informaron de haber sido acosados en el colegio por lo menos una vez en los dos ltimos meses. El anlisis de los porcentajes de prevalencia de los niveles de frecuencia ms elevados puso de manifiesto que un porcentaje idntico de chicas y de chicos (6%) dijeron haber sido acosados unas 2 o 3 veces al mes; el 3% de las chicas y el 4% de los chicos informaron de que haban sido acosados aproximadamente una vez a la semana; el 3% de las chicas y el 5% de los chicos indicaron que el acoso haba tenido lugar varias veces a la semana. Entre los acosadores, el 27% de las chicas y el 35% de los chicos indicaron que haban acosado a otra persona por lo menos una vez durante los dos ltimos meses. Los valores en los niveles de frecuencia ms elevados mostraban diferencias entre las chicas y los chicos; pero estas diferencias no eran estadsticamente significativas. El 3% de las chicas y el 5% de los chicos haban acosado a otros estudiantes un promedio de 2 o 3 veces al mes; el 1% de las chicas y el 1% de los chicos haban acosado a otras personas aproximadamente una vez a la semana; el doble de chicos (2%) que de chicas (1%) haba acosado a otras personas varias veces a la semana.

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Si bien algunos estudios no han encontrado diferencias significativas en el fenmeno del acoso ciberntico entre los chicos y las chicas, otros han obtenido unos resultados que guardan un paralelismo con los de nuestra propia investigacin. Por ejemplo, Smith et al. (2006) encontraron que las chicas tenan significativamente ms probabilidades que los chicos de ser acosadas electrnicamente. En relacin con los mtodos especficos utilizados, los autores encontraron que los porcentajes de incidencia en las chicas sobrepasaban los de los chicos en todos los mtodos utilizados, excepto en el caso de las pginas web y de los montajes fotogrficos. Los datos procedentes de las encuestas de la Fight Crime [Lucha contra el Crimen] a preadolescentes y adolescentes (www.fightcrime.org) ponen de manifiesto unos hallazgos entremezclados respecto de las diferencias entre los sexos. En el estudio con preadolescentes, no se observaron diferencias significativas entre los chicos y las chicas en la frecuencia de haber vivido la experiencia del acoso ciberntico. El 15% de los chicos y el 19% de las chicas informaron de que haban sido acosados electrnicamente durante el transcurso del ltimo ao. Entre los adolescentes, sin embargo, apareci una diferencia significativa. Casi el doble de chicas (44%) que de chicos (28%) informaron de que haban sido acosados electrnicamente en el ao anterior. Los miembros de nuestros grupos de discusin reconocieron la relacin entre el sexo y el acoso ciberntico. Cuando se les pregunt qu se poda hacer para prevenir el acoso ciberntico, en uno de los grupos de discusin dijeron lo siguiente: Depende de si es un chico o una chica, o de lo malos que sean. Habr gente que lo har de todos modos. Es ms difcil plantarle cara a una chica. Porque a un chico le puedes decir: Deja de molestarme. A m no me da miedo de que un chico me vaya a pegar, pero las chicas son ms maliciosas. Te la devuelven de una forma ms sutil. En consonancia con esto, un encuestado de un grupo de discusin de chicos, cuando le preguntaron qu hara si fuera acosado electrnicamente en su casa por otro estudiante, dijo que imprimira las pginas y le dira: pero de qu vas, to?. Otro estudiante del sexo masculino respondi de forma similar: Simplemente acercarme a ellos y soltarles: por qu no me lo

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estado actual de la investigacin sobre el acoso ciberntico habis dicho a la cara?. Ninguna de las chicas encuestadas de nuestros grupos de discusin sugiri una respuesta similar. Como muestran algunos de estos datos, al analizar las diferencias entre los sexos en el acoso electrnico, es importante tener presente el mtodo a travs del cual se lleva a cabo el acoso. Aunque las chicas pueden exceder en nmero a los chicos en trminos de la frecuencia general con la que tiene lugar el acoso ciberntico, como seala el estudio de Smith et al. (2006), tambin aparecen variaciones entre los sexos segn el mtodo de acoso utilizado (vase tambin Keith & Martin, 2005).

Tendencias evolutivas
La investigacin ha evidenciado la presencia de variaciones relacionadas con la edad en los porcentajes de prevalencia del acoso tradicional. Como vimos con ms detalle en el captulo 2, los porcentajes de vctimas del acoso tradicional son ms elevados en primaria, disminuyendo la frecuencia en el primer y segundo ciclo de secundaria (Finkelhor et al., 2005). Sin embargo, la frecuencia de acosadores tradicionales alcanza su punto ms alto a finales del primer ciclo y comienzos del segundo ciclo de secundaria. Evidencia en favor de esto se encontr en el estudio de Kowalski y Limber (2006). Entre los sujetos que haban acosado a otras personas en el colegio por lo menos una vez (a travs de los mtodos tradicionales), los estudiantes de 8 haban acosado significativamente ms frecuentemente que los estudiantes de 6 o de 7. Al igual que sucede con el acoso tradicional, parece haber algunas variaciones relacionadas con la edad en el acoso ciberntico. El primer ciclo de secundaria parece ser el momento cumbre durante el cual emergen los problemas relacionados con el ciberacoso. La encuesta de la Fight Crime (www. fightcrime.org) con preadolescentes apoyara esta conclusin. Entre los preadolescentes, los menores comprendidos entre los 6 y los 8 aos de edad tenan significativamente menos probabilidades que los nios de edades comprendidas entre los 9 y los 11 aos, de haber sido acosados electrnicamente durante el ao anterior (13% y 21% respectivamente).

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Tambin entre los estudiantes de primer ciclo de secundaria se han observado variaciones en los porcentajes de acoso ciberntico. En nuestra propia investigacin (Kowalski & Limber, 2006), encontramos diferencias significativas entre los cursos en la frecuencia con la que los adolescentes haban acosado electrnicamente a otras personas, con los estudiantes de 8 ciberacosando ms frecuentemente que los estudiantes de 6 o de 7 (vase tambin Williams & Guerra, 2006). No encontramos ninguna diferencia entre los alumnos de 6, 7 y 8 en la frecuencia con la que haban sido vctimas del acoso ciberntico. Sin embargo, se observaron diferencias entre los cursos en las cibervctimas en funcin del mtodo mediante el cual haba tenido lugar el acoso electrnico. Los estudiantes de 8 decan haber sido acosados a travs de los mensajes instantneos en una proporcin significativamente mayor que los estudiantes de 6 o de 7. De forma similar, los estudiantes de 8 tambin refirieron una proporcin ms elevada de acoso a travs de los mensajes de texto que los alumnos de 6. Los estudiantes de 6 curso utilizaban los mensajes instantneos para practicar el acoso ciberntico con menos frecuencia que los estudiantes de 7 o de 8. Los estudiantes de 6 tambin utilizaban los mensajes de texto con menos frecuencia que los estudiantes de 8.

Caractersticas y experiencias de los menores implicados en el acoso ciberntico


Un vistazo rpido a las referencias que se incluyen en este libro o a las fechas de los estudios sobre el ciberacoso que se han realizado, pone de relieve que esta lnea de investigacin se encuentra en sus comienzos. Si bien estamos logrando hacernos una buena idea de la frecuencia con la que tiene lugar el acoso ciberntico, es menos lo que sabemos de las caractersticas de las cibervctimas y de los ciberagresores, tema ste al que procederemos a dirigir nuestra atencin. Un elemento que ha recibido cada vez ms atencin es el solapamiento en las experiencias de los menores de edad con el acoso ciberntico y con el acoso tradicional.

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Solapamiento con el acoso tradicional


Ybarra y Mitchell (2004) encontraron que muchos de sus encuestados que haban sido ciberacosadores o cibervctimas tambin haban sido blancos del acoso convencional. El 56% de las vctimas/agresores de las agresiones online tambin decan ser objeto de acoso fuera de la red (por contraste con el 49% de los encuestados que slo eran agresores y el 44% que slo era vctimas). Como sealan los autores: En el caso de algunos de los adolescentes acosados, internet puede ser simplemente una prolongacin del recreo, con el maltrato prosiguiendo despus de sonar el timbre y ya entrada la noche (p. 1313). Para otros estudiantes que han sido vctimas del acoso convencional, internet puede brindarles un instrumento para acosar a los dems como compensacin por el hecho de ser acosados en persona (p. 1313). Es importa sealar, congruentemente con la investigacin sobre las vctimas/agresores tradicionales, que Ybarra y Mitchell (2004) encontraron que las vctimas/agresores cibernticos tenan una frecuencia mayor de conductas problemticas (e.g., beber, fumar) y un desenvolvimiento psicosocial ms limitado (e.g., depresin). En nuestra investigacin (Kowalski & Limber, 2006), a fin de evaluar ms directamente la relacin entre el acoso tradicional y el acoso ciberntico revisamos las respuestas de los participantes a las dos cuestiones que les preguntaban si haban sido acosados en el colegio o haban acosado a alguna otra persona en el colegio por lo menos una vez. Sobre la base de estas respuestas, los participantes fueron divididos en cuatro categoras: vctimas (21%), agresores (13%), vctimas/agresores (18%) y ninguno de los anteriores (48%). Dado que estbamos interesados en investigar la relacin entre el acoso tradicional y el acoso ciberntico, analizamos el porcentaje de sujetos dentro de cada una de estas cuatro categoras que haban sido acosados electrnicamente por lo menos una vez, y el porcentaje de sujetos dentro de cada una de las categoras que haba acosado electrnicamente a otras personas por lo menos una vez. Entre las vctimas del acoso tradicional, el 9% haban acosado electrnicamente a otros y el 23% haban sido acosados electrnicamente. Entre los acosadores tradicionales, el 20% haban ciberacosado y el

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19% haban sido ciberacosados. Las vctimas/agresores refirieron los porcentajes ms elevados asociados a ser vctimas del ciberacoso (36%) y practicar el acoso ciberntico (23%). Entre los sujetos que no haban vivido el acoso tradicional, slo el 5% haban acosado electrnicamente a otras personas y el 9% haban sido acosados electrnicamente ellos (vase la tabla 4.3). De forma similar, sobre la base de si haban sido vctimas o perpetradores del acoso ciberntico por lo menos una vez, dividimos a nuestros participantes en cuatro grupos en relacin con el acoso ciberntico: cibervctimas, ciberacosadores, vctimas/agresores cibernticos, o ninguno de los anteriores. A continuacin procedimos a analizar el porcentaje de sujetos dentro de cada uno de estos cuatro grupos que hubieran sido vctimas o perpetradores del acoso dentro del colegio por lo menos una vez. Entre las cibervctimas, el 61% haban sido vctimas del acoso tradicional y el 39% haban practicado el acoso en el colegio (vase la tabla 4.4). Entre los ciberacosadores, el 39% haban sido vctimas del acoso tradicional, mientras que el 55% haban practicado el acoso tradicional. Las vctimas/agresores volvan a destacar como el grupo ms problemtico. El 64% de los sujetos que haban sido cibervctimas y ciberagresores tambin eran vctimas del acoso tradicional. El 66% haban practicado el acoso tradicional. Un tercio de los encuestados (33%) que no haban estado implicados en ningn ciberacoso, haban sido vctimas del acoso tradicional, y un cuarto (25%) haban practicado el acoso tradicional. El fenmeno de la desinhibicin que describimos en el captulo 3 podra explicar, al menos en parte, la fuerte relacin entre la condicin dentro del acoso ciberntico y la experiencia asociada al acoso tradicional. Una vez que los sujetos han practicado de forma annima el acoso electrnico y han vivido la sensacin de poder asociada al mismo, adems del refuerzo procedente de los compaeros, la prctica del acoso tradicional dentro del colegio se vuelve ms fcil (y viceversa). Adems, la comodidad con la que la gente puede maltratarse mutuamente a travs de internet y de los telfonos mviles sienta fcilmente las bases para el desarrollo de unas relaciones conflictivas en el colegio que, de lo contrario, podran haber seguido siendo neutrales o amistosas.

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estado actual de la investigacin sobre el acoso ciberntico Tabla 4.3 Relacin entre la condicin dentro del acoso tradicional y la experiencia asociada al acoso ciberntico
Condicin dentro del acoso tradicional Vctima exclusivamente Agresor exclusivamente Vctima/agresor No implicados Vctima ciberntica 23% 19% 36% 9% Agresor ciberntico 9% 20% 23% 5%

Tabla 4.4 Relacin entre la condicin dentro del acoso ciberntico y la experiencia asociada al acoso tradicional
Condicin dentro del acoso ciberntico Vctima exclusivamente Agresor exclusivamente Vctima/agresor No implicados Vctima tradicional 61% 39% 64% 33% Agresor tradicional 39% 55% 66% 25%

A destacar el hecho de que tambin investigamos la relacin entre ser un ciberacosador y ser acosado electrnicamente, y entre ser un acosador tradicional y ser acosado en el colegio. La correlacin entre acosar y ser acosado electrnicamente (r = .43) fue bastante elevada. En otras palabras, acosar electrnicamente y ser objeto del acoso ciberntico tienden a ir juntos. Por el contrario, la correlacin entre ser un acosador tradicional y ser acosado en el colegio fue mucho ms baja y de tan slo .22.

Caractersticas de las vctimas y de los agresores


Adems del sexo, la investigacin sobre el acoso electrnico y el hostigamiento a travs de internet sugiere que existen otras caractersticas que podran estar relacionadas con la condicin de cibervctima o de ciberagre-

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sor. La investigacin ha dedicado significativamente ms atencin a las caractersticas asociadas a las personas elegidas como blanco por contraste con los agresores en el caso del acoso ciberntico. Li (2006) encontr que la mitad de las cibervctimas sacaban notas por encima de la media, mientras que eran menos de un tercio los ciberacosadores que sacaban unas notas por encima del promedio. Ybarra et al. (2006) observaron que las vctimas del hostigamiento a travs de internet tenan ms probabilidades que los sujetos que no eran cibervctimas de hostigar a otras personas por la red, de tener problemas sociales, y de ser maltratados en otros contextos. Tambin tenan ms probabilidades de utilizar los mensajes instantneos, los blogs y los chats, un hallazgo nada sorprendente dado lo que sabemos ahora sobre los medios preferidos para acosar electrnicamente. Hallazgos paralelos se obtuvieron en el estudio online de Kowalski y Witte (2006). En comparacin con los sujetos que no haban sido acosados, las personas elegidas como blanco tenan ms probabilidades de dedicarle tiempo al correo electrnico, la mensajera instantnea, las compras online, los blogs, navegar por internet, las pginas personales y los juegos por la red. No se encontraron di ferencias entre los dos grupos en relacin la cantidad de tiempo que empleaban investigando por la red o hablando en las salas de chat. Nuestra propia investigacin (Kowalski & Limber, 2006) ha encontrado una relacin entre la ansiedad social, la autoestima, y el acoso ciberntico. Como ya adelantamos ms arriba, adems de rellenar unos instrumentos de medida del acoso tradicional y del acoso ciberntico, cerca de unos 4.000 estudiantes de primer ciclo de secundaria realizaron la Escala de Ansiedad Relacional de Leary (1983) y la Escala de Autoestima de Rosenberg (1965). La Escala de Ansiedad Relacional es un instrumento de 15 tems que mide la disposicin individual a la ansiedad social: cmo de nervioso se siente habitualmente el sujeto en las situaciones sociales. Un tem caracterstico sera: Suelo sentirme nervioso en las reuniones informales. Las puntuaciones se suman y pueden oscilar de 15 a 75, con los valores ms altos indicando unos niveles de ansiedad social ms elevados. La Escala de Autoestima de Rosenberg es un instrumento de 10 tems que mide cmo se siente la persona en relacin consigo misma. Un tem caracterstico de esta escala sera: Pienso que ten-

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estado actual de la investigacin sobre el acoso ciberntico go una serie de cualidades notables. Las puntuaciones de los sujetos en la escala de autoestima pueden oscilar de 10 a 50, con los valores ms altos indicando unos niveles de autoestima ms elevados. Comparamos los niveles de ansiedad social y de autoestima entre los ciberagresores, las cibervctimas, las vctimas/agresores cibernticos, y las personas que no haban estado implicadas en ningn caso de acoso ciberntico. Realizamos estos anlisis dos veces para la ansiedad social y dos veces para la autoestima, a fin de investigar las diferencias individuales en estos instrumentos de medida entre los sujetos que informaron de haber vivido la Tabla 4.5 Condicin dentro del acoso ciberntico, ansiedad social y autoestima
Condicin (implicados una vez mnimo) Ciberagresor exclusivamente Cibervctima exclusivamente Cibervctima/ciberagresor No implicados Condicin (implicados 2-3 veces al mes mnimo) Ciberagresor exclusivamente Cibervctima exclusivamente Cibervctima/ciberagresor No implicados Condicin (implicados una vez mnimo) Ciberagresor exclusivamente Cibervctima exclusivamente Cibervctima/ciberagresor No implicados Condicin (implicados 2-3 veces al mes mnimo) Ciberagresor exclusivamente Cibervctima exclusivamente Cibervctima/ciberagresor No implicados Valores de ansiedad social 35.4 38.2 37.4 36.3 Valores de ansiedad social 36.7 40.5 41.6 36.3 Valores de autoestima 20.4 19.2 19.2 22.7 Valores de autoestima 20.8 18.1 15.1 22.1

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experiencia del acoso ciberntico por lo menos una vez durante los dos ltimos meses, y los que haban vivido el acoso ciberntico un mnimo de unas 2-3 veces al mes durante los dos meses anteriores al estudio. Los datos procedentes de estos anlisis aparecen en la tabla 4.5. Utilizando el criterio de ocurrencia de por lo menos una vez durante los dos ltimos meses, las cibervctimas obtuvieron valores de ansiedad social ms elevados que los estudiantes que no haban vivido la experiencia del acoso ciberntico. Los menores que no haban estado implicados en ningn caso de acoso ciberntico tenan una autoestima ms elevada que los menores de los tres grupos restantes. Utilizando el criterio ms estricto de ocurrencia del ciberacoso de unas 2-3 veces o ms al mes, las cibervctimas y las cibervctimas/ciberagresores tenan valores de ansiedad social ms elevados que los ciberacosadores y que los menores que no haban estado implicados en ningn caso de acoso ciberntico. Las cibervctimas y las cibervctimas/ciberagresores tenan unos valores de autoestima ms bajos en comparacin con los menores que no tenan antecedentes de acoso ciberntico, y tambin con los menores que haban practicado el acoso. Los nios y los adolescentes que tienen ansiedad social pueden optar por evitar a los amigos y retraerse de las situaciones sociales como una forma de evitar la sensacin de ansiedad social asociada a dichas situaciones. Desgraciadamente, como veremos a lo largo del libro, el hecho de que los ciberacosadores puedan atacar las 24 horas al da los 7 das de la semana, y de que buena parte de las relaciones sociales de los adolescentes tengan lugar actualmente por la red, hace que a los adolescentes les sea difcil evitar totalmente los contextos sociales que generan emociones adversas. Dado que los padres y los educadores rara vez quieren alentar a los nios y los adolescentes a evitar las situaciones sociales cuando se sientan ansiosos o a que vayan a internet para tener contacto social, sabiendo que podran ser aislados y maltratados todava ms, los resultados de este estudio sugieren que el entrenamiento en habilidades sociales y la prctica en contextos seguros puede estar indicada en el caso de los menores que estn siendo acosados electrnicamente. Debido a la naturaleza correlacional de estos hallazgos, no es posible saber si la ansiedad y la baja autoestima pue-

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estado actual de la investigacin sobre el acoso ciberntico den llevar a ser vctima del ciberacoso, o si ms bien pueden ser el resultado de la experiencia de ser acosado electrnicamente (lo que ser el centro de inters de la prxima seccin).

Posibles efectos del acoso ciberntico en la vctima y en el agresor


Al existir pocas investigaciones sobre el acoso ciberntico en s mismo, son menos todava los estudios que analizan los efectos sobre la vctima y sobre el agresor. Para complicar todava ms cosas, los efectos sobre la vctima son sumamente variables y abarcan desde las vctimas que se suicidan, como en el caso de Ryan Patrick Halligan, o que matan, como en el caso de la estudiante de 6 curso en Japn que se veng de una amiga y compaera de clase que haba hecho unos comentarios despectivos sobre ella en una web (Archive of CRN home page topics, 2004), a los casos que tienen pocas consecuencias o ninguna. Ms frecuentemente, sin embargo, los efectos del acoso ciberntico tienden a guardar un paralelismo con los del acoso tradicional. Las vctimas del acoso tradicional en el recinto del colegio suelen referir depresin, baja autoestima, indefensin, ansiedad social, problemas de concentracin, distanciamiento, e ideas de suicidio (vase el captulo 2). Aunque existen muy pocas investigaciones hasta la fecha, las cibervctimas parecen informar de unos efectos similares en relacin con la experiencia del acoso electrnico (Ybarra & Mitchell, 2004). Hablando de los efectos del acoso electrnico sobre una de sus amigas, una integrante de uno de nuestros grupos de discusin dijo: Les hace estar de malas durante un tiempo. No quieren hacer planes con nadie, no quieren tener trato con nadie. Les afecta en su estado de nimo, en sus relaciones. Les afecta a nivel acadmico. Falt a clase durante unos das. Los efectos a largo plazo de ser vctima del acoso ciberntico se derivan en parte del carcter deliberado de la conducta de acoso. Ya no es slo el hecho de que te hagan dao la gente sale lesionada de los accidentes. Es el hecho de que alguien tomara la decisin de hacerte dao intencionadamente (Akwagyiram, 2005).

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Datos del estudio online de Kowalski y Witte (2006) subrayan el coste emocional que puede tener la experiencia de ser vctima del acoso ciberntico. Cuando les preguntamos: Cmo te sentiste cuando te acosaron electrnicamente?, los encuestados dijeron sentirse rabiosos, tristes, deprimidos, heridos, estresados, y confundidos. Una encuestada escribi que se sinti dbil y pequea muy sola e indefensa. Por el contrario, otro encuestado, si bien representaba claramente a una minora, declar que se sinti atrado, como en una pelea o una actividad deportiva combativa. Este mismo encuestado prosigui diciendo: Lo que la mayora entiende por acoso yo lo veo como un reto o una invitacin a jugar. Otro encuestado dijo relatando los efectos del acoso ciberntico sobre una amiga: De hecho est hundida en una especie de depresin y piensa en el suicidio muchas veces. Hallazgos similares han sido referidos por Patchin y Hinduja (2006). Una comparacin interesante sera las respuestas de los agresores a la pregunta de Cmo te sentas cuando acosabas electrnicamente a alguien?. Entre las respuestas recogidas en el estudio de Kowalski y Witte (2006) figuraban las siguientes: agresivo, vengativo, feliz, satisfecho. Otro de los encuestados dijo: Bien, porque se lo merecan, como si les estuviera dando a probar de su propia medicina. Auque todava no existen datos longitudinales que brinden una evidencia emprica a favor, son muchos los investigadores y las personas que escriben sobre el fenmeno del acoso ciberntico (e.g., Ybarra & Mitchell, 2004; Willard, 2006) y que creen que los efectos a largo plazo del ciberacoso son tan negativos, cuando no peores, que los asociados al acoso tradicional. Una de las razones sera porque los adolescentes no pueden huir del acoso ciberntico. Un menor que es acosado en el colegio por lo menos se libra del acoso real cuando est lejos del colegio, o no est subido al autobs escolar. El menor que est siendo acosado electrnicamente jams est verdaderamente libre, salvo que deje de comunicarse electrnicamente, eleccin que tendra otras consecuencias, tales como cortar la red de comunicacin social del menor. Por tanto, incluso cuando duerme, el adolescente puede estar siendo inundado de mensajes de texto o de e-mails con contenidos hostigadores o denigrantes.

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estado actual de la investigacin sobre el acoso ciberntico Tambin, en comparacin con el acoso tradicional, el carcter pblico del acoso ciberntico aumenta el impacto negativo potencial de la crueldad por contraste con el acoso tradicional. Por espantoso y vergonzoso que pueda ser que te humillen y te desprecien delante de los compaeros del colegio, dicha humillacin se puede multiplicar por cien o por mil en los casos como el chico de la guerra de las galaxias descrito en el captulo 1. De hecho, en casos como ste, escenas extradas del vdeo original continan apareciendo en los lugares ms inesperados como, por mencionar el ejemplo ms reciente, en un fragmento del vdeo musical White and Nerdy de Weird Al Yancovic (http://video.google.com/videoplay?docid=1384277706451157121 &q=white+and+nerdy, 2006). En lugar de saber quin es el matn y los espectadores, las vctimas del acoso ciberntico van de ac para all con frecuencia sin saber quin es el acosador y, desde luego, sin saber en modo alguno cuntas sern las innumerables personas que conocen esta humillacin, o que han contribuido a ella. Dependiendo de la modalidad que adopte el ciberacoso, en algunos casos el peligro asociado al acoso ciberntico puede ser ciertamente muy real. Los agresores que suplantan a otra persona y cuelgan mensajes violentos (y que les identifican personalmente) en los chats, pueden estar poniendo en peligro la vida de dicha persona. Los participantes del chat, ofendidos por los mensajes violentos, pueden decidir utilizar los datos personales para localizar a la persona que supuestamente ha colgado los mensajes. Ha habido cierto debate, aunque todava no contamos con datos empricos, respecto de la medida en que las redes sociales online pueden favorecer el efecto de contagio del suicidio (Zayas, 2006). La investigacin previa sobre los suicidios por imitacin que se public mucho antes de la existencia de las redes sociales online, mostraba un aumento de los suicidios a raz de la difusin de un suicidio en la portada de un peridico. Conocido como el efecto Werther (Becker & Schmidt, 2005), los investigadores encontraron que los sujetos que haban estado dndole vueltas a la posibilidad de suicidarse tenan ms probabilidades de intentarlo de verdad si vean una noticia en un peridico que hablaba de alguien que se pareca a ellos de alguna forma. El efecto de contagio del suicidio a travs de internet funcionara en

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gran parte de la misma manera. Un usuario de MySpace cambi su nombre de pantalla por el de Adis inmediatamente antes de suicidarse. Otro dej un mensaje en su pgina de MySpace para que sus amigos y sus familiares no estuvieran tristes una vez que se hubiera ido (Zayas, 2006). La idea, obviamente, es que las personas psicolgicamente vulnerables y con caractersticas similares a las de estos sujetos, pueden ver estas webs y decidir que tambin ellos podran lograr su propsito en su intento de suicidarse o pasar a mejor vida. Una consecuencia adicional del acoso ciberntico, en el caso cuanto menos de algunos agresores, es la culpa y el pesar. Aunque, ciertamente, algunas de las personas que acosan, ya sea electrnicamente o en el sentido tradicional, no sienten ningn remordimiento por lo que han hecho, otros s, sobre todo aquellos que tienen una mayor afinidad con los efectos negativos que el acoso pueda tener sobre la vctima. Una de las entrevistas dentro de nuestros grupos de discusin, realizada a una persona que haba acosado electrnicamente a una estudiante de otro colegio, pone de relieve este pesar. Cuando se le pregunt qu senta en relacin con lo que haba escrito, la persona declar: Bueno, ahora me doy cuenta de lo mal que en realidad debi sonar. Quiero decir, que ya s que sonar muy poco convincente, pero verdaderamente no me di cuenta de lo que espantoso que era en realidad. En respuesta a la pregunta de Lamentas lo que hiciste?, la persona que haba acosado electrnicamente respondi: Claro, primero porque probablemente, no digo yo que se haya quedado marcada de por vida, pero probablemente le haya hecho dao mentalmente o algo as, por ejemplo haciendo que sea ms miedosa o algo as; y segundo porque he perdido parte de la confianza que mis padres tenan en m y tengo que volver a ganrmela otra vez y quin sabe el tiempo que me va a llevar.

Conclusiones
A medida que avance la investigacin sobre el tema del acoso ciberntico, cabe suponer que se pondrn en vigor una serie de programas y de norma-

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estado actual de la investigacin sobre el acoso ciberntico tivas con objeto de disminuir su incidencia. Al igual que sucede con el acoso tradicional, sin embargo, es improbable que el acoso electrnico llegue a desaparecer completamente. En razn de ello, necesitamos investigar ms utilizando diversas metodologas a fin de estudiar las caractersticas de las personas elegidas como blanco y de los agresores en el fenmeno del acoso ciberntico, as como de las personas que lo contemplan o lo presencian. Necesitamos saber ms respecto de quin le hace qu a quin, y con qu efecto, de manera que los esfuerzos de prevencin y de actuacin, tales como los que analizaremos en los dos prximos captulos, puedan adoptar un planteamiento ms especfico a fin de aumentar su efectividad.

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Qu pueden hacer los padres


Brandy1 estudia 9 en un gran instituto del extrarradio situado en las afueras de Atlanta (Georgia). Es guapa, popular y acta de animadora en los encuentros deportivos. Tambin tiene una pgina web en una red social online llamada Xanga, con fotografas de ella y donde aade anotaciones en su diario online hablando de sus intereses y sus actividades personales. Un da, durante el parntesis del verano, recibe un comentario en su web que dice: Ven a mi Xanga, zorra!. Cuando le da al enlace que aparece en la pantalla, entra en otro blog dedicado a ella. Este blog, que tambin est en Xanga, contiene obscenidades y un lenguaje degradante tachndola de puta fea y gorda. El blog tiene una tonalidad muy oscura y cuando se abre la pgina comienza a sonar una msica siniestra. El encabezamiento de la web de Xanga dice: Maana vas a morir. El nombre de pantalla del autor de este blog aparece como Que te f, fme. El blogger desconocido ha puesto en la lista de sus intereses personales: acechar y matar. Aunque se siente muy alterada por estos contenidos, Brandy decide guardrselo para ella y no responder a los comentarios colgados en el blog, porque piensa que la otra persona slo quiere ver cmo reacciona. Brandy evita tambin hablarles a sus padres acerca del incidente. Seis meses despus, aparece otro comentario en la web de Xanga dedicada a Brandy que dice: yeme, zorra de m. S dnde fuiste la otra noche. Vas a tener una muerte de p m gracias a m Qu se siente al ser tan odiada Ya me lo dirs maana Te ver maana porque voy a darte una paliza de la h...!!! Disfruta mientras ests viva, puta, disfruta mientras puedas. No vas a vivir mucho tiempo. Me asegurar de que tengas una muerte bien l-e-n-t-a. Murete ya de una p vez, gil!!!

1. Los nombres de todas las personas que aparecen en los casos de acoso ciberntico extrados de la vida real, han sido cambiados para proteger su identidad.

CIENTO CINCUENTA Y UNO

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Brandy McClain hizo lo que hacen muchos jvenes cuando reciben mensajes hostigadores a travs de una web, o un mensaje instantneo, un a sus padres. Afortunadamente para Brandy, su amiga pens que era vez le habl a la madre de Brandy de la existencia de la web. mensaje de texto o un e-mail. Se lo dijo a una amiga, pero evit decrselo algo lo bastante serio como para decrselo a su propia madre, quien a su Imaginemos por un momento que somos Mrs McClain, la madre de Bran-

dy. Despus de recibir la advertencia de otra madre, entramos en la red social online llamada Xanga y nos encontramos con una pgina de tonalidades oscuras que amenaza con matar a nuestra hija al da siguiente.

Imaginemos el miedo y el dolor que nos generara una web de tales caractersticas. Como dijo Mrs McClain ms adelante: No saba si dejarla ir al colegio al da siguiente. Se supone que tena una reunin para preparar los

nimos antes de un partido. Tratara alguien de matarla?. Mrs McClain tosos que se le pasaron por la cabeza. Empiezas a volverte paranoide. Empiezas a darle vueltas a todas las amistades de tu hija y a mirarlos de

tambin habl del aluvin de emociones y de los pensamientos ms espan-

una forma diferente. Sospechas de todo el mundo cuando no sabes quin en casa!.

ha escrito semejante cosa. Empec a pensar si deba escolarizar a mi hija Qu hizo Mrs McClain? Empez por donde muchos padres empiezan cuando se preocupan por un mensaje amenazante dirigido a un hijo. Llam a la orientadora psicopedaggica del instituto de Brandy. Desgraciadamente, muchos orientadores escolares no saben con seguridad qu hacer cuando el acoso electrnico tiene lugar fuera del colegio, es poco lo que el colegio

se ven delante de esta nueva forma de acoso escolar. Muchos creen que si puede hacer para ayudar a las familias. Aunque el colegio pueda tener unas opciones limitadas en relacin con lo que puede hacer para sancionar al agresor (vase tambin el captulo 7), siempre hay unos pasos que el colegio los pasos que la direccin y los orientadores del colegio pueden dar para

puede dar para ayudar a los familiares de la vctima. El captulo 6 analizar

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qu pueden hacer los padres ayudar a los estudiantes afectados por el acoso electrnico. Este captulo se centrar en los pasos que los familiares pueden dar para prevenir y abordar los problemas relacionados con el ciberacoso. Es verdad que la orientadora escolar de Brandy se vio ante un problema muy difcil. No saba quin haba creado la inquietante web eligiendo como blanco a Brandy, ni si el agresor era o no un compaero del colegio. Afortunadaestudiante de su distrito acadmico, sabiendo que este programa era responsable de muchos de los esfuerzos de prevencin del acoso escolar realizados dentro del distrito, y que estaban empezando a concentrar su atencin igualmente en el fenmeno del acoso ciberntico. La orientadora tambin

mente, la orientadora deriv a Mrs McClain al programa de asistencia al

hizo algo muy sabio: le sugiri a Mrs McClain que se pusiera en contacto con la polica porque los contenidos que aparecan en la web incluan amenazas fsicas.

Inclusin de los padres en la actuacin y la prevencin del acoso ciberntico


Los estudiantes de nuestros grupos de discusin indicaron que la mayora de los acosos cibernticos tienen lugar fuera de las horas de clase, cuando los menores estn en casa bajo la supervisin de sus padres. Esto coincide

con los datos de la encuesta de la Fight Crime: Invest in Kids (2006), que

informan de que los adolescentes reciben el 70% de los mensajes dainos en casa, y el 30% en el colegio. Sin embargo, sus datos sobre los preadolescentes sugieren una distribucin ms homognea, con los encuestados

informando de que tenan las mismas probabilidades de recibir mensajes dainos en el colegio (45%) y en casa (44%). Si bien los padres de la generacin actual han sido tachados de padres helicpteros por su tendencia a sobrevolar innecesariamente sobre las actividades escolares y extraescolares de sus hijos, ello no se aplica a los padres que vigilan las actividades online de los menores.

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Cyber Bullying robin kowalski susan limber patricia agatston Los padres no suelen estar presentes en el entorno online de los menores
Una encuesta de i-SAFE Amrica (2005-2006) encontr que, mientras que el lo que hacan sus hijos por internet, el 41% de los estudiantes de los cursos comprendidos entre 5 y 12 dijeron que no le decan a sus padres lo que 93% de los padres pensaban que tenan una idea razonablemente buena de

hacan o dnde entraban mientras se movan por la red. Otra encuesta de i-SAFE (2004-2005) tambin indicaba que ms de la mitad (52%) de los menores preferan navegar por la red solos. Adems, las redes sociales online como MySpace y Xanga se han vuelto enormemente populares entre los zados con estos recursos y es menos probable que tengan un perfil colgado adolescentes y los jvenes. Los adultos ms mayores estn menos familiarien una red social online, lo que conduce a una situacin en la que los jvetras crean sus perfiles online.

nes no tienen prcticamente apenas ninguna vigilancia o supervisin mienLos padres que de forma regular discuten con sus hijos la importancia de llevar el casco de seguridad y los consejos de seguridad para cuando se quemento tecnolgico como, por ejemplo, un telfono mvil o un ordenador dentro del entorno domstico. den solos en casa, suelen guardar silencio cuando introducen un nuevo ele-

Por qu no dicen nada los menores?


En nuestro caso, Brandy evit decirles nada a sus padres sobre las amenazas por la red que estaba recibiendo. Es muy probable que los menores eviten hablarles a sus padres de los incidentes relacionados con el acoso electrnico, salvo que en casa se haya hablado previamente del tema. La encuesta de la Fight Crime: Invest in Kids encontr que, mientras que el le hablaron de ello a sus padres, slo el 35% de los adolescentes cibera51% de los preadolescentes que haban sido acosados electrnicamente

cosados lo haban dicho en casa (2006). La comunicacin con los hijos es

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qu pueden hacer los padres la clave. Los padres tienen que escuchar atentamente lo que dicen sus hijos sobre sus experiencias online, y familiarizarse ellos mismos con las webs y con los instrumentos que sus hijos estn utilizando para relacionarse por la red. Los estudiantes de nuestros grupos de discusin dieron algunas respuestas muy interesantes respecto de por qu tanto ellos como sus amigos no siempre les hablan a sus padres de tales incidentes. A continuacin tenemos algunas de las respuestas de los estudiantes cuando les preguntamos por qu sus amigos no decan nada: Tena miedo de que si se lo deca a sus padres, le impusieran alguna restriccin, por eso mi amiga no quera que lo supieran. Claro porque sus padres no les dejaran utilizar la red social chica de primer ciclo de secundaria. Puede que tengan miedo de decrselo a sus padres, porque sus padres podran decir: Te lo dije, ya te dije yo que no tuvieras ese blog chica de segundo ciclo de secundaria. Si se lo cuentas a tus padres, la mayora de la veces querrn intervenir chico de primer ciclo de secundaria. Reaccionan de una forma exagerada chico de primer ciclo de secundaria. Los temores de los estudiantes fueron confirmados por una integrante de un grupo de discusin de primer ciclo de secundaria, que cont que no le haban vuelto a dejar utilizar el messenger porque haba recibido unos mensajes instantneos intimidatorios procedentes de un antiguo compaero de clase. Es tentador ver estas nuevas tecnologas en trminos de blanco o negro, bueno o malo, y reaccionar en consecuencia. Pero los menores rara vez se benefician ni aprenden cuando los padres son reactivos y responden inmediatamente imponindoles unas restricciones o castigndoles. Se benefician ms cuando los padres son proactivos y educan. Si bien los padres pueden

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sentirse inclinados a culpar a la tecnologa y a internet de poner a sus hijos

en peligro, la actitud antitecnologa es infructuosa. La realidad es que tenemos internet para rato y que es un instrumento valioso. Si bien el menor que maltrata a los dems a travs de internet puede necesitar recibir algunas

consecuencias negativas, tales como la limitacin del acceso a determinadas webs o aplicaciones, la vctima que no ha hecho nada malo no debe ser diga nada a los padres si sucede otro incidente. castigada a perder tales privilegios, De lo contrario, puede que el menor no le Las reacciones reflejas de los padres que se precipitan a echarle la culpa a la vctima no se limitan, por supuesto, a los casos de acoso ciberntico. Consideremos, por ejemplo, las reacciones de algunos padres ante un hijo que dice a sus padres que alguien le ha tocado indebidamente, el padre o la madre puede sentirse trastornado instintivamente y responder con una

desvela una experiencia de abusos o agresiones sexuales. Si un menor le

declaracin del tipo de: Pero qu me ests diciendo? Por qu no le dijiste que parara?. Esta o similares respuestas pueden daar adicionalmente al menor, culpabilizndolo por los actos de otra persona. Tambin sienta las bases para que el menor evite esta reaccin de los padres en lo sucesivo no caractersticas, como, por ejemplo, que estuvieron en una fiesta donde se bebi alcohol o se consumieron drogas. dndoles ninguna informacin que pudiera provocar una respuesta de tales

Los padres se pueden beneficiar de iniciar todas las respuestas a las revelaciones del hijo, por perturbadoras que puedan ser, diciendo: Te agradezco que me lo hayas contado. Has hecho lo que debas hacer al decrmelo. Por ciones de los hijos, se asegurarn con ello de que la lnea de comunicacin

difcil que pueda ser, los padres que mantienen la calma durante las revelacon el menor permanezca abierta, y los padres estarn entonces en mejores condiciones de ofrecer una orientacin en el futuro cuando su hijo se vea enfrentado a diferentes retos. Los menores tienden a decir ms cosas cuando han aprendido que se puede confiar en que sus padres van a reaccionar de una forma equilibrada y tranquilizadora.

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qu pueden hacer los padres

Signos de alarma de que un menor puede estar siendo acosado electrnicamente


Dado que muchos jvenes son reticentes a hablarle a un adulto del acoso electrnico, existen varios signos de alarma que pueden indicar que un menor est siendo ciberacosado, aunque tambin pueden indicar la presencia de otros problemas: El menor parece alterado despus de estar con el ordenador. El menor parece alterado despus de ver un mensaje de texto. El menor se retrae de las relaciones sociales con sus compaeros. Posible descenso del rendimiento acadmico. El signo ms evidente de un posible acoso ciberntico es cuando el menor se muestra visiblemente afectado o retrado despus de haber estado delante del ordenador. Tambin pueden mostrar signos de alteracin emocional despus de ver un mensaje de texto. Un descenso de las notas o del rendimiento en el colegio tambin puede ser un signo que advierta de un posible acoso ciberntico (vase, e.g., Willard, 2005a, 2005b). Ahora bien, dado que tambin puede ser un signo de otros muchos problemas, es posible que no sea un indicador muy til. Algunos de los estudiantes de nuestros grupos de discusin parecan quitarle importancia al efecto que el acoso electrnico pudiera tener sobre el rendimiento acadmico de amigos que haban sido ciberacosados, alegando que sus amigos podan separar el acoso ciberntico de sus obligaciones acadmicas, como se puede ver en los siguientes comentarios: Entrevistador: Crees que el acoso electrnico tuvo algn efecto sobre su rendimiento acadmico? No. No creo chica de segundo ciclo de secundaria. No hubo ningn cambio chico de segundo ciclo de secundaria. Quizs, depende de lo que le dijeran [i.e., de los contenidos hostigadores] chica de primer ciclo de secundaria.

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Sin embargo, una estudiante habl de que una amiga se haba visto afectada a nivel acadmico: A mi amiga le afect a nivel acadmico. Falt a clase durante unos das. Estos estudiantes admitieron de buen grado, sin embargo, que el acoso ciberntico le haba afectado a las relaciones sociales de sus amigos, y que sus amigos sintieron desconfianza y temor hacia otras personas de su crculo social (sobre todo si el acoso electrnico era annimo). A continuacin tenemos algunos de los comentarios extrados de un grupo de discusin de chicas de segundo ciclo de secundaria, explicando cul fue la reaccin social y emocional de sus amigos ante el acoso electrnico: Mi amiga pensaba que las chicas que lo haban hecho eran amigas suyas, y por eso perdi esas amistades. Mi amiga estaba muy alterada. No quera seguir siendo amiga de esa gente nunca ms. Estaba asustada, y miraba a uno y otro lado constantemente. Dijo: Ni siquiera s quin ha sido. Me parece que estaba como asustado. Un chico de primer ciclo de secundaria dijo lo siguiente: El acoso les hizo tener una peor opinin de ellos mismos. Porque cada vez que alguien se pone rabioso, dicen cosas que no deben, y entonces ellos las personas elegidas como blanco tienen peor opinin de ellos mismos. El siguiente comentario lo hizo un chico de segundo ciclo de secundaria: El chico del que estoy hablando se lo toma todo demasiado en serio. Todo le afectaba se pona a llorar y todo eso. Le trastorn mucho.

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qu pueden hacer los padres Parece difcil imaginar que se pueda seguir rindiendo al mximo cuando un estudiante est asustado, angustiado y desconfa de sus compaeros de colegio. En razn de ello, prestar atencin a las relaciones sociales del menor y a cualquier cambio que pueda aparecer en dichas relaciones, puede ayudar a alertar a los padres respecto del posible acoso ciberntico. Algunos padres prefieren leer todos los e-mails y los mensajes instantneos de sus hijos, pero esto puede ser vivido por los jvenes como una invasin enorme de la privacidad, y con razn. Es ms til que los padres le dediquen un tiempo a hablar con sus hijos sobre la manera apropiada de relacionarse por la red, y sobre las normas de casa para utilizar el ordenador. Es importante que los padres y los hijos lleguen a un consenso sobre las circunstancias bajo las cuales los hijos deben hacerles saber a los padres si reciben mensajes negativos o ven contenidos perjudiciales por la red. Tambin es razonable que si un hijo cuelga informacin en una red social online como, por ejemplo, MySpace o Xanga, para que la gente en general lo pueda ver, los padres lo puedan ver de cuando en cuando. Es til que los padres informen a sus hijos con tiempo de que de vez en cuando le echarn un vistazo a su red social online, pero que no tienen intencin de leer todas las comunicaciones electrnicas de sus hijos a diario. Pero si los padres estn alertados de un posible acoso ciberntico, debern supervisar las comunicaciones electrnicas de sus hijos ms estrechamente.

Sugerencias para abordar el acoso ciberntico que hayan sufrido los menores
Qu pueden hacer los padres si su hijo est siendo vctima del acoso electrnico? Dado que los casos de ciberacoso pueden variar extraordinariamente en el mtodo utilizado, la intensidad y la duracin, no existe ninguna lnea de accin establecida que los padres puedan seguir. Sin embargo, hablaremos de algunos pasos bsicos, adems de posibles opciones de actuacin, que los padres deben considerar cuando respondan al acoso ciberntico dirigido contra un hijo.

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Cyber Bullying robin kowalski susan limber patricia agatston Guardar las pruebas
Los padres deben ensear a sus hijos a guardar cualquier prueba de acoso la mejor respuesta ante los casos leves de ciberacoso, podra ser til no obstante guardar copias de las conversaciones del messenger, por si la cosa fuera a ms. A menos que los padres hayan aadido adicionalmente algn electrnico. Si bien ignorar o bloquear los mensajes del remitente puede ser

programa especfico que por sistema guarde los mensajes instantneos, la mayora de los ordenadores no van a guardar automticamente los mensajes instantneos que reciba el menor.

A los menores se les debe ensear a imprimir cualquier e-mail o mensaje borrar los e-mails. Todos los programas de mensajera instantnea tambin tienen un mecanismo de guardado, pero puede que haga falta asesorar al

instantneo amenazante u hostigador que puedan recibir. Deben evitar

menor para que aprenda a manejarlo. Los padres deben pedirles a los meno-

res que les enseen los mensajes que incluyan contenidos amenazantes u hostigadores. Si los padres y el menor desconocen quin envi los mensajes, los padres deben guardar los mensajes en el disco duro del ordenador y servicios de internet con objeto de intentar localizar al agresor.

a continuacin trasladar estas comunicaciones electrnicas al proveedor de Los menores tambin tienen que saber que si alguna vez reciben fotos

ofensivas o los llevan a entrar en una web ofensiva o espantosa, deben apagar la pantalla (no el ordenador) e informar a los padres. Con frecuencia, los menores reaccionarn apagando el ordenador, lo que podra borrar las pruebas. Al apagar la pantalla, pero dejar el ordenador encendido, pueden dejar de ver los contenidos perturbadores, pero stos seguirn presentes bas). A los nios ms mayores se les puede instruir para que guarden las para que los padres puedan revisarlos (y si es necesario guardar las pruepginas web e impriman copias de las webs o de las redes sociales online respondan a los comentarios ofensivos, salvo que lo hayan consultado antes con un adulto.

que incluyan contenidos ofensivos. Es importante que se les diga que no

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qu pueden hacer los padres

Cundo ignorar, bloquear, o responder


Un mensaje de un amigo diciendo Idiota! puede parecerle perturbador a un menor de edad, pero puede que simplemente le falten un par de palabras cruciales (e.g., es de broma o jk) que habran transmitido una sensacin totalmente diferente. En la situacin del ejemplo, una respuesta apropiada podra ser pedir una aclaracin o ignorar el mensaje. Las personas que de ser advertidos y, si ello fuera necesario, bloquearles el envo de mensajes

forma habitual se comunican utilizando palabrotas u obscenidades deben instantneos al menor. Los nombres de pantalla de los mensajes instantneos y los nmeros de los telfonos mviles (utilizados para enviar mensajes de texto) se pueden bloquear. Obviamente, algunos usuarios elegirn unos nombres de pantalla diferentes para hostigar a otras personas. Llevado a ser abordado ms directamente ponindose en contacto con los padres del

ese punto, el acoso ciberntico ha adoptado un carcter hostigador y deber ciberacosador, posiblemente con el orientador escolar si el acosador va al cosador se analizar ms adelante en este mismo captulo.

mismo colegio, y tal vez con la polica. Contactar con los padres del ciberaHabitualmente, la mejor repuesta a un comentario malicioso o desagradable ron que el hecho de responder no suele hacer ms que agravar la situacin. A continuacin tenemos algunas de las respuestas a la pregunta de Qu haras si fueras acosado electrnicamente por alguien a quien conocieras? Borrarlo chica de segundo ciclo de secundaria. Ignorarlo chico de segundo ciclo de secundaria. segundo ciclo de secundaria. No hacer caso, a menos que sucediera con frecuencia chica de

es no responder. Los estudiantes de nuestros grupos de discusin comenta-

Ignorarlos. Bloquearlos chico de segundo ciclo de secundaria. Bloquearlos para que no pudieran seguir mandndome e-mails chica de primer ciclo de secundaria.

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Cyber Bullying robin kowalski susan limber patricia agatston


La persona que enva un nico correo electrnico, mensaje de texto o mensaje instantneo desagradable, puede ser ignorada. Con frecuencia, ello cida o no. Si continan, los mensajes del remitente pueden ser bloqueados pondr fin al ciberacoso, al margen de que la identidad del emisor sea conoutilizando el dispositivo de bloqueo de la cuenta de mensajera instantnea. WiredSafety.org explica cmo se puede evitar recibir transitoriamente mensajes de texto apagando la funcin de los mensajes entrantes durante unos das. Esto puede disuadir a la persona de enviar los mensajes de texto, dado que puede pensar que el nmero de telfono ha cambiado. Las cuentas de jes entrantes de determinados remitentes. correo electrnico tambin se pueden ajustar para que bloqueen los mensaPor supuesto, el ignorar o bloquear los mensajes ofensivos no siempre impedir que se sigan recibiendo. En ocasiones, el ciberacoso prosigue a travs de la creacin de nuevas cuentas electrnicas y nuevos nombres de pantalla. Dado que la identidad del remitente no puede ser confirmada, no es posible ponerse en contacto con los padres del ciberacosador. Si a pesar de ignorar los comentarios maliciosos y de bloquear los mensajes del remitente, el acoso electrnico contina, los padres pueden considerar la utilidad de enviar un mensaje indicando que se proceder a avisar a las autoridades, si los mensajes persisten. Responder asertivamente ha sido til en algunos casos de acoso ciberntico. Daremos un ejemplo ms adelante en este mismo captulo de una situacin en la que una madre utiliz esta estrategia con xito.

Localizar la procedencia de los e-mails y de los mensajes de texto


En muchos de los casos es posible identificar la procedencia de los e-mails y de los mensajes de texto. A los estudiantes de nuestros grupos de discusin conocieras?. Algunas de sus respuestas fueron: les preguntamos: Qu haras si el ciberacosador fuera alguien a quien no

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qu pueden hacer los padres Bloquearlos chico de segundo ciclo de secundaria. Averiguar de dnde vienen chica de segundo ciclo de secundaria. Me preocupa que me acechen. Se lo dira a mis padres para que daria. supieran lo que estaba pasando chica de segundo ciclo de secunMe preguntara cmo han conseguido mi nmero, si fuera un mensaje de texto chica de primer ciclo de secundaria.

Es alentador que algunos estudiantes sean conscientes de opciones tales

como localizar la procedencia y bloquear los mensajes inapropiados. Padres cabo el acoso electrnico.

e hijos tambin deben tratar de identificar a la persona que est llevando a Si los mensajes amenazantes proceden de un telfono mvil a travs de un mensaje de texto, es posible identificar el nmero de telfono e inforignorar uno o dos mensajes de texto maliciosos, si el hostigamiento es mar al proveedor de telefona mvil. Una vez ms, si bien lo mejor sera constante habra que informar del maltrato y, si fuera necesario, se puede

cambiar el nmero de telfono. El Center for Safe and Responsible Inter-

net Use recomienda que el maltrato que tiene lugar a travs del correo

electrnico se comunique al proveedor de internet del agresor (Willard, ofensivo. El e-mail reenviado se puede remitir a support@internetservicedireccin especfica de correo electrnico que figure en la pgina de ayuda del proveedor de internet, que facilite instrucciones para denunciar un

2005a). Tambin se puede reenviar al proveedor una copia del e-mail provider. Un ejemplo sera: support@aol.com. Tambin puede haber una

abuso. No olvidemos la importancia de informar de los mensajes inapropiados tan pronto como podamos. Los proveedores de internet slo podrn localizar la procedencia de la informacin durante un determinado perodo de tiempo.

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Cyber Bullying robin kowalski susan limber patricia agatston Localizar la procedencia y responder a los comentarios que aparecen en las redes sociales online y en las webs
La orientadora (y coautora de este libro) le pregunt a Mrs McClain si haba hablado con la polica, y la madre respondi afirmativamente que haba hablado con un detective de la unidad de delitos tecnolgicos. Estaba tratando de conseguir un apercibimiento judicial, tal y como requera Xanga.com, para poder desvelar el nombre de proveedor de servicios de internet que haba sido utilizado para colgar los contenidos en la web de Xanga. La orientadora sugiri que informara tambin al oficial de polica del instituto acerca de las amenazas, para que el oficial pudiera revisar la situacin en el centro escolar, en el caso de que las amenazas procedieran de un compaero de clase. Mrs McClain dio por supuesto que el autor era otro estudiante del mismo centro donde estudiaba su hija. Se sorprendi al enterarse unos das despus, por mediacin del detective de la unidad de delitos tecnolgicos, de que el ciberacosador era de hecho una estudiante de 9 que iba a un instituto diferente. Las dos chicas haban estudiado juntas anteriormente durante el primer ciclo de secundaria. Se conocan, declar Mrs McClain con una voz perpleja, pero en realidad ni tan siquiera eran amigas.

Mrs McClain tuvo la suerte de poder identificar al autor de las amenazas electrnicas dirigidas a su hija, ponindose en contacto con la unidad de delitos tecnolgicos del departamento de polica de su localidad. Muchas ciudades estn creando unidades de delitos informticos y formando a los detectives en conductas ciberdelictivas (Franek, 2005/2006). Sin embargo, no todos los contenidos amenazantes colgados en internet sern lo bastante especficos o sern considerados lo bastante graves como para que los tribunales permitan aplicar la ley para averiguar la identidad del agresor. El Center for Safe and Responsible Internet Use recomienda que, si un comentario colgado en una web incluye amenazas de violencia, acecho, extorsin, hostigamiento, o bien es obsceno o pornogrfico, deber informarse de ello a la polica (Willard, 2005a). Otra madre que fue entrevistada para la redaccin de este libro descubri en una red social online una pgina web dirigida a su hija y titulada: Lisa Smith

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qu pueden hacer los padres debe morir. La pgina inclua comentarios de odio hacia Lisa, pero no aparecan amenazas especficas. Mrs Smith fue, no obstante, derivada a la unidad de delitos tecnolgicos de la polica local, pero en este caso el abogado de distrito no dict ningn apercibimiento judicial. Aunque Mrs Smith se sinti decepcionada por este resultado, s logr que quitaran la pgina colgando el siguiente mensaje asertivo en la pgina web: Soy la madre de Lisa Smith. Maana pienso ensearle esto a la polica. Tambin entregar una copia en el colegio. Tus padres no estaran orgullosos de lo que ests haciendo. Si fueras inteligente, se te ocurriran otras cosas mejores que hacer para matar el tiempo. Al da siguiente, la pgina web haba sido cerrada por la persona que la haba creado. Adems, una de las autoras del libro sugiri que Mrs Smith concertara una entrevista con la orientadora escolar de 7 curso del centro donde estudiaba Lisa, para ensearle una copia impresa de la pgina web y pedirle ayuda. Mrs Smith estaba bastante segura de que detrs de la pgina web haba algunos compaeros de clase, y la orientadora estaba ms que dispuesta a hablar con los profesores para pedirles que estuvieran atentos a la aparicin de cualquier incidente de acoso escolar y escuchar lo que dijeran los compaeros de clase y que pudiera tener como blanco a Lisa. Independientemente de si podemos averiguar la identidad del agresor o no, siempre se pueden dar algunos pasos con objeto de abordar la situacin. Al igual que sucede con los mensajes instantneos, los mensajes de texto y los e-mails, por lo general tampoco se recomienda que la vctima o los padres de la vctima respondan a ninguno de los comentarios maliciosos o de los contenidos ofensivos colgados en la pgina web. Ahora bien, cuando la identidad del agresor no se puede confirmar y prosiguen los comentarios por la red, puede ser til que los padres cuelguen un comentario asertivo, como hizo Mrs Smith. Desgraciadamente, si el menor elegido como blanco responde a los comentarios maliciosos, habitualmente ello suele aadir lea al fuego, y el agresor (o agresores) responder a su vez de una forma ms agresiva despus de que la vctima haya tratado de defenderse.

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Cyber Bullying robin kowalski susan limber patricia agatston Pedir a la web o la red social online que retire los contenidos ofensivos
Como ya dijimos anteriormente, lo mejor es ignorar los casos leves de acoso electrnico tales como uno o dos mensajes instantneos, comentarios subidos a la red, o un mensaje de texto desagradable. La informacin colgada en una web, sin embargo, puede seguir perjudicando a un estudiante cuando se deja como est para que todo el mundo la pueda ver. Aunque los padres pueden querer identificar a los agresores y asegurarse de que sean castigados, habitualmente el menor se contenta simplemente con que cese el acoso. Lisa, por ejemplo, slo quera que quitaran la pgina web. Afortunadamente, el comentario que colg su madre logr hacer que los agresores retirasen los contenidos ofensivos. La madre tambin habra podido pedirle a la red responsable del alojamiento web [que haba dado cabida a la pgina] que retirase los contenidos ofensivos. La mayora de las redes sociales online (como tambin de los programas de mensajera instantnea) disponen actualmente de ajustes de perfiles que permiten al usuario bloquear a otros usuarios para que no puedan contactar con ellos ni colgar comentarios en su web. Si un usuario ha creado una web amenazante tomando como blanco a un menor, los padres o el menor pueden pedir que la red social online retire la web ofensiva. Los padres tambin deben ponerse en contacto con la justicia en dichos casos. La mayora de las webs tienen una normativa contra los abusos que permite quejarse de los comentarios vertidos en la red. Los padres podrn acceder habitualmente a la normativa contra los abusos a travs de un enlace, o a veces tambin en la seccin FQA (frequently asked questions, preguntas ms frecuentes) de la web. Cualquiera puede quejarse de una web ofensiva y pedir que se retire. La mayora de las webs tienen un enlace a su departamento de atencin al cliente, que permite informar de la existencia de una pgina ofensiva para que la retiren de la red. Dos de las redes sociales online ms populares mencionadas en nuestros grupos de discusin fueron MySpace y Xanga. MySpace se asoci recientemente con WiredSafety.org para brindar consejos prcticos sobre seguridad

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qu pueden hacer los padres a sus usuarios, adems de enlaces para informar del acoso ciberntico. Xanga.com enumera las siguientes razones por las que pueden decidir cerrar una pgina web: Tiene la nica finalidad de insultar o de hostigar a otra persona o grupo tnico. Es descaradamente pornogrfica. Contiene una amenaza explcita de muerte (o una amenaza fsica) dirigida a otra persona. Aunque no sea una red social online per se, YouTube.com se ha convertido en una website muy popular entre los jvenes para subir y difundir vdeos realizados por los usuarios. Hemos observado la presencia de algunos videoclips dirigidos a compaeros de clase que constituan casos de acoso. YouTube.com tiene un dispositivo en vigor que permite a los usuarios informar de dichos vdeos ofensivos, que no cumplen las directrices de la web para que los vdeos sean considerados aptos.

Conviene prohibir a los menores acceder a las redes sociales online?


Aunque son muchos los padres que reaccionan al acoso electrnico prohibiendo totalmente el uso de las redes sociales online, con ello les estn pidiendo a sus hijos que renuncien a un pasatiempo enormemente popular entre los estudiantes, que posibilita el desarrollo de la identidad y la exploracin de s mismo. Los nios ms pequeos probablemente no tienen el juicio necesario para usar sin peligro dichas redes, pero los adolescentes ms mayores disfrutan expresndose y explorando su identidad a travs de la red. Los padres pueden permitir el acceso, pero tienen que establecer unas normas y, de cuando en cuando, visitar la web. Segn su website, www.My Space.com, el mnimo actual de edad de MySpace es de 14 aos; pero es muy fcil que un nio mienta a propsito de su edad y cree un perfil. Los padres deben dar su aprobacin para la red social online nicamente si su

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hijo acepta las directrices de la web, y les comunica a los padres el nombre de su perfil y su contrasea. El menor y los padres tambin deben acordar que los padres podrn ver el perfil de vez en cuando, por lo menos hasta que no estn ms avanzados en la adolescencia [18-19 aos]. Tambin se estn creando ahora websites slo para los adolescentes ms jvenes [13-14 aos] que aseguran una experiencia online ms segura, tales como YFLY. com. WiredSafety.org se asoci con YFLY.com para brindar consejos prcticos a sus usuarios adolescentes, y su uso est restringido actualmente a los usuarios comprendidos entre los 13 y los 19 aos de edad [la adolescencia]. BlogSafety.com incluye tambin consejos tiles para los adolescentes sobre la forma ms segura y apropiada de llevar un blog. A los padres puede serles til recurrir a estas webs como una base para que su hijo aprenda a colgar contenidos en las webs de una forma segura. Las redes sociales online continan siendo enormemente populares durante los aos de universidad (cuando los hijos ya no estn bajo el techo ni el control de sus padres), por lo que el brindarles a los adolescentes unas normas ajustadas a su edad para utilizar las redes sociales online puede ser la mejor solucin por parte de los padres. La clave est en ayudar a los hijos a comprender que se estn haciendo con una fama dentro del ciberespacio, que les acompaar en lo sucesivo. Esto lo analizaremos con ms detalle en la seccin sobre el seguimiento de la reputacin online del menor.

Contactar con los padres de ciberacosador


Los creadores de programas de prevencin del acoso escolar generalmente alegan que es arriesgado o ineficaz que los padres de una vctima se pongan en contacto con los padres de un agresor en el caso del acoso tradicional (e.g., Olweus, 1993a). Con frecuencia, los padres del menor que acos se muestran indiferentes o a la defensiva en relacin con el acoso y tachan la conducta de sus hijos como los nios ya se sabe. No es infrecuente que los padres hagan declaraciones como: Prefiero que los chicos solucionen esto entre ellos, lo que supone la existencia de un terreno de juego nivelado para las distintas partes implicadas. Desgraciadamente, con el acoso escolar sabe-

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qu pueden hacer los padres mos que no existe tal cosa; se trata de un abuso de poder similar en algunos aspectos al maltrato infantil y la violencia domstica (Olweus, 1993a). El ciberacoso puede ser excepcional en que los estudiantes que en condiciones normales no acosaran a nadie, se sienten autorizados a participar en conductas de acoso a travs de internet. Si bien los porcentajes de acoso tradicional son ms elevados entre los chicos (Nansel et al., 2001; vase el captulo 2), el acoso ciberntico parece ser ms comn entre las chicas (Kowalski & Limber, 2006; vase el captulo 4). El ciberacoso reactivo tiene lugar cuando los menores que se sienten maltratados o desalentados en su vida cotidiana se descargan, a menudo de forma annima, en internet. Dado que la dinmica del acoso ciberntico es un tanto diferente de la del acoso tradicional, procede alentar a los padres de la vctima a mostrar las pruebas del ciberacoso a los padres del acosador en determinados casos. El lenguaje del acoso electrnico suele ser muy amenazante, ofensivo y estar lleno de palabrotas. Ser difcil para unos padres normales que insistan en defender a su hijo cuando se vean delante de una copia que contenga un lenguaje tan ofensivo.
Despus de descubrir la identidad del agresor, Mrs McClain se sinti desorientada respecto de cul deba ser el siguiente paso que tena que dar. El detective declar que si bien poda presentar cargos contra la agresora de 9 curso, la estudiante era en esencia una buena chica procedente de una buena familia que asista a un programa para alumnos aventajados en un instituto de la localidad. No quiero presentar cargos, le confes Mrs McClain a la orientadora escolar, pero s quiero hacer algo. No quiero que la chica piense que lo que ha hecho se puede aceptar. Cree que estara bien que hablara con los padres? El detective me dio los nombres y el nmero de telfono. Dijo que la madre era muy receptiva. Pienso que estara bien, respondi la orientadora. Tambin estara dispuesta a reunirme con todos vosotros, si pensis que podra ser til una especie de mediacin o de reunin para rendir cuentas, si todos estn de acuerdo. Brandy puede elegir si quiere estar presente o no. No queremos en absoluto que vuelva a sentirse perjudicada.

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En el caso de Mrs McClain, la madre de la agresora, Mrs Jones, se mostr muy preocupada por la conducta de su hija y muy receptiva ante la posibilidad de reunirse para tratar la situacin. Despus de que Mrs Jones acordara reunirse con Mrs McClain, la orientadora del programa de ayuda contact con ambas partes y qued en reunirse con los padres de las dos chicas, adems de con la estudiante que haba creado la web amenazante, en un lugar elegido de comn acuerdo. Brandy no quiso estar presente durante la sesin, pero sus padres s. Mrs Jones mostr su preocupacin por el incidente cuando le notificaron su existencia, pero cuando trat de ver la pgina web real, ya la haban quitado. Despus de que le mostraran una copia impresa de los contenidos del blog que Mrs McClain haba guardado, Mrs Jones se qued impresionada y horrorizada por la conducta de su hija. Una cosa era or que su hija haba amenazado a otra estudiante, y otra bien distinta ver unos comentarios plagados de palabrotas y de una brutalidad impresionante. Pocos padres podran justificar tales contenidos con un simple los nios ya se sabe. A raz de ver las pruebas, Mrs Jones se sinti muy motivada a tomar medidas para ocuparse del acoso ciberntico y supervisar lo que su hija hiciera por la red. En los casos de acoso tradicional en que las agresiones tienen lugar en el colegio, el orientador escolar o el director del centro habitualmente se ponen en contacto con los padres tanto de la vctima como del agresor. Los padres de un menor que ha sido acosado en el colegio necesitan saber que sus preocupaciones estn teniendo una respuesta, que la direccin se est reuniendo con los padres del agresor y que, en caso de proceder, se aplicarn las correspondientes sanciones a la conducta de acoso. Estos padres tambin pueden trabajar con la direccin para elaborar un plan de seguridad que incluya una mayor supervisin por parte de los adultos y posibles cambios en el horario de clases de cualquiera de las partes implicadas, para ayudar a minimizar la exposicin de su hijo a la conducta de acoso. Los padres del acosador necesitan tomar conciencia de la situacin y ser conscientes de las consecuencias que se aplicarn ante la conducta de acoso, actual o futura, instigada por su hijo.

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qu pueden hacer los padres Dado que a menudo suele suceder fuera del mbito del colegio, el acoso electrnico puede requerir una respuesta diferente. Con frecuencia suele tener lugar entre los compaeros de colegio, pero tambin puede ocurrir entre estudiantes que van a diferentes centros, como demuestra el caso de nuestro ejemplo. En razn de ello, en algunos casos puede ser apropiado que los padres de la vctima se pongan en contacto con los padres del agresor. No existe ninguna garanta de que los padres del agresor vayan a responder de una forma que resulte til, pero con frecuencia se tomarn la situacin en serio cuando les aporten alguna prueba visual del acoso. En algunos casos, puede ser eficaz enviar una carta a los padres con una copia impresa del acoso electrnico y una peticin por escrito solicitando que cesen los mensajes ofensivos. Los padres de la vctima debern acordar cules van a ser los pasos siguientes en caso de proseguir el acoso electrnico, tales como, por ejemplo, contactar con las autoridades o con un abogado (cuando ello sea apropiado), pero esto se debe hacer con tacto y con calma. Se aconseja a los padres que describan la conducta de acoso, en lugar de tachar al otro estudiante de matn.

Solicitar la ayuda del colegio para intervenir


Los estudiantes de nuestros grupos de discusin dijeron que era ms probable que hablaran con alguno de sus padres que con cualquier otro adulto, acerca de la situacin de acoso ciberntico. Tal vez los padres puedan investigar y manejar la situacin de acoso ciberntico por s solos o con la ayuda de la comunidad, pero en algunos casos los padres necesitarn la ayuda del colegio para averiguar si el acoso electrnico o el acoso tradicional est teniendo lugar dentro del campus [el conjunto de terrenos y edificios del centro]. El colegio tambin puede brindar recursos y ayuda para intervenir.

Mostrar al colegio las pruebas disponibles


Los colegios necesitan ser informados de las situaciones de acoso escolar que incluyan a estudiantes de su centro, con objeto de poder velar eficaz-

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mente por la seguridad de los estudiantes. Es til que los padres impriman una copia de la prueba del acoso electrnico y la den a conocer al orientador psicopedaggico o el director del colegio, al margen de que conozcan la identidad del agresor o no. El orientador o el director correspondiente pueden investigar si el acoso est teniendo lugar en el colegio, as como a travs de internet. Aunque los colegios pueden no estar capacitados para aplicar sanciones por los casos de acoso ciberntico que tengan lugar fuera del horario de las clases (vase el captulo 7), es posible que los incidentes (ya sea de acoso electrnico o de acoso tradicional) estn teniendo lugar tambin en el campus del centro. En tales situaciones, el colegio puede tener alguna normativa en vigor para abordar el acoso tradicional y el acoso electrnico que suceda dentro del campus.

El personal del colegio puede ayudar a vigilar la situacin


Mostrar las pruebas al colegio le permitir a la direccin vigilar ms estrechamente las posibles situaciones de acoso y, si fuera necesario, crear un plan de seguridad para el alumno. Si se averigua que las ofensas se estn produciendo utilizando la tecnologa del colegio, el distrito acadmico tiene la responsabilidad de abordar la situacin. Estos incidentes deben ser documentados por los padres para proveer al orientador o al director de la mayor informacin posible sobre cundo y dnde estn ocurriendo los incidentes. Si un estudiante est utilizando un telfono mvil para acosar electrnicamente a otro estudiante mientras est en el colegio, la direccin tambin podra intervenir.

Solicitar la ayuda del colegio para contactar con los padres


Si los padres de un menor acosado tienen razn en dudar de que los padres del ciberacosador vayan a reaccionar adecuadamente a su solicitud de que cede el acoso electrnico, o si el acoso electrnico aparece acompaado del tar que el orientador escolar o el director del colegio se ponga en contacto

acoso tradicional dentro del colegio, puede que los padres tengan que solici-

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qu pueden hacer los padres con los padres del agresor para notificarles el incidente. Seamos conscientes, no obstante, de que si bien los colegios pblicos pueden ayudar alertando a los padres de los alumnos implicados a travs de una llamada de telfono o de una carta enviada a casa, puede que no estn capacitados legalmente para sancionar a los estudiantes por los comentarios online o los violar los derechos de los estudiantes a la libertad de palabra y la libertad de contenidos colgados en la red que se realicen desde sus casas, por temor a expresin que recoge la Primera Enmienda a la Constitucin de los Estados este mbito, y pueden estar capacitados para imponer sanciones por el acoso electrnico que tenga lugar fuera del campus. Si las ofensas son de carcter delictivo, el oficial de polica del colegio podra estar capacitado para intervenir o derivar a los padres al funcionario de justicia ms apropiado. Los

Unidos (vase el captulo 7). Los colegios privados tienen ms opciones en

colegios tambin pueden estar capacitados para proveer materiales o recurseguridad en el mbito de internet.

sos educativos para los padres en relacin con el acoso ciberntico y la El distrito acadmico puede tener orientadores psicopedaggicos que estn

dispuestos a ayudar a las partes implicadas concertando una reunin extraoficial para buscar una solucin. El captulo 6 incluye algunos consejos prcextraoficial o aplicar la estrategia de la reunin par rendir cuentas que puede ser til en algunos casos, y que se utiliz con xito en el caso de Mrs McClain. ticos para los orientadores escolares que deseen mediar en una resolucin

Opciones legales
Mrs McClain no quiso presentar cargos legales contra la estudiante de 9 que acos a su hija, pero lo podra haber hecho. A veces el hecho de amenazar con llamar a la polica o ponerse en contacto con un abogado es suficienpolica si el acoso electrnico incluye: te para asegurarse de que cese el acoso electrnico. Hay que llamar a la

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Amenazas de dao fsico a un individuo. Importunacin [acecho obsesivo] u hostigamiento. Imgenes pornogrficas. Extorsin (Willard, 2005a). En casos excepcionales, los padres pueden optar por denunciar al ciberacosador o a los padres del ciberacosador. En algunas jurisdicciones los tribunales han dictaminado que los padres del menor pueden ser declarados econmicamente responsables si el menor comete una fechora como consecuencia de la falta de vigilancia de los padres (Willard, 2005). Los padres pueden consultar con un abogado especializado en daos personales si el menor ha sido hostigado o amenazado de tal forma que ha generado una alteracin emocional grave, o si su reputacin ha quedado gra vemente daada de resultas de subir informacin falsa a la red. Los padres del menor implicado en el acoso ciberntico que no hayan respondido a las quejas previas, probablemente se mostrarn ms receptivos ante la situacin cuando se encuentren con una carta de unos padres o de un abogado exponiendo brevemente las posibles acciones legales. Los padres comprobarn que merece la pena dedicar un tiempo a revisar y guiar las actividades de sus hijos por internet, cuando se vean ante la perspectiva de ser demandados en respuesta a las declaraciones escritas por sus hijos en la red, o de que presenten cargos legales contra sus hijos. Esta podra ser otra razn adicional para que los padres se muestren proactivos conciencindose e informndose respecto de internet y comunicando unas directrices y unas expectativas respecto de cmo deben comportarse sus hijos cuando naveguen por la red. Sera una lstima que los actos de un menor condujeran a abrir un expediente penal al menor o bien a otras acciones legales contra los padres, pero, a menos que los padres asuman una parte razonable de responsabilidad por los actos de sus hijos y reconozcan que el hecho de ser padres debe proseguir en el mundo virtual, dicha eventualidad sera una posibilidad real. El cuadro 5.1 incluye un resumen de distintos consejos legales y de otro tipo para responder al acoso ciberntico (vase el captulo 7 para una informacin ms en profundidad sobre cuestiones legales y acoso electrnico).

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qu pueden hacer los padres Cuadro 5.1 Sugerencias de actuacin para responder al acoso ciberntico
Guardar las pruebas. Imprimir copias de los mensajes y de las pginas web. Hacer uso del dispositivo de guardado en el caso de los mensajes instantneos. Primera ofensa (si es de carcter leve) ignorar, borrar o bloquear al remitente. Los programas de mensajera instantnea, el correo electrnico, y los telfonos mviles habitualmente suelen tener unos dispositivos de bloqueo. un perfil falso u ofensivo eligiendo a nuestro hijo como blanco aparece en Si una red social online, informemos de ello a la website. El enlace para informar de los casos de acoso ciberntico y de los perfiles falsos aparecer en las secciones de ayuda de muchas de las websites. MySpace tiene un centro de ayuda en su website que incluye un enlace para denunciar la presencia de perfiles ofensivos. Asegurmonos de apuntar el enlace (la direccin de la website) al sitio web, por si tuviramos que informar de algn incidente. Investigar la presencia de nuestro hijo en la red. Crear una alerta en Google, o buscar el nombre de nuestro hijo de cuando en cuando sirvindonos de distintos dispositivos de bsqueda. el responsable es otro estudiante, mostrarle las pruebas al orientador psiSi copedaggico del colegio. Asegurarnos de comprobar si puede estar producindose algn caso de acoso escolar dentro del colegio. el responsable es una persona conocida y el acoso electrnico es contiSi nuado o grave, ponernos en contacto con los padres del menor y mostrarles las pruebas que tenemos (si nos sentimos capaces de hacerlo). Pedirles que se aseguren de que cese el acoso electrnico y de que se retiren los contenidos que aparecen en la red. los padres del ofensor no se muestran receptivos y la conducta sigue Si adelante, los padres de la persona elegida como blanco pueden ponerse en contacto con un abogado o enviar una carta certificada exponiendo brevemente las posibles opciones civiles y legales a las que recurrirn, en el caso de que la conducta de acoso no cese o de que no se retiren de la red los contenidos ofensivos. Informar del acoso electrnico a la polica o a la unidad de delitos tecnolgicos de nuestra zona, si el acoso contiene amenazas, intimidacin, o alguna forma de explotacin sexual. nuestro hijo manifiesta un desarreglo emocional o ideas de hacerse dao, Si pedir ayuda inmediatamente al orientador psicopedaggico del colegio o algn otro profesional de la salud mental.

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Sugerencias para abordar el acoso ciberntico que los menores practican o presencian
La investigacin sobre el acoso escolar ha demostrado que la mayora de los jvenes no se han visto jams en el papel de acosadores ni de vctimas (Olweus, 1993a). La mayora de los jvenes han sido testigos del acoso. Pueden desempear toda una variedad de papeles como testigos presenciales o espectadores ocasionales, incluido el de observadores externos no le gusta, pero no sabe con seguridad qu debe hacer). Los adultos tienen que ayudar a los jvenes a comprender que tienen un papel importante que desempear como espectadores. Los padres pueden hablar con sus

neutrales o posibles defensores (un menor que ve la conducta de acoso y

hijos de las diversas opciones que tienen a su alcance cuando presencien las conductas de acoso en el mundo real, y el ciberacoso en el mundo virten mal, y no hacen nada. tual. Con demasiada frecuencia, los jvenes presencian el acoso, se sienA continuacin tenemos algunos de los comentarios que hicieron los estudiantes explicando lo que sentan cuando presenciaban el acoso electrnico: Me qued sorprendida y eso, porque eran amigos mos y yo saba

que ella no les caa bien, pero pensaba que era una bajeza hacer ran chica de segundo ciclo de secundaria.

eso, pensaba que estaba mal, y por eso me sorprendi que lo hicieMe sent mal por ella, porque se metan con su aspecto fsico y eso, y ella no poda hacer nada chica de segundo ciclo de secundaria. una forma tan mezquina chica de segundo ciclo de secundaria. Me sent muy mal porque todo el mundo se estaba comportando de Me sent mal por ella, porque eran muchas chicas hacindole una secundaria.

cosa as a una sola chica en MySpace chico de primer ciclo de

Estaba furioso chico de primer ciclo de secundaria.

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qu pueden hacer los padres A pesar de sentirse afectados o decepcionados por la conducta de sus amigos, los espectadores ocasionales no le hablaron a ningn adulto de lo que estaba pasando en la enorme mayora de los casos de acoso electrnico debatidos en nuestros grupos de discusin. En razn de ello, es crucial que los padres hablen con sus hijos sobre qu hacer cuando sean testigos del acoso ciberntico.

Si nuestro hijo presencia el ciberacoso


Los padres pueden ayudar a sus hijos a convertirse en espectadores autorizados analizando las siguientes estrategias con sus hijos: 1. Manifestarse en contra del acoso electrnico. Los menores pueden hacer saber a los ciberacosadores que piensan que lo que estn haciendo est mal, y que tienen que dejar de acosar a otras personas. Esta puede ser o no una opcin segura para algunos espectadores. Si bien ciertamente no ser de ayuda si el ciberacosador se vuelve contra ellos, algunos jvenes se vern capaces de enfrentarse a otras personas que estn acosando a los dems. Estos jvenes son lo bastante asertivos y tienen el suficiente apoyo social como para obrar as. La unin hace la fuerza. Un estudiante puede no querer ponerle freno al ciberacosador l solo, pero el lograr que un grupo de amigos le hagan frente al ciberacosador cara a cara o por la red puede dar resultados positivos. 2. Apoyar al alumno que est siendo acosado. Hablar con las vctimas cara a cara (o a travs del ciberespacio) y hacerles saber que sus compaeros piensan que el ciberacoso est mal, puede brindar el tan necesario apoyo emocional a las vctimas. Ante el silencio, muchos de los menores que estn siendo acosados tienen la impresin de que todo el mundo piensa igual, siente simpata o est de parte del ciberacosador. En semejante situacin, es fcil que la vctima sienta que no tiene ningn amigo. En el caso de Lisa Smith (de cuya web de Lisa debe morir hablamos ms arriba), sus amigos colgaron comentarios positivos en la web para contrarrestar los mensajes negativos. En una entrevista de seguimiento en relacin con el incidente, la madre de Lisa comen-

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t que a su hija le ayud a sobrellevar la situacin, cuando vio los comentarios positivos y los mensajes de apoyo de sus amigos colgados en la red. 3. Decrselo a un adulto. Desgraciadamente, son muchos los espectadores, al igual que las vctimas, que evitan decirle nada a un adulto sobre los casos de acoso ciberntico. Como ya dijimos ms arriba, algunos tienen miedo de hablar de ello porque piensan que pueden perder sus privilegios electrnicos. A los padres puede serles til aclararles a sus hijos que no van a ser castigados por la conducta de acoso de otra persona ni por su reticencia a intervenir para detener el acoso electrnico. El objetivo de los padres debe ser ayudar a mejorar la situacin, en lugar de censurar. Los padres tambin pueden hablar con sus hijos para identificar quines son los adultos en los que tienen la impresin de que pueden confiar o a los que se pueden dirigir, si necesitan ayuda o consejo. Si bien los padres suelen preferir que sus hijos acudan a ellos cuando tengan un problema, es til que los jvenes tengan un crculo ms amplio de adultos a los que poder acudir para pedir ayuda. Si un compaero de clase est siendo acosado electrnicamente, el adulto ms apropiado al que dirigirse puede ser el orientador escolar o un profesor servicial. Los padres deben explicarles a sus hijos que estos adultos necesitan conocer la situacin para poder ayudar a frenar el acoso. Los dilemas sociales ms difciles que muchos nios tienen que afrontar son en condicin de testigos o espectadores. Una cosa es evitar tomar parte en una conducta maliciosa, poco honesta o poco tica. Pero se requiere todava ms fibra moral para actuar cuando los menores observan a otros compaeros emprender dicha conducta. A los padres puede serles til admitirles a sus hijos que a veces los adultos tampoco son capaces de hablar claramente ni de intervenir cuando presencian una conducta que no est bien. Pensemos en lo reticentes que los padres A se muestran a llamar a los padres B aunque sepan que el hijo de los padres B est tomando parte en una conducta perjudicial que puede ser daina para l mismo o para los dems. Los padres pueden necesitar mirarse al espejo para asegurarse de que estn predicando con el ejemplo.

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qu pueden hacer los padres

Si nuestro hijo ha tomado parte en el ciberacoso


Imaginemos que el orientador escolar nos llama por telfono para hacernos saber que nuestra hija ha tomado parte junto con otros estudiantes en la creacin de una pgina web para rerse de una compaera de clase. En la pgina web, los estudiantes colgaron comentarios negativos sobre el aspecto fsico de la chica y la describieron en unos trminos sexualmente despectivos. Dado que los comentarios se imprimieron y se mostraron en el colegio, la direccin del centro es de la opinin de que los estudiantes deben ser sancionados por su participacin en la conducta de acoso, y solicitan que vayamos al colegio para tener una reunin. Cul sera nuestra reaccin? Negamos que nuestra hija pueda haber participado en semejante cosa y amenazamos con llevar el asunto hasta sus ltimas consecuencias. Pedimos que nos muestren las pruebas que tengan de que nuestra hija tom parte en los hechos, y amenazamos con interponer una demanda judicial si han cometido un error. Acusamos al colegio de reaccionar de una forma desproporcionada y explicamos que son simplemente cosas de nios. Puntualizamos que los cuadernos sarcsticos entre los alumnos de secundaria han existido siempre y que aunque puedan ser un poco malintencionados, tampoco es para tanto. De verdad tenemos necesidad de celebrar ninguna reunin para hablar de esto?. Escuchamos detenidamente lo que nos dicen y expresamos nuestra preocupacin por la conducta de nuestra hija y de sus compaeros de clase. Accedemos a asistir a la reunin y le garantizamos al colegio que apoyamos su actitud de tomarse en serio el acoso electrnico. Nos hacemos tambin el propsito de hablar seriamente con nuestra hija, para comprender mejor el papel que desempe en el incidente. Pocos padres estarn dispuestos a admitir que sus hijos son capaces de hacer una crueldad o de tomar parte en una conducta de acoso. Nuestra experiencia es que muchos profesores se muestran muy vacilantes a la hora de utilizar el trmino acoso para describirles a los padres la conducta de

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sus hijos, porque los padres suelen reaccionar desproporcionadamente al or la expresin. Mi hijo no es ningn acosador! y Me est diciendo que mi hijo es un acosador? son respuestas habituales de los padres. En lugar de ponerse a la defensiva, los padres de los estudiantes que participan en la conducta de acoso deben reconocer que la mayora de las personas son capaces de apoyar o de participar directamente en una conducta de acoso en algn momento de su vida. El menor que participa en una conducta de acoso no es necesariamente un acosador durante el resto de sus das. La aparicin de internet y de las comunicaciones electrnicas, combinado con la posibilidad de colgar informacin de forma annima, ha influido para que algunos jvenes hagan comentarios negativos por la red, que sera mucho menos probable que hicieran si los comentarios aparecieran acompaados de sus nombres. No obstante, algunos de los jvenes que acosan electrnicamente tambin practican otras formas de acoso. Si la investigacin sobre un incidente de acoso ciberntico sugiere que un menor est acosando a otro estudiante en el colegio adems de por la red, los padres se enfrentan con una situacin muy seria que tal vez se pueda corregir de la mejor forma mediante una combinacin de sanciones, orientacin psicopedaggica y posiblemente algn servicio comunitario. Las consecuencias y la orientacin deben centrarse en corregir las creencias errneas sobre los derechos [i.e., el supuesto derecho a hacer lo que hizo], en tanto que el servicio comunitario (utilizado adecuadamente) puede ayudar a aprender a ser emptico. Tambin es importante en este caso supervisar mucho ms detenidamente el uso de internet que haga el menor. Instalar un programa de rastreo sera una forma de verificar que el menor se est comunicando nicamente de una forma positiva por la red y accediendo nicamente a las pginas web acordadas. Si el menor parece verdaderamente arrepentido de sus actos, sera apropiado que le escribiera pidiendo disculpas al menor acosado y a los restantes miembros de la familia a los que haya podido hacer dao. Pero jams es una buena idea obligar a disculparse, lo que puede hacer ms mal que bien. El

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qu pueden hacer los padres menor que ha sido acosado electrnicamente reconocer que el gesto no es sincero y puede sentirse ms dolido adicionalmente por el incidente. Los padres del menor que particip en el acoso electrnico pueden hacer que un orientador escolar revise la nota de disculpa para asegurarse de que parezca sincera y apropiada, antes de drsela a la familia del menor elegido como blanco. Los padres deben recordar que todo reto que los menores tengan que afrontar supone igualmente una oportunidad de aprender. Consideremos las enseanzas que los menores pueden extraer de una experiencia semejante. Cuando los padres pillan a un menor tomando alcohol u otras drogas, o participando en alguna otra conducta de alto riesgo, es normal reaccionar emocionalmente y ver slo los aspectos negativos del incidente. Es mucho ms til, sin embargo, reconocer que ello brinda la oportunidad de corregir una situacin a la que es preciso prestar atencin. Esta es una oportunidad para volver a ensear, volver a guiar, y volver a transmitir unos valores a unos hijos que necesitan or estos mensajes. Los padres pueden reflejar con su actitud que ha llegado el momento de centrarse detenidamente en cuestiones que son importantes para la familia. La otra opcin es que los padres adopten la actitud de que su hijo no debe ser declarado responsable de sus actos, y que las direcciones de los centros escolares o los dems padres estn reaccionando de forma desproporcionada. En este caso, el menor puede sacar la conclusin de que lo que hizo estuvo bien, pero que lo inaceptable es que te pillen. Tales enseanzas contribuirn escasamente a frenar el acoso escolar y dems conductas antisociales. Al ensear a ser empticos y modelar la compasin hacia los dems, los padres tendrn menos probabilidades de ver que sus hijos participan en conductas de acoso. No hay garantas, sin embargo, de que, al verse expuestos a la dinmica de un grupo de compaeros, los menores vayan a optar siempre por no tomar parte en el acoso y dems conductas negativas. En razn de ello, los padres deben discutir activamente la conducta de acoso y las distintas estrategias de actuacin de quienes lo presencian, a fin de preparar a sus hijos para enfrentarse a las situaciones con las que se pueden encontrar.

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Cyber Bullying robin kowalski susan limber patricia agatston Si nuestro hijo est siendo acosado, pero tambin est acosando electrnicamente para vengarse
Una vez acos electrnicamente a esta persona porque l haba difundido una serie de rumores sobre m Colgu una pgina entera en Xanga hablando de l. Propagu el rumor de que estaba engaando a su novia, y de hecho su novia rompi con l chico de segundo ciclo de secundaria. Existen algunos casos de acoso electrnico que suceden cuando un estudiante que ha sido vctima del acoso en el colegio decide desquitarse por la red. Un estudiante que carece del apoyo social o de las habilidades asertivas necesarias para hacerle frente a la conducta de acoso dentro del colegio, ocasionalmente puede servirse del anonimato que brinda internet para responder o atacar a un acosador percibido como tal. Si los padres descubren que su hijo ha tomado parte en algn acoso electrnico, es importante asegurarse de que el menor no est siendo objeto de otras conductas de acoso dentro del colegio. El menor que emprende un acoso electrnico en venganza puede encajar en la categora de la vctima/agresor o de la vctima provocadora analizada en el captulo 2. Estos menores pueden tener unas habilidades sociales deficientes que les sitan en un riesgo ms elevado de ser acosados en el colegio, y se podran beneficiar de un grupo de apoyo dentro del colegio que enfatizara el desarrollo de las habilidades sociales (tales como, por ejemplo, las habilidades para hacer amigos). Estos menores tambin se podran beneficiar de la orientacin psicopedaggica individual, sobre todo si no existen grupos de apoyo. Si bien la venganza online no debe consentirse, abordar el acoso dentro del colegio reducir la probabilidad de desquitarse por la red. Los padres tienen que enfatizar que dicha venganza est fuera de lugar, pero empatizando con la frustracin que sus hijos puedan sentir. Ser crucial solicitar la ayuda del colegio para abordar la situacin de acoso dentro del campus; sin embargo, los padres del menor que ha emprendido el ciberacoso tendrn que dar todos los pasos necesarios para asegurarse de que cese el acoso electrni-

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qu pueden hacer los padres co. Los padres tambin tendrn que apoyar la poltica del colegio en relacin con el acoso ciberntico, si ha tenido lugar dentro del campus o a travs de la utilizacin de la tecnologa del colegio. Pero tambin deben asegurarse de que el colegio sea consciente del acoso escolar que influy en el desquite. Los padres pueden solicitar tener una reunin con el colegio a fin de encontrar a un adulto apropiado al que su hijo pueda dirigirse si sufriera algn acoso adicional dentro del colegio. Como ya dijimos ms arriba, el orientador escolar o el director del centro pueden ayudar a los padres y al menor a elaborar un plan de seguridad que incluya un aumento de la supervisin por parte de los adultos de aquellas situaciones en las que habitualmente tenga lugar la conducta de acoso escolar. Ello puede incluir ajustar los horarios de clase (de cualquiera de las partes, pero preferible del estudiante que tom parte en el acoso ciberntico), en caso de necesidad. Adems, los padres pueden elaborar un acuerdo por escrito en casa con el menor, explicando el uso apropiado del ordenador y aclarando que la utilizacin de internet para hostigar o degradar a los dems no se puede aceptar. El acuerdo tiene que incluir unas consecuencias claras, tales como la prdida de privilegios electrnicos, en el caso de que la conducta vuelva a repetirse. Los padres pueden hacer que sus hijos firmen una copia del acuerdo y conservarla como referencia en el caso de producirse cualquier otra infraccin con el ordenador.

Sugerencias para que los padres puedan prevenir el acoso ciberntico


Muchos padres dan por supuesto que simplemente con que les digan a sus hijos que tienen que tratar a los dems con respeto, ya han hecho suficiente para prevenir el acoso electrnico. Despus de aos de investigacin, los expertos en prevencin han aprendido que los adultos no pueden transmitir un mensaje una nica vez y esperar que los menores lo hayan recibido y lo incorporen a su prctica. Muchos especialistas en prevencin utilizan el modelo de la inmunizacin como ejemplo. La vacuna contra la gripe puede

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ser eficaz para prevenir la gripe, pero es preciso repetirla cada ao. Lo mismo sucede con los mensajes sobre las conductas sanas. Decirle a un menor una sola vez que no tome alcohol ni otras drogas, no ser suficiente para que logre abrirse paso a travs de los aos de la adolescencia cuando el consumo de alcohol y de drogas entre los menores de edad se vuelve ms frecuente. Exponerle a un menor el ideal de conducta una nica vez, no ser suficiente para contar con que siempre va a tratar a los dems como le gustara que le trataran a l. Se recomienda, pues, que los padres hablen con sus hijos respecto de las normas para cada nuevo elemento tecnolgico que entre en casa (Franek, 2005/2006). Dichos debates deben incluir las cuestiones relativas al mantenimiento, la seguridad y los usos vetados. Adems, los padres tienen que asegurarse de cumplir las normativas en relacin con los mnimos de edad de las distintas websites. Por ejemplo, el mnimo de edad para ingresar en MySpace es de 14 aos, pero de forma regular los menores suelen mentir acerca de su edad para poder crear perfiles a edades ms tempranas. Dado que los padres estn rara vez presentes en el mundo online de los nios y los adolescentes, es crucial crear un entorno domstico que favorezca la supervisin. Uno de los consejos prcticos ms bsicos sobre seguridad en internet para las familias, es colocar el ordenador en el cuarto de estar o en la cocina, donde los adultos puedan verlo fcilmente cuando estn en casa. Esta directriz razonable se vuelve ms difcil a medida que aumenta el nmero de hogares con conexin inalmbrica y los ordenadores porttiles se pueden llevar de una habitacin a otra y seguir entrando en internet. Establecer unas normas familiares de antemano que insistan en que los ordenadores deben estar fuera de los dormitorios, ayudar a prevenir el acceso a la red sin ninguna vigilancia. La celebracin de reuniones familiares semanales favorece la comunicacin respecto de cualquier cuestin que pueda afectar a la familia. Estas reuniones semanales son el momento ideal para sacar a colacin las normas bsicas para usar un nuevo accesorio tecnolgico y hablar de sus posibles usos inapropiados. Los padres pueden definir y explicar el acoso electrnico en

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qu pueden hacer los padres dichas reuniones familiares y recordarles a los hijos las normas de la familia al presentar las novedades tecnolgicas. Los padres no slo deben repetir y reforzar algunos mensajes importantes cuando hablan con sus hijos; tambin deben ayudar a los menores a aplicar estos mensajes a las nuevas situaciones. Este principio se puso de manifiesto en nuestros esfuerzos por abordar el fenmeno novedoso del acoso ciberntico como parte del Programa Olweus para la Prevencin del Acoso Escolar en los colegios del condado de Cobb (Georgia). A pesar de nuestros esfuerzos por alentar a los estudiantes a evitar participar en la conducta de acoso o apoyarla, descubrimos que algunos estudiantes no reconocan que su conducta maliciosa y hostigadora por la red fuera ningn acoso escolar. Esta es una importante enseanza para los padres. Los padres tienen que ayudar a los menores a hacer la transicin a lo largo de su aprendizaje en base a transmitir unos mensajes reiterados sobre las conductas apropiadas y aplicarlos a las nuevas situaciones y contextos, incluidos los contextos online. Dedicadle un tiempo a la formacin, era la expresin preferida que el psiclogo Rudolph Dreikurs diriga a los padres en sus charlas (Dreikurs & Stoltz, 1991). Los padres tienen que buscar todos los das las oportunidades de educar a sus hijos y de transmitirles sus valores a travs del debate, ms que de los sermones. A los padres puede serles til pedirles a sus hijos que les hablen acerca de sus nuevas experiencias, a fin de que puedan comprender los retos que los jvenes tienen que afrontar a medida que van atravesando los aos de la adolescencia.

Los estudiantes comunican sus consejos a los padres


En cada uno de nuestros grupos de discusin, les preguntamos a los estudiantes qu podan hacer los adultos para prevenir el acoso electrnico. Tenan pocos consejos para los profesores, porque pensaban que la mayora de los casos de acoso ciberntico tienen lugar fuera del horario de clases. No obstante, algunas de las chicas de segundo ciclo de secundaria tenan bastantes consejos para sus padres. A continuacin tenemos algunos de estos consejos prcticos:

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Establecer unas directrices apropiadas a la edad. Pienso que en mi caso los padres no tienen que dejar que los nios de 11 aos entren en MySpace ni cosas de esas. O sea, ya s que yo empec a entrar en internet a los 13, pero entonces no haba MySpace ni nada de eso. Tienen que ejercer de padres y hacerse cargo de lo que hagan sus hijos.

Decirle a los nios que no cuelguen ninguna informacin confidencial en sus blogs ni cosas de esas. Cantidad de padres te dicen que no puedes tener un blog, pero si no

pones nada personal, yo no veo ningn problema, y entonces los jvenes se abriran ms en la relacin con sus padres y les contaran ms cosas. Hablar de las formas ms apropiadas de abordar los conflictos. Yo pienso que los padres tienen que hablar ms con sus hijos. Por ejemplo, en mi casa, cuando mi hermano y yo nos peleamos, mis padres nos paran, pero no nos preguntan qu es lo que ha pasado, y la verdad es que podran ayudarnos un poco. Revisar el uso que hacen sus hijos de internet. Que vean qu estn haciendo sus hijos en internet. Limitarles el acceso. qu sitios estn entrando en internet. Le ense a mi padre a utilizar el registro de entradas, para que vean a Algunos padres ni siquiera saben cunto tiempo se pasan sus hijos delante del ordenador. Por lo menos tendran que preguntarles qu hacen, y eso. Yo pienso que podran ayudar a controlar el uso de internet. nador.

Por lo menos deberan preguntarnos qu estamos haciendo con el orde-

Supervisin, no fisgovisin. Los padres no deberan grabarlo todo, no soporto que me hagan eso, sus bsquedas y la informacin almacenada y todo eso. porque tengo una amiga que sus padres s lo hacen. Les gusta ver todas

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qu pueden hacer los padres Mi mam s me supervisa. Como mi mam ve Oprah y sale por MySpace, entonces viene y se queda de pie detrs de m y yo le suelto: Qu haces?, y ella dice: Slo quiero asegurarme de que todo va bien. Vigilar la aparicin de posibles signos de alarma. Habitualmente un padre puede decir si su hijo est raro, o reservado, o si sus padres entran en la habitacin y los hijos pegan un salto o le dan al ratn para borrar lo que sea. No culpar a la vctima (ni castigarles por lo que haya hecho otra persona). Puede que tengan miedo de decrselo a sus padres porque les pueden decir: te lo dije, te dije que no tuvieras ningn blog. Los padres no deberan castigarte antes siquiera de que hayas hecho nada eso slo va a servir para que el nio haga las cosas todava ms a escondidas. Hablar ms con el hijo de lo que est bien y lo que est mal, y de lo que es normal. Formarse ellos mismos. Deberan hacer algo para los padres, como, por ejemplo, un seminario para los padres o algo a lo que puedan ir los padres y que les hablen del ciberacoso.

Explicar los riesgos de comunicarse por la red


Los padres pueden empezar por explicarles a sus hijos que las comunicaciones electrnicas se prestan al malentendido debido a la ausencia de indicaciones no verbales. Las personas utilizan con facilidad las indicaciones no verbales en las conversaciones cotidianas, para ver si alguien est siendo amable, est de broma, o enfadado. Los emoticonos (las caras sonriendo y ceudas que se utilizan en los e-mails y en los mensajes instantneos por ejemplo: J L) se crearon para ayudar a los usuarios a identificar el sentido emocional que pudiera haber detrs de los mensajes. Los padres tienen que explicarles a los hijos que es ms difcil comunicarse objetivamente sin indicaciones no verbales, y que tienen que tener cuidado y evitar el sarcasmo y

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dems emociones similares que puedan llevar a herir a la otra persona. Es til ensear a los menores a hacer uso de los emoticonos, a fin de evitar los malentendidos. Los menores tambin deben considerar si la persona que est al otro lado del cibermensaje ver que se trata de una broma, antes de darle al botn de enviar. Los padres tienen que insistirles de forma regular a sus hijos que es inaceptable hostigar, difundir rumores, o hacer comentarios maliciosos o despreciativos hacia otras personas por la red. Los padres tambin pueden hablar con sus hijos de la importancia de tomarse todo el tiempo que haga falta para tranquilizarse si se alteran o se enfadan con un amigo o con un compaero de clase, antes de enviar o de colgar un mensaje electrnico. Una vez enviado un mensaje agresivo, puede ser reenviado a otros compaeros de clase o contemplado por otras personas y provocar un conflicto en escalada. Es mejor hablar cara a cara con un amigo o con un compaero, si tienen algn problema. Se puede recuperar un e-mail, pero slo si el destinatario an no lo ha abierto. Esta opcin puede ser un salvavidas para los usuarios que tienen una sensacin inmediata de remordimiento despus de enviar e-mail negativo o desagradable. Ahora bien, una vez que el destinatario ha abierto el mensaje, no se puede anular. Esta opcin le vino bien a una de las madres a las que entrevistamos. Cuando se dio cuenta de que su hija de 11 aos le haba reenviado un e-mail amenazante en cadena a otra compaera de clase, la madre utiliz esta opcin para recuperar el mensaje antes de que lo abrieran.

No somos invisibles por la red


El fenmeno de la desinhibicin se analiz con detalle en el captulo 3. La desinhibicin es un trmino utilizado para aludir al hecho de que en el ciberespacio la gente dice y hace cosas que normalmente no diran ni haran cara a cara, porque se sienten annimos. Utilizar un nombre de pantalla annimo o crear una pgina web de forma annima puede permitirle al usuario creerse que no lo van a declarar responsable por colgar comentarios maliciosos u ofensivos en la red. Los padres deben comunicarles a sus hijos que, de

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qu pueden hacer los padres hecho, no son invisibles por la red. Cualquier contenido colgado en la red o enviado electrnicamente puede habitualmente ser investigado hasta localizar a la persona que originariamente subi o envi el mensaje. Por supuesto, no todas las comunicaciones electrnicas se juzgarn dignas de que se despliegue semejante esfuerzo; ahora bien, los casos de amenazas violentas, hostigamiento, persecucin obsesiva, difamacin, extorsin, y difusin de imgenes pornogrficas, deben ser localizados y son muchos los departamentos de polica que disponen de una unidad de delitos tecnolgicos que puede ser de ayuda en tales circunstancias. Dado que en muchos estados norteamericanos los padres pueden ser declarados responsables por los actos de un menor, los padres deben hablar con sus hijos de que lo que hagan puede perjudicar a la propia familia, adems de a los menores que estn eligiendo como blanco.

Proteger las contraseas


Los padres deben hablar con sus hijos de la importancia de proteger las contraseas para acceder a las redes sociales online, los programas de mensajera instantnea, e incluso sus cuentas para los juegos por internet. Un estudiante que enva mensajes instantneos puede hacerse pasar fcilmente por otra persona si conoce su nombre de pantalla y su contrasea. Adems, se sabe de adolescentes que modifican los perfiles online de sus compaeros cuando saben sus contraseas. Desgraciadamente, el compaero que hoy es un buen amigo, al da siguiente puede volverse contra uno, o puede simplemente pecar de indiscrecin, de modo que las contraseas deben ser siempre privadas. Pero los padres s tienen que saber las contraseas, los nombres de pantalla y las cuentas online de sus hijos, por si surge alguna emergencia o hubiera que denunciar algn abuso.

Filtrar versus supervisar


Los padres siempre han tenido que hacerse cargo de la difcil tarea de tener que supervisar a sus hijos, al tiempo que permitindoles gradualmente tener ms libertad a medida que se van haciendo mayores y demuestran

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tener ms responsabilidad. Desgraciadamente, con la aparicin de internet muchos padres dan por supuesto que si sus hijos estn en casa delante del ordenador, no corren ningn peligro. En razn de ello, les conceden a sus hijos completa libertad para entrar en internet. El uso de webs de filtrado o de bloqueo que ocultan determinados contenidos es una forma de prevenir que los menores, que son curiosos por naturaleza, tropiecen con webs que pueden ser peligrosas o perjudiciales para ellos. Ajustar los mandos de los padres al marco ms apropiado para un nio o un adolescente seguir permitiendo que los menores visiten la mayora de las webs de inters, pero proteger de las webs violentas, pornogrficas o inapropiadas en algn otro sentido. A veces una web favorita quedar bloqueada por error, debido a los trminos utilizados en la descripcin de la pgina. En tales casos, los padres pueden ajustar los mandos para permitir el acceso a determinadas webs que les parezcan apropiadas y que sus hijos utilizan por sistema. John Halligan, el autor del prlogo de nuestro libro, recomienda que los padres les hagan saber a sus hijos de antemano que se ha instalado un programa de supervisin para asegurarse de que se sigan las normas de seguridad de la familia y que no se cuele ningn contenido o actividad inapropiado en el ordenador familiar (J. Halligan, comunicacin personal, 17 de enero de 2007). En los casos en que los padres tienen sus razones para creer que sus hijos han abusado de sus privilegios online o han ofendido a otras personas, pueden instalar algn programa de rastreo que registre todas las webs que visite el menor y todas las teclas que pulse. Spectorsoft y IamBigBrother son ejemplos de este tipo de programas de rastreo. Tengamos en mente, no obstante, que estos programas transmiten una falta de confianza entre los padres y el menor. Como sealan los directores de BlogSafety.com, Larry Magid y Anne Collier (2007), en su libro MySpace Unraveled, estos dispositivos deben utilizarse nicamente como ltimo recurso. Los padres tambin pueden revisar el registro de las webs visitadas por la red, si tienen sus razones para creer que sus hijos estn entrando en webs inapropiadas. La barra de herramientas tiene la opcin de ver que le per-

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qu pueden hacer los padres Figura 5.1 Pantalla de ordenador mostrando el registro de bsquedas

mite al usuario ver el registro de entradas ms recientes, o bien el usuario puede presionar simultneamente la tecla de control y la tecla de la H para mostrar la historia de bsquedas en la mayora de los ordenadores. La figura 5.1 incluye una muestra de una pantalla de ordenador con el registro de bsquedas a la izquierda de la pantalla. Los padres tienen que recordar que los filtros, los programas de rastreo, y dems formas de revisar la actividad online de los menores, deben ir siempre acompaados de una educacin, unas directrices y una comunicacin abierta por parte de los padres. A medida que van creciendo los menores, los filtros se vuelven menos tiles. Muchos padres y profesores creen que sus ordenadores estn fuera

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de peligro al tener instalados estos programas de filtrado y de bloqueo, pero cuando los menores llegan a los aos de la adolescencia, muchos aprenden la forma de sortear los filtros y los programas de bloqueo. Nada puede reemplazar a colocar el ordenador en una zona comn de la vivienda como, por ejemplo, el cuarto de estar y, lo que es ms importante, llegar a un consenso familiar respecto de qu tipos de webs estn vetadas y por qu. A pesar de tener programas de filtrado que bloqueen los contenidos pornogrficos en el ordenador domstico, el menor puede ir a un servidor web delegado que ofrece navegar de forma annima por internet y acceder a contenidos pornogrficos si quiere poner a prueba los lmites. Un servidor delegado es un tercero que oculta la direccin IP real de la vista. Escribe Biersdorfer (2006) en su artculo Cmo ocultar digitalmente algo a la vista de todos que la web delegada funciona abriendo un navegador dentro de la pgina web real, de manera que el usuario pueda visitar las webs bloqueadas sin necesidad de poner la direccin web real en su propio buscador. Con ello, el usuario puede navegar por internet en privado. Los estudiantes de nuestros grupos de discusin nos alertaron de la existencia de este truco, y una de las autoras se sinti consternada al confirmar que sus propios bloqueadores domsticos podan ser eludidos con facilidad. En razn de ello, hablar con el adolescente de por qu es inconveniente ver pornografa o enviar mensajes maliciosos a sus compaeros, puede ser mucho ms til que confiar en la eficacia de un programa de filtrado. Sin embargo, los filtros tienen ciertamente sus beneficios. Los filtros ayudan a prevenir que los menores puedan entrar inocentemente en las webs. Tambin les permiten a los padres ajustar el momento del da en que determinadas aplicaciones van a estar disponibles (tales como los mensajes instantneos y los juegos online), para que no tengan que darles la lata a sus hijos para que dejen el ordenador al final del da, ni preocuparse de que sus hijos puedan deslizarse a hurtadillas por la noche para conectarse a su videojuego online favorito. A medida que aumenta el nmero de menores que tienen acceso a sistemas inalmbricos fuera de casa, a travs de aparatos transportables tales

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qu pueden hacer los padres como las videoconsolas porttiles y los telfonos mviles, tambin aumenta la posibilidad de navegar por internet al margen de los controles de los padres (Olsen, 2006a, 2006b). Adems, los adolescentes que son unos linces tecnolgicos pueden optar por utilizar el sistema inalmbrico abierto del vecino para eludir los controles de los padres en casa, o entrar a un cibercaf con acceso a internet gratuito. Los padres deben prestar atencin a las aplicaciones de los aparatos que les compran a sus hijos, y dedicar un tiempo a establecer unas normas bsicas sobre el uso aceptable e inaceptable de los dispositivos inalmbricos de acceso a internet que introduzcan en sus hogares. Finalmente, los padres tienen que explicarles a sus hijos que quieren saber si alguien les enva contenidos o mensajes inapropiados. De esta forma, los padres y el hijo podrn abordar la situacin juntos antes de que la cosa vaya a peor. Tranquilizar a los menores respecto de que no van a ser castigados por los comentarios o los actos ofensivos de otra persona, les permitir sentir que no va a pasarles nada cuando informen a sus padres si han visto algo inconveniente.

Vigilar la reputacin de nuestro hijo por la red


Es importante que los padres les expliquen a sus hijos que, si eligen utilizar una red social online, cualquiera podr ver lo que pongan. Los jvenes suelen dar por sentado que solamente sus amigos van a ver sus comentarios, pero, como evidencian las noticias de los medios de comunicacin, los ciberdepredadores se alimentan habitualmente de las vctimas con las que se han puesto en contacto a travs de las redes sociales online. A los padres puede serles til explicarles a sus hijos que, si cualquiera puede leer sus perfiles de MySpace, es razonable que los padres tambin puedan. Parry Aftab junto con WiredSafety.org recomienzan que los padres revisen sus directrices con sus hijos a propsito de los perfiles ms seguros, y a continuacin les digan que tienen la intencin de visitar su sitio web en un futuro prximo para ver si cumple con estas directrices (Reese, 2006). Ello le dar al menor la oportunidad de corregir cualquier informa-

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cin personal o inapropiada que colgaran en la web. Como seala David Walsh, psiclogo y presidente del National Institute on Media and the Family, los cerebros de los adolescentes no estn plenamente desarrollados, especialmente a nivel de la zona del crtex prefrontal, que es la que valora los riesgos y toma en consideracin las consecuencias. Esta es la razn de que los adolescentes suelan tener la impresin de que las situaciones peligrosas tales como que los ciberdepredadores contacten con ellos no me va a pasar a m. Walsh aclara que nuestra labor como padres es la de hacer las veces de crtex prefrontal auxiliar en base a establecer unas expectativas y unas consecuencias claras (Walsh, 2004). Esta imagen es de utilidad para comprender por qu los padres tienen que saber manejar las nuevas tecnologas informticas. La figura 5.2 muestra el rea correspondiente al crtex prefrontal dentro del cerebro. Padres e hijos tienen que hablar de las posibles repercusiones de colgar comentarios negativos en las webs de otras personas, y de que ello puede afectar igualmente a su reputacin dentro de la red. Los estudiantes de nuestros grupos de discusin nos contaron muchos casos de usuarios que se haban intercambiado comentarios maliciosos en las webs de sus redes sociales online. Figura 5.2 El crtex prefrontal

Crtex prefrontal

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qu pueden hacer los padres Las webs para bloguear como Xanga suelen colgar comentarios maliciosos chica de primer ciclo de secundaria. En mi barrio haba un chico como este y todos estbamos hasta la coronilla de l y tena una web en Xanga as que le dijimos una sarta de cosas en su Xanga chico de segundo ciclo de secundaria. Alguna gente cierra sus webs porque la gente les dice cosas en sus webs o contactan con ellos y los trastornan chica de segundo ciclo de secundaria. Haba un profesor que no nos caa bien as que decidimos, por as decir, rernos de l y tenemos un blog en Facebook hablando de ese profesor chico de segundo ciclo de secundaria. Son muchas las webs que animan a bloguear y los usuarios suelen escribir anotaciones a la manera de un diario online hablando de cmo les ha ido el da. Los estudiantes que difunden sus secretos o su estado emocional pueden verse ridiculizados o elegidos como blanco de comentarios desagradables. Los conflictos entre compaeros que aparezcan aireados en un blog pueden aumentar en escalada hasta llegar a tener enfrentamientos en el colegio. En razn de ello, es preciso aconsejar a los jvenes que eviten revelar informacin muy personal que pudiera utilizarse contra ellos o contra sus compaeros de clase en los casos de acoso ciberntico. Otra repercusin que puede afectar significativamente a los estudiantes de instituto y de facultad es que un nmero cada vez mayor de supervisores de las solicitudes de ingreso en la facultad y de empleadores buscan por la red los nombres de los posibles candidatos para averiguar ms cosas sobre ellos (Hass, 2006). De verdad quieren los adolescentes que un orientador responsable del ingreso en la facultad pueda leer sus correras sexuales o sus borracheras? Una entrada en un blog plagada de palabrotas puede favorecer a sus posibilidades de ser seleccionado por un posible empleador? El empleador o el delegado universitario que vea un perfil personal mostrando una falta de discrecin, pueden pasar rpidamente a ocuparse de otro candidato. Los padres deben ayudar a sus hijos a reconocer que los comen-

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tarios colgados hoy en la red pueden afectar maana a su reputacin y a su futuro de forma que puede dar un giro total a su vida.

Recursos para los padres


Vigilar la reputacin de nuestro hijo en internet es un papel nuevo e importante para los padres. Si bien es muy difcil ser padres en un mundo tecnolgico que evoluciona vertiginosamente, ser un padre vigilante hoy en da es un requisito imprescindible. Lo bueno es que internet puede ser igualmente un aliado de los padres en este mbito. Existen muchas webs que facilitan magnficas herramientas de aprendizaje para los padres que pretenden aprender ms cosas respecto de cmo supervisar el uso que hacen sus hijos de internet. Netsmartz.org, WiredSafety.org, i-SAFE.org, y iKeepSafe.org facilitan excelentes directrices para los padres respecto de cmo supervisar a sus hijos por internet. La campaa Stop Bullying Now realizada a travs del Departamento de Salud y Recursos Humanos, de la Health Resources and Services Administration (HRSA), tambin incluye consejos prcticos tiles para los padres sobre el acoso escolar y la prevencin del acoso ciberntico. Las siguientes pginas web ofrecen informacin til sobre seguridad en internet y/o acoso ciberntico, y el listado incluye nuestra propia web, www.cyberbullyhelp.com: NetSmartz (www.netsmartz.org) i-SAFE Inc. (www.isafe.org) iKeepSafe Internet Safety (www.ikeepsafe.org) WiredSafety (www.wiredsafety.org) Stop Bullying Now (www.stopbullyingnow.hrsa.gov) Cyber Bully Help (www.cyberbullyhelp.com) Los padres deben buscar de vez en cuando en Internet (a travs de Google o de las redes sociales ms habituales) los nombres de sus hijos adems de los suyos propios, para ver qu informacin aparece colgada en la red acerca de la familia. Los padres pueden ir simplemente al buscador web de goo-

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qu pueden hacer los padres gle.com, insertar el nombre y apellido de su hijo, y ver lo que aparece colgado en la red hablando de ellos. Obviamente, esto da mejor resultado si el nombre del menor no es extremadamente comn. Los padres tambin pueden necesitar comprobar los errores ms comunes de trascripcin del nombre de un menor, adems de sus nombres de pantalla. Adems, los padres pueden utilizar la funcin de alerta de google.com para hacer bsquedas sistemticas online de los nombres de sus hijos. Google notificar a los padres por e-mail cada vez que el nombre del menor aparezca por la red. Los adultos haran bien en revisar tambin la informacin que aparezca por la red hablando de ellos mismos. Es sorprendente e incluso preocupante enterarse de la cantidad de informacin personal que se puede encontrar con tan slo teclear un buscador.

Dejar que los menores sean los expertos


Por ltimo, recordemos que los menores pueden ser una fuente importante de informacin para averiguar de qu forma se estn relacionando por la red los estudiantes de su colegio. A los padres les resultar til, para mantener abierta la lnea de comunicacin, permitir que sus hijos sean los expertos de cuando en cuando. Los jvenes suelen sentirse muy contentos de ensearles a los adultos las websites ms populares donde entran sus compaeros de clase cuando navegan por internet. Hace falta valor para admitir que los menores pueden tener ms informacin que los adultos sobre las ltimas tecnologas, pero tambin es una oportunidad excelente de que los padres cultiven una relacin positiva con sus hijos, dejando que, para variar, sean ellos los profesores.

Resumen
Aunque los padres estn empezando a asumir un papel ms activo a la hora de comunicarles a sus hijos unas directrices para garantizar la seguridad personal ante su temor a los ciberdepredadores, la mayora de los padres

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son menos conscientes del problema del ciberacoso y todava tienen pendiente la tarea de darles a sus hijos unas normas bsicas para comunicarse por la red. En lugar de prohibir el uso de internet, los padres deben asegurarse de que sus hijos comprenden que es inaceptable hostigar, propagar rumores, ni hacer comentarios maliciosos o despectivos hacia los dems por la red o a travs de otros accesorios digitales. Los padres tambin deben establecer unas directrices evolutivamente apropiadas a la edad, a la hora de presentarles las nuevas tecnologas a sus hijos. Adems, los padres tienen que ayudar a los menores a comprender los pasos que pueden dar en el caso de que los acosen electrnicamente o presencien que un compaero est siendo ciberacosado. Alentar a los espectadores o testigos ocasionales a manifestarse en contra de tales acciones, ser una de las estrategias ms eficaces que los padres y los profesores pueden seguir para reducir el ciberacoso.

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Qu pueden hacer los profesores


Me siento muy mal por l, porque ya le haba dicho a mam que no quera ir al colegio porque no crea que fuera a hacer ningn amigo, y ahora se siente excluido de todo. (hermana de un chico de 15 aos que fue ciberacosado)

Hace justamente un ao, un superintendente de rea le pidi a una de las autoras de este libro que hablara del acoso ciberntico en una reunin de directores a la que asista el antiguo director de su hijo. Cuando el director le pregunt cul era la razn de su presencia en el grupo, ella respondi: Estoy aqu para hablar del acoso ciberntico. Y cul fue la respuesta del director? Qu es el acoso ciberntico?. Desde aquel entonces, el tema del ciberacoso ha aparecido con frecuencia en los medios de comunicacin. Pero, si bien la cuestin de la seguridad en internet se debate con regularidad en los colegios y en los hogares, el problema del acoso electrnico contina recibiendo mucha menos atencin. Es esta la razn por la cual la mayora de los adultos, al igual que el director mencionado ms arriba, en gran medida no son conscientes del fenmeno, su prevalencia, y sus posibles consecuencias? O porque se considera que es una cuestin que tiene que ver con el entorno domstico, pero no con los colegios? En este captulo, analizaremos si el acoso ciberntico est afectando de hecho al entorno escolar. Tambin veremos cmo pueden intervenir los profesores, facilitar recursos a las familias, y ayudar a prevenir el acoso ciberntico. Nuestros grupos de discusin y las entrevistas individuales CIENTO NOVENTA Y NUEVE

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con los estudiantes y con los padres sugieren que son pocos los profesores que hablan de acoso ciberntico en el aula. Por nuestra parte, esperamos que este captulo les anime a dar los pasos necesarios para prevenir y actuar en los casos de acoso ciberntico entre sus estudiantes.

Es un problema para los colegios?


Como analizamos en el captulo 4, los hallazgos procedentes de nuestra encuesta annima con estudiantes sugieren que el acoso ciberntico supone un problema para muchos alumnos, con el 18% informando de que haban sido ciberacosados por lo menos una vez durante los dos ltimos meses (y el 6% haban sido acosados unas 2-3 veces al mes, o ms), y el 11% admitiendo que haban acosado electrnicamente a otras personas por lo menos una vez (y el 2% admiti haberlo hecho al menos unas 2-3 veces al mes; Kowalski & Limber, 2006). Aunque la mayora de los menores no son acosados en el edificio del colegio, la mitad de los estudiantes ciberacosados sealaron que haban sido elegidos como blanco por otro estudiante del colegio. Los hallazgos de este sondeo se vieron confirmados por las respuestas de los estudiantes de primer y segundo ciclo de secundaria dentro de una serie de grupos de discusin que organizamos para comprender mejor el alcance del problema y sus efectos (de haberlos) sobre el entorno escolar. Si bien algunos estudiantes no tenan la sensacin de que el acoso electrnico fuera ningn problema, otros no lo vean as. Sus respuestas variaban enormemente, dependiendo de si conocan personalmente a alguien que hubiera sido acosado electrnicamente. A continuacin tenemos una muestra de algunas de las respuestas: Entrevistador: El acoso ciberntico supone un problema en tu colegio? No chico de segundo ciclo de secundaria. La verdad es que no chica de primer ciclo de secundaria.

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qu pueden hacer los profesores Pienso que s es un problema, pero la gente se lo guarda para ellos chica de segundo ciclo de secundaria. S porque pasa mucho chico de primer ciclo de secundaria. S. Es un problema especficamente de este colegio chica de segundo ciclo de secundaria. Me acuerdo que la primera vez que utilic internet no conoca a nadie que hubieran acosado electrnicamente, y ahora est fatal, la cosa se est poniendo mucho peor conforme pasa el tiempo. Tengo la sensacin de que se est poniendo peor entre la gente joven, chica de segundo ciclo de secundaria.

en los primeros aos de instituto, en el primer ciclo de secundaria S, se est poniendo mucho peor incluso entre los nios de primaria chica de segundo ciclo de secundaria. ciclo de secundaria. Pienso que se est extendiendo por el colegio chico de segundo

Ejemplos de acoso ciberntico


Cuando les preguntamos tambin a los estudiantes si conocan a alguien que se hubiera visto afectado por el acoso ciberntico, a las chicas de segundo ciclo de secundaria se les dio especialmente bien poner ejemplos:

Mi mejor amiga de primer ciclo de secundaria, tena un Xanga y alguien colg esa web horrible sobre ella, dedicada a ella. entraban y cambiaban sus perfiles de MySpace. Haba odo que haba gente que saba la contrasea de alguien y Slo lo he visto hacer entre personas que se conocen. No que venga de un desconocido, sino que vamos a suponer que ella no me cayera bien, entonces yo podra colgar algn comentario hablando de ella. He odo de gente que entra en los chats y la toma con alguien.

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Conozco a gente que subi fotos de varias personas, slo para rerse de ellos. A esta chica le haban robado la contrasea de su MySpace o de su Facebook, y colgaron en su perfil unas fotos espantosas y todo eso. Sus padres lo vieron y se pusieron furiosos y llamaron a la polica. Mi hermano tiene un perfil en MySpace y le est dando muchos problemas. Los chicos la estn tomando con l en MySpace. Acaba de cumplir 11 aos. Me parece ridculo, porque ni siquiera lo conocen. Conozco a alguien que recibi mensajes de texto bastante maliciosos. En mi antiguo colegio haba como una especie de algo para poner comentarios, en donde todos esos cros se dedicaron a atacarla en grupo. No era un blog, sino una web de comentarios.

Les afecta a los estudiantes el acoso ciberntico?


Si bien algunos estudiantes de nuestros grupos de discusin indicaron que el hecho de recibir unos comentarios maliciosos por la red no les supona un gran problema y simplemente haba que ignorarlos, muchos otros conocan a compaeros que se haban visto afectados ms negativamente por el acoso electrnico. A continuacin transcribimos algunos de los comentarios de los estudiantes en relacin con los efectos del acoso ciberntico en el caso de ellos mismos y de otros compaeros de clase: El ciberacoso les hace tener una peor opinin de ellos mismos. Porque cada vez que alguien se pone rabioso, dicen cosas que no deben y entonces las vctimas tienen peor opinin de ellos mismos chico de primer ciclo de secundaria. El acoso electrnico me pone autnticamente furioso. Es algo personal mo y de ella y yo tengo muy mal genio, as que no me afecta a mi rendimiento acadmico, pero cada vez que veo su nom-

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qu pueden hacer los profesores bre siento ganas de ir a por l chico de segundo ciclo de secundaria (explicando cmo se siente cada vez que ve algn comentario en la red procedente de un compaero de clase que la tom con l y su novia). Lloraba mucho. Le decan cosas malas y ella no poda quitarlo porque no tena la contrasea. Durante un tiempo estuvo verdaderamente afectada chica de segundo ciclo de secundaria. Pensaba que las chicas que lo haban hecho eran amigas suyas, y por eso perdi esas amistades chica de segundo ciclo de secundaria. Las cosas que dijeron los ciberacosadores le afectaron verdaderamente. No s si yo sera capaz alguna vez de decir cosas semejantes. Era sencillamente absurdo. Le hizo estar a malas con la gente durante un tiempo. No quera hacer ningn plan con nadie; no quera saber nada. Le afect en su estado de nimo, y en sus relaciones. Le afect a nivel acadmico. Falt a clase durante unos das chica de segundo ciclo de secundaria. Le daba miedo pasear por el colegio y tena miedo de que todo el mundo fuera a ir contra ella. Las personas que la estaban acosando [electrnicamente] se lo dijeron a otra gente para que todos la tomaran con ella chica de primer ciclo de secundaria. Como ya sealamos en el captulo 2, las formas tradicionales de acoso escolar pueden generar un aumento de los niveles de ansiedad, quejas somticas, depresin e ideas de suicidio en los estudiantes, y una disminucin del rendimiento acadmico. Aunque actualmente existen muy pocas investigaciones sobre los efectos del acoso ciberntico sobre los menores (como vctimas o como espectadores; vase el captulo 4), los participantes de nuestros grupos de discusin estaban convencidos de que el acoso electrnico poda tener efectos muy serios sobre los estudiantes. Adicionalmente, los estudiantes que vivan la experiencia del acoso en el colegio y adems del acoso electrnico en casa podan correr un riesgo especial. Podan tener la

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sensacin de que ya no les quedaba ningn sitio donde estuvieran fuera de peligro. Los menores no pueden dar lo mejor de ellos mismos en el colegio cuando tienen miedo o cuando no se sienten integrados.

Cunto del acoso ciberntico tiene lugar en el colegio?


Es posible que algunos profesores no sean concientes del problema del acoso ciberntico porque habitualmente suele tener lugar fuera del horario de clases, y los estudiantes pueden mostrarse reacios a hablarles de ello a los profesores o a los directores. Si bien el ciberacoso puede tener lugar dentro del campus a travs de la tecnologa del colegio, los estudiantes de nuestros grupos de discusin sealaron que la utilizacin de la tecnologa del centro para acosar electrnicamente era algo bastante excepcional. Los estudiantes parecan perplejos cuando se les preguntaba si haban sido acosados electrnicamente dentro del colegio. Cmo se puede acosar electrnicamente dentro del colegio? era una pregunta habitual que nos hacan. Sus respuestas indicaban que la mayor parte del acoso ciberntico tena lugar despus de acabar las clases, a travs del uso de mensajes instantneos o de comentarios colgados en las redes sociales online. Si bien los estudiantes sealan que a veces es posible acceder a la mensajera instantnea y a las redes sociales online dentro del colegio (a pesar de tener bloqueado el acceso al servidor de distrito), la mayora de los estudiantes de los grupos de discusin evitaban utilizar estas aplicaciones dentro del colegio. Esta situacin puede cambiar a medida que aumenta el nmero de estudiantes que empiezan a llevar telfonos mviles con acceso a internet y mensajera instantnea, tendencia sta que tuvimos ocasin de empezar a ver hacia el final de nuestros grupos de discusin. Sin embargo, los estudiantes no mencionaron que los mensajes de texto dentro del colegio eran tal vez una de las formas de que los estudiantes pudieran acosarse electrnicamente dentro del colegio. Cuando les preguntamos si la mayora de los estudiantes enviaban mensajes de texto durante el horario de clases a pesar de las normas del distrito acadmico, muchos se rean y decan: S, todo el da, todos los das. Cuando les preguntamos si

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qu pueden hacer los profesores se lo diran a algn adulto del colegio si los acosaran electrnicamente dentro del colegio a travs de los mensajes de texto, muchos de los estudiantes respondieron con comentarios similares al siguiente: No, porque se supone que no debemos llevar los mviles encendidos dentro del colegio ni mandar mensajes de texto. Por eso no le puedes decir a un adulto que te estn mandando mensajes de texto dicindote cosas malas, porque puedes tener problemas por llevar el mvil encendido. Adems, muchos estudiantes tenan la sensacin de que no haba ninguna razn para hablarle del ciberacoso a ningn adulto del colegio, porque era poco lo que podan hacer. Las siguientes son algunas de las respuestas que recibimos cuando preguntamos qu podan hacer los adultos del colegio para prevenir el acoso ciberntico: No me pasa estando dentro del colegio, por eso no lo dira chica de segundo ciclo de secundaria. La verdad es que no pienso que puedan hacer gran cosa, porque me pasa estando en casa, y no dentro del colegio, por eso creo que no pueden hacer gran cosa chico de primer ciclo de secundaria. Nada chico de segundo ciclo de secundaria.

Se habla en el colegio del acoso ciberntico?


A fin de hacernos una idea respecto de en qu medida el problema del acoso electrnico se trataba en casa o en el colegio, les preguntamos a los estudiantes de nuestros grupos de discusin si haban odo hablar del ciberacoso antes de venir al grupo. En su mayora, los estudiantes sealaron que era excepcional que los padres o los profesores les hablaran del acoso ciberntico. Ahora bien, los estudiantes de uno de los colegios de primer ciclo de secundaria que est aplicando un programa para la prevencin del acoso escolar, indicaron que s les hablaban en clase del acoso electrnico.

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Durante el transcurso de nuestros grupos de discusin, muchos estudiantes nos comentaron que haban visto casos en los informativos hablando de los ciberdepredadores, y que sus padres o sus profesores les haban hablado de la seguridad en internet. Sin embargo, muchos estudiantes no haban odo hablar del ciberacoso antes de venir a los grupos de discusin (aunque muchos de estos mismos estudiantes podan mencionar ejemplos de conductas crueles u hostigadoras por la red, que haban presenciado ellos mismos o que les haban ocurrido a sus amigos). Si bien algunos profesores pueden insistir en que la conducta online de un menor es responsabilidad de sus padres, en realidad los profesores enseamos y alentamos buena conducta y habilidades sociales en los estudiantes a travs de las clases de educacin del carcter, de las clases de orientacin sobre resolucin de conflictos, y de las clases de educacin para la salud que ensean habilidades para decir no a fin de prevenir el consumo de drogas. Si bien lo padres tienen que asumir la responsabilidad principal respecto de la conducta online de sus hijos, dado que las nuevas tecnologas se han convertido en una parte tan integrante del entorno educativo, los profesores deberan hacer de la conducta apropiada por la red una parte integrante igualmente de la educacin tecnolgica.

Qu puede hacer el personal del colegio para prevenir el acoso ciberntico?


Existen de hecho muchos pasos preventivos que los profesores pueden dar para ayudar a reducir el nmero de incidentes de acoso ciberntico que tienen lugar dentro del colegio y fuera del colegio. Dos de las autoras de este libro han dedicado una cantidad importante de tiempo a formar a los profesores de los colegios para aplicar un esfuerzo de prevencin del acoso, basado en la investigacin y conocido como el Programa Olweus para la Prevencin del Acoso Escolar. Este enfoque sistmico para la prevencin del acoso se analiz en el captulo 2 y ha demostrado una reduccin significativa de las conductas de acoso entre los estudiantes, pero requiere un compromiso a

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qu pueden hacer los profesores largo plazo por parte de todo el cuerpo docente para generar un clima que desaliente el acoso escolar. Los colegios que ya estn aplicando estos programas llevan ventaja a la hora de luchar contra el acoso ciberntico. Los profesores, los padres y los estudiantes que ya estn trabajando para abordar las conductas de acoso pueden incluir el ciberacoso como parte integrante de su foco de atencin. Los componentes esenciales de un programa eficaz para la prevencin del acoso escolar pueden adaptarse fcilmente a fin de incluir algunas secciones sobre el acoso electrnico.

Evaluar el acoso ciberntico


Un primer paso importante para aplicar un programa eficaz de prevencin del acoso escolar es evaluar exhaustivamente el problema. Como analizamos en el captulo 2, una buena forma de hacer esto es que los estudiantes rellenen un cuestionario annimo sobre las conductas de acoso dentro del colegio. La inclusin de preguntas sobre el acoso ciberntico ayudar a los profesores a profundizar en su conocimiento respecto del nivel de acoso electrnico que est teniendo lugar entre los estudiantes. Un buen instrumento de medida debe definir el acoso ciberntico e incluir preguntas sobre el acoso electrnico a travs de diversos medios, incluidos mensajes instantneos, e-mails, mensajes de texto, blogs, y redes sociales online tales como MySpace y Facebook. Dichos sondeos no slo le permitirn a la direccin ver lo comn que pueda ser el acoso ciberntico, sino que tambin le ayudarn a saber si est teniendo lugar durante el horario normal del colegio o despus de las clases, y qu medios digitales se prestan ms al abuso. Ser til analizar las respuestas de los estudiantes por cursos y por sexos. Por ejemplo, si el ciberacoso alcanza su punto ms elevado entre las chicas de 7, podra ser ideal introducir algunas estrategias de prevencin dirigidas a los alumnos de 6. Una buena evaluacin ayudar a la direccin del colegio a delinear unas normas y unas estrategias para prevenir que el ciberacoso se produzca en el colegio, abordar eficazmente el acoso electrnico que tenga lugar dentro del recinto del colegio, y trabajar con los padres para prevenir y abordar el acoso ciberntico que tenga lugar fuera del colegio.

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Cyber Bullying robin kowalski susan limber patricia agatston Ofrecer al personal una formacin en acoso ciberntico
Muchos profesores ya hablan con sus alumnos de la importancia de la seguridad en internet, pero tambin tienen que hablarles acerca de la debida ciberetiqueta (la etiqueta de la red) que define y analiza el fenmeno del ciberacoso y de las ciberamenazas. Para que ello sea eficaz, probablemente necesitarn tener cierto grado de formacin sobre el acoso ciberntico y sobre el uso de las cibertecnologas entre los menores.

Aunque no es necesario que la totalidad del profesorado sean unos expertos en acoso ciberntico, todos deben estar familiarizados con el problema, y determinados miembros del personal (i.e., orientadores psicopedaggicos, directiva escolar y especialistas en medios de comunicacin) deben estar capacitados para reconocer y responder a las cuestiones relativas al acoso ciberntico que afecten a los estudiantes y al entorno escolar. Incluir una formacin en acoso ciberntico dentro de la formacin del personal para la preal profesorado en esta importante materia.

vencin del acoso escolar es una manera de que los colegios puedan educar A fin de poder comprender plenamente las muchas formas que tienen los estudiantes de utilizar la tecnologa para acosar y hostigar a otras personas, los profesores tienen que formarse en los distintos medios ms populares de comunicacin online que utilizan los estudiantes, tales como, por ejemplo, los

mensajes instantneos, las redes sociales online y los mensajes de texto. MySpace y Facebook se estn convirtiendo en un requisito cultural entre los nen que conocer los usos adecuados de dichas tecnologas, adems de los posibles abusos. La formacin tambin debe incluir consejos prcticos para prevenir el ciberacoso, adems de cmo actuar en un caso real. La formacin debe incluir un debate sobre la normativa del distrito acadmico respecto del til que la formacin incluyera posibles recursos para los profesores, tales estudiantes de primer y de segundo ciclo de secundaria. Los profesores tie-

acoso escolar en general, y del acoso ciberntico en particular. Tambin sera como ejemplos de guiones de clases sobre el ciberacoso y pginas web para

recabar una informacin adicional. Dicha formacin le permitira al profesora-

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qu pueden hacer los profesores do coordinarse con los padres para facilitarles a los menores unas directrices respecto del uso ms apropiado de las nuevas tecnologas.

Definir el acoso ciberntico


Una de las primeras cosas que los colegios deben hacer al abordar el problema del acoso escolar es ofrecer una definicin clara de la conducta de acoso que puedan entender los estudiantes, la directiva del centro escolar, el profesorado, y el personal no docente. Lo mismo se puede aplicar al ciberacoso. Si los colegios quieren prevenir el acoso ciberntico, primero tienen que definirlo y hablar de ello, de manera que los estudiantes y el cuerpo docente sean claros respecto de qu es acoso ciberntico y qu no lo es. La definicin debe incluir los diversos mtodos que emplean los estudiantes para acosarse cibernticamente, incluido el correo electrnico, los mensajes instantneos, los mensajes de texto, las redes sociales online, y los blogs, tal como analizamos en el captulo 3. Los profesores y los estudiantes deben hablar respecto de por qu dicha conducta puede herir a los dems (y a veces ser un delito), y qu pueden hacer los alumnos para prevenir el uso del ciberacoso entre los compaeros de clase. Los profesores pueden incluir en dichos debates cundo, por qu, y cmo informar del acoso electrnico. El colegio puede enviar a casa documentacin complementaria para que los padres puedan comprender mejor el fenmeno del acoso ciberntico y la poltica del colegio, posibles formas mediante las cuales pueden ayudar a prevenir y abordar el acoso electrnico en casa, y adnde pueden acudir para recibir ayuda adicional, en caso necesario.

Elaborar unas normas y una poltica clara respecto del acoso ciberntico
Como expondremos con ms detalle en el captulo 7, los colegios deben elaborar unas normativas que se ocupen especficamente del acoso ciberntico. Estas normativas pueden incluirse dentro de una poltica ya existente que regule el uso de la tecnologa por parte de los estudiantes, o bien como

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una entidad separada. La normativa debe incluir unas disposiciones que prohban utilizar la tecnologa del distrito acadmico para acceder, enviar, crear o colgar en la red contenidos o comunicaciones electrnicas que sean dainos, ofensivos, obscenos, amenazantes o degradantes para otras personas. La normativa debe utilizar un lenguaje claro y hablar de lo que se espera de los estudiantes y del personal, as como de las consecuencias que tendrn las infracciones. La seccin de la pgina web del Departamento de Justicia de EEUU (2006), dedicada a los delitos informticos y la propiedad intelectual (www.usdoj.gov/criminal/cybercrime) incluye un modelo de normativa respecto del uso aceptable de la tecnologa, que las directivas de los colegios pueden revisar y tomar como punto de partida para elaborar un borrador de su propia normativa. Los distritos acadmicos deben facilitar a los estudiantes y a sus padres una copia de la normativa, que incluya una definicin del acoso ciberntico, ejemplos de ciberacoso, y las consecuencias que tendrn tales actos. Comunicar esta informacin a los estudiantes y a los padres al comienzo del ao reducir probablemente las infracciones. Aunque los colegios pblicos probablemente necesitarn limitar las consecuencias aplicadas por el centro al hecho de abusar de la tecnologa dentro del campus (debido a la existencia de protecciones legales para garantizar la libertad de expresin), tambin deben incluir ejemplos de acoso ciberntico que sern denunciados a la polica. Como analizaremos con detalle en el captulo 7, las organizaciones gubernamentales (incluidos los colegios) estn muy limitadas en su capacidad de censurar lo que se diga fuera del campus; sin embargo, los colegios privados podran posiblemente tener una normativa que se ocupara igualmente de la conducta fuera del campus. Como siempre, los colegios deben consultar con un abogado de la zona para recabar unas directrices a la hora de esbozar unas polticas de uso aceptables. Con la elaboracin de una normativa abarcadora y fcilmente comprensible, los estudiantes y los padres podrn tener claras las expectativas del distrito acadmico, as como sus derechos. Puede ser til que los padres y los estudiantes firmen y devuelvan una copia de la normativa que regula el uso aceptable de la tecnologa dentro del distrito acadmico, para asegurarse de que la han ledo.

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qu pueden hacer los profesores

Alentar a que se informe de los casos de acoso ciberntico


Los estudiantes tienen que saber que existen unas personas a su disposicin, a las que se pueden dirigir si estn siendo acosados o ciberacosados, y que estos adultos pueden ayudarles a ver la forma de solucionar el problema. El establecimiento de un sistema de notificacin repartido por todo el colegio ha demostrado ser til para los estudiantes que quieran informar de la conducta de acoso escolar, pero que no saben con seguridad cmo pueden hacerlo. Muchos colegios ponen a disposicin, en diferentes buzones repartidos por el centro, impresos que los estudiantes pueden rellenar (de forma annima o no) para informar del acoso escolar. La inclusin de una seccin sobre el ciberacoso dentro de estos impresos, les brindar a los estudiantes un mecanismo para informar del acoso electrnico, as como de otras modalidades de acoso escolar o de conductas problemticas. A los estudiantes se les puede pedir que describan el incidente de acoso ciberntico y, all donde proceda, facilitar una direccin web si tienen conocimiento de que un compaero de clase est siendo ridiculizado o humillado por la red. El impreso de muestra que aparece ms abajo se puede utilizar para informar de la conducta de acoso en el colegio (figura 6.1).

Informar a los padres de los recursos existentes


Dado que la mayora de los casos de acoso ciberntico tienen lugar fuera del horario de clases, los padres suelen ser los primeros en enterarse del acoso electrnico por boca de sus hijos. Los estudiantes de nuestros grupos de discusin sealaron que sera ms probable que se lo dijeran a sus padres que a un adulto del colegio, en el caso de sufrir algn acoso por la red. En razn de ello, los padres deben conocer las estrategias para prevenir y abordar el ciberacoso. Los colegios pueden ayudar a los padres envindoles hojas informativas a sus casas conteniendo informacin sobre el acoso ciberntico y organizando seminarios sobre el tema dirigidos a los padres. Los padres tienen que conocer los problemas legales que pueden aparecer si su hijo hostiga o amenaza a otro menor por la red. Tambin pueden beneficiarse de los consejos prcticos sobre cmo educarse ellos mismos (y a sus hijos) res-

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Figura 6.1 Ejemplo de hoja de notificacin
Primer ciclo de secundaria Hoja de notificacin de acoso escolar/acoso electrnico (Por favor, entrgalo a algn miembro del personal del centro o en alguno de los buzones del departamento de orientacin escolar) Nombre: ________________ Equipo deportivo: ________________________ Fecha: _________________ Profesor delegado: _______________________ Qu ha pasado o est pasando? _______________________________________________________________ _______________________________________________________________ _______________________________________________________________ _______________________________________________________________ Cunto tiempo lleva pasando? Cundo y dnde est pasando? (Indica la direccin de la web o incluye una prueba impresa, si procede) _______________________________________________________________ Vio alguien lo que sucedi? ___________________________________ Has informado de la situacin? S/No En caso afirmativo, a quin? __________________________________ Cmo prefieres que nos pongamos en contacto contigo? (por favor, marca la casilla o casillas que correspondan y rellena la informacin para establecer el debido contacto, en caso necesario) Telfono de casa: ____________________ e-mail: _____________________________ Me gustara hablar con un orientador del centro Me gustara hablar con un directivo del centro Preferira que no me llamen Gracias por tu notificacin. Los estudiantes valientes como t estn marcando una diferencia en el colegio de primer ciclo de secundaria de ___________!

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qu pueden hacer los profesores pecto de la forma ms segura de utilizar internet. Como vimos en el captulo 5, existen muchas pginas web tiles que los padres pueden utilizar para ensear a sus hijos a navegar sin peligro por internet, tales como WiredSafety.org, Netsmartz.org, iKeepSafe.org, y i-SAFE.org. Estas webs tambin les ofrecen a los padres sugerencias respecto de cmo supervisar la conducta online de sus hijos. El departamento de orientacin de cada colegio en particular puede ser el mejor recurso para poner dicha informacin a disposicin de los padres. Las cartas o las hojas informativas dirigidas a los padres deben incluir la siguiente informacin: La debida ciberetiqueta para moverse por la red. Directrices para garantizar la seguridad online. Definicin de acoso ciberntico. Ejemplos de acoso ciberntico. Cmo informar del acoso ciberntico entre los estudiantes del colegio. Consejos prcticos para responder al acoso ciberntico (como, por ejemplo, ignorar, bloquear o alertar de ello). Formas seguras de utilizar las redes sociales online y cmo informar a estas webs de posibles abusos. Cundo avisar a la polica. Posible responsabilidad de los padres por la conducta online de los menores. Con quin pueden contactar para ms informacin o ayuda. A continuacin tenemos un ejemplo donde un director inform a los padres de algunos consejos prcticos y posibles recursos a raz de su preocupacin en relacin con la conducta online de algunos de sus estudiantes. Despus de que una de las autoras del libro diera un curso de formacin dirigido al cuerpo docente de un centro de primer ciclo de secundaria en torno al tema del acoso escolar y del acoso ciberntico, el director hizo algunas averiguaciones para ver qu estaban colgando los estudiantes de su centro en una red social online muy popular. Se sinti consternado al ver la cantidad de informacin personal que los alumnos difundan por la red, adems de algunas fotos con actitudes inapropiadas. Este director reaccion de una forma

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positiva trabajando con su departamento de orientacin para informar a los padres de su inquietud acerca de lo que los estudiantes estaban colgando en la red, y enviarles a casa algunos consejos prcticos sobre seguridad online y ciberacoso. Si bien es imposible que la direccin del centro escolar vigile la conducta online de todos los estudiantes, revisar de vez en cuando las webs que sean ms populares entre los alumnos puede ayudar a detectar si existe algn problema que haya que abordar con el personal del colegio y con los padres. Como ya dijimos ms arriba, los padres tienen la responsabilidad principal en lo relativo a vigilar la conducta de sus hijos por la red, pero los profesores pueden ayudar a los padres alentndoles a asumir un papel activo a la hora de facilitar unas directrices adecuadas para navegar por internet sin correr ningn peligro. Hablar realmente con los padres cuando surja algn problema, y organizar seminarios para los padres y distribuir boletines informativos sobre el acoso ciberntico y la seguridad online, prevendr que muchos problemas se desarrollen dentro de la comunidad escolar. Ms abajo (figura 6.2) se incluye una muestra del tipo de carta que la direccin del centro pueda utilizar cuando se sientan preocupados por el uso que los estudiantes puedan estar haciendo de las redes sociales online.

Dedicar un tiempo de clase al tema del acoso ciberntico


Como ya dijimos ms arriba, la mayora de los estudiantes de nuestros grupos de discusin tenan la sensacin de que los profesores podan hacer poca cosa para abordar el problema del ciberacoso; sin embargo, una chica de segundo ciclo de secundaria seal una sugerencia til dirigida a los profesores: Tal vez introducir a los nios en el tema del acoso ciberntico a una edad ms temprana, hablar del tema en las clases y de los posibles signos de ciberacoso, para que puedan saber si est pasando en su colegio, y que no tengan miedo de contrselo a sus padres y dems chica de segundo ciclo de secundaria. Esta estudiante ya haba reconocido la importancia de dedicar un tiempo dentro de la clase a hablar del acoso escolar y del acoso ciberntico. La

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qu pueden hacer los profesores importancia de mantener debates y reuniones con la clase de forma regular para abordar el problema del acoso tradicional ya se seal en el captulo 2. Es importante incluir en estos debates en clase el tema del ciberacoso y la forma apropiada de comunicarse por la red, para asegurarse de que los estudiantes comprenden que tampoco se puede aceptar el acoso escolar dentro del ciberespacio. Temas a tratar en los debates en clase sobre el ciberacoso. Qu cuestiones se deben tratar durante las reuniones dentro de la clase para hablar del acoso ciberntico? Al principio, los profesores probablemente querrn asegurarse de que los menores comprenden: (a) qu es el acoso ciberntico; (b) cul es la poltica y la normativa del colegio en relacin con el acoso ciberntico; (c) qu mecanismos existen en el colegio para informar del acoso ciberntico; y (d) cul sera la mejor forma de responder al acoso ciberntico (como, por ejemplo, cundo es mejor ignorar, bloquear, o informar de ello). Si el uso de las redes sociales online es muy popular entre los estudiantes, los profesores deben hablar de las directrices para el uso apropiado que figuran en dichas webs. Muchos estudiantes creen que tienen un derecho a expresarse libremente que les permite decir cualquier cosa por la red. Las directrices de la web y los pasos para informar de los abusos pueden ayudar a desvanecer este mito. Tambin se debe tratar el papel del espectador ocasional del acoso ciberntico, para que los estudiantes comprendan que presenciar el ciberacoso y no hacer nada es una opcin perjudicial. Es importante ayudar a los estudiantes a desarrollar la empata hacia los compaeros de clase que estn siendo elegidos como blanco del acoso ciberntico, dado que los estudiantes que se burlan u ofenden a un compaero de clase por la red no ven la reaccin emocional de este estudiante, como sucedera con el acoso cara a cara. Los profesores pueden poner deberes por escrito donde los estudiantes adopten la perspectiva de alguien que est viviendo la experiencia del acoso tradicional o del acoso electrnico, y hablar de sus reacciones ante la conducta de acoso. La capacidad de adoptar la perspectiva de otra persona es un elemento esencial en el desarrollo de la empata, y puede ayudar a los estudiantes a desempear el papel de espectadores positivos

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Figura 6.2 Ejemplo de carta
Estimados padres: La seguridad de nuestros estudiantes, adems de su educacin, constituye una preocupacin fundamental para el colectivo de segundo ciclo de enseanza secundaria del centro __________. Nos han llamado la atencin sobre el hecho de que muchos estudiantes estn entrando en redes sociales online tales como, por ejemplo, ___________. Cuando se utilizan con cuidado, estos alojamientos web ofrecen a los jvenes y a los adultos la posibilidad de comunicarse entre s. Pero cuando se utilizan de forma inapropiada, se pueden convertir en un espacio hiriente o peligroso para todos los estudiantes. Nos han informado de que algunos estudiantes estn utilizando estas webs de una manera ofensiva e irrespetuosa. A estas webs se accede principalmente fuera del colegio desde los ordenadores domsticos, dado que el cortafuegos comarcal [el sistema de seguridad online del distrito acadmico] impide acceder a ellas dentro del colegio. Los estudiantes vienen al centro comentando lo que han ledo en estas webs acerca de otros estudiantes, o bien se traen de casa copias impresas de los mensajes instantneos, las pginas web y dems contenidos, lo que genera rumores e influye en el medio escolar y en el entorno educativo. Estamos viendo que los estudiantes estn creando perfiles negativos de sus compaeros de clase y/o subiendo a la red comentarios negativos acerca de otros estudiantes y adultos. Consideramos que tales incidentes constituyen una forma de acoso ciberntico. El acoso ciberntico alude al hecho de que alguien utiliza internet u otros aparatos porttiles para enviar mensajes maliciosos o hirientes con objeto de hostigar y/o degradar a los dems. Por favor, hablen con su hijo del acoso ciberntico y de la importancia de no colgar jams en la red nada que pueda ser malicioso o hiriente en relacin con otras personas. Adems, los estudiantes estn difundiendo identificadores informticos personales que ponen en peligro su seguridad o la seguridad de otros estudiantes. A raz de visitar varias de estas webs, vimos que los estudiantes haban colgado en ellas los siguientes contenidos que facilitaban informacin personal: Fotos. Fecha de nacimiento. El nombre y apellidos reales del estudiante. El nombre de pantalla del messenger [IM].

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qu pueden hacer los profesores


Nombres de pantalla con informacin que permite identificarlos. Los nmeros de telfono de casa y del mvil. Anotaciones en diarios online personalmente identificables. El nombre del colegio. La direccin del colegio. Informacin personal sobre los compaeros de clase. Cuando los estudiantes difunden sus datos personales junto con imgenes de ellos mismos, corren el riesgo de atraer la atencin de los ciberdepredadores, que pueden utilizar esta informacin para encontrar posibles vctimas. Los ciberdepredadores pueden hacerse pasar por adolescentes o por personas jvenes, con objeto de entablar relaciones con los menores. Su objetivo suele ser concertar un encuentro cara a cara, y es muy fcil averiguar la direccin de casa una vez que el estudiante cuelga en la red su nmero de telfono, o su apellido y la poblacin donde vive. Adems, al colgar en la red su nombre de pantalla del messenger [IM] o su direccin de correo electrnico, los estudiantes aumentan la probabilidad de que los importunen sexualmente por la red o de que les enven contenidos pornogrficos no deseados. Por favor, tmense todo el tiempo necesario para repasar las normas de seguridad que tengan en casa para utilizar internet con prudencia. Algunas pginas web tiles sobre posibles acuerdos y debates sobre seguridad en internet con sus hijos son: www.netsmartz.org www.isafe.org www.ikeepsafe.org (para los estudiantes ms jvenes) Recuerden que al igual que tenemos unas normas y unas directrices para moverse por el mundo real, tenemos que facilitar una orientacin a nuestros hijos a la hora de moverse por el mundo virtual. El director ______________________________________________

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que contribuyan al desarrollo de un clima de solidaridad y de comprensin dentro del colegio. Crear un clima que anime a los espectadores a manifestarse abiertamente en contra de las conductas de acoso. El hecho de sentirse annimo dentro del ciberespacio parece alentar a algunos jvenes a establecer unas normas sociales insanas para comportarse por la red. La impulsividad de los jvenes combinada con la creencia de que todo vale dentro de la red, es una forma segura de buscarse problemas, en el caso de no existir unas normas sociales positivas que hagan de freno. El contrarrestar estas normas sociales errneas sera uno de los cometidos fundamentales de los profesores y de los padres para garantizar una atmsfera positiva dentro de la red. Una forma eficaz de fomentar unas normas sociales ms positivas es a travs de acciones que centren la atencin en el papel positivo que los espectadores pueden desempear para frenar el acoso. Como vimos en el captulo 2, los jvenes pueden asumir toda una variedad de distintos papeles en los casos de acoso escolar. Cuando se produce un incidente relacionado con el acoso escolar, la mayora de los estudiantes asumen el papel de espectadores (e.g., de observadores externos neutrales o de posibles defensores). Aunque son muchos los estudiantes que se sienten ofendidos por el acoso ciberntico y otras formas de acoso escolar, con frecuencia no saben exactamente cmo reaccionar cuando lo presencian. Con el oportuno roleplaying y los debates en clase, a estos estudiantes se les puede alentar a informar de las conductas de acoso electrnico cuando las observen. Los estudiantes tambin pueden aprender posibles formas de ayudar a un compaero de clase que est siendo ciberacosado, a travs de comentarios positivos, cartas, y mensajes instantneos o e-mails. Hablar de los diferentes pasos que los espectadores ocasionales pueden dar cuando tenga lugar el acoso ciberntico, es un muy buen tema para discutir en clase. Las posibles opciones incluyen: No ver los contenidos maliciosos. No chismorrear ni difundir rumores por la red, ni hablar de ello en el colegio.

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qu pueden hacer los profesores Apoyar a la vctima subir a la red o enviarle mensajes positivos! Si conocemos a la persona acosada, invitarla a pasar un tiempo con nosotros. Decrselo a un adulto en casa y en el colegio. Imprimir las pruebas para enserselas a un adulto. Desalentar al estudiante que est acosando electrnicamente, si no es peligroso obrar as, y dejarle claro que pensamos que lo que est haciendo no est bien.

Ensear a los estudiantes una ciberetiqueta, a bloguear sin riesgos, y a vigilar su reputacin por la red
Las habilidades para guardar la etiqueta de la red se estn volviendo esenciales a medida que la tecnologa se est incorporando cada vez ms a la mayora de las salidas profesionales. Muchos colegios animan a los profesores a llevar blogs donde poder colgar deberes para clase y para casa que los estudiantes pueden consultar. A los estudiantes se les pide que suban los deberes a la red. Es crucial aconsejar sobre la forma apropiada de colgar informacin y sobre la etiqueta de la red como parte del aumento de la incorporacin de la tecnologa dentro del aula. Como parte de los debates en clase, los profesores pueden ayudar a los estudiantes a crear un blog de la clase, donde se les pueda ensear la conducta apropiada por la red. Los estudiantes pueden elegir si los blogs van a ser pblicos (para que los vea todo el mundo) o privados (slo para que los vean y los comenten los alumnos de la clase). Como clase y con la orientacin del profesor, los estudiantes pueden responder a los comentarios realizados en el blog por sus compaeros y explicar cmo les hicieron sentirse dichos comentarios. Existen webs para ayudar a las personas y los grupos, tales como una clase, a crear blogs que se puedan utilizar con este propsito. Los orientadores escolares deben dar clases para guiar a los estudiantes sobre la importancia de mantener una reputacin positiva por la red como parte de la orientacin profesional y universitaria. Dichas clases deben ayudar a los estudiantes a reconocer que el perfil personal que aparece en una

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red social online puede tener un efecto positivo o negativo sobre su futuro. Demostrar (sin avergonzar a nadie) lo fcil que es buscar estas pginas web y acceder a informacin personal, garantizar que los estudiantes se enteren de que los comentarios que cuelgan en la red son informacin pblica y, como tal, puede volverse contra ellos en un futuro. Los responsables de la orientacin deben asegurarse de que los estudiantes son conscientes de que hay gente que ha perdido su trabajo, han sido procesados, y expulsados de los equipos universitarios de atletismo, a raz de la informacin personal y de las declaraciones ofensivas que han colgado en las redes sociales online.

Formar y sacar provecho de los mentores estudiantiles


La web i-SAFE.org tiene excelentes recursos gratuitos para educadores, incluido un programa de mentora donde los estudiantes trabajan con los compaeros de clase o con estudiantes ms jvenes para darles clases sobre ciberacoso, ciberdepredadores, ciberseguridad, y propiedad intelectual. La i-Mentor Network [web de mentora electrnica] est dirigida a los alumnos de primer y de segundo ciclo de secundaria, y les ofrece a los estudiantes unas instrucciones sencillas para preparar y realizar actividades y eventos solidarios. Los estudiantes comienzan por ver los vdeos de formacin en mentora electrnica. Despus de hacer la videoformacin y sus distintos componentes para el certificado de mentor, los estudiantes pueden planificar diversas actividades solidarias para su colegio y su comunidad. El hacer uso de dichas estrategias realizadas por los jvenes garantizar que los estudiantes fomenten la influencia positiva entre los compaeros para reducir todas las formas de acoso escolar.

Hacer uso de la pericia de los estudiantes


Muchos colegios reconocen el poder del liderazgo juvenil para desarrollar un clima que favorezca la aceptacin y la ayuda a los dems. Los jvenes, de forma habitual, hacen de ayudantes de sus compaeros, de mediadores de sus compaeros, y de representantes del centro, desarrollando con ello unas habilidades que les servirn para toda la vida. Los estudiantes tambin pue-

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qu pueden hacer los profesores den hacer de mentores de otras personas enseando habilidades y modelando conductas sanas. En muchos distritos acadmicos, los estudiantes reciben clases sobre prevencin de drogas, aplazamiento de las relaciones sexuales, y conocimientos sobre los distintos medios de comunicacin, por mencionar solamente algunas de las posibles opciones. Hacer uso de la pericia de los estudiantes en el tema de la seguridad online y del ciberacoso puede transmitir un mensaje muy potente a los compaeros de clase y a los estudiantes ms jvenes. El grupo de compaeros suele tener ms legitimidad que el profesor de cara a tratar cuestiones sociales, de modo que el servirse de los lderes estudiantiles par dar clases sobre seguridad en internet y acoso ciberntico constituye una formidable estrategia de prevencin. Como ya dijimos anteriormente, el programa de mentora para jvenes de la i-SAFE Amrica ofrece material prctico y contenidos que los estudiantes pueden utilizar para ayudar a sus compaeros de clase y a los estudiantes ms jvenes. Los estudiantes tambin son una magnfica fuente de informacin respecto de cul es la mejor forma de abordar los puntos ms conflictivos en relacin con el acoso tradicional o el acoso electrnico que pueda estar sucediendo en un colegio en particular. Hemos visto que la popularidad de las webs entre los estudiantes cambia muy rpidamente, y que los jvenes suelen ser los primeros en incorporarse a las nuevas tecnologas. En razn de ello, los profesores tienen que estar al corriente a travs de los jvenes de los sitios web ms populares y de las nuevas tecnologas que estn siendo adoptadas por la poblacin estudiantil.

Asociaciones escolares y comunitarias


Si bien hemos mencionado una variedad de pasos que los profesores pueden dar para prevenir el acoso ciberntico, las organizaciones juveniles tambin tienen un papel importante que desempear en la prevencin del acoso electrnico (y de todas las formas de acoso escolar). Muchos estudiantes se apuntan a programas y actividades fuera del horario de clases, que incluyen el uso de ordenadores y de las nuevas tecnologas, y el desarrollo de las habilidades sociales suele ser uno de los objetivos de las muchas organiza-

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ciones juveniles existentes dentro de la comunidad. Dichas organizaciones pueden ayudar a los profesores y a los padres subrayando el mensaje relativo a la importancia del uso apropiado de la tecnologa, la ciberetiqueta y la seguridad personal, elaborando y aplicando directrices, clases, actividades grupales y mentoras individuales entre los estudiantes sobre la etiqueta de la red y la seguridad online.

Guas de redes sociales online para educadores


Aunque aludimos a las redes sociales online a lo largo del todo el libro, es esencial que los profesores se tomen el tiempo necesario para familiarizarse con uno de los fenmenos sociales ms importantes que afectan a los adolescentes y a los jvenes estadounidenses. Segn la Pew Internet & American Family Life Project, ms del 55% de los adolescentes norteamericanos de edades comprendidas entre los 12 y los 17 aos, utilizan las redes sociales online (Lenhart & Madden, 2007). Los perfiles individuales en las redes sociales online son similares a los registros en el anuario escolar, pero con muchos dispositivos de comunicacin que les brindan a los jvenes una forma de quedar en el ciberespacio. Dependiendo de la web, existen opciones similares al correo electrnico, tablones de anuncios para colgar mensajes dirigidos a los amigos, y aplicaciones para bloguear que permiten colgar anotaciones similares a un diario hablando de cmo les ha ido el da. Si bien los adultos continan comunicndose electrnicamente en gran medida a travs de e-mail, los adolescentes se comunican principalmente a travs de los mensajes instantneos y con la ayuda de accesorios tales como MySpace, Facebook, y dems webs similares. En el momento de escribir estas lneas, MySpace era con mucho la web ms popular; sin embargo, Facebook estaba aumentando su popularidad entre los estudiantes y pareca ser la opcin preferida entre muchos de los estudiantes de los colegios privados (Jenkins, 2006). Si bien hasta hace poco Facebook ha estado limitada a determinadas poblaciones de profesionales, estudiantes y antiguos alumnos, cualquiera puede

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qu pueden hacer los profesores abrir una cuenta gratis en MySpace. Ello significa que algunos adultos (principalmente los ms jvenes) estn utilizando MySpace, pero su popularidad entre los estudiantes de segundo ciclo de secundaria es enorme. Los adultos

que no estn familiarizados con estas webs y trabajan con jvenes, haran bien en visitarlas para comprender mejor el uso que les estn dando los adolescentes. Los jvenes utilizan estas webs como una forma de explorar y delimitar su propia identidad. Muchos se sienten absolutamente cmodos (y

de hecho disfrutan) compartiendo sus pensamientos y sus sentimientos ms indiscriminada, los jvenes pueden convertirse en un blanco perfecto para la explotacin por parte de los depredadores o para el maltrato por parte de los compaeros de clase. Las redes sociales online tienen su mrito, sin embargo, y es importante

privados por la red. Por supuesto, al difundir informacin personal de forma

aceptar la realidad de que estas webs se han convertido en el punto de garitos adolescentes que muchos de nosotros frecuentbamos de jvenes.

encuentro de los adolescentes dentro del ciberbarrio, a la manera de los Dado que los jvenes tienen menos posibilidades de quedar en el mundo real debido a la sobrecarga de actividades extraescolares o a la preocupacin por la seguridad, los jvenes han encontrado una forma de seguir relacionndose, explorar su identidad y compartir los misterios de la cultura juvehaba algn adulto a la vista para facilitar cierta supervisin cuando el lugar

nil. Dichas interrelaciones siempre han tenido lugar; la diferencia est en que de alterne de los adolescentes de la localidad era una pizzera o una bolera.

Relacionarse principalmente por la red, lejos de la vista de cualquier adulto enfrentados actualmente, i.e., los ciberdepredadores, el ciberacoso y las ciberamenazas. La mejor solucin est en encontrar la forma de hacer que

responsable, puede desembocar en los problemas a los que nos vemos

estas webs sean ms seguras, a travs de una combinacin de estrategias localizadas en la propia web (consejos prcticos sobre el uso seguro y cmo informar de posibles abusos), y a travs del aumento de la supervisin y de los profesores y por la comunidad en general.

unas directrices sensatas para su utilizacin, transmitidas por los padres, por

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Obviamente, el acoso escolar siempre ha existido, pero el ciberacoso que tiene lugar en las redes sociales online tiene la posibilidad de trastornar ms la jornada escolar, debido a que una mayora de la poblacin escolar puede o bien presenciar el incidente y/o difundir vertiginosamente chismes y rumores a los compaeros de clase en relacin con el incidente. Que sean tantos los compaeros de clase que se enteren de la humillacin, combinado con el maltrato que tiene lugar fuera del horario de clases (habitualmente el momento ms seguro del da para el estudiante acosado dentro del colegio), puede conducir a que los estudiantes acosados tengan la impresin de que no existe un lugar seguro donde poder ir, ni ninguna parte a la que poder dirigirse. En razn de ello, los profesores deben desempear un papel y ocuparse del uso que hacen los estudiantes de las redes sociales online, al margen de que estas webs queden fuera del servidor del distrito acadmico, o no. Una reciente encuesta por correo electrnico aplicada a profesores, direccin y miembros del consejo escolar representados en la National School Boards Association Annual Technology+Learning Conference, indicaba que slo el 35% de los encuestados dijeron que sus distritos acadmicos tenan normativas en relacin con el uso de las redes sociales online, con el 50% indicando que sus distritos no tenan ninguna normativa y el 15% indicando que no saban con seguridad si tenan alguna normativa o no (Social networking sites confound schools, 2007). Al margen de su accesibilidad desde colegio, el uso de dichas webs en casa afectar al entorno educativo cuando se utilicen para acosar y hostigar a los compaeros de clase. Adems, muchos estudiantes estn accediendo a estas websites dentro del colegio a travs del uso de asistentes digitales personales (PDAs) [ordenadores de bolsillo] o de telfonos mviles con acceso a internet. Hablar con los estudiantes respecto del uso apropiado de las redes sociales online, de cmo informar de los posibles incidentes, y de cmo ayudar a un compaero de clase que haya sido elegido como blanco, son contenidos nuevos que los educadores proactivos debern empezar a tratar en clase.

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qu pueden hacer los profesores

Qu puede hacer el personal del colegio para intervenir eficazmente en los casos de acoso ciberntico?
Aunque los esfuerzos de prevencin habitualmente reducirn la probabilidad de que los estudiantes se vean envueltos en incidentes de acoso ciberntico, el personal del centro escolar, indudablemente, se ver enfrentado con casos peridicos de ciberacoso. En esta seccin, analizaremos de qu forma pueden responder mejor los profesores cuando les informen de la aparicin de un incidente relacionado con el acoso electrnico.

Notificarlo a los padres de todos los menores implicados (en el caso de saber quines son)
Sobre la base del contenido y de la gravedad de los mensajes, los padres del estudiante que ha sido ciberacosado pueden querer iniciar una toma de contacto con los padres del estudiante responsable de la conducta de ciberacoso. El captulo 5 contiene algunos consejos prcticos para los padres en relacin con la posibilidad de ponerse en contacto con otros padres. Pero si el acoso electrnico parece ser de naturaleza ms grave o ms perturbador para el entorno escolar, debido a que sucede reiteradamente o ha sido contemplado por muchos estudiantes (como en el caso de una web ofensiva), los padres del estudiante elegido como blanco pueden necesitar la ayuda del orientador escolar o de un directivo del colegio de su hijo. En algunos casos, ser importante que la direccin del colegio lo notifique a los padres de las partes implicadas. Para poder hacerlo de forma eficaz, es importante que los profesores dispongan de pruebas del ciberacoso. Estas pruebas se pueden conseguir a travs de los padres o de los estudiantes acosados, o yendo a la web real en cuestin. Las webs se pueden guardar dndole al botn de imprimir que aparece en la pantalla y guardndolo como un archivo. Si un estudiante o un adulto reconocen el nmero de telfono, se podr identificar al remitente de un mensaje de texto, y ste debe ser documentado con la fecha y la hora con objeto de indicar si los mensajes estn siendo enviados durante el horario de clases. (La compaa de telefona puede averiguar el

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nmero de telfono, si el estudiante no est seguro de quin le est eligiendo como blanco). Si la evidencia confirma que los responsables van todos al mismo colegio, y ello ha generado una alteracin en el entorno acadmico, tiene sentido que la direccin avise a los padres de las partes implicadas. Son muchas las cuestiones que entran en juego cuando un incidente de acoso ciberntico altera la jornada escolar. El ciberacoso puede estar teniendo lugar dentro del colegio, lo que justificara una respuesta mucho ms clara por parte de la direccin. La mayora de los distritos acadmicos disponen actualmente de unas normativas en relacin con el mal uso de la tecnologa del colegio, que se pueden aplicar cuando el acoso electrnico tenga lugar dentro del campus. Mucho ms frecuentes, sin embargo, son los incidentes de ciberacoso que tienen lugar fuera del horario de clases, pero que generan cierta alteracin en el entorno acadmico dado que los estudiantes implicados van al mismo colegio. En tales casos, el profesor puede asumir el papel de facilitar sugerencias, apoyo y posibles recursos a la familia del estudiante elegido como blanco, as como a la familia del estudiante responsable de la conducta de acoso electrnico.

Sugerir diversas opciones de respuesta


Si la conducta de ciberacoso es un incidente leve (soltarle un taco a alguien) entre dos estudiantes y ha ocurrido nicamente en un par de ocasiones, habitualmente la mejor lnea de accin consiste en que el estudiante acosado ignore la conducta. El menor que acosa electrnicamente quiere ver la reaccin del estudiante elegido como blanco, y si los comentarios se ignoran, puede que opte por dejarlo. Muchas tecnologas permiten a los usuarios bloquear a otros usuarios especficos. La mensajera instantnea y los telfonos mviles tienen dispositivos de bloqueo, los correos electrnicos tienen filtros, y las redes sociales online permiten a los usuarios bloquear a determinados sujetos respecto de comentar o de colgar contenidos en su sitio web. Estos pasos sern habitualmente suficientes para abordar los incidentes leves de ciberacoso. Los profesores pueden ayudar a los padres y a los estudiantes instruyndoles acerca de cmo utilizar las funciones de bloqueo y de

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qu pueden hacer los profesores alarma de diversos medios tecnolgicos. Contina siendo importante guardar las pruebas, en el caso de que el acoso electrnico contine a pesar de ignorar o de bloquear al usuario. En las siguientes secciones analizaremos qu pasos se pueden dar si el ciberacoso es persistente o ms grave.

Facilitar consejos prcticos/posibles recursos para retirar los contenidos ofensivos


La mayora de las redes sociales online tienen acuerdos con el usuario que prohben el ciberacoso, las ciberamenazas, la suplantacin, y dems conductas peligrosas. Los profesores pueden ayudar a los estudiantes y a los padres buscando las diversas normativas para los usuarios de estas redes sociales online, tales como MySpace, que explican cmo informar de los abusos o de las amenazas. MySpace tiene una seccin de preguntas ms frecuentes (FQA) que facilita enlaces a consejos prcticos sobre seguridad, adems de enlaces a cmo informar de una suplantacin de identidad, de un uso por debajo de la edad mnima permitida, del ciberacoso, y de las infracciones del copyright. Los estudiantes, los padres y los profesores pueden utilizar los mecanismos de las webs para informar de las conductas que violen estos acuerdos con los usuarios. El colegio puede ser un recurso valioso para los padres, informndoles de los diversos pasos que pueden dar para lograr que retiren los contenidos ofensivos. Las webs como MySpace, Xanga y Facebook, cerrarn por sistema un sitio web si incurre en una violacin de su normativa de uso, porque incluya amenazas y hostigamiento a otras personas. Los profesores tambin pueden informar a los estudiantes de que la web que tantas horas les ha llevado crear, dejar de estar abierta si violan estas directrices.

Ponerse en contacto con la polica


Aunque la legislacin vara segn la jurisdiccin, alegaciones serias como las amenazas de dao fsico, el acoso sexual, la difusin online de fotos de desnudos o de imgenes comprometidas, la extorsin o la conducta de per-

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secucin obsesiva, deben ser denunciadas a la polica inmediatamente, y la polica pondr en marcha su propia investigacin (Willard, 2005b). Si se est cursando una denuncia a la polica, los directivos del colegio deben consultar con las autoridades para decidir sobre lo apropiado o no de que el centro se ponga en contacto con los padres de las partes implicadas. Puede que la ley no quiera que se llame a los padres del presunto autor, debido a la posibilidad de que se destruyan las pruebas de la conducta delictiva.

Comunicar nuestras preocupaciones a la comunidad escolar


En muchos casos, el solo hecho de facilitar unas referencias y enviar a casa un boletn informativo sobre cmo responder al acoso ciberntico, ser una intervencin efectiva para la familia de la vctima elegida como blanco fuera del campus. Tambin merece la pena enviar un comunicado a todos los padres del colegio o a los padres de un determinado curso en particular, explicando que ha tenido lugar un caso de ciberacoso entre los estudiantes del colegio e invitar a los padres a coordinarse con el colegio para supervisar el uso de la tecnologa por parte de los estudiantes.

Advertir a los padres de los menores que han sido amenazados


Una de las entrevistas individuales que realizamos para la preparacin de este libro incluy a una madre a la que el colegio no inform de que su hija haba sido amenazada por la red. Aunque los directivos del colegio fueron alertados por un padre de los contenidos negativos y de naturaleza amenazante que aparecan en una web, la direccin no avis a los padres de los estudiantes elegidos como blanco, que permanecieron sin saber que sus hijos haban sido amenazados. El personal del colegio siempre debera alertar a los padres del menor que ha sido amenazado por la red, cuando les informen de la existencia de dichas amenazas. Los siguientes comentarios extrados de nuestra entrevista con esta madre ilustran la frustracin que sinti al enterarse de que el colegio no le haba informado del ciberacoso. Segn la madre, una compaera de colegio de su hija haba colgado

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qu pueden hacer los profesores una foto del colegio en una red social online con las palabras el infierno escritas encima, y amenazaba con volarlo todo por los aires. La estudiante, segn informa la madre, inclua una lista de compaeras de clase que no le caan bien. Entrevistadora: Cul fue su reaccin al enterarse del acoso electrnico que inclua a su hija como blanco? Madre: Una rabia enorme de que el colegio no me hubiera avisado, porque la madre que me inform de todo esto haba estado en el colegio para ver a la directora a primera hora de la maana, para llamar su atencin sobre ello, y la reaccin inicial de la directora fue que no poda creer que la volvieran a molestar otra vez con este asunto, porque ya haba habido otro incidente en relacin con esta misma web en particular haca unos pocos meses. Mi segunda reaccin fue de miedo, de pensar qu poda suponer para mi hija, ya que ella figuraba en aquella lista. Y ahora qu hacemos, cules son nuestros derechos como padres, adnde nos podemos dirigir, porque jams nos habamos visto antes en esta situacin. Esta madre puso una denuncia en la polica por su propia cuenta, sin saber qu otra cosa poda hacer. Habra sido mucho mejor que el colegio hubiera reaccionado con preocupacin, y hubiera ayudado a los padres a buscar los recursos adecuados con objeto de abordar la situacin. Los padres no pudieron ver a la directora al da siguiente, pero s vieron a una auxiliar de direccin, que desconoca los detalles del incidente. Tambin comunicaron su inquietud en el despacho del comisario de polica. Entrevistadora: La subdirectora tena alguna lnea de accin que pudiera recomendar? Madre: Inicialmente no. Hizo venir al agente de polica del colegio, que por casualidad estaba en el colegio en aquel momento. Este hombre arroj alguna luz sobre el asunto y dijo que ya haba pasado antes, pero dado que no haba ocurrido dentro del recinto del colegio y utilizando el equipo del colegio, no podan hacer nada. La subdirectora indic que se

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pondra en contacto con la polica de distrito, pero que estaba tan en blanco, dado que la directora le haba dado muy pocos detalles, que verdaderamente no saba qu hacer. No tuvimos la impresin de que fueran a hacer nada ni a tomar ninguna medida lo bastante rpida para proteger a los estudiantes que aparecan en la lista, as que me encargu yo misma de llevar el asunto al despacho del comisario. El comisario de polica de nuestra zona se tom la cosa muy en serio y lo consult con sus asesores legales. Fue nicamente entonces cuando se avis a los dems padres de los estudiantes afectados. Entrevistadora: Haba algn comentario en la web que le hiciera preocuparse por la seguridad de los estudiantes? Madre: S. La chica haba colgado una foto del colegio en la web con las palabras El infierno! escritas encima en rojo, y deca que estaba cansada de que estas chicas pensaran que eran qu se yo, que se iba a encargar ella personalmente de arreglarlo, que lo iba a volar todo por los aires La polica pens que sonaba lo bastante amenazante como para abrir una investigacin. Pongmonos en el lugar de esta madre por unos momentos. Es extremadamente angustioso para un padre ver mensajes amenazantes dirigidos a un hijo. De hecho, algunas de nuestras entrevistas pusieron de manifiesto que los padres se sentan ms perturbados por el acoso electrnico y las amenazas que el propio menor que haba sido elegido como blanco. En cualquier caso, los padres probablemente se sentirn muy preocupados por las amenazas y el hostigamiento dirigidos a su hijo, y necesitan saber que el colegio les va a ayudar y les va a apoyar en el intento de abordar la situacin, incluso si los mensajes han sido colgados en un ordenador de casa fuera del horario de clases. Cuando esta madre sinti que el colegio no se mostraba receptivo, dio un paso ms y fue a la oficina de distrito del colegio. Afortunadamente, el superintendente de distrito encargado de la zona mostr su preocupacin, se comprometi a ocuparse del incidente, y avis a las otras partes implicadas. Una gran parte del miedo, la frustracin y la rabia de los padres podra haber encontrado algn alivio si la directora del colegio se hubiera mostrado ms

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qu pueden hacer los profesores proactiva desde un principio, avisando a los padres de los estudiantes amenazados, y comunicando a las autoridades los comentarios amenazantes. Los padres de los estudiantes que emprenden conductas de acoso ciberntico tambin deben ser informados por la direccin del colegio de las acciones de sus hijos tan pronto como sea posible. Si bien es cierto que algunos padres pueden ver el ciberacoso como un hecho insignificante o normal en un adolescente, muchos padres se sentirn consternados al saber que su hijo ha participado en dichas conductas negativas, y agradecern que se les haya avisado. Dicha notificacin les permitir adoptar una serie de pasos para vigilar ms de cerca la conducta de su hijo por la red. Los padres de los estudiantes que participan en el acoso ciberntico pueden necesitar algunas referencias que les informen de cmo hablar con sus hijos sobre el uso apropiado que deben hacer de la red, y algunas sugerencias respecto de cmo supervisar la presencia de su hijo en la red. Los colegios pueden derivarlos a sitios web tales como www.stopbullyingnow.hrsa.gov, www.cyberbully.org, www.netsmartz.org, www.ikeepsafe.org, www.wiredsafety.org, y nuestra propia web, www.cyberbullyhelp.com, para averiguar ms cosas respecto de cmo pueden seguir la conducta online de sus hijos. En ocasiones, los comentarios online pueden ser lo bastante graves como para justificar una derivacin a la consulta de un terapeuta. Los estudiantes que cuelgan comentarios expresando el deseo de hacerse dao a s mismos o a los dems (ciberamenazas) deben ser derivados para que les hagan una evaluacin psicolgica que determine el potencial suicida u homicida. El orientador escolar puede coordinarse con la direccin del colegio para realizar dichas derivaciones. Esto lo analizaremos con ms detalle en la seccin que habla de las derivaciones justificadas a salud mental.

Sanciones escolares para el acoso ciberntico una cuestin delicada


Los padres de la cibervctima suelen querer saber si habr alguna sancin para los estudiantes que acosaron a su hijo. Si un estudiante ha violado la

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normativa del centro utilizando la tecnologa del colegio para acosar electrnicamente a otro estudiante, el colegio deber aplicar unas sanciones para la conducta de ciberacoso e informar a los padres del estudiante elegido como blanco de que se est siguiendo la normativa. Si el estudiante utiliz su propia tecnologa (como, por ejemplo, un telfono mvil), pero envi los mensajes estando en el colegio, su conducta tambin puede justificar unas sanciones impuestas por el colegio. Esta es la razn de que sea tan importante tener pruebas del da y la hora en que los mensajes fueron enviados. Muchos distritos acadmicos prohben el uso de telfonos mviles durante el horario de clases, pero despus hacen la vista gorda cuando los estudiantes envan mensajes de texto durante la jornada escolar. Las normativas que son sistemticamente ignoradas por la direccin se prestan a los abusos por parte de los estudiantes. Es esencial establecer una normativa clara respecto de la posesin y el uso de los telfonos mviles, unido a las consecuencias para los infractores, si los colegios quieren poner freno a las alteraciones del entorno acadmico. Resulta especialmente difcil para el colegio, sin embargo, sancionar cuando la conducta de acoso electrnico tiene lugar fuera del horario de clases, desde los ordenadores de casa o los telfonos mviles. Si bien muchos directivos escolares piensan que deben poder sancionar a los estudiantes por las conductas de ciberacoso que alteran la jornada escolar, el criterio para proceder a ello es muy exigente. El ciberacoso debe incluir una amenaza grave o importante de alteracin del entorno acadmico, y el expresar libremente el propio punto de vista suele estar protegido por la Primera Enmienda (Willard, 2005b). Incluso si el estudiante sube a la red o enva electrnicamente comentarios vejatorios sobre un compaero de clase o un profesor, si ello tiene lugar en el ordenador de casa, puede ser libertad de expresin protegida constitucionalmente. Los colegios pblicos pueden ser recusados legalmente si imponen sanciones al derecho de los estudiantes a la libre expresin. Algunos colegios pblicos que han expulsado temporalmente a los estudiantes por comentarios despectivos subidos a la red desde los ordenadores de sus casas, han sido demandados, segn informa Parry Aftab. De forma habitual, los colegios son demandados cuando adoptan medidas

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qu pueden hacer los profesores disciplinarias por insultar gravemente por la red a un profesor o acosar electrnicamente a un menor (Kennedy, 2006). Los colegios privados tienen ms margen para sancionar por tales infracciones, debido a que no son entidades gubernamentales. Los colegios pblicos pueden estar capacitados para sancionar el ciberacoso, si les han exigido a sus estudiantes firmar un cdigo de conducta estudiantil que incluye las conductas de acoso ciberntico como algo inaceptable, incluso en el caso de que sucedan fuera del colegio. La mejor lnea de actuacin para los directivos escolares es consultar con un abogado antes de sancionar a los estudiantes por la conducta de ciberacoso que haya tenido lugar fuera de la jornada escolar, pero seguir ayudando a la familia del estudiante elegido como blanco, ofreciendo apoyo y referencias a las que dirigirse, en caso apropiado. Vase el captulo 7 para un anlisis ms detallado de las cuestiones legales relacionadas con el acoso electrnico. Cuando los orientadores o los directivos escolares se enteran de que uno de sus estudiantes ha sido objeto de acoso ciberntico, deben buscar pruebas del posible acoso tradicional que haya podido ocurrir dentro del colegio a la vez que las conductas de ciberacoso. Los colegios que aplican normativas contra el acoso escolar pueden imponer sanciones por las conductas de acoso dentro del colegio que acompaen a las conductas de acoso electrnico fuera del colegio. Si ste es el caso, los colegios deben seguir la normativa y las directrices de su distrito para responder al acoso escolar tradicional, pero tambin tomarse el tiempo suficiente para averiguar el alcance real del acoso escolar, incluido el acoso ciberntico y el acoso tradicional. El acosador (o acosadores) y la vctima (o las vctimas) deben ser entrevistados por separado, transmitiendo un mensaje muy firme en contra de cualquier posible represalia de uno u otro lado.

Si el blanco es un miembro del profesorado


Tambin se sabe de estudiantes que han elegido como blanco a algn miembro del profesorado a travs de alguna web. Un estudiante de segundo ciclo

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de secundaria y miembro de uno de nuestros grupos de discusin, realiz el siguiente comentario: Haba un profesor que no nos caa bien as que decidimos, por as decir, rernos de l y tenemos un blog en Facebook hablando de ese profesor. Los pasos que analizamos anteriormente en relacin con las posibles lneas de actuacin y la retirada de los contenidos ofensivos, se aplican igualmente en el caso de que un estudiante o estudiantes elijan como blanco a un miembro del profesorado; ahora bien, la direccin del colegio podra necesitar tomarse un tiempo para valorar detenidamente los motivos de los alumnos. Existe una variedad de razones por las que los menores pueden elegir como blanco a un profesor en particular. Pero tambin hay que contar siempre con la posibilidad de que el estudiante o los estudiantes estn tomando represalias por lo que ellos perciben como una conducta de acoso por parte del profesor (Willard, 2006). Si dichos motivos parecen plausibles, la direccin podra tener que intervenir para abordar la situacin.

Valoracin de la amenaza
Hace un par de aos, una madre llam al despacho de asistencia al estudiante de una de las autoras del libro pidiendo orientacin sobre unos comentarios que su hija haba colgado en su blog, dentro de una red social online. En este blog, su hija peda a los dems usuarios que le comentaran si deba quitarse la vida o no. La autora recomend que la hija viera a un terapeuta inmediatamente, y explic el proceso por el cual poda concertar una evaluacin para su hija. Le ha respondido alguien?, le pregunt a la madre. No, respondi sta con voz angustiada. La hija fue evaluada y hospitalizada aquel mismo da en razn de su potencial suicida. La autora se percat en aquellos momentos de que el personal del colegio se estaba adentrando en una nueva era en la que los adultos dispondran de nuevas posibilidades para entrever mucho ms profundamente la psique ntima de los jvenes les gustara o no.

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qu pueden hacer los profesores Muchos distritos acadmicos utilizan un protocolo de valoracin del potencial suicida y homicida para orientar a los profesores a la hora de intervenir en el caso de un estudiante que haya hecho comentarios sobre la posibilidad de herirse a s mismo o a los dems. Se recomienda que los distritos acadmicos procedan a realizar un anlisis de las amenazas cuando les informen de cualquier caso de acoso electrnico que aluda al suicidio o al homicidio (Willard, 2006). El departamento de asistencia al estudiante mencionado anteriormente cuenta con un miembro del personal que est de guardia diariamente en una centralita para ayudar a los orientadores escolares a decidir si envan a un estudiante para evaluacin en razn de alguna conducta de riesgo. Hace ya varios aos, los orientadores de guardia comenzaron a ver que cada vez eran ms los estudiantes que reclamaban su atencin de resultas de las amenazas que otros compaeros les haban enviado por e-mail, por mensajera instantnea o a travs de comentarios colgados en alguna red social online. Se recomienda que los profesores respondan a las ciberamenazas exactamente igual que lo haran en el caso de las amenazas verbales o por escrito, incluyendo las ciberamenazas en sus trmites para la valoracin de las amenazas en general y adoptando las medidas apropiadas, ya sea disciplinarias, de derivacin a otros recursos o de notificacin a la polica, que indicamos ms arriba.

Derivacin a los recursos de salud mental


El estudiante que ha participado en actos de acoso ciberntico debe ser evaluado detenidamente para averiguar qu dinmica existe en su casa y en su vida escolar, que puede haber influido en sus actos. Willard (2006) sugiere que los orientadores y los directivos escolares analicen el contenido del acoso ciberntico, as como las relaciones en general que tiene el estudiante, a fin de determinar si estn delante de unos contenidos depositados por un aspirante a acosador movido por la bsqueda de poder, o con unos contenidos devueltos generados por una vctima frustrada. Los datos preliminares sugieren que un porcentaje considerable de estudiantes que practican el acoso ciberntico pueden ser vctimas/acosadores o vctimas pasivas que se

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estn desquitando por la red (Kowalski & Limber, 2006). Si el estudiante ha sido acosado en el colegio y est reaccionando ante estos hechos lanzando ciberamenazas o ciberacosando a los dems, necesita ayuda y apoyo para hacerle frente al acoso escolar. El director, el orientador escolar, los padres y el menor deben trabajar juntos para elaborar un plan de seguridad u otras estrategias dirigidas al estudiante, que reduzcan las posibilidades de que el menor sea acosado en el colegio. Tambin se debe evaluar el nivel de habilidades sociales del estudiante, y ofrecer unos recursos o unas derivaciones al alumno que tenga alguna limitacin en dichas habilidades. Con frecuencia, el orientador escolar suele ser la persona ms apropiada para reunirse con el estudiante y con sus padres para hacer las oportunas recomendaciones de tratamiento externo. El incidente de ciberacoso puede ser, de hecho, una oportunidad de facilitarle al estudiante los tan necesitados recursos y derivaciones para tratar los problemas sociales y conductuales que estn afectando a su rendimiento acadmico. Es imperativo, sin embargo, que a los estudiantes que son acosados dentro del colegio se les brinde atencin y apoyo para acabar con el acoso escolar, en lugar de suponer que hay que culparlos por el hecho de acosar.

Resoluciones informales/reuniones para rendir cuentas


La mediacin no se suele recomendar para abordar las conductas de acoso tradicional. El desequilibrio de poder es tal que el convocar juntos a la vctima y al acosador, y pedirles que colaboren para solucionar el conflicto puede se vivido como una reiteracin del maltrato por parte del estudiante elegido como blanco. Una analoga til sera pensar en juntar a un maltratador infantil y a su vctima y decirles a los dos: Vamos a resolver este caso de maltrato a travs de la mediacin. El nio no tendra la suficiente fuerza ni la suficiente seguridad dentro de este contexto, con el agresor delante de l, y podra mostrar su conformidad con todo lo que dijera el maltratador (o la persona implicada en el acoso). Esta es la razn de que el Programa Olweus para la Prevencin del Acoso Escolar (y de hecho la mayora de los programas de prevencin, as como la Campaa Nacional para la Prevencin del

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qu pueden hacer los profesores Acoso Escolar, de la HRSA) recomiende firmemente que los menores que acosan y los menores que son acosados sean entrevistados por separado, y se elabore un plan de seguridad para los estudiantes que estn siendo acosados en el colegio y que incluya un aumento de la supervisin por parte de los adultos, sanciones para el acosador, y unas vas claras para que la vctima pueda pedir ayuda e informar de maltratos adicionales (Olweus et al., 2007). La introduccin de cambios en los horarios de clase puede ser necesaria (preferiblemente trasladando al menor que acosa), para asegurarse de que el menor elegido como blanco no vuelva a ser maltratado. Dado que los colegios suelen estar limitados en relacin con las sanciones que pueden aplicar en los casos de acoso ciberntico, nos interesan las alternativas positivas a los pleitos civiles o los procesos judiciales, que los colegios puedan recomendar a los padres. En algunos casos de acoso escolar, puede ser beneficioso tomar prestado un modelo de intervencin desarrollado por el sistema legal que se conoce con el nombre de justicia restaurativa, la cual se define como:
una teora del enjuiciamiento criminal que se concentra en el crimen como un acto contra otro individuo o contra la comunidad, ms que contra el Estado. La vctima desempea un papel principal en el proceso y recibe algn tipo de restitucin del ofensor. La justicia restaurativa adopta muchas formas diferentes, pero todos los sistemas tienen unos aspectos en comn. Las vctimas tienen la oportunidad de explicar el pleno alcance del impacto que el delito ha tenido sobre sus vidas, de recibir una respuesta a cualquier posible pregunta que tengan pendiente en relacin con los hechos, y de participar en declarar al ofensor responsable de sus actos. Los ofensores pueden relatar su versin respecto de por qu ocurrieron los hechos, y de qu forma les ha afectado igualmente a sus vidas. Se les ofrece la oportunidad de arreglar las cosas con la vctima en la medida de lo posible a travs de alguna forma de compensacin (word IQ, 17 de julio de 2006).

Este tipo de intervencin implica convocar a las vctimas y a los ofensores arrepentidos conjuntamente de buen grado, siguiendo un proceso en forma de guin en el que las vctimas pueden expresar el impacto que las acciones

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del ofensor han tenido sobre sus vidas, y los ofensores tienen la oportunidad de pedir disculpas por sus actos y de reparar el dao que han hecho. Se requiere estar muy formado para administrar adecuadamente los programas de justicia restaurativa dentro del sistema legal, y es necesario hacer una gran labor preliminar de preparacin. Aunque un programa completo de justicia restaurativa puede ser demasiado largo para la mayora de los directivos escolares, una de las autoras del libro ha utilizado con xito lo que nosotras llamamos una reunin para rendir cuentas dentro del marco del colegio, a raz de asistir a un programa de formacin en justicia restaurativa. La reunin para rendir cuentas combina algunos de los principios de la justicia restaurativa con los principios de la mediacin. Creemos que los orientadores y los directivos escolares (que tengan una formacin) pueden hacer uso de estos principios para intervenir en los casos ms graves de acoso electrnico (as como en otros incidentes escolares) cuando los padres de las partes implicadas estn dispuestos, cuando el estudiante elegido como blanco est tambin dispuesto y emocionalmente preparado, y cuando el estudiante que inici la conducta de ciberacoso (y sus padres) hayan demostrado algn remordimiento. Burssens y Vettenburg (2006) hablan de una modalidad similar de justicia restaurativa denominada encuentros grupales restaurativos, que se han venido aplicando con xito en varios pases. Los autores sealan que se debe reservar para las ofensas ms graves dentro del colegio debido al tiempo que lleva, y su estudio investig el uso de los encuentros grupales restaurativos dentro del colegio en casos de robos graves, extorsin, intimidacin fsica a un profesor, acoso a otros estudiantes, y una pelea grave en la que algunos estudiantes resultaron lesionados. Su investigacin sugiere que los encuentros grupales restaurativos eran juzgados como muy positivos y que el proceso suavizaba e incluso eliminaba las tensiones existentes en la clase o en el colegio (p. 12). Antes de aplicar estas estrategias, la direccin del colegio debe comprender que el centro de inters de las reuniones para rendir cuentas estriba en reparar el dao hecho, ms que en las consecuencias punitivas. Los colegios interesados en saber ms cosas sobre los mtodos de la justicia restaurativa pueden visitar: www.restorativejustice.org. Sin este

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qu pueden hacer los profesores tipo de intervencin, los colegios se pueden quedar con la sola alternativa de ofrecerles a los padres la nica opcin de interponer demandas judiciales o pleitos civiles en respuesta al ciberacoso que tenga lugar fuera del recinto del colegio. Pasos para llevar una reunin para rendir cuentas. Habitualmente el orientador escolar o algn otro profesional del departamento de asistencia al estudiante suele ser la persona ms apropiada para concertar una reunin para rendir cuentas entre las partes implicadas. El orientador escolar hace las veces de facilitador dentro de esta situacin. El orientador debe contactar con los padres de la vctima y los padres del ofensor para asegurarse de que parecen estar dispuestos de buen grado y ser capaces de hacer de la reunin una experiencia constructiva. La vctima debe siempre tener el derecho de negarse a asistir a la reunin o decir que la reunin no debe celebrarse. Se puede concertar una reunin para rendir cuentas con los padres de la vctima, ms que con la vctima propiamente dicha, como se hizo en el caso de los McClain que describimos en el captulo 5. Si bien Brandy, la hija de Mrs McClain, no quiso asistir a la reunin, s se mostr de acuerdo en que fueran sus padres. Los padres de Brandy sentan imperiosamente el deseo de reunirse con la ofensora y con los padres de sta. Todas las partes deban ser conscientes de que la reunin era voluntaria y poda finalizar en cualquier momento, si las directrices previamente convenidas no eran seguidas debidamente por las partes implicadas. El facilitador deba explicar a la vctima (en caso de que se decidiera a participar) y a sus padres que tendran la oportunidad de explicar de qu forma les haba afectado el incidente individualmente y a nivel familiar, y qu medidas, de haber algunas, les gustara ver tomar para resolver la situacin. Los padres del ofensor tambin tienen la oportunidad de explicar de qu forma les ha afectado igualmente el incidente, y de expresar su remordimiento por lo que ha hecho su hijo. El ofensor tendr la oportunidad de manifestar su remordimiento y de informar de las circunstancias que rodearon a su conducta. Despus de que el facilitador sintetice las vivencias de las distintas partes implicadas, se acuerdan los pasos que hay que dar para reparar el dao. Las medidas reparadoras se

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recogen por escrito y son firmadas por todas las partes asistentes, dejando constancia de las fechas fijadas y de la responsabilidad de vigilar la conducta en lo sucesivo. El cuadro 6.1 incluye una muestra de un guin que el facilitador puede aplicar en una reunin para rendir cuentas. Una reunin para rendir cuentas que salga bien puede ser una verdadera experiencia de aprendizaje para todas las partes implicadas y ayudar a sanar las relaciones que haban quedado daadas de resultas del incidente de

Cuadro 6.1 Guin para rendir cuentas


Preguntas para el estudiante ofensor: Qu pas? Qu estabas pensando en ese momento? En qu has pensado despus del incidente? Quin crees que se ha visto afectado por lo que has hecho? Cmo les ha afectado? Preguntas para el estudiante ofendido: (Estas preguntas tambin se pueden hacer a los padres de las distintas partes implicadas). Cul fue tu reaccin la primera vez que viste la web/los mensajes/etc.? Qu sientes en relacin con todo lo que ha pasado? Qu ha sido lo ms duro de todo esto para ti? Cmo reaccionaron tu familia y tus amigos cuando se enteraron de esto? Sintetizar y proseguir con: Cules seran las cuestiones ms importantes a resolver? Qu resultados esperis lograr de esta reunin? Resolucin/acuerdo firmado que incluya: Compensacin y/o asesoramiento tema de la seguridad El tema de las represalias El Reuniones de seguimiento, en caso necesario

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qu pueden hacer los profesores ciberacoso. El estudiante que ha sido acosado electrnicamente (y sus padres) tienen la oportunidad de describir su experiencia con detalle y de hacer una peticin asertiva para remediar la situacin. El estudiante que inici la conducta de ciberacoso tiene la oportunidad de volverse ms emptico, de contemplar su conducta desde una perspectiva diferente, y de ofrecer una compensacin por dicha conducta. El resultado es que los participantes ganan en capacidad y el entorno escolar se vuelve ms seguro debido a que los estudiantes asumen la responsabilidad respecto de sus actos.

Resumen
A medida que el acoso a travs de internet de vuelve cada vez ms frecuente, los profesores deben estar igualmente preparados para abordar esta nueva forma de acoso escolar. Evitar abordar tales incidentes equivale a ignorar una modalidad importante de interrelacin social entre nuestros estudiantes. Los educadores siempre se han ocupado de instruir a los menores en la conducta apropiada, y el uso apropiado de las nuevas tecnologas no debe ser una excepcin. Dado que vivimos en una sociedad de la informacin donde los estudiantes deben tener unas habilidades avanzadas en tecnologa para poder competir, y donde una buena parte de la vida social va a tener lugar cada vez ms a travs de los accesorios tecnolgicos, los educadores deben familiarizarse con las estrategias para la prevencin y la actuacin en las conductas de acoso ciberntico, con el fin de asegurarse de ensear urbanidad [civismo] de manera consistente en todas las modalidades de interrelacin social, ya sea cara a cara o por la red.

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Normativa legal y polticas especficas

Como sealamos ms arriba, la atencin concedida al acoso entre los estudiantes en los medios de comunicaciones estadounidenses se dispar a raz de los trgicos sucesos del instituto Columbine. Despus de 1999, tambin se produjo un aluvin de leyes estatales relacionadas con el acoso escolar, dado que en menos de ocho aos fueron 30 los estados norteamericanos que aprobaron leyes sobre el acoso escolar (Alley & Limber, en prensa). Al mismo tiempo, varios juicios ampliamente difundidos por los medios de comunicacin suscitaron inquietud entre muchos profesores sobre cules eran sus opciones y sus responsabilidades legales respecto de prevenir y de abordar el fenmeno del acoso escolar en sus colegios. Con la aparicin de las cibertecnologas, ha habido un revuelo de reciente atencin meditica al acoso y al hostigamiento cibernticos, y una incertidumbre consiguiente por parte de muchos profesores respecto de cmo satisfacer las obligaciones ticas y legales para proteger a los estudiantes del ciberacoso sin infringir sus derechos recogidos en la Constitucin estadounidense. En este captulo, analizaremos las leyes estatales recientes que se ocupan del acoso escolar en general y del acoso electrnico en particular. Tambin resumiremos la jurisprudencia actual, con vistas a responder a tres cuestiones fundamentales: (1) Cundo se puede considerar que el personal del colegio es responsable (segn las leyes federales o estatales) de no haber actuado en los casos de acoso electrnico?; (2) Bajo qu circunstancias puede ocuparse el personal del colegio de los incidentes de acoso elecDOSCIENTOS CUARENTA Y TRES

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trnico sin temor de violar el derecho de los estudiantes a la libertad de expresin recogido en la Primera Enmienda?; y (3) Bajo que circunstancias puede revisar o investigar el personal del colegio las actividades electrnicas de los estudiantes, sin temor de violar la proteccin constitucional contra los registros y las incautaciones ilegales? Finalmente, nos ocuparemos de la elaboracin de posibles normativas escolares sobre el acoso electrnico, a la luz de la reciente legislacin. Antes de abordar estas cuestiones, conviene hacer algunas advertencias. Primero, este captulo se limita en su anlisis legal al contexto de los colegios pblicos estadounidenses. Desgraciadamente, la revisin de la legislacin y de las normativas internacionales estaba fuera del alcance de este libro. Segundo, aunque el presente captulo expone la legislacin estatal actual sobre el acoso ciberntico, y describe la probable aplicacin de la jurisprudencia existente a los casos de acoso electrnico dentro del mbito de los colegios pblicos estadounidenses, no pretende sustituir en modo alguno al asesoramiento de los abogados locales, que estn en mejores condiciones de valorar las leyes y las normativas locales, as como el panorama legal rpidamente cambiante. Recomendamos encarecidamente a los directivos escolares que consulten con los abogados de distrito en relacin con estas cuestiones.

Las leyes estatales y su aplicabilidad al acoso ciberntico


Un primer paso importante al analizar las obligaciones legales para abordar el acoso electrnico es que el personal del colegio se familiarice con las correspondientes leyes estatales que se ocupen del acoso escolar. En el momento de escribir estas lneas, 30 estados norteamericanos tenan leyes relacionadas con el acoso escolar y al menos otros 10 estaban considerando ampliar la legislacin (Alley & Limber, en prensa). Estos estatutos varan bastante en sus definiciones del acoso escolar y en sus requisitos especficos, pero todos ellos requieren o alientan a las autoridades estatales o locales a establecer unas normativas contra el acoso entre los estudiantes en los colegios pblicos.

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normativa legal y polticas especficas En el momento de escribir estas lneas, slo cinco legislaciones estatales (Arkansas, Idaho, Iowa, Carolina del Sur y Washington) se ocupaban explcitamente del acoso escolar a travs de las comunicaciones electrnicas. Otros varios estados estaban considerando dichos proyectos de ley. La legislacin de Arkansas (Act 115, 2007) incluye los actos electrnicos en su definicin de acoso escolar (vase la tabla 7.1). El acto electrnico se define como una informacin o una imagen trasmitidos a travs de un aparato electrnico, incluidos, sin limitarse a ellos, el telfono tradicional, el telfono inalmbrico u otros aparatos de comunicacin inalmbricos, ordenadores o localizadores. La legislacin requiere que los consejos escolares elaboren normativas para prohibir el acoso escolar en distintos lugares dentro de las instalaciones del colegio (incluido el equipamiento tecnolgico del colegio), y en los eventos patrocinados o autorizados por el colegio, pero tambin prohbe explcitamente el acoso escolar:
mediante un acto electrnico que derive en una alteracin importante del funcionamiento ordenado dentro del entorno escolar o educativo independientemente de que el acto electrnico se origine o no dentro del inmueble del colegio o con el equipamiento tecnolgico del colegio, si dicho acto electrnico est dirigido especficamente a estudiantes o a miembros del personal del colegio, y concebido maliciosamente con el propsito de trastornar la vida del colegio, y tiene una elevada probabilidad de lograr dicho propsito.

La legislacin de Idaho (Idaho Code, 2006) define el acoso escolar como:


cualquier gesto intencionado, o cualquier acto o amenaza intencionado, escrito, verbal o fsico, realizado por un estudiante que: (a) Una persona razonable, dadas las circunstancias, debe saber que tendr el efecto de: (i) herir a un estudiante, o (ii) daar la propiedad de un estudiante, o (iii) infundir en un estudiante un miedo razonable a recibir un dao a su persona, o (iv) infundir en un estudiante un miedo razonable a recibir un dao contra su propiedad; o (b) Es suficientemente grave, persistente o generalizado como para generar un entorno educativo intimidatorio, amenazante o vejatorio para el estudiante.

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Tabla 7.1 Leyes sobre el ciberacoso en distintos estados norteamericanos (a fecha de 6 de febrero de 2007)
Leyes estatales que abordan explcitamente el acoso electrnico: Arkansas La legislacin de Arkansas (Act 115, 2007) define el acoso escolar como: ...el hostigamiento, intimidacin, humillacin, ridiculizacin, difamacin intencionados, o las amenazas o la incitacin a la violencia por parte de un estudiante contra otro estudiante o empleado de un colegio pblico, a travs de un acto escrito, verbal, electrnico o fsico que genera o crea un peligro evidente y real de: (i) Dao fsico a un empleado o un estudiante de un colegio pblico, o de dao a la propiedad del empleado o estudiante del colegio pblico; (ii) Interferencia sustancial con la educacin del estudiante o con la funcin que desempea el empleado del colegio pblico dentro de la educacin; (iii) Un entorno educativo hostil para uno o ms estudiantes o empleados de colegios pblicos debido a la gravedad, la persistencia o el carcter generalizado del acto; o (iv) Alteracin sustancial del funcionamiento ordenado del colegio o del entorno educativo. El decreto define adems el acto electrnico como una informacin o una imagen trasmitidos a travs de un aparato electrnico incluidos, sin limitarse a ellos, el telfono tradicional, el telfono inalmbrico u otros aparatos de comunicacin inalmbricos, ordenadores o localizadores. La legislacin requiere que los consejos escolares elaboren normativas para prohibir el acoso escolar en distintos lugares dentro de las instalaciones del colegio (incluido el equipamiento tecnolgico del colegio), y en los eventos patrocinados o autorizados por el colegio, pero tambin prohbe explcitamente el acoso escolar mediante un acto electrnico que derive en una alteracin importante del funcionamiento ordenado dentro del entorno escolar o educativo independientemente de que el acto electrnico se origine o no dentro del inmueble del colegio o con el equipamiento tecnolgico del colegio, si dicho acto electrnico est dirigido especficamente a estudiantes o a miembros del personal del colegio, y concebido maliciosamente con el propsito de trastornar la vida del colegio, y tiene una elevada probabilidad de lograr dicho propsito.

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normativa legal y polticas especficas Tabla 7.1 Continuacin


Idaho La legislacin de Idaho (Code 18-917A, 2006; como parte del cdigo penal del estado) define el acoso escolar como cualquier gesto intencionado, o cualquier acto o amenaza intencionado, escrito, verbal o fsico, realizado por un estudiante que: (a) Una persona razonable, dadas las circunstancias, debe saber que tendr el efecto de: (i) herir a un estudiante, o (ii) daar la propiedad de un estudiante, o (iii) infundir en un estudiante un miedo razonable a recibir un dao a su persona, o (iv) infundir en un estudiante un miedo razonable a recibir un dao contra su propiedad; o (b) Es suficientemente grave, persistente o generalizado como para generar un entorno educativo intimidatorio, amenazante o vejatorio para un estudiante. La legislacin seala adicionalmente que: Los actos de hostigamiento, intimidacin o acoso tambin se pueden cometer a travs del uso de una lnea de tierra, de un telfono de un coche o de un telfono inalmbrico, o a travs del uso de datos o programas informticos a los que se acceda a travs de un ordenador, un sistema informtico o una red informtica. La legislacin de Iowa (SF 61, 007) define el hostigamiento y el acoso escolar como cualquier acto o conducta electrnico, escrito, verbal o fsico dirigido a un estudiante, sobre la base de algn rasgo o caracterstica del estudiante, real o percibido como tal, y que genera un entorno escolar objetivamente hostil que satisface una o ms de las siguientes condiciones: (1) Infunde en el estudiante un miedo razonable a recibir un dao a su persona o a su propiedad; (2) Tiene un efecto sustancialmente perjudicial sobre la salud fsica o mental del estudiante; (3) Tiene el efecto de interferir sustancialmente en el rendimiento acadmico del estudiante; (4) Tiene el efecto de interferir sustancialmente en la capacidad del estudiante de participar o de beneficiarse de los servicios, actividades o privilegios brindados por el colegio. La legislacin de Carolina del Sur (S.C. Code Ann. 59-63-120, 2006) define el hostigamiento, la intimidacin o el acoso escolar como un gesto, una comunicacin electrnica, o un acto escrito, verbal, fsico o sexual, que pueda ser razonablemente percibido como teniendo el efecto de: (a) herir a un estudiante fsica o emocionalmente, o daar la propiedad de un estudiante, o infundir en el estudiante un miedo razonable a recibir un dao per-

Iowa

Carolina del Sur

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Tabla 7.1 Continuacin
sonal o un dao a la propiedad; o (b) insultar o rebajar a un estudiante o grupo de estudiantes generando una alteracin sustancial, o una interferencia sustancial, en el funcionamiento ordenado del colegio. Washington La legislacin de Washington (SB 5288, 2007) requiere que los distritos acadmicos adopten normativas que prohban el hostigamiento, la intimidacin, o el acoso de ningn estudiante. El estatuto define el hostigamiento, la intimidacin o el acoso como cualquier acto intencionado, electrnico, escrito, verbal o fsico, incluido, pero sin limitarse al mismo, el que demuestra estar motivado por alguna caracterstica recogida en el RCW [Revised Code of Washington] 9A.36.080(3) [sobre el hostigamiento malicioso], u otras caractersticas distintivas, cuando el acto intencionado, electrnico, escrito, verbal o fsico: (a) Hiera fsicamente a un estudiante o dae la propiedad del estudiante; o (b) Tenga el efecto de interferir sustancialmente en la educacin del estudiante; o (c) Sea tan grave, persistente o generalizado que genere un entorno educativo intimidatorio o amenazante; o (d) Tenga el efecto de alterar sustancialmente el funcionamiento ordenado del colegio. La legislacin requiere que la asociacin estatal de directores de colegio de Washington elabore una normativa de referencia prohibiendo los actos de hostigamiento, intimidacin o acoso realizados por un estudiante a travs de medios electrnicos, estando dentro del recinto del colegio y durante el horario de clases.

Otras definiciones legales del acoso escolar: Alaska La legislacin de Alaska (Ak. Stat. 14.33.250, 2007) define el hostigamiento, la intimidacin o el acoso escolar como un acto intencionado, escrito, verbal o fsico, cuando el acto es llevado a cabo con la intencin de amenazar, intimidar, hostigar o atemorizar al estudiante, y: (A) hiere fsicamente al estudiante o daa la propiedad del estudiante; (B) tiene el efecto de interferir sustancialmente en la educacin del estudiante; (C) es tan grave, persistente o generalizado que genera un entorno educativo intimidatorio o amenazante; o (D) tiene el efecto de alterar sustancialmente el funcionamiento ordenado del colegio.

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normativa legal y polticas especficas Tabla 7.1 Continuacin


Colorado La legislacin de Colorado (C.R.S. 22-32-109.1, 2006) define el acoso escolar como cualquier manifestacin escrita o verbal, o acto o gesto fsico, o la presencia de una pauta reiterada en relacin con esto mismo, que tenga la intencin de generar una alteracin emocional [inquietud, preocupacin, angustia, etc.] en uno o ms estudiantes del colegio, en el recinto del colegio, en vehculos del colegio, en una parada oficial del autobs escolar, o durante actividades escolares o eventos autorizados por el colegio. La legislacin de Connecticut (Conn. Gen. Stat. 10-222d, 2006) define el acoso escolar como cualquier acto manifiesto por parte de un estudiante o grupo de estudiantes, dirigido contra otro estudiante con el propsito de ridiculizar, humillar o intimidar al otro estudiante dentro del recinto del colegio o durante una actividad patrocinada por el colegio, actos stos que se repiten contra el mismo estudiante a lo largo del tiempo. La legislacin de Georgia (O.C.G.A. 20-2-751.4, 2006) define el acoso escolar como cualquier intento o amenaza deliberada de infligir lesiones a otra persona, cuando se acompaan de la presencia de una capacidad aparente de llevarlo a cabo; o cualquier demostracin intencionada de fuerza de tales caractersticas que le dara a la vctima una razn para temer o esperar un dao fsico inmediato. La legislacin de Indiana (Ind. Code Ann. 20-33-8-0.2, 2006) define el acoso escolar como actos o gestos manifiestos y reiterados, que incluyen: (1) comunicaciones verbales o escritas transmitidas; (2) actos fsicos cometidos; o (3) cualesquiera otras conductas cometidas; por un estudiante o grupo de estudiantes contra otro estudiante, con el propsito de hostigar, ridiculizar, humillar, intimidar o hacer dao al otro estudiante. La legislacin de Louisiana (R.S. 17:416.13, 2006) define el hostigamiento, la intimidacin y el acoso escolar como cualquier gesto o acto escrito, verbal o fsico intencionado, que: (a) Una persona razonable, dadas las circunstancias, debe saber que tendr el efecto de hacer dao a un estudiante o daar su propiedad, o infundir en el estudiante un miedo razonable a recibir un dao para su vida o su persona o un dao contra su propiedad; y (b) Es tan grave, persistente o generalizado que genera un entorno educativo intimidatorio, amenazante o vejatorio para el estudiante.

Connecticut

Georgia

Indiana

Louisiana

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Tabla 7.1 Continuacin
Maryland La legislacin de Maryland (Md. Education Code Ann. 7-424, 2006) insta a los consejos escolares a informar de los incidentes de hostigamiento o intimidacin, que define como la conducta, incluida la conducta verbal, que: (1) Genera un entorno educativo hostil interfiriendo sustancialmente en los beneficios, las oportunidades educativas o el rendimiento acadmico de un estudiante, o en el bienestar fsico o psicolgico del estudiante, y: (i) est motivado por una caracterstica personal real o percibida como tal, del tipo, por ejemplo, de la raza, pas de origen, estado civil, sexo, orientacin sexual, identidad sexual, religin, o discapacidad; o (ii) resulta amenazante o gravemente intimidatorio; y (2) Tiene lugar dentro del edificio del colegio, durante una actividad o evento del colegio, o en el autobs del colegio. La legislacin de Missouri ( 160.775 R.S.Mo., 2007) insta a los distritos acadmicos a adoptar normativas contra el acoso escolar y define el acoso escolar como la intimidacin o el hostigamiento que genera en un estudiante un miedo razonable por su seguridad o por su propiedad. El estatuto prosigue declarando que el acoso escolar puede consistir en acciones fsicas, incluidos gestos, o comunicaciones orales o escritas, y la amenaza de tomar alguna represalia en el caso de informar de tales actos. La legislacin de Nevada (Nev. Rev. Stat. Ann. 388.135, 2006) prohbe el hostigamiento o la intimidacin dentro del recinto de cualquier colegio pblico, durante una actividad patrocinada por un colegio pblico o dentro de un autobs escolar. La ley define el hostigamiento como un acto o una lnea de actuacin deliberada y no autorizada por la ley, y que: (1) Resulta sumamente ofensiva para una persona razonable; y (2) Tiene el propsito de provocar, y de hecho provoca realmente, que otra persona sufra una alteracin emocional grave. La legislacin de Nueva Jersey (N.J. Stat. 18A:37-14, 2007) define el hostigamiento, la intimidacin o el acoso escolar como cualquier gesto o acto escrito, verbal o fsico, que sea razonablemente percibido como motivado por alguna caracterstica real o percibida como tal, del tipo, por ejemplo, de la raza, color, religin, ascendencia, pas de origen, sexo,

Missouri

Nevada

Nueva Jersey

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normativa legal y polticas especficas Tabla 7.1 Continuacin


orientacin sexual, identidad y modales sexuales, o bien alguna limitacin mental, fsica o sensorial, o bien motivado por alguna otra caracterstica distintiva, y que tiene lugar dentro del recinto del colegio, en alguna funcin patrocinada por el colegio o dentro de un autobs escolar, y que: (a) una persona razonable debe saber, dadas las circunstancias, que tendr el efecto de hacer dao a un estudiante o de daar la propiedad del estudiante, o de infundir en el estudiante un miedo razonable a recibir un dao a su persona o un dao contra su propiedad; o (b) tiene el efecto de insultar o de menospreciar a un estudiante o grupo de estudiantes de forma tal que genera una alteracin sustancial o una interferencia sustancial en el funcionamiento ordenado del colegio. Ohio La legislacin de Ohio (ORC Ann. 3313.666, 2006) insta a los distritos acadmicos a establecer normativas que prohban el hostigamiento, la intimidacin o el acoso escolar de cualquier estudiante dentro del recinto del colegio o durante los eventos patrocinados por el colegio. La ley define el hostigamiento, la intimidacin o el acoso escolar como cualquier acto intencionado, ya sea escrito, verbal o fsico, que un estudiante haya dirigido a otro estudiante en particular ms de una vez, y la conducta en cuestin: (1) Genera un dao mental o fsico al otro estudiante; y (2) Es lo bastante grave, persistente o generalizada como para generar un entorno educativo intimidatorio, amenazante o vejatorio para el estudiante.

Oklahoma La legislacin de Oklahoma (70 Okl. St. 24-100.3, 2006) define el hostigamiento, la intimidacin, y el acoso escolar como cualquier gesto, manifestacin escrita o verbal, o acto fsico, que una persona razonable debe saber que har dao a otro estudiante, daar la propiedad de otro estudiante, infundir en otro estudiante un miedo razonable a recibir un dao a su persona o un dao contra su propiedad, o insultar o menospreciar a algn otro estudiante o grupo de estudiantes de forma tal que altera o interfiere en los objetivos educativos del colegio o en la educacin de otro estudiante. La ley prosigue declarando que el hostigamiento, la intimidacin y el acoso incluye, pero sin limitarse a ello, un gesto o un acto escrito, verbal o fsico.

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Tabla 7.1 Continuacin
Oregn La legislacin de Oregn (ORS 339.351, 2006) define el hostigamiento, la intimidacin o el acoso escolar como cualquier acto que interfiera sus-

tancialmente en los beneficios, las oportunidades o el rendimiento educainmediaciones adyacentes, durante una actividad patrocinada por el colegio, dentro del transporte facilitado por el colegio o en una parada oficial

tivo de un estudiante, que tiene lugar dentro del recinto del colegio o su

del autobs escolar, y que tiene el efecto de: (1) Herir fsicamente a un estudiante o daar la propiedad de un estudiante; (2) Infundir a sabiendas en un estudiante un miedo razonable a recibir un dao fsico o bien un dao contra su propiedad; o (3) Generar un entorno educativo hostil. Rhode Island

La legislacin de Rhode Island (R.I. Gen. Laws 16-21-26, 2007) insta a

los distritos acadmicos a adoptar una normativa que prohba el hostigamiento, la intimidacin o el acoso escolar dentro del colegio. La ley define el hostigamiento, la intimidacin o el acoso escolar como un acto intencio-

nado, ya sea escrito, verbal o fsico, o la amenaza de un acto fsico que, dada la totalidad de las circunstancias: (i) Una persona razonable debe saber que tendr el efecto de: herir fsicamente a un estudiante, daar la a recibir un dao contra su persona, o infundir en el estudiante un miedo propiedad de un estudiante, infundir en el estudiante un miedo razonable razonable a recibir un dao contra su propiedad; o (ii) Es lo suficientemente grave, persistente o generalizado como para crear un entorno educativo intimidatorio, amenazante o vejatorio para el estudiante.

Tennessee La legislacin de Tennessee (Tenn. Code Ann. 49-6-1015, 2006) define el hostigamiento, la intimidacin o el acoso escolar como cualquier acto que interfiera sustancialmente en los beneficios, las oportunidades

o el rendimiento educativo de un estudiante, que tiene lugar dentro del dentro de un transporte facilitado por el colegio, o en una parada oficial

recinto del colegio, durante una actividad patrocinada por el colegio, o del autobs escolar, y que tiene el efecto de: (1) Herir fsicamente a un das en el estudiante un miedo razonable a recibir un dao fsico o bien un dao contra su propiedad; o (3) Crear un entorno educativo hostil.

estudiante o daar la propiedad de un estudiante; (2) Infundir a sabien-

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normativa legal y polticas especficas Tabla 7.1 Continuacin


Texas La legislacin de Texas (Tex. Educ. Code 25.0341, 2006) define el acoso escolar como realizar una manifestacin escrita o verbal o una conducta fsica que el consejo de administracin del distrito acadmico o los delegados del consejo determinan que: (1) tendr el efecto de herir fsicamente a un estudiante, daar su propiedad, o infundir en el estudiante un miedo razonable a recibir un dao contra su persona o bien contra su propiedad; o (2) es lo suficientemente grave, persistente o generalizado como para que la accin o la amenaza genere un entorno intimidatorio, amenazante o vejatorio para el estudiante. La legislacin de Vermont (16 V.S.A. 11, 2006) define el acoso escolar como cualquier acto manifiesto o combinacin de actos dirigidos contra un estudiante por parte de otro estudiante o grupo de estudiantes, y que: (A) se repite a lo largo del tiempo; (B) tiene el propsito de ridiculizar, humillar, o intimidar al estudiante; y (C) tiene lugar durante la jornada escolar dentro del recinto del colegio, en un autobs escolar, o durante una actividad patrocinada por el colegio, o bien antes o despus de la jornada escolar en un autobs del colegio o durante una actividad patrocinada por el colegio. La legislacin de Virginia Oeste (W. Va. Code 18-2C-2, 2006) define el hostigamiento, la intimidacin o el acoso escolar como cualquier gesto intencionado, o cualquier acto intencionado o amenaza, ya sea escrito, verbal o fsico, que: (a) Una persona razonable, dadas las circunstancias, debe saber que tendr el efecto de: (1) herir a un estudiante; (2) daar la propiedad de un estudiante; (3) infundir en el estudiante un miedo razonable a recibir un dao contra su persona; o (4) infundir en el estudiante un miedo razonable a recibir un dao contra su propiedad; o (b) Es lo bastante grave, persistente o generalizado como para generar un entorno educativo intimidatorio, amenazante o vejatorio para el estudiante.

Vermont

Virginia Oeste

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Adicionalmente, esta legislacin seala que:
Los actos de hostigamiento, intimidacin o acoso tambin se pueden cometer a travs del uso de una lnea de tierra, de un telfono de un coche o de un telfono inalmbrico, o a travs del uso de datos o programas informticos a los que se acceda a travs de un ordenador, un sistema informtico o una red informtica.

La legislacin de Idaho no especifica que tales actos deban tener lugar con el equipamiento del colegio ni en el recinto del colegio. Las tres legislaciones estatales restantes que se ocupan del ciberacoso son ms limitadas debido a centrarse en el acoso electrnico que tiene lugar dentro del recinto del colegio o durante los eventos patrocinados por el cole-

gio. La legislacin de Washington (SB 5288, 2007) requiere que los distritos acadmicos adopten normativas que prohban el hostigamiento, la intimidacin, o el acoso de ningn estudiante. El estatuto define el hostigamiento, la intimidacin o el acoso como:

cualquier acto intencionado, electrnico, escrito, verbal o fsico, incluido,

pero sin limitarse al mismo, el que demuestra estar motivado por alguna

caracterstica recogida en el RCW [Revised Code of Washington] 9A.36. 080(3) [sobre el hostigamiento malicioso], u otras caractersticas distintivas, fsicamente a un estudiante o dae la propiedad del estudiante; o (b) Tenga cuando el acto intencionado, electrnico, escrito, verbal o fsico: (a) Hiera el efecto de interferir sustancialmente en la educacin del estudiante; o (c) Sea tan grave, persistente o generalizado que genere un entorno educativo intimidatorio o amenazante; o (d) Tenga el efecto de alterar sustancialmente el funcionamiento ordenado del colegio.

La legislacin requiere que la asociacin estatal de directores de colegio de

Washington elabore una normativa de referencia prohibiendo los actos de hostigamiento, intimidacin o acoso realizados por un estudiante a travs de rio de clases. medios electrnicos, estando dentro del recinto del colegio y durante el hora-

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normativa legal y polticas especficas Las leyes de Iowa (SF 61, 2007) que tratan del hostigamiento y del acoso escolar incluyen las comunicaciones electrnicas, que el estatuto define como cualquier comunicacin que implique la transmisin de informacin a travs de medios almbricos, radiales, por cable ptico, electromagnticos, o similares, y seala que ello incluye, pero sin limitarse a ello, las comunicaciones a travs del correo electrnico, las comunicaciones a travs de internet, los servicios de localizacin de personas, los telfonos mviles, y los mensajes de texto. La legislacin requiere adicionalmente que los consejos escolares elaboren normativas contra el hostigamiento y el acoso escolar dentro del edificio del colegio, en el recinto del colegio, y en cualquier acto escolar o actividad patrocinada por el colegio, al margen de su ubicacin. Finalmente, la legislacin de Carolina del Sur (S.C. Code Ann, 2006) define el hostigamiento, la intimacin o el acoso1 como:
un gesto, una comunicacin electrnica, o un acto escrito, verbal, fsico o sexual, que pueda ser razonablemente percibido como teniendo el efecto de: (a) Herir a un estudiante fsica o emocionalmente, o daar la propiedad de un estudiante, o infundir en el estudiante un miedo razonable a recibir un dao personal o un dao a la propiedad; o (b) Insultar o rebajar a un estudiante o grupo de estudiantes generando una alteracin sustancial, o una interferencia sustancial, en el funcionamiento ordenado del colegio.

La legislacin seala adicionalmente que colegio significa dentro del aula, en el edificio del colegio, en el autobs escolar u otros vehculos relacionados con el colegio, en una parada oficial del autobs escolar, en una actividad o evento patrocinado por el colegio, independientemente de que se celebre o no dentro del edificio del colegio, o en cualquier otro programa o funcin
1. Es de lamentar que varios estados (al menos nueve, en el momento de escribir estas lneas) equiparen el acoso con el hostigamiento (Alley & Limber, en prensa). Aunque ambos trminos incluyen una pauta agresiva de conducta, el hostigamiento implica una discriminacin contra determinadas clases de personas protegidas. Como sealan Alley y Limber: si bien los matones pueden actuar agresivamente hacia su vctima por alguna razn, o por ninguna razn en absoluto, los autores del hostigamiento actan de manera discriminatoria sobre la base de alguna caracterstica de la vctima. Como analizaremos ms adelante en este captulo, existen prohibiciones contra el hostigamiento a nivel federal y a nivel estatal. La reciente ola de legislacin sobre el acoso escolar es slo a nivel estatal.

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en donde el colegio sea responsable del menor. De los 25 estados restantes que tienen leyes sobre el acoso escolar, todos excepto uno (Georgia) se puede afirmar que cubren cuanto menos algunos casos de acoso ciberntico. Quince de estas legislaciones incluyen definiciones de acoso escolar que, en mayor o menor grado, se puede interpretar que incluyen diversos actos de acoso electrnico. Ocho (Arizona, California, Illinois, Maine, Minnesota, New Hampshire, Nueva York, Virginia) abordan el acoso escolar, pero no definen el trmino, y dos (Maryland y Nevada) abordan el hostigamiento o la intimidacin, pero no de forma especfica el acoso escolar.2 La legislacin de Georgia sobre el acoso escolar (O.C.G.A., 2006) se centra nicamente en conductas de naturaleza fsica (cualquier intento o amenaza voluntaria de infligir lesiones a otra persona, cuando se acompaan de la presencia de una capacidad aparente de llevarlo a cabo) y, por consiguiente, probablemente no incluye los casos de acoso ciberntico (a menos, tal vez, que el ofensor estuviera en presencia de la vctima cuando sta recibiera el mensaje). Algunas de estas legislaciones estatales (e.g., Colorado, Connecticut, Nueva Jersey, Oregn, Tennessee y Vermont) tratan el acoso escolar en determinados lugares dentro del edificio del colegio o eventos patrocinados por el colegio. Por ejemplo, segn las leyes de Colorado, el acoso escolar incluye los actos que tienen lugar dentro del edificio del colegio, en el recinto del colegio, en los vehculos para ir al colegio, en una parada oficial del autobs del colegio, o en actividades escolares o en eventos autorizados por el colegio (C.R.S., 2006). Presumiblemente, el acoso ciberntico (o cualquier forma de acoso escolar) que tenga lugar fuera de estos mbitos (e.g., a travs de un ordenador localizado en una vivienda o en una biblioteca municipal) no quedara cubierto por estas leyes estatales, aunque, como analizaremos ms adelante, la responsabilidad legal de los profesores respecto de las con2. El Departamento de Educacin de Maryland ha sugerido, a veces, que el acoso escolar aparece incluido dentro de esta definicin; vase, por ejemplo, el impreso que propone el Departamento de Maryland para informar de los casos de hostigamiento o intimidacin (acoso), en: http:// www.marylandpublicschools.org/nr/rdonlyres/0700b064-c2b3-41fc-a6cfd3dae4969707/7243/ harassmentorintimidationbullyingreportingform.pdf.

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normativa legal y polticas especficas ductas de acoso escolar que tienen lugar fuera del campus acadmico, no est enteramente clara.

Litigios
La reciente atencin legal concedida al acoso escolar no se ha limitado, sin embargo, a las medidas tomadas por las legislaciones estatales (Alley & Limber, en prensa). Tambin se ha especulado sobre el aumento del inters de los tribunales por el acoso escolar, tal vez de la manera ms visible bajo la forma de demandas presentadas por los padres contra los colegios por los ejemplo, en 2004 el distrito acadmico de Anchorage (Alaska) pag 4,5

daos causados a los hijos que han sufrido acoso (e.g., Seper, 2005). Por millones de dlares para resolver una demanda interpuesta por la familia de un estudiante de primer ciclo de secundaria que haba intentado suicidarse a te, un tribunal de apelacin de Nueva Jersey confirm la indemnizacin, do ciclo de secundaria que haba sido fsica y verbalmente maltratado por sus compaeros, que pensaban que era gay (Mikle, 2005). raz de haber sido acosado en el colegio (Pesznecker, 2004). Al ao siguienestablecida por un jurado, de unos 50.000 dlares a un estudiante de secun-

A pesar de los casos mediticos ms destacados, es extremadamente difcil aumentado realmente en los ltimos aos, y en qu medida (Alley & Limber, demandas legales por acoso escolar se resuelven probablemente fuera de

documentar si los litigios relacionados con el acoso escolar pueden haber en prensa). Por qu? Primero, porque muchas, si no la mayora, de las los tribunales, lo que hace que las actas judiciales de dichos litigios sean

escasas y en modo alguno representativas. Segundo, no existe un sistema nacional que permita llevar el recuento y consultar las demandas relacionadas con los incidentes de violencia escolar que verdaderamente llegan a los

tribunales. Tercero, las principales bases de datos legales, en las que se basan los abogados y los peritos legales, incluyen nicamente las decisiones judiciales que han sido apeladas. Ello significa que los casos decididos a

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nivel del tribunal de primera instancia y que no se han apelado, no aparecen datos pueden estar sesgadas en el sentido de representar excesivamente

representados en estas bases de datos. En razn de ello, estas bases de los casos cerrados y representar deficientemente los casos fciles que tienen ms probabilidades de resolverse fuera de los tribunales o no llegan a los tribunales de apelacin.

A estas dificultades generales de investigar la tendencia de los litigios relacionados con el acoso escolar se aade el reto de investigar los desarrollos un fenmeno relativamente nuevo, y la jurisprudencia publicada aplicable al legales relacionados con el acoso ciberntico en particular. El ciberacoso es acoso electrnico es escasa y contina estando poco clara, sobre todo en lo tambin Willard, 2006).

relativo a la conducta que tiene lugar fuera del recinto del colegio (vase Con estas advertencias en mente, retomaremos algunas de las cuestiones

legales que tendran ms relevancia para el personal del colegio afectado por

el acoso ciberntico, a saber: (1) En qu casos podra el personal del colegio ser responsable de no actuar para abordar el problema del acoso electrpara abordar el problema del acoso ciberntico sin violar el derecho de los estudiantes a la libertad de expresin recogido en la primera enmienda?; y (3) En qu circunstancias puede el personal del colegio revisar o investigar las actividades electrnicas de los estudiantes, sin violar las restricciones a los registros y las incautaciones ilegales recogidas en la cuarta enmienda? nico?; (2) En qu circunstancias puede intervenir el personal del colegio

En qu circunstancias puede el personal del colegio ser declarado responsable de no actuar ante el acoso ciberntico?
El personal del colegio tiene el deber de proteger a los estudiantes que tiene a su cargo, y de asegurarse de que nada interfiera sustancialmente en su derecho a recibir una educacin (Willard, 2006). Los distritos acadmicos pueden ser declarados responsables de no poner freno al acoso escolar (y, ms concretamente, al acoso electrnico), si se descubre que el per-

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normativa legal y polticas especficas sonal ha actuado con negligencia, o si violan las disposiciones de las leyes federales o estatales pertinentes. Responsabilidad legal. Aunque no exista actualmente una legislacin federal contra el acoso escolar per se, dependiendo de las circunstancias las vctimas y sus padres pueden demandar por daos amparndose en una serie de leyes federales que prohben el hostigamiento contra determinadas clases de personas protegidas (Alley & Limber, en prensa). Las leyes federales que habitualmente se suelen aplicar con ms frecuencia en tales casos aluden al hostigamiento sexual o la violencia de gnero, la hostilidad racial, y la hostilidad hacia los discapacitados. Las quejas de hostigamiento sexual o de discriminacin sexual se basan habitualmente en el Ttulo IX del Decreto de 1972 que recoge las Enmiendas a la Educacin. Segn este estatuto federal, ninguna persona podr, en razn de su sexo, ser excluida de participar, negrsele los beneficios, o ser sujeta a discriminacin alguna en relacin con ningn programa de educacin o actividad educativa que reciba ayuda econmica federal (Education Amendments Act of 1972, 2006). En el caso Davis v. Monroe County Board of Education (1999), la Corte Suprema de EEUU dictamin que, segn el Ttulo IX, los colegios y los distritos acadmicos (pero no el personal del colegio a ttulo individual) pueden ser responsables del hostigamiento sexual entre los estudiantes, cuando se pueda demostrar que el colegio o el distrito acadmico actu con una indiferencia deliberada hacia el hostigamiento, el cual ha sido tan grave, generalizado y objetivamente ofensivo (p. 650) que le niega a la victima la igualdad de acceso a la educacin. Para demostrar que un colegio actu con una indiferencia deliberada, el tribunal debe hallar que el personal del colegio tuvo un conocimiento real del hostigamiento y que su respuesta fue claramente poco razonable a la luz de las circunstancias conocidas. Adems, el tribunal debe hallar que el hostigamiento ha ejercido un efecto significativo sobre el acceso del estudiante a la educacin, evidenciado por algo ms que un mero descenso de las notas (p. 652). Finalmente, la Corte Suprema distingui los actos de hostigamiento de las formas ms frecuentes de acoso escolar, sealando que:

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No es suficiente con demostrar que se han redo de un estudiante, o le han llamado cosas ofensivas. Las comparaciones con la nia que tiene sobrepeso y se salta las clases de gimnasia porque los dems chicos se burlan de su gordura, el estudiante que se niega a ponerse gafas para evitar las mofas de que le llamen cuatro-ojos y el nio que se niega a ir a la escuela porque el matn del colegio le llama miedica en el recreo, estn fuera de lugar y pueden conducir a equvocos (p. 652).

Posteriores resoluciones judiciales de menor nivel han aplicado el precedente Davis a otras formas de hostigamiento entre compaeros de colegio, adems del hostigamiento sexual. Existen, por ejemplo, otros dos contextos, adems del hostigamiento sexual entre iguales, en los que las vctimas pueden interponer una demanda amparndose en el Ttulo IX (Alley & Limber, en prensa). El primero incluye el hostigamiento no sexual de estudiantes del sexo femenino en razn de su sexo (e.g., insultos por razones de sexo). El segundo incluye el hostigamiento de estudiantes en razn de su aparente orientacin sexual o de no satisfacer los estereotipos asociados a su sexo (aunque muchos tribunales no han hallado que el Ttulo IX prohba el hostigamiento en razn de la orientacin sexual; Alley & Limber, en prensa). El precedente Davis tambin se ha aplicado a las demandas por hostilidad racial. Segn el Ttulo IV de la Ley de Derechos Civiles de 1964, ninguna persona podr, en razn de su raza, color, o pas de origen, ser excluida de participar, negrsele los beneficios, o ser sujeta a discriminacin alguna en relacin con ningn programa o actividad que reciba ayuda econmica federal. Los estudiantes pueden demandar al colegio o al distrito acadmico por hostilidad racial entre los compaeros de clase, amparndose en el Ttulo IV. No obstante, para que salga bien, deben demostrar que el colegio o el distrito acadmico actu con una indiferencia deliberada hacia el hostigamiento, el cual es tan grave, generalizado y objetivamente ofensivo que priva a la vctima de acceder a las mismas oportunidades educativas. Los estudiantes o sus padres tambin pueden interponer una demanda contra un colegio o un distrito acadmico por hostigamiento entre compaeros de colegio en razn de la discapacidad fsica o mental de la vctima (Alley &

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normativa legal y polticas especficas Limber, en prensa). De forma caracterstica, dichas demandas se interponen amparndose en la Seccin 504 de la Ley de Rehabilitacin de 1973 y en el Ttulo II de la Ley sobre los Ciudadanos con Discapacidades de 1990 (Americans with Disabilities Act, ADA, 2006), que incluye unas disposiciones similares. La Seccin 504 dispone que ninguna persona con discapacidad y cualificada en otros mbitos podr, exclusivamente en razn de su discapacidad, ser excluida de participar, negrsele los beneficios, o ser sujeta a discriminacin alguna en relacin con ningn programa o actividad que reciba ayuda econmica federal. De forma similar, el Ttulo II de la ADA declara que: ninguna persona cualificada que tenga alguna discapacidad podr, en razn de dicha discapacidad, ser excluido de participar o negrsele los beneficios de los servicios, programas o actividades de una entidad pblica, o ser sujeto a discriminacin por ninguna de tales entidades. Los tribunales que han tomado en consideracin las demandas basadas en la Seccin 504 y el Ttulo II a menudo se apoyan en el precedente Davis, alegando que un distrito acadmico o un colegio pueden ser responsables en relacin con el hostigamiento estudiantil a otro estudiante en razn de la discapacidad de la vctima, cuando el colegio o el distrito acadmico actuara con una indiferencia deliberada hacia el hostigamiento, el cual fue tan grave, generalizado y objetivamente ofensivo que neg a la vctima el acceso igualitario a los medios y las oportunidades educativas (Alley & Limber, en prensa; vase, e.g., K.M. v. Hyde Park Central School District, 2005). Aunque los tribunales han variado en sus fallos judiciales respecto de qu tipos de hostigamiento (e.g., violencia fsica, insultos verbales) son suficientes para satisfacer el precedente Davis, algunos de ellos, cuanto menos, han dictaminado que los actos no fsicos, tales como las burlas verbales y la marginacin social de las vctimas evolutivamente discapacitadas, pueden ser de hecho lo suficientemente graves como para cumplir los requisitos del precedente Davis (e.g., K.M. v. Hyde Park Central School District, 2005). Bajo qu condiciones pueden los individuos (e.g., profesores, directores, u otros miembros del personal del colegio) ser declarados responsables segn

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las leyes federales en los casos de hostigamiento entre los estudiantes? Como ya dijimos anteriormente, slo los distritos acadmicos o los colegios y no los miembros del personal a ttulo individual pueden ser declarados responsables en relacin con la discriminacin sexual segn el Ttulo IX o la hostilidad racial segn el Ttulo IV. No est tan claro si los individuos pueden ser declarados responsables en relacin con el hostigamiento por discapacidad entre los estudiantes segn la seccin 504 o el Ttulo II. Algunas jurisdicciones han admitido estas demandas, en tanto que otras no (Alley & Limber, en prensa). Existe al menos otra legislacin federal que puede permitir a los estudiantes y a sus padres interponer demandas contra el personal del colegio a ttulo individual amparndose en las leyes federales. La Seccin 1983 de la Ley de Derechos Civiles es una legislacin federal que permite a los ciudadanos interponer demandas por daos dirigidas contra funcionarios estatales, incluidos los profesores de los colegios, directores y dems empleados del distrito acadmico, que les privaron de sus derechos recogidos en las leyes federales. Aunque los derechos federales implicados varan, en los litigios relacionados con los casos de hostigamiento o acoso escolar, el derecho federal en cuestin suele ser la Decimocuarta Enmienda a la Constitucin de los Estados Unidos. Existen dos clusulas de la Decimocuarta Enmienda que seran de aplicacin (Alley & Limber, en prensa). La primera, conocida como la clusula del debido proceso legal, declara que ningn estado deber privar a ninguna persona de la vida, la libertad, o la propiedad, sin el debido proceso legal. Los tribunales han hallado que los derechos relativos al debido proceso legal pueden ser violados cuando los funcionarios estatales muestran una conducta de una naturaleza tan flagrante como para estremecer a las conciencias (County of Sacramento v. Lewis, 1998), pero, como sealan Alley y Limber (en prensa), se han mostrado reacios a imponer ninguna responsabilidad sobre los funcionarios estatales por no impedir que una persona como, por ejemplo, un alumno de un colegio, reciba un dao de una tercera persona como, por ejemplo, otro alumno del colegio (vase DeShaney v. Winnebago County Department of Social Services, 1989). En los casos relacionados con la violencia escolar, algunos tribunales han pues-

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normativa legal y polticas especficas to un listn todava ms elevado y han establecido el requisito de la indiferencia deliberada por parte del personal del colegio para poder hallarles responsables en relacin con el hostigamiento o los ataques entre los estudiantes basndose en la Seccin 1983 (vase, e.g., Stevenson v. Martin County Board of Education, 2001). La segunda clusula de la Decimocuarta Enmienda, conocida habitualmente como la clusula de proteccin igualitaria, tambin se tiene en cuenta ocasionalmente en los procesos relacionados con el hostigamiento a estudiantes por parte de otros estudiantes. La clusula de proteccin igualitaria declara que ningn estado deber negarle a ninguna persona la misma proteccin legal. Para lograr su propsito, el demandante debe demostrar que el demandado (e.g., un profesor del colegio) lo discrimin en su condicin de miembro de un determinado grupo social identificable, y que la discriminacin fue intencionada (vase Flores v. Morgan Hill Unified School District, 2003). Dicha discriminacin puede basarse en una serie de caractersticas grupales, incluido sexo, raza, discapacidad y religin. En el caso del hostigamiento entre estudiantes dentro del colegio, los estudiantes (o los padres en su representacin) que interponen la demanda deben demostrar que el funcionario del colegio les trat de forma diferente a otros estudiantes, como sera el caso si el director no hiciera cumplir la normativa del colegio contra el acoso escolar para prevenir el hostigamiento hacia los estudiantes gays, si bien este mismo director hizo cumplir la normativa para proteger al resto del cuerpo estudiantil (Alley & Limber, en prensa). Como sealan Alley y Limber (en prensa), existen numerosos obstculos muy elevados para los litigantes que interponen demandas en los tribunales federales por daos derivados del acoso escolar o del hostigamiento entre compaeros. Algunos han logrado su propsito, sobre todo all donde una vctima ha sufrido gravemente y los funcionarios del colegio conocan de la existencia de una pauta de hostigamiento contra la vctima, pero no tomaron ninguna medida. Sin embargo, son muchas las vctimas del acoso escolar que no pueden interponer una demanda amparndose en las leyes federales, porque no son miembros de ningn grupo social protegido.

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En tales casos, las vctimas pueden optar, alternativamente, por interponer una demanda amparndose en una serie de leyes estatales que abordan cuestiones tales como la provocacin intencionada de alteracin emocional, negligencia, y violacin de la privacidad; as como en una serie de disposiciones incluidas en los decretos estatales sobre educacin. Tal vez los procesos ms habituales incluyen demandas debidas a que el personal del colegio obr con negligencia para prevenir o atajar el acoso escolar. Negligencia. La negligencia es el fallo en brindar la asistencia normal que una persona razonablemente prudente habra brindado en una situacin similar (Blacks Law Dictionary, 2004, p. 1061). La negligencia puede incluir: (a) hacer algo que una persona razonable no habra hecho en unas circunstancias similares; o (b) no hacer lo que una persona razonable habra hecho en unas circunstancias similares. Las demandas por negligencia se basan en las leyes estatales relacionadas con las condiciones en las cuales se puede exigir responsabilidad a los funcionarios pblicos. Como seala Willard (2006), algunos estados tienen leyes de inmunidad que protegen a los funcionarios pblicos frente a las demandas por negligencia, mientras que otros estados no. En consecuencia, puede haber una variacin considerable de un estado a otro en la manera como se deciden las demandas por negligencia. Generalmente, la persona que presenta una demanda por negligencia contra el personal de un colegio, debe demostrar: (a) la existencia de una obligacin legal (e.g., la obligacin de anticiparse a los peligros predecibles en el cuidado de los estudiantes, y el deber de adoptar las precauciones necesarias contra dichos peligros); (b) la existencia de un incumplimiento de dicha obligacin (no aplicar los cuidados razonables dentro del contexto de un riesgo predecible); (c) cul fue la causa ms inmediata (el incumplimiento de la obligacin fue un factor sustancial que condujo a las lesiones o a los daos); y (d) cules fueron las lesiones, prdidas o daos reales (Willard, 2006). Willard analiza estos elementos dentro del contexto de la obligacin que tiene el personal del colegio de proteger a los estudiantes de los posibles daos ocasionados por el uso de las cibertecnologas dentro del colegio.

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normativa legal y polticas especficas Tienen realmente la direccin del colegio el deber de proteger la seguridad de los estudiantes que utilizan internet dentro del colegio a travs del sistema informtico del distrito acadmico? Concluye Willard: Rotundamente s (p. 69). El personal del colegio tiene la obligacin general de ofrecer unos colegios seguros, libres de peligros y amenazas, y la adecuada supervisin de los estudiantes que estn a su cuidado. Una obligacin ms especfica aparece expuesta en la Ley de Proteccin de Menores en Internet (Childrens Internet Protection Act, CIPA, 2007). La CIPA es una ley federal promulgada para tratar las cuestiones relativas al acceso a contenidos ofensivos por internet en los ordenadores de los colegios y de las bibliotecas. La ley impone determinados requisitos aplicables a cualquier colegio o biblioteca que reciba ayuda financiera para acceder a internet, o conexiones internas al programa E-rate [tarifa electrnica] que hace que ciertas tecnologas sean ms asequibles para los colegios y las bibliotecas que cumplan los requisitos necesarios. Entre los requisitos de la CIPA figura el que los colegios adopten y apliquen una normativa para garantizar la seguridad y la integridad de los menores cuando utilicen el correo electrnico, las salas de chat, y dems modalidades de comunicaciones electrnicas directas. Alega Willard (2006) que ya no slo el personal del colegio tiene la obligacin de proteger la seguridad de los estudiantes que utilizan internet mientras estn en el colegio, sino que tienen una obligacin similar en los casos en que los distritos acadmicos brindan a los estudiantes la posibilidad de acceder al sistema de internet del colegio mientras estn fuera del campus acadmico, en los casos en que los colegios permiten a los estudiantes llevarse a casa ordenadores que son propiedad del distrito acadmico, y en los casos en que los colegios permiten a los estudiantes utilizar telfonos mviles u otros medios de comunicacin transportables dentro del colegio. Ya no slo los funcionarios del colegio tienen la obligacin legal de garantizar la seguridad y la proteccin de los estudiantes en tales situaciones, sino que tambin deben ser capaces de prever que los estudiantes pueden utilizar las tecnologas cibernticas para hacer dao a otros estudiantes. Dada la

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creciente evidencia de que los estudiantes utilizan dichas tecnologas para

acosarse, amenazarse, y hostigarse mutuamente, y dada la gran atencin de sorpresa a los funcionarios de los colegios.

meditica concedida a esta cuestin, estas conductas no deberan venirles Dado que los funcionarios escolares tienen la obligacin legal de proteger

la seguridad y la integridad de los estudiantes, y que deben poder prever el

mal uso de las cibertecnologas para hacer dao, una cuestin esencial a la hora de determinar la negligencia es: Cul sera la asistencia normal razonable que se debe esperar que el personal del colegio proceda a ofrecer para proteger a los estudiantes?. Hasta que los tribunales no aborden directamente el tema, ser difcil responder a esta cuestin. Sin embargo,

por normal se suele entender habitualmente lo que una persona razonap. 70).

blemente prudente hara en unas circunstancias similares (Willard, 2006, Pensamos que una directiva escolar razonablemente prudentes debera, como mnimo: (a) elaborar unas reglas y unas normativas que prohban el uso de los ordenadores y dems tecnologas cibernticas del distrito acadmico para acosar u hostigar a los dems; (b) establecer unas normativas y unos procedimientos que limiten el uso que hagan los estudiantes de los ser-

vicios de internet del colegio para fines no acadmicos; (c) educar a los estudiantes y al personal en el fenmeno del acoso electrnico y en las normativas y procedimientos del colegio (vase el captulo 5); (d) facilitar la adecuada supervisin y seguimiento de los estudiantes (incluido el uso que

le dan a internet; vase el captulo 6); (e) establecer unos mecanismos eficaso electrnico y otros malos usos de las nuevas tecnologas electrnicas

ces para que los estudiantes y el personal puedan informar del presunto aco(vase el captulo 6); y (f) establecer unos procedimientos eficaces para responder a estas denuncias (vase el captulo 6; vase tambin Willard, 2006, gios). Si hacen esto, pensamos que ser improbable que condenen a ningn directivo escolar por negligencia. a propsito de unas recomendaciones similares a los directivos de los cole-

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normativa legal y polticas especficas

En qu circunstancias puede intervenir el personal del colegio para abordar el acoso ciberntico sin temor de violar los derechos de los estudiantes recogidos en la primera enmienda?
En sus esfuerzos por proteger a los estudiantes de los daos predecibles, los profesores pueden a veces infringir los derechos de los estudiantes recogidos en la Constitucin estadounidense, incluidos el derecho a la libertad de palabra y de expresin recogido en la Primera Enmienda, y el derecho a no verse afectados por los registros y las incautaciones injustificadas recogido en la Cuarta Enmienda. La Corte Suprema de Estados Unidos ha afirmado claramente que Los derechos de la Primera Enmienda se extienden a los profesores y a los estudiantes y que los estudiantes no se despojan de sus derechos constitucionales a la libertad de palabra o de expresin en la puerta del colegio (Tinker v. Des Moines Independent Community School District, 1969, p. 506). No obstante, la Corte Suprema tambin ha establecido una serie de limitaciones a dicha libre expresin. La libre expresin de los estudiantes no est protegida por la Constitucin (y, por consiguiente, puede ser censurada o castigada) si: (1) constituye una amenaza; (2) es obscena, vulgar o blasfema; (3) est (o parece estarlo) avalada [patrocinada] por el colegio; o (4) altera materialmente de alguna otra forma al colegio o invade los derechos de los dems. Aunque la Corte Suprema no se haya ocupado directamente de ningn caso que incluya cuestiones a la Primera Enmienda suscitadas por la libre expresin electrnica, varias resoluciones germinales se pueden aplicar probablemente a tales casos, y procederemos a analizarlas brevemente. Las declaraciones que incluyen amenazas. En el caso Watts v. United States (1969), la Corte Suprema resolvi que las amenazas reales no estn protegidas por la Constitucin. Varios aos despus, la Corte clarific que, para constituir una amenaza, una declaracin debe ser amenazante de hecho, y tambin debe haber pruebas de que la persona pretenda que la declaracin se tomara como una amenaza (Rogers v. United States, 1975, p. 48), incluso en el caso de que no hubiera intencin de llevarla a cabo. Presumi-

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blemente, sobre la base de las resoluciones de la Corte Suprema, cualquier declaracin de un estudiante que se encuentre que constituye una amenaza real (incluidos los mensajes enviados a travs del ciberespacio) puede ser regulada sin temor de violar los derechos de los estudiantes recogidos en la Primera Enmienda. Las declaraciones obscenas, vulgares o blasfemas. En el caso Bethel School District v. Fraser (1986), la Corte Suprema dictamin en favor de un distrito acadmico que haba expulsado temporalmente a un estudiante de segundo ciclo de secundaria por intervenir dentro del colegio salpicando su discurso de indirectas sexuales. La Corte seal que la Primera Enmienda no impide que los funcionarios del colegio determinen que el hecho de permitir un lenguaje vulgar y obsceno socavara el objetivo educativo fundamental (p. 685). Una opinin concordante clarific que probablemente el mismo lenguaje habra sido protegido por la Primera Enmienda, sin embargo, de haber tenido lugar fuera del recinto del colegio. En razn de ello, se puede afirmar razonablemente que el ciberlenguaje que sea obsceno, vulgar o blasfemo puede ser regulado, cuanto menos si tiene lugar dentro del colegio. Las declaraciones que estn avaladas por el colegio. Los profesores estn autorizados a controlar las publicaciones patrocinadas por los colegios, las representaciones teatrales y dems actividades expresivas que pudiera parecer razonablemente que estn avaladas por el colegio, en la medida en que lo que resuelvan hacer los profesores viene determinado razonablemente por unos intereses pedaggicos legtimos (Hazelwood School District v. Kuhlmeier, 1988, p. 271). En el caso Hazelwood, el director de un colegio decidi eliminar dos artculos de unas publicaciones de los estudiantes, porque tema que el contenido (que inclua referencias a la sexualidad y al control de la natalidad) fuera inapropiado para los lectores ms jvenes, y que pudiera suscitar algn problema en relacin con la privacidad de varias personas que se mencionaban en los artculos. La Corte dictamin que el peridico no era un foro para manifestarse pblicamente, sino que estaba avalado por el colegio y que, por ello, los directivos educativos podan introducir leg-

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normativa legal y polticas especficas timamente algunas limitaciones con fines educativos en la libre expresin de los estudiantes. Es probable que la libre ciberexpresin que tiene lugar dentro del colegio y que parece estar avalada por el colegio (e.g., el estudiante que enva mensajes electrnicos con el logotipo del colegio) pueda ser legtimamente regulada. Las declaraciones que perturban al colegio o los derechos de los dems. Las declaraciones que quedan fuera del mbito de estos casos (i.e., las declaraciones que no constituyen ninguna amenaza; que no son obscenas, vulgares o blasfemas; y que no estn patrocinadas por el colegio, o parezcan estarlo) estaran protegidas por la Primera Enmienda, a menos que se dictamine que perturban el funcionamiento del colegio o los derechos de los dems. En el caso Tinker v. Des Moines Independent Community School District (1969), la Corte Suprema dictamin que la directiva del colegio haban sancionado indebidamente a los estudiantes por llevar brazaletes negros para protestar contra la guerra de Vietnam, cuando no haba ninguna prueba de que el llevar los brazaletes hubiera alterado la labor del colegio o hubiera afectado a los derechos de ningn individuo dentro del colegio. La Corte dictamin que la libre expresin de los estudiantes no poda verse limitada por el mero deseo de evitar la incomodidad y el desagrado que siempre acompaan a los puntos de vista menos populares (p. 512). Ahora bien, s puede ser censurada en el caso de que altere materialmente la labor de clase o implique un desorden sustancial o una invasin de los derechos de los dems (p. 512). La Corte clarific que la libre expresin ya no slo est protegida dentro de las clases, sino tambin en la cafetera, o en el campo de deportes, o en el campus acadmico durante el horario establecido (p. 512). La Corte no se pronunci expresamente sobre si dicha libre expresin estara protegida fuera del campus. Las declaraciones realizadas fuera del campus. Como sealamos ms arriba, aunque la Corte Suprema no se pronunciara directamente sobre los derechos de los estudiantes a expresarse libremente en el ciberespacio (e.g., a travs del correo electrnico o en las pginas web a las que se acce-

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de a travs de los ordenadores del colegio), los casos citados ms arriba presumiblemente se aplican a las distintas formas de ciberexpresin que tienen lugar dentro del campus acadmico. No est tan claro si el personal del colegio puede, y en qu medida, restringir legtimamente la libre expresin de los estudiantes que tenga lugar fuera del campus (Chaker, 2007; Willard, 2006). Aunque el precedente de Fraser probablemente no se aplique a la libre expresin obscena fuera del campus, el precedente Tinker (que requiere una alteracin material de la labor de clase, un desorden sustancial o una invasin de los derechos de los dems) probablemente s. Varias resoluciones judiciales de menor nivel en casos de ciberacoso o ciberamenazas dirigidas a otros estudiantes y al personal del colegio seran aplicables y pueden servir de orientacin a los profesores. En el caso Coy v. Board of Education of the North Canton City Schools (2002), un juzgado de distrito revis un caso en el que un estudiante fue expulsado durante cuatro das a raz de utilizar un ordenador del colegio para acceder a una web que haba creado en su casa con su ordenador personal. La web inclua blasfemias e insultos, describa a un grupo de estudiantes como perdedores y, segn el juzgado, contena un nmero deprimentemente elevado de faltas de ortografa y de errores gramaticales (p. 795). El juez dictamin que el precedente Tinker se poda aplicar a este caso, pero concluy que ninguna de las pruebas sugiere que los actos de Coy al acceder a la pgina web tuvieran ningn efecto sobre la capacidad por parte del distrito acadmico de mantener la disciplina dentro del colegio (p. 801). El caso de J.S. v. Bethlehem Area School District (2000) presenta el caso de un estudiante de 8, J.S., que cre una web titulada Mi profesora es una mierda [Teacher Sux] La web, que haba sido creada fuera del recinto del colegio, inclua comentarios sexuales y amenazantes sobre la profesora de lgebra del estudiante, incluida una imagen de su cabeza cortada chorreando sangre, una imagen de la profesora transformndose en Adolph Hitler, y la solicitud de aportaciones econmicas para cubrir los gastos del asesino a sueldo. J.S. tambin animaba a los dems estudiantes a colgar comentarios

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normativa legal y polticas especficas despectivos en la pgina. En su resolucin, el juzgado seal que es evidente que los juzgados conceden autorizacin a los funcionarios escolares para sancionar a los estudiantes por las conductas que tengan lugar fuera del recinto del colegio, cuando se establezca que la conducta interfiere materialmente y sustancialmente en el proceso de educacin (p. 421). Aplicando el precedente Tinker, el juzgado concluy que el distrito acadmico haba obrado razonablemente al solicitar una vista sobre la expulsin del estudiante, dado que existan pruebas de que la persona elegida como blanco se haba visto seriamente afectada por la web. (Fue incapaz de acabar el curso acadmico y se tom una excedencia mdica para el curso siguiente). En el caso Killion v. Franklin Regional School District (2001), el tribunal tom en consideracin si la direccin del colegio haban violado el derecho a la libertad de expresin de un estudiante, despus de expulsarlo temporalmente por difundir a travs del correo electrnico una lista conteniendo comentarios despectivos sobre el director de atletismo. La lista de los diez mejores fue enviada por e-mail desde el ordenador de la casa del estudiante a una serie de amigos. Si bien el estudiante no llev la lista al colegio, otro estudiante s lo hizo y la lista circul ampliamente. El juez dictamin que aunque la jurisprudencia sobre el tema es escasa, los juzgados que han tomado en consideracin la libre expresin que tiene lugar fuera del recinto del colegio han concluido que la autoridad de los funcionarios escolares sobre la libre expresin fuera del campus acadmico es mucho ms limitada que sobre la libre expresin dentro del recinto del colegio (p. 454). Aplicando el precedente Tinker, el juzgado concluy que no existan pruebas de alteracin en el funcionamiento del colegio generada por la lista y, en razn de ello, el estudiante haba sido expulsado indebidamente. Actualmente pendiente de resolucin ante la Corte Suprema estadounidense est un caso que, aunque no est relacionado con el acoso escolar, puede pblicos pueden censurar la libre expresin de los estudiantes que tenga

responder directamente a la pregunta de si los funcionarios de los colegios lugar fuera del campus (Frederick v. Juneau School Board, 2006). El director de un colegio de Juneau (Alaska) expuls temporalmente a un estudiante

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por desplegar una pancarta que pona Un canuto de mara, por el amor de Dios [Bongs Hits 4 Jesus] en la otra acera de la calle del colegio, donde los estudiante se haban congregado para ver el relevo de la antorcha de los

Juegos Olmpicos de invierno. La Corte de Apelaciones de Estados Unidos correspondiente al Noveno Circuito concluy que no haba pruebas de que la presencia de la pancarta, que haba sido desplegada fuera del recinto del

colegio y durante una actividad extraacadmica, hubiera interferido de algucomentarista (Chaker, 2007): la resolucin de la Corte Suprema en este campus tales como, por ejemplo, los contenidos subidos a la red (p. D4).

na forma con el objetivo educativo fundamental del colegio. Como seal un caso puede tener consecuencias para otras formas de expresin fuera del

Cundo puede el personal del colegio revisar o investigar las actividades electrnicas de los estudiantes?
Adems de analizar en qu condiciones el personal del colegio puede censurar la libre ciberexpresin o sancionar a los estudiantes por participar en ella, es importante determinar si el personal del colegio puede, y en qu medida, supervisar o investigar las actividades electrnicas de los estudiantes en busca de indicios de acoso ciberntico y dems libre expresin inaprobase a revisar e investigar las actividades electrnicas de los estudiantes

piada. El personal del colegio puede tratar de ocuparse del ciberacoso en realizadas dentro del campus. En qu condiciones son permisibles tales Enmienda en relacin con los registros y las incautaciones injustificadas?

acciones, y cundo pueden violar las prohibiciones recogidas en la Cuarta En el caso de New Jersey v. T.L.O. (1985), la Corte Suprema tom en consideracin si los funcionarios escolares haban violado los derechos de una estudiante de segundo ciclo de secundaria, cuando un subdirector adjunto le registr la cartera y encontr marihuana y pruebas de trfico de drogas. La Corte dictamin que los profesores y dems funcionarios escolares pueden registrar legtimamente a un estudiante si: (a) existen indicios razonables para sospechar que el registro facilitar pruebas de que el estudiante ha violado (o

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normativa legal y polticas especficas est violando actualmente) la ley o alguna normativa del colegio; y (b) las medidas adoptadas para proceder al registro estn razonablemente relacionadas con los objetivos del registro, y no son excesivamente importunas dada la edad y el sexo del estudiante y la naturaleza de la infraccin (p. 342). En vista de la resolucin de la Corte Suprema en el caso T.L.O., la mayora de los colegios han elaborado normativas para regular los registros y las incautaciones en relacin con los pupitres y las taquillas de los estudiantes. De forma caracterstica, estas normativas sealan que los estudiantes deben dar por hecho que tendrn una privacidad limitada en relacin con los contenidos de sus pupitres y de sus taquillas, y estipulan que se puede proceder a realizar inspecciones generales de forma regular (Willard, 2006). Se pueden realizar registros ms especficos de pupitres o taquillas individuales, cuando el personal del colegio tenga la sospecha razonable de la presencia de elementos ilegales, o que puedan brindar pruebas de la realizacin de actividades ilegales o contrarias a las normas del colegio. Como seala Willard (2006): estos mismos precedentes [criterios] se pueden aplicar en el contexto de la investigacin de los registros que reflejen el uso de internet y de los archivos de los ordenadores (p. 61).

Normativas escolares relacionadas con el acoso ciberntico


Como ya dijimos anteriormente en este mismo captulo, ms de la mitad de los estados norteamericanos han aprobado leyes sobre el acoso escolar que alientan o instan a los colegios a desarrollar normativas que aborden el problema del acoso escolar entre los estudiantes. Muchos directivos escolares han elaborado dichas normativas aun cuando no hayan sido instados legalmente a hacerlo. Con la reciente atencin concedida al acoso electrnico entre los estudiantes, los directivos estn esforzndose cada vez ms por dilucidar si abordar, y de que forma, el acoso ciberntico y las conductas relacionadas con el mismo dentro de las normativas escolares en relacin con el acoso escolar y dentro de las normativas que regulan los usos acepta-

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bles de la tecnologa por parte de los estudiantes. Analizaremos las tendencias en el desarrollo de dichas normativas y ofreceremos ejemplos del lenguaje utilizado, extrados de las normativas reales y de normativas tentativas en relacin con este mbito. Al establecer cualquiera de dichas normativas, alentamos nuevamente a los directivos escolares a consultar a sus asesores legales y ser conscientes de la necesidad de proteger los derechos de los estudiantes recogidos en la Primera Enmienda (como estableci la Corte Suprema de Estados Unidos en sus resoluciones sobre los casos Tinker, Fraser, y Hazelwood), as como los derechos recogidos en la Cuarta Enmienda (en consonancia con el fallo de la Corte Suprema en el caso T.L.O.) que esbozamos brevemente ms arriba.

Normativas sobre el acoso escolar


Las normativas sobre el acoso escolar varan espectacularmente de un distrito a otro, como lo hacen los ejemplos y modelos [tentativos] de normativas sobre el acoso escolar elaboradas por los departamentos estatales de educacin y dems organizaciones de nivel estatal (Alley & Limber, en prensa). Estas normativas pueden incluir: disposiciones que prohban la conducta de acoso, definiciones y ejemplos de acoso escolar, procedimientos para denunciar e investigar el presunto acoso, sanciones para los estudiantes implicados en el acoso escolar, ayuda a las vctimas del acoso escolar, y directrices para la formacin y los esfuerzos de prevencin. All donde la directivas de los colegios han elaborado (o estn considerando la elaboracin de) normativas sobre el acoso escolar, deben considerar detenidamente la aplicacin de tales normativas a las diversas modalidades de acoso ciberntico. Algunas de las normativas sobre el acoso escolar se refieren especficamente a las conductas de acoso electrnico, pero la mayora ofrecen definiciones ms generales del acoso escolar, las cuales, en muchos de los casos, se puede interpretar que incluyen los actos de acoso electrnico. En una revisin de unos 14 modelos o ejemplos de normativas estatales elaboradas por los departamentos de educacin y otras varias organizaciones relevantes a nivel estatal (vase Alley & Limber, en prensa, para ms infor-

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normativa legal y polticas especficas macin sobre dichas normativas), vimos que slo unas pocas abordaban directamente el ciberacoso. El ejemplo de normativa de Massachussets (Promoting civil rights, 2005) define el acoso escolar como:
cualquier manifestacin verbal o escrita, o actos o gestos fsicos, dirigidos a otra persona o personas para intimidar, asustar, ridiculizar, humillar, o causar dao a la otra persona, cuando la conducta en cuestin no est relacionada con la pertenencia de la persona a un grupo social protegido (e.g., raza, sexo). El acoso escolar puede incluir, pero sin limitarse a ello, las burlas reiteradas, las amenazas de dao, la intimacin verbal o fsica, el ciberacoso a travs de e-mails, mensajes instantneos o pginas web, empujar, dar patadas, pegar, escupir, o coger o daar la propiedad de otra persona (p. 13; el subrayado es nuestro).

El modelo de normativa sobre el acoso escolar propuesto por la School Management Association de Maine (2006), incluye ejemplos de conductas que pueden constituir acoso escolar, incluidas las amenazas de hacer dao a un estudiante, a sus posesiones, o a otros individuos, ya sean stas transmitidas verbalmente, por escrito, o a travs del ciberespacio (el subrayado es nuestro). El modelo de normativa sobre el hostigamiento, las novatadas y el acoso escolar, de la School Board Association del Estado de Nueva York (2006) incluye en su definicin las comunicaciones intencionadas, escritas, verbales o las comunicaciones electrnicas (el subrayado es nuestro). Ms comunes son las definiciones que no se refieren explcitamente al ciberacoso ni al acoso escolar a travs de comunicaciones electrnicas, si bien pueden incluir implcitamente estas conductas. Por ejemplo, el modelo de normativa de Ohio contra el hostigamiento y el acoso escolar (Ohio Resource Network for Safe and Drug Free Schools, n.d.) define el acoso escolar como:
cualquier acto escrito, verbal o fsico que tenga lugar dentro del recinto del colegio o sus inmediaciones adyacentes y que una persona razonable, dadas las circunstancias, debe saber que tendr el efecto de: (a) infundir en el estudiante un miedo razonable a recibir un dao fsico o un dao contra su propiedad; (b) herir fsicamente a un estudiante o daar su propiedad; (c) insultar o menospreciar a cualquier estudiante o grupo de estudian-

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tes, de forma tal que altere o interfiera en el objetivo educativo del colegio o en la educacin de cualquier estudiante.

La mayora de las modalidades de ciberacoso que tienen lugar dentro del campus acadmico incluyen actos escritos o verbales (con la posible excepcin del envo de fotos o dibujos digitales) y, por consiguiente, probablemente se incluiran dentro de este modelo de normativa. Sin embargo, tambin merece la pena resaltar que la mayora de los actos de acoso electrnico tambin tienen lugar fuera del campus, por contraste con dentro del recinto del colegio o sus inmediaciones adyacentes.

Normativas sobre el uso de la tecnologa por parte de los estudiantes


La mayora de los colegios han elaborado normativas sobre el uso aceptable de la tecnologa por parte de los estudiantes, y sobre las cuestiones relativas a la seguridad y la proteccin en internet. (Como sealamos ms arriba, todos los colegios que reciban ayudas del programa E-rate, estn obligados a acogerse a la Childrens Internet Protection Act [CIPA, 2001]). Dentro de estas normativas, los directivos de los centros escolares deben incluir unas prohibiciones claras contra el acoso electrnico y las conductas relacionadas, y explicar los procedimientos para supervisar e investigar los movimientos de los estudiantes por internet. Prohibiciones contra el uso de las cibertecnologas para ciberacosar. Son muchos los colegios que han prohibido expresamente el ciberacoso y las conductas relacionadas en sus normativas sobre el uso aceptable de la tecnologa. Por ejemplo, en sus normas administrativas el Cobb County (Georgia) School District (2006) no prohbe el ciberacoso per se, pero s prohbe a los estudiantes utilizar los recursos tecnolgicos del colegio para exhibir o difundir contenidos inapropiados.
Los contenidos inapropiados no cumplen un propsito instructivo ni educativo, e incluyen, pero sin limitarse a ello, lo siguiente:

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normativa legal y polticas especficas


Son blasfemos, vulgares, obscenos, ofensivos, indecentes, sexualmente Abogan en favor de actos ilegales o peligrosos; empleados o a los estudiantes; explcitos, pornogrficos o amenazantes;

Generan alteracin al distrito acadmico [del condado de Cobb], a los Abogan en favor de la violencia; difamatoria; o

Contienen informacin reconocidamente falsa, imprudentemente falsa, o Daan de alguna otra forma a los menores de edad, tal como recoge la Childrens Internet Protection Act [CIPA].

Como sealamos ms arriba, el Departamento de Justicia de Estados Unitecnologas de la informacin dentro de los colegios, el cual requiere, en parte, que los estudiantes:

dos (2006) presenta un modelo de normativa sobre el uso aceptable de las

Respeten y practiquen los principios de la comunidad.

Se comuniquen nicamente de forma amable y respetuosa. bles.

Informen a un profesor de los contenidos amenazantes o desagrada No accedan intencionadamente a contenidos, ni transmitan, copien, o (como, por ejemplo, mensajes pornogrficos, amenazantes, groseros, discriminatorios, o que tengan el propsito de hostigar).

creen contenidos que violen las normas de conducta del colegio

No accedan intencionadamente, ni transmitan, copien, o creen conterobadas, o copias ilegales de obras protegidas).

nidos que sean ilegales (como, por ejemplo, obscenidades, cosas

No utilicen el equipamiento para otros actos adicionales que sean No enven correos basura, cartas que circulen en cadena, ni dems No compren, vendan, anuncien, ni negocien de ninguna otra forma, a menos que est aprobado como un proyecto escolar. envos masivos no solicitados. delictivos o que violen el cdigo de conducta del colegio.

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En sus normativas sobre el uso aceptable de la tecnologa o sobre el cdigo de conducta, algunos distritos acadmicos tambin se ocupan del uso de las tecnologas fuera del recinto del colegio. Al proceder a ello, deben tener cuidado de hacerlo conforme al precedente Tinker, que permite censurar la libre expresin si se produce una alteracin material de la labor docente, un desorden sustancial, o la invasin de los derechos de los dems. Por ejemplo, en su Cdigo de Conducta, las Prince William (Virginia) Schools (2006) sealan que los usos inaceptables de la tecnologa incluyen:
El uso de la tecnologa fuera de las instalaciones del colegio, que tenga un efecto material sobre el funcionamiento o sobre el bienestar general del Departamento Escolar, influya en la integridad del proceso educativo, amenace la seguridad y el bienestar de los estudiantes, el personal o las instalaciones del colegio, suceda cuando el estudiante se encuentre bajo la autoridad del colegio in loco parentis [en sustitucin de los padres], o invada de alguna otra forma los derechos de los estudiantes o del personal.

Notificacin de los lmites a la privacidad de los estudiantes. Con objeto de asegurarse de que las normativas del colegio no violen los derechos de los estudiantes recogidos en la Cuarta Enmienda (i.e., de que estn en consonancia con las normas del precedente T.L.O.), y para ayudar a impedir el uso inapropiado de los ordenadores del colegio, se aconseja a la directiva escolar que establezcan unas normativas para los usuarios que avisen a los estudiantes respecto de los lmites a su privacidad, y de la probabilidad de inspecciones rutinarias de sus archivos. Willard (2006) recomienda el siguiente lenguaje aplicado a los modelos de normativa:
Los usuarios deben esperar una privacidad limitada respecto de los contenidos de sus archivos personales, archivos de comunicacin, y registros de los movimientos que hayan hecho por la red con el sistema de internet del distrito acadmico. El mantenimiento y la supervisin rutinarios, utilizando tanto los sistemas tcnicos de supervisin como la supervisin por parte del personal, pueden llevar a descubrir que un usuario ha violado la normativa del distrito acadmico o las leyes vigentes. Se llegar a cabo una investigacin individual, si existe la sospecha razonable de que el usuario ha violado la normativa

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normativa legal y polticas especficas


del distrito o la ley. Los padres de los estudiantes tienen derecho a solicitar ver los contenidos de los archivos y los registros de los movimientos de sus hijos (p. 62).

Willard (2006) recomienda tambin que los directivos escolares coloquen advertencias en las pantallas y en la sala de ordenadores del colegio, recordando las limitaciones que cabe esperar en la privacidad de los estudiantes.

Conclusiones
Con el reciente aluvin de inters del pblico por el acoso ciberntico y la atencin concedida a los daos que puede generar, son muchos los directivos escolares que se preocupan por cumplir con su obligacin tica y legal de proteger a los estudiantes sin infringir sus derechos constitucionales. Algunos directivos estn reflexionando sobre si el acoso electrnico entra dentro, y de qu forma, de sus normativas ya existentes sobre el acoso escolar y/o el uso apropiado de la tecnologa del colegio. Otros, tal vez movidos por las leyes estatales que instan cada vez ms a elaborar unas polticas a nivel de los distritos acadmicos o de los colegios en relacin con el ciberacoso, estn desarrollando nuevas normativas que incluyen la atencin explcita al acoso electrnico. Ya sea elaborando nuevas normativas o puliendo las ya existentes sobre el acoso escolar, alentamos a los directivos a familiarizarse con la investigacin actual sobre el uso que hacen los estudiantes de las nuevas tecnologas, la naturaleza y la prevalencia del ciberacoso y dems formas de acoso escolar entre los nios y los adolescentes, y las mejores medidas para prevenir y abordar el acoso escolar; dicha investigacin ha hallado que la mejor forma de abordar el acoso escolar es a travs de los esfuerzos que incluyan a la totalidad del colegio. Dado que las normativas locales tendrn la mxima eficacia all donde reflejen los recursos y las necesidades nicas de la comunidad en cuestin, alentamos a los directivos a elaborar dichas normativas mediante un proceso que incluya la aportacin de todos los participantes relevantes, incluidos los profesores, los padres y los estudiantes (vase tam-

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bin Alley & Limber, en prensa). Finalmente, los directivos (y sus asesores legales) deben tener conocimiento de la variedad de leyes estatales y federales que podran aplicarse a dichas normativas. Como suele ser el caso en cualquier panorama legal rpidamente cambiante, contina habiendo ciertas dudas respecto de cmo se puede aplicar la legislacin estadounidense a las distintas modalidades de ciberexpresin, particularmente de aquellas que tienen lugar fuera del recinto del colegio. Sin embargo parece evidente que los colegios pueden, en determinadas circunstancias, ser declarados responsables segn las leyes estatales o federales de no actuar para atajar el ciberacoso o el ciberhostigamiento. Amparndose en muchas leyes estatales, los estudiantes (o los padres en su representacin) pueden interponer demandas por negligencia contra el personal del colegio por no prestar la asistencia razonable para proteger a los estudiantes de los daos predecibles generados por el acoso electrnico. Segn una serie de leyes federales, los estudiantes que sean miembros de grupos sociales protegidos pueden presentar cargos contra los colegios o los distritos acadmicos por daos derivados del hostigamiento [la hostilidad] entre los compaeros de colegio en razn de la raza, sexo o discapacidad. En sus esfuerzos por proteger a los estudiantes de los daos generados por el acoso ciberntico, parece que los directivos pueden censurar legtimamente la ciberexpresin que tenga lugar dentro del recinto del colegio, segn determinadas condiciones: (a) Si las declaraciones constituyen una amenaza real; (b) si son obscenas, vulgares o blasfemas; (c) cuando las declaraciones estn (o parecen estarlo) avaladas por el colegio; o (d) cuando alteran materialmente al colegio o los derechos de los dems. Adems, siguiendo el precedente establecido por los casos que incluyen registros de taquillas y pupitres escolares, parece que los estudiantes deben esperar disfrutar de una privacidad limitada respecto de los contenidos de sus ordenadores dentro del colegio, y que los directivos pueden realizar inspecciones generales de los ordenadores del colegio y de las cuentas en internet, de forma regular. Es posible llevar a cabo investigaciones ms concretas de ordenadores y de cuentas especficas, cuando el personal del colegio tenga la sospecha razo-

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normativa legal y polticas especficas nable de la posible presencia de contenidos ilegales, o que puedan facilitar pruebas de de la realizacin de actividades ilegales o contrarias a las normas del colegio. Para que nuestra revisin legal no deje a los lectores con la impresin equivocada de que el objetivo principal de los directivos debe ser evitar la responsabilidad, concluimos este captulo recordando que, al elaborar y al hacer cumplir unas normativas slidas centradas en la prevencin del acoso escolar (incluido el ciberacoso), los directivos ya no slo reducirn las posibilidades de que se interpongan acciones legales contra los colegios ni contra los distritos acadmicos, sino que tambin, y lo que es ms importante, disminuirn la probabilidad de que los menores continen sufriendo por el hecho de ser acosados.

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Conclusin
Una estudiante de 8, Lauren, se alarm cuando iba por el hall del colegio una maana y un estudiante le dijo: Eh, Lauren, anoche vi tu perfil en MySpace. Lauren se qued perpleja porque no tena ningn perfil en MySpace, y ni siquiera saba con seguridad qu era eso. Afortunadamente, tena una relacin de confianza con la psicloga del colegio y fue a verla para pedirle consejo. La psicloga se puso en contacto con la madre de Lauren para informarle del incidente, y le dio un enlace para acceder a la pgina de MySpace que permite denunciar la presencia de un perfil falso. La psicloga y la madre fueron incapaces de localizar el perfil real y no estaban seguras del nombre de pantalla que se haba utilizado para crearlo, dado que la bsqueda con el nombre y apellido de Lauren no mostr la presencia de ningn perfil. Afortunadamente, los directivos del colegio no permitieron que dicho obstculo les detuviera a la hora de seguir investigando el incidente. La psicloga habl con el chico que le haba hecho el comentario a Lauren y le pidi que la ayudara a localizar el nombre del perfil. Adems, le pidi a Lauren que viera si alguno de sus amigos saba algo del perfil. De hecho, una amiga de Lauren oy por casualidad en el autobs del colegio decir a dos compaeras de clase que haban creado el perfil de MySpace. El director y la psicloga llamaron a las compaeras de clase por separado y les explicaron la gravedad de suplantar a otra persona por la red, y les advirtieron de que era una forma de ciberacoso. Les pidieron que quitaran el perfil, y les advirtieron frente a cualquier posible represalia que pudieran tomar contra Lauren. La psicloga y el director les hicieron saber que vigilaran de cerca la situacin con Lauren. Tambin se pusieron en contacto con los padres de las chicas implicadas. Si bien las estudiantes admitieron haber creado el perfil, inicialmente se precipitaron a echarse la culpa mutuamente. La direccin, sin embargo, subray la gravedad y la crueldad del incidente, y una de las estudiantes se sinti tan afectada por la conversacin que dijo: Voy ahora mismo a pedirle disculpas a Lauren!.

DOSCIENTOS OCHENTA Y TRES

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Hemos tratado de presentar una revisin exhaustiva de nuestros conocimientos actuales sobre el fenmeno del acoso ciberntico; en qu se asemeja y en qu difiere de las formas tradicionales de acoso escolar; qu estrategias pueden adoptar los profesores, los padres y los miembros de la comunidad para prevenir el ciberacoso; y cmo pueden intervenir eficazmente los adultos cuando el acoso electrnico tenga lugar. Como subrayamos en el captulo 4, existen todava muchos aspectos en los que quedan preguntas por contestar que requieren una mayor investigacin y, como sealamos en el captulo 7, las leyes y las normativas relevantes todava estn en proceso de desarrollo. Estas limitaciones, sin embargo, no deben frenar a los adultos a la hora de responder y de abordar el ciberacoso. Como se demostr en el incidente que se describe ms arriba y que ocurri realmente en un colegio en el que trabaja una de las autoras, los adultos pueden mostrarse proactivos ante la falta de informacin y de unas normativas escolares especficas. La disposicin de los adultos a supervisar la conducta online, ensear habilidades sociales, y proteger a los jvenes que sean hostigados dentro del colegio o bien fuera del campus, ya sea a travs del acoso tradicional o del ciberacoso, nos permitir responder eficazmente al deseo de nuestros hijos de relacionarse por la red.

Qu sabemos y qu nos preguntamos


Hemos venido sealando a lo largo de todo el libro que los jvenes se pasan una cantidad importante de tiempo delante del ordenador, y que la abrumadora mayora (90%) de los preadolescentes y de los adolescentes tienen acceso a internet (Ybarra et al., 2006). Tambin hemos analizado las muchas formas mediante las cuales los jvenes acosan a otras personas por la red, ya sea a travs de los mensajes instantneos (la forma ms comn de acoso escolar entre los menores estadounidenses), el correo electrnico o contenidos colgados en las redes sociales online tales como MySpace. Los jvenes suplantan la identidad de otras personas robando sus contraseas para acceder a las cuentas de correo electrnico o de mensajera instantnea, y

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conclusin crean webs enteras para elegir como blanco a compaeros de clase o profesores. Tambin se est dando el ciberacoso a travs del uso de telfonos mviles y de ordenadores de bolsillo (PDAs, asistentes digitales personales), y es especialmente difcil que los padres y los profesores puedan vigilarlo, porque los mviles y los PDAs son por naturaleza ms privados y suelen estar fcilmente al alcance del ciberacosador. En el momento de escribir estas lneas, Cingular acaba de anunciar su intencin de asociarse con MySpace para que los usuarios puedan acceder a sus perfiles de MySpace a travs del telfono mvil de Cingular Wireless [AT&T]. Este acuerdo une a MySpace con el mayor proveedor de servicios de telefona mvil de Estados Unidos (Leith, 2006). Parece razonable esperar que aumente el ciberacoso a travs de los telfonos mviles, dado que a los estudiantes les resultar ms fcil elegir como blanco a sus compaeros colgando comentarios en MySpace adems de enviarles mensajes de texto todo el da. Como sealamos en los captulos 3 y 4, nuestra revisin de la investigacin indica que el ciberacoso es una forma de acoso escolar que va en aumento y alcanza su punto ms lgido durante el primer ciclo de secundaria (Kowalski & Limber, 2006; Ybarra et al., 2006). Es importante reconocer que, al igual que sucede con el acoso tradicional, los jvenes tienen ms probabilidades de practicar el acoso ciberntico si piensan que los adultos y los espectadores ocasionales tienen pocas probabilidades de intervenir (Williams & Guerra, 2006). Esta misma investigacin indica que los estudiantes perciben que los adultos tienen unas probabilidades mnimas de intervenir en el acoso escolar que se produce a travs de internet, lo que puede contribuir a explicar el aumento que venimos observando en las conductas de ciberacoso. La investigacin tambin sugiere que las chicas tienen ms probabilidades que los chicos de acosar electrnicamente a otras personas y de ser objeto de acoso electrnico en determinados cursos especficos del plan de estudios (Kowalski & Limber, 2006; Ybarra et al., 2006), a diferencia de algunas modalidades especficas del acoso tradicional (e.g., el acoso fsico) y de los porcentajes generales de acoso tradicional. Ello concuerda con la investigacin que muestra que las chicas tienen ms probabilidades que los chicos de participar

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en formas indirectas de agresin, como analizamos en el captulo 4. Sin embargo, fueron menos chicas que chicos quienes informaron de participar en las frecuencias temporales ms elevadas de ciberacoso (i.e., varias veces a la semana). Si bien est en sus comienzos, la investigacin sobre el ciberacoso se extiende a diversos pases. Como analizamos en el captulo 4, aunque los porcentajes de prevalencia y los mtodos de ciberacoso varan ligeramente de un pas a otro, la mayora de los pases desarrollados, si no todos, se estn viendo obligados a enfrentarse con este fenmeno. A medida que la atencin concedida al ciberacoso contine aumentando, ser importante que los investigadores y los legisladores adopten un enfoque interdisciplinario y multicultural para abordar el tema. Si bien son cada vez ms las cosas que sabemos sobre el acoso electrnico, todava es mucho lo que nos falta por saber acerca de esta nueva modalidad de acoso escolar. La investigacin sobre el acoso tradicional presentada en el captulo 2 nos brind un contexto para analizar en qu se asemeja y en qu difiere el acoso ciberntico del acoso tradicional. La definicin ms extendida del acoso tradicional incluye la conducta reiterada, intencionadamente agresiva y sobre la base de un desequilibrio de poder. El acoso ciberntico suele cumplir el criterio de la conducta intencionadamente agresiva. Si bien el ciberacoso comparte esta caracterstica, pueden surgir interrogantes respecto de la reiteracin de las conductas online. Se podra considerar como acoso ciberntico las visiones reiteradas de un mensaje agresivo colgado una nica vez en la red? Esta cuestin precisa una mayor clarificacin e investigacin. De forma similar, la naturaleza del desequilibrio de poder online tambin requiere una mayor atencin. Sospechamos que internet es un instrumento tan poderoso (y con frecuencia annimo) que la capacidad de llegar a vastas audiencias con tan slo darle una vez al ratn, con frecuencia desplazar el desequilibrio de poder en favor del ciberacosador. Una vez ms, esta es una cuestin que precisa un mayor estudio por parte de los investigadores. El captulo 2 tambin explicaba los miles de consecuencias dainas que pueden

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conclusin padecer tanto los autores como las vctimas del acoso tradicional. Es probable que el ciberacoso pueda tener unos efectos sobre los instigadores y sobre las personas elegidas como blanco similares a los observados en el acoso tradicional. En el captulo 4 vimos que la investigacin realizada por dos de las autoras sugiere que los menores que sufren ciberacoso o que son vctimas provocadoras tienen porcentajes ms elevados de ansiedad que los estudiantes que acosan a otras personas o que no han estado implicados de ninguna forma en el acoso escolar (Kowalski & Limber, 2006). La investigacin reciente tambin ha confirmado que 2 de cada 5 jvenes que son objeto de hostigamiento en internet padecen alguna alteracin emocional, sobre todo los preadolescentes (Ybarra et al., 2006). Nuestras entrevistas individuales y en nuestros grupos de discusin sugieren que cuanto menos algunos estudiantes [cibervctimas] evitan ir al colegio, ven alterado su rendimiento acadmico, y sus relaciones se ven perjudicadas despus de padecer el acoso electrnico, pero otros jvenes salen relativamente ilesos de estos incidentes. En el captulo 4 sealamos que existe incluso menos investigacin respecto de los ciberacosadores; sin embargo, el estudio de Kowalski y Limber (2006) sugiere que los estudiantes que ciberacosan a otras personas tienen una autoestima ligeramente ms baja que los estudiantes que no han estado implicados de ninguna forma en el ciberacoso (aunque las cibervctimas y las vctimas/matones cibernticos parecen tener una autoestima todava ms baja que los ciberacosadores). Tambin vimos en el captulo 4 que las personas que practican el acoso ciberntico mencionan la sensacin de placer, poder y/o venganza entre los motivos de sus actos (Kowalski & Limber). Tales motivos son causa evidente de preocupacin, y merecen un mayor estudio.

Cmo podemos utilizar esta informacin para prevenir el acoso ciberntico?


Como sabemos de resultas de la investigacin sobre el acoso tradicional, cuando los jvenes participan en actividades con escasa o ninguna supervisin adulta, el acoso suele prosperar. El uso que hacen los jvenes de la tec-

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nologa no supone una excepcin, y esperamos que este libro sea una llamada de atencin para los padres y los profesores respecto de que los jvenes necesitan ms orientacin, formacin y supervisin cuando utilizan la multitud de tecnologas que estn incorporando sucesivamente. Dicha orientacin tambin debe ofrecerse de una forma evolutivamente apropiada, reconociendo que la supervisin de un menor de 10 aos ser diferente de la supervisin de un adolescente de 16 aos. Al igual que los padres y los educadores ofrecen una supervisin evolutivamente adecuada de las actividades en casa y en el colegio, los adultos deben facilitar dicha supervisin y orientacin respecto de las actividades online de los menores, igualmente. La siguiente conversacin que tuvo lugar durante uno de nuestros grupos de discusin con chicas de primer ciclo de secundaria pone de manifiesto el alcance de la implicacin de los padres en las vidas online de sus hijos. Los comentarios fueron hechos por estudiantes de 13 y 14 aos de edad que integraban el grupo: Si tienes un MySpace, deja que tus padres le echen un vistazo. Mi madre no sabe que tengo un MySpace. Ni hablar! A mi madre no le cuento lo que pasa en el colegio si mi madre viera mi MySpace, seguro que me acribillara a preguntas. A mi madre no le gustaran muchos de mis amigos. No querra que vinieran a mi casa porque algunos de mis amigos son muy malhablados. Pues yo no tengo comentarios indecentes en mi MySpace. No olvidemos que no son chicas de 17 aos las que estn hablando de MySpace; la mayora de estas chicas tenan 13 aos de edad. Esta es claramente una edad en la que sera apropiado que los padres ofrecieran orientacin a un menor que quiere crear un perfil personal en la red. Sin embargo, slo dos de las participantes en el grupo de discusin sugirieron que su MySpace obtendra la aprobacin de sus padres.1
1. Dado que la edad mnima para entrar en MySpace es de 14 aos, tambin es razonable dar por supuesto que algunos de estos estudiantes estn violando la normativa de la website al tener un perfil.

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conclusin Tambin recomendamos que los padres se informen respecto de cada novedad tecnolgica que piensen adquirir para que sus hijos la utilicen, y que dediquen un tiempo a hablar con sus hijos de los usos aceptables e inaceptables de dichas tecnologas y de las posibles consecuencias que tendrn las infracciones. Los padres que aprenden a utilizar las tecnologas que manejan sus hijos, estarn mejor preparados para supervisar el uso que le puedan dar. Mantenerse al corriente de las tecnologas ms populares entre los jvenes facilitar una mayor comunicacin entre padres e hijos respecto de tales accesorios. Los padres pueden informarse acerca de las diversas tecnologas hablando con los vendedores, los expertos en ordenadores, y buscando informacin por la red. Adems, el colegio y las organizaciones comunitarias pueden ayudar organizando con frecuencia talleres dirigidos a los padres para hablarles de internet, adems de otras tecnologas populares entre los jvenes. Estos talleres sobre las nuevas tecnologas y los jvenes deben incluir tanto los usos positivos como los posibles abusos, y ayudaran enormemente a los padres a manejarse en el vertiginoso mundo de los avances tecnolgicos. Adems de supervisarles, los adultos tienen que ensearles a los jvenes a comunicarse bien por la red. Los adultos pueden hacer uso de algunos de los hallazgos de investigacin ms importantes que se describen en este libro con objeto de ayudar a darle forma a los mensajes evolutivamente ms apropiados que les transmiten a los jvenes en relacin con la conducta en internet. Dado que parece que las conductas de ciberacoso alcanzan su punto ms lgido durante el primer ciclo de secundaria, hay que empezar con los mensajes de prevencin antes de llegar a este perodo. Los padres y los profesores de los menores de 9 y 10 aos de edad (3 y 4 curso) deben empezar a transmitir mensajes sobre la conducta apropiada por la red cuando se comuniquen con otras personas, de manera que los jvenes reciban unos mensajes consistentes desde pequeos. Sabemos que tanto las chicas como los chicos practican el ciberacoso y, por consiguiente, es preciso lanzar unos mensajes de prevencin dirigidos a unos y otros por igual. Pero como vimos en el captulo 4, parece haber ms ciberacosadores as como ms cibervctimas entre las chicas de

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determinados cursos, cuanto menos en las poblaciones estadounidenses. Por consiguiente, tiene sentido que las organizaciones comunitarias se dirijan a las estudiantes ms jvenes para abordar especficamente este tema, e.g., Girl Scouts, Girls Inc., y Girls on the Run. Como analizamos en el captulo 4, dado que el ciberacoso puede ser una forma de desquite online por parte de las vctimas del acoso tradicional, alentamos a los profesores a que hagan todo lo posible por abordar el acoso tradicional dentro del colegio para evitar que los conflictos entre las vctimas y los acosadores aumenten en escalada por la red. La incorporacin de programas de prevencin del acoso escolar basados en la investigacin que hablen tambin del acoso ciberntico, constituye un paso importante en la prevencin del ciberacoso en los colegios. Si bien algunos colegios pueden querer incorporar especficamente el tema del ciberacoso dentro de sus planes de estudio, recomendamos que dichos planes de estudios se combinen con un programa multifactorial para la prevencin del acoso escolar, que conceda especial atencin a los distintos pasos que los espectadores ocasionales pueden dar para prevenir o intervenir en cualquier forma de conducta de acoso escolar entre sus compaeros de colegio. Adems de educar a los estudiantes en el fenmeno del ciberacoso, los profesores y los directivos deben informar respecto de la seriedad del ciberacoso, y los distritos acadmicos deben incluir el ciberacoso en las normativas que regulen el uso aceptable de la tecnologa de los colegios y en las normativas relativas al acoso escolar. Los jvenes que se piensen que el ciberacoso no es ms que una forma de pasatiempo electrnico necesitan que sus colegios y sus comunidades les transmitan el mensaje de que dicha conducta constituye, de hecho, una forma de acoso escolar que es maliciosa y que puede tener consecuencias de largo alcance. Los proveedores de servicios de internet, as como los sitios web ms populares entre los jvenes, suelen tener normativas de uso que incluyen directrices para utilizar sus servicios, adems de exponer las consecuencias de las infracciones. Muchas de estas webs dirigidas a los jvenes incluyen tambin consejos prcticos sobre seguri-

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conclusin dad y directrices para guardar la debida ciberetiqueta, que los padres pueden revisar con sus hijos. Los jvenes tambin tienen que ser conscientes de que algunas formas de acoso escolar online estn consideradas como actos delictivos. Si bien las leyes difieren de un pas a otro y de un estado a otro, dentro de una comunidad dada el ciberacoso puede encajar en la definicin de difamacin, hostigamiento, persecucin obsesiva, o incluso explotacin sexual. El mito del anonimato online es otra de las cuestiones presentadas en el captulo 3 que es preciso abordar en nuestros esfuerzos de prevencin. Los jvenes que se piensan errneamente que colgar contenidos en la red amparndose en un nombre de pantalla les permite proteger su verdadera identidad, tendrn ms probabilidades de abstenerse de ciberacosar a otras personas si toman conciencia de que contina siendo posible seguir el rastro de los comentarios colgados en la red hasta dar con sus cuentas personales. Los medios de comunicacin tambin pueden ser un instrumento de prevencin al abordar estos mitos incorporando campaas publicitarias, dirigidas tanto a los padres como a los jvenes, sobre los efectos dainos del ciberacoso, as como sobre la ausencia de un verdadero anonimato. Los jvenes deben recibir unos mensajes coherentes de los padres, los educadores, y los miembros de la comunidad (incluidos los miembros de la comunidad virtual) respecto de que nadie es invisible por la red, de que el ciberacoso es perjudicial y posiblemente delictivo, y de que con frecuencia los mensajes dainos pueden ser investigados hasta dar con el autor.

Cmo podemos utilizar esta informacin para intervenir en el acoso ciberntico?


En los captulos 5 y 6 hemos tratado de ofrecer algunos consejos prcticos de utilidad tanto para los padres como para los profesores a fin de que puedan responder al acoso electrnico, y en el captulo 7 hemos tratado de bosquejar las obligaciones legales de los enseantes. Si bien es

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posible toda una variedad de medidas para abordar el acoso ciberntico, son muchos los profesores y los padres que no estn familiarizados respecto de cmo intervenir (o no estn seguros de cules son sus obligaciones ni sus lmites legales, en caso de intervenir) y no se deciden a informarse hasta que un hijo u otro estudiante se ve afectado. Adems, los adultos no pueden intervenir si no saben que est teniendo lugar ningn acoso. Como hemos venido diciendo a lo largo de todo este libro, los participantes de nuestros grupos de discusin sealan que los estudiantes son reacios a denunciar el acoso electrnico porque dudan de la capacidad de los adultos para ayudarles o intervenir eficazmente sin empeorar las cosas. El castigar a las vctimas prohibindoles que usen la tecnologa en cuestin, o decirles a los estudiantes que los profesores no pueden intervenir en los casos de ciberacoso, se traducir en que los jvenes no tendrn confianza en que los adultos puedan actuar de una forma til, lo que les desanimar a denunciar los abusos. Los adultos tienen que alentar a los jvenes a denunciar el acoso electrnico hablando con frecuencia del ciberacoso, facilitando unos mecanismos para informar al colegio sin correr riesgos, y explicando y tranquilizando a los estudiantes respecto de que los adultos pueden ser de utilidad. Los adultos de casa pueden responder proactivamente recordndoles a los menores que, en el caso de que los acosen electrnicamente, les apoyarn en lugar de castigarles, si se lo dicen a un adulto. Los adultos que le dedican un tiempo a familiarizarse ellos mismos con las tecnologas que son ms populares entre los jvenes, tendrn ms probabilidades de intervenir con rapidez y con calma cuando tenga lugar el ciberacoso. Adems, los directivos escolares deben trabajar estrechamente con las autoridades locales cuando el ciberacoso y las ciberamenazas sean de carcter delictivo. Sealamos en el captulo 5 que si los padres de un estudiante elegido como blanco se enteran de que el autor del ciberacoso es un estudiante que va al mismo colegio que su hijo, puede que tengan que reunirse con los funcionarios del colegio y pedir ayuda para acabar con el maltrato. Los padres deben prepararse para aportar pruebas del ciberacoso y tam-

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conclusin bin solicitar una investigacin respecto de cualquier indicio de acoso traLos profesores tienen que apoyar a los estudiantes elegidos como blanco

dicional que pueda estar teniendo lugar dentro del campus acadmico. y a sus padres, investigando y, all donde sea apropiado, hablando seriamente con los estudiantes implicados en las conductas de acoso electrnico. Tambin deben avisar a los padres del estudiante implicado en la conducta de ciberacoso, si tienen pruebas que confirmen las quejas del den ponerse en contacto con los padres del ciberacosador por su propia

estudiante elegido como blanco. Por supuesto, los padres tambin puecuanta cuando no se trate de un compaero del mismo colegio, o bien intervencin del colegio. Ahora bien, tales contactos pueden estar muy cargados emocionalmente y ser muy difciles de manejar. Finalmente, las personas encargadas de la asistencia al estudiante (directivos, orientadocar un modelo de justicia restaurativa, como expusimos en el captulo 6, que sea beneficiosa para todas las partes implicadas.

cuando quieran intentar primero poner freno al acoso electrnico sin la

res psicopedaggicos, psiclogos, y trabajadores sociales) pueden busque ayude a tratar de resolver las situaciones de ciberacoso de una forma En los captulos 5 y 6 vimos cmo denunciar los abusos colgados en la

red o enviados a travs de mensajes de texto, correos electrnicos, mensajes instantneos, y redes sociales online, sealando que muchos de los sitios web dirigidos a los jvenes disponen de enlaces para denunciar el ciberacoso, y los proveedores de servicios de internet y de telefona mvil

suelen mostrarse por lo general bastante receptivos a las denuncias de

ciberacoso perpetrado a travs de sus redes online. Sin embargo, tenemos que reconocer que seguirn apareciendo nuevas tecnologas y nuevos sitios web que ofrecern nuevas posibilidades de maltrato. Esta es la razn de que tambin recomendemos que los adultos se sirvan de los jvenes como posibles recursos, ya no slo para hacer de mentores de sus compaeros sobre el uso apropiado de internet, sino tambin para jvenes.

informar a los adultos sobre las actividades online que ms frecuentan los

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Qu nos queda por hacer?


Fue necesario que estrechramos nuestro inters para dirigir la atencin hacia esta forma de maltrato online que ha irrumpido vertiginosamente dentro de nuestro panorama. Pero en realidad debe formar parte de un dilogo ms amplio acerca de la educacin respecto de la utilizacin de los medios de comunicacin, dilogo que est teniendo lugar en Estados Unidos y en muchos pases del planeta. Se ha concedido mucha atencin al papel que la televisin ha desempeado en configurar nuestra cultura durante los ltimos 50 aos. Las sugerencias que los expertos en la materia les dan a los padres para ayudarles a que sus hijos se eduquen respecto de los medios de comunicacin y a mitigar los mensajes negativos contemplados por la televisin tambin son aplicables, en cierta medida, a internet. El reto hasta la fecha estriba en que navegar por internet constituye en gran medida un hbito solitario; sin embargo, hacer de ello una experiencia ms familiar o ms comunitaria les ayudar a los padres, educadores y lderes juveniles a afrontar algunas de las preocupaciones actuales que tenemos por delante. Consideremos los siguientes consejos prcticos recomendados por Ronald Slaby, experto en educacin sobre el uso apropiado de los medios de comunicacin:
Los padres, profesores y dems adultos pueden influir directamente en los efectos de la violencia que ejercen los medios de comunicacin sobre los nios y los adolescentes, cuando ven programas de televisin y pelculas con ellos al tiempo que comentando de forma crtica la imagen que transmiten de la violencia, y hablando respecto de las alternativas no violentas; tambin pueden ensear habilidades de educacin en los medios de comunicacin, que permitan que los espectadores ms jvenes puedan entrever la falsedad de determinadas imgenes mediticas (Slaby, 2002, p. 329).

Adems de ver programas de televisin y pelculas con ellos, ha llegado el momento de navegar por internet con nuestros hijos y ensearles las habilidades necesarias para asegurarse de que el uso de internet suponga una contribucin educativa y social, en lugar de ser una fuerza negativa en

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conclusin sus vidas. El 11 Annual MediaWise Video Game Report Card [National

Institute on Media and the Family] seala que todo menor de edad que se

interesa por los videojuegos est llevando a cabo un poderoso experimento evolutivo los resultados del cual no alcanzamos a comprender (Walsh, Gentile, Walsh & Bennett, 2006). Lo mismo se puede decir de los menores trnicas, ya sea a travs de las redes sociales online, los juegos online, los ciendo mltiples nuevas formas de relacionarse por la red, el reto para los adultos en general y para los padres en particular estriba en familiarizarse con la gran cantidad de nuevos mtodos mediante los cuales los jvenes

que le dedican una cantidad enorme de tiempo a las comunicaciones elecmensajes instantneos, o los mensajes de texto. A medida que van apare-

emprenden actividades online, y participar activamente en estas nuevas

tecnologas. Los padres y los educadores tienen que ocuparse de las expe-

riencias online de los menores comunicando unas directrices para utilizar los medios de comunicacin y unas expectativas respecto del uso apropiapiadas, estableciendo unos lmites de tiempo, y ejerciendo el control como el Video Game Report Card, los adultos tambin tienen que ver lo que ven do, exponiendo y explicando por qu determinadas actividades son inapropadres o bien haciendo uso de los filtros del distrito escolar. Como sugiere nuestros nios, jugar a lo que juegan nuestros nios (Walsh et al., 2006, p.

2). Aplicado al mundo virtual, el consejo de Walsh se podra adaptar con objeto de incluir: visitar las webs que visitan nuestros hijos, utilizar las tecnologas que utilizan nuestros hijos. En lugar de centrarse exclusivamente en los aspectos negativos de internet, los padres y los educadores pueden buscar la manera de convencer a los jvenes para que utilicen con sentido las tecnologas ms populares. Como dijimos en el captulo 5, una forma de incorporar la tecnologa juvenil popular sera ensendoles a los jvenes a utilizar las redes sociales online para promocionarse de una forma positiva, que pueda atraer a los futuros seleccionadores de las solicitudes de admisin en las universidades, a

los empleadores y, por supuesto, a los amigos. Los educadores pueden

idear clases que enseen a los estudiantes a colgar apropiadamente sus

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opiniones en los sitios web que permiten bloguear, sirvindose de temas que fomenten el inters de los jvenes, tales como el medio ambiente, la poltica y el servicio a la comunidad. Tambin puede haber algunos adultos que se podran beneficiar de este tipo de formacin! Interesar a nuestros jvenes en una variedad de actividades de las que puede que estn desconectados, har que sea ms fcil limitar el tiempo que inviertan en las comunicaciones electrnicas. Invitar a los menores a participar en actividades fsicas regulares y en formas creativas de expresarse tales como el arte y la msica, ser ms eficaz que el mero hecho de regaarle a un hijo para que apague el ordenador. Finalmente, a travs del esfuerzo concertado de participar en la experiencia digital de nuestros hijos, puede que se abran las lneas de comunicacin y ganemos una mayor comprensin, ya no slo respecto de los usos dainos de los avances tecnolgicos, sino de los muchos beneficios que les esperan a nuestros jvenes que utilizan las nuevas tecnologas sabiamente.

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AMAE Directora: lorEtta cornEjo Parolini Adolescencia: la revuelta filosfica, por Ani Bustamante

El sndrome de Salomn. El nio partido en dos, por Mara Barbero de Granda y Mara Bilbao Mat La adopcin: Un viaje de ida y vuelta, por Alfonso Colodrn Gmez-Roxas Esto, eso, aquello... tambin pueden ser malos tratos, por ngela Tormo Abad La adolescencia adelantada. El drama de la niez perdida, por Fernando Maestre Pagaza Riqueza aprendida. Aprender a aprender de la A a la Z, por Roz Townsend

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Este libro se termin de imprimir en los talleres de RGM, S.A., en Urduliz, el 10 de mayo de 2009.