Está en la página 1de 187

OSCURIDAD DESVELADA

La seduccin tiene un lado oscuro. Jagr, marcado por cicatrices del pasado y habiendo vivido los ltimos aos recluido, no intenta ocultar el desdn que siente por la compaa de otros. Pero ahora, como miembro de uno de los ms poderosos clanes de vampiros de Chicago, tiene ciertas obligaciones que cumplir. La ltima de ellas; localizar a una metamorfa de sangre pura y devolvrsela a su hermana. El problema es que Regan Garrett no tiene la ms mnima intencin de colaborar. Y aunque Jagr estuvo de acuerdo en no daar ni un slo centmetro de esta terca hembra ni de ese cuerpo que le distrae hasta perder la razn, lo cierto es que estara encantado de someterla a sus besos, y es que ella ha conseguido despertar en l una necesidad que no senta desde aos. Mierda!, ms bien desde hace siglos... Regan se jur a s misma no volver a estar a merced de otro hombre, y eso incluye a este arrogante vampiro con msculos de acero y ojos de hielo. Y es que lo nico que Regan quiere es vengarse de aquellos que la apresaron. Para ello, no necesita ningn aliado, y mucho menos una pareja. Pero muy pronto Regan se ver obligada a tener que elegir entre sus ansas de venganza y una pasin ms oscura y peligrosa que la noche.

PROLOGO

Jagr saba que estaba sembrando el pnico en el exclusivo club nocturno Viper. El establecimiento elegante, con sus araas de cristal y terciopelo rojo atendia a los miembros ms civilizados del mundo de los demonios. Jagr era cualquier cosa menos civilizado. l era un vampiro de casi dos metros y tres que haba sido un jefe visigodo. Pero no era su cabello trenzado, oro plido que cay casi a la cintura, o el azul hielo de unos ojos que no se perdan nada y criaturas enviadas a cualquier reclamacin de inteligencia corrian de su camino. Ni siquiera era el plumero de cuero que estall sobre su cuerpo duro. No, fue la fra perfeccin de sus rasgos fuertes y la sugerencia de salvaje furia que arda a su alrededor.

Trescientos aos de tortura implacable haba despojado de cualquier indicio de civilidad. Haciendo caso omiso de la variedad de demonios que cayeron sobre las sillas y mesas en un esfuerzo por evitar sus largas zancadas, Jagr se concentr en los dos cuervos que custodiaban la puerta de la oficina. El aire de sofisticacin fue silenciado dndole una erupcin. Era un vampiro que prefera la soledad de su guarida oculta bajo las calles de Chicago, rodeado de su amplia biblioteca, con la seguridad y el conocimiento que ni un ser humano, bestia o demonio poseia la capacidad de entrar. No es que fuera el recluso total que sus hermanos vampiros suponian. No importa cun poderoso o especializaste o inteligente fuera, entendia que su supervivencia dependa de la comprensin cambiante de la tecnologa del mundo moderno. Y ms all de que era la necesidad de ser capaz de mezclarse con la sociedad actual. Incluso un recluso tena que alimentarse. Escondido en la parte de atrs de su guarida tenia una TV de plasma con todos los canales que conoce la humanidad, y el tipo de ropa anodina que le permitia navegar a travs de los barrios ms srdidos, sin causar un disturbio. Los cazadores ms letales saban cmo camuflarse, mientras que en la sociedad de este lugar...., Parecian carne picada haciendo cabriolas alrededor como un idiota. Maldito Styx. El antiguo vampiro hubiera sabido que slo una orden real podra obligarlo a entrar en una discoteca llena de gente. Jagr no hizo ningn secreto de su desprecio por la compaa de otros. Lo que planteaba la cuestin de por qu el Anasso lo elegia para una de estas cuentas para cumplir. De mal humor, lo suficiente como para llenar el club enorme con un escalofro, Jagr ignoro los dos cuervos que estaban de guardia cerca de la oficina, y el levantamiento su mano, permiti que su poder golpeara y sacara la pesada puerta de roble de sus goznes. Los Cuervos grueron en alerta, dejando caer sus capas pesadas, que ocultaba las espadas, numerosas dagas, armas de fuego y unidas a varios partes de sus cuerpos. Jagr paso, nunca vacil. Styx no dejaria que sus mascotas hicieran dao a los vampiros invitados ni a los huspedes. Por lo menos no hasta conseguir lo que necesitaba de Jagr. E incluso asi Styx no llam a los guardias... bueno, el infierno, que haba estado esperando siglos para ser sacado en la batalla. Era el destino de un guerrero. Hubo un murmullo desde el interior de la sala, y los dos cuervos a regaadientes, le permitieron pasar con nada ms doloroso que una piscina deslumbramiento de sus colmillos. Pasando por encima de la puerta destrozada, Jagr se detuvo para echar una mirada cautelosa sobre el azul plido y una sala de marfil. Como era de esperar, Styx, un imponente Azteca que era el actual rey de los vampiros, consumi ms que su justa participacin de espacio detrs de una gran mesa de nogal, con los rasgos de

bronce ilegibles. Viper, jefe del clan de Chicago, quien, con su cabello plateado y negro y los ojos se vea ms como un ngel de guerrero mortal, se puso a su hombro. "Jagr." Styx se reclin en la silla de cuero, sus dedos con campanario por debajo de la barbilla. "Gracias por venir tan pronto." Jagr redujo su mirada fra. "Tena otra opcin?" "Cuidado, Jagr", advirti Viper. "Este es tu Anasso". Jagr frunci los labios, pero fue lo suficientemente sabio como para mantener sus palabras de enojo para s mismo. Incluso suponiendo que pudiera coincidir con el poder reconocido de Styx, estaria muerto antes de tener que abandonar el club si l desafiaba el Anasso. "Qu quieres?" Gru. "Tengo una tarea para ti." Jagr apret los dientes. Durante el siglo pasado se las haba arreglado para mantenerse lejos de los clanes que lo llamaban hermano, no molestaba a los dems y espera lo mismo a cambio. Desde que haba sido lo suficientemente estpido como para permitir que Cezar entrara en su guarida, pareca que no poda deshacerse de la maldicin de los vampiros. "Qu tipo de tarea?", Exigi, en un tono bastante claro de no apreciar el papel de alabardero. Styx sonri y agit una mano delgada hacia un sof cercano. Fue un sonrisa que envio un escalofro de alarma por la columna vertebral de Jagr. "Tome asiento, mi amigo", dijo arrastrando las palabras el Anasso. "Esto podra tomar un tiempo." Por un loco momento, Jagr considero rechazar el pedido. Antes de convertirse en un vampiro, haba sido lder de miles de personas. Mientras que no tena ningn recuerdo de aquellos das, haba conservado toda su arrogancia. No asi era hablar de su problema con la autoridad. Afortunadamente, haba mantenido tambin la mayor porcin de su inteligencia. "Muy bien, Anasso, me apresurare a obedecer su orden real." l baj la mayor parte difcil en un sof de brocado delicada, insultando hacia el interior para matar al diseador si se rompia. "Qu es lo que demanda del sujeto obediente?" Viper gru profundo de su garganta, el hormigueo de aire con su poder. Jagr nunca parpade, aunque sus msculos en espiral en la preparacin. "Tal vez usted debera ver a sus invitados, Viper," dijo Styx sin problemas mandado. "... Con la espectacular entrada Jagr ha interrumpido su encanto entretenimiento, y ha atrado ms atencin de lo que yo deseo." "No va a ser por mucho." En Viper brillo hacia Jagr una mirada de advertencia antes de desaparecer por la puerta rota. "Es l una audicin para un lugar entre sus cuervos?", Se burl Jagr. Alfilerazos de un poco de dolor en su piel cuando Styx lanz un pequeo hilo de su poder. "Siempre y cuando permanezcas en Chicago, Viper es el jefe del clan. No cometas el error de olvidarse de su posicin." Jagr se encogi de hombros. l no era indiferente a la deuda y a la lealtad debida a Viper. La verdad era que estaba en un estado de nimo pesimo, y estar atrapados en el maldita discoteca donde no haba una maldita cosa para matar ms all de un puado de roco las hadas no estaba ayudando. "Casi no puedo olvidar cuando estoy a punto de involucrarme en los asuntos que

no me preocupa, y lo ms importante, que no me interesan." "Lo que no te interesa, Jagr?", Sostuvo la mirada escrutadora de Styx con una mirada plana.Por fin, el rey hizo una mueca. "Nos guste o no, le ofreci su espada cuando Viper lo acepto en su clan." No le gust, pero no poda discutir. Que se tenga un clan era elnico medio de supervivencia entre los vampiros. "Qu quieres de m?" Styx se puso en pie a la vuelta de la mesa de trabajo, parado en una esquina. La madera gimi bajo el peso considerable, pero no crujio. Jagr slo podra asumir que Viper tena todos los muebles reforzados. Vampiro inteligente. "Qu sabes de mi compaera?" Styx exigi bruscamente. Jagr callo. "Esto es una trampa?" Una sonrisa irnica toc la boca de la Anasso. "Yo no soy un vampiro sutil, Jagr. A diferencia de los anteriores Anasso, no tengo talento para la manipulacin y engaar a los dems. Si llega un da en que sienta la necesidad de cuestionarlo a usted, se llevar a cabo cara a cara." "Entonces, por qu me preguntas acerca de tu pareja?" "Cuando conoc a Darcy, que no saba nada de su herencia. Ella haba sido fomentada por los humanos desde el momento en que ella era un beb, y no fue hasta Salvatore Giuliani, el actual rey de la Weres, que lleg a Chicago se descubri que era una sangre pura que haban sido alterados genticamente. " Jagr encendi la frente hacia arriba. Esa fue una pequea golosina que el rey haba mantenia en secreto. "Genticamente alterada?" "El Weres estan cada vez ms desesperados para producir una descendencia sana. Las hembras pura sangre han perdido su capacidad de controlar sus cambios durante la luna llena, lo que hace que sea casi imposible de llevar a una camada a trmino. Los Weres alterados son Darcy y sus hermanas por lo que seran incapaz de cambiar". Jagr cruz los brazos sobre el pecho. A l le importaban un comino los perros sin valor. "Supongo que me va a decir por qu me ha llamado, antes que el sol se levante?"Styx entrecerr los ojos de oro. "Eso depende totalmente de su cooperacin, a mi hermano. Puedo hacer esta ltima reunin, siempre y cuando quiera." A Jagr le temblaron los labios. Lo nico que respetaba era el poder. "Por favor, continue." "La madre de Darcy dio a luz a una camada de cuatro hijas, todas alteradas genticamente y todas robadas de los Weres poco despus de su nacimiento. ""Por qu fueron robados?" "Eso sigue siendo un misterio Salvatore nunca lo ha explicado completamente." Habia una nota en la voz de la Anasso que advirti que no estaba satisfecho con la falta de informacin. "Lo que s sabemos es que una de las hermanas de Darcy se ha descubierto en St. Louis, en cautiverio por un importante hombre de nombre Culligan" "Es una suerte que ella sea incapaz de cambiar. Un pura sangre podra rasgar la garganta de un diablillo". "Por lo que Salvatore pudo descubrir, el duende consigui colocar sus manos sobre Regan cuando ella era apenas una nia, y la mantuvo encerrada en una jaula cubierta de plata. Es decir, cuando no la estaba torturando para ganarse un dlar rpido". La torturaba. Las obras maestras holandesas colgados en las paredes cayeron al suelo cuando en Jagr hubo un brote de furia. "Desea que sa rescatada?" Styx hizo una mueca. "Salvatore ya la liber de Culligan, aunque el maldito duende logr escapar antes de que Salvatore pudiera comerselo para la cena." Una llamarada breve en Jagr de esperanza de que los

restos de esta historia no fueran de una noche total se llev a un extremo afilado. Sacrificar a los hijos de puta que atormentaban a los dbiles era uno de sus pocos placeres. "Si la mujer fue rescatada, por qu me necesita?" Styx se enderez consumiendo de una cantidad considerable del espacio de la oficina. "El nico inters de Salvatore en Regan fue su instalacin como su reina y criadora primaria. l est decidido a asegurar su base de poder proporcionando una compaera que es capaz de restaurar la poblacin de los transformantes 'cada vez menor. Desafortunadamente, una vez que se liber Regan, descubri que ella era estril." "As que no serva para nada." "Precisamente." El imponente Azteca tuvo cuidado de mantener la compostura, pero incluso un idiota poda sentir que no le importara hacerse un bocadillo de la carne del rey. "Es por eso que se puso en contacto con Darcy. Tena la intencin de enviar a Regan a Chicago para que pudiera estar bajo mi proteccin hasta que la establecida en St. Louis". "Y?" "Y ella logr escapar mientras estaba consultando con los locales para enviar el paquete de maestro." Jagr gru con disgusto. "Este es patticamente ineficaz Salvatore. Primero permite que el duende escape, y entonces la mujer. No es de extraar que los Weres estn disminuyendo en nmero." "Esperemos que Usted sea ms eficientes". Jagr puso en pie, su fra expresin. "Yo?" "Darcy est preocupado por su hermana. Quiero que la encontre y la traiga a Chicago." "La mujer ha hecho bastante obvio que ella no quiere venir". "Entonces ser su trabajo convencerla." Jagr entrecerr los ojos. No era un maldito Mary Poppins. El infierno, el se comera a Mary Poppins para el desayuno. "Por qu yo?" "Ya he enviado a varios de mis mejores seguidores de San Luis, pero t eres mi mejor guerrero. Si Regan ha logrado meterse en problemas, sers necesario para ayudar a rescatarla." No haba duda, haba cosas peores que perseguir a un genticamente alterado were. Se nota claramente que no quiere ser encontrada?, pero no poda pensar en uno de la parte superior de su cabeza. En la otra habitacin, los sonidos de un cuarteto de cuerda de sesiones, junto con suave "ohhs" y "ahhs" por parte del pblico como las hadas de roco contino su delicada danza. A Jagr de repente se le ocurri una cosa peor que perseguir la mujer. Quedar atrapados en este infierno. "Por qu hago esto?" Jade. "Porque lo que hace que Darcy sea feliz me hace feliz." Se movio Styx hasta que fueron cara a cara, su potencial de excavacin en la carne de Jagr. "Esta lo suficiente claro?" "Dolorosamente claro". "Bien." Dio un paso atrs y Styx lanz su poder. Deslizando su mano debajo de su abrigo de cuero, sac un telfono celular y lo tir a Jagr. "Aqu. El telfono dispone de las cifras de los hermanos que estn buscando a Regan, as como los contactos en San Luis. Tambin cuenta con mi lnea privada.Contactame cuando encuentres a Regan."

Jagr se embols el telfono y se dirigi a la puerta. No tena sentido el argumentar. Styx estaba luchando para obligar a los vampiros terminar su

barbarie pasada, pero no era una democracia enloqueciendo. Ni siquiera cerca. "Vas a salir en una hora." "Jagr". Se paro en la puerta, Jagr se volvi con una furia ardiente. "Qu?" Styx no tanto como retroceder. "No se olvide ni por un momento que Regan es una preciosa carga. Si descubro que tiene aunque sea un hematoma en la piel bonita, que no estars satisfecho con las consecuencias". As que estoy destinado a localizar a un rabioso que son los que no quieren ser encontrados, y su llevarla a Chicago sin dejar una marca?" "Obviamente, los rumores de su extraordinaria inteligencia, no se ha exagerado, mi hermano." Con un silbido, Jagr dio la vuelta y tomo por asalto a travs de la apertura destrozada. "Yo no soy tu hermano." Viper controlaba la salida, se encontr con la furiosa figura de Jagr con una mirada cautelosa. En realidad, no haba ido tan mal como haba temido. No la muerte o la mutilacin. Ni siquiera una mutilacin. Siempre es un gusto. Sin embargo, saba muy bien que Jagr, de todos los miembros de su clan, siempre haba sabido que de los antiguos visigodos fue el ms salvaje. Comprensible despus de lo que que haba sufrido, pero no menos peligroso. Estaba empezando a arrepentirse de haber traido sobre el vampiro torturado la atencin de Styx. Pasaba desapercibidos para los demonios que estaban sentados una vez ms cautivados por las hadas de roco, Viper volvi a la oficina, buscando a Styx quien miraba por la ventana. "Tengo un mal presentimiento sobre esto", murmur, con la mirada observando sus valiosas pinturas, acostadas en el piso destrozado. Styx se volvi, con los brazos cruzados sobre el pecho. "Una premonicin? Se me permite ponerme en contacto con la Comisin e informarles de que tienes un potencial de Oraculo?" Viper arque una ceja de alerta. "Slo si quieres que te bloquee en una celda con Levet para el prximo siglo. Styx solt una fuerte carcajada. "Un farol muy bien, pero Levet ha decidido que l es el nico capaz de seguir la hermana desaparecida de Darcy. Se fue de San Luis tan pronto como Salvatore me inform de que Regan se le haba deslizado de las manos." "Perfecto, ahora tenemos dos balas perdidas de carga de Missouri. Esto no est seguro de los indgenas vayan a sobrevivir." "Usted cree que Jagr es una bala perdida?" Viper hizo una mueca al recordar la noche que Jagr haba aparecido en su guarida solicitando asilo. Se haba encontrado con cualquier nmero de demonios mortales, la mayora de los cuales quera nada ms que matarlo. Nunca haba, sin embargo, hasta la noche en que mir a los ojos de l otra persona cuyos ojos mostraran slo la muerte. "Creo que debajo de todo ese control severo, que est a un paso de caer en la locura." "Y sin embargo, se le permiti convertirse en miembro de un clan". Viper se encogi de hombros. "Cuando l solicit, mi primer impulso fue negarme. Pude sentir que no era slo peligrosamente cerca del borde, pero que era poderoso y lo suficientemente agresivo para ser un reto para m como jefe de clan. l es un lder por naturaleza, no un seguidor." "Por qu le permites quedarse en Chicago?" "Porque l hizo un juramento de desaparecer en su guarida y no ofrecer ninguna problema". "Y?" Styx pinch. "Y yo saba que no sobrevivira sin la proteccin de un clan, "Viper a

regaadientes admiti. "Los dos sabemos que a pesar de tus intentos para civilizar a los vampiros, algunos hbitos estn demasiado arraigados para ser fcilmente cambiados. Un vampiro pcaro con tanto poder sera visto como una amenaza para cualquier jefe. l sera destruido." "As que tuviste misericordia". Viper frunci el ceo. No le gustaba ser considerado como otra cosa que una despiadado hijo de puta. l no se haba convertido en jefe de clan, debido a cualquier sensibilidad de mierda. l era el lder, porque los otros vampiros tenan miedo de que arrancara sus corazones muertos. "No es la misericordia, se trataba de una decisin calculada", gru. "Saba que si le necesita alguna vez, iba a resultar un aliado inestimable. Por supuesto, yo asum que yo lo necesito como un guerrero, no como a una niera para un joven, Eran vulnerables. No estoy del todo cmodo con el envo de l en una misin". Styx agarr el medalln que siempre colgaba de su cuello, dejando al descubierto que no estaba tan seguro de su decisin como le hubiera hecho creer a Viper. "Necesito encontrar a Regan, y Jagr tiene la inteligencia y las habilidades que se adaptan mejor a su pista y puede mantenerla a salvo. Y posee an una cualidad ms importante." "No puede ser su personalidad chispeante." "No, es su profundo conocimiento de la angustia que Regan ha sufrido." Styx lo mir con una expresin sombra. "l, mejor que cualquiera de nosotros, entiende lo que necesita Regan ahora que ha sido liberada de su torturador.

Captulo 1

El camping a pocos kilmetros al sur de Hannibal, Missouri, era como cualquier otro camping. Carros de gran tamao estacionados en la tierra estril, una fila de orinales porttiles en la espalda, y una pequea choza cerca de la entrada principal donde los seres humanos pagaban por el privilegio de ser hacinados junto a las personas que queran acelerar al final de sus vacaciones. Regan Garrett saba todo acerca del estrangulamiento de primera mano. Por supuesto, ella no era humana, pero haba pasado la mayor parte de su vida en un camping u otro. Ellos fueron un caldo de cultivo para el homicidio. Indiferente a la amenaza de asesinato en masa inminente, Regan rpidamente corri a travs de las columnas ordenadas de casas rodantes. Ella haba esperado deliberadamente hasta era lo suficientemente tarde como que los viejos que tienen dentadura la colocaran en un vaso y el culo arrugado en la cama, mientras que los padres ms jvenes se sumerjian en estado de coma despus de un da de sufrimiento sin alivio en las manos de sus hijos. Medianoche en Hannibal, y ni una criatura revolva. De mala gana, se volvi a correr hacia la cabaa que tena su puerta cerrada a finales de marzo de aire. El

fro no molest a Regan, a pesar del hecho de que llevaba nada ms que un par de pantalones vaqueros y una blusa en la parte superior de punto sin mangas. Ella no podra poseer la capacidad de cambiar o de procrear, pero ella tena la mayora de los talentos del hombre lobo. Ella era ms rpido y ms fuerte que los seres humanos, las temperaturas no le molestaban a ella, poda ver perfectamente en la oscuridad, y tena una notable capacidad para sanar cualquier herida infligida no con plata. Sus pies vacilaron brevemente. Fue esa capacidad de curar que haba... No. Ahora no. Tena que concentrarse. Ella llorara el pasado, una vez que Culligan estuviera muerto. Durante las ltimos diez horas que haba estado en el sendero de la PMI, despus de seguir su aroma de St. Louis a la orilla de Hannibal. Casi poda saborear su venganza, cuando su rastro desapareci misteriosamente en las afueras de la ciudad. Ella no sabia cmo el hijo de puta haba logrado desaparecer en el aire, pero no iba a detenerla. De una forma u otra, era encontrar al hombre que la haba mantenido cautiva durante los ltimos treinta aos, y devolverle con el ciento por uno. Sin molestarse en llamar, Regan abri la puerta de la choza y Se interno un espacio reducido, las paredes cubiertas de brillantes panfletos anunciando todas las vistas maravillosas para ver en Hannibal, y una pequea ventana que daba al parque. A primera vista el lugar pareca vaco, pero Regan no se perdia el humo del cigarrillo que flotaba en el aire. Pasando a la venta libre de Formica en el extremo de la habitacin, ella golpe la campanilla de plata. Se oy el ruido sordo de la maldicin, y luego una puerta detrs del mostrador fue empujada y abierta, y una cabeza peluda asom. "S?" El nio, que no podra haber sido ms de dieciocho aos, con la nariz demasiado grande para su rostro estrecho, fijo sus ojos claros en el cabello largo como el de Darcy, cabello rubio dorado y por su cuerpo esbelto. Poco a poco levant la vista para estudiar los ojos verdes que dominaban su plido rostro en forma de corazn. A goofy la sonrisa le curv sus labios cuando entr en la habitacin y se inclin en el mostrador. "Helloooo. Qu pasa?" "Estoy buscando a un amigo." "Slo lo encontr, mueca. Dame diez minutos para bloquear, y yo soy todo la suyo." Regan resisti la tentacin de romper la nariz demasiado grande, a duras penas. En su lugar, sac de la pgina doblada que haba arrancado de una revista antes de dejar a San Luis. "Has visto una caravana que se parece a esto?" El chico apenas ech un vistazo a la imagen. "Me veo como el fenmeno de Monk? Cojo el dinero, les doy una tarjeta para poner en su tablero, y que Al final de la misma. No me importa una mierda a lo que la caravana se parece. " "Se habra dado cuenta de esto. El conductor tiene el pelo largo de color rojo y los ojos como un gato. Es muy... distintivo." "No hay nadie aqu que no tiene el pelo gris y las dentaduras postizas." El muchacho se estremeci. "Tengo pesadillas de que un da voy a mirar por ah y no quedar nada mas que los cadveres y caravanas en descomposicin." "Encantador". La sonrisa tonta se amplio. "Se puede quitar de mi mente la desagradable

geriatra y de su muerte inminente. Tengo una cuna en la espalda." Regan, miro una vez ms el pico de ojos saltones. Objetivo no haba nada ms tentador. Desafortunadamente, ella no poda permitirse el lujo de llamar la atencin. Los seres humanos siempre hacian tanto escndalo por algo de sangre y unos cuantos huesos rotos. "Ni siquiera lleg asaltacunas", murmur, dando vuelta para irse. "Hey..." Todo lo que tena que decir fue cortado cuando Regan cerr la puerta y corri hacia la carretera principal cercana a Anbal. Este fue el ltimo parque de casas rodantes en el rea. Su nica esperanza ahora es que ella podra tomar camino de Culligan en algn lugar de la ciudad. No podramos haber desaparecido. Culligan No slo era un sdico codiciosos, tambin era un diablillo pattico. A diferencia de muchos de su especie, no tena la habilidad para crear portales para viajar. El infierno, que apenas poda formar un hexgono. Lo que significaba que estaba bien en su caravana, o a pie. Cinco horas ms tarde, ella corri a travs de todas las calles de la ciudad, la bsqueda de nada ms que los humanos siempres borrachos y un puado de sprites bailando en la niebla de una reunin. Maldita sea. Tena hambre, cansada hasta los huesos, y en condiciones de batalla Culligan, aunque lo hizo correr a travs de l. Por mucho que ella enumer, fue tiempo para terminar la noche. Pesca hacia la carretera principal que serpentea por la ciudad, Regan ignorado el olor de la comida que emanaba de los pocos restaurantes de comida rpida restaurantes que permanecan abiertos. Haba robado dinero de Salvatore antes de salir de San Luis, pero slo iba a durar un tiempo. Por ahora preferia la proteccin de cuatro paredes y una puerta cerrada mientras ella dorma para aliviar el dolor de vaco en el estmago. Regres al hotel que haba reservado antes (uno de una docena que Mark Twain tena grabado a fuego en el nombre), con la esperanza de que iba a necesitar un lugar para esconder un diablillo golpeado y ensangrentado. Esperemos que recibiera un disparo en el infierno para el momento, pero al menos podia aspirar a una ducha caliente y una cama limpia. Mantuvo la cabeza baja, cojeaba por el vestbulo soso, sealando a la recepcionista frente de recepcin indescriptible, y la escalada de la escalera indescriptible. No importa lo cansada que estuviera, no estaba dispuesta a entrar en el ascensor. Haba estado atrapada la mayor parte de su vida en una pequea celda de plata. No es un acto de Dios, o una fecha prometida con los Jonas Brothers podra recorrido la espalda en una sola. Lleg a la quinta planta, con aire ausente frotndose los brazos cuando un escalofro se arrastr sobre ella. Extrao. Ella nunca sentia el fro. Obviamente, ella estaba an ms cansada de lo que pensaba. Se Detuvo a su puerta, ella desliz su tarjeta en la cerradura y la apret abrio. No fue sino hasta que los brazos de acero se envolvieron en ella, que se dio cuenta del peligro. Mierda. El fro cosquilleo en su piel no era de la temperatura, era de un vampiro condenado. Y ella haba bailado en sus brazos como si no tuviera ms sentido que una persona maldita. Momentneamente paralizada por el shock, Regan fue bruscamente catapultada a la accin como el vampiro comenz a cerrar la puerta y trat de arrastrarla ms en el cuarto oscuro. Llamando a su fuerza menguante, Regan pretenda cada en su

los brazos del atacante, tirando de ellos lo suficientemente baja para que cuando repentinamente se estrell la cabeza hacia atrs, se las arregl para pegarle al ras de la cara. Haba una maldicin ahogada, pero los brazos que sostenan a su rehn no aflojaron. De hecho, se apretaron con una fuerza brutal, ir de excursin a su ms cercano mundo con su cuerpo pesado se estrell en el piso alfombrado, cayendo encima de ella y golpeando el aire de sus pulmones. Ella estaba bien y verdaderamente atrapada, pero eso no le impidi luchar. Bueno, era ms como un pez intilmente tirado a la orilla de un ro. Sin embargo, eso la hizo sentir como si estuviera haciendo algo. Al igual que ella us para burlarse y se burlo de Culligan, a pesar de que estaba destinado a una paliza de ella por l. "Qu quieres?" pregunto ella. "Dime ahora, o te juro que te mato". Una risa oscura, completamente masculino susurr en su rostro. "Y yo reclamo que no tienes las habilidades sociales. "Hubo una pausa, y Regan sinti la mente vampiro llegar a rozar la suya. "No te muevas". Ella trat de liberar una pierna para que pudiera golpearlo con un rodillazo en los huevos. "Esa mierda no funciona en m, un vampiro." -Gru bajo en su garganta. "Regan, deten esto. No quiero hacerte dao". Regan callo en estado de shock. "Cmo sabes mi nombre?" Hubo una punzada de poder, y de repente la lmpara al lado de la cama estall con la luz. "Fui enviado por Darcy para llevaros a Chicago." Regan apenas oy las palabras bajas, un poco ronca la voz. Santa... mierda. Ella era una mujer que haba pasado la vida rodeada de demonios, muchos que podran hacer los modelos de GQ llorar de envidia, pero ninguno poda compararse con el vampiro que en la actualidad se presentaba en la parte superior de ella. Un delicioso, de infarto, pedazo comestible de ojos dulces. Su cuerpo estaba duro y cincelado con ms msculos que ningn otro hombre tena derecho a poseer. Su pelo largo, dos tonos de oro plido que el de ella, se se detuvo en una trenza apretada, haciendo hincapi en los ojos de hielo azul. Sus caractersticas parecan estar talladas en el mrmol ms fino, las lneas y los ngulos de modo perfecto que slo podra haber sido formado por la mano de un maestro. Su nariz aguilea, pmulos angulares debajo de la piel de marfil suave, la frente ancha, y sus labios... eran difciles, pero cincelados con precisin. El tipo de labios que hara que una mujer se preguntara qu se siente como la exploracin de lugares clidos, ntimos. Un calor terrible apret los msculos ms bajos, enfureciendo a Regan. Cristo, el demonio estaba all por orden de su hermana de interferencia, de no ofrecer una exencin a un solitario, hambriento de sexo Were. No es que ella abriera las piernas, incluso si esto era slo un encuentro al azar, con severidad se dijo. Bueno, era lo suficientemente caliente como para que sus huesos se derritieran, y el olor del poder masculino primario estaba haciendo que la cabeza mareara, pero... Ya est bien, idiota. Esto no era un hombre. l era un vampiro mortal que podra agotar su sangre en un santiamn. "Darcy te ha enviado?" Le espet ella. Los ojos azules congelados reducidos, le quemaba la nariz, como si la captura de su aroma fuera estpido. Lo cual era ridculo. No? "S".

"Bueno, que muri y la hizo reina?" Se burl ella. "El Anasso". Regan parpade en la confusin. "Qu?" Su mirada recorri brevemente su plido rostro antes de levantarse en conflicto con su deslumbramiento incmodo. "Usted dijo que muri quien, para que Darcy reinara", replic l. "Su compaero Styx mat al anterior Rey de los Vampiros, que lo convirti en el actual lder, y su hermana es la reina." Bueno, por supuesto, ella era una reina volviendola loca. Nunca haba conocido a Darcy, o cualquiera de sus tres hermanas, para el caso, pero haba aprendido de Salvatore que Darcy fue acoplada actualmente a un vampiro que no slo la adoraba, sino que acababa de comprar una mansin de un tirn en las afueras de Chicago para ella. No hay duda de que ella tambin estaba baada en diamantes, y asistia a la pera en una base regular. No es que Regan quesiera toda esa basura froufrou. Preferia ser apualada en la vista que ponerse un vestido. Sin embargo, el estilo de vida cmodo de su hermana era una espina en lado de Regan. Su familia la haba abandonado a las manos de un diablillo psictico que haba implacablemente abusado de ella durante treinta aos. Por lo que a ella se refiere, el manojo entero de ellos podran ir ellos mismos tornillos. "Fantstico, mi hermana est casada con un loco genocida", arrastrando las palabras que ella. "Y la gente se pregunta por qu no estoy saltando a la primera oportunidad de conocer a mi familia." "Styx no es ms genocida que cualquier otro vampiro. O Si, para que la materia." Resopl en el tono plano, sin emociones. "Ests tratando de tranquilizarme a m? Si es as, usted no lograra ello." "Mi nico deber es que la acompae a Chicago."Deber?" "S". Maldito perfecto. Este pedazo hermoso de hombre no era ms que un lacayo de su hermana. Apret las manos contra la pared inquebrantable de su pecho. "Bueno, considerate oficialmente fuera de servicio, porque no tengo intencin de ir." "Tu hermana est preocupada. Ella slo quiere protegerte." En voz hipnotizadoramente baja, que como un hormigueo le recorri la espalda incluso cuando sus palabras no le importaran a ella. "S, y que era todo lo que le preocupaba a mi hermana cuando estaba detenida cautiva por un monstruo?" Su rostro severo, hermoso fue sin piedad. "Usted es libre ahora, no se usted? Sea agradecido." "No quiero ser agradecido, y le aseguro que no quiero tener a mi hermana supuestamente fingiendo que le importo despus de todos estos aos. Dgale que puede tomar su preocupacin y empujarlo hasta su... " Su cabeza se abati, sus labios diciendo que su boca en un beso que fue primario y exigente, e impactante como el infierno. Regan se haba preparado para el golpe familiar. Incluso para una mordedura salvaje en su cuello. No estaba preparada para la sensacin de labios frescos, hbiles en su boca, o la prensa extraamente ertica de los colmillos. El calor traicionero volvi con una venganza, que fluia a travs de su tembloroso cuerpo y el endurecimiento de los msculos con la promesa de sendas de placer. Con el gusto del aguardiente y la tentacin, su duro cuerpo apretado contra el en los lugares ms ntimos. Quera arrancarle la camiseta negra que pareca pintada en su mayor musculatura, y rozar el pecho ancho.

Quera...Dios, que era lo que ella quera. Con un gemido, ella permiti que su lengua se deslisara entre sus labios, chupando suavemente y arqueando sus caderas instintivamente hacia arriba. Nunca en su vida haba sentido el toque de la mano de un hombre. No a menos que fuera para repartir castigo. Ahora, su cuerpo estaba cambiando, modificando como el beso ms profundo. Sus labios suaves, sus pezones se endurecieron a los puntos apretados, casi mendigando que se les acariciaba con sus dedos distribuidos en los msculos de su pecho cincelado. Entonces, tan rpido como la haba besado, el vampiro se echo hacia atrs con lo que se refiere ella, con una extraa expresin de desconfianza. Como si estuviera atrapado con la guardia baja, como por su reaccin voltil como ella. Avergonzada, Regan golpe sus manos contra su pecho. Al diablo con los hijo de puta. Ella acababa de hacer el ridculo, y era toda culpa suya. "Qu diablos crees que ests haciendo?" Sus rasgos suavizados en una expresin indescifrable. "Darcy es mi la reina. Usted no est autorizada a insultarla sin consecuencias." "Ustedes consideran que la violacin es una consecuencia?" "Fue un beso, nada ms, y la nica forma de detener su infantil gemiendo, sin dejar un moretn." "Hijo de puta.", justo, justo. "Tengo todo el derecho a quejarme despus de lo que he sufrido. No tiene ni idea...", "T no eres lo suficientemente estpida como para creer que usted es la nica que ha sufrido alguna vez ", dijo, ignorando sus palabras, su voz con filo de hielo. "Que hacer. Seguir adelante. Su mandbula apretada. Maldito sea el bastardo fro. Ya era bastante malo que hubiera conseguido ponerla toda caliente y mojada, mientras que l segua siendo Mr. Hielo, pero ahora se desestima mis aos de tortura, como si fuera nada ms que un nio malhumorado. "Me gustara seguir adelante, pero es un poco difcil con el maldito Hulk Hogan aplastandome a m. Aplastandote. Sus ojos se estrecharon. "Qu sabes de los vampiros?" "Que ustedes son bastardos malos, sin alma, que no se preocupan por nada ms que por si mismo." Sabes tambin que somos ms fuertes, ms rpidos y mucho ms letales que los Weres". "Y tu punto?" "Te voy a soltar, pero s que si me molestas, no dudar en atarte a la cama y empujarte una mordaza en la boca." No dudaba de la amenaza. Ni siquiera por un minuto. Por supuesto, en su vida, estar atado y amordazado, no causaba alta tasa de miedo. "Encantador". "Entiendes?" "Yo entiendo que algn da me voy a meter una estaca en el culo." Un frente de oro encendi hacia arriba. "Eso no me iba a matar." "No, pero va a ser divertido como el infierno." Algo que podra haber sido casi una sonrisa apareci en su boca antes de desaparecer con rapidez. "No es tan divertido como ver que lo intentes." "Encantador". l la mir durante un largo rato, en silencio, casi como si estuviera buscando ms all de su agresividad defensiva, a la mujer aterrorizada por debajo. Era enervante como el infierno. "Usted se controla a si mismo?" Al fin exigio. Ella dej escapar un suspiro, a sabiendas de que nunca llegara al hombre que la haba daado con el a cuestas. Y ella realmente lo necesitaba fuera. Su mente podia estar pensando en la mejor forma de patear algunos culo vampiro,

pero su cuerpo an estaba disfrutando de las sensaciones de su duro cuerpo presionando contra sus partes blandas. "Bien, puedes bajarse", murmur. Con un movimiento suave y fluido, el vampiro se puso de pie, se avecino sobre ella. Ella tena un momento para apreciar el jeans gastados que moldeaban sus piernas poderosas, y las botas de moto que le cubran el Shaq del tamao de los pies, antes de que l se agachara para agarrarle la mano y jalarla en posicin vertical. Con un jadeo en la carga elctrica que sacudi su brazo, Regan arranc la mano de su mano y retrocedi. Ella no dio una silaba que la hiciera parecer dbil. Ella necesitaba el espacio. Y tal vez una estaca de madera. "Cmo me has encontrado?", Exigi. Cruz los brazos sobre el pecho, pareciendo an ms peligrosamente hermoso ahora que estaba en posicin vertical. "No fue difcil." Su voz baja, fascinante lleno la habitacin. "Una vez que llegue a San Luis, me limite a seguir el rastro del diablillo, sabiendo que no estarias muy lejos." "Y cmo lo sabes?" La mirada azul hielo le mir fijamente. "Como ya he dicho, no eres la nica familiarizada con el sufrimiento. Y s que cuando un demonio, no importa cun pequea, es liberado de su cautiverio, el nico pensamiento en su mente es la venganza. Usted quieren los diblillos muertos" Su barbilla levantada. Qu demonios saben los vampiros sobre del sufrimiento? Ellos vivan justo en la parte superior de la cadena alimentaria. "Si eres tan listo, entonces sabes que no tengo ninguna intencin de permitir que Culligan escape. Usted puede regresar a Chicago y decirle a mi hermana, gracias, pero no, gracias". "No hay nada que me gustara ms que volver a mi guarida y dejar su negocio. Por desgracia, esa no es una opcin". "Oh, es una opcin. Slo da la vuelta y sale por la puerta." "Se me ha ordenado que la lleve a Chicago, y eso significa que no esta permitido salir de aqu sin ti. No a menos que est dispuesto a enfrentar la ira de mi rey. Que le quem la mirada de un camino por su cuerpo apretado, persistente de un momento terrible en el pulso revoloteando en la base de su garganta, antes de regresar a sus ojos. "Yo no lo soy." Grande. Su prncipe azul no slo tena treinta aos se present demasiado tarde, pero l estaba all slo bajo la amenaza de un castigo horrible. Fue suficiente para que una mujer se sienta toda clida y difusa. No. "Entonces tenemos un problema serio, Hulk Hogan volviendo loco, porque estoy dispuesta a ir." "Jagr". "Qu? Mi nombre es Jagr". "Por supuesto que lo es", murmur. El nombre fue tan duro, peligroso, y hermoso como el resto de l. "Yo podra obligarla a que venga conmigo." "Sobre mi cadver". Esa sonrisa de golpear y correr le toc la boca. "No me tientes". Regan golpeo el pie, al final de su paciencia. "Maldita sea, por que simplemente no queris marcharos?" "No." "Bien". Ella march a travs de la pequea habitacin que haba sido decorada en los aos setenta, todos los azules y verdes horrible remolino, con muebles baratos e imprimiendo la decoloracin de las flores en las paredes. Al llegar a la puerta que conectaba el cuarto de bao, ella la abri. "Qu ests haciendo?" Volvi la cabeza para apualar al intruso con una mirada frustrada. "Usted se las arregl para convertir un da perfectamente podrido en una

obra maestra de la miseria, por lo que me ata y transporta a Chicago, o me estoy tomando una ducha caliente." Jagr permaneci inmvil cuando Regan entr en el cuarto de bao y cerr la puerta. Por primera vez en siglos, se encontr en conflicto.... La lgica que tristemente fue el nico medio de mantener su furia letal en calma le advirti de tirar por encima del hombro y volver a Chicago, era slo lo que haba sido mandado a hacer, pero mas rpido que llevara a cabo esta misin estpida, ms pronto podia regresar a su existencia pacfica. Pero por otra parte, una parte que no haba experimentado en aos y no estaba en todo el placer de descubrir que an la posea, era reacio a tomar tal paso irrevocable. No era nada ms que sentido comn, que no se hizo esperar para excusar su vacilacin extraa. Cul fue el punto de acarrearla a Chicago cuando fue obligado a abandonar en la primera oportunidad? Los dioses saban que l no tena la suerte de Styx para recoger a alguien ms para cazar. Perfectamente razonable. Por desgracia, Jagr era demasiado inteligente para despedir su reaccin catica a la bella mujer. Era un vampiro que prefera su vida, sus batallas, y de su sexo sin complicaciones. Regan era cualquier cosa menos sencilla. Ella era una maraa de furia, la agresin, la vulnerabilidad, el humor irnico, y la sensualidad frustrada. Una sensualidad que despert un hambre que ahora ruga a travs de l con una fuerza brutal. La quera a ella. Y seguro que no volveria a Styx hasta que hubiera tenido el gusto. O dos. Contar hasta cien, Jagr se prepar para Regan cuando resquebrajara la puerta y se asomara a la habitacin. No haba credo por un momento que tena la intencin de desnudarse y tomar una ducha, mientras que un depredador mortal estaba a slo unos metros de distancia. Estaba furiosa, no estpida. Tirando de la puerta, ella le mir con ira impotente. "Cristo, ests todava aqu?" l la mir en silencio. Haba descubierto a lo largo de los siglos que rara vez se tard ms de cascabel a un oponente. Por un momento ella trat de coincidir con l para mirarlo fijamente, y luego con una maldicin murmur, marchando hacia adelante de pie directamente delante de l. "Qu demonios me va a tomar deshacerse de usted? Dinero? Sangre? Sexo? "Su mirada se desvi hacia sus pechos pequeos, perfectamente redondeados. "Qu est usted ofreciendo?" Dio un paso apresurado de vuelta. "Ninguna de las anteriores." "Es una lstima." Levant la mirada. "Entonces, parece que me estoy quedando. Hablame del diablillo" "Qu?" "Yo dije, hablame sobre el diablillo." Sus ojos se estrecharon en sus palabras, lento y deliberado. "Por qu?" "Es obvio que no te irs hasta que este muerto, as que tengo la intencin de poner fin a esta farsa para poder regresar a la paz de mi guarida." "No." Ella plant las manos en las caderas. "Nadie mata a Culligan, excepto yo". l arque una ceja. "Se espera que l de un paseo en su habitacin de hotel para que pueda vencerle a la muerte con una almohada?" "Tengo la intencin de arrancar su garganta con mis propias manos." "Qu ests esperando?" Sus labios delgados. "He perdido el olor de los malditos bastardos en el borde del Hannibal. "Hubo un golpe, y luego sin previo aviso, dio

un paso adelante para agarrar su brazo. "Espere. Usted dijo que sigui a Culligan al buscarme. Sabe dnde est verdad?, "nunca la expresin de Jagr se altero, pero todo su cuerpo se tens como un calor infernal y se precipit a travs de l a su contacto urgente. Regan no era la primera mujer que haba deseado. Lejos de ello. Pero nunca su necesidad haba sido tan cruel, tan cruda, tan primitiva. "As que ahora quieres mi ayuda?", Exigi, su voz tan fresca y controlado que nunca. Fue la capacidad de mantener sus emociones ocultas lo que le permiti sobrevivir a siglos de tortura. "Si me lleva a Culligan." Apret los dedos, mostrando que poseia toda la fuerza de un sangre pura. "Sabe usted dnde est oculto, o no?" "No." "Pero..." "Al igual que usted, he perdido su rastro en las afueras de la ciudad. Ah es donde recogi su olor." "Maldita sea". Ella dej caer la mano y dio un paso atrs. Jagr se trag su gruido de decepcin. "Cmo podra su rastro simplemente desaparecer?" "La mayora de los duendes pueden crear portales para moverse a travs de largas distancias." "No Culligan." Torci los labios con una sombra satisfaccin. "Es un dbil, matn pattico que apenas pueden lanzar un hechizo." Jagr se encogi de hombros. "Entonces l podra estar muerto, a pesar de que es mucho ms probable que se cubriera de su presencia." Vio cmo se rizaban las caractersticas delicadas de Regan por la frustracion. Ellos no fueron una rplica exacta de Darcy. Sus ojos eran de un verde esmeralda oscuro, su cejas de oro ms de rubio, y su expresin endurecida por aos de abuso. Pero, en general, comparta la frgil belleza desgarradora de Darcy. El tipo de fragilidad que hace que an un recluso con cicatrices quiera tirarla sobre su hombro y llevarla a algn lugar para mantenerla a salvo. Consciente de sus pensamientos impactantes, Regan frunci el ceo. "Cmo iba a cubrir su presencia? Una bruja? Una bruja tiene el poder. Pero, por supuesto, lo que hara con cualquier nmero de los demonios." "Grande". Brillaron los ojos verdes, con irritacin. "Eres un tope de carga de ayuda. Me alegro de que te presentaras. " "Fue porque el rastro del diablillo termin, que le ped que me dijera de l. Yo Necesitaba saber ms antes de que pueda decidir la mejor forma para atraerle a l a partir de las sombras. "Levant las cejas mientras lo contemplaba con una obstinada la expresin. "Regan?" "Yo no quiero su ayuda." l entrecerr los ojos, sabiendo que tena que tomar una posicin. Esta mujer estaba tan cegada por su necesidad de venganza, que no poda pensar con claridad. Si no iba a terminar en poder de Culligan, o muerta, tendra que encontrar otros medios para mantenerla distraida mientras que l, consideraba el mejor medio de sacar el diablillo a la luz. "Y yo no quiero estar atrapado jugando de niera a una diminuta que tiene encanto an menos que yo. "Su voz era de hielo puro. "Desafortunadamente, estamos atrapados as hasta que te entregue a Darcy, y puedes dedcarte a hacer de su vida una miseria." Ella temblaba de rabia. "Diminuta?" "Yo creo que es el trmino actual utilizado para describir una pequea de lo habitual. objeto". "Por qu hijo de...?"El crack de los disparos interrumpi la diatriba enojada, as que el sonido inesperado que las balas rompieron la ventana, antes de que Jagr se lanzara hacia adelante y con fuerza a Regan en el suelo. Con los dientes apretados en dolor, sus pensamientos oscuros con furia.

l la haba protegido de la manera ms delicada, pero haba tres de las balas alojadas en su espalda, el cuarto corte a travs de su brazo para crear un desagradable herida. No eran lesiones con riesgo vital, pero lo dejaron demasiado dbil para luchar contra el que les estaba atacando. Mierda. Si l sobrevivi a esta, Styx lo iba a matar.

Captulo 2

Sorprendido por el repentino ataque, para no mencionar que el vampiro de casi dos metros o ms, acababa de aterrizar en la parte superior de ella, Regan tena dificultades para despejar la niebla de su mente. Qu demonios? Ella saba lo suficiente para darse cuenta de que alguien le haba disparado por la ventana. Y que Jagr la haba muy probable salvado de una lesin desagradable. Lo que ella no saba era por qu. No podra haber sido Culligan. Las pocas veces que el duende haba tratado de usar un arma de fuego, no haba sido capaz de golpear el costado de un granero. Adems, si hubiera estado haciendo fuego contra ella, l habra hecho un lanzador de cohetes. El hijo de una perra saba que haba una oportunidad, y una nica oportunidad, matarla antes de que le arrancara la garganta. El gemido de Jagr la sac de sus pensamientos estpidos, y se retorco Regan por debajo de su pesado cuerpo. Estaba demasiado dbil para protestar, acostado boca abajo en la alfombra para revelar las lesiones brutales que incluso ahora se rezumian con una cantidad alarmante de sangre. Un brote de terror corri a travs de ella. Jagr podra ser un culo molesto, pero l slo haba tomado un nmero de balas para ella. Ella no quera la culpa de sus heridas en su conciencia. Adems, el que estaba disparandole a ellos probablemente todava existia. U otro se dirigia a la habitacin para acabar con ellos. Ella no poda salir corriendo y dejar el vampiro condenado a ser asesinado mientras que l result herido. Lo que significaba que lo necesitaba san, y rpidamente. Luchando por recordar lo poco que saba de vampiros, ella se tens en el sonido de pasos que se acercaban, su corazn se detuvo cuando la puerta de la habitacin se abrio sbitamente. Preparados para la batalla, Regan fue sorprendido por la extraa criatura que se contoneaba en la habitacin. La cosa posea las grotescas caractersticas de una piel gris grgola de espesor, los ojos de reptil, cuernos y pezua los cascos. Incluso haba una larga cola que arrastraba tras de s. Sin embargo, mientras Regan nunca haba visto realmente una grgola, siempre haba supuesto que median ms de tres metros de altura, y que sus alas eran de cuero, no pedazos delicados de tela de araa que eran demasiado bonitas para un despiadado salvaje. Sin embargo, usted no tiene que ser un nio de nueve pies de fuego por la boca para tirar de un demonio gatillo. La criatura en miniatura podra muy bien ser el disparando una toma a ellos. "Sal", gru ella, instintivamente, arrastrndose a s

misma entre el intruso y Jagr que estaba herido. Haciendo caso omiso de sus rdenes, la cosa... se adelant para mirar hacia abajo al vampiro, y luego, de todas las cosas, hablaba con un acento francs cadencioso. "Qu pas, amigo mo?" Jagr se quej. "Maldita sea Styx. Si yo vivo a travs de esto, yo te voy a hacer pagar. Algo asegur que los dos parecan conocerse unos a otros, Regan frunci el ceo ante el desconocido. "Quin diablos es usted?" "Una obra maestra de la miseria", murmur Jagr, hacindose eco de sus palabras anteriores. Sorprendentemente, la criatura sopl una frambuesa hacia el vampiro que podra aplastarlo sin pensarlo. "Yo soy el demonio que est a punto de salvarla a usted y a su amigo gtico culo ", anunci pomposamente. "Simplemente Jagr estaba all y sangrando, mientras yo trabajo mi mojo. Regan mir los ojos de Jagr que se abrian con horror genuino, con la mano tratando de agarrar dbilmente a la criatura. El bicho era demasiado rpido, y con un movimiento de su cola, se apresuraba a trepar por la ventana cornisa, con los brazos pequeos extendidos. "No." Jagr se quej, y luego sin previo aviso, su brazo serpenteaba alrededor de su cintura y tir de ella se acmodandola a su lado. "Qudate abajo". "Qu?" Regan mir al vampiro. "Maldita sea, Jagr, ests herido..." Su conferencia fue interrumpida una vez ms cuando un brillante destello de luz llen el cuarto, seguido rpidamente por un auge ensordecedor. "Cristo," susurr ella, preguntandose si la Fuerza Area haba llegado y decidi Anbal necesario bombardeo. "Qu demonios fue eso?" Ella oy el golpeteo de las pisadas, y la criatura gris volvi a estar al lado de ellos. "Esa fue la salvacin, ma petite", le asegur, inclinado sobre Jagr. "Qu tan grave esta el vampiro?" Jagr alcanz a agarrar el brazo de la bestia. "Los has matado a ellos?" "Estas sin duda tostados, si no muertos. No nos preocuparan por un tiempo." Un indicio de alivio toco las caractersticas del apretado rostro de Jagr."Los viste?" La criatura dio un aleteo de sus alas. "No, pero me ola. Qu asco." "Cuntame". "Perro". Jagr frunci el ceo. "Perro, estas seguro?" "Tienes el cerebro regado lejos con su sangre, mon ami? Soy una grgola con habilidades exquisitas. Yo s la diferencia entre un Si y un no." "Por qu demonios un perro va a disparar contra nosotros? murmur Jagr. "La mejor pregunta es: a quin no le gustara disparar?" Regan apenas tom nota del cambio agudo, en relacin con el extranjero con un no creer en fruncir el ceo. "Eres realmente una grgola...?" La grgola realiz una pequea reverencia, su aleteo para crear un arco iris de color rojo brillante y azul y oro. "Levet, a su servicio, mi belleza. Fui enviado por su hermana para acompaarla a Chicago." Regan lucho contra lo que sentia. "Jess, haba alguien en Chicago que no hubiera enviado?" Levet se encogi de hombros. "Ella est preocupada por ti". Antes de que Regan pudiera responder, Jagr silb con impaciencia. "Podemos hablar de Darcy y su sentido del humor ms tarde. Por ahora tenemos que concentrarnos en dejar el hotel antes de que los humanos llamen a la polica." Levet resopl. "Aunque sera perfectamente el contenido de cerrar la sesin en su sentencia de muerte, Jagr, existe la posibilidad ms pequea de que podras necesitar ayuda para mantener segura a Regan. No se puede mover en su

condicin." "La sangre..." Jagr raspo. Levet levant las manos y sali a toda prisa de vuelta. "Lo siento, recin sali". Los ojos de Jagr parpadearon cerrados, como si estuviera a punto de perder la conciencia. "El hospital... banco de sangre..." murmur dbilmente. Regan apret los dientes. Maldita sea. Jagr estaba en lo cierto acerca de los seres humanos llamando a los policas. Y la ltima cosa que necesitaba ahora era otra batalla con armas de fuego ardiente. "A la mierda que no tenemos tiempo." un suspiro agravado, Regan apret la mueca a la boca de Jagr. Por ms que dispuestos a admitir lo que le deba el vampiro condenado. "Aqu". Sus prpados se levantaron para revelar los impresionantes ojos azul claro. "Regan?" "Slo tienes que decidir que hacer antes de dejar el culo aqu para que los policas se armen de valor para enviarnos a la morgue". "Ew." Con un aleteo de sus alas, la grgola se apresur hacia la puerta que conducia a la entrada. "Voy a vigilar y asegurarme de que su comida no es interrumpida." "Regan, usted est seguro?" Exigi Jagr, su voz ms gruesa, con un acento extrao y el patrn de expresin extraa. Cierto? Cristo, no. Ella no tena ni idea de lo que iba a suceder. Bueno, nada ms all de una gran cantidad de dolor cuando los enormes colmillos se hundieran en su carne. Afortunadamente, ella no era ningn cobarde, y si Jagr necesitaba sangre para que se levantara y estuviera en movimiento, entonces, por Dios, que iba a llegar la sangre. "Necesita una invitacin grabada?" Se burl de ella, no sorprendida en absoluto cuando se ampli la boca y sus colmillos se deslizaron suavemente en la mueca. Jagr no era un vampiro a dar marcha atrs a partir de un desafo directo. Lamentablemente, a su plan se le haba olvidado un pequeo detalle. Ella estaba preparada para el dolor. Ella estaba preparada incluso para la necesidad de extraer de l a la fuerza su carne, si perdia la cabeza y trataba de tomar ms de lo que estaba dispuesto a ofrecer, para lo que no estaba preparada era para darse cuenta de que lejos de ser dolorosas, la sensacin que sacudi a travs de ella fue una de implacable intensidad, placer. "Oh..." Sus ojos se cerraron cuando sinti que le chupaba profundamente de su sangre, cada tirn apretando la espiral que se present en la boca del estmago. "Mierda..." Todo su cuerpo temblaba, la misma emocin que le haba prendido fuego cuando se haban besado, llamas a travs de su cuerpo. Slo que esta vez fue ms poderoso, ms la conduccin, ms... explosiva. Su mano libre aterriz plana en el piso mientras su cuerpo se inclin hacia adelante, estuvo a punto de derrocar a postrarse ante Jagr. Que se estaba ahogando, perdida en el deseo oscuro, intoxicante. En un lejano rincn de su mente, oy el gemido bajo de Jagr de satisfaccin, o tal vez fue de placer. Por el momento, no le importaba que fuera. Ella fue capturada tambin en la creciente tensin que se apoder dulcemente de ella con una fuerza impresionante. Se chup una y otra vez, forzando el placer al dolor cercano. Dios Todopoderoso. No poda soportarlo ms. Tena que haber algo... algo... Y entonces sucedi. El placer alcanzo una masa crtica, y explot con la fuerza suficiente para arrancar un grito bajo de su garganta. Cayendo hacia adelante, su rostro golpeo de lleno en el pecho duro de Jagr, el rico olor de su poder masculino

se mezclaba con las convulsiones persistentes que sacudian su cuerpo. Sin hueso y flotando en una marea de dulce letargo, Regan luch para recuperar el dominio de su cuerpo sacudido. Mierda. Ella aspir en una profunda y spera respiracin. Luego, con un esfuerzo, levant la cabeza y abri sus prpados pesados. Slo para encontrarse con el hielo azul de la mirada de Jagr. "Maldita sea", descascarillada ella, su latido del corazn seguia siendo atronador en su odo. Con un movimiento deliberado, el vampiro suavemente lami los dos pinchazos de manchas de sangre en la mueca antes de permitirle que le jalara el brazo de su mano. "Nunca he tenido la mordedura de un vampiro?" Todava muy dbil para pararse, Regan se content con sentarse hacia atrs sobre sus rodillas, frotndose la mueca ya curado en sus pantalones vaqueros, como si ella pudiera rozar los recuerdos de su placer en bruto. Oportunidad de grasa. Ella saba que ms all de toda duda que las sensaciones se grabaron en su cerebro por toda la eternidad. "No", murmur. "Culligan se neg a compartir torturarme con nadie ms." Permaneci tendido en el suelo, sus caractersticas bellas y ferozmente ilegibles. "Quiere usted una disculpa?" "Te arrepientes?" "No, en absoluto. Tu sangre es mucho ms potente que la de un ser humano, y mejor an", su mirada arrastraba el cuerpo tenso," Ahora s que gritos dulces haces al..." "Cierra la boca antes de asegurarte de que necesitas otra transfusin." Los sonidos lejanos de las sirenas rompieron a travs de la tensin de espesor en el aire. En un abrir y cerrar de ojos, Jagr se puso de pie, llevandola de un tirn hacia arriba en un movimiento suave. "La polica. Debemos salir de aqu. "Aturdida por la recuperacin notable del vampiro, Regan se encontr siendo arrastrado hacia la quebrada ventana. "Se puede pasar por aqu?" Exigi Jagr. Ella le lanz una mirada a su pregunta ridcula, entonces cuidado para evitar los fragmentos irregulares del vidrio que seguia atascado en el marco, se subi a travs de la ventana y salt a la acera. Deslizndose entre las sombras cerca del callejn, Regan analiz el aire para cualquier peligro cercano. No era el hedor de la basura habitual que llenaba los contenedores cercanos, el olor de los seres humanos revolviendo para prepararse para los turnos de maana y el sabor inconfundible de la carne quemada y sangre. Una parte de ella saba que tena que cruzar la calle y descubrir si alguno de los perros haba sobrevivido al ataque. Ella necesitaba saber por qu atacaron. Y si tenan alguna conexin con Culligan. Otra parte, sin embargo, se dio cuenta de que estaba demasiado debilitada por su hora de buscar el duende, por no hablar de su reciente donacin de sangre, frente a sus enemigos sola. Especialmente cuando no portaban armas. Incluso un perro poda disparar a los muertos, si las balas eran de plata. Maldiciendo su sentido actual de impotencia, Regan le dio un tirn pequeo cuando Jagr simplemente apareci a su lado. En un momento l no estaba all, y luego si. Ningn sonido, ningn movimiento en el aire, ni siquiera un rastro de su aroma. Era desconcertante. Y exasperante.... Y un montn de otras cosas que hizo que su temperamento y presin grueran. "Por qu tardaste tanto?" Susurr ella. l arroj una bolsa de cuero pesado por encima del hombro, indiferente a su falta de estado de nimo. "Tenemos que irnos." Sin esperar su

acuerdo, Jagr la agarr del brazo y la condujo de espaldas a la calle y se dirigi hacia el este. El lobo gru en Regan en protesta por haber sido maltratada, pero hizo caso omiso de su instinto de morder. No slo era lo suficientemente inteligente como para saber que iba a necesitar al vampiro agravante de luchar contra cualquier atacante hasta que recuper su fuerza, pero haba un oscuro (terriblemente seductor) temor a que la mordiera de nuevo. Haban logrado apenas llegar a la final de la cuadra en que haba el sonido del aleteo de las alas, y la grgola pequea aterriz directamente en frente de ellos. Regan se detuvo, sorprendida al darse cuenta de que estaba complacida de ver la pequea bestia extraa. Fue entraable... a su manera. "Oye, crees que a m zanja?", Exigi, con las alas, obviamente, volantes. "Me trinchera?" Regan exigi en la confusin. "Yo creo que quiere decir" yo zanja, "Jagr traducido y punzante Levet con un mirada fra. "Te engaas, grgola, si piensas que puedes jugar conmigo como lo haces con Styx o Viper. No le temo a ningn castigo que el Anasso pudiera causar si decido ponerle fin a usted." Lejos de marchitarse bajo la advertencia helada, Levet hinch el pecho, gestin que parece casi digno cuando se encontr con la mirada aterradora de Jagr. "Se necesita mi ayuda, ya sea que nos guste o no, vampiro. Tal vez deba recordar quien fue el que espant a los perros cuando atacaron. "l aclar su garganta cuando Jagr le miro con ese silencio desconcertante. "Puedo llevarla a una cueva. Puedo proteger a Regan. Tengo la magia..." "Basta." Con voz entrecortada Jagr de la letana de los talentos de una abrupta finales. "Me voy a arrepentir de esto." "Lamentar qu?" Exigi Regan con cautela. Jagr nunca permiti que su mirada se apartara de Levet. "Espera aqu con Regan. Estar de vuelta." La grgola lo saludo. "S, seor, seor Terminator, seor." "Levet," sopl Jagr. "Oui?" "Me molestas de nuevo y voy a arrancarle las alas y se las empujare hacia abajo en la garganta." "Usted tiene problemas de hostilidad, usted sabe que, vampiro?" "Hemos de tenerla a salvo." Y con eso, Jagr se volvi y se fundi en la sombras. Regan se apoy en la fachada de ladrillo de una tienda de antigedades local, demasiado cansado que se enojara por la misteriosa desaparicin de Jagr, o incluso a ser pasada como un auto usado. Una vez que ella tuvo la oportunidad de reunir la fuerza, ella se libraria de sus guardianes intrustivamente. Hasta entonces...Bueno, ella haba soportado cosas peores. Lo peor de una forma pica. Sus prpados pesados a la deriva hacia abajo cuando se relaj contra la pared, confiar en su agudo sentido del olfato para advertir cualquier peligro que se avecinara. Cinco minutos pasaron, y luego otros cinco. Levet cansado de esperar, que claramente posea la capacidad de atencin de un mosquito, no pudo soportar el silencio, entonces. "Sooo... entonces eres la hermana de Darcy", murmur. "El parecido es extraordinario. Regan levant sus prpados pesados, haciendo caso omiso de la clera que estall a travs de su corazn por la mencin de su hermana. Asuntos de familia? Nah. No para ella. "Pens que eran ms grandes las grgolas?", Dijo, ms para cambiar la tema que como un insulto. La cara de Levet hizo una mueca. "Yo podra ser desafiado verticalmente, pero te

aseguro que soy un guerrero muy respetado entre los vampiros. De hecho, soy algo as como un caballero de brillante armadura. No puedo contar el nmero de doncellas que he rescatado de la muerte inminente y el desmembramiento, el cual, por supuesto, es el motivo por el que fui enviado para rescatarte". Una sonrisa renuente toc sus labios. Pareca ms un csped de adorno que un caballero de brillante armadura. "Por qu ayudar a los vampiros?" "Es una manera de pasar el tiempo hasta que la tierra me llame a mi posicin de sueo." "A tu posicin de sueo?" "Bueno, he renunciado a todo lo Vano y Darcy seal que no estoy lo suficientemente alto como para llegar a las letras del rompecabezas, por lo que hemos decidi hacernos cargo de negociar o no negociar. Eso s que sera un concierto dulce. Regan reprimi una risa. Culligan haba sido un adicto a la televisin, rara vez se apagaba la cosa cuando estaba en el remolque. No es que Regan se quejara. Por lo menos, le ofreci una visin del mundo ms all de la jaula de plata. "Howie Mandel sabra que est a punto de perder su empleo?", exigi, sacudiendo los recuerdos salvaje. "Pens que lo mantendra en el punto .bajo por ahora. No hay necesidad de que todos vayamos donde Britney Spears antes de que se haya ofrecido el trabajo." Esta vez, Regan no poda dejar su sonrisa. "Muy atento". "Ese soy yo, un corazn de oro. Es a la vez una bendicin... "pausa dramtica. "Y una maldicin." "S, me imagino." Se hizo un silencio, slo roto por el canto de los grillos y el croac distante de las ranas. Era un silencio cmodo. Tan cmodo que Regan se asombro al descubrir que no le importaba la compaa de la grgola. De hecho... No. Ella rpidamente aplasto los pensamientos traicioneros. Ella no quera o necesitaba un compaero. No Levet, que la haca rer, y ciertamente no Jagr, que poda molestar a un momento, y el siguiente, causar estragos sensuales en un solo bocado. Contra su voluntad, Regan encontrado su mirada buscando a travs de la oscuridad, sus sentidos buscando alguna seal del vampiro. Se dijo que le importaba un comino si Jagr se haba escapado y se haba suicidado. Un vampiro en el mundo menos no poda ser una cosa mala. Su nica preocupacin era...encontrar un lugar para dormir antes de que los seres humanos comenzaran a llenar las calles. S. Eso era todo. Por supuesto. "Se puede confiar en l, ya sabes." La voz cantarina de Levet interrumpi sus cavilaciones oscuras. Se volvi para encontrar en l la relacin con el conocimiento de los ojos grises. "Qu?" "Jagr." Torcido Su pequeo rostro en una mueca. "Yo no le gusto al hijo de puta insensible, pero l es un guerrero letal y ha hecho una promesa de volverte segura a Chicago. l dari su propia vida antes de dejar que te hieran." Su piel (metafricamente hablando) se agit al instante. "Yo no le ped ayuda a nadie". Levet resopl. "Como si eso detuviera a los bastardos agresivos." "Quieres decir eso de Darcy?" "Sacrebleu, no." La grgola se sorprendi por la mera sugerencia. "Yo hablo de los vampiros. Darcy posee la ms suave alma y bella que jams he encontrado. No hay nadie que no la ame a ella ". Regan ignoro la punzada de envidia que golpe a su corazn.

"Alma gentil? Cmo demonios ha podido llegar desde el mismo vientre?" Levet se encogi de hombros. "La vida te ha dado un caparazn endurecido, pero un alma pura. Que sin duda es lo que al seor Fro como el hielo lo tiene al borde. Y Por supuesto, el hecho de que ests caliente como el infierno no hace dao." Regan se atragant con las afirmaciones ridculas. "T eres..." "Oui?" "Muy peculiar". El demonio agit sus alas. "Bueno, eso es algo bueno que decir a los demonios que ayudan a salvar tu vida." Regan se encogi de hombros. "Soy peculiar yo misma. No todo es malo." "S, bueno, yo nunca habra llamado a Brad Pitt o McDreamy peculiar." "Tom Cruise". Levet lo penso, y luego asinti. "Argumento vlido". "No nos ibas a llevar a algunas cuevas, grgola?" La pregunta fue la nica advertencia de que Jagr haba aparecido de la sombras. Un hombre con voz de hielo. La grgola chirriaba, enviando una mano al pecho. "Santa madre de Dios, que casi me dio un ataque al corazn, y no en el buen sentido." Jagr estrecho los ojos. "Las cuevas". "Y yo pens que Styx era un grun." Con un movimiento de su cola, Levet se volvi y paseo por la calle en un camino obvio. "De esta manera". Regan se apresur a seguir Levet. Lo ltimo que quera era estar a solas con el vampiro de rostro sombro. Bueno, eso no era del todo cierto. Lo ltimo que quera era sentir el rpido latido de su corazn y el destello de la conciencia que tieron sus mejillas con un estpido rubor. Qu estaba mal con ella? Bueno, ella reaccion a su picadura. Y (lo ms que se quej a admitirle) a su beso. Jagr era un vampiro. Todo el mundo saba que utilizaban el sexo para atraer a sus presas. Y que incluso los ms poderosos de los demonios eran susceptibles. La nica sorpresa hubiera sido si ella no respondia. As que por qu estaba actuando como una pre-adolescente maldita con un enamorado maestro? Pattico. Detecto a Jagr caminando a su lado, Regan sinti una enfermedad mental agitar y enderez los hombros. Es hora de empezar a actuar como una mujer madura de sangre pura. Cualquiera que sea el infierno que eso significaba. "A dnde fuiste?", Exigi. Su mirada fra cortada en direccin a ella. "Me deshice de los cuerpos." "Oh." "Levet estaba en lo cierto", continu sin problemas. "Ellos eran perros. Tres de ellos. Dos de ellos fueron atrapados en la explosin de Levet y uno logr escapar." Sus pasos se tambalearon. "Por qu no seguimos su rastro? Culligan podra ser el que los ha enviado." "He seguido la pista. Desapareci cuatro cuadras al norte de aqu." "Al igual que Culligan." "S." barri la mirada azul helada sobre su cara. "El diablillo tiene una gran cantidad de contactos con los perros durante su encarcelamiento?" "De vez en cuando." Hizo una mueca Regan. "No hay ms que cualquier otro de los bajos fondos los demonios que nos encontramos durante nuestro viaje." "Los viajes?" "Nunca Culligan se mantuvo en un solo lugar ms que un par de noches. Nosotros recorrimos todo el pas cientos de veces." "Qu pasa con Anbal? Por qu te quedaste aqu a menudo?" "No." Regan neg con la cabeza. Haba odo hablar de Anbal, por supuesto. Construido en el borde del gran ro Mississippi, que fue la casa de Samuel Clemons (Mark Twain), y el escenario de muchos de sus ms famosas novelas. Tambin hubo alguna cueva o en otro que haba sido escondido lugar de Jesse James (el Canal de Historia fue una cosa maravillosa). Una

ciudad encantadora, pero apenas un punto caliente para los demonios. "Nunca menciono este lugar. Jagr considero sus palabras al cruzar a travs de un estacionamiento vaco construido cerca del ro. En la oscuridad, Regan poda or el agua que se arremolinaba alrededor del barco de vapor amarrado al muelle cercano. "Entonces no podemos estar seguros de que Culligan estaba detrs del ataque concluy. A lo grande, nuevos enemigos y misteriosos. Justo lo que necesitaba. "Por qu los perros querran matarme?" Gru ella, molesta por la fra reaccin de Jagr ante su evidente peligro de ser blanco de disparos. No estas volviendote loco por ser enviado a mantenerme a salvo? "Yo pensaba que adorabas a los Weres de pura raza? Una ceja arqueada de oro por su tono grosero. "Si hay un local fueron por el paquete, se podra pensar que eres un pcaro. Los Weres son tan territoriales como los vampiros". "Pero qu pasa con el camino para desaparecer?" "Es una conexin, pero por lo que sabemos de los perros sacrificados, Culligan se cubre con su muerte con la misma magia que esconde su perfume. No es lo suficiente como para sacar conclusiones." Estaba en lo cierto. Slo un tonto ignoraria la posibilidad de que otros peligros golpearan ms all de Culligan. "Maldita sea". La expresin helada de Jagr se suaviz en concesin a su cansancio. Sin interrumpir la marcha, meti una bolsa de papel en su mano y la llev al estacionamiento de la maraa de maleza que bordeaba el ro. "Aqu". Regan frunci el ceo. "Qu es esto?" "La comida". Su mirada se desvi hacia la mueca. "Usted tiene que recuperar la sangre que tom." Un Candente calor pas a travs de ella, apretando el aire de sus pulmones. Ella Casi poda sentir el hundimiento de los colmillos en su carne, y los resagos sensoriales, cuando l tom su sangre. Agachando la cabeza hacia abajo, ella abri el bolso para descubrir dos panecillos todavia calientes y una caja de jugo de naranja. Su estmago rugi de placer. "Gracias", murmur ella, manteniendo el rostro escondido detrs de la gruesa cortina de su pelo y rpidamente se abri camino a travs de la maleza. Jagr se retir a su silencio familiar, lo suficientemente sabio como para no ofrecer ayuda cuando llegaron a un estrecho camino que condujo al alto risco con vistas al ro. Sus nervios estaban ya en el borde. No tardara mucho para que entaran en huelga, sin importar las consecuencias. Subieron sin hablar, y llegaron a la cima del risco, Regan se detuvo para tirar la bolsa vaca, secretamente apoyandose en la botada de la basura para descansar. El camino haba sido muy fuerte, minando peligrosamente su energa. En menos de un latido del corazn Jagr estaba a su lado, el brazo sosteniendola de la cintura para arrastrarla contra el poder ertico de su cuerpo. "Por qu no pedir ayuda?", Exigi, con la voz oscura deslizndose por la espalda, enviando ondas de placer a travs de ella. Oh... el infierno. Ella quera apoyarse del todo en la dureza masculina. Para cerrar los ojos y ahogarse en su fuerza brutal. La necesidad era tan intensa y desagradable como la conciencia de que zumbaban a travs de su cuerpo sacudidas pequeas, elctricas. Colocando sus palmas contra su pecho, ella empuj. "Estoy bien".

Frunci el ceo hacia ella, negndose a soltar su presa. "Es posible que se maree... Minti otra vez. "He dicho que estoy bien. Deja de hablar de ello." "Sobre qu?" Sus labios temblaron duro. "Mi alimentacin, o su reaccin?" Levanto el pie, y le dio una patada tan fuerte como pudo en la rodilla. No poda ser herido. Incluso en su mxima potencia, sera difcil de daarlo como un antiguo demonio. Sin embargo, fue suficiente para cogerlo con la guardia baja.Uso el nanosegundo de la distraccin, Regan se agach, bajo los brazos y se precipit hacia la grgola, que iba desapareciendo en la espesa maraa de arbustos y rboles que bordeaban el acantilado. "Juro por Dios, un da..." murmur entre dientes. Ella no saba lo que iba a hacer. Pero iba a ser malo.

Captulo 3

La cueva era un tnel a travs del farol no era grande. La cmara principal era el tamao de una sala de la vida humana, y lo suficientemente baja para que Jagr estuviera en constante peligro de golpearse la cabeza. En el lado positivo, la entrada era lo suficientemente estrecha como para evitar que ms de un atacante entrara al mismo tiempo, y haba una cmara ms pequea atras que tena un poco de corriente de agua que desembocaba en una cuenca. No era el hecho de que era fcil de defender, o que hubiera una oferta disponible de agua dulce, sin embargo, hizo que la cueva parecera un paraso, pens Jagr decidido. Fue el cuerpo caliente que se encontraba cerca de su cuerpo y que yaca en el suelo duro. Apoyndose en el codo, Jagr estudiaba las caractersticas finamente talladas de Regan. En el sueo pareca an ms insoportable su fragilidad. Su piel era de un marfil impecable estirada sobre la ceja perfectamente formada y la nariz pequea. Sus labios exuberantes, cuando no se apretaban con rabia, y sus pestaas una gruesa cortina ya que estaba en contra de sus mejillas. Era Tan hermosa. Tan impresionante. Y tan terrible en su capacidad que lo fascinaba. Jagr neg con la cabeza. Haba vivido durante siglos. Hermosas mujeres haban entrado y saldo de su vida con una regularidad predecible. Pero ninguna de ellos haba posedo la inocencia dorada de su alma. Una inocencia que la oscuridad torturada en l anhelaba. Como si su pureza pudiera calmar las enconadas sombras. Y, por supuesto, estaba el coraje feroz e implacable que le haba permitido sobrevivir a sus aos de tortura. Culligan le haba herido, pero nunca la haba roto. Era uno de los pocos que realmente podia apreciar lo que le haba costado. Estaba completa y era completamente nica. Una criatura como ninguna otra la haba encontrado. Una pista extraa de advertencia susurr a su

corazn. Una instintiva conciencia de que su comportamiento desde que lleg a Anbal... era inusual. El control severo y la fra lgica que lo haba gobernado durante siglos se veia socavada por la pequea y feroz criatura que se encontraba actualmente acurrucada contra l. No estaba seguro de si debia estar furioso o aterrorizado. Ciertamente, l no debera haber sido... petulante. Como si hubiera encontrado un tesoro que no haba previsto y ni siquiera saba que l deseara. Quizs sintiendo su conflicto interno, Regan se agit contra su pecho y Jagr la apret. Haban llegado apenas a la cueva cuando Regan se haba derrumbado de agotamiento, por pura fuerza y determinacin tenaz, haba empujado de si misma durante demasiado tiempo y su cuerpo se haba cerrado, simplemente se haba venido abajo. Sin dudarlo, Jagr la haba llevado a la parte posterior de la cueva, y la coloco contra la pared y se tumbo entre la inconsciente figura y la entrada distante. A nada se le permitira llegar sin llegar a travs de l primero. En el momento en que l mismo haba dicho que era su protector, haba hecho un compromiso para mantenerla a salvo, y por los dioses, eso es lo que hara. Pero no importaba lo que tratara de torcer la lgica, l saba que no era una mera necesidad de proteger lo que lo llev a su cuna tiernamente en sus brazos, o bien para despertar antes del atardecer, slo para poder estudiar su rostro plido, perfecto. Con un aleteo, se levanto la espesa maraa de las pestaas, dejando al descubierto los ojos esmeralda que se nublaron an por el sueo. Hubo un momento mientras se esforzaba por recordar por qu estaba acostada en una extraa cueva en los brazos de un vampiro, con un toque de sensualidad renegada conciente de su oscura mirada, la realidad se estrell a travs de su niebla, y ella estaba enojada empujo con sus manos su pecho. "Qu diablos ... me hicieron y que estamos esperando" Jagr fue sorprendido por la fuerza de su golpe, a punto de perder su agarre antes de que pudiera rodar por encima de ella y utilizar su considerable peso para controlar sus intentos de escape. Su fuerza haba vuelto con una venganza. Junto con su temperamento. Una lstima, ya que poda pensar en otros medios mejores de pasar los prximos minutos que luchando con la belleza. Haciendo caso omiso de la agitacin de su cuerpo, Jagr se fijo con la mirada furiosa de Regan con una determinacin estoica. "No hasta que el sol se haya puesto totalmente. Yo no le permitiria salir de la cueva hasta que la pueda acompaar." Ella contuvo el aliento fuertemente. "Usted me dejo dormir todo el da?" "Tu mente es muy fuerte. No puedo controlar tus patrones de sueo. Usted obviamente, estaba en la necesidad de descansar como los dems". "Maldita sea". Se retorci Ella debajo de l. Jagr trag un gemido por la friccin deliciosa. "Djame ir. Culligan puede estar a kilmetros por ahora." Se tom un sin fin de auto-disciplina y moderacin para ignorar el firme cuerpo deliciosamente femenino por debajo de l. Por ahora, su necesidad de morder fue secundaria para mantener a salvo a Regan. Algo que no poda asegurar si ella saltaba fuera de la cueva antes de la persistente puesta del sol. "Luego de unos minutos dijo no importa", seal con los tonos fros que parecan

mostrar los dientes de Regan en el borde, Siempre era mejor cuando ella no estaba contemplando la mejor manera de meter un juego de cuchillo en su corazn, ella no estaba trazando los medios para escapar de l. Como era de esperar el rostro encendido por la ira. "Nunca voy a perdonar a mi hermana por causarme esto a m. Apuesto a que ella le envi a usted para salir de usted." Antes de que pudiera controlar el impulso, la cabeza se hunda hacia abajo para capturar su boca en un beso de silenciamiento. Cmo si no podra detener la ira que irradiaba sin causarle dao fsico? Un noble objetivo que se vio socavado rpidamente por el calor embriagador que estall a travs de su cuerpo. Este beso no tena nada que ver con el silenciamiento de Regan, y todo que ver con el hambre voraz que estall a travs de l con una fuerza dolorosa. l quera a esta mujer. Quera recorrer con sus labios cada pulgada de su piel pura, de marfil. l quera besar, lamer y mordisquear en cada curva deliciosa. Quera enterrarse profundamente dentro de ella mientras hunda sus colmillos en el cuello y beba de su sangre potente. Ms que nada, l quera or los gritos bajos y roncos cuando ella llegara a su clmax. Sus dedos metieron la mano en el pecho mientras profundiz el beso, los labios cediendo. El olor de la excitacin floreci en su piel, alargando sus colmillos y haciendo que su fuerte ereccin se contrajera en anticipacin. Esto estaba... bien. Ella encajaba perfectamente debajo de l, su suave cuerpo femenino y, sin embargo fuerte era suficiente para manejar la pasin de un vampiro antiguo. Su olor era exactamente una mezcla para remover sus ms profundos anhelos. Y su sangre. El infierno, su cuerpo todava tembl con el poder de su alimentacin. Sus manos y sus dedos se enredaron en la suavidad del satn del cabello de Jagr, su pelo, ahogndose en las sensaciones que les eran familiares, y sin embargo completamente desconocidas en su intensidad. Despus de una eternidad en el infierno, esto era el paraso.... No haba otra palabra, lamio en los labios, suavemente pellizcando y acariciando antes de explorar la lnea obstinada de su mandbula. Sus uas clavadas a travs de la fina camiseta, causando dardos agudos de dolor delicioso, pero sus sentidos estaban muy dispuestos a perder el pequeo gemido de dolor que fue arrancado de su garganta. El cuerpo de Regan podra responder con urgencia embriagante a su contacto, pero su mente no confiaba en l. En este punto, dudaba de que fuera capaz de confiar en alguien. Jagr levant la cabeza para mirarla con una calma fra que ocultaba la frustracin aullando a travs de su cuerpo. "Le adverti que no insultar a a mi reina", murmur. Su cara estaba enrojecida con una combinacin de vergenza y de ira por haber respondido tan rpidamente a su toque. "Yo no estaba insultando a mi hermana, era a usted a quien estaba insultando." Un indicio de una sonrisa apareci en sus labios. "Mi error". Ella lo mir durante un largo momento, enfurecida por su incapacidad para lanzar a un lado su gran cuerpo y huir, como ella deseaba. Entonces, con evidente esfuerzo, se envolvi en una dignidad frgil. "Dnde est la grgola?" Jagr desvaneci su sonrisa ante la mencin del demonio pequeo. No haba estado contento cuando l haba regresado de la eliminacin de los cuerpos de los

perros "para descubrir a Regan y Levet en el chat como si fueran viejos amigos. No estaba seguro de por qu se indignaba al verlos a los dos juntos. Ni siquiera un vampiro solitario que pasaba ms tiempo con los libros de otros demonios creera que Regan podra ser atrada sexualmente por la pequea bestia fea. No fue hasta ahora que poda reconocer la verdad. Haba estado celoso de que la grgola estpida hubiera hecho sonrer a Regan. "Esta en forma de estatua", murmur. "Por suerte para l." "l se encontr con nosotros en estas cuevas", respondi ella, logrando mantener al margen su expresin, como si estuviera tumbado en el suelo de la cueva dura por eleccin, en lugar de ser depositado por su pesado cuerpo. Jagr sinti una profunda agitacin en su interior. Nunca haba encontrado a una mujer con valenta extraordinaria. "Soy un vampiro. No hay una cueva que no pueda sentir." Sus ojos se estrecharon. "Entonces por qu permitimos que venga con nosotros?" "Debido a que mi clan tiene varios compaeros que estn peculiarmente unidos a la plaga." Ella parpade, sorprendido por su confesin contundente. "Sin duda, Jagr era feroz y no tenia miedo de algunas mujeres?" "Soy lo suficientemente sabio como para temer una diosa, un demonio Shalott, un orculo, e incluso una de pura raza cuando ella se enfureci ", dijo secamente, con la mirada reducida a la tentacin exuberantes de su boca. "Adems, hay pocas criaturas ms peligrosas en el mundo que una mujer." "Parece como si usted tuviera la experiencia personal. Algn nio vampiro le romper el corazn? "se burl ella. Con un movimiento fluido Jagr se puso en pie, sus frias caractersticas ilegibles. Regan no poda saber su pasado, o la mujer vampiro que lo haba lo torturaron durante siglos, pero su provocacin lo lanz a la inundacin de las pesadillas que en realidad nunca lo dejaban en paz. "Es casi de noche. Qu necesita para comer?" Regan se puso de pie, con cautela para retroceder cuando su poder de hielo se arremolinaba a travs de la cueva. "Lo que necesito es una ducha y ropa limpia." "Muy bien. Dame un momento". Jagr se dirigi hacia el fondo de la cueva, maldiciendo al captar el olor de la inquietud de Regan. Maldita sea, Styx haba sido un tonto para enviarle a l que era un guerrero voltil que era temdo por sus propios hermanos, no era una niera. Qu demonios sabia de heridas, ella era demasiado orgullosa, obsesionada con la venganza? Una mierda, eso es lo que era. Por qu transportaba a Regan de regreso a Chicago y se lavaba sus manos de la ridcula situacin? Flexinando a la baja, la cremallera de la bolsa de cuero que haba trado con l desde Chicago. Escuch con impaciencia a Regan barajando sus pies detrs de lla."Que es lo que estas haciendo?" Jagr sac dos dagas de plata finamente hechas a mano y las meti en sus botas. Hay pocas cosas que mejor poda hacer un antiguo vampiro, pero no haba vivido tanto tiempo por ser estpido. Si haba perros, haba sin duda Weres. Se iba a necesitar la plata si eran atacados por un paquete entero. Enderezandose, se dirigi a la estrecha entrada. "Estoy listo". Regan apret los dientes cuando el vampiro desaparecio a travs de la entrada de la cueva. Pensaba que iba a escurrirse detrs de l como un perro entrenado? Quieta, Regan. Sintese, Regan. Dese la vuelta, Regan. Sanguijuela arrogante. No era suficiente que l la hubiera clavado en el suelo y la besara hasta que se haba fundido en un charco de vergenza de carne

dispuesto? Y luego se apago para entrar en su acto Mr. Hielo, que aterrorizara a cualquier criatura racional. Ella no haba pedido su intervencin. Y ciertamente no haba preguntado por su maldita forma de besar y hacer que su estmago se resolviera por sus besos. Por qu no acababa de regresar a Chicago y la dejaba sola? Pisando fuerte en la cueva, Regan se desliz a travs de la entrada y acuso despus de forma retirada de Jagr. Por mucho que quisiera plantar una gran estaca de madera en su corazn, ella era lo suficientemente inteligente para darse cuenta de que no era tan fuerte como para enredarse con un vampiro. Sobre todo cuando ese vampiro tambin era un monstruo descomunal de la naturaleza de Jagr. Cristo, el vampiro era el grifo de las venas de los adictos de esteroides? No, si ella se iba a escapar de su dolor actual en el culo, sera slo por estar con paciencia y una vigilancia constante sobre la oportunidad. No debera ser difcil. Ella tena treinta aos de prctica. Mascullando maldiciones entre dientes, Regan alarg sus pasos para ponerse al da con Jagr al llegar a la parte inferior del alto risco. "Qu pasa con Levet?", Exigi. "Nunca sera tan afortunado como para perderlo. Se va a encontrar en nuestro camino muy pronto". "Nuestro camino? A dnde vamos?" Jagr volvi la cabeza, sus ojos capturaron y reflejaron las estrellas que en el cielo rociaron la cabeza de terciopelo negro. El corazn de Regan le dio un giro extrao. Nunca haba visto algo tan hermoso. "Usted dijo que quera una ducha y ropa". Sus cejas se dispararon. En realidad haba escuchado? Y Record las palabras que salieron de su boca? Desconcertada por la realizacin, Regan dirigi su atencin a la calle que estaba ms all del estacionamiento vaco. All estaban las tiendas habituales que se esperaban en una ciudad turstica. Artes y artesanas, souvenirs, antigedades, una pintoresco cafetera y panadera. Todos con encanto rstico, con grandes ventanales para exhibir sus mercancas. Jagr pas sin una palabra, gracias a Dios que no vio su mirada melanclica que se qued en un bonito collar. Ella nunca haba posedo nada en su vida, solo un poco de ropa barata que Culligan lanzaba a travs de las barras de su jaula. A pesar de ser un lobo por la naturaleza, ella segua siendo una mujer de corazn, y no poda negar una necesidad instintiva de buscar y recopilar y..., as francamente, acaba de comprar un montn de basura que pudiera llamar suyo. Perdida en sus pensamientos, Regan fue sorprendida cuando Jagr paro abruptamente antes de llegar a un edificio de ladrillo rojo. Encubado en su forma masiva, se apresur a dar un paso atrs y mir a la cara impasible. "Mierda, puedes avisarle a una chica, por qu no?" Una idea de oro encendi hacia arriba. "Esto qu?" "Es para qu?" "Ropa". "Oh." Ella se humedeci los labios secos de repente mientras miraba hacia la ropa elegante que se mostraba en la ventana grande. "Yo... yo no creo que este abierto." Dando un paso adelante, Jagr le apret la mano contra la puerta. Por un momento nada sucedi, entonces con un chirrido bajo, la puerta se abri hacia el interior. "Ahora es". "Qu pasa con las alarmas?" "Han sido desarmadas." "Las cmaras de seguridad?" l la mir con esa mirada

plana. Al fin se se llev las manos en forma de derrota. "Est bien, pero si te disparan de nuevo, no estoy ofreciendo una vena ", murmur ella, marchando hacia adelante. Ella apenas haba alcanzado la puerta cuando Jagr pas un brazo sobre su cintura para arrastrarla contra su pecho, susurrando directamente al odo "No se pareca a la mente, mientras me daba de comer." Regan no estaba seguro de lo que le enfureci an ms. Siendo maltratada por la fuerza bruta, o la deliciosa calidez que lami a travs de su cuerpo al ser maltratada. "Una palabra ms sobre eso... la alimentacin, y vas a obtener una gran cantidad de dolor, ms de cerca y personal con los puales que llevas "sise. Sus labios rozaron sobre la curva de la oreja, por lo que salto su pulso demostrando su completa falta de miedo ante su amenaza. Ella se estremeci cuando sus colmillos ligeramente rasparon la curva de su cuello, tragandose un gemido como miles de alfilerazos de emocin estremeciendose todo su cuerpo. "Me puedes conocer de cerca y personal todo lo que quieras, pequea", murmur, con los labios y las burlas en su piel."Maldito seas." Liberandose de su alcance, Regan irrumpio en el oscuro interior de la tienda, dirigindose hacia los bastidores de la espalda del diseador de pantalones vaqueros y camisetas. Qu estaba mal con ella? Jagr no era ms que un vampiro de gran tamao, demasiado petulante, un dolor desagradable magnfico en su culo. As que por qu lo estaba dejando meterse debajo de su piel? Debido a que era una idiota. Apretando los dientes, Regan se oblig a pasar por alto su gran forma inclinada contra la jamba de la puerta observando todos sus movimientos con su tambin perceptiva mirada. Por Dios, este fue su primer, y quizs la nica oportunidad para realmente disfrutar de lo que la mayora de las mujeres daban por sentado. Estara condenada si el tutor desde el infierno iba a arruinar el momento. Chasqueando los soportes de todo el soporte circular, de vez en cuando Regan hacia una pausa para sacar lo que mas le gustaba al mirarla a los ojos. Alguno de ellos, por supuesto. Los vaqueros eran desvanecidos y pareca que se haban puesto a travs de una mquina de cortar carne, mientras que las camisas se recortaban para mostrar ms de lo que abarcaban. Ah, el loco mundo de la moda. Aun as, no poda dejar de digitar los distintos materiales e imaginar cmo se sentira cada uno contra su piel. El estudio de un suter rosado con una pequea estrella metlica cosida en la parte delantera, Regan se puso rgida cuando sinti el roce fro del poder de Jagr cuando l dio un paso detrs de ella. "No tienen el tamao?", Exigi. Regan deliberadamente sustituyo el jersey rosa y selecciono una pequea blanca T-shirt. "Por supuesto que tienen mi tamao." "Entonces la ropa no es la adecuada?" "Est bien". "Por qu seguir buscando?" Con un suspiro, se volvi para mirar por encima del hombro. "Dame un descanso, verdad? Nunca he ido de compras antes. Yo quierosaborearlo." Lo calmo la confesin. "No?" Meti la camisa de nuevo en el estante. "En caso de que te hayas perdido la noticia flash, Jagr, Culligan y yo fue exactamente un romance, me tuvieron encerrada en una jaula durante los ltimos treinta aos ". "Debi haber sido liberada de vez en cuando." "Slo cuando el hijo de puta me necesitaba para convencer a la audiencia que era un sanador por la fe genuina."

Antes de que pudiera reaccionar, Jagr volvi la cara a lla, su rostro extraamente apretado. "Cmo los convencias?" Regan pas por debajo de la intensidad de su mirada de hielo. Maldita sea, se sinti bastante rara con Jagr echando un vistazo hacia ella como si le hubiera crecido una segundo cabeza. "Cada vez que llegabamos a un pueblo, que establecan en una gran carpa en el campo y empezaban a repartir volantes. "Ella apret los dientes hasta que le doleron, negndose a reconocer el dolor brutal que se torcia en el intestino a la sola idea de Culligan. Ella haba hecho una promesa a s misma desde hace mucho tiempo: ella nunca, nunca iba a darle al duende maldito la satisfaccin de hacerla llorar. Ni una lgrima, nunca. Recuperando el mando de sus emociones, se reuni con la mirada feroz de Jagr. "Antes de que comenzara el espectculo, se me hacia un corte abierto con su cuchillo, o me rompian una pierna, y me hacan supuestamente tropiezar en la tienda que me haban creado y una vez que tenia la atencin del pblico, corra a poner sus manos sobre m y comenzaba a orar. ""Y supuestamente me curaba", susurr en voz baja. "Justo ante sus ojos. Los humanos pensaban que estaban viendo un milagro. No pudieron conseguir sus carteras lo suficientemente rpido. "Sus labios se torcieron con disgusto. "Chumps". "Los seres humanos creen lo que ven." "Siguen siendo tontos." Las manos levantaron ligeramente su cara y la oblig a cumplir con su mirada. El corazn de Regan tartamude, Cristo, y ella haba pensado que su helada compostura era desconcertante, pero ahora sus ojos haban perdido su hielo y ardan con furia salvaje, salvajes y cerca. Fue un recordatorio de la fuerza que poseia el vampiro haba sido enviado a su rescate, l segua siendo un peligroso depredador. "Jagr?" "Voy a arrancarle la piel con vida y alimentare con su corazn a los buitres", jade. "O tal vez lo voy a encadenar en las alcantarillas cerca de una guarida de las ratas para que lo devoraren poco a poco." Regan no dud de su amenaza. O de su capacidad para llevarlo a cabo. Lo que no entenda era la extraa emocin que lata a travs de su corazn por sus duras palabras. Como si estuviera... contenta por su arrogante supuesto de que pudiera interferir en su venganza. Lo que fue an ms aterrador que su furia peligrosa. Eran las sacudidas de su tacto, Regan lo mir con frustracin. "Te lo dije, Culligan es mo.

Captulo 4

La ira de Jagr no se alivio al ver a Regan a toda prisa de vuelta lejos de l. Oh, todava tenia la intencin de la masacre del duende, lenta y dolorosamente, y

con habilidad exquisita. Pero no poda negar un toque de diversin a la asustadiza Regan y al malestar en su anuncio sombro. Haba pasado los ltimos treinta aos de haber sido brutalmente enseada a que no poda depender de nadie sino de s misma. No confes en nadie. Ahora su independencia espinosa resenta el mero hecho de que alguien ms pudiera pelear sus batallas. Al igual que le molestaba la idea de que ella tena una hermana y que esa persona se preocupaba por ella. "Ya veremos", murmur, volvindose a agarrar dos brazadas de ropa del rack. "Esto debera ser suficiente". Como esperaba, Regan se distrajo un instante. l no era un vampiro en particular muy perceptiva. A diferencia de Viper, no poda sentir de otros sus pensamientos ms ntimos. Pero ni siquiera un idiota podra perder su expresin codiciosa o los anhelo suspiros como lo haba hecho ella buscando a travs de los bastidores. Ella quera la ropa, ella la tendra. "No puedo tener todo eso", protest ella. "Entonces lo har." Sin perder el ritmo, Jagr busc hasta que encontr las bolsas grandes escondidas detrs del mostrador y las llen con generosidad. Incluso incluidos varios sujetadores y bragas que estaban apilados en una bandeja grande, se negaba a considerar como los trozos de encaje se veran en su piel de marfil. Metiendo la mano en el bolsillo de sus pantalones, sac un fajo de billetes y los arroj cerca de la caja, luego se dirigi hacia la puerta y a la oscuridad de la calle. l saba que no deba hacer, o peor an, no deba demandar que Regan lo acompaara. Tena que sentirse como si ella estuviera en control. Estaba dispuesto a darle un sentido de libertad, siempre y cuando ella no se pusiera en peligro. Hubo una pausa tensa antes de or la maldicin suave de Regan, y pronto ella se apresuraba para que coincidieran sus pasos con sus largas zancadas. "Por qu dej el dinero?", Exigi. "Hay una cuestin moral con el robo?" Jagr permiti que sus poderes fluyeran a travs de la oscura calle, en busca de cualquier indicio de peligro. "No, slo un disgusto para atraer atencin no deseada. Dej el dinero suficiente para que el dueo no llamara a la polica y no tomara el riesgo de perder su repentino golpe de suerte." "Ahora, dnde vamos?" "Una ducha." Seguros de que no haba nada ms peligroso que los humanos y los espritus del agua unos pocos que cantaban sus cantos de sirena en el ro, Jagr dio vuelta a la esquina y se dirigi hacia la carretera principal que cortaba a travs de town. A ese ritmo veloz, para Regan era fcil mantenerse a su lado, su mirada con recelo buscando las sombras, el cuerpo tenso, preparado para cualquier ataque inesperado. Jagr debera haber estado satisfecho. La mujer era obviamente inteligente lo suficiente para mantener la guardia, a pesar de la aparente falta de peligro. Pero l no estaba contento. De hecho, l estaba francamente furioso. Como si una parte latente y primitiva de su naturaleza se sintiera ofendida y le cuestionara su derecho y capacidad para mantenerla a salvo. Una alarma le corrio por la columna vertebral como el hielo, pero Jagr tristemente ignoro la advertencia. Regan haba sentido sonar la alarma desde que le vio a ella. En su lugar, se desaceler ante la cadena del motel barato con el parpadeo del signo vacante. Regan frunci el ceo mientras se diriga hacia el otro extremo del edificio. "Qu estamos haciendo aqu?" "Este es el motel ms cercano para una ducha." "Estamos entrando en un motel?"

"Esta noche yo prefiero omitir los trmites. El empleado del mostrador estar sin duda ocupado afilando sus habilidades en el Guitar Hero". "Cristo, qu te pasa?" "Qu?" Ella lo mir con una expresin agria. "En minuto suenas como si hubieras salido de una cripta medieval y el siguiente, suenas como si fueras un miembro de pleno derecho de la Generacin X." Se encogi de hombros, escondiendo su sonrisa en su necesidad feroz de mantenerlo en una distancia. Y la gente le llamaba antisocial. "Puedo ver la televisin." "Djame adivinar. Eres adicto a Dexter." En realidad yo prefiero Gossip Girl". Su boca abierta. "Tienes que estar bromeando." Avanz hacia la ltima puerta. "Este esta vaco." Ponindo la mano contra la puerta, Jagr esper hasta que oy el chasquido de la cerradura y presiono para abrirlo. Se hizo a un lado y esper a que Regan entrara junto a l, la cabeza alta, la columna vertebral rgida. Cerrando la puerta, tendio las bolsas hacia la mujer cautelosa. "No enciendas la luz hasta que haya cerrado la puerta del bao. No queremos alarmar al personal." Ella avanz hacia adelante, claramente sospechando de sus motivos para llevarla a la habitacin del motel. "Qu vas a hacer?" "Mantener la guardia." Su diversin breve se desvaneci cuando el perfume de jazmn se envolvi alrededor de l, atizando el hambre que arda en lo ms profundo l. La simple idea de ella desnuda en la ducha, con slo una puerta endeble entre ellos...por los dioses. Calor critic paso atravs de l, girando en el aire y haciendo su voz gruesa. "A menos que tenga necesidad de m?" Agarrando las bolsas, Regan retrocedi hacia la puerta abierta a travs de la habitacin. "Ya las tengo, gracias." Su tono era fuerte, pero Jagr no se perdia el oscurecimiento de sus ojos o el ritmo rpido de su pulso. Se apart de la puerta, las llamas lamiendo por su sangre. "Mi ayuda podria ahorrar tiempo, frotarte la espalda. "Su mirada barrido por las curvas delicadas. "O tu frente, si lo prefieres." "Ni siquiera en tus sueos, Jagr". Oh, definitivamente iba a ser en sus sueos. La nica pregunta fue de cuntas noches. O siglos. "Usted dijo que estaba con prisa por llegar a la pista de Culligan." "Ha. Me veo estpido?" El olor dulce, atractivo de su excitacin perfumaba el aire, pero Jagr no se perdi la pista de pnico que estall a travs de los ojos esmeralda, ellos le rogaron, pero tema al deseo tanto como tema cualquier emocin que no era fuera odio o la venganza. Maldita sea. Se adelant y se oblig a detenerse cuando un temblor sacudi a travs de su cuerpo. Iba a matarlo. Lo sinti tan claramente como si hubiera tatuado al otro lado de la frente. "Te ves como una mujer que ha sido golpeada alrededor lo suficiente para asumir que todo el mundo es tu enemigo. "Su voz era deliberadamente fra, su hambre firmemente atada. "No te hare dao." Ella trag fuertemente, luego de esperar canaliz su inquietud en la ira. "Debido a que la Darcy preciosa esta loca?" Se burl ella. "Porque entiendo." "S, claro. Hemos de tener reloj, Hulkster ", gru ella, su lobo merodeando debajo de su piel. "Y no te atrevas a venir a cualquier lugar cerca de la puerta." La puerta en cuestin fue golpeada con la fuerza suficiente para dividir uno de los paneles de madera. Jagr se mantuvo en el centro de la habitacin, simulando que la imagen de Regan quitndose la ropa y caminando por debajo de la el agua torrencial no era punzante en la cabeza. Entonces, seguro que estaba a punto de tomar la oportunidad de baarse, poco a poco se retir de la sala

e hizo un barrido rpido de la zona para asegurarse de que no los haban seguido. Al no encontrar nada fuera de lo comn, se desliz hasta el fondo de la construccin y se peg a los ladrillos desgastados. Casi media hora pas cuando la ventana junto a l fue empujada abierta, y una serie de grandes bolsas fueron arrojadas a la calle. Sus labios se movieron a la conclusin de que Regan no poda dejar a su nueva ropa, incluso en su desesperacin por escapar de l. Recogiendo las bolsas debajo de un brazo, Jagr se enderez y se volvi, esperando que Regan hiciera pivotar sus piernas (vestido con un nuevo par de jeans), a travs de la ventana. Con un movimiento rpido, incluso por lo que no podra seguir un Si, l la recogi de la cornisa. "La ventana, Regan?", Se burl en voz baja. "Me decepcionas. Pens que seras ms creativa". Regan le dio un chillido y luego un grito cuando le arroj fcilmente por su hombro y se dirigi rpidamente hacia la cueva. "Jackass". Su puo se estrell contra su espalda con fuerza discordante, recordndole que era sangre pura, a pesar de su incapacidad para cambiar. "Bjame". "No." "Maldita sea, ests perdiendo el tiempo con estos juegos de vampiro estpido." Se movia con una velocidad que ira en contra de los ojos humanos, se acercaba rpidamente Jagr a su guarida temporal. Haba sido un tonto al creer que dar gusto a su demanda de ropa limpia y una ducha facilitara su confianza. l era todava uno de los chicos malos. Estaba decidida a tocar el Llanero Solitario (sans Tonto). Y ahora fueron una vez ms obligados a mantenerse lo suficiente cerca para atormentarlo con el olor de su piel recin lavada y la sangre caliente. Sus brazos se apretaron alrededor de sus piernas mientras continuaba la lucha. "Este no es un juego. Me fue mandado por mi Anasso llevarte a Chicago, y eso es exactamente lo que pretendo hacer." "Pens que mi hermana fue la que te ha enviado?" "Darcy te quiere en Chicago, y Styx quiere a Darcy feliz. Es la forma en que piensas sus compaeros." Los golpes en la espalda bruscamente interrumpidos. "Y tu pareja? Yo no puedo imaginar que este encantada con este viaje por carreterera sin ella" Jagr se detuvo ante la entrada de la cueva, de pronto el establecimiento del demonio agravava los pies. "No tengo pareja". Algo pas por sus ojos. Alivio? Incertidumbre? Indigestin? Fuera lo que fuera, ella no se hizo esperar para aplastarlo cuando ella empuj sus dedos por el pelo hmedo. "No, verdad? Qu sorpresa!". Su sonrisa era burlona. "Con su asombrosa falta de encanto y el hbito de tratar a las mujeres como si fueras un Neanderthal, yo habra pensado que las chicas demonio estarian merodeando por ti". Los colmillos de Jagr latan, su ereccin dola y pesaba, y era su estado de nimo darse un bao, le hacia falta. "No es la falta de mujeres que me ha impedido tomar una compaera" neg framente. "Entonces qu es?" "Mi falta de inters en las mujeres." "Como asi. Los hombres te gustan...?" Jagr inclino la cabeza y sello los labios con un breve y ardiente beso antes de que pudiera detener el impulso. Tal vez porque por primera vez en siglos, su brutal dominio de s mismo estaba siendo socavada por una pequea mujer. Si tenia un mechn de la lengua de una arpa de ebriedad y las costumbres de un rabioso tejn. Abruptamente levantando la cabeza, se encontr con su mirada atnita.

"Por qu demonios sigues haciendo eso?" Murmur, con las mejillas con un calor que no poda ocultar. Jagr gru en lo profundo de su garganta. "Si lo supiera, sin duda sera la cada en el ms prximo juego". Los ojos de esmeralda brillaron. "Eso se puede arreglar". "Ah est." Pisadas fuerte en la cueva, Levet los mir y fruncio el ceo ictericia, con las alas contorsiones de la provocacin. "Pens que me haban abandonado. Una vez ms". Jagr se trag un gruido, resistiendo la tentacin de tirar la grgola en el ro abajo. Su cuerpo aullando por la interrupcin, pero la parte del tamao de guisante de su cerebro que an funcionaba, decia que estaba dejndose ser peligrosamente distrado por su extraa fascinacin por Regan. Dioses, iba a conseguir que los mataran a los dos. "Levet, necesito tu ayuda", le orden en un tono fro, lo que permitia a su parte guerrera instintos para ahogar su frustracin hirviente. "Por supuesto que s." Levet sonri. "Vas a correr y hacer lo que hacen los vampiros, y yo estar feliz de mantener a Regan segura". Como si Jagr permitiera a Regan estar fuera de su vista por un segundo. Estpido demonio. "Tengo que hacer un seguimiento de la batera local". "Oh, ya veo." Levet entrecerr los ojos. "Yo voy a hacer el trabajo sucio, mientras que tu vas a llegar a quedarte con la hermosa mujer. Tpica". "Sospecho que el perro tienes a un demonio o bruja que est ayudandolo a mantenerlo escondido." "Y qu tiene eso que ver conmigo?" "T eres el nico capaz de sentir la magia." Levet bombardeaba, con ganas de discutir, pero no podia negar la verdad. Por fin levant las manos en seal de derrota. "Sacrebleu. Bien, yo lo har." "Cuando se encuentre el paquete, no se le acerque", advirti Jagr. "Yo no quiero que se asuste antes de descubrir por qu fueron a disparar contra nosotros, y Qu relacin tienen con el duende" "Est bien, pero espero el pago final despus de un montn de perros apestosos". Jagr agarr uno de los cuernos con retraso en el crecimiento y transporto a Levet hasta el deslumbramiento en sus ojos. "Su pago es que usted puede mantener sus alas. Entendido?" "Oye, vamos a ir." Jagr baj el demonio de regreso a la tierra. "No regreses hasta que hayas encontrado los perros". "Claro matn." Con un movimiento de su cola, Levet volvi a contonearse en la distancia. Jagr hizo una mueca. Sin duda, tanto Darcy y Shay lo pasaran a lo largo de los carbones, cuando regresara a Chicago. Ya que posean una extraa aficin a la grgola. Pero por el momento, lo nico que importaba era encontrar el perro y poner fin a su amenaza de Regan. A su lado, Regan pas la mirada por encima de su cuerpo de gran tamao. "Por qu le hace mente a su hijo un gtico? Yo dira que es ms elegante... gueto". Elegante Ghetto? "Una vez fui a un jefe visigodo". "Cristo." Sus ojos se abrieron en estado de shock. "Exactamente cundo llegaste a transformarte en un vampiro?" Por un minuto, Jagr se volvi a entrar en la cueva, las bolsas de la ropa golpeando contra sus piernas. La noche de su vuelta fue algo que nunca discutia. No con nadie. Con un bufido de disgusto por su retiro, Regan lo sigui pisndole los talones. "Hola, Mr. Hielo. Qu demonios ests haciendo ahora?" "Tengo que hablar con Salvatore." El elegante dormitorio de la mansin de San

Luis fue una fiesta decadente para los sentidos. De oro con vetas paredes de mrmol reflejando el resplandor de la inestimable lmpara de araa, los muebles de laca fue diseado para acoger a los de la mayora de las fantasas de aventura sexual, y hasta el alto techo fue pintado con stiros traviesos seduciendo a los ngeles Rubens. Situado en el centro de la cama empapada de tamao olmpico en satn dorado y terciopelo negro, Salvatore Giuliani fue arrancado de su placer de un instante por el zumbido persistente de su telfono celular privado. Su mano cogi el telfono, incluso cuando la mujer a caballo entre su cuerpo desnudo se prepar para sentarse encima de su ereccin dura. "No respondas," la mujer hermosa con el pelo largo rojo y plidos ojos verdes se quej, con los labios al final sobre el pecho. "Por favor, amame." "Calmate, Jenna", gru, sus ojos dorados brillantes como el lobo en su interior, agitandose con ira. "Les llame ms tarde". "Vete al infierno." Con un amplio gesto del brazo, Salvatore golpe la mujer a su lado, el aumento de la cama con un movimiento suave. "Bastardo", con voz spera Jenna, tumbado despatarrado en todo el arrugado colchon, con los ojos brillantes de emocin en su trato duro. "No tienes ni idea", arrastrando las palabras Salvatore. Dando la espalda a la mujer, cogi el telfono, las cejas reuniendose en el nmero desconocido. Slo a un puado de personas se les permitia marcar su lnea privada. Los que llaman por lo general sin permiso se encontraron con faltantes en su garganta. Y, en ocasiones el brazo. Abrio el telfono y lo mantuvo a su odo. "Quin es?" "Jagr." La voz fra y oscura fue superada con la arrogancia repugnante que era una parte tan importante de un vampiro como sus colmillos. Sanguijuela suciaYo fui enviado por Styx para recuperar el paquete". "Lo encontraste?" "Por supuesto. Estamos en Hannibal. " Salvatore frunci los labios por la respuesta petulante. Cristo. Odiaba vampiros. "Y?" "Y quiero saber por qu sus perros trataron de matarnos". "Perros." Con pasos rpidos, Salvatore estaba de pie al lado del pesado escritorio de la habitacin, accediendo a los archivos en su ordenador porttil. "No hay perros cerca del paquete en Anbal." "Entonces usted tiene algunos perros callejeros disparando a los turistas." Salvatore apret el puo, con los ojos brillantes de furia. Como rey de los Weres, mantenia sus reglas sencillas. Obedecer o morir. No hay lugar para la confusin. "Un problema fcil de corregir. Yo estar all maana por la noche." "Una vez que los localice, necesito al menos que uno quede vivo para preguntarle para quien trabajan." Salvatore apret los dientes en un smbolo fro. Un da antes... "Creo que no hay garantas". Con un movimiento de su mueca, cerr el telfono y se dirigi hacia la puerta. "No vienes a la cama?" Jenna se quej. Salvatore no se molest en echar un vistazo en su direccin. "Coge tu ropa y sal. "Llego a la puerta, se tir a abrirla con un gesto hacia el cabeza rapado que montaba guardia en el pasillo. "Hess". Cayendo de rodillas, la perro presion su frente a la alfombra roja en la debida deferencia. "S, seor?" "Tenemos un problema en Hannibal. Quiero que se

renan tres de nuestros mejores soldados, y el paquete de los Humvee con arsenal suficiente para limpiar un par de perros sin escrpulos. Salimos despus de mi almuerzo con el alcalde.

Captulo 5

Regan vio como Jagr puso el telfono celular en el bolsillo de su jeans. Jeans que colgaban en sus caderas y se aferraban a las piernas de gran alcance con determinacin deliciosa... Mierda. Inclinando la barbilla, Regan trat de ignorar la constante conciencia que zumbaba a travs de ella como una descarga elctrica. Bueno, el vampiro condenado era la ms hermosa criatura que haba visto. Y l rezumaba sexo desde la parte superior de su dorada cabeza hasta la punta de su pateadora de mierda-botas. Y sus besos estaban hacindola tan cachonda que ella pens que podra gritar si no tena alivio pronto. Pero l segua siendo el ms odioso, arrogante, terco impredecible, bruto que alguna vez tuvo la mala suerte de encontrar. "Si tena la intencin de llamar a Salvatore, entonces por qu envio a Levet a buscar los perros? ", exigi, con su voz aguda... el infierno, ella podra admitirlo, aunque slo sea para s misma. Mierda con frustracin. Se encogi de hombros. "Salvatore no tiene mayor capacidad de sentir la magia de lo que puedo yo. Una grgola es una criatura de la magia. No hay hechizo, no importa cmo sea de poderoso el demonio o una bruja, que no va sea capaz de seguir." "Bueno, yo no esperare en esta cueva a que Levet regrese." Ella dobl los brazos sobre el pecho, listo no, el dolor persistente para una pelea. "Como usted ha sealado, ni siquiera s si Culligan es el que envio los perros". Movi las cejas de oro hacia arriba, moviendo sus bolsas de ropa en una esquina. Ropa que haba comprado para ella porque saba que ella quera eso. Su frustracin se convirti incluso en dolorosa. Maldito sea el vampiro! "Y cul es tu plan?", Se burl. "Recorrer las calles, con la esperanza de que tropecemos con el diablillo?" "Tiene usted una idea mejor, mi jefe?" "S. Creo que debemos encontrar la caravana. Un perro podra ser capaz de ocultar un diablillo, pero ellos no quisieron gastar la magia escondiendo su vehculo. Ella solt un bufido. "Qu importa si no hay nada en l?" "Culligan se fue sin duda a toda prisa para desaparecer. l podra haber dejado algo detrs que revelara por qu eligi a Anbal." Contra su voluntad, Regan record esas horas caticas despus de su rescate. Ella haba tenido la certeza de Giuliani Salvatore debia ser una especie de hermoso ngel guardin enviado para liberarla de las garras de Culligan. Era exactamente lo que

que ella haba soado durante aos. Hasta que, por supuesto, el maldito haba permitido escapar a Culligan, siguiendo con su informacion de que haba una gran familia que obviamente, no le haba importado un comino que estaba siendo usada y abusada, y luego remato con la noticia de que ella no tena valor para l, ya que poda sentir el olor de su infertilidad. Hijo de puta. "Por qu Culligan deba tener tanta prisa?" Ella no se molest en ocultar su amargura. "Salvatore dej en claro que no iba a perder el tiempo seguir la pista de un simple diablillo para castigarlo. No cuando soy estril y sin valor." Sus labios se torcieron. "Culligan no tena miedo era el maldito rey de los Weres. Tena miedo de ti." "Eso debe ser", murmur. Su mirada se encendi fria sobre su cuerpo tenso. "Es necesario que nos alimentemos antes de empezar?" Ella se mora de hambre, pero no estaba dispuesta a admitirlo. Permitiendo de esta manera al vampiro cuidar de sus necesidades... era inquietante. "Yo comere ms tarde." Sus ojos brillaron con disgusto. "Esa no es respuesta." "Bueno, mala suerte, porque es la nica que vas a conseguir." "Si lo que necesitas es alimentarte, entonces lo vas a hacer ahora. No es bueno para m que estes dbil". Regan se quebr. No haba otra palabra para ello. En un momento ella estaba de pie cerca de la entrada de la cueva, y la siguiente estaba volando por el aire para hacer frente a los seis pies y tres pulgadas, a las ciento cincuenta y dos libras vampiro. Cuando cay al suelo duro, Regan no estaba segura de quien estaba ms sorprendido, ella o Jagr. Ella se haba recuperado en primer lugar. Apenas haba logrado una sonrisa al darse cuenta de que haba aterrizado en la parte superior de el cuando Jagr dio un gruido, y con un movimiento suave la puso debajo de l, su cuerpo fue depositado en la tierra dura. Regan sinti su aliento est atrapado en los pulmones. Por supuesto, que no asfixiaria a un vampiro enorme, No tena nada que ver con el pelo grueso que se haba soltado de su trenza cayendo sobre ellos como una cortina de raso de oro. O el olor de la fuerza bruta inundando sus sentidos. No. De ninguna manera en el infierno. Entonces por qu fueron esos ojos azules como si la descongelacin de Jagr pudiera sentir el calor torrente de su sangre, y el renegado ablandamiento de sus miembros? "Los dos sabemos que podra forzarte a ir a Chicago si yo quisiera", descascarillado, su mano acariciando su rostro en un gesto de posesin puro. "Por desgracia, comprendo su sed de venganza y yo estoy dispuesto a disfrutar de un da o dos. Pero no si se trata de un deseo de muerte. Usted toma un riesgo innecesario, o trata de esconderse de m, y yo os meto a ti y tus cosas en una bolsa y la llevo inmediatamente a tu hermana. Regan silbaba, su cuerpo temblando con la necesidad de frotarse contra el duro cuerpo empuje de su excitacin. "Ests realmente decidido a agobiarme." Su mirada baj hasta sus labios. "Tenemos un trato?" "Vete al diablo". Murmurando palabras que no ella entenda, Jagr enterr el rostro en la curva de su cuello, la sensacin de sus colmillos raspando en la piel sensible envo una erupcin escandalosa de placer por todo su cuerpo. "Ests jugando con fuego." Regan abri los labios, sus dedos se clavaban en sus brazos cuando su

la lengua ligeramente trazo la lnea de la clavcula revelando su shirt rosa nueva. "Jagr," suspir ella. "Hueles a las noches de calor y jazmn." Su boca roz su piel mientras que hablaba, la carrera de fro marco los labios con su carne. "Exquisito". Regan cerr los ojos, tratando desesperadamente de detener la marea oscura de necesidad. Est bien, su cuerpo quera a Jagr. Lo quera a l con una fuerza que se acercaba a una bomba nuclear. Pero era slo lujuria. La reaccin de una mujer a la que se le haba negado el sexo toda su vida. "Yo no dije que podas darme un beso", murmur, sealando con el placer como sus labios viajando hasta el cuello para molestar el hueco justo debajo de la oreja. "Quieres que me detenga?"Qu pare? Diablos, no. Ella quera que l se arrancara la ropa y lamerlo de pies a cabeza. Ella quera el gusto de picar y morder hasta que diera un grito de placer. Ella quera envolver los dedos alrededor de su engrosado pene y guiarlo hacia el doloroso vaco que se negaba a abandonarla a ella y dejarla en paz. Quera... No saba lo que ella quera. Y ese era el problema. "Por favor, Jagr". Le mordi el lbulo de la oreja. "Por favor, que, pequea? Quieres lo que te hago?" "Cristo." Llamando a la fuerza considerable de su voluntad, a lo largo de una buena dosis de pnico, Regan cerr sus manos contra el acero ancho de su pecho, llegando a ganar el espacio suficiente para salir debajo de su cuerpo. Luchando con sus pies, ella limpi la tierra de su ropa nueva y mir al vampiro que gan los pies con una sinuosa gracia. "Qu pasa con usted? Un minuto que me est congelando, y la prxima vez tengo su lengua en mi garganta. Es usted psictico, o simplemente le falta una tuerca en su cabeza?" Con una sonrisa fra, Jagr merodeaba hacia la entrada de la cueva. "Creo que la mejor pregunta es, por qu una mujer que esta tan obviamente desesperada por mi contacto esta tan aterrorizado de su propio deseo. "

Captulo 6

La cresta que domina el ro Mississippi al sur de Anbal perfectamente se adaptaba para esconder un paquete de perros renegado. La cabaa abandonada de madera estaba a kilmetros de su vecino ms cercano, y la espesa maraa de rboles disuadian a todos los excursionistas, hasta el ms decidido. Pero no fue slo el aislamiento que haba atrado a Sadie y a su mochila a la mxima distancia. No, fue hacindo eco de la magia que se qued en la tierra rica en negro, y el poder de las agitadas aguas. En tiempos de hace mucho tiempo, esta tierra haba pertenecido a los indios nativos, y el residuo de su devocin a la naturaleza se qued como una fuerza potente, resonando a travs de Sadie, como un tenedor. No es que no hubiera preferido una elegante mansin, completa con acres de obras de mrmol y valiosas obras de arte. Ella podra ser un animal con corazn, pero codiciaba las cosas buenas de la vida. Tal como lo haba hecho cuando ella estaba aprendiendo trucos en los callejones

desagradables de San Luis hace casi treinta aos. Ah es donde se haba encontrado primero a Caine, el perro haba prometido hacer de ella una reina antes de que l hibiera cambiado su mundo para siempre. Ella todava estaba esperando la cosa de reina y todo, reconoci irnicamente, mientras se movia a travs de la sala principal de la cabaa envuelta en la tristeza. No ofreca nada ms que un sof rado, dos sillones, y una chimenea de piedra. No haba ni siquiera una foto colgada en las speras paredes de madera. Estaba tan lejos del palacio que soaba y de la pensin miserable que una vez haba compartido con otras tres prostitutas. Pero entonces, las revoluciones rara vez se hacan sin sacrificio. O de la sangre, se le record cuando un grito ronco reverber en el cobertizo adjunto. Una pequea sonrisa toc su delgado rostro, algunos afirmaban que sus caractersticas eran crueles, no muchos hombres podian mentenegarse al incendio malicioso que se quemaba en el interior de ella. Los seres humanos se sentian atrados por su plida y todava suave piel que en contraste con su cabello negro hasta la cintura y ardientes ojos negros, pero muchos perros fueron puestos de rodillas por los duros msculos de su cuerpo delgado y el aire de la violencia en espiral que prometia su dolor dulce. Pasando sus manos sobre los pantalones de cuero negro que colgaba bajo en sus caderas y coincidendo con la casi-no camiseta sin mangas, Sadie se debatia entre regresar a la cabaa y disfrutar de algunas torturas de calidad con sus cautivos, o ir de caza, cuando un olor familiar haba corrido por la habitacin. Con una sacudida fuerte se abrio la puerta, ella frunci el ceo cuando el perro alto y delgado dio un paso atraves de las espesas sombras de los rboles. l era un juguete sabroso con el pelo oscuro con raya en medio y se lo dejaba rozando la lnea de su mandbula firme. Sus ojos eran de color azul ndigo y rodeado por una maraa de gruesas pestaas, sus rasgos de chico malo talladas con perfeccin. Una imagen que slo se mejoraba por su perrilla recortada con precisin .Negro irlands. Delicioso. Esta noche, sin embargo, su primer pensamiento no fue l el montaje como un toro mecnico. Fue pura furia por que evidentemente haba fracasado en su misin. Haciendose a un lado, Sadie espero que Duncan entrara en la cabaa antes de cerrar la puerta y apoyrse en los paneles de madera. Afuera, media docena de perros y su bruja personal recorran los bosques, manteniendo vigilancia constante sobre el rea. Se podra coger el susurro ocasional de la maleza, dando la vuelta a la cabaa. Ninguno se entrometia sin permiso de ella. "Dnde est la puta?" Gru Sadie. Nunca haba sido propenso a las bromas. Por qu utilizar un bistur cuando un martillo era mucho ms divertido? Con la familiaridad de un amante de toda la vida, Duncan paseo por la habitacin para agarrar una botella de whisky de la chimenea, tomando un sorbo antes de mirarla a los ojos brillantes. "hubo complicaciones...". "Me veo como si me importa una mierda las complicaciones? Te dije que me la trajeras." Duncan hizo una mueca. "Ella no estaba solo." Sadie silb cuando se enderez en la puerta. "Salvatore la ha seguido a Anbal?" Otro trago de whisky. "Algo que es peor. Ella tena un vampiro con ella." "Qu diablos estara haciendo con un chupa sangre?" "No cualquier chupasangre". Rebot la risa aguda de Duncan con inquietud a travs de la habitacin. "Yo apostara mi culo

que era el solitario Jagr, legendario. Yo lo alcanze a ver una vez cuando estaba en Chicago, pero no es un demonio no se te olvide." "Jagr? Pens que era un mito." "Las hadas de los dientes son un mito. Jagr es una fuerza de la naturaleza que incluso los otros vampiros le tienen miedo." Sadie irrumpio en la habitacin, tirando la botella de whisky de la mano de Duncan y tragando las heces restantes. Perfecto. Absolutamente perfecta la maldita. No era bastante malo que Regan se hubiera deslizado de su mano, ahora estaba siendo protegido por el Hannibal Lecter de los vampiros? Mierda, Caine se la va comer con la piel viva. Literalmente, no en sentido figurado. "Por qu la protegeria?" Duncan se apoy en la repisa de la chimenea de piedra, cruzando los brazos sobre su pecho. "Oh, no s," dijo l. "Tal vez tenga algo que ver con que su hermana es la actual Reina de los Vampiros?" La idea de que Darcy al ser descubierto despus de tantos aos, slo para ser arrebatada por el rey de los muertos vivientes, envi una nueva ola de furia a travs de Sadie, la oblig a luchar contra el impulso instintivo de cambiar. "Interferencia de esas sanguijuelas. Me advirti Caine que el que ella cayera en mano de los vampiros era un problema." Los labios de Duncan se retorcieron como su mirada desnatada por su cuerpo tenso, persistente en el tatuaje de una serpiente enroscada sobre la su cintura. "He odo sus quejas, pero me di cuenta de que no se ofreci a s mismo para convertirse en forraje en la escaramuza entre los vampiros y los superlobos, Sadie, amor." Sadie dio un paso atrs ante el calor palpitante de Duncan. Ahora no era el momento para que se distrajera. "Dnde estn los otros?", Exigi. "Muertos". Sadie se volvi para lanzar la botella vaca de licor en la chimenea. La hizo aicos de vidrio y fue satisfactorio, pero no hizo nada para calmar sus quemaduras de furia. No es que le importara una mierda los perros muertos. No eran nada ms que recursos renovables. Pero el hecho de que haban fallado en su deber le daba ganas de rasgar sus cadveres pieza por pieza. "El vampiro?" Duncan se frot la cara como si recordara un golpe doloroso. "No, se vieron afectados por un hechizo." Sadie respir fuerte. "Ellos tienen una bruja?" "No es humano, es una especie de demonio". "Mierda. De qu tipo?" "Yo no puedo esperar a las pruebas de ADN." Sadie agarr la parte delantera del jersey de cachemir azul que Duncan haba emparejado con pantalones negros. El hombre era adicto a Project Runway. "Ests seguro de que no te siguieron?" Duncan tens la mandibula, pero fue lo suficientemente inteligente como para no luchar."Todava tengo el amuleto que la bruja me ha dado, y slo para estar seguro me directamente al sur antes de doblar la espalda. Si haba alguien en mi camino, se encuentran en San Louis por ahora." Sadie consider brevemente lo que le dijo, aplastando su puo en la cara del perro, aunque slo para aliviar la frustracin que cuajaba en la boca del estmago. Es una lstima que todava hubiera necesidad del idiota incompetente. Lanzado lejos al perro, Sadie se pase por la habitacin estrecha. "Tenemos que regresar antes del regreso de Can". "No me mires asi, luv". Duncan se alis el suter, su natural la arrogancia de nuevo con toda su fuerza. "Ya he tenido mi experiencia cercana a la muerte de la semana". Sadie apret los labios. "Ten

cuidado, Duncan. Las pocas pelotas que tienes, podran desaparecer por completo." "Por lo menos, todava las tienes intactas". Ahuec el paquete impresionante. "Usted quiere que vayamos por ella?" "Oh, tengo esa intencin." "Y el vampiro?" Sadie se encogi de hombros, su mente astuta ya planeando su prximo movimiento. "Debajo de todo lo que sea jagr y la furia, l es slo un hombre." "Obtienes ms de si mismo, Sadie", arrastrando las palabras de Duncan. "Usted puede ser uno de los sueos mas calientes de un perro, pero est muy por fuera de su liga cuando se trata de vampiros. Cada demonio sabe que no aceptan nada menos que la perfeccin." Sadie se limit a sonrer. Sus aos como prostituta le haban enseado que cualquier hombre podia ser controlado. Todo era cuestin de encontrar qu botones apretar. "Podra haber que el vampiro estuviera de rodillas ante mi", susurr, "pero los hombres ms debilidades tienen incapacidad para pensar con cualquier cosa adems de su polla." "Y eso sera?" "Ego exagerado, y una insaciable necesidad de fortalecer su testosterona". Sadie lanz sus rizos azabache. "Le pongo la trampa, y l camina hacia ella, con la pequea y el dulce demonio que este con l." "Usted est por encima de su cabeza, cario." "A diferencia de ti, Duncan, tengo una columna vertebral." "Hasta que la arranque Jagr de cabo a rabo." Sadie desvaneci su sonrisa, un fro despiadado de malestar avanzo poco a poco por su columna vertebral. Con un gruido, desech la sensacin estpida. Los aos de ser una vctima dbil se haban ido de largo. Ella era la cazadora ahora, no la presa. Empujando la mano en el bolsillo delantero del pantaln de su piel, se puso un juego de llaves y las tir al sorprendido Duncan. "Aqu". Sus cejas se levantaron. "Babe, usted no debe temerme". "Yo no lo hago. Las llaves son de la caravana del diablillo" Sus dientes blancos brillaban en la oscuridad. "Yo soy ms un Lamborghini hombre." "Caine quiere que la caravana sea incendiada antes de que sea descubierta por los seres humanos." Un misterioso resplandor iba y vena en la mirada de Duncan. Era lo suficiente alfa para resentir la posicin superior de Caine en el paquete. "Eso es por debajo de mi alcance. Consigue uno de los pequeos para jugar al piro". "Asustado, Duncan?" Se burl de Sadie, dirigindose a pie hacia el lado puerta. Se mora de ganas de hacerle dao a algo. Y tena un juguete sabroso ya atado y esperando por su atencin. Qu afortunado! "No te preocupes, voy a enviar a Seda con usted. Su magia mantendra el vampiro malo y grande lejos. " "Perra". Con una risa baja, Sadie entr por la puerta que comunicaba el pequeo cobertizo. La bombilla pelada colgando de las vigas abiertas por un motor elctrico un cable se balanceaba en su entrada, llenando el espacio con la luz, un calambre severo y revelando las palas rotas, hachas, martillos, y latas de caf llenas de las uas a la izquierda a la corrosin en las esquinas. Sadie no tena ningn inters en las herramientas abandonadas o por la gruesa capa de polvo que cubria el interior del cobertizo. Toda su atencin se centr en el diablillo con el pelo largo de color rojo y ojos verdes que fue desnudado y encadenado a la pared. Una sonrisa de anticipacin rizo sus labios mientras su mirada pas por encima de la altura, y el cuerpo musculoso. A excepcin de unas pocas manchas de sangre seca, la piel marfil de Culligan haba sanado a la

perfeccin sin problemas, hizo un movimiento con las manos de anticipacin. Cortar la carne que no estaba atada era como lsumergir el dedo en un frasco nuevo de mantequilla de man. Y hablando de la mantequilla de cacahuete... Su sonrisa se ensanch mientras cruzaba el barril donde haba dejado su caramelo favorito de mantequilla de man, envuelta en papel de aluminio.Se meti un bocado en su boca antes de recuperar una daga de plata colgada en la pared y se acerco al diablillo encogido. Pareca un antiguo sacrificio con los brazos y las piernas abiertas, el pelo de llama fluyendo por su cuerpo desnudo. Y, ah... su olor. Rico, picante, con un toque fuerte de crudo, delirante terror. Esto fue suficiente para hacer que el corazn de Sadie latiera con deleite. Se detuvo inmediatamente ante el demonio temblando, Sadie inclinndose lentamente hacia adelante. "Has sido un nio muy travieso, Culligan," ronrone ella, rozando con la punta de la daga el centro de su pecho. "En primer lugar, permitir a Salvatore seguirte la pista y descubrir a la chica y que luego llevaste a uno de los ms letales vampiros que caminaron sobre la tierra a mi puerta." Los ojos verdes rodaron como si fuera un caballo salvaje encabritado. "Por favor... seora..." Clav la daga hasta que una gota de sangre marco la piel marfil. "Usted desea abogar por su vida, gusano invertebrado?" "Hice lo que me pedan." Culligan se humedeci los labios, su voz spera a su hora de gritar. "Me dijeron que debia mantener a la mujer viva, y que no se le permitiera escapar. Nadie me advirti de que el rey cabreado de los Weres fuera en busca de la perra." "Se le dijo lo que necesitaba saber." Rebano Sadie un corte superficial desde el esternn hasta el ombligo del diablillo, canto para sus odos los gritos de dolor de Culligan. Un ser despreciablemente pattico. Ni siquiera poda manejar un hexgono adecuado, el ms simple de magia. Sin embargo, l hizo los ms bellos sonidos cuando estaba siendo tallado como un pavo de Accin de Gracias. "Has creido que podras tratar con el diablo y no pagar con la sangre?" "Qu quieres de m?" "Por ahora, el dolor es suficiente. Es una lstima que me hayan advertido que podra necesitarte como cebo. No se te puede daar de forma permanente, pero soy lo suficientemente creativa como para mantenerte en una sola pieza. "Con una sonrisa retir la daga, slo para hundirla de nuevo en su estmago, todo el camino hasta la empuadura. "Bueno, quiz no de una sola pieza, pero un pedazo suficientemente grande como para mantener los latidos de tu corazn. Cuando termin gritando, Culligan tenia dificultades para hablar. "Porque? Qu significa eso?" Record que el diablillo no slo haba perdido lo que necesitaba, con el haban cado una carga de problemas en su regazo, Sadie torcio la hoja. "Ustedes, mis mascotas, han logrado hacer un enemigo de los vampiros y los Weres ", dijo entre dientes. "Ellos siguen el olor a las puertas del infierno para tener el placer de matar." Su cabeza se hundi, la cada del cabello hacia delante como un ro carmes. "Qu a alguien le importe la estpida? No es ms que bienes daados. Ni siquiera puede cambiar, por amor a Cristo." "Qu idiota eres, Culligan. El valor de la nia no tiene precio. Y ms le vale que que por su torpeza no se haya puesto en peligro los experimentos de mi seor, o vas a estar rezando a los Weres por primera vez."

"Si es de un valor tan grande, entonces por qu me la vendieron a m?" Sacando la daga, Sadie coloc la punta sangrienta por debajo de la barbilla y lo oblig a levantar su cara hacia arriba. Se inclin hacia delante hasta que sus narices casi se tocaban. Ella es...un seguro." "Un seguro para qu?" Sadie se ri entre dientes. "La lite gobernante de los demonios del mundo trata de someterse a un cambio en la gestin, diablillo. Lstima que no va a estar para disfrutar de la transformacin". Con un golpe suave, el pual se desliz a travs de la suave piel de la barbilla de Culligan, se movio a travs de la carne perforando la lengua en el techo de su boca. El grito de agona era sordo, pero no menos dulce. La tierra al sur y al oeste de Hannibal suavizado de altos riscos de ondulados campos y hectreas densamente arboladas. En cuclillas para estudiar el camino de tierra estrecho, Jagr poda or el susurro de los mapaches y las zarigeyas, as como de los ciervos nativos. Precisamente, la caza silvestre que atrae a un paquete de perros con hambre. Lstima que no haba un rastro de ellos en el aire. Ni un olor, ni una pista, ni incluso un pelo suelto. Se oy un susurro junto a l y el aroma de jazmn de medianoche bromeo a sus sentidos. Regan. Su mandbula apretada como su cuerpo dolorosamente reaccion a su proximidad. Dioses, pens que su da de tortura fueron dias detrs de l. Haba sacrificado sus enemigos y se retiro a la seguridad de las barricadas de su guarida. Su vida se suponia que era de paz y contemplacin. S... por supuesto. No haba nada pacfico en la forma en que su cuerpo quemaba por ella solo que no poda decidir si quera arrancarle la ropa o clavarse una estaca en su del corazn, con conocimiento de que corra el riesgo de una sentencia de muerte haciendo caso omiso de las ordenes de Styx para volver a Regan a Chicago para que la mujer enloqueciera por la venganza de no poder matar a su enemigo. O incluso en tener su desconfianza hacia los dems minandola lentamente sin descanso. No es de extraar que l estuviera de humor para morder algo. O, ms concretamente, a alguien. Sin problemas ponindose de pie, Jagr volvi la cabeza para estudiar la mujer que estaba a su lado. Como por arte de magia, su furia y frustracin pasando a la resignacin, triste. Tal vez Reagan haba lanzado un hechizo sobre l. O tal vez la brutal barreras que haba construido a su alrededor simplemente no podia competir contra la poderosa atraccin que ruga a travs de l. En cualquier caso, saba que no estaba tan desesperado por volver a la soledad oscura de su guarida como debia ser. Arrastrando los pies, Regan, por fin se aclar la garganta. Desde que dej la cueva, tristemente se haba negado a pronunciar una palabra. Sin duda, suponiendo que su silencio era una especie de castigo. Odiaba decirle que antes de los das de la tecnologa, haba pasado dcadas sin un sonido que molestara sus estudios. Adems, conocindola saba que el silencio no durara. No era el tipo de mujer que pudiera mantener sus emociones embotelladas en su interior. Ella era ms una chica de quita tu lengua, y quita tu culo. Como a l le gustaban. "Y bien?", Exigi. Jagr disimul una sonrisa en su tono de voz agudo. "Aqu es donde perd el rastro del diablillo. Qu hay de ti?" Ella mir a su alrededor el campo vaco, el ceo fruncido. "Fue alrededor de aqu. Tal vez ms cerca de los

rboles." "Entonces ah es donde vamos a empezar nuestra bsqueda." Antes de que pudiera dar un paso, Regan haba doblado obstinadamente sus brazos sobre el pecho. "Esto podra ir ms rpido si nos separamos." l levant las cejas ante la sugerencia. "As puede que no perdamos el resto de la noche persiguiendolo? No lo creo. Te quedas a mi lado." "Cristo". Sus ojos brillaban en la luz de la luna, no era el resplandor de un Si a punto de cambiar, pero uno de una mujer cabreada. Igual de peligroso. "No fue suficiente que fuera encarcelada durante los ltimos treinta aos? Tengo que ir de un infierno a otro?" Sus ojos se estrecharon. "Mi nico objetivo es mantenerla segura, Regan, no encarcelarla a usted." "Bueno, se siente notablemente de la misma manera." Con un silbido, Jagr agarr sus brazos y la mir con un destello de ira. Yo he hecho muchas cosas, pero no me compare con un cobarde pusilnime que perjudica a una mujer joven. "Tenga cuidado, un poco." "Vete al infierno, gran jefe". Abruptamente dej caer las manos y dio un paso atrs. Slo la sensacin de su piel suave bajo sus dedos estaba haciendo que su cuerpo se apretara de hambre. "Usted quiere deshacerse de m, entonces deje que la lleve a Chicago", desafi con un frio control que estaba lejos de sentir. "Usted nunca tendr que poner de nuevo los ojos en m." Apret los labios cuando ella ausente se frot los brazos, donde la haba tocado. "No me ir hasta que haya pelado a Culligan y alimente con su corazn a los peces." "Entonces, parece que estamos atascados juntos." Girando sobre sus talones, Jagr abri el camino hacia la lnea de rboles. Regan se puso a caminar detrs de l, murmurando amenazas viles que inclua cortar partes preciosas de su cuerpo, as como una horripilante decapitacin. Jagr hizo caso omiso de sus amenazas. A pesar de su habilidad nica para molestarlo a l, entenda su frustracin. Acababa de escapar de las garras de Culligan, no quera depender de nadie. Aunque su presencia significara que la mantena viva. Acercndose a la lnea de rboles, Jagr abruptamente se detuvo, sus sentidos se dilatan con la vida. "Espera". Regan corra a su lado, su cuerpo en espiral listo para atacar. "Qu es?" "Huelo la sangre.", Seal hacia los rboles. "All". "Humanos?" "Diablillo". Ella respir profundo. "Todava est all?" "Imposible saberlo." "Vamos". Jagr reprimi su protesta instintiva. Regan se haba ganado el derecho a pelear con Culligan. Siempre y cuando l estuviera cerca para evitar el desastre. "De esta manera". Sin hablar, entraron en los espesos bosques, sus pasos apenas agitando una hoja a medida que avanzaban en silencio. A lo lejos, Jagr poda or el susurro de los animales nocturnos y el murmullo de un arroyo poco profundo, pero no haba sentido a los humanos ni aun demonio en la oscuridad. Tras el embriagador aroma de la sangre, Jagr en ngulo hacia el oeste. No haba ms que rboles de varios metros, y luego sin previo aviso, se termin, dejando al descubierto un camino ancho que haba sido tallado por el corazn de los bosques. Era claramente un camino para que el agricultor de la zona trasladara su equipo de un campo a otro, pero el inters de Jagr solo estaba en la caravana de largo que claramente se encontraba fuera de lugar. "Mierda". Llegando a su fin, Jagr era muy consciente de las emociones salvajes que asaltaban a la mujer a su lado. "Regan?"

Ella sacudi la cabeza, los brazos envueltos protectoramente alrededor de su cintura. "No puedo. Yo... no puedo." Antes de darse cuenta de que estaba en movimiento, Jagr se haba reunido con Regan en sus brazos. Extrao. Nunca antes haba sentido la necesidad de consolar a otros, ni siquiera a los de su clan, pero en este momento no habia nada ms vital. Suavizar una mano por los msculos anudados de su espalda, baj la cabeza para susurrarle en el odo. "Qudate aqu y manten la guardia. Puedes hacer eso, pequea?" Hubo una pausa tensa, entonces ella hizo un gesto brusco. "S". "Bueno". Haciendo caso omiso de la resistencia irracional a dejarla en paz, Jagr afloj su agarre y dio un paso atrs. Este sentido posesivo de proteccin hacia Regan no slo era peligroso, era una distraccin. Un guerrero deba ser fro y lgico, dueo de sus emociones. Este miedo por proteger y por la seguridad de Regan podra hacerle descuidado. Y descuidado significaba la muerte. Haciendo caso omiso de sus instintos no deseados, Jagr se adentro en el sendero spero y se acerc a la caravana. Acercndose a la puerta, sac un pual de sus armas. Sus sentidos podian decirle que el vehculo estaba vaco, pero saba que era mejor que caminar a ciegas. El perro ya haba demostrado que poda ocultar su presencia detrs de un hechizo. l no tomaria riesgos. Rodeando la casa rodante a lo largo, con cautela mir a travs de las ventanas. Vaco. A menos que el perro tambin lograra tambien convertirse en invisible. Por ltimo, Jagr se acerc a la puerta, se envolvi en la sombra cuando la abri y corra en silencio en su interior. Se agach, preparado para un ataque. Cuando este no se produjo, se enderez y dej que su mirada se deslizara sobre la cocina amueblada y equipada y la sala de estar que se aglomeraba en el pequeo espacio. Todo pareca... Humanos. No, en absoluto el estilo de vida lujoso preferido por los duendes. Por supuesto, Regan haba afirmado que Culligan era dbil. Si l no poda producir maleficios o portales, entonces tendra que depender de otros medios para adquirir su riqueza. Tales como el abuso de una joven vulnerable estaban en su espectculo de enfermos. Con un gruido, Jagr se dirigi hacia la parte posterior de la caravana, ya sabiendo lo que iba a descubrir cuando abri la puerta al dormitorio. Sabiendo, sin embargo, y viendo dos cosas muy diferentes. La pequea habitacin estaba rodeada de barras de plata pura. Las paredes, el techo, las ventanas, e incluso el interior de la puerta. Lo que es peor, no fueron los grilletes y las cadenas de plata tirados en una cama estrecha que era el nico mueble, ms all de un televisor pequeo y estante de libros usados. Aqu es donde Regan haba vivido durante los ltimos treinta aos. Donde haba sido plantada por un maestro brutal y abusos sobre una base regular. Habria estado obligada a llevar los grilletes cada vez que estaba en esta habitacin? La quemadura corrosiva hubiera estado cerca de ser insoportable, y la habria debilitado hasta el punto de que apenas poda funcionar. Furia fra, letal quem a travs de l. Alguien pagara por esto. Y con la sangre. Perdido en sus pensamientos oscuros, el aroma de jazmn le trajo abruptamente de vuelta y regreso a la parte delantera del vehculo. "Regan. No, "gru l, su engrosamiento de voz con su acento nativo

al verla subir a travs de la puerta. Miedo a los recuerdos se arremolinaban a su alrededor, llenando el espacio estrecho, pero su hermoso rostro era duro con determinacin. "Tengo que ver". "Si hay algo por descubrir, lo voy a encontrar. No hay necesidad de que..." "Hay todas las necesidades, Jagr," interrumpi ella, su voz baja y entrecortada. "Por qu?" "Para demostrar que puedo". Dando un paso adelante, Jagr le tom la cara helada en la mano. "No tienes nada que probar, Regan. No es para nadie". "Esto es para m. No voy a ser perseguida por los recuerdos de Culligan, o el infierno que me hizo pasar. "Ella tom aire inestable. "No voy a darle ese poder". Una sombra, la perforacin de la memoria deslizandose a travs de una profunda caverna de masacrar a sus enemigos sin piedad, pas por su mente antes de arreglarselas para dejarla llegar lejos. Se trataba de Regan. Y el dolor enconado que corra como veneno a travs de su sangre. "l perdi todo el poder cuando sobreviviste", Jagr descascarillado, deseando que ella creyera en la verdad de sus palabras. "Su fuerza y valor super todo lo que pudiera hacerle a usted. Ha conquistado el demonio. "Sus labios trenzado, el calor siempre presente en sus ojos brillantes. "No es el ltimo demonio que conquistas, lo apostara". Como era su intencin, Regan se distrajo con rapidez, un rubor pintando sus mejillas mientras ella dio un paso desigual lejos de su contacto prolongado. "Usted dijo que ola a sangre." "S". l se traslado a la parte frontal de la caravana, se agacho y estudi el asiento del conductor. "Yo no s por qu Culligan lleg a Anbal, pero su comit de bienvenida estaba de mal humor." "Est muerto?" "l estaba vivo cuando sali de la caravana, pero se que algo le dola." "Maldita sea". Con una velocidad inesperada, Regan se mova volviendo a la vida en un rea de la caravana, para tocar los agujeros en los paneles de imitacin de madera de la pared. Jagr se traslad a su lado, sus labios se curvaron como astillas que llenaban el aire. No hay nada ms excitante que una mujer poderosa. "No es que no este de acuerdo con la destruccin al por mayor, pero hay ms satisfaccin de los medios de exorcizar su frustracin ", murmur. "Culligan guardaba el dinero y los papeles privados en un lugar seguro... ah." Lanzando hacia l una sonrisa de suficiencia, Regan sac una pequea caja de metal por el agujero que acaba de hacer en el panel. Una sonrisa que se desvaneci mientras ella luchaba por la llave para abrirlo. "Mierda". "Permtame". Sin pedir permiso, Jagr sac la caja de su poder y arranc la pesada tapa. No es de extraar, fue recompensado con una mirada desagradable. "Se supone que debo quedar impresionada con sus abultados msculos y la fuerza bruta sin sentido?" "Usted puede estar impresionado por todo lo que quiera, pequea, aunque la mayora las mujeres prefieren a mi abultado..." "Bolsillo." Ella levant una mano. "Basta." Jagr podra haber sido ofendido si no capturara el inconfundible olor de su deseo cada vez que estaba cerca. Echando un vistazo en el caja, Jagr hizo una mueca y lo empuj hacia Regan. "Yo cree que ha ganado esto". "Cristo," susurr ella, con los ojos cada vez mas grandes por el alijo de joyas, relojes y dinero cuidadosamente apilados. "Los seres humanos. Se podra pensar que miles de aos de evolucin, finalmente les dara el talento de reconocer a una estafa flagrante. Regan se estremeci, mirando la caja como si se tratara de algo contaminado. "Yo no quiero eso. Es contaminada."

"Entonces dalo a una organizacin benfica o tiralo al ro. Con tal de que Culligan o sus amigos no puedan poner sus manos sobre l." Regan hizo una mueca. "Tienes razn". "Yo estoy en lo cierto?" Presionando Jagr una mano en su corazn con el asombro de su burla. "Bienaventurados los santos, se cay el cielo?" "Culo inteligente Regan abrio los ojos cuando Jagr fluy hacia adelante para presionar una mano a su boca. "Alguien se acerca", le susurr al odo. Tir la mano de su boca, pero fue cuidadoso de mantener su voz suave. "Culligan?" "No puedo decir. Deben estar envueltos por un hechizo para cubrir su olor. "En el punto de convertir al cazador en su presa personal, Jagr se puso rgido. Tardo menos de un golpe para atrapar el olor de humo antes de que una botella se estrellara contra la ventana de la caravana y estallara en llamas. Instintivamente, Jagr retrocedi. El fuego era un enemigo de los vampiros, no poda luchar. "Es hora de que te vayas, Regan." La empuj hacia las llamas que se propagaban a una velocidad letal. "Escapar". Cavando sus talones se gir para mirarlo a l. "Ests loco?" "El fuego no es mgico, te curaras de las quemaduras", jade, su cuerpo temblando de la necesidad de llevarla de urgencia a la seguridad. "S, slo para ser asesinado por el rey maldito de vampiros cuando descubre que sal corriendo como una cobarde y dej a su mascota favorita para convertirse en una tostada." "Styx nunca te hara dao, y yo no soy el favorito del Anasso, por no hablar de su mascota. Ahora lrgate de aqu." El humo se espeso, el calor ya estba trayendo gotas de sudor por la cara de Regan, pero la mujer se neg obstinadamente a huir. "Olvdalo, jefe. No est sucediendo." "Maldita sea". Murmurando maldiciones antiguas y ms de unos pocos comentarios despectivos sobre los cerebros de Weres en general, y uno en particular, Jagr envolvi los brazos alrededor de su espina en su costado personal, y con una oleada poderosa se estrell contra el costado de la caravana.

Captulo 7

Incluso amortiguada por el enorme cuerpo de Jagr, el aliento de Regan fue arrancada de sus pulmones, ya que se estrell contra el costado de la casa rodante y aterriz en la va con una sacudida fuerte. Antes de que ella hubiera conseguido aspirar el aire que tanto necesitaba, Jagr haba tirado de ella a sus pies y se volvi hacia los dos atacantes que aparecieron congelados de horror por su repentina aparicin. No era una mujer delgada humana con una mata de rizos rubios e inocuos ojos azules, as como un hombre

alto, apuesto que Regan reconoci al instante como un perro, con el pelo oscuro y barba de candado que de alguna manera pareca perfecta para sus rasgos malvados. Regan haba recuperado apenas el equilibrio cuando una rfaga fra de energa llen el aire, y Jagr se haba lanzado a la batalla. La mujer gritaba de terror, pero en lugar de huir como cualquier inteligente criatura debera haber hecho, se ech las manos a la cabeza, como tratando de espantar lejos el depredador masivo. Regan podra haberlo encontrado gracioso si no hubiera brillando un destello de luz que golpeara a Jagr en el centro de su pecho, envandolo volando hacia atrs. Bruja. Regan se precipit hacia el vampiro, que estaba tendido en el piso duro del suelo, la parte delantera de su jersey carbonizado y an humeantes. Maldita sea la bruja del infierno. No le permitia a nadie hacer dao a Jagr. Nadie ms que ella. Tena menos de medio paso de distancia del vampiro herido cuando el cabello en la parte posterior de su cuello se eriz. Permitiendo que el instinto fuera su gua, Regan se agacho mientras giraba todo su cuerpo, su pierna ponch a disparar el ataque directo. Su cada le permiti evitar un duro golpe a la mandbula como el que el atacante enviara abriendo el puo sobre la parte superior de la cabeza, pero se las arregl para saltar por encima de su el, enviando patadas en las piernas, sus ojos brillando con la luz misteriosa de un lobo. Girando la cara hacia ella, la bruja levant las manos en un gesto de paz. "Tranquila, cario," calmada, con la voz haciendo alusin a los orgenes irlandeses. "No tengo ningn deseo hacerte dao." Regan apret los dientes, demasiado furiosa para estar debidamente aterrada. "S, claro." Hizo eco su risa fuerte entre los rboles. "Yo supongo que tambin tiene un puente que est tratando de descargar?" Sus labios se curvaron en una sonrisa bien ensayada. "Juro por mi dulce y grave madre que me han ordenado que le lleve con vida." "Llevarme a dnde?" Le tendi una mano delgada. "Ven conmigo, y yo te lo mostrar". Tena estpida tatuado en la frente? Regan trat de pasar alrededor de la bruja, afectada por una desesperada necesidad de llegar a Jagr. "Qu quieres de m?" "Nada ms que mantenerte a salvo." "Estas seguro? Por que trat de dispararme en la habitacin del hotel, por no hablar de casi tostar mi vida hace un minuto." "Estabamos tratando de matar al vampiro en la habitacin del hotel, no a usted. Nosotros pensamos que estaba atacandola a usted. "Su mirada vagaba lentamente por su cuerpo, su expresin arrogante revelaba que crea que las mujeres gozaban de que se les tratara como los coches usados. Mentiras. "Los Weres y los vampiros no se suelen mezclar." "Y esta noche?", Exigi. "No tena idea de que alguien estaba en la caravana. Me enviaron a deshacerse de ella, no a hacerle dao a usted." Regan se puso rgida. Ella haba dado por sentado que haba sido seguida a este remoto lugar. Pero si estaba diciendo la verdad, entonces l saba acerca de la caravana. Y Culligan. "Quin te mand?" Susurr ella. "Culligan?" El hombre solt un bufido. "No te dejes engaar. Como si fuera a recibir rdenes de un sucio

diablillo. "Pero usted sabe dnde est?" l se acerc con confianza, con voz grave y seductora. "No slo lo s, sino que lo he atado como un regalo de cumpleaos, a la espera de que vinieras y lo castigaras". El pensamiento de Regan revuelto. No haba posibilidad de que hubiera una bola de nieve en el infierno de la realidad que deca el perro. Su instinto de gritaba de advertencia. Adems, no dejara a Jagr. Por qu sentia la necesidad de proteger un antiguo vampiro que la estaba llevando actualmente como rehn, para no mencionar volviendola loca, era algo que ella no iba a tener en cuenta? Pero si poda seguir hablando, entonces podra darle alguna pista sobre donde se esconda Culligan... y por qu demonios quera tenerla en sus manos a ella. "Cmo sabes de Culligan?", Pregunt. El perro se encogi de hombros. "Nunca lo conoc antes de llegar a Hannibal"."Cristo, hay un demonio que venga a travs de la ciudad que no me trate de matar? No se trata de matar a los diablillos." Dio un paso ms cerca del hombre, como si esperara que su calor potente confundira su mente. "Fue un arranque simple y fuerte." Continu avanzando hacia Jagr. Su corazn adolorido. Por qu no despertaba? l no poda estar muerto, no? "Apenas simple", acus. "Culligan no fue por voluntad propia." Sus labios se curvaron en una mueca. "Podra haber habido un poco de sangre involucrada ". "Por qu lo hicieron?" "Ms all del placer de escuchar sus gritos?" El se ri entre dientes. "Descubrimos que haba mantenido un hombre lobo en cautividad. Esto no puede seguir sin castigo." l estaba mintiendo. Regan nunca haba estado tan segura de nada en su vida. "Fantstico. Dnde diablos estabas t cuando yo realmente necesita tu ayuda?" Ella se burl, an rodeando al peligroso perro. De repente, ella estaba lo suficientemente cerca para sentir el poder Jagr, aunque se sentia dbil. Puro alivio se estrell contra ella. l todava estaba vivo. No saba por qu, pero senta como si un camin se hubiera levantado de repente su pecho. Sin darse cuenta de la distraccin de Regan, el hombre suavizo una mano en lod ondulantes msculos de su pecho, su sonrisa afilada con una sonrisa maliciosa. "Estoy aqu ahora. Listo y preparado para ayudarte con cualquier cosa que puedas necesitar". Ick, ick, ick. Regan no sinti ningn cosquilleo de la emocin que sentia cuando Jagr la miraba con esa conciencia que la calentaba. Todo lo que ella senta que era... repulsin. Luchando por ocultar su respuesta menos halagadora, Regan fue distrada, la bruja tom el brazo del perro. "Qu ests haciendo?" Susurr ella, con los ojos desorbitados de pnico. "El vampiro no estar asi para siempre. Tenemos que irnos." Regan gru, con ganas de golpear a la mujeren la tierra y vencer a los desgraciados. La bruja chill, pero antes de que Regan pudiera tenerla en sus manos a ella, el perro empujo a la mujer aterrorizada a la espalda. "No sin mi loba bonita." Le tendi una mano delgada. "Ven conmigo, Regan. Esa es la nica manera de que alguna vez puedas poner las manos sobre Culligan." "Dime dnde est y me reunir contigo ms tarde," contest ella. "No hay trato. Usted deja que te lleve con l ahora, o nunca lo encontrars a l". Ella apret las manos. "Como vas a hacer..." Se oy un susurro, cuando

Jagr se agito en el duro suelo, moviendose claramente fuera de cualquier hechizo que lo hubiera golpeado. "Mierda". Sin previo aviso, el perro llego a coger su brazo, su encantadora expresin cambiando al endurecimiento de sus rasgoz feos por la ira. "Se acab el tiempo, perra. Vas a venir conmigo." "No en esta vida", susurr Regan, tirando de su brazo y enviando un golpe hacia el perro arrogante. El hombre se agach, pegandole con el puo en el centro del estmago antes de de que pudiera reaccionar. Regan gru cuando el aire fue eliminado de los pulmones, pero en lugar de luchar contra el impulso doloroso, se permiti tomarlo cayendo al suelo, junto a las piernas de Jagr. Apenas haba tocado el suelo cuando el perro estaba encima de ella, un puo golpendola al lado de la cabeza, con la otra agarrandola del pelo mientras intentaba darle un tirn sobre la espalda tirndola a sus pies. Parpadeando de nuevo ante la ola de mareo, Regan severamente extendi los brazos por la pierna de Jagr. Haba sido maltratada muchas veces como para ser distrada por un poco del dolor. Ni siquiera cuando su pelo estaba siendo arranvado por las races. Silbando por la furia, el perro envolvi la mano alrededor del cuello de Regan, apretando la trquea mientras trataba de obligarla a ponerse de pie. Regan apreto sus dientes, con el objetivo de dar una patada en la rodilla mientras pasaba la mano por la pierna de Jagr. El atacante grit de dolor mientras su taln conectado con la rtula con un chasquido repugnante, pero sus dedos seguian apretando su garganta. Regan tena dificultades para respirar, con los dedos en el ltimo cierre donde se ocultaba la daga que Jagr haba escondido en su bota. Sacudio la vaina oculta y la uso en el brazo que la sostena cautiva. La hoja de plata se desliz fcilmente a travs de la carne y el msculo, raspando contra el hueso cuando el perro bruscamente salt hacia atrs, aflojando su dominio aplastante en la garganta. Agarrando su brazo, el hombre la mir con una furia asesina antes de que un brillo de energa se arremolinara en torno a su cuerpo musculoso, y pasara a travs de l. Un hecho de poder estremeci a travs de la sangre de Regan, mientras observaba el hermoso rostro alargarse, la trituracin de la ropa cuando el cuerpo se retorcia y alteraba, por fin, convirtindose en la forma de una criatura, un enorme lobo con piel oscura y brillantes ojos rojos. Regan corra a sus pies, preparada para el ataque inminente. Un ataque que nunca lleg. A pesar de que Regan plant los pies y sostena la daga en la mano, fue un gruido a su lado y de repente Jagr se avecina como un ngel vengador detrs de su hombro. El perro gru, chasqueando los dientes, pero estaba lejos de creer que poda luchar contra un vampiro masiva, enfurecido. Incluso uno que haba sido tan recientemente herido. Por un momento fueron congelados en un cuadro extrao, la violencia temblando en el aire, preparada para explotar en el primer movimiento. Regan ridculamente se encontr conteniendo el aliento, la mirada pegada en el perro que se quedo a punto de saltar. Un error en el final. Mientras que el perro mostr sus considerables colmillos y rugi ms profundo en su garganta, fue la bruja la que tom el asunto en sus propias manos. Literalmente. Alzando los brazos, murmur un canto bajo. Jagr la maldijo, y con un movimiento fuerte golpe a Regan a un lado. Una fraccin de segundo demasiado tarde, pues una luz brillante la quemo, y

un dolor salvaje estall en la cabeza de Regan. Jagr llevaba su carga delgados por las calles silenciosas y hasta el farol de la cueva oculta. Consumido por la preocupacin, no hizo ningn esfuerzo para controlar su poder de hielo que flua a travs de la oscuridad y envaba una sensacin de fro temor a travs de los ciudadanos desafortunados de Anbal. Qu le importaba? Dejar que los seres humanos se revolvieran con inquietud en sus camas, y los demonios menores huyeran de la zona de terror. Su nica preocupacin era encontrar la grgola, y la reactivacin de Regan. Facilitando la deteccin del demonio pequeo, Jagr se desliz a travs de la apertura de la cueva, preparado para el grito de horror de Levet cuando instal a Regan en forma inconsciente en el centro de la cama dura. "Regan". Aleteando las alas y la cola dando espasmos, Levet se apresur al lado de Regan "Qu hiciste con ella, son unos reptiles los no-muertos?" Pasando a la parte de atrs de la cueva, Jagr recuper su plumero de cuero largo cuidando de que no colgara demasiado. Luego, arrodillado en el piso de tierra, agarr una de sus manos delgadas. "Ella se vio afectada por un hechizo." Apual a su compaero con una mirada feroz. "Como lo quito?". "Cmo...?" Levet se trag su pregunta y fue cuando casi cay hacia atrs por una rfaga de energa de hielo de Jagr. En su lugar, cerr los ojos y toco con un dedo retorcido la frente de Regan. "Bruja Humana. Hechizo defensivo". "Yo no ped CSI de mierda", espet Jagr. "Deshazte del hechizo". "Sacrebleu." Rompi Levet abriendo los ojos. "Tengo que saber lo que la magia utiliz para invertirlo". "Est bien, era una bruja humana. Ahora manos a la obra. "Seal Jagr con una advertencia el dedo en la cara fea de la grgola. "Y Levet." "Oui?" "Tenga en cuenta que si usted comete un error, va a ser el ltimo." Levet entrecerr los ojos, el fiero orgullo de sus antepasados, de repente brillante en el fondo de sus ojos grises. "Yo me clavaria un pual en mi propio corazn antes de hacer algo que perjudicara a la hermana de Darcy", jur. "Ahora cllate y djame cuidar de ella." Jagr apret los dientes en contra de la furia que maltratadas a travs de l con fuerza brutal. La noche haba sido un desastre. Estar atrapado en la caravana en llamas. Dejarse golpear y quedar inconsciente por una bruja, una bruja humana, por lo que Regan se vio obligada a luchar con sus agresores por su cuenta. Y ser demasiado lento para protegerla contra el hechizo que ahora la sostena en sus garras. Una gran metedura de pata de principio a fin. Y era Regan, la que estaba sufriendo por su fracaso. Mantenia la mirada entrenada en el rostro plido de Regan, prestandole escasa atencin a como Levet murmur entre dientes y de vez en cuando agitaba las manos, pero reconoci el momento en que el hechizo se rompi. Fue en la relajacin de su cuerpo, y el suave suspiro que ondeaba a travs de sus labios entreabiertos. Levet se balance sobre los talones, con las alas cadas, con cansancio. "He quitado el hechizo, pero se necesita una cantidad considerable de sueo para recuperarse de los daos." "Pero ella se va a curar? Por completo? Oui". La estrechez de constriccin de su corazn habia disminuido, pero no desaparecia. Regan se curaria, pero dejo a los que queran hacerle dao con vida. Por ahora. Presionando con los dedos los labios,

suavemente Jagr establecio su mano sobre su pecho que suba y bajaba para asegurar la regularidad. A continuacin, ignorando el dolor que le qued de la explosin de la bruja, Jagr se levanto sobre sus pies. La voz de la razn susurrando en el fondo de su mente que debia volver a la caravana carbonizada. No slo haba la esperanza de que las heridas que Regan haba logrado imponer al perro, superara la capacidad de la bruja para enmascarar su olor, lo que era que necesario tambien para asegurarse de que su propio camino de regreso a la cueva estaba cubierto adecuadamente. La Razn, sin embargo, no significa ponerse en cuclillas, mientras que su instinto de proteccin estaba en estruendo total. No haba manera de que dejara a Regan mientras ella estaba inconsciente y vulnerable del todo.De ninguna manera en el infierno. "Levet." Con una mirada estrecha, le hizo una sea a la grgola con cuidado. "Tengo un pequeo trabajo para usted."

"Mierda". Regan no estaba segura de cunto tiempo se libr su batalla con la oscuridad. El grueso velo no era nada para su tenazidad. Pero, de nuevo, por lo que era ella. (Algunos, sobre todo un magnfico jefe visigodo, podra incluso afirmar que era terca como el infierno.) Se negaba a admitir la derrota, ella destrozada por el inconsciente que la mantuvieron cautiva, sus sentidos poco a poco hormiguearon vuelta a la vida, a pesar de que sus prpados seguian siendo demasiado pesados para levantarlos. Ella estaba tendida en el piso de tierra dura. La cueva, sin duda. Poda oler el aire fresco y hmedo y slo una pequea cantidad del olor de la grgola, como si ya Levet no estuviera cerca. Y, en general, el aroma fresco y extico del poder que slo poda pertenecer a Jagr. l estaba cerca. Velaba por ella. Su calor flua a travs de ella, desterrando el dolor persistente y trayendo una extraa sensacin de paz. La paz? De un vampiro arrogante que crea que poda ponerle una correa a ella? Cristo, ella tenia problemas mentales. Desgarradores los ojos abiertos, Regan mir a su alrededor con antorchas en la cmara, asegurando que ella estaba en la cueva de forma segura y no en las manos de los canallas. O peor an, de nuevo en la condenada jaula de plata. Siempre suponiendo las cosas horribles, al menos sobrevivieron al incendio. Confando en que ella no estuviera en peligro inmediato, Regan se empujo a sus pies, aliviada cuando ella no se cay de bruces. O incluso tropez mucho ms. Pasando los dedos por el pelo, ech un vistazo alrededor, profundizando en las sombras. La potencia del frio a su alrededor que se senta en el aire le aseguraba a ella que Jagr estaba cerca, pero su considerable volumen no estaba a la vista. As que, o haba usado sus trucos de vampiro para envolverse en la oscuridad, o estaba en una de las cavernas adjunto. Ella dud brevemente. El orgullo le dijo que no haba nada que la mantuviera en la cueva. Ella podra salir por la puerta de entrada y continuar su bsqueda de Culligan. O si fuera realmente inteligente, poda coger el autobs ms cercano y simplemente desaparecer. No habria duendes, ni Weres, ni vampiros molestamente hermosos..., sin embargo, su cabeza no estaba en control de sus pies. En lugar de llevarla fuera de la cueva, se dirigieron hacia las aberturas en la parte posterior.

Agachando la cabeza para evitar que el arco bajo, se desliz en el estrecho espacio que ofrece una cisterna natural. Cuando se enderez, estaba preparada para encontrar a Jagr. Su poder era tangible tan cerca. Lo que no esperaba era encontrarlo a l completamente desnudo mientras se levantaba de las aguas poco profundas, sacudiendo su cabello mojado sobre sus enormes hombros. El mundo se detuvo. O al menos la esquina donde Regan estaba de pie. Cristo. Ella ya haba aceptado que era un magnfico ejemplar. La melena gloriosa de cabellos dorados. La belleza orgullosa, de caractersticas masculinas. La inteligencia implacable en los ojos de hielo azul. Sino que cuando se despojaba de su ropa, estaba... santa virgen. Poder puro moldeado en los msculos y los tendones, fueron las nicas palabras que le vinieron a la mente. Suficiente para detener el corazn de cualquier mujer. Perdida brevemente en la perfeccin de su cuerpo, tom un momento antes de que la mirada vida de Regan se centrara lo suficiente como para darse cuenta de que la belleza suave de su piel de marfil haba sido cruelmente marcada por una serie de cicatrices que lo cruzaban iban desde el pecho hasta la ingle. Sorprendia tanto por el dolor que asolaron a su corazn como a la vista sus heridas horribles, Regan levant lentamente los ojos, chocando con la mirada azull hielo. Como siempre, su expresin era imposible de leer, pero Regan no era estpida. Jagr habia sentido el momento en que despert. Lo que significaba fcilmente que podra haberse cubierto antes de que ella tropezara con l. Los vampiros no eran modestos, pero aborrecan cualquier deformidad. Las cicatrices seran una fuente de humillacin para un demonio. As que por qu se las haba revelado a ella? Y por qu ahora? Se esfuerzaba por limpiar sus pensamientos enredados, Regan se oblig a pasar un aliento, su nudo en la garganta, sus ojos cambiando a la ondulacin del agua. "No se supone que ibas a colgar algn tipo de seal si vas a la ducha en una cueva mixta?" Se oy un susurro, y de manera encubierta mirando con el rabillo del ojo, Regan, vio como de un tirn Jagr se puso un par de jeans gastados, tirando de la cremallera, pero dejando el botn suelto. Wow. Se le sec la boca. Y no tena nada que ver con sus cicatrices. Todos los hombres tienen grandes partes...como el? Y se supone que van a hacer un pantaln de mujer como un perro en celo? "Cmo te sientes?", Exigi, rondando hasta que se par directamente ante ella. "Con dolor de cabeza, sequedad en la boca, del infierno." Con esfuerzo, levant la cabeza para cumplir con su mirada vigilante. "Cunto tiempo estuve fuera?" "Se perdi un da". Frustracin a fuego lento desde el fondo de su estmago. A este paso iba a ser firmado para AARP por el tiempo que logr rastrear a Culligan. "Mierda. Recuerdo estrellarse fuera de la caravana y ser atacada por perros... entonces todo est en blanco". "El ser humano." Su tono fue cortado, helado. "Ella te golpe con un hechizo." "Mierda. Esta muerto?" "No. Te las arreglaste para herir al perro, pero escaparon de los dos." Regan hizo una mueca. Ella no tuvo que preguntar para saber que Jagr haba elegido llevarla a un lugar seguro en vez de masacrar el perro y la bruja. O incluso capturarlos a ellos para que pudieran

ser interrogados. El conocimiento de ello la enfureci. Ella no necesitaba su proteccin. Ciertamente, no la haba pedido. Pero no estaba enfurecida. Expres su satisfaccin por estpida. Como si quisiera tener a alguien preocupada por su bienestar. Peligroso, Regan. Muy, muy peligroso. Tan peligroso como querer correr las manos sobre la piel con cicatrices de su pecho para demostrar que no hacian nada para disminuir su belleza feroz. Su lengua haba tocado los labios secos, cuando repentinamente se dio cuenta de haba estado mirando en ese pecho ancho, delicioso durante demasiado tiempo. Su mirada desgarradora de nuevo a sus ojos, sinti que un rubor manchaba sus mejillas. "Me pregunto que...bruja iba a hacer con un paquete de perros..." "No," l groseramente interrumpio, pisando lo suficientemente cerca que estaba obligada a inclinar la cabeza hacia atrs. "Qu?" "Eso no es lo que usted se est preguntando. Verdad? "Su voz era fra y distante. "Si usted quiere saber, pregunte." Con un inicio de asombro, se dio cuenta de que Jagr haba por error asumido, que su preocupacin por sus cicatrices era curiosidad de mal gusto. No... Fascinacin. Dos cosas muy diferentes. Por supuesto, la curiosidad no pareca el camino ms sabio cuando estaba sola en una cueva con un vampiro medio desnudo de repente con ganas de lamerlo desde la cabeza a los dedos del pie. "Yo no saba que a los vampiros les pudiera quedar cicatriz", murmur ella la cuestion ms obvia. "No es un proceso natural." Oscurecidos sus ojos con una furia antigua. "Requiere de un esfuerzo salvaje y la perseverancia trenzada de manera permanente de marcar la piel del vampiro. Desde luego no es para los dbiles de corazn." "Por qu ..." Su mano se levant para presionarla contra su corazn. "Oh, Dios mo, fuiste torturado". "Torturado y muerto de hambre por lo que mi cuerpo no poda sanar." "Hasta cundo?" "Tres siglos". Su intestino torcido en simpata horrorizado. Trescientos aos de interminables la tortura? Cmo sobreviviste? Y lo ms importante, cmo tienes tu cordura intacta? Cristo, ni siquiera poda comprender la fuerza que debia haber tomado. Y que deba haberlo puteado a l para hacerlo cambiar del calor al fro? Debera haber estado loco de atar. "Era un demonio?" pregunto ella. Sus labios se torcieron en una sonrisa sin humor. "Un vampiro". "Por Dios". Poco a poco se sacudi la cabeza. "As que los rumores son ciertos." "Qu rumores?" "Culligan estaba nervioso como el infierno cada vez que tena que acercarse a los locales vampiros del clan y rendir un homenaje para hacer negocios en su territorio. "Su mirada fija sobre las cicatrices gruesas. "Afirm que los vampiros son viciosas bestias que aman la masacre, incluso entre ellos mismos." Se encogi de hombros, y Regan dese no haberlo dicho. La ondulacin de los msculos debajo de esa piel de marfil le creo una contraccin y hormigueo en la boca del estmago. "Cualquier criatura puede ser viciosa, especialmente los Weres, pero los vampiros tienen un particularmente exquisito talento para el terror y el dolor." Su mirada se tir hacia arriba en la implicacin en sus palabras fras. "Le torturaron por diversin?" "Ciertamente, para la audiencia siempre mis gritos

fueron fuente de entretenimiento para mis captores, pero fui torturado por venganza. " "Venganza de qu?" "La verdad? No me acuerdo. "

Captulo 8

Jagr vio la onda sorpresa predecible a lo largo de las hermosas facciones de Regan. Ah, si sus emociones eran tan fciles de analizar! Durante siglos, se haba negado a hablar de su tortura sin fin. La mayora de sus hermanos sentian la violencia de su pasado, y la vbora tortutradora de Jagr era un vampiro, pero nada ms. Y no eran estpidos para hacer preguntas. As que por qu haba forzado deliberadamente esta confrontacin? Por que haba sido deliberada. l fcilmente podra haber cubierto sus cicatrices antes de que ella entrara en la parte posterior de la caverna. No habria habido necesidad de que ella sospechara alguna vez la verdad. Y hasta ahora los dej al descubierto, como si su audacia para responder a los feos testimonio de su pasado. As que... por qu? Afortunadamente, Regan consigui recuperar su voz antes de que pudiera considerar sus motivos demasiado profundamente. Que sin duda era algo que debia seguir siendo un misterio. "Usted fue torturado durante tres siglos, y no recuerdo por qu?" con humor descascarillado, la simpata brillante en sus bellos ojos, no tan repulsiva como debera haber sido. "Cuando un ser humano se convierte en un vampiro, no tiene memoria de su vida anterior. Mis pecados fueron cometidos cuando todava era un jefe visigodo". "Deben haber sido nicos en su gnero." Jagr se estremeci. No importaba cuntos siglos pasaran, l nunca olvidaria el vampiro que lo haba mantenido cautivo. Kesi haba sido miembro de la realeza egipcia antes de ser entregado, y ella haba conservado toda la belleza orgullosa de sus antepasados. La oscuridad, los ojos rasgados, la piel suave pulida, el pelo liso negro que haba fluido como una cortina de raso por la espalda esbelta. Ah, s, que haba sido hermosa. Y tan venenosa como un spid. Ella puede ser que lo hubiera capturado en el nombre de la venganza, pero ella tenia una necesidad obsesiva de infligir dolor. No haba sido la nica vctima en los pozos privados del infierno. "El vampiro que me convirti dijo que me llev al clan en la guarida local y que yo haba matado a una docena de vampiros, incluyendo a su compaero ", explic, contento como siempre con la idea de que haba dado un golpe doloroso a Kesi, aunque no poda recordarlo. "Por desgracia, fui capturado durante el crimen". "Me sorprende que no slo te mataran. Por qu hacer eso un vampiro?"

"Obviamente te perdiste las pelculas de Saw. Los seres humanos son demasiado frgiles para sobrevivir ms de la marca de vainilla de la tortura. Para ser realmente creativo, es necesaria una criatura que puede soportar el dolor. Y, por supuesto, siempre existe el bono de hacerme inmortal, por lo que mi castigo podra durar una eternidad." "Querido Dios". Absorbiendo la informacin, Ella respir hondo, sus ojos brillantes con las lgrimas. "Cmo escapaste?" El recuerdo de la sangre empapada de tneles llenos de vampiros y demonios que haba destrozado con sus propias manos fue arrastrada por el brillo de las lgrimas goteando por sus mejillas. Desconcertado por el extrao fenmeno, Jagr le tom la cara entre las manos y limpi la humedad con sus pulgares. "Yo los mat", murmur, su engrosamiento de voz con cualquier otra cosa que la ira antigua. "A todos ellos?" "S". "Bueno". Sus labios temblaron. "Ellos no estaban tan contentos." Un silencio descendi cuando Regan lo estudi con una mirada escrutadora. Jagr no se inmut. Siempre haba temido que confesar la verdad lo hara sentirse vulnerable, expuesto. En cambio, se senta... limpio. Tal vez fue las tiernas lgrimas de Regan que arrasaron una parte de la amargura que se enconaba en su alma. Por fin, ella respir profundo. "Lo siento". "Por qu? No fue tu culpa." "Yo quera decir, que lo siento por no me creerte cuando me dijiste que entendias. Ahora se que lo haces. "Sus labios se curvaron en una sonrisa acuosa. "Ms que nadie". "S". "Y es por eso que no me has obligado a ir a Chicago."

Jagr ocult su destello de diversin irnica. Si ella quera creer que era la nica razn que l tenia para haberla arrojado sobre su hombro y tirado de ella hasta Chicago, que as fuera. "La sed de venganza es una fuerza poderosa," l estuvo de acuerdo. "Nada va a mantenerte en Chicago, mientras que Culligan este vivo. Slo tendras que venir de caza otra vez." "De caza?" Observo los oscuro ojos esmeralda, a continuacin, sorprendentemente, levant una mano para trazar a la ligera una de las cicatrices que marcaban su piel. "Crees que soy su presa?" Con un silbido, Jagr se sacudi de la tentacin ardiente de su tacto. Por los fuegos del infierno, qu estaba haciendo? Incluso una virgen debe ser completamente capaz de sentir que su control no era tan legendario como la leyenda. No cuando lo miraban esos ojos esmeraldas de Were. "Regan", advirti en voz baja. Deliberadamente sigui a su retiro, su mano una vez ms con valenta acariciando sobre su pecho. "Qu?" Le agarr de la mueca, sus colmillos alargandose del placer cuando el deseo corria escaldndolo a travs de l. "No juegues conmigo". Ella no trat de retirar la mueca de su mano sombra. En su lugar, simplemente levant la mano libre y continuado atormentandolo con la luz, buscando con los dedos. "Por qu me muestras tus cicatrices?", Exigi. Jagr se estremeci, su cuerpo rpidamente encendido por las llamas. "Ests jugando un juego un poco peligroso." Ella lo mir a los ojos directamente, haciendo caso omiso de su advertencia mientras se acercaba lo suficiente como para envolverlo en la medianoche del

jazmn. "Crees que me molesta?" "En serio?" "Slo lo que representan." Inclinndose hacia delante, pendendo sus labios en una cicatriz gruesa. "El hecho de que te vieras obligado a soportar tanto dolor durante tanto tiempo." Jagr afloj los dedos de la mueca, el pulgar rozando el latido rpido de su pulso. Muy bien. Obviamente quera jugar. Ya poda tomar el aroma de su excitacin perfumando el aire. Quin era l para ser la voz de la razn? Muy pronto iba a descubrir que no poda bailar con el diablo sin quemarse. Deslizando la mano por el barrido elegante de la espalda, la tom de la tierna nuca. "Al igual que usted, un poco, he sobrevivido", murmur. "Y por primera vez, en un mucho tiempo, estoy muy contenta de haberlo hecho." "Yo tambin", susurr ella, con la cabeza inclinada hacia adelante para cepillar sus labios sobre el pecho. Convulsivamente, sus brazos envueltos alrededor de ella, tirandola con fuerza contra su cuerpo duro. "Entiendes lo que ests empezando, Regan?" Pregunto l con voz spera, sus sentidos revolviendose con una intensidad que era casi dolorosa. "En realidad no." Ella perdo su lengua por la cada sobre su esternn. "Pero me gusta. Verdad?" Su suave gemido retumb a travs de la caverna, mientras sus manos pasaban a sus caderas, su compulsiva polla presionando su engrosamiento. "Mierda, si me gust ms creo que ira en llamas", murmur, para el por primera vez apreciando plenamente los poderes que se le haban concedido cuando haba vuelto a nacer siendo un vampiro. Poda or el latido de su corazn, siento el mejor de los temblores que sacudian su delgado cuerpo, el olor del jazmn medianoche de su piel... la tentacin de su sangre rica. Sus colmillos palpitaban en concierto con su ereccin dolorosa. "No saba..." Ella se arque de nuevo para encontrarse con su mirada hambrienta. "Tiene siempre que sentirse como esto?" Incapaz de resistir la vista de aquel esbelto cuello arqueado en la invitacin abierta, Jagr baj la cabeza para mordisquear su camino hacia abajo de la piel de raso. "No," gru l, su voz llena de necesidad. "Nunca como esto". Ella se estremeci cuando su lengua corri un camino ardiente a lo largo de la lnea de su clavcula. "Entonces, qu est pasando?" Sus dedos metieron la mano en los brazos, como si sus rodillas se hubieran convertido de repente en demasiado dbiles para su apoyo. "En un momento yo quiero darte un puetazo en la nariz, o al menos obtener una orden de restriccin, y al siguiente..." El lbulo de la oreja cortada, cuidando de no romper la piel. Una abrumadora lujuria era suficiente."Y que es lo prximo?" "Yo quiero quitarse la ropa y sentir tus manos sobre mi piel." Antes de que pudiera adivinar sus intenciones, Jagr agarr el borde de su camisa, y con un tirn suave lo haba logrado sacar de la cabeza. Ella abri la boca cuando l la tir a un lado y con la misma facilidad se deshizo del sujetador blanco pequeo. "Te gusta?" Jade, sus manos se movan sobre sus pechos con una atencin reverente. Por los dioses de su madre, ella era hermosa. Perfecta. Comestible. Los pulgares acariciando la punta rosada de sus pezones, ruidos de placer sobre los picos endurecidos y se estremeci de emocin. "S", susurr. "Exactamente

as". La cabeza baja, cerrando sus labios sobre la punta de su pecho. "Y de esta manera?" Su cabeza cay hacia atrs, su pelo cepillado en sus brazos que se haban envuelto a su alrededor como un derrame de satn caliente. "Oh...Dios, s." Tristemente recordandose a s mismo de su inocencia, Jagr tratando de controlar su desesperada hambre, para no caer sobre ella como una bestia haciendo estragos probablemente no era la mejor seduccin tctica. Todava no. Continuando de atormentar a su pezn con su lengua, Jagr hbilmente desliz hacia abajo la cremallera de sus pantalones vaqueros, el anhelo por la sensacin de su cuerpo desnudo presionado contra el suyo. Cuando no hubo protesta por parte de Regan, poco a poco comenz a desnudrla a ella, colocandose a s mismo de rodillas mientras de manera eficiente se quitaba sus zapatos y los calcetines antes de retirar los jeans. Despus, de rodillas an, se limit a bebersela con los ojos a ella. Sus piernas eran largas y delgadas. Su cintura lo suficiente estrecha para que l pudiera abarcarla con las manos. Pero fue la firma de los msculos que ondulaba por debajo de su piel suave que envi una sacudida de emocin a travs de l. Bueno, eso, y el pequeo tringulo de seda que estaba a la altura de sus ojos directamente. Sus colmillos estaban totalmente extendidos, listos y dispuestos a cortar a travs del material delicado para revelar el dulce tesoro debajo. Una vez ms, sin embargo, contuvo su afilada necesidad. En su lugar, poco a poco se abri paso de nuevo a sus pies, detrs de los labios hasta la curva de su estmago, el hueco entre sus pechos, y el frentico pulso en la base del cuello. Ella gimi, sus labios separandose voluntariamente cuando al fin reclam su boca en un beso exigente. "Jagr", gimi. "Ese olor a jazmn medianoche. Podra ahogarme en ese olor." "Hueles a poder", susurr contra sus labios. "Al igual que una huelga de un rayo." "El rayo tiene un olor?", Brome, con las manos compulsivamente acariciando la curva de su espalda. l poda tenerla en sus brazos por toda la eternidad y an no sera suficiente. Porque aqu es donde pertenece. Donde siempre le pertenecer. Las palabras inquietantes flotaban en su mente antes de que pudiera ponerles fin a ellas. "El Rayos huele a energa", replic ella, gimiendo cuando su lengua traz el borde de su labio inferior. "Peligroso... imprevisible..." "Oh, yo puedo ser un poco predecible, un poco", corrigi l, cogindola de la mano con suavidad para colocarla contra su excitacin pulsante. Se qued sin aliento mientras sus dedos trazaron su polla dura contra el esfuerzo la cremallera, con los ojos oscurecindose con la conciencia de su poder femenino. El Deseo con garras en lo profundo de l. Quera hacer de esto una lenta seduccin delicada, pero la idea de estar enterrado profundamente dentro de ella mino rpidamente su control. En el fondo, segua siendo un brbaro. Ha, el salvaje acoplamiento pagano se estaba convirtiendo en una opcin ms viable por el segundo. Regan no podra haberse perdido el calor repentino que llen la caverna, o la tensin que apretaba sus msculos, como si estuviera buscando deliberadamente impulsar a Jagr sobre el borde, con los dedos buscando lentamente tir de la cremallera de sus pantalones, liberando el empuje fuerte de su ereccin. "Dioses", logr Jagr a croar, estremecido por la oleada de calor del

deseo. "Te gusta esto?" Pregunt ella, rozando suavemente sus dedos por su longitud de espesor. "S," gru l, sus manos agarrando sus caderas mientras trataba de permanecer en el control de su necesidad de la construccin. "Y esto?" Susurr ella, su mano se movia cada vez ms bajo. "Regan..." Murmur una maldicin, con los ojos cerrados, como si estuviera luchando por mantener a raya el clmax creciente. "S". Ella descubri su saco de licitacin y la apret suavemente. "Y esto?" "Basta", se atragant, agarrando la mueca para detener el tormento exquisito. "Por qu?" Forzando los ojos abiertos, se encontr con la mirada esmeralda brillante. "Debido a que slo tu toque es suficiente para hacerme explotar." El dulce aroma de su excitacin profundiz en sus palabras contundentes. "Y es que eso es algo malo?" "Malo?" Se hizo eco su risa fuerte en la oscuridad. "Por todos los santos, caminaria por las llamas del infierno por el tacto de tus manos en mi cuerpo." Sus labios se curvaron en una sonrisa de pura tentacin. Eres una Eva en innato. "Entonces, por qu me detienes?" Buena pregunta. Oh, no era raro para l negarse a s mismo placer. Su guarida era una serie fra y estril de los tneles de cemento debajo de un abandonado almacn, no tena ninguno de los lujos que la mayora de los vampiros anhelaba. Su nica concesin a la comodidad fue su vasta coleccin de libros, su alta tecnologa informtica, y sus televisores de plasma. Y, ciertamente, nunca se permiti a revolcarse en la auto-indulgente bsqueda del placer fsico que muchos demonios anhelaban. l nunca puso en duda su existencia monacal. Qu importaba si era una necesidad obsesiva de sentirse en control despus de estar aos en el poder de los dems? O un odio oscuro para ser convertido en el mismo monstruo como aquellos que le haban torturado? O incluso un disgusto grosero de la empresa de los dems. En este momento, quera sumergirse en las sensaciones de remolino que calientaban su sangre a un punto lgido. Quera sentir.... Para derretir el hielo que lo haba mantenido cautivo desde que sali de las cuevas empapado en sangre. Quera a Regan y de ninguna manera lo iba a detener. Era obvio que a pesar de su inocencia, esto tena una curiosidad juguetona. Por qu no permitirle explorar su potente efecto sobre su cuerpo? Tenan una eternidad para adaptarse a cualquier nmero de fantasas. Sin fin, las fantasas decadentes y perversas. Con un movimiento lento y deliberado, Jagr solt la mueca en el mismo momento en que marcaba en sus labios un beso ardiente. Ella abri su boca para permitir la invasin de su interposicin lingual, su mano movindose sobre l con movimientos torpes, pero sorprendentemente feliz. No saba por qu, pero de repente haba bajado las barreras rgidas. Por que haba aceptado la pasin que haba pulsado entre ellos desde su primer reunin. Y para ser honesto, no le importaba una mierda. La suerte rara vez era amable con l. Tena la intencin de aprovechar el tiempo que estuviera dispuesta a sonrerle. Arrastrando sus labios sobre la piel ardiente de las mejillas, le acarici el hueco justo debajo de la oreja, los dedos detrs de un recorrido determinado por la elegante lnea de su cintura. Ella se estremeci en respuesta, su corazn lata con en voz tan alta que Jagr no tena necesidad de ser un vampiro para escucharlo.

l utiliz sus respuestas reveladoras para guiar su tacto, su intencin de dar placer aun cuando sus caderas empezaron a bombear hacia adelante como sus trazos se convirti en ms segura, contundente. Oh... el infierno. En ms de mil aos, no se haba sentido tan bien. Llegando al borde de sus bragas, Jagr rompi la frgil seda de distancia, mucho ms all de sutilesas. Quera explorar el calor hmedo que ya poda sentir. l quera sentir su temblor en necesidad. El quera or los gritos de la pequea por el placer que l le hiciera sentir. Permitiendo que la mano se deslizara sobre la curva de sus muslos, Jagr se separo suavemente, sus piernas permitiendo a sus dedos el acceso a la carne ms tierna. Gruendo bajo en su garganta, separ sus pliegues y descubri su hmeda ansiosa por su tacto. "Mierda", murmur, con los dedos sin darse cuenta de que ella apretaba su lereccin. No es que tuviera la intencin de protestar. En su lugar, murmur palabras suaves de aliento mientras la acariciaba con una urgencia cada vez mayor. Sus colmillos le dolan, su hambre rugiendo a travs de l, pero Jagr ignoro las ansias de tomar su sangre. La presin dichosa apretando los partes inferiores de su cuerpo fue rpidamente llegando al punto de no retorno. l estaba ferozmente decidido a asegurar su placer antes de reclamar los suyos. Sumergiendo la cabeza, Jagr chupaba la punta de su pezn en la boca, usando su lengua para molestarla y atormentarla a ella como su dedo mojado en su canal de marea. Ella gimi suavemente, acariciando su mano con una mayor velocidad de respuesta a su caricia persistente. Ella estaba cerca. Tan cerca. Su respiracin se detuvo, con la espalda arqueada, y con un leve grito se estremeci en conclusin, su ltimo tirn de su ereccin prolongada que le caus a gritar cuando las sensaciones y el mundo se reunieron y explotaron en el placer. Doblando su cierre, Jagr tuvo que sonrer. Tal vez Reagan no se haba equivocado cuando dijo que ella ola a un rayo. Los dioses saban que slo lo hubieran golpeado, flotando en una nube de paraso, Regan no hizo ningn esfuerzo para luchar contra Jagr cuando caminocon ella y se meti en el agua fra que corraa travs del fondo de la caverna. Ni siquiera cuando suavemente la bao con el jabn y el champ que obviamente haba traido de Chicago.

Por primera vez en su existencia, se senta... deliciosamente mimada. Al igual que una mujer normal que estaba siendo mimada por su amante actual. Amante. Regan se estremeci. S... los amantes. Oh, ella no era estpida (bueno, eso podra ser discutible), pero entender los principios bsicos de la relacin sexual, y el hecho de que todava estaba tcnicamente virgen. Quin podra ver Pay Per View y no gritar por demasiada informacin? Sin embargo, haba sido... Wow. S, eso lo resumia. Y mientras que una parte de ella quera culparlo de su ataque de locura en la mera piedad por una criatura que haba sufrido tanta agona, no poda hacer que ni ella misma se lo creyera. Cuando no haba querido tener su camino con la pala preciosa desde su mordida orgsmica en la habitacin de hotel. All, ella lo admitia, aunque slo fuera para s misma. Ella no podia entender por qu un vampiro que era arrogante,

agravantes, y estaba slo con ella porque haba sido ordenado por su Anasso poderoso para protegerla, podra hacerle temblar todo el cuerpo cada vez que estaba cerca, pero all estaba. Y, obviamente, el factor de temblar no desaparecia hasta despus de un alucinante clmax. Con cada movimiento de su mano, sacudidas pequeas de conciencia estremecieron a travs de ella, removiendo un letargo maravilloso que la mantuvo cautiva. "Ests muy callada", murmur. "Y a nadie se le permite ser el tipo de duro silencio, excepto a usted?", Le exigi, con los ojos cerrados. Un vistazo al imposible bello rostro y ella estara de espaldas, pidiendo clemencia. Una mujer tena que tener un poco de orgullo, no? l ri entre dientes. "T eres lo suficientemente fuerte, pero no me has llamado la atencin por ser particularmente silenciosa". Se qued sin aliento mientras su mano acariciaba la curva de su cadera. "He pasado treinta aos obligada a mantener la boca cerrada, mientras que Culligan deca bobadas por horas en el extremo. A partir de ahora, tengo la intencin de decir lo que quiero decir, cuando quiero decir, y con la frecuencia que quiero decir." "As me he dado cuenta." Incapaz de resistirse, ella abri los ojos para encontrarse con su mirada framente divertida. "Si no te gusta, siempre se puede..." Regan ni siquiera trato de evitar el beso crudamente posesivo que le rob las palabras. "Yo no he dicho que no me guste", murmur contra sus labios. "Adems, yo sabre tenerte en silencio cuando quiera." "Siempre arrogante." "Siempre". Con un beso ardiente, le enjuago el jabn persistente, y la transporto a salir del agua. A continuacin, dejndola secar con la camiseta descartada, se puso los pantalones vaqueros y se desvaneci, una camiseta negra limpia (que se extenda por oh-mi- Dios los resultados sobre el pecho ancho), y un par de botas de motorista pesado antes de desaparecer en la cueva exterior. Regan haba logrado apenas limpiar la humedad y tiro hacia ella un sujetador y las bragas cuando regres, sus cejas se detuvieron en un gesto de Qu llevas dentro de las bolsas de tu ropa nueva? "Tom la mitad de la tienda y no hay una sola camisa decente en ese pas." Pues bien, un tanto para el amante considerado que la haba baado con tan tierno cuidado, ella reconoci con irona. Tirando de las bolsas con las manos, Regan se puso un par vaqueros abrazando en las caderas, a continuacin, excavando en la montaa de camisetas para sacar una bonita amarilla con un punto recogi el escote y el encaje sobre el borde que apenas lleg a su ombligo. Si lo hace por encima de su cabeza, ella lo alis y lo mir con una desafiante sonrisa. "Qu pasa con mis camisas?" Frunci el ceo mientras su mirada estudiaba la parte superior pequea que se aferraba a sus curvas. "Todas han sido cortadas en la cintura y tienen un corte tan bajo que es como si no tuvieras nada y ni siquiera se molestan por ello." "En caso de que no lo hayas notado, la edad oscura de mantener a las mujeres cubiertas de pies a cabeza paso hace mucho, jefe. "entrecerr los ojos. "Y qu esto no es asunto tuyo, de todos modos?" Cruz los brazos sobre el pecho, parecian grandes y peligrosos...Cristo, por lo que el gran oso grissli era tan hermoso que le hizo la boca agua. Maldito vampiro.

"Yo..." Sus palabras llegaron a un abrupto fin en el mismo momento en que Regan se congel, un inconfundible olor flotando en el aire. "Si", gru, girando con una gracia imposible de flujo en la cueva exterior. "Salvatore", aclar Regan, su aumento de pelos de punta mientras segua con menos gracia y mucho ms pisando fuerte. Al entrar en la cueva grande, Regan ignoro el intento de Jagr para mantenerla escondida detrs de su forma masiva, en lugar de moverse para que ella pudiera tener un vista ininterrumpida de como Salvatore Giuliani audazmente daba un paso a travs de la de entrada. Como siempre, el rey de los Weres estaba vestido elegantemente con un traje de diseador, esta vez en un gris pizarra con una corbata de seda a juego y camisa marfil plido. Su grosor de pelo negro recogido en una cola en la nuca, y su sensual mirada se cuenta como una medalla de bronce pulido. Que eran sus ojos de oro, sin embargo, lo que ms le llam la atencin y aun la mantenia. Era unos ojos que demostraban una inteligencia despiadada y la voluntad letal para hacer todo lo necesario para lograr su meta. Incluyendo tirarla a un lado como un pedazo de basura no reciclable. Paseando con arrogancia en la cueva, Salvatore deliberadamente olfate el aire, el brillo perverso en sus ojos revelando su conocimiento de sus momentos de pasin. "Estoy entrometiendome?", Se burlaba en su voz, acentuada con un toque de italiano. Sus labios temblaron cuando Jagr le consideraba en un silencio glido, cuando la mirada de el cambio a Regan. "Ah, Regan. Tan exquisita como siempre." Regan no dud. "Eres un hijo de puta", gru ella, lanzndose a travs de la cueva con una velocidad que atrapo a los hombres con la guardia baja. Se estrell contra el sorprendido Were, ella lo tir de espaldas y se sent en la parte superior de su pecho, mirando a la cara demasiado guapa. "Dejaste que Culligan escapara." Los ojos dorados brillaban, pero era pura excitacin masculina en lugar de la ira que despertara a su lobo interior. "Cristo, eres magnfica. Una pena que no me puedas dar un heredero. Usted habra sido una compaera digna. "Su sonrisa era lenta y seductora. "Por supuesto, eso no quiere decir que no podamos disfrutar de nuestra mutua compaa. Usted no ha vivido hasta que ha estado o se ha acostado con un sangre pura..." Sus ojos se estrecharon con disgusto. "Incluso el pensar en ello me hace desear que te castraran". Su risa ronca reson por toda la cueva, le dio un fuerte empujn a Regan y rod por debajo de l. Ahora en la parte superior, sonri de una manera que la sobresalt algo en los ojos. "Oh, estoy pensando en ello." No piense en ello mucho tiempo. El viento fro de la furia fue la nica advertencia antes de que Jagr agarrara a Salvatore por la garganta, y le empujara contra la pared de la cueva. "La Tocas de nuevo, perro, y van a estar encontrando partes de su cuerpo desde aqu a Nueva Orleans ", le inform a Salvatore en tonos rtico. Los ojos dorados brillaban. "Sultame, vampiro, o tendrs una guerra en tus manos que Styx no quiere". Indiferente a la amenaza, Jagr se inclin hacia delante, susurrando algo demasiado baja de Regan, antes de cogerla bruscamente dando un paso atrs y liberacin de su agarre de muerte, Salvatore gru bajo en su garganta, pero extraamente no ataco. En su lugar, suaviso con sus manos su traje de Gucci y

se asegur que la corbata estaba todava inmaculada. "He mencionado lo mucho que odio los vampiros?" Ronrone con dulce veneno. Regan se puso en pie, preguntndose qu demonios haba susurrado Jagr en la Oreja de Salvatore. "Por qu ests aqu?" Exigi Jagr. "Te he llamado a Anbal para que tomes el control de perros rabiosos, no para socializar." Salvatore se reuni al resplandor del antiguo vampiro, sin pestaear. "Estoy aqu porque no hay ninguna prueba de que haya perros en la zona, a pesar de que mis hombres han buscado durante horas, sospechamos que se podra empezar a conjeturar de que esto es una trampa." "Yo no necesito una trampa para matar a un Were, rey o no." Regan se estremeci, sintiendo como si estuviera de pie en medio de una elaborada tormenta. No es de extraar. Salvatore estaba tirando el calor natural de la sangre en pura furia, mientras que Jagr tena el poder de la explosin de una helada. Al igual que un caliente en clima frio de frente iban a chocar entre s. "Cristo, me ahogo en la testosterona aqu", murmur, cambiando para interponense entre los dos hombres. Tan inteligente como paso intermedio entre unos lobos rabiosos y los tigres salvajes, pero nada se hara, mientras que los dos jugaran "Quin tiene las bolas ms grandes" del juego. Ella mir a Salvatore, con unos reflejos molestos. "No has encontrado los perros, ya que estn siendo ocultados por el hechizo de una bruja." "Has visto realmente a alguno de ellos?" Le exigo, fijando la mirada en Jagr cuando el vampiro presion su cuerpo grande en la espalda de Regan y envolvio un brazo posesivo sobre su cintura. Regan se trag un suspiro. Siempre se vean tan sexys en las pelculas a dos hombres que gruan y peleaban por una mujer. Ahora slo quera para darles un puetazo, tanto en la nariz. "Uno nos ataco anoche", dijo. Salvatore rgido por la sorpresa. "Un momento". Girando hacia la entrada de la cueva, dio un silbido. Inmediatamente, dos perros entraron en la cueva. Uno un perro enorme, descomunal, con la cabeza afeitada y la cara de pit bull. El otro ms pequeo, ms delgado, con cabello corto y rubio y una expresin inteligente sorprendente. A la par que cayeron de rodillas y apretaron la frente a la la tierra dura. "S, su majestad?" Dijo el perro calvo para el par de serviles. "Cmo podemos servirle?" Regan no se amordazo mientras se volva hacia Salvatore. "Oh, tiene que ser maldita broma. Pens que Culligan estaba lleno de s mismo." Una sonrisa curv los labios del Hijo de puta engredo. "Hess ha vivido entre los cotos de caza al norte de aqu. Es posible que pueda reconocer a su atacante si se lo puedes describir." "Puedo hacerlo mejor que eso si usted tiene un lpiz y papel", dijo. Salvatore chasque los dedos. "Max, vuelve a bajar a la Humvee y encuentra lo que la seora necesita." "S, seor." Ponindose en pie, el joven sali de la cueva en total velocidad. Regan neg con la cabeza. "Realmente bajas en la cosa de las regalas todo, no?" "Es bueno ser rey." "S, seguro." Su sonrisa se suaviz en una invitacin malvada. "Pero no tan bueno como lo es ser del Rey..." Jagr apret el brazo por la cintura de Regan, su poder haciendo que el pelo en la nuca se pusiera de punta. "Cuidado, perro", dijo entre dientes. "Te sientes un poco territorial vampiro?", Se burl Salvatore. "Regicida".

Captulo 9

Un tenso silencio descendi cuando a dos depredadores, soplaron y resoplaron e hicieron todas las cosas estpidas de hombres hicieron cuando no se les permiti matarse unos a otros. Regan se frot las manos sobre sus brazos, temblando del dolor de espinas que roz su piel. Mierda. Las cosas podran ir muy de prisa, y no haba absolutamente nada que pudiera hacer al respecto. Por fin, la tormenta fue rota por el retorno de Max, que apenas haba sudado a pesar de su rpida ejecucin y por el alto risco. "Gracias a Dios", murmur Regan, luchando con el brazo de Jagr para arrebatar el cuaderno y el lpiz del perro. Claramente consciente de la tensin candente entre los hombres, Regan se movio para posarse en una roca plana. Cristo, el aire de la cueva era tan denso que poda apenas respirar. Y no ayudaba que los dos canallas se haban trasladado a su flanco, Salvatore como si se preparara para una batalla. Por qu no acaba de agitar una bandera roja en frente al antiguo mortal vampiro? Imbciles. Limpiando su mente, Regan se oblig a concentrarse en la memoria del perro que los haba atacado. Igual no era el momento de preocuparse sobre Jagr y Salvatore? Si queran rasgarse por separados, entonces que as sea. Ella no iba a jugar a ser Super Nanny. Deslizando el lpiz sobre el papel, Regan se perdi en su dibujo. Ella no era Picasso (bueno, quin era?), Pero con los aos descubri que haba un truco para capturar una imagen con el mnimo de movimientos. Haba completado el esquema bsico de la cara del perro y trabajaba en la perilla estrecha cuando sinti moverse a Jagr de pie a su lado, su atencin centrada con cuidado y en silencio. "Eso es perfecto", murmur, con un toque de sorpresa en su voz. "Hay que tienes un verdadero talento." Regan se encogi de hombros. "No es talento, la prctica. No hay mucho que hacer en una jaula estrecha, adems de ver televisin, leer y dibujar. "Con un poco ms de trazos de su lpiz, Regan se mostr satisfecha y le tendi el cuaderno a Salvatore. "Aqu". Salvatore sigui adelante con la descomunal figura de Hess a su lado. "Lo reconoce usted a l?" Le exigo a su compaero. El perro gru con reconocimiento, con los ojos brillantes. "Duncan". Salvatore frunci el ceo. "Qu sabes de l?" "l es un discpulo de Can". El Choque ondulado sobre el rostro apuesto Si es. "Cristo". "Quin es Can?" Exigi Jagr. Salvatore chasque los dientes, con sus pensamientos, obviamente, distrados. "Infiernos su negocio". "Se convierte en mi negocio cuando uno de sus perros se cerca a mi para hacer barbacoas conmigo ", espet Jagr. "Por qu estn tratando de matar a Regan?" "No s". Jagr se acerc a Salvatore, su cuerpo en espiral para atacar, sus colmillos brillando en la oscuridad. "No trate de burlarse de m, Si." Regan se estremeci, pero Salvatore

simplemente arque una ceja arrogante. Coraje o estupidez? Imposible de decir. "Puede flashear todos los colmillos que desee, vampiro, no tengo ninguna explicacin de por qu el perro estara en Hannibal, o por qu tendran inters en Regan. Entonces, qu diablos sabes?" Salvatore apret los dientes, pero, obviamente, consciente de que estaba preparando para decirle la verdad a Jagr para vencerlo a l (con el dolor tanto como sea posible), que abruptamente se dirigi a pasos gigantes a travs de la cueva. "He tenido informes de que un perro con el nombre de Can ha estado reuniendo perros en una sociedad secreta. " Regan se trag un impulso ridculo de rer. "Al igual que los masones?" Salvatore siguio el ritmo. "De la poca informacin que he logrado reunir, es ms como una condena a muerte. " "Una guerra santa?" Exigi. "Un puado de perros se han convencido de que el Weres debe deliberadamente diluir su poder." Ella sacudi la cabeza. Habia sido criada en una jaula de plata, con slo ocasionales encuentros con otros demonios, era muy ignorante en relacin a su pueblo. Algo que nunca le haba molestado hasta que un grupo de perros sarnosos decidi robarle a Culligan. "Qu poderes?", Exigi. Salvatore se encogi de hombros. "Su fuerza, su capacidad de controlar sus desplazamientos, su falta de inmortalidad. Tonteras, por supuesto. Un perro puede tener una mayor fuerza y una existencia prolongada, pero al final es simplemente un ser humano infectado por nuestra mordida. Ellos no son resucitados para convertirse en un demonio como los vampiros lo son". Por lo que el perro tiene una visin de la gloria, slo se quedan cortos. Un poco como ella. Un mutante con ningn lugar real en el mundo. Quin no quiere venganza? Sobre todo si se pretende destronar al engredo, prepotente, GQ-adictos Rey de los Weres? Por supuesto, Caine el perro no poda ser muy inteligente si lo pensaba por un momento, que poda hacer un paquete de gentuza si es que haba alguna posibilidad en contra de ganarle a una sangre puro, solo uno con la energa de Salvatore. Y por qu Duncan implicara que de alguna manera estaba interesado en ella... Su respiracin se enred en su garganta. "Oh." Jagr corro a su lado, como si sintiera la sospecha ultrajante que fluy a travs de su mente. "Qu pasa, pequea?" "Yo..." Con un movimiento de su cabeza, Regan se volvi a buscar a Salvatora con la mirada. "El cree que un perro Se les podra ofrecer los poderes que quiere?" "Como he dicho, unos cuantos idiotas estn convencidos de que son la alteracin deliberada de la cantidad de veneno de nuestras mordeduras las que disminuyen sus capacidades. Una vez que rastree a Caine, tengo la intencin de poner fin a sus afirmaciones peligrosas". Sus labios sensuales curvados en una sonrisa aterradora. "Un final doloroso". Regan hizo una mueca. "Muy Rambo ustedes, pero ha considerado la posibilidad de que este Caine ha decidido hacer algo ms que quejarse del destino de los perros? Salvatore resopl. "l no tiene suficientes seguidores en contra de los Weres. l prefiere esconderse en las sombras mientras se agitan las semillasde la revolucin." "S, bueno, tal vez la rutina de Benedict Arnold es slo un acto." Jagr sise, leyendo su mente con desconcertante facilidad. "S".

Salvatore frunci el ceo, afortunadamente el no era capaz de hurgar en su pensamientos. "Qu demonios quieres decir?" Regan lucho para poner su sospecha vaga en palabras. "Si este Caine realmente cree que puede transformarse en un Were, por qu molestarse en trazar una pelea que nunca se puede ganar? No tendra ms sentido gastar su tiempo para encontrar la clave para la mejora de sus dones?" "l ya ha pasado por el cambio..." Salvatore un poco fuera de sus palabras, sus ojos brillantes como fuego misterioso. "Cristo". "Y si l cree que todava puede obtener los poderes que le faltan, lo que que necesita? pregunto Jagr. Salvatore jug con el anillo pesado en su dedo. "Si su teora no fuera completamente ilgica, sin ninguna base cientfica, y loca por completo, me supongo que sera necesario un sangre pura." Cuatro pares de ojos masculinos se volvieron para mirar a Regan como si se tratara de un mal error por debajo de un microscopio. "Seguramente tendra que estar viva?" Pregunto Jagr, el borde del hielo en su voz asegurando a Regan que no estaba tan tranquilo como aparentaba. Ella rpidamente descubri sus ms fuertes emociones, ms profundas que recubiertas en la extratosfera. "En realidad, creo que han estado tratando de tomar mi vida", admiti Regan, deliberadamente atrapando la mirada feroz de Jagr. "Es a ti a quien quieren matar?". "Imagnese?," arrastrando las palabras Salvatore. La atencin de Jagr siempre sobre Regan. "Cmo puede usted estar segura?" "No estoy seguro, pero Duncan estaba tratando de convencerla de que se fuera voluntariamente con l mientras todava estaba inconsciente." "El terrible Jagr golpeado por un perro?" Jagr dirigi una mirada glida provocando a Salvatore. "Fue la bruja". "Duncan dijo que quera mantenerme a salvo." Regan rpidamente evito otra disputa entre los dos. "l no dijo el peligro que se supona, pero era obvio que l estaba desesperado por tenerme a m en alguna parte, no importa lo que tena que hacer deba llevarme all." Salvatore gru una maldicin bajo. "Espero que la reunin con este Duncan. Tenemos mucho que discutir." Algo que podra haber sido hermosa frustracin endurecido la cara de Jagr. "En este momento, todo no es nada ms que especulacin. Saltando a conclusiones podramos poner en peligro a Regan. Por ahora, lo nico que me importa es que ella permanecesca protegida." Instintivamente, se eriz con su tono posesivo. Bueno, ella estaba lista, dispuesta y era capaz de tomar ventaja de su cuerpo artificioso. Por qu no? Haba sido obligada al celibato durante demasiado tiempo. Y ya haba demostrado que posea el tipo de habilidades de una mujer que en la lujuria desenfrenada poda apreciarse. Pero lo ltimo que quera era un portero prepotente. Ya tena uno de esos en su lista para matar. "Puedo cuidar de m misma, muchas gracias", le espet ella. "Y Lo nico que me interesa es el hecho de que Duncan afirma que tiene a Culligan." Jagr convirti su frustracion en una rfaga de aire helado tangible. "Es una trampa." Ella puso los ojos ante su acusacin plana. "Ya parece?" "Creo que cuando se trata de los diablillos, tienden a actuar primero y pensar en las consecuencias ms tarde". La suave risa de Salvatore reemplazado la furia de Jagr como un cepillo de terciopelo caliente.

"Veo que te conoce de algo ms que el sentido carnal, dulce Regan." Ella le lanz un mirada con un gesto molesto. "Cllate". "Es que esa es alguna forma de hablar con tu rey?", Se burl. Estaba a punto de informar a su rey maldito que hablara con l de la manera que le se complaciese cuando la entrada repentina de Levet hizo que todos se giraran hacia l en estado de shock. Haciendo caso omiso de las diferentes armas de fuego, dagas y colmillos intermitente que lo tenan como objetivo, balancendose hacia adelante, Levet movio el hocico pequeo con espasmos. "Diablos. Qu es ese olor? "l mir descaradamente hacia Salvatore. "Oh. Los perros. Yo debera haberlo sabido". Salvatore se limit a sonrer, extendiendo la mano para coger el perro que se erizada a su lado. "Tranquilo, Hess. No recuerdan la grgola con retraso en el crecimiento que tan amablemente llev a Darcy a nuestra trampa? "La sonrisa se ampli para mostrar los dientes blancos, blancos. "Yo nunca tuve la oportunidad de dar las gracias." "No hay mucho de una trampa ya que Darcy es actualmente la reina de los vampiros, no Weres", respondi sin problemas Levet. A Salvatore los ojos se le iluminaron, pero su expresin se mantuvo burlona. "Su prdida". Las palabras apenas haban cado de sus labios cuando se produjo el lejano elsonido de cristales rotos. Dentro de la cueva todo el mundo se quedo quieto, el aire muy brillante con un raro presentimiento. Luego, con un movimiento que era demasiado rpido para seguirlo Regan, Jagr se haba lanzado hacia delante, tirandola al suelo y cubrindola con su cuerpo grande, como la conmocin de una explosin sono a lo lejos y a continuacin se sacudi el farol. Jagr ignoro los puos de Regan, que le golpeaban el pecho, as como sus descripciones coloridas de lo que debera suceder a Osos de gran tamao que se enfrentaban a las mujeres desventuradas, no dispuesto a moverse hasta que estuviera seguro de que la cueva no estaba en el borde del colapso. Slo entonces se alz a s mismo lo suficientemente alto para realizar una mirada escrutadora sobre el cuerpo que se retorca de Regan, ya que necesitaba tener la certeza de que no estaba herida. Esquivando un puo dirigido directamente a la barbilla, Jagr fluyo a sus pies, ocultando su sonrisa. Si ella poda lanzar un golpe as, no poda estar herida de gravedad, detectando que podra perder una mano si se ofrecia a ayudarla para levantarse de la tierra, Jagr se volvi para unirse a Salvatore y su perro en la entrada de la cueva. l sin duda pagaria por su instinto violento de proteger a Regan, pero no haba eleccin. Ya no poda ms detener su reaccin ms de lo que poda detener la salida del sol. Un conocimiento que empuj al fondo de su mente mientras caminaba al lado de Salvatore y estudi el Humvee caro que ahora era una bola de fuego en el estacionamiento a lo lejos. "Dios" dijo Salvatore. "Hess. Max. Tredme el responsable". Mirando como si hubieran recibido un disparo de un can, los dos perros se apresuraron por la empinada ladera del acantilado, sus gruidos resonando en la oscuridad. Jagr cruz los brazos sobre el pecho, no del todo disgustado de ver el Vehculo de Salvatore subiendo en llamas. No slo debido a su excesivamente forma intima de tratar a Regan (a pesar de que era razn suficiente para arrancar

su sucia corazn), sino porque la haba herido, cuando ella estaba ms vulnerables. El hijo de puta la haba liberado de la pesadilla de Culligan, slo para lanzarla de su lado cuando ella no poda darle lo que deseaba. No es de extraar que le fuera imposible la confianza. "El perro tiene un medio peculiar de dar la bienvenida a su rey." l estudi el Humvee en llamas. "A menos que esto sea un ritual del que no estoy consciente?" Salvatore hizo caso omiso de la provocacin cuando la energa ondulada debajo de su piel. Como sangre pura, que era capaz de controlar sus cambios, pero el lobo obviamente, estaba luchando por liberarse. "Me han detectado", gru el rey, su voz baja y gruesa. Jagr hizo una mueca. "La bruja". "Me est empezando a llevar de los nervios." "De acuerdo, pero deshacerse de ella es ms fcil decirlo que hacerlo. Slo la grgola puede sentir su magia, y l parece incapaz de seguir su rastro hacia su guarida." "Hey." Hubo un instante para ver las alas de un enojado Levet cundo sali de la cueva, seguido de cerca por Regan. "Yo soy el que ha estado fuera pisoteando a travs de el culo del mundo desagradable, cuando otro estaba jugando Splish-splash con nuestra hermosa invitada". Jagr tom un segundo para saborear el calor repentino que tio las mejillas de Regan, antes de volver su atencin a la grgola con una elevacin de la frente. "Pisoteando que, obviamente, llevaste a los perros directamente de vuelta a nuestra guarida." "O tal vez siguieron el Sr. Seor Maestro aqu. Alguna vez pensaste en eso?", desafi Levet. "En cualquier caso, han dejado de advertencia de que saben que Salvatore se encuentra en Hannibal. Y lo ms importante, saben que esto es nuestra guarida. "Esta vez volvi a reunirse directamente con la mirada vigilante de Regan. "Ya no estamos seguros aqu". Salvatore murmur una maldicin. "No tengo ningn personal en la zona. Voy a tener que volver a St. Louis en busca de refuerzos." "Por qu no les llamas?" Exigi Regan. "Prefiero dar mis rdenes en persona. Ayuda a evitar cualquier confusin". Ella puso los ojos. "S, seguro." Jagr frunci el ceo. "Tiene usted un usuario de magia entre ellos?" "No, pero se puede negociar con el aquelarre local." Salvatore jug con su pesado anillo de sello, con una expresin dura. "Desafortunadamente, tomar tiempo. Las brujas son muy reacias a ofrecer sus servicios a los demonios." "Qu soy?" Lanz Levet sus manos al aire. "Un Picado de la vescula biliar?" Jagr entrecerr los ojos, no estaba de humor para la grgola molesta. "Qu?" "Creo que los medios de un hgado", dijo Regan irnicamente traduciendo. "Hgado picado". "La vescula biliar, el hgado... lo que sea." Levet hinch el pecho. "Soy un usuario de la magia. Qu puede hacer una bruja que no puedoa hacer yo?" "Realizar el seguimiento de los perros? Tejer un encantamiento para ocultar nuestra presencia? Salvar esta cueva de la intrusin? "Jagr suavemente seal. "Bah, voy a encontrar los perros, y si quieres un encantamiento..." La pequea grgola levant sus manos. "No", grit Jagr y Salvatore, al mismo tiempo. "Bien". Con una sacudida de la cola, Levet se marcho por el empinado barranco. "Quieres perros, te voy a encontrar perros". Regan extendi su mirada molesta entre ambos Jagr y Salvatore cuando ella exclam en voz baja. "Levet." Con una dignidad rgida, Levet se volvi para mirarla. "Oui?" "Por favor, ten cuidado." Las caractersticas feas se suavizaron. "Para ti, querida mam, voy a tener el mayor

cuidado. Puedes estar segura de que volver en vigor magnfico y viril salud". Jagr se trag su deseo de gruido. "Usted puede regresar la forma que desee, pero no vamos a estar aqu. Tenemos que encontrar una nueva guarida. " "No tengas miedo, te encontrar." "Ese era mi miedo", murmur Jagr. Levet sopl una frambuesa en la direccin de Jagr, antes de continuar por la pendiente. "Esa criatura es una vergenza para las grgolas en todas partes" Salvatore dijo con una sacudida de la cabeza. Por una vez, Jagr en realidad podra estar de acuerdo con el. No es que l estuviera a punto de admitir tanto. Especialmente cuando poda oler los secuaces de Salvatore aproximandose. Los dos perros aparecieron desde el bosque detrs de la cueva, con una expresin de frustracin en sus rostros. "Hemos seguido sus huellas hasta el ro, luego desaparecieron", dijo el mayor, el calvo Hess confes de mala gana. "Se realizaron bsquedas en el rea, pero no haba ni rastro de ellos." Jagr apret los puos con molestia. No le gustaba ser ridiculizado por una jaura de perros sin valor. "No pueden haber ido muy lejos." "No, pero sin un olor somos incapaces de darles caza." Salvatore hizo un gesto hacia sus compaeros. "No hay nada ms que hacer aqu. Yo volvere tan pronto como sea posible." Jagr no intent detener a Salvatore mientras desapareca alrededor de las sombras. Por qu se fueron, si no poda realizar el seguimiento de los perros? Adems, tiene dos depredadores alfa en el mismo territorio que nunca fue una buena idea. Jagr dudaba de que Styx estuviera encantado de saber que uno de sus vampiros tena la piel del rey de los Weres clavado en la pared de su guarida. "Bueno, esto va solo color de rosa", murmur Regan, con el cabello hmedo revoloteando como hebras de plata en la brisa de la noche. "Cristo. Todo lo que quera era encontrar a culligan y matarlo, no meterme en alguna guerra estpida entre los perros y los Weres". Jagr se acerc a la captura de uno de los hilos de seda, con su expresin sombra. "Usted estara a salvo en Chicago, Regan. Ni siquiera este Caine y su personal de renegados perros sera suicida para atacar a un vampiro en su fortaleza." "Una idea realmente estupenda ya que quera ser enterrada en vida", se burl ella. "Gracias, pero no gracias. No estoy cambiando una prisin por otra. "l le dio un tirn en el pelo. "Usted sera una invitada de honor, no una prisionera". "Oh, estoy segura de que mi celular sera algo fuera del ltimo episodio de Cunas, y mis guardias serian oh tan amables, mientras que explic por qu era demasiado peligroso para m salir sola, o pasar un fin de semana en Las Vegas." Sus cejas se levantaron. "Usted tiene un deseo particular para visitar Las Vegas?" "Tengo un deseo particular para ir a donde quiero, cuando quiero, sin pedir permiso." Jagr considero sus palabras cuando sus dedos pasaron a cepillar la lnea seductora de su garganta. Qu poda decir? No haba manera en el infierno de que Styx permitiera a Regan ir y venir a su antojo. Por lo menos no siempre y cuando existiera una amenaza para ella. Styx es por naturaleza un obseso del control, y mientras Darcy haba sido capaz a lo largo de suavizar sus instintos rgidos, no poda cambiar siglos de costumbre durante la noche. "Incluso si se pone en peligro?" Al fin exigieron. "S". "La independencia es una cosa, Regan, y la estupidez obstinada otra." "Usted vive bajo el techo del Anasso?", Desafi ella. Sus dedos se detuvieron en

su pulso en la base de la garganta, la fiebre de su sangre, la burla de sus sentidos con la dulce tentacin. "Tengo una guarida privada, pero le debo lealtad al Anasso, as como a vper", murmur, sin saberlo, bajando la cabeza para beber de su intoxicante olor. Su pulso salt bajo sus dedos. "Viper?" Gru ella. "Es el Jefe del clan de Chicago. Cuando cualquiera de los mandamientos de mi servicio, tengo que obedecerle". "Al igual que vinste a Anbal para recoger a una disfuncional?" Sus labios temblaron. "S". Ella respir un hondo estremecimiento, tan consciente como Jagr de la potente conciencia que sacudi entre ellos. "Qu les da tanto poder?" Abruptamente la caricia de sus dedos haba llegado a la plenitud de la distraccin de los labios, Jagr baj la mano y se alej. Qu demonios estaba haciendo? Sus sentidos altamente perfeccionados podian asegurar que no haba peligros en la zona, pero eso no significa que no fueran objetivos. Dnde estaba su implacable auto-disciplina? Su fra lgica? Su estril desinters por los dems? Cuando se trataba de Regan, se distraia con facilidad como un hada de roco alta en la miel. "Un vampiro sin clan es siempre visto como una amenaza", replic l, tomndola del brazo para conducirla de regreso a travs de la estrecha entrada de la cueva. Mi nica esperanza de una medida de la paz, era encontrar un jefe que controlara un clan estable, sin sed de guerra. Nada es sin costo. Incluso la libertad. Temblando su mano, Regan cruz de brazos sobre el pecho y cay pisndole los talones. "Bueno, yo no estoy dispuesta a convertirme en rehn de mi hermana a cambio de seguridad. Prefiero arriesgarme con los perros". Sus labios se torcieron en su respuesta predecible. "Apenas una lgica decisin". "No quiero ser lgica. Quiero encontrar a Culligan y matarlo. Hablar de que..." Con una falta de definicin de la velocidad, Jagr se haba trasladado a bloquear la apertura. "Espera, poco uno". Una frustracin que Jagr apreciaba, reforzo sus rasgos hermosos. "Y ahora qu?" "A menos que quieras dejar tu ropa, tendrs que tomarla e ir con nosotros. No podemos arriesgarnos a volver aqu". "Para qu la bsqueda de una nueva guarida? Ellos slo van a rastrearnos de nuevo." "Confa en m." Sus Ojos de esmeralda despertaron con irritacin a su disposicin de su fe ciega, pero, sorprendentemente, ella gir sobre sus talones y se dirigi hacia la parte posterior de la cueva en lugar de intentar arrancar su corazn. Jagr no estaba seguro si estar contento o aterrado como l la sigui Tras su tormentoso silencio, recogi las bolsas que eran tan evidentemente valiosas para ella, y haciendo caso omiso de Jagr, estoicamente coloco sus pertenencias en el bolso de cuero que haba trado desde Chicago. Lanzandolo por encima del hombro, se traslad a poner fin a Regan cuando lleg a la ropa arrugada que haba quitado de su cuerpo delicioso hace un corto tiempo. "Deja detrs unas pocas prendas." Sus cejas se arquearon juntas. "Por qu?" "Pens que ibas a confiar en m."

Captulo 10

Pens que ibas a confiar en m... Regan agarr las bolsas de relleno en el pecho, la mandbula apretada por las palabras suaves de Jagr. Ella quera rerse de sus palabras. Haba pasado treinta aos de ser atormentada, traicionada, y objeto de abuso por todo el mundo que haba conocido. Ahora, un vampiro mortal que haba conocido slo unos das quera que pusiera alegremente su vida en sus manos? S, claro. As que... por qu no se rea? Tal vez porque cada uno de sus instinto le deca que Jagr hara todo lo posible para mantenerla a salvo. Ya sea por miedo a que su Anasso lo montara en la pared de su saln de trono o por alguna razn ms personal, le fue imposible de decir. "Aqu". Leyendo sus emociones en conflicto con molesta facilidad, Jagr avanzaba, sosteniendo una caja de plata, en un esfuerzo obvio para distraerla. Funcion. Sus ojos se agrandaron cuando tom la caja fuerte de Culligan. "Dej esto cuando el gigante se lanz contra nosotros a travs de la parte posterior de la caravana." Ella lo recorri con su mirada escrutadora. "Cmo lo conseguiste?" "Envie a Levet para recuperarlo. Hay papeles en el fondo que no hemos mirado todava." "Crees que podran ser importantes?" "Slo nos queda esperar." Contemplando los documentos que Culligan podra haber considerado digno de guardar, Regan baj la guardia. Un error estpido. Antes de que pudiera abrir y cerrarla se encontr arrastrada fuera de sus pies y con firmeza acunada contra su pecho. La velocidad de un vampiro maldito. "Qu ests haciendo?" Susurr ella, maldiciendo a los bolsos voluminosos y de metal seguro que enredabann sus brazos e hizo imposible la lucha. "Ponme hacia abajo." Hizo caso omiso de sus rdenes (maldita sorpresa grande), pasando con facilidad a travs de la cueva. "No podemos estar seguros de que la explosin no era un engao para extraernos de la cueva. Vamos a tener que salir a hurtadillas". Se mantuvo rgido, claramente consciente de la energa fresca de lavado sobre su piel. Maldita sea, quera estar furioso, no... Despierto. "Y si los perros estn ah fuera?" Le espet ella. "No tiene sentido?" Se encogi de hombros, el pelo largo que haba dejado libre para enmarcar la belleza inquietante de su rostro delgado y que fluia por la espalda como oro lquido. "Salvatore se burla, pero Caine tiene razones para resentir a los Weres" dijo en voz baja. "A menos que un perro haya cambiado totalmente, sus sentidos no son iguales al de la mayora de los demonios. Nuestros olores se extienden a travs de la zona, por lo menos si es que en realidad nos ven salir de la cueva, no sabrn que nos hemos deslizado por debajo de sus narices." "Oh." Ella repentinamente se senta como un idiota. "Es por eso que me hizo salir de la ropa de atrs". "Ellos deben mantener su aroma persistente durante varios das." "Est bien, seor Smarty Pants..." "El Sr. Smarty Pants?" Ella ignor su interrupcin. "Si estn realmente viendo la cueva, y luego cmo se supone que vamos a salir sin ser vistos? A diferencia de usted, no me puede envolver en las sombras." Se detuvo en la entrada de la cueva, una sonrisa casi flotando alrededor de los labios. "Se puede, siempre y cuando te quedes cerca de m. No te muevas". Regan frunci el ceo. Pues bien, el infierno. Hay algo que los vampiros no puedan hacer? Caminar sobre el

agua? Descubrir el secreto de la fusin fra? Crear la paz mundial? Su enojo por la injusticia de la posicin de los vampiros 'en la parte superior de los demonios en el mundo, de repente sinti como si hubiera sido sumergido en una piscina de agua helada. Ella contuvo el aliento fuerte. Este era el aumento del poder enfriador de Jagr. "Mierda, qu ests haciendo?", Exigi con un escalofro. "Estoy congelandome. " "Me he envuelto en mi sombra. Nos van a ocultar de miradas indiscretas, pero no de odos indiscretos. "Antes de que pudiera adivinar sus intenciones, se inclin hacia abajo para colocar sus labios contra los suyos. "Ni una palabra, un poco." Sadie sonri mientras miraba a la cara del Humvee que se consuma por las llamas. De pie a varias cuadras de distancia en el techo de un restaurante que haba sido un burdel, ella tena una vista perfecta para ver salir a Salvatore de la cueva con sus perros castrados corriendo detrs de l. Perros sollozando, sin espinas. Su ciega subordinacin al rey autoproclamado de Weres le enfermaba a ella. Por qu no slo ponen una correa alrededor de su cuello, y se hacen con ella? Por supuesto, se las haban arreglado para llevarla a donde Regan estaba ocultacon la pala, as que quizs no eran del todo intiles. Su sonrisa se ensanch cuando ella se apoy contra la pared de ladrillos decorativos que se alineaban en la azotea. "Yo hago del amor una hoguera rugiente. Lstima que se olvidaron de traer los malvaviscos". De pie a su lado, Duncan gru con impaciencia. "Has tambin que me olvide de traer un punto de este pequeo ejercicio en futilidad?" "Cuidado, Duncan." Sadie se desliz cerca a su compaero en un gesto de advertencia. "Hasta ahora ha demostrado ser tan incompetente como usted es dbil. Dos veces ha permitido que nuestra presa se deslice entre los dedos."Duncan tenso la mandbula, su orgullo, evidentemente, todava se pinchaba por haber sido superado por la joven, inexperta. Una vez ms. "Por lo menos yo la he tenido en mis dedos. Que es ms de lo que puedo decir ". "Slo porque yo era lo suficientemente estpida como para asumir que mi alegre banda de idiotas lograria capturarla". Sadie se encogi de hombros. "No voy a cometer el mismo error." Una sonrisa fea torci los labios. "Oh, no, usted lo ha hecho mucho mejor. Ahora no slo tenemos el vampiro ms peligroso en el mundo entero de caza por nuestras pieles, sino que has conseguido cabrear al rey de los Weres. Un verdadero bang-up de trabajo." Sadie se trag su gruido. Haba sido un choque desagradable cuando el olor inconfundible de Salvatore haba invadido su territorio. Caine haba jurado que el rey no tena ningn inters en Regan, y que no alzara ni un dedo para ayudarla. Fcil para l decirlo cuando se ocultaba de forma segura a kilmetros de distancia. Hijo de puta. Y por si fuera poco, haba seguido el rastro de los perros a la cueva, slo para descubrir que no slo era Regan siendo custodiado por un vampiro, el Rey de Weres, y sus perros, sino que haba una grgola condenada en la residencia. Una mujer de clase menor habra tirado la toalla. Sadie, sin embargo, haba sido siempre capaz de pensar en sus pies, y haba tomado slo un momento disear un nuevo plan brillante. "Enojado o no, me las he arreglado para separar a Regan de los Weres, como tambin de la grgola ", seal ella, el disgusto de aceleracin con aire de

suficiencia volvi su atencin hacia el fuego a continuacin. Duncan solt un bufido. "Esto an nos deja al vampiro." El miedo se desliz por su espina dorsal. Dios, odiaba a los vampiros. Sanguinarias bestias. "l puede ser tratado", murmur. Duncan la corto riendose feo y apretando los dientes en el borde. "As que usted es no slo arrogante, usted es delirante?" "Lo que soy es lo suficientemente inteligente como para tener un plan." "Lo mismo hizo el lobo en los Tres Cerditos, y usted sabe la forma en que termino" Sophie frunci los labios. "Qu eres, adivino?" "Slo dime cual es este plan brillante". Metiendo la mano en el bolsillo de su guardapolvo de cuero, Sadie sac un pequeo frasco y desatornillo la tapa. "Culligan tuvo la gentileza de donar su sangre para nuestra causa." La ms aguda herramienta en el cobertizo, Duncan frunci el ceo en confusin. "No es que yo me oponga a que drenes el desagradable diablillo, pero que tiene de bueno su sangre?" Sadie agit el frasco debajo de la nariz. "Esta fruta conmovedora y su olor, es muy singular." "S, Calvin Klein en caso de que la botella sea de su coleccin de otoo". Ella se ri con anticipacin. "Me alegro de que pienses as." "Slo dime qu demonios vas a hacer con l." "He encontrado al fin un uso para ti fuera de mi cama." Con un movimiento casual, Sadie medio rego la sangre en la camisa de seda del perro."Felicitaciones, Duncan, acabas de ser ascendido a carnada." Saltando hacia atrs, Duncan se qued mirando su camisa manchada con furia. "Lo que es el infierno?, Con un movimiento eficiente, Sadie cerr el frasco y lo guard de nuevo en el bolsillo. Iba a necesitar el resto de la sangre para atraer a Regan a su trampa. "Crcula alrededor de la grgola y le permitir tomar un aroma de la sangre de Culligan, Una vez que este en su camino, lo llevare lejos de aqu", orden. "Sin capacidad de sentir la magia, el vampiro y Regan no podrn hacer nada para encontrarnos a nosotros". "Le llevars a donde?" "Me importa una mierda, idiota. Slo lejos de aqu." Los ojos de Duncan brillaban de furia. "Y qu vas a hacer?" Ella se volvi hacia el risco. Ella haba pedido a dos de sus perros que vigilaran la cueva de los bosques detrs de la entrada, pero tena que encontrar una posicin ms cercana para liberar su trampa. "Voy a esperar a que salga el sol." Sin previo aviso, Duncan estaba de pie a su lado, con la cabeza inclinada susurrando directamente en su odo. "Una pequea advertencia, Sadie", gru en voz baja. "Desde los principios el perro es el gusano... que es comido por el vampiro feroz." Un aumento de la inquietud apret el estmago antes de que ella lo rechazara con un estallido violento de ira. "Slo tienes que ir, Duncan. Y tratar de no hacer un chasco de esto." Haciendo caso omiso de la luz de advertencia en sus ojos, Duncan se contono a travs del techo, y con un solo movimiento salt sobre el muro bajo. Ella oy el dbil roce de su aterrizaje en el callejn detrs del edificio, seguido por el desvanecimiento sonido de los pasos. Haciendo la guerra contra el instinto de cambio, Sadie apret los dientes y clav las uas en las palmas de sus manos. Fue un esfuerzo intil, por supuesto. A diferencia de purasangre, un perro siempre estaba a merced de su naturaleza. Una vez llegaran a un punto crtico, no podan detener la transformacin. "Me debes, Caine", jur que en un gruido. "Me debes grande".

Con un esfuerzo que debia ganarse su santidad, Regan logr mantener la lengua cuando Jagr atraves la oscuridad. Su velocidad de vrtigo (ni que hablar de las sombras de hielo que haba envuelto alrededor de ellos) haca que sus ojos se aguaran y sus pulmones lucharan para funcionar correctamente. Era imposible creer que algo que carece de propulsin a chorro pudiera ser capaz de seguir, pero Jagr claramente no estaba de humor para tomar ningn riesgo, y ella no estaba demasiado ansiosa para distraerlo mientras la cargaba a travs de los campos en blanco en la velocidad del sonido. Sin embargo, su paciencia tena fin. Como diez minutos se convirtieron en veinte aos, Regan haba tenido suficiente. Fueron kilmetros de Hannibal. El infierno, eran kilmetros de la civilizacin algo parecido. "Hey, Sacagawea, no se inscribi para la expedicin de Lewis y Clark. A dnde vamos? "Pregunt ella, con los dientes apretados para que no fuera parloteo. "Norte". Culo inteligente. "S, eso me parecio". Forzando, la mirada del recinto ferial vaco que pasaban a la austera belleza de su rostro. El corazn le dio un salto familiar. "Por qu no slo vamos de nuevo a uno de los hoteles? Hay dos que tienen nuestro olor por todas partes, pero vienen con una cama y una ducha de agua caliente." "Un hotel es fcilmente rodeado". Jagr desaceler su ritmo, con los ojos brillantes como zafiros en la oscuridad. "Y junto a la cama y la ducha vienen ventanas muy grandes que son perfectos para permitir que el sol de la maana pase." "Parece un precio razonable a pagar", murmur, agravada por la conciencia insistente, sin piedad que se neg a dejarla en paz. Un fantasma de una sonrisa se dibuj en sus labios. El hijo de puta saba muy bien el efecto que tena en su cuerpo traicionero. "Usted me echara de menos si yo fuera reducido a un montoncito de ceniza." "Oh, yo no lo s. Creo que puede parecer algo bueno en tonos de gris." "Que spera", critic "Sus modales dejan mucho que desear." "Como si los suyos fueran mejor?" "Obviamente, nos merecemos unos a otros." A su corazn no se le paso este momento. Lleg a una parada completa, perfecta. Nos merecemos unos a otros... Las palabras eran inofensivas, nada ms que una broma ocasional. Pero no era nada divertido la nostalgia punzante que inund su corazn. "Es probable que este enloqueciendo." Ella se retorca en sus brazos, de repente, con ms miedo por las sensaciones sacudidas a travs de su cuerpo del que estba perdiendo el control. "Me estoy congelando. Me bajas". Milagrosamente, Jagr se detuvo y la baj suavemente a sus pies. No es que ella creyera por un momento que en realidad era como cumplir sus rdenes. Ella no era tan estpida. Un tigre rabioso sera ms probable que bailara la rumba. Es obvio que convena a su propsito de estar en un campo vaco, mirando fijamente al gran edificio, abandonado. Un edificio que pareca como si pudiera ser alguna especie de asilo espeluznante. Una sospecha que se convirti en certeza cuando Jagr inclino hacia atrs su la cabeza como si comprobara algo en el aire. "Permanecer cerca de mi lado", murmur. Regan se frot los brazos, en medida de la tensin frgil que irradia de Jagr donde el fro todava se aferraba a su piel. "Crees que los canallas se nos

persiguen?" Su mirada sigui explorando la oscuridad. "Siempre hay una posibilidad de que nos han seguido, pero estoy ms preocupado por el vampiro que tiene una guarida en la zona. No me gustara que cualquier malentendido al traerte a su territorio " Regan se puso rgida con cautela. Otro vampiro? Justo lo que necesitaba. "Hay un clan de aqu?" "No. Tane no tiene relacin con un clan, aunque sin duda tiene un nmero de guardias con l. l es un Caronte". "Un caronte". Sacudi la cabeza, ella recordo hasta el pequeo libro griego la mitologa que haba ledo. "Quieres decir que un barquero?" "No del todo." En su expresin se haban establecido lneas fras y remotas que siempre significaba problemas. "Un vampiro asesino." Bueno, esto est mejor que nunca y mejor. "Solo para aclarar, significa que l es un vampiro que pasa a ser un asesino, o que es un asesino que mata a los vampiros?" "El caza vampiros". "Es una especie de canbal y tienes la intencin de invadir su territorio? Ests loco?" "Tane no es un canbal. l es parte de un grupo lite de guerreros que Styx fundo mucho antes de que se convirtiera en el Anasso, con el nico fin de destruir a los vampiros que se han vuelto inestables." "Inestables?" "Es raro, pero no desconocido." Regan se estremeci. La idea de un poderoso vampiro, depredadores desquiciado, no fue bastante tranquilizadora, En realidad, era francamente aterrador."Debera pedirle ayuda?" Su expresin era sombra. "No." Suficientemente bueno para ella. "As que este Tane les persigue y los mata a ellos?" En lugar de eso exigi. "Es su deber." "Amores". Con una mueca, su atencin se desvi hacia el cercano edificio. A una distancia que pareca, que hubiera sido una hermosa estructura. Tres pisos, con una gran terraza en la planta baja y un balcn con una barandilla decorativa que recorre el segundo piso, se jact el tipo de altas ventanas arqueadas popular antes del aire acondicionado, y seis estriadas columnas que aadian un aire de dignidad elegante. La oscuridad, Sin embargo, no pudo disimular el hecho de que los ladrillos rojos se desmoronaban en el olvido lento y de las ventanas haban desaparecido la mayora de sus hojas de vidrio. "Por qu vivir aqu, en medio de la nada? "El Caronte debe estar siempre por encima de la poltica y la lealtad de los varios clanes ", dijo Jagr, con un tono distrado mientras segua permaneciendo en guardia. "El asesinato de un vampiro, incluso de uno que est ms all de la salvacin, ha comenzado tambin muchas guerras." "As que tiene que vivir en el aislamiento?" "Ms all de sus siervos, s. Ayuda a evitar las complicaciones". "Por Dios". Hizo una mueca Regan. "Lo que es un trabajo de mierda." "Tane tom su puesto por voluntad propia. Muchos vampiros prefieren la soledad." "Vampiro te gusta?" Volvi la cabeza, sus ojos brillantes se redujeron, como si su pregunta hubiera tocado una suave fibra sensible. "No puedo negar que me he pasado los ltimos siglos, prefiriendo la compaa de libros a la de mis hermanos." "Los culpas por dejarte en manos de Kesi?" Jagr se tens, sus colmillos parpadeando en su rostro endurecido, con una helada furia. "Yo les culpo por permitir que me convirtiera en el mismo tipo de monstruo del que me torturo en primer lugar." "T..." Regan se vio obligado a detenese y aclararse la garganta. "Te resientes por ser un vampiro?" "Yo lo hice." La amargura fra descongelandose lentamente mientras la estudiaba con los ojos recelosos.

"Pero estoy empezando a descubrir que esta conversion no est exenta de algunos beneficios." Su dedo roz su mejilla, la caricia fra dejando un rastro de fuego en su cara. "Quieres que te cuente algunas de esas ventajas, un poco?" Le sec la boca. Ella saba de esos beneficios al detalle ntimo. Y quera ms. Dios todopoderoso, quera ms? "Si Styx trata de hacer que seas uno de sus Caronte?" Bruscamente exigi, sacudiendose fuera de su dedo persistente. Mierda, tenan todos los vampiros la capacidad de seducir con un toque? "Jagr como Caronte?" Una voz oscura, extraamente hipntica sono en la tibia brisa nocturna. "Nuestro Anasso es demasiado sabio para enviar un vampiro salvaje detras de otros. La idea de un Caronte es para evitar un bao de sangre, no para crearlo." Jagr suavemente respondi cuando Tane finalmente revel su presencia. l haba sentido el vampiro peligroso al acecho cerca de las ruinas en la construccin, ya que haba cruzado en su territorio, pero nunca fue prudente reconocer a un Caronte, a menos que le invitara a hacerlo. "Tane". El asesino permaneci envuelto en las sombras, manteniendo suficiente distancia, en advertencia de que no estaba contento por la interrupcin inesperada. "Usted est traspasando mi propiedad, Jagr. Un grave error que ha sido una sentencia de muerte para ms de una criatura." Jagr extendi las manos en un gesto de paz. Cuando l haba viajado desde Chicago a Anbal, haba detectado que la guarida de Tane estaba en la vecindad, pero no haba tenido la intencin de acudir a una visita. Haba conocido al asesino casi diez aos antes y no estaba demasiado ansioso por renovar su amistad. Todos los vampiros eran letales, pero Tane posea un hambre nerviosa, inquieta que hacia an que a Jagr se le pusiera la piel de gallina con una advertencia. Necesidad, por desgracia, era una perra, y por el momento Tane era el menor de dos males. l no necesita usar sus sentidos para detectar los barridos y las trampas que se tejieron en torno a la guarida del asesino. A pesar de ser un Caronte en teora bajo la proteccin de la laguna Estigia, no era estpidos. Cualquier vampiro que viviera en tal lugar tan remoto hacia todo lo infinito para garantizar su propia seguridad. "Mi presencia es una orden del Anasso", advirti Jagr, a sabiendas de que cualquier Caronte se veia obligado a tomar juramentos que los unan fuertemente a Styx. Slo poda esperar que Tane estuviera dispuesto a honrar los votos. "Y la mujer?" Tane arrastrando las palabras. "Ella es un regalo por molestar mi paz? Yo prefiero mis mujeres con ms curvas y menos lengua, pero ella puede valer." "Oye, pedazo de..." Rpidamente envolviendo un brazo por la cintura de Regan, Jagr puso su mano sobre su boca. Dioses, la mujer iba a conseguir que los mataran a los dos. Inclinndose, le habl directamente a su odo. "Regan, permanece aqu mientras yo negocio con mi hermano." Ella lo mir hasta que dej caer la mano de su boca. "Negociar qu?" "Ya sea que viva o muera", se burl Tane desde las sombras. Sus ojos esmeraldas brillaron, y Jagr poda sentir el lobo gruendo con furia. "Usted me dice que confie en usted, y aqu es donde me has trado?" Susurr ella. "Si Yo quisiera que mi vida estuviera amenazada por un demonio sucio podra haberme quedado en Hannibal." Su brazo apretando alrededor de la cintura en una advertencia silenciosa. "Pequea, slo ests haciendo esto ms

complicado". "Y?" "Y nos podramos ahorrar una gran cantidad de problemas si me permites hablar con Tane en privado." "Por lo tanto, estoy dispuesta a estar aqu haciendo girar los pulgares, mientras que parloteas con Jack Sparrow?" Tane sonrio oscuro en la brisa. "Usted puede unirse a m en mi guarida y hacer no se sabe que..." "Basta, Tane," gru Jagr en alerta. Regan murmur una maldicin. "Realmente, realmente no me gusta este tipo". Al pulsar un breve beso en los labios, Jagr solto su tenso cuerpo y se volvi. Necesitaba Regan en la seguridad de su guarida. Cuanto antes mejor. "Qudate aqu y confa en m", murmur, fluyendo hacia la construccin y en espera del vampiro. "Algn da, Jagr, lo juro por Dios que voy a..." Sus labios temblaban en su diatriba furiosa, pero rpidamente y sabiamente su atencin se traslad a los asesinos que esperaban en la amplia terraza. Acercandose unos pasos, Jagr fue llevado a un alto repentino cuando una lanza de repente golpe el suelo una pulgada apenas de la punta de su zapato. "Eso es lo suficientemente cerca." Jagr permiti ver sus colmillos prolongados en la duracin de su poder dejando caer la temperatura. Tane fue un poderoso vampiro que haba sido entrenado por Styx Ravens, pero Jagr era temido por los demonios por todas partes a causa de su brillante personalidad. "Yo no soy tu enemigo, Tane". "Ni t eres mi amigo." Permitio que sus sombras bajaran, Tane entr en un bao de luz de la luna de plata. Aunque menor en volumen que Jagr, el vampiro era sin problemas musculoso, con la piel de oro de sus antepasados polinesios, su pelo negro y grueso rapado a los lados en una larga trenza Mohawk que pasaba junto a los hombros. Su rostro era tan delgado y duro como el resto de l, con dbil ojos rasgados del color exacto de la miel caliente. Usando nada ms que un par de pantalones cortos de color caqui, Tane cruz los brazos sobre su pecho desnudo considerado a Jagr con sospecha. "Qu ests haciendo aqu? Lo ltimo que supe es que estabas en Chicago, enclaustrado en tu guarida y el rechazo de su clan." "Yo no los evito", neg Jagr con una sonrisa triste. "Es ms un mutuo acuerdo de que yo no debera molestarlos para unirse a la liga de bolos del clan". La risa sorprendida de Tane no hizo nada para aliviar el engrosamiento de la amenaza en el aire. "Apenas una sorpresa. Nunca jugabas muy bien con los dems, Jagr". "No, pero no me sirve de nada cuando el Anasso me llama." "No lo estamos todos?" "S, por eso he venido a ti". Jagr casualmente arranc la lanza del suelo. "Supongo que cumples con tu promesa de Styx?" "Voy a decidir si usted est incluido en mi deber con el Anasso o no." Fue lo mejor que Jagr poda esperar, y con una precisin cruda, revel su propsito al venir a Anbal y los acontecimientos que condujeron a la bsqueda de esta guarida privada. Tane escuch en silencio, su mirada se desplaza hacia Regan, que se paseaba por una pequea parcela de tierra, murmurando su opinin de arrogante, mal educado, chupadores de sangre sanguijuelas. "A si que ella no cambia?" "S". "Los milagros de la medicina moderna". Jagr estaba dispuesto a creer que Regan fue un milagro, pero no de cualquier medicina moderna. "Las alteraciones genticas podran haber detenido

la capacidad de Regan al cambio, pero poseia la mayora de habilidades, y ms que su justa parte de un mal genio." Tane se volvi a estudiar a Jagr con una sonrisa burlona. "Y ella es gemela de la Compaero de Styx?" "Una de las cuatro". "Crei que se deba al haber estado Styx loco con su dolor por la prdida del anterior Anasso, cuando me enter de que l mismo se haba unido a un Were, pero ahora empiezo a entender su obsesin. Ella es..." "Cuida tus limites", interrumpi Jagr, la lanza a punto de romperse en dos en su puo apretado. Tane analiz el aire, la ampliacin de su sonrisa. "Usted no la ha reclamado?" Jagr arroj el arma a un lado rota, sin molestarse en ocultar el furor posesivo que lo azot a travs del aire. "Eso no va a evitar que arranque tu cabeza si tratas de tener algn contacto con ella". Tane reducido sus ojos. "Amenazando mi vida no va a conseguir que te haga algn favor". "No, pero va a evitar malentendidos desagradables." Demostrando que no se dejaba intimidar fcilmente, Tane dio un paso adelante. "Es Styx consciente de su fascinacin por la hermana de su compaera?" "Styx slo se preocupa por su seguridad." "A pesar de que slo est preocupado por mantener su distancia de su familia y en tu poder?" Jagr sacudi la burla suave. "Cuidado, Tane". "Por qu no la ha llevado a Chicago?" "Yo le he permitido permanecer en Hannibal porque no estar satisfecha hasta que haya matado al duende", gru, negndose a considerar la acusacin que podra ser verdad que deliberadamente estuviera tratando de posponer el momento en que a su vez, Regan estuviera bajo la proteccin de su familia. "Si la llevo a la fuerza hacia Chicago, ella slo va a escaparse en la primera oportunidad y seguir por su cuenta. Con Ella en el mundo, el no podra sobrevivir a los estragos que hara antes de que pudiera encontrar la pista de ella de nuevo." "Y el Anasso ha accedido a este plan?" "l me pidi que lidiara con Regan, y eso es lo que estoy haciendo", Jagr rompi, indignado por el mero pensamiento de que el Anasso tuviera nada que decir sobre Regan. Una peligrosa, tal vez fatal, sensacin. "Ahora, nos ayuda o no?" Hubo un golpe como si Tane sopesara el placer de luchar contra un vampiro con la habilidad de Jagr, contra el castigo seguro de interferir en los Negocios del Anasso. Por fin se encogi de hombros. "Coja su mujer, y sgame."

Captulo 11

Regan no era feliz cuando ella le permiti a Jagr llevarla hacia el derrumbado edificio. Tal vez tuvo algo que ver con el hedor de los colchones podridos que haban sido amontonados en lo que alguna vez haba sido un vestbulo de entrada. O el yeso que se derrumb del techo mientras se dirigan por el estrecho

tramo de escaleras hacia un stano que, francamente, era espeluznante como el infierno. Las habitaciones pequeas y estrechas que tuvieron que pasar, as como la ruptura de los bastones y andadores metidos en un cuarto de almacenamiento, apuntando hacia un abandonado hogar de ancianos, pero cualquiera que sea el encanto que alguna vez pudieran tener fue reclamado haca tiempo que haba cado en el olvido. O tal vez tuvo algo que ver con el vampiro grande y nervioso, que los llevaba a travs de la oscuridad con moho. Oh, fue Tane una fusin digna de ver. l era en todos los planos dorado y suave, y los ojos miel. Delicioso calor tropical en caballo bajo un par de pantalones cortos de color caqui. Pero el lobo en ella no se dej engaar por la promesa del paraso de Tane. Como Jagr, el vampiro llevaba el olor potente del peligro. A diferencia de Jagr, sin embargo, Tane no trataba de disimular su amenaza letal detrs de una pared de hielo. No, la amenaza era tan evidente como un signo de nen. Movindose a travs de lo que pareca una sala de lavandera vaca, Tane detuvo a empujar a un lado un estante de metal pesado, dejando al descubierto un pequeo orificio en la pared. Regan se trag un suspiro mientras segua su paso, ms resignada que sorprendida al descubrir que la escalera conduca a gran profundidad. Los Vampiros eran absolutamente predecibles en su amor por los lugares oscuros y hmedos. Luchando por mantener sus bolsas voluminosas que le enredaban las piernas mientras bajaba las empinadas escaleras y luego el largo pasillo que corra por debajo de los campos de los alrededores, Regan fue slo vagamente consciente de que el tnel de la suciedad fue transformado en acero inoxidable. Fue slo cuando Tane abri una pesada puerta que bloqueaba el camino que se dio cuenta de que no haba nada oscuro o hmedo sobre la guarida oculta. Los ojos muy abiertos, tom en cuenta los equipos de alta tecnologa que se alineaban en el cuarto largo. Haban monitores con emisiones en directo de por lo menos una docena de cmaras extendidas por todo el campo cercano, los ordenadores y hacer el seguimiento de Dios-slo-saba qu, complejas y sofisticadas mquinas que Regan ni siquiera reconocia. "Mierda," susurr ella, instintivamente, acercndose a Jagr cuando los dos vampiros escanearon un gran equipo complicado enviandole un impaciente fruncimiento de ceo. Incluso para un vampiro, el sistema de seguridad de la parte superior pareca un poco paranoico. "Tiene usted un transbordador espacial escondido en un campo de maz cercano?" Tane mir sobre su hombro mientras l segua a travs de una puerta del fondo que llevaba a otro pasaje de acero revestido. "An tengo muchas cosas metidas en los campos de maz. Estar encantado de mostrrselas una vez que llevemos a que mi hermano mayor se acomode en su cama." "Tane", gru Jagr, como era previsible comiendose la carnada. El vampiro burlndose rechaz otro corredor, por lo que Regan se pregunto qu tan extensos eran los tneles. "Ella est todava sin reclamar, y soy tan capaz como los que le ofrecen su proteccin. En realidad, parece que soy ms capaz, ya que vienes a mi guarida para mantenerla a salvo." Regan volteo los ojos. No de nuevo. "Usted sabe, yo pensaba que Culligan era un imbcil porque era un diablillo. Resulta que la cosa de idiota viene toda con ser un hombre", arrastrando las palabras en un tono excesivamente dulce. "Ahora voy a

dejar una cosa perfectamente clara... "Ella comparti su mirada molesta entre los dos vampiros. "Yo no debo ser protegida por tontos o muy tontos. Puedo cuidar de m misma." Deteniendose al lado de una puerta en el conjunto de la pared de acero, Tane se volvi para mirar a Jagr con una diversin inesperada. "Ests Jagr en lo cierto, su temperamento es asqueroso." Regan silbaba molesta. "Oh, se puede volver mucho peor de lo que parece." "Ella no est exagerando", agreg Jagr, la media sonrisa jugueteando en sus labios. "Sabio demonios tiemblan cuando su lobo al acecho." Ella agarr sus maletas en el pecho. "Est hecho?" Los dos hombres tenan en comn una mirada que hara a cualquier mujer a considerar el placer de librar al mundo de los hombres, pero Tane sabiamente se cambi para abrir la puerta, agitando una mano para que entrara en la habitacin contigua. Regan cruz el umbral, prendiendo de un tirn el interruptor en la pared. Lo que necesitaba era la suave luz que se filtraba por la habitacin, pero ayud a descartar la sensacin de estar atrapados bajo tierra. Ella avanz y se detuvo en estado de shock. Bueno... Seor. Pareca que habia sido condecorado por Hugh Hefner en la grieta. Sus cejas se levantaban mientras estudiaba el papel tapiz carmes y enmarcado con fotos de mujeres desnudas. El techo estaba pintado con stiros en su total excitacin, el baile a la luz brillante de las lmparas de gran tamao. Incluso peor an, no haba un solo mueble, pero en su lugar una docena de grandes almohadas repartidas en las hectreas de alfombras marfil, y una baera de hidromasaje, honesto a Dios, zumbidos chapoteando en el centro de la habitacin. "Este es mi apartamento de invitados", dijo Tane desde la puerta, la diversin burlndose en su voz revelando que estaba disfrutando con su expresin consternada. "Usted debe encontrar lo que necesita. Sin embargo, si usted decide salir, no se desvie del camino que les he mostrado. Hay un buen nmero de sorpresas desagradables para los invitados." Jagr suavemente tir las bolsas de la ropa de sus dedos rgidos, lanzndolas en una esquina junto a su maletn de cuero propio. "Hablando de invitados, el Anasso envi a su mascota grgola que no deja de ser un dolor persistente en mi lado ", advirti a Tane. "Si l hace su aparicin, es posible que desee evitarle la muerte a l." "He odo rumores de la criatura." "Los rumores no te pueden preparar para la cosa real", dijo secamente Jagr. Tane hizo un sonido de disgusto. "Yo le permitire posarse en el techo si puede comportarse a s mismo, pero si intenta invadir mi guarida no hago promesas." Jagr se encogi de hombros. "El funeral". Pareciendo muy despreocupado, Tane dio un paso atrs en el corredor. "Tengo asuntos que atender, pero mis guardias se mantendrn en servicio. Usted no se ver afectado". Sin previo aviso, Jagr ofrecio un arco de la cabeza. "Estoy en deuda con ustedes, Tane". "S, lo estas. Algn da voy a cobrarlo." Su advertencia entregada, Tane cerr la puerta, dejando a Regan y a Jagr solos en el apartamento de colores chillones. Durante un minuto, Regan slo disfruto de la desconcertante ausencia de Tane, pero con el tiempo fue consciente de que estaba completamente a solas con Jagr, en un lugar a la medida para el sexo, la puso...nerviosa. Con pasos bruscos, se traslad a travs de la alfombra marfil, asomndose a la cocina compacta con sus

dispositivos de cara antes de pasar a travs de la puerta al ms all del dormitorio. No es su decisin ms inteligente. Apenas haba encendido la luz cuando Jagr se desliz junto a ella, sus cejas en elevacin, segn l rondando la cama redonda envuelta en satn negro que se reflejaba en los espejos por encima de ella. Era como un gran clich de soltero. Sus mejillas ardan con un calor ridculo. "No puedo imaginar por qu Tane necesitara cmaras de invitados. Quin diablos querra visitarlo?" Jagr tir de un cajn de la mesita de noche de laca para abrirlo. "A diferencia de ti, la mayora de las mujeres encuentran en Tane inexplicable encanto. Incluso entre los vampiros, su reputacin es la de un..." "Cazador? "No es la palabra que estaba buscando, no yo." Arrancando Jagr un par de esposas del cajn y las colgaba de su mano. "Bien, bien." "Buen Amante". Ella frunci el ceo mientras le miraba con una embarazada expresin. "Ni siquiera pensar en ello." Su sonrisa suave, casi tangible de plumas sobre su piel. "Yo no necesito juguetes para complacer a una mujer. Por supuesto..." "He visto lo suficiente." Girando sobre sus talones, Regan entr en la cocina, con la espalda tiesa como un palo, as como todo tipo de deliciosas sensaciones revoloteando en el cielo de su estmago. No, Jagr ciertamente no necesitaba juguetes. No cuando su tacto era pura magia. Slo un paso detrs de ella, Jagr se movi hacia el refrigerador incorporado y tir el congelador a un lado. "Deseas comer algo. Tiene alguna preferencia?" Negarse a revelar su inquietud infantil, Regan se traslad directamente a su lado y mir en el congelador. Su boca se reg de inmediato a la vista de los paquetes cuidadosamente apilados de algunos de los restaurantes ms famosos en el mundo. Chicago pizza estilo Nueva Orleans Gumbo... ...Kansas City barbacoa... De langosta de Maine... "De Todo", murmur ella, llegando a arrancar algunos de los decodificadores del congelador y se entrega a Jagr para descongelar en el microondas. "Tane por lo menos sabe cmo alimentar a sus invitados." En un perodo extraordinariamente corto de tiempo, la mesa del comedor de cristal pequeo estaba lleno de pizza, palitos de pan, sopa minestrone, y una tarta de manzana caliente. Tomando asiento, Regan ni siquiera trato de fingir que era una de esas mujeres ridculamente flacas que veia en la televisin. Por qu demonios iba a morir de hambre a s misma a favor de algn hombre? Saboreando la deliciosa comida que no tenan nada en comn con las baratas comidas congeladas que Culligan utilizaba para darle de comer, Regan, por fin se dio cuenta de que Jagr estaba apoyado en el mostrador mirndola con una inquebrantable intensidad. "Y t?", Exigi, limpindose la boca con un lienzo de servilleta. "No tienes hambre?" Su mirada inquietante se desliz por la curva de su cuello. "No es esa hambre por lo actualmente, pienso en el men." Deseo, agudo y mordaz, apret su cuerpo cuando Regan se paro sobre sus pies y empez a tirar los envases vacos en la basura. Oh, hombre. No quera pensar en cmo su piel pareca de repente demasiado apretada en su cuerpo, o cmo su corazn lata con fuerza contra su pecho, o el calor puesto en comn en la boca del estmago. Quera...Bueno, eso ms o menos lo resume. Que ella quera? Ella quera mal. "Con qu frecuencia tienes que comer?", Exigi, su cerebro blando no pensando en nada mejor como una

distraccin. "Depende de si estoy herido, o si he pasado sin comer un perodo prolongado de tiempo ", murmur en voz baja y ronca. "Tambin depende de la potencia de la sangre. Si la sangre de los perros, es muy apreciada por su raro poder. Desafortunadamente, ellos no quieren compartir con los vampiros." Su sangre se calent bruscamente a medida que flua por sus venas, como si anticipara ya el tirn ertico de sus colmillos. Instintivamente, se eriz con las sensaciones molestas. "Tal vez eso es, porque los vampiros han hecho que estn cerca de su extincin por mantenerlos enjaulados en cotos de caza estrechos que han robado sus habilidades ancestrales." "Has beber Salvatore Kool-Aid?" Exigi, con frialdad. Le tom un momento a ella darse cuenta de que la acusaba de dejarse lavar el cerebro. "No, pero es muy convincente de que los vampiros son al menos parcialmente, culpables por la falta de los nios de sangre pura." Jagr fluy hacia adelante, detectando fcil su deseo en aumento a pesar de sus mejores intentos de parecer indiferente. "Su reclamo ha sido llevado a los orculos", murmur, vacilante lo suficientemente cerca como para que ella se envolviera en el lavado fro de su poder."Ellos determinarn el destino final de los Weres". Se le sec la boca mientras miraba despiadadamente todos los msculos ondulando debajo de su demasiada apretada camiseta. Cristo. Se le debia dar una medalla por no tenerlo en el suelo de la cocina para salirse con la suya con l. "No me importa lo poderoso que los orculos son, no voy a estar cercada en algn lugar como una especie de reserva ", murmur ella, refirindose a los aos que los Weres estadounidenses se vieron obligados a vivir en la tierra designada por los vampiros. No es que sus pensamientos se centraran en realidad en la antigua enemistad entre las dos especies. No, ella estaba mucho ms interesada en la tentacin de correr los dedos por el pelo largo y dorado. Jagr pareca tan distrado, sus ojos con el calentamiento de un azul profundo cuando la mano se levantada de golpe bajo la curva de su garganta. "Los cotos de caza se han creado tanto para la proteccin de los Weres como para los humanos ", dijo, con los dedos de demolicin con un camino de distraccin, ya que sigui el escote de su camisa. "Sin un lder fuerte, los perros estaban fuera de control y atraian demasiado la atencin. El demonio en el mundo se estaba preparando para el genocidio antes de que el anterior Anasso interviniera y creara los lmites necesarios. Si Salvatore puede demostrar que es capaz de tomar el mando de su pueblo, los orculos, sin duda, darn un paso al costado y le permitiran gobernar sin interferencia". Regan tuvo que recordarse el respirar. Aire tras aire. Aire tras aire. "No me importa quin est a cargo, siempre y cuando me deje en paz." Sus dedos continuaron molestando y burlandose, acariciando sobre la curva de sus senos hasta que sus pezones se endurecidos a picos de dolor. "Siempre suponiendo que es posible, qu vas a hacer?" "Disfrutar de mi libertad." "Es algo ms que la libertad." Su mano levantada a la toma de la nuca de su cuello, con cuidado ya que sus msculos estaban tensos. "Vas a tener que sobrevivir en un mundo que conoces muy poco." Luch por ser molestada por sus palabras condescendientes. Algo que sera un infierno mucho ms fcil si no se estuviera ahogando en un mar de sensaciones sensuales y de necesidad.

"Puedo aprender. No soy estpida". "No, usted es extraordinariamente inteligente." Roz los labios. "Lo suficientemente inteligente como para saber que un lobo solitario es el ms vulnerable. Por qu no aceptas la ayuda de aquellos que slo quieren ayudarte?" Se trag un gemido de placer. Maldita sea, que tener boca era malo. "Mi querida hermana? Gracias, pero no, gracias." "Darcy no es tu nica opcin." Cortada de l el lbulo de la oreja. "Mi guarida esta bien protegida, aunque no es tan elegante como los bienes de Styx". Regan callo. "Jagr?" "Hmmm?" "Me ests preguntando si quiero vivir con usted?" Jagr vacil, y luego con una expresin de cuidado, la miro de nuevo para encontrarse con su sorprendida mirada. "S". "Alguna vez has compartido tu hogar antes?" "No de buen grado, no." "Entonces, por qu me lo ofreces?" Sus labios se torcieron. "No podra ser slo un buen hombre con un corazn generoso?" "No es probable." Ella sacudi la cabeza, extraamente preocupada por su oferta inesperada. "Qu consigues con esto?" "Ojal lo supiera." "Qu?" Su mano se desliz desde la nuca a la curva de su espalda baja, instando su cuerpo en contra de su dureza agitacin. Regan contuvo el aliento irregular cuando su polla enorme presiono en la carne tierna de su estmago. "Yo s que usted quiere. Desesperadamente ", dijo, un hambre feroz a travs de sus ojos. "S que me fascinas, incluso cuando se est comportando como un loco". "Hey" "Lo que no s es por qu la idea de verlo a usted caminando lejos es..." Hizo una mueca. "Es qu?" "Inaceptable". "Inaceptable?" "Totalmente y completamente inaceptable". Se lami los labios, nervioso por la satisfaccin dura que estall a travs de su corazn. Seguramente ella no podra estar satisfecha por su afirmacin evidente de posesin? "Tambin es inevitable", se oblig a murmurar. "Una vez que Culligan este muerto, me voy de aqu". Sus labios temblaron cuando cambi para raspar suavemente sus colmillos en la lnea de su garganta. "Vamos a ver," murmuro l, sus manos hbiles agarraron el dobladillo de la camisa y tiro de ella con un movimiento suave. Su sostn le sigui rpidamente, revoloteando a las baldosas de cermica. "Puedo ser muy persuasivo cuando quiero algo." Ella hizo un sonido ahogado, cuando los pulgares rozaron sin esfuerzo sus pezones. Santa... mierda. Persuasivo? l era francamente alucinante. Tratando desesperadamente de aferrarse a la razn de que esto era una mala idea (y cualquier cosa que se senta tan condenadamente bueno tena que ser una mala idea), Regan tomo una respiracin profunda. Por desgracia, Jagr iba un paso por delante de ella y, antes de que pudiera formar un pensamiento coherente, su boca estaba patinando sobre la curva de su pecho, cerrando sobre la punta, ya que su lengua se burlaban de ella, llevandola a la locura de cerca. "Maldita sea", murmur, con los dedos empujando en la seda de la tentacin del pelo. La bes y mordi a su manera por todo su cuerpo, desprendiendo su resto de la ropa entre caricias. "No, no condenados", contest, enderezando a mirarla a los ojos aturdidos con una expresin indescifrable. "Redimida". Con un movimiento demasiado rpido para anticiparse Regan, Jagr la llev fuera de sus pies y se mova por el apartamento. Apenas logr darse cuenta de lo que estaba sucediendo cuando fue lanzada en el centro de la Austin cama Poderes, los brazos y las piernas abiertas como una virgen de sacrificio. "Jagr".

Para dar comienzo sin sus pesadas botas, Jagr tir la camiseta sobre su cabeza y baj sus pantalones para revelar la gloria de su impresionante forma masculina. "S, un poco?", Exigi, bajando a su cuerpo con el fro peso del de el. Levant las manos para empujarle lejos, slo que algo sali mal. En lugar de empujar en contra de los musculos duros de su pecho, sus dedos acariciando sobre la piel plida tan cruelmente marcado por las cicatrices. "No deberamos estar planeando lo que vamos a hacer ahora?" Le pregunt, su voz ronca como una escofina. Bajando la cabeza, Jagr mordi en la esquina de su boca. "Yo s exactamente lo que pretendo hacer a continuacin." Un exquisito estremecimiento sacudi su cuerpo. Oh, Seor, confaba en que sus intenciones incluyeran abrirle las piernas y terminar lo que haba empezado. De repente, ya no le importaba que Culligan estuviera todava vivo y respirara... el hijo de puta. O que haba un paquete de perros demente que estaban o no dandole caza. O incluso que la seduccin del determinado Jagr podra muy bien ser un elaborado plan para atraerla de nuevo a Chicago y en la trampa de Darcy. A veces una mujer tena que tener sus prioridades en orden. Y en el momento, la prioridad de Regan era satisfacer la sed de pasion que amenazaba con consumirla. Como si sintiera su capitulacin, Jagr gru bajo en su garganta, sus manos resbalando sin descanso sobre su piel desnuda mientras dispersaba besos pequeos por encima de su cara. "Jazmn de medianoche Dulce", murmur, con la lengua delineando sus labios. "Su olor me vuelve loco." Regan dio un chillido pequeo cuando una mano se desliz entre sus mviles muslos para acariciar a travs de su humedad en aumento. "Eso es ridculo", protest ella, sin aliento. "yo no huelo a nada, es esta hmeda cueva y la atmosfera". Aplast sus labios en un beso ardiente. "Siempre discutiendo, un poco." El gimi cuando su dedo se desliz en su carne apretada. "Es una necesidad compulsiva de mantenerme a distancia, o simplemente pendencieros por naturaleza?" Regan instintivamente clav los talones en las sbanas de seda negra cuando ella arque las caderas hacia arriba. "Si usted no siempre estuviera mal, yo no tendra que... que..." Oh, Cristo, su dedo estaba creando una friccin muy deliciosa cuando lo sumergi dentro y fuera de ella. "Si se piensa." Sus labios rozaron sobre su mejilla, y luego por la lnea de su mandbula. "Yo nunca me equivoco. "l presion un beso a la competicin de su pulso en la base de la garganta. "Nunca." Penda su boca hacia abajo de la clavcula. "Nunca". Cubriendo l la punta de dolor de su pecho. "Nunca". l no estaba jugando limpio. Ella no poda pensar cuando su cuerpo estaba temblando con una dolorosa necesidad de cerca. Ella no quera pensar. Ella slo quera volver a sentir la liberacin gloriosa que se cerna fuera de su alcance. Empuando sus dedos en su pelo grueso, instintivamente envolvi sus piernas alrededor de sus caderas. "Muy bien, siempre tienes la razn. Ahora deja de hablar y haz algo". Tirando hacia atrs, l la mir con una sonrisa. "Pendenciera y exigentes". Deliberadamente, se frot contra la longitud de granito duro de su ereccin. "Es eso un problema?" Sus ojos se oscurecieron, sus colmillos brillando blanco hueso mientras la luz se derramaba en la sala de estar. "No hay problema." Apoyandose en el codo, cambi su

posicion hasta que la punta de su polla apretaba contra su entrada. "No hay problema en absoluto." Apret los dientes en su tortura deliberada. Inocente o no, su cuerpo entendia lo que necesitaba. Y que estaba tan cerca que estaba volviendose loca. "Entonces, por qu sigues hablando?", Exigi, tirando de su pelo cuando l la mir con una expresin extraamente vigilante. "Sabes, pequea, no hay vuelta atrs." "Jagr, si no te llevas bien con eso, voy a..." No estaba del todo seguro de lo que iba a hacer, y al final no importaba. Con un siseo, Jagr inclina sus caderas hacia delante, cayendo dentro de ella en un empuje lento, implacable. Cambiando de lugar sus manos, Regan se aferr a los hombros de Jagr, sus uas clavandose en su piel. No haba dolor. A pesar del considerable tamao de Jagr, su cuerpo fcilmente acomodado en su entrada. Pero hubo una deliciosa sensacin de plenitud, y una sorprendente intimidad, que no haba estado esperando. En este momento, estaba conectada a Jagr. Conectados de una manera que pareca mucho ms conmovedora que dos cuerpos simplemente teniendo relaciones sexuales. Fue... Su mente al instante evitando pensar las sensaciones peligrosas. No. Ella no quera que esto fuera ms que un placer efmero. "Regan", le susurr al odo. "Ests bien?" "Estoy bien, pero no te detengas", murmur ella, escondiendo el rostro en la curva de su cuello. "No hay manera en el infierno de que me pueda parar ahora", murmur, retirndose de su cuerpo antes de empujar de nuevo con una urgencia cada vez mayor. "Usted es perfecta." Una vez ms, Regan sinti ese impulso instintivo para discutir. No era perfecta. Lejos de ello. Pero antes de que pudiera pronunciar las palabras, fue una vez ms llenada, sacando y empujando hacia delante con un ritmo que la dej sin aliento. S. Oh, s. Esto era lo que su cuerpo haba deseado en las profundidades de la noche. Esto fue lo que necesitaba. Apretando los ojos cerrados, Regan rastrillo las uas por su espalda, contenta cuando gru de placer. Ella clav las uas ms profundo, premiada cuando sus labios tomaron los suyos en un beso salvaje, exigente. Sus caderas se sacudieron rpido, sus manos inclinaron las caderas hacia arriba para encontrarse con sus empujes profundos y estables. "Jagr... por favor", murmur contra sus labios, sus cuerpos tan apretados que se senta como si fuera a romperse. "Ten paciencia, un poco." Sumergiendo su cabeza hacia abajo, brome con ella dandole dolor en el pezn con los labios y los colmillos, sus caderas bombeando cada vez ms rpido cuando se arque de la cama a su encuentro. El Aliento de Regan sonaba spero en el aire en silencio, con un estrechamiento del mundo hasta el punto de que el cuerpo de Jagr aumentaba dentro y fuera de ella. Ella estaba tan cerca. Tan exquisitamente cerca. Y entonces... sucedi. Con una ltima oleada cay sobre el borde, el envo de ella en un torbellino vertiginoso de felicidad. Se trag su grito de placer con un beso ardiente, continando el bombeo en su cuerpo tembloroso, hasta que se puso rgido con su propia liberacin. Entonces, como arcos debajo de la fuerza de su clmax, las imgenes lascivas explosionaron en las paredes y rompieron la botella de cristal. Un Desgarrador abrir de ojos, ella lo mir con asombro. "Cristo".

Captulo 12

No era fcil vencer a un vampiro que era tan viejo como Jagr. Sus poderes eran aterradores, su formidable inteligencia, y con pura fuerza de su voluntad pudo superar a los adversarios ms temibles. Pero no haba manera de obviar el hecho de que haba sido as y realmente traia a sus rodillas por un mal carcter, imprevisible, agravantemente era un hombre hermoso. Metiendo la cabeza de Regan por debajo de su barbilla, Jagr la envolvi bien en sus brazos, su mirada con tristeza fija en los trozos de vidrio roto y fotos dispersas en las alfombras. l nunca perdia el control. Desde luego, no durante el sexo. No es que lo que acababa de compartir con Regan fuera slo sexo. Era... el infierno, ni siquiera tena una palabra para las sensaciones sorprendentes que siguieron al terremoto a travs de su cuerpo. Un vampiro que lo sacrificara todo (clan, la cordura, su alma), para reclamar a ella contanta alegra. Por desgracia, Regan no estaba ansiosa por tener a alguien que pretendiera sentarse con ella. Sobre todo, no un vampiro arrogante, sobreprotector que tenia las habilidades sociales de una cobra de mal humor. "Regan..." Sus palabras fueron interrumpidas suavemente, cuando Regan le dio una bofetada con la mano sobre su boca, pasando por lo que podra ser una mirada hacia l, con una molestia inesperada. "No." Esto en cuanto a la oferta, caricias ntimas que haba imaginado. Acariciando con los dedos sus labios, Jagr considerado su hermoso rostro rodeada por la maraa de rizos dorados. Un orgullo petulante apualando en su corazn en un calor persistente que oscureci sus ojos, y la descarga de placer que no poda disimular. Ella nunca podra negar que haba encontrado satisfaccin en su contacto, por que fue grabado en su rostro. "No es un poco tarde para eso no?" "Quiero decir, yo no quiero que el Dr. Phil analice lo que pas." Sus cejas se levantaron en diversin. "Yo te paresco como una especie de Dr. Phil vampiro?" Con un movimiento brusco, ella sacudi la sabana negra sobre su delgado cuerpo. "Yo simplemente no quiero hablar de ello." Jagr irnicamente resistio la tentacin de plantear la cuestin. Puede que no comprendiera el misterioso funcionamiento de la mente femenina, pero saba lo terca de ella. Si decidi que no quera hablar de lo que haban acabo de compartir, entonces no haba una maldita cosa que l pudiera hacer al respecto. "Todo lo que te haga feliz." Dejo caer un beso en la parte superior de la cabeza, Jagr se desliz de la cama y se puso una bata de seda que Tane haba dejado envuelta en una silla cercana. "Tiene usted segura la caja de Culligan?" Regan se apret a una posicin sentada, ridculo mantener la sabana envuelta a su alrededor. Como si no hubiera besado cada centmetro de la deliciosa su cuerpo. "Est en mis maletas. Por qu?" "Por el momento es la

nica conexin que tenemos con Culligan." Volviendo a la sala de estar, Jagr reuni las bolsas preciosas de Regan junto con su cartera propia, a continuacin, volvio a la habitacin y arroj las bolsas en la cama buscando hasta que descubri la pequea caja fuerte escondida entre sus ropas. Regan frunci el ceo. "Crees que podra haber pasado algo por alto?" Jagr cogi la caja de seguridad en sus manos, pasando los dedos sobre el suave metal. "Los Diablillos son muy paranoicos cuando se trata de sus tesoros. Tiene que haber por lo menos un compartimiento oculto que no hemos encontrado." "As que vas a tratar de jugar al cubo de Rubik con l?" "Yo prefiero un enfoque ms directo." Con un movimiento suave, Jagr arranc la parte inferior de la caja fuerte. "Eres un demonio muy destructivo", murmur, mirando hacia el destrozado vidrio en el piso antes de volver su atencin al seguro que haba arrancado. l sabiamente ocult su sonrisa. Se las haba arreglado para burlar sus defensas fuertes, para revolver sus anhelos ms ntimos. Ahora ella estaba desesperada por empujarlo a una distancia segura. "Pero eficaz". "S, s." Metiendo la mano en el agujero, Jagr sac un sobre grueso y lo tir en su regazo. "Creo que he hecho mi punto." Ella puso los ojos en blanco y rasgo el sobre. "Tarjetas de crdito... tarjetas... "Hizo una pausa mientras desenrrollaba una hoja de papel. "Ah, ahora se trata de algo interesante". "Qu es?" "Es un mensaje..." Compras en el te Clemens. Sbado. Medianoche. La cabeza levantada, los ojos muy abiertos. "Culligan estuvo cerca de San Luis el sbado." "Recuerdo haber visto una seal para el lugar. Es un restaurante al oeste de la ciudad." "Esto podra explicar lo que llev a Culligan a Anbal." "Vale la pena investigar", Jagr estuvo lentamente de acuerdo. "S, lo es." Ella se desliz hacia el borde de la cama. "Y eso es exactamente lo que pretendo hacer." Sus cejas se juntaron. "Ahora?" "Por supuesto, ahora." "Regan, no podemos estar seguros de que no nos siguieron." "Por el amor de Dios, su amigo aspirante a Jason Bourne tiene la mitad de Missouri cableado como el Pentgono. Si haba algo por ah, l ya lo ha evaporado con su pistola de rayos." Su ceo se profundiz. No poda negar que hubiera ido por encima de Tane y que las defensas fueran ms all de las habituales. O que habran descubierto fcilmente cualquier perro callejero en la zona. Ni siquiera poda sostener la necesidad de descubrir quien haba enviado el mensaje de Culligan. Pero su instinto gritaba para mantenerla en su buen recaudo en la guarida donde nada poda alcanzarla. Casi como si sintiera el rechazo que temblaba en los labios, Regan se desliz de la cama, agarrando una de las bolsas y corriendo hacia el cuarto de bao. Jagr haba echado slo un breve vistazo de su trasero delicioso antes de que la puerta se cerrara detrs de ella y oy el sonido de la puerta en la ducha. A solas en el dormitorio, Jagr se arranc el vestido y tir de un par de pantalones vaqueros y un suter negro que sac de su bolsa. Un menor vampiro podran sentirse ofendidos por su desesperado deseo de fingir que no slo le ha dado su inocencia. O la prisa embarazosa para perseguir a sombras en lugar de quedarse a solas con l en la guarida aislada. Afortunadamente no era un vampiro menor. Slo estaba de repente en el estado

de nimo para terminar destruyendo la pared cuyas imgenes se alineaban en las paredes. Trenzando su cabello, Jagr se lo ato con una cuerda de cuero y tir de sus pesadas botas. Sus armas seguidas. Los dos puales que se desliz en las vainas en sus botas, y una pistola que meti en la cintura de su baja espalda. Las balas de plata seran muy tiles si encontraba un perro. Entonces, desesperado por ignorar el aroma tentador de jabn y dulce jazmn que llenaba el aire, regres a la cocina y dreno una botella de la sangre que quedaba en el refrigerador. No tena necesidad particular de alimentos, pero no quera arriesgarse a su hambre mientras estaban a la caza. Incluso si Regan estaban dispuesta a donar una vena, no era un masoquista. La mujer agravante era una amenaza para algo ms que su cordura. Haba un peligro muy real de que Regan pudiera ser su compaera de verdad. Maldiciendo a un destino que pareca decidido a la tortura, Jagr se puso rgido cuando apareci en la puerta, con el pelo hmedo recogido en una coleta, sus curvas esbeltas cubiertas en un par de bajos pantalones vaqueros y una blusa tejida demasiado apretada en la parte superior. El calor, crudo y primitivo, quemando a travs de l. Maldita sea. Cuando regresara a Chicago, tena la intencin de patear el culo de Styx. El antiguo vampiro tena mucho de qu responder. Afortunadamente, conscientes de sus pensamientos oscuros, Regan lo estudi con una expresin vigilante. "Tenemos que deshacernos del desorden en el dormitorio?" Jagr se encogi de hombros, dando vuelta a la cabeza por la puerta de salida del apartamento. Ahora no era el momento de detenerse en el intenso placer que haba causado que su poder destruyera las obras de repulsin que Tane crea era arte. No cuando necesitaba sus pocas clulas cerebrales para asegurarse de que no los llevara a otro desastre. "Los siervos de Tane pueden tirar la basura. Ah es donde la basura pertenece en primer lugar, "murmur, abriendo la puerta y esperar a que pasara por delante de l antes de cerrar y bajar por el estrecho pasillo. Ella caminaba a su lado, su mirada seca su nica reaccin a su hosco estado de nimo. "As que usted no tiene su propia guarida decorada como Hustler?" "No me he molestado en absoluto la decoracin." "Por qu no me sorprende?" "No pareca necesario." Parando abruptamente, Jagr tomo su rostro y le rob un beso rpido, frustrado. Levant la cabeza, y se encontr con la sobresaltada mirada. "Hasta ahora". Sus labios se separaron con un comentario mordaz, pero antes de que pudiera recuperar el aliento, llegaron al Comando Central y hablaron con el vampiro en guardia. "Necesitamos un transporte." El guerrero, con su cabello oscuro afeitado cerca de su cabeza, y su gran cuerpo cubierto con una gran variedad de armas, se puso de pie, claramente con rdenes de ofrecer a Jagr lo que necesitara. "Sgueme". Irnicamente preguntndose qu serie lo que Tane demandaria en pago de su hospitalidad, Jagr siguio el vampiro por la habitacin. Esperando que el siervo empujara una puerta estrecha, no se sorprendi al descubrir el gran garaje subterrneo que contenia a cabo una media docena de relucientes coches. Muchos vampiros poseen una fascinacin por los caros automviles. Regan, por su parte, tom aire sorprendida. "Por Dios. No hay

un Batimvil?" "Es que giran los neumticos." l la condujo a travs del garaje pavimentado hacia un rincn sombreado. Su mano se acerc a un Mercedes pensanso en un accidente cerebrovascular con las elegantes curvas de una medalla de plata a su paso. "Me pregunto si la necesidad de un asesino de Salvatore. Me vendra bien un grado de pago eso es, obviamente, en el territorio, Donald Trump." Jagr gruo. Salvatore podra no estar dispuesto a tomar a Regan como su reina, pero l estaba ms que interesado en llevarla a su cama. Jagr iba a ver al rey primero en el infierno. "No hay necesidad de Salvatore. El Anasso estara dispuesto a ofrecerle cualquier de lujo que desee. "torci los labios. "Les prometo que su pago es mucho mayor que Donald Trump". "Yo no necesito la caridad del Anasso." Ella sacudi su brazo de su mano. "O el compromiso." "No, preferira cortarle la nariz a pesar de su cara", gru, haciendo caso omiso de su mirada cuando se detuvo junto a un camin rojo maltratado."Esto debera servir." "Esto?" Ella arrug la nariz. "Ests bromeando? Hay un Lamborghini, un Porsche, un Aston Martin, y dos Corvette y rogando para ir a dar una vuelta, y deseas tomar este pedazo de basura?" Al abrir la puerta del lado del pasajero, la mir con una elevacin de las cejas. "Yo prefiero no atraer atencin no deseada. Cuantos Lamborghinis has visto en Hannibal?" "Bien". Ella dobl sus brazos sobre su pecho. "Entonces, por qu no lo hacemos, slo tienes que ir y volver por donde hemos venido? Prefiero correr que sacudirme toda en esta cosa." "Los canallas no buscaran una camioneta roja", seal. "Y nosotros podramos necesitarlo si uno de nosotros est herido." "Aguafiestas", murmur ella, a regaadientes, agarro la manija de la puerta cmara en la cabina alta. "As me han dicho." Jagr esper hasta que se coloco en el asiento de cuero gastado antes de cerrar la puerta y redondeo hacia la parte delantera de la camioneta para tomar su lugar detrs de la direccion. Haciendo caso omiso de la llave de ignicin, us sus poderes para iniciar el motor potente y se dirigi hacia el tnel que conduca fuera del complejo subterrneo. Salieron del tnel en medio de una espesa maraa de rboles y maleza que ocultaba la apertura de las miradas indiscretas. O por lo menos de los ojos humanos. Regan tena lo suficiente de lobo para detectar las numerosas cmaras ocultas entre las ramas, y el vampiro ocasional que se deslizaba a travs de las sombras oscuras. "Mierda". Demor su mirada en los detectores de calor escondidos en un grupo de margaritas silvestres. "Qu pasa si alguien se tropieza con esta rea 51?" Jagr se encogi de hombros. "A Ellos le son removidos y alterados sus recuerdos." "Al igual que los 51 de otra rea". Sus labios temblaron. "No del todo." Tom el camino estrecho a travs de los campos circundantes, manteniendo las luces apagadas hasta que llegaron a una carretera asfaltada en direccin sur. A continuacin, haciendo caso omiso de cualquier inteligencia, aceler el motor y se precipit a su manera hacia Anbal. Durante largos minutos viajaban en silencio, meditando Jagr en su cada en la locura y Regan mirando el paisaje que pasaba con una extraa curiosidad. Por ltimo, Jagr atribuy su comportamiento peculiar de la aparicin de la demencia y permiti que su atencin volviera a la mujer a su lado. "Estas terriblemente tranquila. Est planeando un caos general, o simplemente mi propia muerte?" "Estoy disfrutando del paisaje." Su mirada se detuvo en los

campos plantados con maz y el frijol de soya y el parche ocasional de sorgo. Los recientemente campos cultivados fueron sin duda un espectculo encantador para los agricultores locales, pero apenas una de las Siete Maravillas del Mundo. "El paisaje?" Sus labios se curvaron en una sonrisa nostlgica. "Culligan conduce a travs de las carreteras secundarias cuando viajamos de ciudad en ciudad. Siempre he envidiado a los seres humanos, la forma segura en que se meten en la cama sin tener ni idea de los monstruos que acechan en la oscuridad." Jagr hizo una mueca. No tena una memoria de su tiempo como un ser humano, pero los rumores de su brutal alboroto eran legendarios. No haba habido muchas lgrimas derramadas cuando misteriosamente haba desaparecido. "Los seres humanos no dejan de tener su propia parte de monstruos." "Tal vez no, pero el campo siempre parece tan tranquilo. Especialmente por la noche." "Obviamente, usted no ha ledo A sangre fra". Ella puso los ojos. "Hablas como un vampiro de ciudad." "No he vivido siempre en ciudades, ya sabes," dijo l. "He pasado siglos escondido en guaridas tan remotas que tena que viajar horas para comer." "Siglos de soledad?" Ella chup en una respiracin profunda. "Suena como el cielo". "A veces". Ralentizando l la camioneta se volvi a estudiar la perfeccin de su perfil. "Tambin hay ocasiones en las que se siente solo y aburrido y es aterrador." Se dio la vuelta para coger su intensa mirada. "Espantoso?" "Sin una conexin con el mundo, se vuelve demasiado fcil la pregunta de cual es el propsito de continuar existiendo." Incluso en la oscuridad no tena problemas para ver el choque de algo que podra haber sido horror, que ondulaba sobre su cara. "Te...?" "Si yo no hubiera descubierto pasin por la investigacin, yo no habra luchado contra la tentacin de terminar con todo ", confes de buena gana. "Es una tentacin que todos los inmortales deben luchar." Sin previo aviso, ella se estremeci, envolviendo sus brazos alrededor de su cintura como si la recorriera un repentino escalofro. "Es mejor que no hacer nada estpido mientras yo est aqu, jefe," murmur. "Tengo la intencin de ser la nica tragedia que te suceder." Una punzada de satisfaccin corri por l en su angustia inconfundible. No le gustaba la idea de que pudiera poner fin a su vaca existencia. "No te preocupes, pequea, no te librars de m fcilmente." Deliberadamente, volvi la cabeza para mirar por la ventana, fingiendo un inters en un grupo de viviendas y lotes de autos y estaciones de servicio que sustituyeron los campos, ya que bordeaba el extremo de la ciudad. Jagr le permiti luchar con sus emociones en silencio, lo que le oblig a concentrarse en dnde haba visto el signo de la tienda de t. Arrastrndose por las calles residenciales para dormir, estuvo a punto de perder la reformada casa de tres pisos que estaba detrs de dos enormes robles. "Esta es", dijo, parando bruscamente el camin, se detuvo en el lado opuesto lado de la calle. Eran casi las dos de la maana y, en el ms fino de los barrios de Anbal, los ciudadanos se metieron de manera segura en sus camas. Inclinndose hacia adelante, Regan estudi la estructura pintada de blanco con rosa y todos los adornos victorianos rizado a los que eran adictos. "No." sacudi la cabeza. "Esto no puede estar bien." Deliberadamente, ech un vistazo a las letras de color oro pintadas en la ventana de la baha. "Esto

pretende ser la tienda de t Clemons. Cree usted que hay ms de uno?" "Es demasiado lujoso para cualquiera de los amigos de Culligan," murmur. "El se pasea con el fondo y se alimentan como l." "Est bien. Podemos volver a la guarida, y..." Escondi su sonrisa, cuando se apresur a abrir la puerta empujando y saltando de la camioneta. "Puede ser que podamos dar una mirada mientras estamos aqu." l se encontr con ella, cuando ella salt sobre la cerca blanca, sus sentidos le aseguraron que no haba nadie en la casa, pero un gato al acecho. Por supuesto, sus sentidos no tenan ningn valor a la hora de los perros y su bruja maldita, se record a s mismo, tirando del arma de su cintura, dando la vuelta a la casa y entrando en el pequeo jardn de rosas en la parte de atrs. Al llegar a la orilla del patio salpicado de tablas, ambos llegaron a un frenado fuerte. "Hueles eso?" Exigi Regan, sus ojos brillantes ante la fragancia distintiva de durazno que no tena nada que ver con las tartas o tortas que se servian en la cercana cocina. Jagr asinti con la cabeza. Era el olor distintivo de ciruela de Culligan, pero definitivamente. "El diablillo. Y los hombres. "Apretando los dedos sobre el mango de la pistola. "Tu reconoces el olor?" "No." Ella tomo una respiracin profunda, utilizando sus sentidos para comprobar el aire. "No creo que Culligan estuviera siempre en contacto con el duende, mientras l me mantenia cautiva". "Por qu entonces este misterioso duende entra en contacto con l con una invitacin a que se renieran en Hannibal?" Su mirada se ampli. "Una trampa?" Eso haba pensado primero Jagr tambin. "Un duende vendera a su propia madre si pudiera obtener una ganancia." Sus labios se curvaron con anticipacin. "Creo que me gustara conocer a este diablillo." Jagr frunci el ceo, rebelndose ante el mero pensamiento de que Regan cazara un duende que podia poseer todo tipo de habilidades desagradable. "Voy a seguirle la pista." Tuvo cuidado de mantener sus palabras ms cerca de una solicitud que de una demanda. "Regresaremos a la guarida de Tane, y le he..." "Ni siquiera pienses en desacerte de mi." Sus manos se posaron en sus caderas, su expresin obstinada. "Regan, no sabemos nada sobre este diablillo o lo cerca que est de sus asociados perros". "Mira, yo he dejado pasar muchas cosas porque usted es til en ocasiones, pero no recibo rdenes de usted. "Entrecerrando los ojos. "Lo tienes?" Murmur una maldicin bajo. "As que est dispuesta a ponerse en peligro para demostrar que puede hacerlo?" "Estoy dispuesta a hacer lo necesario para realizar un seguimiento de Culligan. En caso de que lo haya olvidado, por eso estoy aqu. "Se volvi y se dirigi hacia la parte posterior, con la espalda tiesa mientras segua el rastro del diablillo. "Es la nica razn por la que estoy aqu." Jagr llev a cabo una guerra con su naturaleza depredadora que se agitaba a un punto lgido por el desafo descarado de Regan. Si ya la hubiera reclamado, a continuacin, estas escaramuzas no seran nada ms que juegos disputados entre deliciosos compaeros. Pero, sin ese bonos... Maldita sea. Haba asumido que Kesi era el experto en tortura. Ella era una aficionada en comparacin con Regan. Levet pate una piedra perdida

mientras caminaba a lo largo del borde del ro Mississippi. Haba cogido el aroma de ciruela del diablillo, hace dos horas, y haba con entusiasmo estado a la bsqueda desde entonces. Mon Dieu. Haba estado tan seguro de que esta era su oportunidad de demostrar al jefe visigodo congelado que era el demonio mejor. Su estado de nimo de euforia, sin embargo, fue rpidamente en espiral hasta causarle molestia ya que el camino lo llev en una aparente bsqueda intil por el fango y la suciedad que Missouri producia en abundancia asombrosa. No era la primera vez, que l consideraba lavarse las manos de este conjunto vampiro para ayudar los negocios y retirarse a una iglesia agradable y tranquila en la Florida. O quizs Arizona. La humedad no hizo nada por su piel. Despus de todo, no era como los hijos de puta de sangre fra, en realidad apreciada sus espectaculares habilidades, pero este diablo apenas reconoci que era una grgola, y mucho menos lo trat con el respeto o la dignidad que se mereca por debido tiempo. As que por qu estaba pisoteando a travs de las malas hierbas desagradables, buscando un diablillo desagradable, cuando una vez ms, el vampiro maldito estaba ocupado enamorando la hermosa doncella en apuros frente a sus pies? Porque l era un imbcil, por eso. Un imbcil con los pies doloridos, con el estmago vaco, y una certeza en la que se hunda que no estaba haciendo nada ms que caminar en crculos. Necesitaba una pizza. Una extra grande, llena de carne, queso doble con el espesor de la corteza... "Psst" Sorprendido por el inesperado sonido, Levet levanto la cabeza para descubrir una mujer nadando en las aguas del ro de gran alcance, su piel blanca y pura, el pelo verde, inclinados ojos azules, y plida, lo que revelaba que no era humana. Agua sprite. Y uno que haba encontrado antes. Maldiciendo la suerte horrible que se haba cruzado en su camino con Bella, Una hada del agua en el culo sprite, Levet intent hacer caso omiso de la hada frvola. "Hey. Oye, t. "Nadando hacia la orilla, agit un brazo, como si fuera demasiado estpidos para no notar un sprite de agua movindose a un paso de l. "Por aqu. Psst." "Para pssting mirame", gru, continuando su camino a lo largo del borde del ro. "Te conozco". "No, no", neg haberla conocido. "Yo lo hago. Eres Levet, la grgola con retraso del crecimiento." Se detuvo ante el insulto, girando a un punto de una garra nudosa de la estupidez. "Yo no estoy impedido. Estoy verticalmente en tela de juicio." Ella golpe sus largas pestaas, su belleza impresionante ante la plata luz de la luna. Por supuesto, era la belleza que haba sido llevado a los marineros a su destino desde el principio del tiempo. Levet haba aprendido la leccin cuando el duende se haba arrastrado a travs de su portal cuando l haba estado tratando de ayudar a Viper y Shay del Anasso anterior que haba desaparecido por completo los frutos secos. "Me hizo grande antes, cuando luche contra ese vampiro asqueroso", susurr, que recordando el placer que haba sentido al mando de la estatura que la mayora de sus hermanos daban por sentado. Mon Dieu. Habia sido una cosa tan hermosa. "Quieres que te haga grande otra vez?" "Yo no te llame. Desaparece". "Estoy aburrida". "Vete a molestar a los peces." Se hinch el pecho. "Yo soy el importante en este negocio". "Qu tipo de negocio tendria una grgola en

miniatura? Est usted cazando duendes? "se burl ella, su risa tintineante en la aire de la noche. "Oh, yo s, lo s. Usted esta a la caza de los hobbits". "Muy divertido, no...." Apretando sus garras, Levet retom su viaje por el barro. "Sucede que estoy cazando algo muy peligroso, un astuto diablillo" "diablillo?" Ella mantuvo el ritmo de su paso furioso. "No hay en el entorno ningn diablillo aqui". "Es demasiado". "No lo es." "Es demasiado". "No lo es." Levet alz los brazos en el aire. "Yo lo huelo, criatura molesta." "La nica cosa que ha pasado por aqu, adems de un mapache fue un perro." "Un perro". Levet se detuvo en estado de shock. "Est segura?" El placer de tener su atencin, Bella se pas una mano a travs de su tentador cabello. "Conozco a un perro cuando lo veo. l era mucho ms guapo que t, pero estaba cubierto de sangre. "Ella hizo una mueca. "Asqueroso." Un perro cubierto de sangre? Uno de ellos haba sido herido? Y por qu huele a un diablillo..?. Levet se golpe la frente con su garra apretada. "Sacrebleu." Eso es, justo. "He sido un tonto." "Bueno, tu cerebro no es muy grande", simpatizaba Bella. Levantando la cabeza, Levet miro el sprite de agua. "Una palabra ms de usted y yo la estoy convirtiendo en una carpa." "Por qu quieres un diablillo estpido?" Puchero que, ignorando alegremente a su amenaza. "Son bestias desagradables, difciles. Los sprites son mucho ms divertidos. No recuerdas cmo me gustaba frotar sus alas? Convocame a m y te voy a hacer la ms feliz grgola en el mundo." "Basta, me haces doler la cabeza", espet Levet. No es que l no fuera tentado. Bella era encantadora, y era un saludable hombre al que le gustaba tener sus alas acariciadas, as como todas las grgolas. Sin embargo, entendia los peligros de jugar con la hada. Siempre terminaban siendo ms problemas de lo que valan. Cuadrando los hombros, Levet se concentr en el olor de la decoloracin de las ciruelas. El condenados perro poda haberlo engaado, pero eso no queria decir que no pudira usar la situacin para su ventaja. "Espera." Entrando en su concentracin, Bella nad hacia la orilla. "A dnde vas?" Murmur una maldicin por la interrupcin. "Tengo que capturar a un perro." "Yo puedo ayudar." "Bah". "Yo s dnde est el duende". Levet frunci el ceo. "Cmo lo sabes?" "Yo veo las cosas." "Ves las cosas? Qu puedes ver? No me pueden ver en este mundo a menos que sea convocado..." Tropez con el silencio cuando sus palabras se hundieron en el crneo. Ella no podia estar aqu. No, a menos que ya hubiera sido convocada. Ella no era ms que otro poco de cebo. Al igual que el olor del diablillo que le haba llevado a este punto preciso. "Oh, mierda", susurr, girando apenas a tiempo para ver el perro alto detrs de un rbol. Sus manos se levantaron para conjurar un hechizo apresurado, pero las palabras no tuvieron tiempo para formarse antes de que fuera golpeado por una brillante explosin. El mundo se volvi negro.

Captulo 13

Regan se estremeci, ausente frotndose las manos sobre sus brazos desnudos. El fro en el aire no tenia nada que ver con la brisa de la primavera y todo que ver con un muy grande y muy molesto vampiro acechando en silencio detrs de ella. No es que ella esuviera a punto de pedir disculpas. Ella no haba pedido su intervencin, maldita sea. Y con toda seguridad no pidi ser tratada como un bimbo indefenso que tenia que ser escondido en una guarida segura, mientras que Jagr encarnaba al superhroe. Ella fue a la que Culligan haba atormentado y torturado durante tres dcadas. Ella fue la que haba soado noche tras noche con extraerle la garganta de la PMI. Ella fue la que haba seguido el hijo de puta a Hannibal. Esta era su lucha, y por Dios, que iba a verlo en el amargo final. Pero su reaccin obstinada a su instinto de proteccin no tena nada que ver con el temor del placer impresionante que haba sentido en los brazos de Jagr le haba dado un poder sobre ella que era tan cruel y eterno como Jagr en s mismo. Ella se estremeci de nuevo. Cristo. Ella necesitaba una distraccin. Y una chaqueta de fuerza pues estaba enloqueciendo. "Qu es este lugar?", Exigi, mirando alrededor de la amplia extensin de campo abierto que estaba rodeada por un puado de casas grandes y elegantes. "Un parque?" Acelerando el paso para caminar a su lado en lugar de atrs, con el ceo fruncido, Jagr deliberadamente retir su poder, lo que facilita el enfriamiento en el aire. "Un campo de golf", corrigi. "Ah." Torci los labios. No es de extraar que no conociera el lugar. Culligan nunca haba pasado mucho tiempo en el club de campo. "Eso podra explicar la falta de subibajas". "Y los cuidados verdes con agujeros en ellos." Ella le lanz una mirada asustada. "Un campo de golf?" "Hay pocas cosas que no he probado durante los siglos." "S, me imagino", dijo secamente. El Calor quemado a travs de sus ojos, quemando el hielo persistente. "Me gustara hacerte feliz demostrandote algunas de ellas ms adelante." Regan rpidamente volvi la cabeza, siguiendo el rastro con aroma a melocotn que los llev hacia una lnea de maderas en la parte trasera del campo de golf. No es que ella esperara por un minuto que el vampiro condenado no pudiera ver el rubor de su tincin en las mejillas. "Qu hara un diablillo aqu?" Murmur. Medio esperando que Jagr se abalanzara sobre su vulnerabilidad evidente, Regan suspiro de alivio cuando su atencin se dirigi hacia las gruesas sombras reunidas delante. "Mi primera conjetura sera que se esconde." "De nosotros?" Jagr inclino la cabeza hacia atrs como si sintiera el aire nocturno. "Su rastro es fresco. Y est cerca." Regan se detuvo bruscamente, dndose cuenta de que la fragancia de melocotn haba crecido considerablemente. Ella seal hacia la lnea de rboles a lo largo de los alambres de pas de la cerca. "Voy a un crculo a la derecha", susurr en voz tan baja que slo un vampiro pudiera captar las palabras. "Preferira no tener que perseguirte a travs de los

rboles." "Regan". Ella se puso rgida, sintiendo su frustracin sombra. "Qu?" Murmur una maldicin baja. "Ten cuidado". Regan alz las cejas. No lo pronuncies tan sombro, crees que es demasiado peligroso? No hay graznidos de que eres el nico capaz de hacer frente al demonio oculto? No gruidos, ni silbidos, ni golpes en el pecho? No estaba dispuesta a presionar a su suerte, Regan se desliz en silencio por un camino de cemento que ella supuso era para los carros de golf. Ella no crey por un momento que un antiguo vampiro en realidad podra aprender nuevos trucos. Por lo menos no este antiguo vampiro. As que o bien no crea que el diablo que seguan fuera una amenaza suficiente para hacer una queja sobre el, o ms probablemente, confiaba en poder protegerla, aunque ella era terca lo suficiente para cargar en el peligro. El pensamiento triste apenas haba aparecido en su mente cuando un susurro de ruido y una forma delgada se lanz con todo, cortando muy bajo verde, dirigindose directamente a los matorrales cercanos. "Oh, no, no", murmur Regan, lanzandose hacia adelante para hacer frente a lo que huia del diablillo. Tena una breve impresin de un cabello rubio rojizo que se vio interrumpida para hacer hincapi en una cara delgada, hermosa y ojos de color verde. Su cuerpo delgado estaba escondido debajo de un elegante traje azul que le haca parecer un banquero. O un gigol. Sin duda, las seoras de edad en el saln de t revoloteaban sobre l como un puado enamorado de gallinas. Luchando contra el diablillo desde atrs, Regan la llev a la tierra, con la intencin de agarrarla por su espalda. Por supuesto, los mejores planes se iban al traste bla, bla...bla El impacto fue suficiente para golpearla a un lado y el diablillo lucho desesperadamente, golpeando con el puo su plaza en el estmago. La respiracin fue arrancada de sus pulmones y antes de que pudiera moverse, el duende consigui un golpe que le habra roto la mandbula si hubiera sido humana. Agradecidamente Regan no era un ser humano. Ella era una sangre pura cabreada que acababa de ser tratada como un lechn perforado. El duende pas su brazo de nuevo, pero esta vez Regan estaba preparada. Agarrando el puo, le apret hasta que estuvo chillando como un... bueno, bastante igual que un diablillo en el dolor. Luego agarrando su brazo detrs de su espalda, la envio de bruces en el suelo. El expulsado, conecto dolorosamente con la rodilla al subirse tratando de extenderse a su espalda baja. Regan maldijo, hincando su brazo an ms atrs mientras agarraba un puado de su pelo y le golpeaba la cara contra la tierra. Hubo una caricia de aire fresco, y de repente Jagr estaba agazapado a su lado, la mirada sobre el diablillo gimiendo bajo sus pies. "Creo que te has moderado un poco". Volvi la cabeza para escupir la sangre de su boca. Maldita sea, la maldita idiota le haba hecho morderse la lengua. Ella la odiaba por eso. "Me podras haber ayudado", murmur. Jagr arque una ceja de oro. "Y ser acusado de sobrepasar mi lugar como tu compaero, sin sentido? Gracias, pero no gracias. Adems, se vea que lo tenas todo bajo control." "Loca Perra se quej el duende, sus ojos girando hacia Jagr como si esperara obtener un poco de simpata de un hombre. "Sacala de encima de m." Jagr sonrio en el aire fro. "Si yo fuera t, no

insultaria a la mujer hombre lobo que busca la celebracin de un Half Nelson". "Quin eres?", Exigi el diablillo. "Qu quieres?" "Ests confundida, diablillo. Somos nosotros los que vamos a hacer las preguntas y tu nos va a responder", advirti Jagr. "Entiendes?" Regan le apret del pelo. "Y usted nos va a contestar con la verdad si quiere mantener su cabeza unida." El duende sise de dolor. "Qu es esto, La versin demonio del polica bueno, y el poli malo?" "Tengo miedo de que Regan tenga algunos problemas con los duendes", dijo arrastrando las palabras Jagr. El duende se puso rgido debajo de ella. "Regan?" Respir. Jagr entrecerr los ojos. "Reconoces el nombre?" "No..." Su negacin fue interrumpida cuando Regan golpe la cabeza en el suelo. "Espera, maldita sea. Todo lo que s es que Culligan tenia una mascota que se llamaba Regan." "Perdon?" Rompi su temperamento cuando ella golpe la cabeza una y otra vez. Cristo, ella odiaba a los duendes. Jagr toc suavemente el brazo. "Se un poco cuidadosa, un poco, tenemos que tenerlo vivo si l va a responder a nuestras preguntas." Regan se oblig a detenerse, tomando una respiracin profunda, calmandose mientras su miraba fija se reunia con la de Jagr. "Uno puede darse cuenta si est diciendo la verdad?" "S". Regan se inclin hacia adelante, torciendo deliberadamente su brazo superior. "Cul es su nombre?" "Maldita seas, yo...... arrg Gaynor. Mi nombre es Gaynor". Se afloj la presin. "Que sabes de Culligan?" Gaynor se humedeci los labios delgados, el aroma de melocotn espesandose en el aire."Los dos vivamos en Nueva Orleans durante la Guerra Civil. Culligan no tena mucho de magia, pero el saqueo era fcil, y los humanos estaban maduros para ser arrancados de los objetos de valor que haban dejado unos cuantos." Jagr gru profundo de su garganta. Incluso Regan se estremeci al or el sonido. "Eso no explica cmo saba acerca de Regan." A pesar del fro de la energa Jagr, el diablillo empez a sudar. "Hemos cruzado caminos en Chicago hace treinta aos. l me dijo que haba cado en un negocio redondo con un beb, que tena la intencin de tomar el camino en una especie de monstruo show. Idiota con suerte." Regan respir sobresaltada. Chicago? Culligan siempre haba dicho que la haba encontrado abandonada en una zanja cerca de Dallas. Por supuesto, Salvatore haba tratado de convencerla de que Culligan haba mentido y que su familia nunca la habia abandonado voluntariamente. Sin embargo... la sospecha haba seguido irritando profundamente en su corazn. "Quin le ofreci este negocio redondo?" Gru ella. "Un perro. Creo que Culligan dijo que se llamaba Can." "Cristo." Ella dio una sacudida de la cabeza aturdida, su torsin de estmago con una sensacin de enferma. "Esto es una locura. Cmo consigui el perro apoderarse de m? Y por qu me entrego a Culligan?" Detectando facilmente su angustia, Jagr le acarici el brazo en un reconfortante movimiento. "Vamos a descubrir la verdad. Eso te lo prometo. "Jagr volvi su atencin al diablillo, con los ojos brillantes como los chips congelados de zafiro en la oscuridad. "No crees que el Were, posiblemente desee saber acerca de que le falta un nio?" "Culligan jur que los perros fueron los que le dieron al beb en el

primer lugar." "No podra ser lo suficientemente estpido como para creer que cualquiera de buena gana daria un nio de sangre pura a un diablillo", acus Jagr. Gaynor trat de encogerse ante Jagr, obviamente, con ms miedo a la amenaza del vampiro que el enojo de quien se haban encaramado en lo alto de l. Inteligente diablillo. "l dijo que estaba daado, que ni siquiera poda cambiar", desesperadamente tratando de excusar su traicin. "Adems, l tuvo que hacer un juramento de sangre de que no permitira que sufriera ningn dao permanente." "Juramento de sangre?" Regan dirigi su pregunta a Jagr. "Qu es eso?" Hizo una mueca. "Una promesa atado en la sangre y en la magia." "Si Culligan no la hubiera protegido de daos graves, se hubieran cado muertos en un minuto en Nueva York ", aadi Gaynor con rapidez, como con la esperanza de ganar puntos. Regan apret los dientes, recordando cmo haba sido obsesivo Culligan por detener a los visitantes ocasionales demonios, de vagar demasiada cerca de la parte de atrs de la Caravana. En el momento en que ella haba pensado que estaba protegiendo su fuente de ingresos. Ahora era obvio que estaba aterrorizado, simplemente por su propia vida. "As que por eso fue tan cuidadoso para mantener a sus amigos repugnantes lejos de mi jaula. Cerdo". "Y usted no ha visto ni odo hablar de l en treinta aos?" Jagr pregunto. "No, te lo juro." "Entonces, cmo supiste que estaba en San Luis?" Gaynor se humedeci los labios. "La palabra ya estaba zumbando en el chat, de que un diablillo haba sido arrestado por el rey de los Weres por tener cautiva a una sangre pura, y que estaba escondido en San Luis. Yo sospechaba que podra ser Culligan, por lo que envie una hellhound a seguirle la pista con un mensaje para reunirse conmigo." "Diablillos tienen salas de chat?", Se burl Regan, la imaginacion de un grupo de duendes inclinandose sobre el teclado. "Hey, somos ms conocedores de la tecnologa que la mayora de los demonios." Regan torcio los labios. Es evidente que el duende no haba visto la versin de Tane en la Estrella de la Muerte "As que las salas de chat estaban llenos de un rumor de un diablillo en problemas, y decidi ponerse en contacto con Culligan por la bondad de su corazn?", exigi. "Dame un respiro". "Pens que si era Culligan, l podra estar dispuesto a pagar por mi ayuda." El se estremeci bajo sus pies. "Crees que me gusta el trfico de t y pasteles a la grasa de seoras mayores?" "Est mintiendo", sopl suavemente Jagr. Regan golpe el duende en la parte posterior de la cabeza, duro. "Bueno, yo creo que odia servir tortas a las seoras de edad, por lo que tiene que estar mintiendo acerca de su razn para ponerse en contacto con Culligan." "Ay...yo no soy un Whack-a-Mole", protest. "No, usted es un aliento lejos de ser la cena," Regan le inform que no, por encima de usar el miedo instintivo de la PMI de los vampiros. "A mi se me olvid mencionar que Jagr no tuvo tiempo para comer antes de venir a buscarte?" Jagr fcilmente cay en su papel de matn, sus colmillos de repente brillantes a la luz de la luna. "Y yo no tengo hambre de torta". "Ella me va a matar si te lo digo". "Entonces, ests jodido, Gaynor, porque te vamos a matar si no lo haces" Regan le asegur. Hubo una pausa, y luego forzo su cuello, Gaynor intent a su vez alzar la cabeza para hablar directamente con Regan.

"Tal vez podamos hacer un trato? La informacin tiene que valer algo para ti." "Usted quiere un acuerdo? Muy bien. "Ella agarr la cara para dirigirse directamente hacia Jagr. "Usted me dice todo lo que sabes acerca de Culligan, y no voy a alimentar al vampiro hambriento." Trag saliva en exceso. "Muy bien". "Por qu enviar un mensaje a Culligan?" Presiono Jagr. "Puedo por lo menos sentarme?", Se quej. "Me est dando un calambre". Ella empuj su brazo lo suficientemente alto que amenazaba con broche de presin fuera de su agarre. "Le voy a soltar, pero te voy a dar ms que un calambre si intentas cualquier cosa estpida". Liberando su brazo, Regan se quit de nuevo para arrodillarse al lado de Jagr. Gaynor murmur una maldicin y se apresur a sentarse derecho, enderezar su seda, incluso cuando estudiaba las manchas de la hierba en su chaqueta. "Hija de puta. Sabes lo mucho que este juego cuesta?" "Sabes lo mucho que no me importa?" Regan se quebr. "Empieza a hablar." Renunciar a arreglar la corbata, el duende lanz sus manos en el aire. "Est bien. Me hicieron or sobre Culligan en las salas de chat, como he dicho, pero no envie el mensaje porque pensara que me poda pagar. La babosa nunca tuvo valor, nunca tuvo el talento o la inteligencia para ganar ms de unos cuantos dlares. Incluso cuando estaba con un golpe de suerte como t." Los poderes de Jagr batieron dolorosamente alrededor del diablillo, por lo que corto hebras de su cabello en posicin vertical. "As que, por qu?" Gaynor se estremeci. "Hace una semana, un perro entr en la tienda de t y me pregunt a m que si poda invitar a Culligan a Anbal." Jagr le hizo la pregunta obvia. "Quin era este perro?" "Ella se llamaba a s misma Sadie". Sus labios se curvaron. "Maldita sea, ella estaba tan caliente. Alta y la oscuridad con el tipo de cuerpo que hace que un hombre piense en ltigos y cadenas. Muy sabrosa." Regan frunci el ceo. Haba asumido que el perro sera Duncan o tal vez el misterioso Can. Quin demonios era esa Sadie? "La habas visto antes?" "No, y ella no era una mujer que un hombre olvidara. Nunca. "A leer lo que dices el perro tiene bonitas caractersticas. "Tal vez sus senos fueran un poco pequeos, pero... "Sus palabras fueron interrumpidas cuando Regan lanz una piedra contra l con la fuerza suficiente para romper la cabeza hacia atrs. l la mir fijamente mientras levantaba una mano a la masa sangrante de la frente. "Mierda". "Mi sugerencia sera dejar de cavar tu propia tumba, diablillo", Jagr, dijo con sequedad. "Ella me pregunt." Regan observo el duende con disgusto. "Vendi a su amigo, porque pensaba que la perra estaba caliente?" "No, lo vendi porque el perro me entreg una carga a tope de dinero". "Traidor". "Hey, Culligan habra hecho lo mismo en mi posicin." Regan no poda discutir con su lgica. Culligan era un cobarde amoral, tambin vendera su alma por un dlar. "El perro dijo lo que quera hacer con l?" "Ella dijo que haba fracasado en su deber para con los perros, y que tena que ser castigado". "Eso no es todo lo que dijo, verdad?" Jagr abruptamente insisti. "Ella podra haber mencionado el uso de l como cebo." "Para atraer a Regan a Anbal?" Gaynor se estremeci en el borde del hielo de la voz del vampiro. "Ella no lo dijo. No soy precisamente su confidente. Ms a su ttere." "Dnde est?" Exigi Regan. "No s, pero debe estar cerca del ro." Jagr frunci el ceo. "Por qu dices eso?"

"Yo poda olerlo en ella." Jagr profundiz su ceo. "Su olor no se ocult?" "Enmascarado?" Ampliado Gaynor sus ojos de color verde plido. "Cmo puede un perro enmascarar su olor?" Regan no era necesaria ser adivino para saber que el duende estaba mintiendo. Echando una mirada encubierta hacia Jagr, ella se mordi la lengua mientras le daba unas sacudidas dbiles de la cabeza. Por alguna razn, l no quiere desafiarla "Vino sola?" En lugar de eso le pregunt. "Ella vino al interior, pero haba una media docena de perros rodeando la tienda. "No haba pretensin del flash de la ira que ondulaba sobre su cara. "Los imbciles arruinaron completamente mis narcisos. Ah, y la perra se comio un lote completo de mi dulce de mantequilla de man". Regan parpade. Bueno, eso fue... raro. "Por qu se toman su chocolate?" Gaynor se puso rgido, como si le ofendiera la pregunta. "Debido a que es el chocolate ms famoso en el estado. Quiz, de todo Estados Unidos". Jagr resopl. "Y es hexagonal para obligar a los incautos que se antojan como una droga". "No se puede demostrar" silb Gaynor. Regan mir hacia Jagr. "Pueden ser perros hechizados?" "Son ms susceptibles que los demonios puros", respondi antes de volverse hacia el diablillo. "Ha estado a por ms?" Gaynor se movi nervioso ms cerca de los arbustos. Idiota. Realmente cree que podra dejar atrs a un vampiro? "Cuando abr la tienda hace dos das, estaba esperando por m", a regaadientes, confes. "Para trampear?" "Para trampear y para hacer otra oferta", dijo lentamente. Regan le dio una elevacin de las cejas. "Una oferta para qu?" Hubo una pausa extraa, a continuacin, con un movimiento tan rpido que sorprendi tanto a Jagr y a Regan con la guardia baja, Gaynor golpe un lado de una pila de ramas para revelar una niebla brillante, en espiral que pareca colgar en la oscuridad. A pesar de Culligan nunca haba tenido el poder necesario para crear un portal, Regan haba sido testigo de que otros duendes podian tejer una puerta en el aire. Ella siempre haba estado fascinada por las puertas mgicas aunque haba sido a distancia. Ella no estaba tan encantada de tener a uno lo suficientemente cerca de caer a travs de el. "La oferta es para ti, Regan", admiti el diablillo, sin llegar a comprender fue agarrada del brazo y ms sorprendida que asustada, Regan sinti un tirn hacia el portal de remolino. Instintivamente, luch, pero fue el diablillo quien inesperadamente fuerte plant sus pies, y se desliz hacia atrs, avanzando poco a poco cada vez ms cerca de la apertura. Con la intencin de su batalla privada, ni escuch el gruido de advertencia del vampiro furioso, no hasta que fue lanzada hacia adelante. "No", bram, empujando a Gaynor con la fuerza suficiente para arrancarle el brazo de Regan de las manos. Tambin cayeron los dos hacia atrs. Directamente en el portal. "Jagr" Arrastrndose sobre sus manos y rodillas, Regan vio con horror como Gaynor desapareci en la niebla brillante, todava enredado con el furioso vampiro. Oh, Dios, no. Alarg la mano, sus dedos rozando la punta de la pesada bota de Jagr sintiendo slo como un portal de pulsos, quemando, y luego desapareci con un chasquido audible. De repente, sola en la oscuridad, Regan se qued en el lugar donde Jagr haba desaparecido, como si estpidamente esperara para saltar de la nada. Cristo. l se haba ido. l realmente, realmente se habia ido. Y ella no tuvo ni

una oportunidad en el infierno de seguirlo. "Mierda, mierda, mierda." Regan se puso de pie, corriendo a travs de la noche a toda velocidad. Culligan nunca haba compartido los secretos de la magia, pero tena que haber alguien que supiera cmo rastrear una persona a travs de un portal. Indiferente a los peligros que pudieran acechar en las sombras, Regan regres a la camioneta an estacionada frente a la tienda de t. Salto en el asiento del conductor, encendi la llave que Jagr haba dejado en el encendido y lucho por la fuerza en el engranaje. Ella en realidad nunca haba conducido antes, pero que tan difcil podra ser? La idea haba pasado apenas por su mente cuando piso el pedal del tiempo que haca que el coche fuera hacia adelante (por lo menos lo hizo en la televisin) y con un chirrido de neumticos se estrell directamente en uno de los cerezos silvestres preciosos que se alineaban en la calle tranquila. Bueno, mierda... a lo mejor no era tan fcil como haba pensado. Apago el motor, se bajo de la camioneta y corri entre las casas ms cercanas, dirigindose directamente hacia el norte. Su cabeza palpitaba donde se haba golpeado contra el parabrisas y los perros del vecindario ya estaban aullando a su presencia, pero al menos no estaba en peligro de masacrar a los rboles ms inocentes. Saltando una valla de madera, consider brevemente la molestia de Jagr cuando descubriera que estaba corriendo como una loca por las calles sin prestar atencin a cualquier perro que podra estar al acecho. No habia duda de que tendria que escuchar su discurso furioso por su falta de cerebro si... Un agudo dolor atraves su corazn. No, no haba posibilidades. Ella lo encontrara. Y l iba a estar bien. Nada ms era aceptable. Negandose a contemplar el pnico que agitaba a travs de su estmago, Regan tejio su camino a travs de la ciudad. Ella capt el olor lejano de una hada de rocio y el olor an ms distante de un hellhound merodeando por un contenedor de basura, pero no salt a comrsela, as que puzo la cabeza hacia abajo, Hizo un llamamiento a sus competencias y cay a travs de los campos y prados con una velocidad quee slo un vampiro podia igualar. El paisaje no era ms que un borrn mientras se concentraba en volver sobre el camino de regreso a la guarida aislada de Tane. Por fin poda ver la chimenea de ladrillo rojo derrumbada en la distancia, e ignorando el punto doloroso de su costado, esquiv un abandonado establo y salt por encima de un pequeo arroyo. Nunca se les ocurri a Regan que ella no podra ser recibida en el fuerte vampiro sin Jagr a su lado. Al menos no, hasta que Tane repentinamente salt desde el balcn del segundo pisos para bloquear su camino hacia la puerta. , Parando en seco, apenas evit chocar Regan con el amplio pecho muy al descubierto. "Tane." Ella se llev la mano a su corazn atronador. "Dios, que miedo". Apualados pinchazos de dolor en su carne cuando Tane permiti que su poder se liberara en la noche. "Dnde est Jagr?" Ella fue lo suficientemente inteligente como para sentir una sacudida de miedo a la expresin feroz de Tane, el bello rostro, pero ella estaba demasiado preocupada por Jagr de verdad para apreciar lo peligroso que podia ser su posicin. "Fue llevado a travs de un portal por un diablillo", dijo en un apuro, tambin se sacudi a detallar la informacin ms pertinente. "No puedo encontrarlo a

l. "Afortunadamente, Tane no necesito ms detalles. Esto fue suficiente para conocer que un hermano estaba en problemas. Sus colmillos largos y letales surgieron, junto con un pual que sac de la pretina de sus pantalones. "Qudate aqu. Voy a tratar de seguir su rastro." "Espera, quiero ir..." Haciendo caso omiso de su peticin urgente, Tane se desliz ms all de ella y en silencio, desapareci en la oscuridad. Regan apret los dientes, a sabiendas de que nunca podria atraparlo. "Malditos vampiros." Considerar brevemente sus opciones limitadas, Regan, por fin dej escapar un suspiro y subi los escalones de la terraza de ancho. Ella podra regresar al campo de golf con la esperanza de toparse con algo que le permitiera seguir a Jagr, pero no estaba tan llena de s misma para creer que tendra mejor suerte que un asesino de vampiros entrenado, que sin duda haba tenido varios cientos de aos para perfeccionar sus habilidades. La dolorosa verdad era podra ser ms una carga que una ayuda. Tambin estaba la opcin de simplemente alejarse y lavarse las manos de Jagr y de todos los dems decidiendo que no queria a la fuerza pertenecer a una familia que ella no queria o necesitaba. No era como si ella les debera nada. Bueno, Jagr haba entrado a mano una o dos veces. El infierno, que acababa de pasar de ser tirado en el portal de condenados. Y ninguna mujer, no importaba cun inocente, poda negar que era una clase mundial de amante, que haba hecho que su primera experiencia de ella fuera un recuerdo para toda la eternidad. Sin embargo, l era posesivo y dominante e implacable eliminador de parsitos en su camino hacia su corazn. Eso debera ser suficiente para enviar sus gritos en vuelo. Ella no lo iba a dejar,.. Por supuesto. La mera lgica no pudo superar la desesperada necesidad de rescatar a la bestia a pesar de sus agravantes. Incluso si eso significa hacer lo que ella haba jurado que nunca, volveria a hacer. Cuadrar los hombros, Regan entr en el edificio abandonado, fcilmente encontro su camino hasta el stano, donde fue recibida por un militar vampiro vigilando la apertura de la guarida. Puesto que l no la atac, Regan slo podia asumir que Tane no haba ordenado matar a la vista. De hecho, el vampiro se inclin, lo que hizo detener a Regan en estado de shock. Se supona que tena que inclinarse de nuevo? Una Reverencia? Ella sacudi lejos los pensamientos estpidos cuando el vampiro se enderez y la mir con una expresin estoica. "Puedo estar de servicio?" Regan brevemente luch contra la amargura que haba alimentado durante treinta aos. Fue una batalla fea llena de emociones menos admirables. El orgullo, la envidia, el resentimiento latente. S, horrible. Pero afortunadamente corto. Menos de un latido del corazn pas antes de que ella estuviera tomando una profunda respiracin para dar el paso irrevocable. "Tengo que contactar con el Anasso", dijo, aliviado cuando las palabras salieron casi constante. "Aqu". Sin duda, el vampiro sac un telfono celular del bolsillo de sus pantalones de camuflaje. l lo abri y lo desplazo a travs de sus contactos antes de entregrselo a ella. "Es una lnea directa." Regan tom el telfono y no se dio tiempo para considerar las

consecuencias, apret el botn de llamar. Se oy un zumbido en el otro extremo, a continuacin, antes de que Regan estuviera totalmente preparado, una voz baja, al mando vino en la lnea. "Tane?" "No." Regan se vio obligado a detenerse y eliminar el nudo de su garganta. Tenia que ser Styx. Quin ms podra tener una voz an ms arrogante que Jagr? "No, esto es... Regan." Hubo una pausa, sorprendido, entonces el lder de todos los vampiros suaviz su tono de voz. "Regan, yo no puedo decir lo bueno que es escuchar su voz", murmur. "Darcy ha estado muy ansiosa por hablar con usted." Su mandbula apretada, pero ella se neg a distraerse. "Tal vez ms tarde." Poda sentir el momento en que el se dio cuenta de que esto no era una visita social. "Cuntame". Ella lo hizo.

Captulo 14

Jagr odiaba la magia. Como un vampiro, se haba acostumbrado a estar firmemente en la parte superior de la cadena alimenticia. Fue el golpe en la noche que asust a todas las otras criaturas. Pero a pesar de todos sus poderes, sin embargo, no tena defensa de Gaynor sumido los dos en el portal, y estaba rodeado por la picadura implacable de la extraa niebla que pareca morder su piel con alegra maliciosa. l tuvo un breve momento para saborear el conocimiento de que haba logrado mantener las manos sucias del diablillo de Regan antes de que fuera expulsado del portal con la fuerza suficiente para golpear la cabeza contra una pared de cemento. En pocas palabras desorientado, no se dio cuenta de que la magia no era el nico peligro. No fue hasta que escuch el golpe de una pesada puerta metlica y se volvi para descubrir que estaba encerrado en una celda que estaba hecho a medida para mantener los demonios. Cualquier demonio. Incluyendo vampiros. Furiosamente limpindose la sangre de su frente, se volvi lentamente, lo que permiti que sus sentidos flujeran hacia el exterior. Su primera realizacin estaba muy por debajo del suelo (que por lo menos no significaba la salida del sol por la maana temprano), y que las paredes de cemento y techo estaban a varios metros de espesor. Su realizacin despus fue que haba un nmero de hexgonos grabados en las paredes y gruesas puertas de acero que se haban creado especficamente para drenar la fuerza de cualquier demonio lo suficientemente estpido como para quedan atrapado. Un temor oscuro, arrastrandose vicioso a travs de l. Haban pasado siglos desde que haba sido encerrado en una jaula, pero la memoria an estaba viva. Claramente y dolorosamente viva. Apret los dientes, encrespo los puos. La locura amenazaba con consumirlo. La misma locura que llev a la masacre sangrienta de

sus captores anteriores. Por un momento peligroso se tambaleaba en el borde, su tormento antiguo surgia a travs de l como una ola destructiva. Entonces, sin previo aviso, la imagen de Regan pas por su mente y se alej del pnico. Comprender a la idea de la belleza, hizo que Jagr se alejara de la oscuridad. Por los dioses, que no se permitira perder el control cuando Regan lo necesitaba. Nada importaba, encontraria una va de escape para que pudiera protegerla. Sus pensamientos se borraron hasta que una vez ms estuvo al mando, a pesar de que no se impidi seguir estando seriamente cabreado. Atrapado por un diablillo sin valor. Nunca lo podria olvidar. Con un silbido de frustracin, se traslad con un giro de su brazo contra la puerta, descubriendo tardamente que haba suficiente plata mezclada con el metal para hacer arder su antebrazo. Gaynor, djame salir", bram, capaz de oler el diablillo en el otro lado de la puerta. "Maldito seas, vampiro," hizo eco la voz apagada del diablillo en el aire. "Por qu tenia que intervenir?" "Usted acaba de firmar su sentencia de muerte, diablillo." "Mierda". Jagr poda captar el sonido de la estimulacin ansiosa de Gaynor. "Yo no quise participar en este lo. Me gustara que ese perro tonto, nunca hubiera entrado en mi tienda". "Su lamentacion apenas est empezando", gru Jagr, su frustracin se profundizo al sentir su poder comenzando a debilitarse. Maldita sea. Regan estaba all sola. Tenia que liberarse. Djame salir, y podra considerar lo de permitirte vivir." Gaynor se ri con amargura. "Crees que soy estpido? Puedo ser un pattico diablillo viviendo en un pueblo Podunk, pero incluso he odo hablar de Jagr, el enloquecido jefe visigodo que sacrifico un clan de vampiros. Si te dejo salir, voy a estar muerto antes de que pueda abrirte y cerrar." El duende no estaba del todo mal. En cualquier otra noche, Jagr estaria echando espuma por la boca y no tendria en cuenta otra cosa que la necesidad de extraer del duende en un centenar de piezas. Esta noche, sin embargo, su nica preocupacin era Regan. "Permtanme salir de aqu sano y salvo, y juro que..." "Olvdalo, vampiro. Yo no voy a abrir esa puerta." "Entonces, qu va a hacer. Matarme a m? "Desafi. Y tener una pandilla de vampiros rabiosos por mi cabeza? No, gracias". Jagr se vio obligado a dar un paso de la puerta como la quemadura de la plata se filtr a travs de su ropa. "Crees que mi clan no est ya a la caza?" Jade. Incluso a travs de la gruesa puerta, Jagr poda or el latido del corazn rpido del diablillo. Su miedo era palpable. "No me pueden rastrear a travs de un portal." "No importa, el mundo no es lo suficientemente grande como para que te puedas ocultar", Jagr deliberadamente se burl. "Santo infierno maldito." Haba ms ritmo. "Nada de esto es mi culpa". Jagr sise. "Eres un peligro para los de pura raza has secuestrado a un vampiro, y afirmas que no es tu culpa?" "Todo lo que hice fue invitar a Culligan a Hannibal", se quej l. "No tuve la fuerza de los condenados. Y para su informacin, yo no tena ninguna intencin de tratar de capturar Regan, no importa cunto dinero Sadie ofreciera." "Eres un mentiroso cobarde". Le Dolan los colmillos, Jagr por la necesidad de hundirse profundamente en la garganta del diablillo. "Deliberadamente nos llevaste a ese lugar donde haba un portal de espera." "Slo despus de que me siguieran a la tienda de t", sostuvo

desesperadamente. "Usted vino despus de m, yo no fui en busca de problemas". "Pero no se hicieron esperar para tratar de tomar ventaja." "Dame un respiro, vampiro", murmur Gaynor. "Soy un diablillo. Qu espera usted cuando cay en mi regazo, como una ciruela madura? El perro est ofreciendo una fortuna por tenerla en sus manos a ella." El perro. Siempre el perro. Algn da pronto tena la intencin de librar al mundo de los perros sarnosos. Algn da muy pronto. "Y en lugar de una fortuna, todo lo que haz ganado es una sentencia de muerte." Los latidos del corazn de Gaynor se aceleraron hasta el punto de que Jagr se pregunt si podra hacer explosin. Entonces, sin previo aviso, el duende se movo con rapidez fuera de la atencin de Jagr. "No, no estoy tomando la cada de este", jur cuando se fue. "Sadie me metio en esto, as que me tiene que ayudar a salir." Una vez solo en la oscuridad, Jagr inclino hacia atrs la cabeza y grit con furia. De pie en medio de la cueva vaca, Sadie brutalmente pateaba el hombre perro joven hecho un ovillo de miseria en el suelo. Ella se haba agazapado durante horas en la oscuridad, en busca de algn signo de Regan y del vampiro saliendo de la cueva. O por lo menos alguna indicacin de que se estaban preparando para la llegada del alba. Por fin se haba aburrido de la espera. La paciencia es para los perdedores, no para los perros destinados a dejar su huella en el mundo. Subiendo por el empinada risco, Sadie hizo seas para que los perros que haba mandado que cuidaran la guarida, estuvieran a su lado. Ella no tena un plan real en mente. Slo saba que estaba cansada de su escondite y de no poder conspirar contra nada para mostrar por fin sus esfuerzos. A pesar de la persistente aroma de vampiros, ellos ingresaron; Sadie no tena que llegar a la entrada de la cueva para darse cuenta de que estaba vaca. Enfurecida, ella se dio cuenta de que no slo se le haba escapado la presa, sino haba estado bien y verdaderamente engaado por unos trozos de ropa. Con un movimiento fuerte, haba golpeado a su compaero en el suelo. Alguien iba a pagar por este ltimo desastre. "Intil pedazo de mierda. Cmo te atreves a dejar que escaparan. "Ella marcando sus palabras con patadas, fcilmente ignorando el hecho de que era igualmente responsable por permitir que los dos a desaparecieran. Mierda rod cuesta abajo. Nunca nada era culpa de ella si haba alguien ms a quien culpar. "Te dije que no le quitaras la vista a esta cueva." "No li hice, se lo juro." La perro gru cuando un pie conectaba con la mejilla. "El vampiro debe haber usado su sombra para esconderse." Sadie apret los puos. No le gustaba que le recordaran que habian demonios que posean habilidades ms all de una mera perro. "Yo no necesito tus excusas. Fue slo la suerte que nos tropezamos con la pista lo que nos llev a su guarida en el primer lugar. Cmo diablos vamos a encontrarlos ahora?" El perro intent cavar ms profundo en la tierra, como si eso lo protegiera de las patadas brutales. "Pens que la intencin era seducirla con la sangre del duende". Sadie gru. Por el amor de Dios, seria que era un perro suicida? Estaba empujando cada botn de mata-me que posea. "Y qu se puede esperar que haga con su

grgola mascota mientras estoy ocupad capturandola a ella? dijo ella, su piel llena de la necesidad de cambiar. "Amablemente le pido que no me mate? Tal vez debera invitar a Salvatore a lo largo de as?" Detectando tardamente que Sadie estaba en el borde de su control, la prudencia del perro recurri a declararse en vergenza. "Perdneme, seora, os lo suplico." "El perdn no est en mi naturaleza, pendejo." Preparandose para la otra patada, Sadie se vio interrumpida por el zumbido del telfono que se haba atascado en su bolsillo. "Salvado por la campana, gusano. O debera decir, la vibracin? "Ignorando el perro intil encogido en el suelo, Sadie sac el telfono y levant las cejas al leer el nombre parpadea en la pantalla. Justo al abrir el telfono, ella lo llev a su odo. "Gaynor, me dicen que tenemos buenas noticias." No lo creo. Su temperamento ya tenso amenaz con quemar al escuchar sus tropiezos, la torpe confesin de la captura de Jagr por error. "Dios, estoy rodeado de idiotas", apret ella, su mente ya pensando en las implicaciones de este ltimo desastre. "Dnde ests?", Ofreci direcciones dudosas, claramente no demasiado ansioso por el encuentro inminente demostrando que no era del todo estpido. "Ms te vale que pueda usar esto para mi ventaja, diablillo, o voy a comer tu corazn para el desayuno", advirti antes de cortar la conexin y empujar el telfono en su bolsillo. Se inclin, agarr el perro servil por el pelo y tir de l a una posicin de rodillas. "Tengo una nueva tarea para usted." El con nerviosismo se humedeci los labios. "Cmo le puedo servir?" "Regan fue separada de su acompaante. Yo quiero que usted tome el resto de los perros y la encuentre." "Pero..." Ella le ech hacia atrs, viendo como l se estrell contra la pared y cay al suelo. "No hay excusas, cumple con esto." "S, seora", alcanz a estirar la pata. La conversacin de Regan con Styx no era nada especial. Ella no revel ms que el hecho de que Jagr haba sido tomado por un diablillo y, a su vez, prometi que estara en la guarida de Tane dentro de las veinticuatro horas. Corto y dulce. Sin embargo, Regan no era lo suficientemente ingenua para creer que se trataba de un simple telfono llamada. O que no habra consecuencias a largo plazo. Despus de haber logrado todo lo que pudo, Regan volvi a las habitaciones que Tane les haba ofrecido, y durante las prximas horas se enter de cada cosa de cada pulgada de ellas. Registr una docena de millas con ritmo de un extremo al otro. Ella reorganizo la pequea cocina, dobl su ropa nueva, y la puso cuidadosamente de vuelta en las bolsas. Por fin se acost en la cama, desesperada por la esperanza de capturar el olor persistente de Jagr, slo para descubrir que alguien haba venido a limpiar la guarida y haba cambiado las sbanas. No es que un cambio de sbanas pudiera borrar los recuerdos de la noche de pasion con Jagr el tacto, o el fuego-hielo de sus besos. No haba un poder en el mundo que pudiera lograr esa hazaa. Ignorando el estruendo y el silbato y los gritos de pura y simple alarma que sonaban en el fondo de su mente, Regan se acurruc ms en el colchn, permitiendo que la imagen de Jagr se suspendiera sobre ella, su expresin de felicidad feroz mientras empujaba dentro y fuera de su cuerpo, para llenar sus pensamientos. Una vez que estuviera a salvo, ella volvera a su lucha

intil de pretender que poda alejarse de l y todas sus complicaciones no deseadas sin una punzada de remordimiento. Por ahora ella simplemente necesitaba aferrarse a la certeza implacable de que sera rescatado. El tiempo pas hasta que Regan poda sentir la sensacin de pesadez de la cercana madrugada. A pesar de que no tena miedo al sol, como los vampiros, pues tena la sangre de los Were. Ella era, por naturaleza llamada a la noche. Ella empuj fuera de la cama, un miedo terrible sentado en la boca del estmago. Cristo, si Jagr no regresaba pronto, quedara atrapado hasta el atardecer siempre suponiendo que no se encontrara detenido en alguna parte donde el sol pudiera... No. Basta ya de esta espera. Tal vez ella no poseia las habilidades de un antiguo vampiro, pero al menos poda funcionar durante el da. Irrumpiendo en la sala de estar horrible, Regan borde la baera de hidromasaje y haba dado un mero paso hacia la puerta cuando se abri para revelar la forma masiva de Tane. "Y bien?", Exigi, a sabiendas de la respuesta antes de que incluso negara con la la cabeza. "Yo no pude encontrar nada." "Maldita sea". Las caractersticas de oro apretadas. "Tan pronto como el sol se ponga, voy a volver a la caza." "Llam a Styx", murmur ella distradamente, sus pensamientos se centraron en Jagr y la imperiosa necesidad de estar haciendo algo.... Cualquier cosa. "Estar aqu esta noche con la caballera." Inesperadamente, Tane se acerc para tocarle la mejilla, su toque casi suave. "Jagr se encuentra bien, Regan." La frustracin inund a travs de ella por la certeza que sintio en su voz. "S, pero si antes de que lo encontremos lo han torturado o decapitados o tirado en el sol?" El vampiro se encogi de hombros. "Los desgraciados lo necesitan, por lo que lo van a conservar con vida si creen que pueden usarlo para atraerla a usted una trampa." Ella se aferr a la esperanza, pero ello no alivi la necesidad desesperada de encontrar y rescatar a Jagr. "Incluso si eso es cierto, van a mantenerlo bajo llave. Tal vez incluso torturarlo". Ella observo la mirada oscura, dispuesta a comprender. "Tane, el no puede ir a travs de ello una vez ms. Puede ser que lo rompa." Slo la prolongacin de sus colmillos aterradores revel que Tane no slo la haba entendido, sino que le enfurecia el pensamiento de su hermano siendo daado. "Incluso si se le pudira encontrar, no hay manera de salvarlo ahora. El sol ya est en aumento. "Su tono indicaba su opinin sobre el sol. Que no era bueno. Sus dedos rozaron su mejilla, antes de que bajara la mano y diera un paso atrs. "Yo s que ests preocupada, pero nuestras manos estn atadas hasta que caiga la noche." Ella hizo un movimiento inquieto, su lobo interior al final de su paciencia. "Yo no puedo simplemente esperar". Los ojos oscuros y ligeramente inclinados se reducieron. "Sabes que Jagr me decapitaria a m si algo le pasa a usted?" "Tiene un buen motivo para que no vaya?" Sus labios se torcieron, sin duda al sentir la inminente batalla. "No, muy lobo, Sospecho que Jagr no es el nico que est harto de las prisiones. "Su voz se endureci con una advertencia. "Simplemente no deje que la maten. Mi salud depende de ello." "Voy a hacerlo lo mejor posible", prometi ella secamente.

Dando un paso atrs en la sala, Tane hizo una pausa para enviarle un vistazo. "Si usted decide conducir, o el lobo, debe tomar una de las Hummers. Por lo menos, tiene una posibilidad de sobrevivir." Regan ignor el insulto a su capacidad para conducir. Ella, despus de todo, volvio papelera su camioneta. En su lugar, se volvi para hacer su camino de regreso a la habitacin, pasando directamente a un lejano rincn, se arrodill ante la pesada cartera de Jagr. Slo por un momento, vacil. Despus de treinta aos de serle negada ni siquiera la pretensin de la privacidad, posea una intensa aversin por la idea de invadir la de cualquier otra persona. Especialmente la de Jagr, que haba compartido sus humillaciones sin fin. Sin embargo, ella no era tan tonta como para ir en busca de l sin algn tipo de arma. A diferencia de otros pura sangre, no podia depender de los cambios para luchar sus batallas. Necesitaba algo fuerte. Y grande. Tomando una respiracin profunda, se oblig a abrir la bolsa, sus inquietantes dedos se encontraron con piel lisa en lugar de la dura y fra de acero que haba estado esperando. Con una sonrisa triste, sac el pesado libro que fue escrito en un idioma que ella no conoca. Ella con nostalgia perdo sus dedos sobre el cuero envejecido de la cubierta. Ella haba encontrado varios demonios y guerreros poderosos, incluso lderes en sus viajes con Culligan, pero ninguno le haba ofrecido una fascinante mezcla de contrastes. Framente distante y a la vez tan terriblemente vulnerable. Fuerte y tierno. Primas, un poder despiadado con el alma de un sabio. Con una sacudida de la cabeza, Regan dej el libro en el suelo y volvi su atencin a la bolsa. Esta vez, no tuvo problemas para encontrar una de las dagas numerosas que estaban apilados en el fondo. Cuidando de elegir una sin plata (con su suerte actual, que se haba probablemente enterrado el arma blanca), y lo suficientemente grande como para hacer un agujero de buen tamao en un enemigo, agarr el mango y se dirigi a las habitaciones privadas. Ella casi esperaba ser detenida mientras sus pasos avanzaban fuera de la guarida, pero mientras que los vampiros la veian pasar en silencio espeluznante, ninguno llevo un salto a cabo para tratar de bloquear su salida. Gracias a Dios. Ella no pensaba que su daga, no importa cun grande o brillante fuera, fuera a hacer mucha defenza en contra de ellos. Regan corri todo el campo abierto, manteniendo sus sentidos alerta para cualquier aroma de Jagr. Si el duende tena un cerebro, lo habia tomado como rehenes a medio camino a travs de su mundo, pero Culligan le haba enseado que los demonios eran frvolos al dar el primer salto y consideraban ms adelante. Por supuesto, la esperanza de que pudiera toparse con Jagr era algo as como la esperanza de que podra encontrar una olla de oro al final del arco iris. Sin embargo, haba a... Regan se detuvo, de repente se le ocurri una idea loca. Por qu buscar una aguja en el proverbial pajar cuando poda ir directamente a la fuente de sus problemas? Si poda localizar al perro que haba ordenado que Gaynor la capturara en primer lugar, y luego, finalmente, el diablillo hiciera acto de presencia. Una cosa de la que Regan estaba segura era de que el duende no le gustara estar pegado con un vampiro furioso por mucho tiempo. Y de pronto se dio cuenta de que en realidad podra disponer de los medios para encontrar a la perra. Haciendo caso omiso de la necesidad de la carrera lo

ms rpido posible al retorno a Hannibal, Regan se oblig a mantener un ritmo constante que le permiti continuar con su bsqueda de Jagr, as como a mantener la guardia para cualquier peligro que se ocultara. No tena sentido llegar y quitarse la vida por lo que podra muy bien convertirse en ser un ganso salvaje persecucin. A medida que corra, el sol subia en el horizonte, baando el paisaje en una suave neblina de melocotn plido y rosa. La luz brillaba y el roco se aferraba a la hierba, fragmentandose hasta que pareci que el mundo estaba baado en tonos pastel. Regan apenas se dio cuenta de la deslumbrante pantalla. O de la humedad que se aferraba al dobladillo de sus pantalones vaqueros. Ella estaba en una misin, y nada iba a distraerla. Eligiendo una ruta ms directa a la tienda de t, Regan se escondi en los arbustos y estudi la estructura durante largos minutos. Hubo una agitacin gradual en el tranquilo barrio. Una mujer vestida con un traje amarillo subi a su Lexus y rugo por la calle. Un hombre mayor se quit del porche delantero. Un nio apret la cara ansiosa contra la ventana. Todos humanos mundanos, sin bestias por verse. Regan se enderez y atraves la calle, sabiendo que era ahora o nunca. Bordeando la casa con todos sus enrejados froufrou y bebederos para pjaros cursi, ella permiti que su nariz le llevara a la ventana de la cocina, con su considerable fuerza empujo la banda unos cuantos centmetros y respiro en el varios olores. Hizo una mueca en los aromas embriagadores. Mierda. Jagr no haba ido mal cuando acus a Gaynor de embrujar su comida. A pesar de su inmunidad a la magia, ella sinti que se le hacia agua la boca en respuesta. Duendes malditos. Cerrando los ojos, se concentr en la clasificacin a travs de los ts diferentes, pasteles y dulces. Por fin, ella cogi y mantuvo el aroma del man dulce de mantequilla. Como ella haba esperado, el olor era distinto. Cacahuete rico y cremoso la mantequilla con una buena dosis de magia diablilla. Lo que significaba que ella no lo confundiria con cualquier otra chapuza que pareca ser uno de los grupos bsicos de alimentos en Hannibal. Rodeando la casa de t una vez ms, aun sabiendo que era un esfuerzo intil descubrir algn indicio de Jagr o los condenados diablillos, por fin se volvi hacia el taln y comenz a correr hacia el este. Gaynor habia admitido que l haba olido el ro en Sadie, y Jagr no haba detectado una mentira en ello, iba con la esperanza de la perro todava estuviera cerca de l. Negandose a considerar el conocimiento de que el ro Mississippi pasara por encima de dos mil millas, corra por las calles desiertas cerca, haciendo caso omiso de los perros que aullaban y el coche ocasional que pas zumbando. En pocas palabras, se pregunt si Levet habia encontrado un lugar seguro para convertirse en piedra. A pesar de que haba odo durante aos que las grgolas eran indestructible, no saba si eso era cierto para las miniaturas, y a diferencia de Jagr, hallaba el demonio pequeo extraamente encantador. Odiara que se lesionara tratando de ayudarla. Los pensamientos de Levet fueron expulsados de su mente cuando lleg a la seccin pintoresca e histrica de la ciudad. Se dio la vuelta a la derecha en los pasos que la llevaron a l faro en la parte superior del acantilado, y se apresur al pasado antiguo y a las tiendas de regalos que ahora estban llenas de los

edificios antiguos. Gracias a Dios que haba tomado el tiempo para oler a Gaynor y su receta particular para el chocolate. Toda la zona apestaba a las cosas. Volviendo de nuevo a pasar por el lugar donde haban dormido y compartido desayuno, subi el dique detrs de l. Trotando suavemente por la orilla del ro. Ella dud brevemente antes de dirigirse al sur, con gravedad negativa a la simple vista del farol donde haba compartido la cueva con Jagr. Los perros escogerian un lugar fuera de la ciudad donde fcilmente pudieran cazar lejos de ojos indiscretos. Si no encuentraba alguna seal en pocas horas, ella daria marcha atrs y probaria su suerte al norte de la ciudad. No es un gran plan, pero era mejor que estar sentada en la guarida de Tane hacindo agujeros en la alfombra. Bueno, al menos un poco mejor, reconoci tres horas ms tarde, tirando de sus pantalones vaqueros sin otra zarza del infierno. Recorriendo los bancos y los faroles empinados a lo largo del ro no fue slo tiempo, sino que fue un trabajo agotador, incluso para una de pura raza Were. Es evidente que el conjunto Huck Finn estilo de vida era mucho ms romntico en los libros de la vida real. Con un suspiro, se apoy en una roca que daba al ro. Ella estaba a sollo un puado de kilmetros al sur de Anbal, pero podra haber estado en el medio de la nada. No haba ruido de trfico, no haba risas de los nios, ni perros ladrando. De hecho, no haba ni siquiera el canto de un pjaro... Regan se meti en posicin vertical. Ella podra estar en medio de la nada, pero no debera haber sido el comportamiento habitual de la fauna, corriendo a travs de los densos rboles. Ni un pjaro, ni una ardilla, ni un curioso mapache. El hecho de que eso slo poda significar que haba algo peligroso en la zona. Algo que haba estado el tiempo suficiente para conducir a esa sensacin, dio regreso a su fuerza, junto con una avalancha de esperanza, Regan sombra se dirigi el banco abruptamente en ngulo, con la daga para cortar a travs del grueso follaje. Por lo menos la maldita cosa iba a ser muy til para algo as. Regan lleg a la cima del risco y aminor el paso a un mero gatear. Si estaba en lo correcto (no en toda la certeza), haba un grupo de perros roaming en estos bosques y que haban utilizado el hechizo de la bruja para mantenersen ocultos de sus sentidos. Le pareci una buena idea tratar de evitar tropezar con uno. Deslizandose silenciosamente de rbol en rbol, escuch con atencin, en funcin de la vista superior y la audicion para advertir el peligro. El sol poco ha poco moviendo la cabeza, advirtiendo que el tiempo pasaba, pero Regan hizo caso omiso de la necesidad de apresurarse. Esto se supone que es un... qu lo llaman? Un reconocimiento de la misin. Una especie de bsqueda y mantenerse con vida, de acuerdo. En el punto de aceptar que estaba perdiendo el tiempo, otra vez, ella fue golpeada por el olor inconfundible de chocolate de mantequilla de man. S! Ella continu hacia adelante y por fin vio un techo de zinc a travs de los rboles. Una casa. Tena que ser. Su corazn se aloj en la garganta mientras que lo supero con precaucin acercandose. Si. Definitivamente una cabaa. Mirando a travs de los rboles, estudi la estructura de madera. No era mucho. Slo unas pocas tablas sin pintar, una palmada junto con una puerta y dos ventanas. El cobertizo unido no era mucho mejor, slo que no tenia ventanas, e inclinndose

hasta el punto que amenaz con separarse del techo de chapa oxidada. Un lugar que haba pasado con encanto, directamente a rstico. Y no en todos los ajustes que se habia imaginado para un grupo de perros con problemas de autoridad. Por supuesto, eso es lo que hace generalmente un buen escondite, una buena fachada del lugar. Agazapado detrs de otro arbusto, Regan observo un reloj en el edificio, sus nervios tensos por el silencio misterioso. El lugar pareca desierto, pero no era estpida. Aislada la cabaa. Aparentemente abandonada. Era una trampa esperando a cerrarse. Tambin era lo ms parecido a una pista que haba encontrado durante todo el da. Recopilando su valor, Regan se desliz en silencio hacia la cabaa, su corazn latiendo tan fuerte que ella tema que iba a estallar. Sorprendentemente, no la atacaron (maravillas de las maravillas), y se presiono contra las speras tablas, ella subi con cuidado lo suficientemente alto como para mirar por la ventana. Una silla maltratada, una cmoda pesada, una chimenea que pareca que haba sido utilizada recientemente. No aullando perros. No habia magia, ni manejo de brujas. No Sadie. No Gaynor. Apret los dientes, demasiado obstinada, o tal vez era demasiado estpida para reconocer la derrota. Enderezandose, avanz hacia el cobertizo unido, mantenindose apretada contra la cabaa, como si eso la hiciera invisible.Oye, que era la forma en que lo hacian en las pelculas. A continuacin, detenindose slo un momento para inclinar su odo contra la puerta, la abri. Preparandose para el correr en el primer indicio de peligro, Regan escanear el interior en sombras, no se sorprendi al encontrar un puado de herramientas de recogida de oxidacin, telaraas en las esquinas, o el barril de madera que se haba volcado a juego con una mesa y una lmpara de queroseno. Las dagas ltigo y numerosos, espadas y armas de fuego colocadas en unas estanteras desvencijadas eran un poco ms inesperado. Fue el sucio, diablillo casi irreconocible encadenado a la pared, sin embargo, lo que era el verdadero atolladero. Culligan.

Captulo 15

Slo por un momento, Regan se mantuvo congelada en la puerta. Despus de das de interminable y agotadora bsqueda incesante, se haba tropezado sobre su presa condenada cuando ni siquiera la estaba buscando. Cmo fue eso de la irona? Ella apret la daga, ella estudio el diablillo que haba convertido su vida en un infierno. Mir... estaba horrible.

Con los ojos vendados y apoyado en gran medida contra las cadenas, como si no pudiera sostener su propio peso, su pelo rojo estaba enredado en grupos repugnantes, y su piel blanca empaada por la suciedad y la sangre seca. Se fue el demonio impetuoso, engredo que viva feliz de atormentarla y en su lugar haba una prdida, triste y pattica criatura que usaba nada ms que un tanga rojo. Una sonrisa de placer absoluto apret los labios al dbil intento de levantar la cabeza, claramente detectando que alguien haba entrado en el cobertizo, pero tambin desorientado al reconocer su olor. "Quin anda ah?" Dijo con voz ronca. "Por favor, aydame. Estoy retenido contra mi voluntad. Por favor... "Su declaracin fue interrumpida cuando cruzo el estrecho espacio para arrancarle la venda de los ojos. Parpade contra la luz del sol que se derram en la habitacin, y luego sus ojos se abrieron con horror al reconocer a su salvador. "Oh, mierda". "Hola, Culligan," ronrone, bajando su mirada al pequeo medalln atado a su cuello. El amuleto de la bruja. Y la razn por la que no haba sentdo al hijo de puta la primera vez que se acercara a la cabaa. "Usted", jade, luchando contra las pesadas cadenas que lo sujetaban. "Sorpresa". "Qu demonios ests haciendo aqu?" "Te dije que no te podas escapar." Llegando a el, Regan arranc el amuleto de la correa de cuero alrededor del cuello de Culligan y lo metio en su bolsillo. Inmediatamente la nave se llen con el olor irresistible de ciruelas, mientras que su olor desapareci. Bueno, bueno. No era eso conveniente? Su sonrisa se ensanch con el placer perverso. "Por supuesto, en el momento en que no lo esperaba llego este perro y fue tan grosero como para robar mi juguete y ocultarlo de m. Yo espero que no se rompa." El sudor floreci en la frente, las visiones de su baile de muerte en su cabeza. "Hay canallas merodeando por todo el lugar", intent desesperadamente para asustarla a la distancia. "Ests tratando de quedar atrapada?" l tena un punto. Alguien mas inteligente se habra cobrado el corazn de Culligan y escapado antes de que llegaran los perros, Por desgracia, su misin ya no era uno de simple venganza. Jagr la necesitaba. Y si eso significaba mantener vivo este hijo de puta y arriesgar su cuello... que as sea. Por supuesto, eso no significaba que no poda pasar un buen rato con la porqueria. Levantar la daga, traz una lnea delgada sobre su corazn, viendo el goteo de sangre por el pecho. "En realidad, no hay ningun perro cerca", se burl ella. Se estremeci, aunque no podia realmente hacerle dao. Sin embargo. "Es una trampa. Estarn aqu en cualquier momento." Apret ms la daga. "No hay tiempo para que yo talle tu corazn." "Espera." Luch por respirar, los ojos desorbitados por el miedo delicioso. "Vamos No se apresure, Regan." "Precipitada?" Hizo hervir la sangre de furia. "He esperado treinta aos para matarte. Es todo lo que soaba noche tras noche." "Cmo puedes decir eso? He sido como un padre para ti. "Chill cuando el pual se desliz ms profundo. "Bueno, quizs no un padre, pero no se olvide que guarde de usted desde que la encontr en la zanja. Usted pudo haber muerto si no fuera por m." Sus ojos se estrecharon. "Zanja, eh?" "Tal vez fue ms de una alcantarilla". "Es intil pedazo de mierda, he hablado con

Gaynor," susurr ella. "Yo s del perro que me dio en Chicago." El terror pas por los ojos de color verde plido antes de que Culligan tratara frenticamente de cubrir su culo. "Gaynor? No se puede creer una palabra de lo que dice. l me enga deliberadamente al llegar a Hannibal. "Vendio la cara. "Hijo de puta traidora". "Me gustara creer mas en ese hijo de puta peligroso asi me diga que el cielo es verde antes de creer una palabra que venga de su boca sucia" Baj la mirada hacia el pual clavado directamente al corazn, lamindose los labios. "Bien, lo entiendo. Ests enojada. Yo no te trate tan bien como yo debera haber hecho. Eso no significa que no podamos llegar a un entendimiento...". Su risa fuerte tuvo eco en el pequeo cobertizo. "comprensin?" "Lo que sea. Slo dime lo que quieres." Hace unos das lo que quera era verte muerto diablillo. Poco a poco, dolorosamente y por mi mano. Ahora tengo que aceptar que hay cosas ms importantes. Jagr. Y la verdad de su pasado. "Lo que quiero es respuestas", gru ella. "Est bien. Lo que sea." "Dime cuando conseguiste poner tus manos desagradables en m era un beb." "Te dije que te encontr en un..." Grit cuando Regan empuj la daga a un cabello amplitud de su corazn. "Mierda". "Una mentira ms, y ests muerto", advirti. "Usted no me encontro en un zanja." Acobardado con el temor que calentaba el alma vengativa de Regan, Culligan. dijo "Vale, vale." Respirando cuidadosamente. "Yo estaba en Chicago, pensando en mi propio negocio, por cierto, cuando se me acerc un perro que afirm que haba algo demasiado caliente que necesitaba descargar a toda prisa." "Yo era la carga caliente?" "Usted y sus hermanas", aclar. "El perro haba cometido un error y atrajo la atencin de la agencia local de servicios sociales. Los seres humanos haban ya tomado uno de los bebs, pero el perro logr escapar con los otros tres." Regan se puso rgida. Bueno, esa era una pequea golosina, Darcy. De acuerdo con Salvatore, su hermana nunca haba sido capaz de descubrir cmo haba terminado en manos de los seres humanos. Y, por supuesto, ahora saba cmo haba Culligan logrado obtener una de pura raza en su poder, si no cmo el perro haba recibido una mano de ella y sus hermanas en el primer lugar. "Ellos trataron de ocultarlo todo, pero habia rumores en las calles, y el perro tenan miedo de que los rumores pudieran llegar a los odos de los Weres. Necesitaban deshacerse de la evidencia antes de que fueran sorprendidos en flagrante delito." "Qu pas con mis hermanas?", Exigi, asombrada de descubrir que la respuesta realmente le importaba. Qu pas con el lobo solitario que no doy una mierda sobre su familia? El que prefiere que sus ojos garras a que se invitar a la cena de Accin de Gracias? Jagr pas, susurr una voz suave en el fondo de su mente. l le haba hecho... suave. Maldito sea. Consciente de su conflicto interno, Culligan dio otra mirada al cuchillo clavado en el pecho. "Uno se qued con los humanos, y uno de ellos de contrabando a los perros del Estado. El que me dieron a m, y el otro... no s." Los dientes apretados. "Los canallas tienen una de mis hermanas?" "Yo no la he visto, pero dicen que la tienen. Estan supuestamente haciendo algn tipo de experimentos con ella." El aire se comprimio en sus pulmones. "Qu tipo de experimentos?" "Me veo como un cientfico?" Las

palabras petulantes se convirtieron en un grito de agona mientras retorca el cuchillo. "Ay. Maldita sea, es algo sobre hacer los perros ms potente. Eso es todo lo que s, lo juro." Por lo que la sospecha de que el misterioso Caine estaba obsesionado con la creacin de la versin de Frankenstein perro no era tan descabellado como pareca. Cristo. Era el hombre un chiflado? Quin saba lo que podra pasar si empezaba a atornillar con la magia antigua que convirti a un humano a un perro? Por supuesto, haba sido Salvatore diferente? Deliberadamente haba alterado el ADN de ella y sus hermanas para producir hembras que no cambiaran. Y lo hizo para convertirlas en una especie de yeguas de cra para resucitar a los Weres de su extinsion. Maldita sea los hombres arrogantes y sus complejos de Dios. En un mundo perfecto, la mujer estaria a cargo. "Si el perro tiene a mi hermana, entonces qu quiere de m?" Pregunto ella. "Mi conjetura es que slo t eres la copia de seguridad en caso de que su hermana se muera antes de que termine de experimentar con ella." "Bastardos". Culligan se estremeci. "No tienes ni idea. Librame, Regan, y puedo ayudarte". "Usted sabe donde est sosteniendo cautiva a mi hermana?" "Yo..." Su mentira fall en sus labios con los ojos entornados en alerta. "No, no... exactamente, pero..." "Sin valor", murmur ella, de repente dandose cuenta de que era la palabra perfecta para describir este mal ejemplo de un demonio. Culligan fue un tonto dbil, codicioso que no aportaba nada al mundo. Ni siquiera hacer un villano digno. Apretando en el puo la daga, la sed amarga, asfixiaba su sed de venganza de alguna manera atenuada por el pensamiento. Era como si acabara de arrastrar el hombre del saco del closet, y descubrir que no era nada ms que una babosa sin espinas. Culligan se estremeci cuando ella sin darse cuenta clavo el cuchillo ms profundo." Maldita sea, puedes ver esa cosa". En respuesta, Regan se inclin hacia adelante, con expresin cruel. Haba apretado su suerte demasiado lejos. Era el momento de obtener la informacin que haba estado buscando. "Esta es mi ltima pregunta. Y creme cuando te digo, tu vida depende de su respuesta. "repos el extremo de la daga contra su palpitante corazn. "Dnde est Jagr?" "Qu? Quin?" "El vampiro que... que Darcy envi a Anbal." Ella luch para ocultar su miedo de dolor. A Culligan slo trataban de utilizarlo para su ventaja. "Gaynor lo llev a travs de un portal. A dnde ira?" Culligan fulmin con la mirada, aunque fue lo suficientemente inteligente como para no luchar. "Cmo diablos iba yo a saber? En caso de que se perdiera el memo, he estado un poco emproblemado desde que llegue a Hannibal". Sin previo aviso, Regan retir el cuchillo del pecho del diablillo y lo llev a sus ms preciadas joyas. "Gaynor ha sido su amigo desde hace siglos. Usted tiene que saber algo". El pnico cruz por los ojos verdes. Como era de esperar, el idiota tenia ms miedo de ser castrado que muerto. "Es usted una psicpata completa?" "Eso es lo que treinta aos de tortura hacen a una nia perfectamente bien." Su voz podra haber rivalizado con el hielo de Jagr. "Ahora empieza a hablar, o lo pierde." El sudor corra por su cuerpo mientras se esforzaba por encontrar su voz. "Todo lo

que puedo decir es que en el pasado, Gaynor tenia siempre una guarida subterrnea con una celda que poda utilizar para atrapar a los demonios menores." Ella frunci el ceo. "Por qu hara una trampa para los demonios?" "Se puede hacer una fortuna en el rescate si usted encuentra los demonios con clanes o familias que estn dispuestos a pagar para recuperarlos." "Cristo". Sacudi la cabeza con disgusto. Debe haber un proceso abierto de temporada en los duendes. "Esta clda es lo suficientemente fuerte como para sostener un vampiro?" Culligan se encogi de hombros. "Si l lo ha hechizado correctamente." "Dnde estara?" Una expresin astuta se desliz sobre las caractersticas magras. El burro trato de emplear la informacion en contra de ella. O por lo menos tena la intencin, hasta que cav el cuchillo en uno de sus muslos. "Arrg". Sus ojos se cruzaron, y Regan esper a ver si iba a desmayarme. Cuando no lo hizo, ella se acerc lo suficiente para tocar la nariz con nariz. "Dnde estara?" "Sera cerca de su negocio..." Las palabras salieron en pequeas exclamaciones de dolor. "Esa tetera que tiene." Regan se congelo, una sensacin de enfermedad agarrndose el estmago. "Cmo puede ser cierto?" "Gaynor puede ser capaz de evocar un portal, pero apenas tiene ms fuerza que yo. No pueden viajar ms de unos pocos cientos de metros y menos si tiene pasajeros. Si l tom a su vampiro, l no podra haber ido muy lejos." "Si l estaba all, por qu no le he sentido?" "Los maleficios bloquearan cualquier olor." "Maldita sea". Regan se enderez bruscamente, alejndose de Culligan cuando ella maldijo su estupidez. Lo idiota que era. Si no hubiera sido tal el pnico por encontrar a Jagr, entonces tal vez no habra pasado por alto la mayora de lo obvia. Dios, podra haber estado justo debajo de sus pies mientras ella se arrastraba alrededor de la tienda de t... Ella se dio un apretn fuerte de la cabeza. Maldita sea, haba perdido bastante tiempo. Ella tena que ir a Jagr. Girando sobre sus talones, se dirigi hacia la puerta, decidida a volver a la venta de te. Incluso si no poda mover a Jagr hasta la noche, tena que encontrarlo a l. Para estar cerca de l. Qu miedo fue eso? Regan sintio la intensificacin de la nave cuando una voz detrs de ella bruscamente le record que Culligan estaba encadenado a la pared. "Oye, espera, a dnde vas? Usted no me puede dejar aqu." Se volvi y lo mir con un dejo de sorpresa. En su prisa por llegar a Jagr, ella simplemente se le haba olvidado. El duende que haba convertido su vida en una miseria durante treinta aos. El duende que haba prometido torturar y matar. Eso sin duda manifiesto algo profundo, un estremecedor cambio en su psique, pero ella no tena tiempo para preocuparse. "En realidad, yo puedo", replic ella, consolando su sed de venganza con que podra quedarse con el conocimiento de que los perros parecan estar haciendo un buen trabajo haciendo a Culligan miserable. Como si le leyera el pensamiento, Culligan luch frenticamente contra las cadenas que lo sujetaban. "Ellos me matarn. Quieres esoen tu conciencia?" Poco a poco levant las cejas. "Francamente, Culligan, me importa un bledo". Como las lneas de salida se fue, condenndolo a un fin muy excelente, y Regan no pudo detener una sonrisa satisfecha cuando sali del

cobertizo y cerr la puerta detrs de ella. Ms tarde podra lamentar no haberle rebanado y usar sus entraas como peces de cebo, pero por ahora ella estaba dispuesta a dejar su tortura en manos de los perros. La sonrisa y la alegra duraron slo dos segundos. Tiempo suficiente para que el perro con el que se habia familiarizado saliera de los rboles. Duncan. Por un momento extrao, sin tiempo simplemente mirandose el uno al otro en shock. Entonces, sin previo aviso, levant el brazo para lanzarle algo directamente a su cara. Regan se agach instintivamente, esperando un cuchillo o una espada alojarse en la puerta tras ella. En cambio, hubo una explosin brillante, y ella tena solamente un segundo para reconocer que haba fracasado como cuando Jagr, cuando el mundo se volvi negro. El sol se estaba pintando el horizonte y con sus rayos la decoloracin paso cuando Regan lucho para sacudir las telaraas dolorosas de la cabeza. Maldito infierno. Se senta como si hubiera sido golpeado por un camin de cemento. Por fin, haciendo caso omiso de las explosiones de agona en la parte posterior de la cabeza, se oblig a abrir los ojos a regaadientes. Bueno... una mierda. Tendra que haber mantenido cerrados. No es que pretender esto no fuera una horrible pesadilla, iba a cambiar el hecho de que estaba atada en la actualidad a un rbol con cadenas de plata que la contena lo suficiente para socavar su fuerza y dejar quemaduras en su piel en bruto. O que haba sido trasladda desde la cabaa a una de las pequeas islas cubiertas de rboles y arbustos que salpicaban el centro del ro. Todava difusa, Regan vio como Duncan sali de la tienda de lona atascado en el centro de un pequeo claro. Se trag su gruido instintivo. Maldito sea el hijo de puta. Ya era bastante malo que le hubiera dado un dolor de cabeza del infierno y la at a un rbol como una especie de animal, pero que la hubiera dejado en estado en la tierra toda la tarde. Ella nunca iba a llegar a Jagr a este ritmo. El guapo perro se detuvo directamente ante ella, luciendo mucho peor que el desgaste con su pelo largo en los enredos alrededor de su rostro enjuto y su pantaln negro empaado por la suciedad. Su camisa faltaba por completo. Ella frunci el ceo en frustracin, ridculamente satisfecho cuando tom un cuidadoso paso hacia atrs. "Qu me hiciste?" Gru ella. Con un esfuerzo, el perro logr un toque frgil de su arrogancia anterior. "Slo una bomba hechizo que tom prestada de las brujas mascotas de Sadie antes de que arrancar su garganta." Regan parpade, extraamente sorprendido por la confesin contundente. "Has matado a la bruja?" "Los amuletos tienen un hechizo para enmascarar el olor de cualquier persona que lo lleva." Duncan hizo una mueca. "Por desgracia, tambin tiene un encanto aadido, por lo que la bruja se puede rastrear desde cualquier parte del mundo. Una forma desagradable de Sadie de mantener el control de su grupo. No hay brujas, sin GPS". "Cristo, no podas solo quitrtelo?" "Y anunciar mi olor a todos los vampiros que han acudido a Anbal? No es muy probable. Sin la bruja, tenemos todas las ventajas de el amuleto, sin ninguno de los efectos secundarios desagradables." Sus labios se torcieron. "Quin dice que no hay honor entre ladrones?" "Usted debe darme las gracias, querida." Su mirada deliberadamente se dej caer

al bolsillo donde haba escondido el amuleto que haba robado de Culligan. Es evidente que la haba esculcado antes de atarla. "Adems, he perdido cualquier demanda al honor cuando lanc mi suerte con Caine hace treinta aos. Que debera haber conocido ms, pero el hombre tiene facilidad de palabra. l es el beso Piedra de Blarney, como mi madre sola decir, y l me convenci de que su locura e ideas eran realmente posibles." "Can". Entrecerr los ojos con furia mientras en vano lucho contra la quema de las cadenas. "Ustedes fueron los que nos robaron. Hijo de puta. Cmo es tener en sus manos cuatro hijos de pura raza?" El choque ondulada en su rostro. "Cmo lo hiciste?..." Se cort sus palabras cuando le meti las manos por el cabello enredado. "No importa. Can nunca ha estado dispuesto a admitir que tiene una bodega con usted y sus hermanas. Todo lo que s es que se present en los cotos de caza de Illinois con cuatro de ustedes, alegando que le haban dado una profeca de que la sangre de los Weres nos hara todo". Ah, s, la piedra angular de todas las sectas grandes. Una misteriosa profeca... la promesa de la grandeza... bla bla. "Una profeca de quin?", Exigi. Duncan se encogi de hombros. "Esa es una de las preguntas que nadie tena las pelotas de preguntar. O tal vez simplemente no quiere hacer. l me prometi poder, la inmortalidad. La oportunidad de ir a la parte inferior del montn de estircol a la la parte superior. "La perro resopl de auto-disgusto. "Caray, yo debera haber sabido que estaba lleno de mierda cuando nos llev a Chicago y casi hace que nos arrestaran." Su historia confirmaba lo que haba aprendido de Gaynor y Culligan, pero no explic cmo o por qu el perro haba logrado robar cuatro nias de pura raza Weres. Regan le dio mente a lo ltimo. Ella nunca podra descubrir cmo Caine haba puesto sus manos sucias en ella, y por el momento no importaba realmente. Todo lo que realmente importaba era encontrar algn medio de conseguir liberarse para que pudiera llegar a Jagr. "Si est tan lleno de mierda, entonces por qu me secuestraron?" Le espet Su expresin se apreto molesta. "Yo no tena la intencin de secuestrarla. Volv a la cabaa para capturar a Sadie. Por supuesto, la perra no es todo cuando en realidad su necesito" Capturar a Sadie? Bueno, que hizo para merecerlo pues "Creo que los dos fueron compaeros de manada?" "Ella es tan psictico como Can, y no estoy tomando la cada de cualquiera de ellos". Regan neg con la cabeza. Es evidente que la bomba haba dejado un hechizo tan grueso como un tronco. Ella no tena ni idea de lo que estaba diciendo. Y en verdad, a ella no le importaba. En pocos minutos el sol desapareca. Ella tena que ir a ver a Jagr. "As que si quera a Sadie, por qu me secuestras?" Tirando de sus manos por el pelo una vez ms, Duncan se pase. "Tengo la esperanza de que va a hacer." "Es para qu?" El perro se detuvo, absorbiendo una respiracin profunda antes de girar lentamente hacia ella con una mirada dura, implacable. "Quiero negociar un acuerdo." "Un acuerdo con Can?" "No, con Salvatore". Sip. Definitivamente del grosor de un tronco. "Usted... quiere negociar con Salvatore?" Por fin logr pulverizar la catdica. "Por qu?" Renuncia ahuyentado la arrogancia frgil, que ofrece la primera visin autntica

del perro. "Porque estoy cansado de esta misin suicida. Por no hablar de ser El chivo expiatorio de Sadie ", confes, su voz spera. "Estoy dispuesto a negociar todo lo que s acerca de Can y su complot contra la guarida si puedo conseguir una promesa de que los Weres me ofreceran una proteccin". Regan pronto no dudo de su sinceridad, slo su cordura. "Has conocido a Salvatore?", Exigi. "No es el perdonar y olvidarse del tipo. Dudo un poco de chismes sobre que Can va a cambiar. "mirando los ojos de Duncan con furia. "Bien, si l no se preocupa por Caine, qu pasa con tu hermana?" Contra su voluntad, el corazn de Regan se detuvo, era fcil revelar a los perros con odos sensibles hasta qu punto la informacin sobre su hermana significaba para ella. Maldita sea, saba que las emociones no deseadas seran un dolor en el culo. Apret los dientes. "Sabes dnde est Can y su laboratorio?" Hizo una pausa, como si considerara una mentira, entonces con reticencia evidente, confes la verdad. "l se mueve mucho, pero s que la mayora de sus laboratorios son ocultos. Slo sera cuestin de tiempo antes de que pudiera averiguarlo" Regan frunci el ceo. La informacin fue justo el tipo de poco fiables vaga, basura que nadie poda compensar. Sin embargo, ella no poda descartar incluso ni a distancia posibilidad de rescatar a su hermana. Ella, de todas las personas, entendia que los milagros podian ocurrir de vez en cuando. Eso no significa, sin embargo, que el arrogante rey de los Weres estara dispuesto a llegar a un acuerdo con el actual traidor. Por qu Salvatore confiaria en usted?", Exigi. "Ya ha demostrado ser un traidor." "Es por eso que quera capturar a Sadie", gru con frustracin. "Yo tenia la intencin de entregar su mano como un gesto de buena voluntad, pero que sali de la cabaa en lugar de ella. Ahora no tengo ms remedio que esperar no tener que entregarte a Caine que pasar, para comprobar que mis intenciones son puras." Ella solt un bufido. Si las intenciones de Duncan eran puras entonces ella era la maldita reina de Inglaterra. "S, claro." Se encogi de hombros. "Bueno, mis intenciones son completamente egostas, pero si usted quiere a su hermana de vuelta, yo soy su mejor esperanza." Regan apret los dientes. Puede ser que se enojara poe el flagrante chantaje, pero en este momento ella hara cualquier cosa, incluyendo la venta de su alma, para obtener su libertad y llegar a Jagr. Adems, si haba incluso una remota posibilidad de que su hermana pudiera ser rescatada, entonces seguramente se debe tomar. "Bien, djame ir, y me pondr en contacto con Salvatore..." "No," groseramente la interrumpio, con una expresin dura. Luch contra las cadenas, ignorando el dolor abrasador que sacudi a travs de su cuerpo. Ella haba sufrido cosas mucho peores en los ltimos aos. "No tengo tiempo para esta mierda", dijo entre dientes. "Sultame o te juro por Dios que Salvatore ser el menor de tus preocupaciones." Palideci ante la amenaza marcada en su voz, pero tercamente se mantuvo firme. "Tengo su palabra de que me dara su proteccin antes de soltarla." "Y cmo diablos se supona que iba a dar su palabra?" Regan entrecerr los ojos. "Te secuestraran a ti tambin?" "La mejor cosa siguiente." Con dos zancadas, Duncan estaba llegando a tirar a un lado una manta que haba sido envuelto en un arbusto cercano. Slo que no era un arbusto.

Sus ojos se abrieron con horror al reconocer la grgola pequea actualmente encerrada en la piedra. "Levet," ella respir, su mirada cambio de apualar a Duncan con furia. "Maldito seas." "No est herido. En unos minutos se va a despertar y a ponerse en contacto puede que con Salvatore directamente." Sus cejas juntas. "Es una grgola, no un telfono celular." "Todas las grgolas, no importa cun pequeo, pueden abrir un portal en la mente del otro." Hizo una mueca ante la idea de que alguien extrao en el espacio que Gaynor haba evocado para la apertura en la cabeza de alguien. "Ew". Duncan la mir con un dejo de sorpresa, como si ella no pudiera ser sorprendida ni tan despistada. "No es un portal fsico. Ms como una conexin inalmbrica.... Lo que significa por que puede rastrear incluso los medios mgicos. "Su mano ausente se levant para acariciar el amuleto colgado al cuello. "Nadie va a saber acerca de esta llamada, excepto nosotros tres y de Salvatore". "Es muy Paranoico?" Murmur, sintindose estpida por no saber sobre la Habilidad de Levet. l la mir burlon, con una expresin de opresin en el engrosamiento de las sombras. "No han cumplido con Caine. l podra ser un fenmeno mstico, pero es inteligente como el infierno y tiene su personal de espas en todas partes. Nunca he sabido cualquiera que lo haya tratado de traicionar haya vivido para contarlo." Acerca de informar al perro que Can no podia empezar a competir con Salvatore a la hora de tener despiadada astucia, se distrajo por la grieta inconfundible de la piedra. Girando la cabeza, vio con asombro como el granito desmenuzado de la estatua de la imagen de Levet se rompia para revelar debajo a la grgola. "Sacrebleu." Con una sacudida fuerte, Levet se libro de los bits que se le aferraban de piedra, un paso adelante y agitando los brazos con furia. "Usted sarnoso, asqueroso perro, voy a... "Tardamente vio a Regan atada al rbol, Levet abri los ojos en estado de alarma. "Ma Cherie, qu ests haciendo aqu? Est usted daada?" "Lo que estoy es molesta", murmur. Levet frunci el ceo mientras miraba alrededor de la isla. "Dnde est tu vampiro?" Regan se volvi para mirar a Duncan. "l me est esperando y no va a hacerlo feliz si llego tarde". Duncan plant sus puos en las caderas. "Obten que la grgola entre en contacto con Salvatore, y eres libre como un pjaro." Ella apret los dientes, sabiendo que estaba entre la espada y este duro su lugar. Por supuesto, una voz le susurr en la parte posterior de la cabeza, que no era la primera vez. El infierno, ni siquiera era la primera vez que en la actualidad. Y con suerte, no sera la ltima. "Cristo." Volvi su atencin con cuidado a la grgola. "Levet, necesito un favor".

Captulo 16

A pesar de la sombra determinacin de Jagr para evitar que los demonios aullando a la baha, el paso de las horas empezaron a pasarle factura. La estimulacin de la prisin estrecha, que sinti que sus competencias, sin piedad, incluso drenandolo y las paredes parecan cerrarse en torno a l. Los recuerdos de los aos interminables de tortura cauterizada por su mente, apretando los msculos hasta que se hizo un ovillo en el estremecido en la esquina. Al final, ni siquiera la imagen de su hermosa Regan poda contener las sombras rondandolo con locura. En su desesperacin, Jagr se hundi en el abismo, la muerte, como el sueo que slo un vampiro podra lograr. El estado de coma lo dej vulnerable a los ataques, pero conserv su fuerza y, lo ms importante, silenciaba la rabia negra que amenazaba con consumirlo. No estaba al tanto de las horas. Por lo menos l no era consciente hasta que el negro suave se agit por el sonido de pasos que se acercaban fuera de su celda. Poco a poco permiti que su conciencia subiera de nuevo a la superficie, cuidando de mantener su cuerpo totalmente inmvil. A simple vista se vera como un cadver, no habia latidos del corazn, no tenia pulso, ni siquiera un respiro. Era una habilidad que haba servido a muchos vampiros con el paso de los aos. Quin tendra miedo de un hombre muerto? Hubo un raspado en la puerta, casi como si el que estaba en el otro lado no estuviera familiarizado con la cerradura. Al final, hubo un clip distintivo y la puerta se abri. Los colmillos de Jagr se alargaron como los pasos hacia su filo, aparentemente en forma inconsciente. Su primer pensamiento fue que no haba ningn olor. Imposible sin la ayuda de una bruja. Su segundo pensamiento fue que el intruso no se haba molestado de cerrar y bloquear la puerta. Libertad. Con un esfuerzo severo, que libero su brutal aumento de la esperanza. No habra ningn escape hasta que l hubiera tratado con el enemigo que se acercaba lentamente hacia l. Con los ojos cerrados y el olor de la criatura enmascarada, Jagr permaneci en silencio midiendo el sonido de las pisadas. Ms cerca, ms cerca, ms cerca... Hubo un revuelo en el aire ya que el intruso se arrodill junto a l, claramente creyendo que estaba muerto o incapacitado por lo menos. Sera el ltimo error que el necio jams hubiera cometido. Preparandose para atacar, Jagr permitio que la sed de sangre que haba tenido tan desesperadamente y que trat de mantener a raya, fluyera libremente a travs de su cuerpo. Silenciada su fuerza por los hexgonos condenados, la necesitaba para alimentar la furia de sus poderes. "Jagr". La voz suave cort a travs del silencio, pero estaba escuchando su pasado. El slo pensaba en matar al enemigo para poder llegar a la puerta y escapar. Con un movimiento demasiado rpido, incluso para el demonio ms hbil, Jagr dispar su brazo hacia arriba, agarrando a su enemigo por el cuello. Hubo un gorgoteo y un gemido cuando l abrio los ojos abiertos, mirando a el rostro plido y hermoso que estaba por encima de l. Algo parpade en el fondo de su mente. Su sistema de alarma clamando por su atencin, pero la sed de sangre hizo que su mirada parpadeara con una neblina

roja, oscureciendo las caractersticas delicadas y ahogando la angustia que se aferr a su corazn. Mata. Tena que matar para ser libre. Con un rugido, se paro, sin soltar a su presa por el cuello. Era sorprendentemente delgada. Tan fcil como una ramita. "Jagr," una voz raspada. "Soy Regan." Regan. La sed de sangre se tambale. Que significaba el nombre de... Con un movimiento busco, sacudi el cautivo que se retorca ms, la penetracin de su cabeza en la curva de su cuello. Nada. No habia olor. No haba una explicacin para que esuviera deteniendo su golpe de gracia. "Jagr... por favor", declar la voz, una mano le toco la cara con un tacto suave y familiar. Jagr neg con la cabeza, dejando a la criatura mientras se esforzaba por limpiar su mente. Su Instinto aull de sangre, pero una fuerza ms poderosa se neg a darle la necesidad de gritar. l saba quien era esta mujer, una voz le susurr en el dorso de su l empaada mente. Ella fue... Su. Su mujer para proteger. Temblando contra el fuerte deseo de atacar, Jagr la envolvi con sus brazos alrededor. Mierda. l realmente se estaba volviendo loco. "Jagr?" La mujer dolorosamente se puso en pie, o era demasiado valiente, tenaz y tambin loca para no permanecer abajo. "Ests herido?" "No te acerques", gru en alerta. "Qu pasa?" "Yo..."dio otra sacudida de la cabeza. "Por qu no hueles?" Los Hermosos ojos verdes se ampliaron, a continuacin, con una carrera desigual meti la mano en el bolsillo de su demasiado apretados pantalones para revelar un pequeo amuleto. Se lami los labios mientras seguia cada movimiento, sus colmillos expuestos y sus ojos brillando intensamente con el hambre. l no tena que oler su miedo para reconocerlo. Cuidando de mantener sus movimientos lentos y no amenazantes, la mujer arroj el amuleto hacia la puerta abierta. Inmediatamente el dulce aroma de jazmn noche lleno la celda, atravesando su camino a travs del velo carmes de su sed de sangre. Potable en el aroma embriagador, Jagr sinti una agitacin de emocin profunda en la boca del estmago. "Ese olor", suspir. "Yo lo he olido antes." "S." Con el ceo fruncido dio un paso adelante, como si lo fuera a tocar. Jagr dio un paso atrs apresurado, a sabiendas de que estaba lejos de ser estable. Slo saba que algo iba a romperse en su interior si accidentalmente heria a la mujer. "No". Como si sintiera los latidos de peligro en el aire, la mujer estaba perfectamente, Sin embargo, su expresin preocupada. "Estoy aqu para ayudarte", dijo en voz baja. "Pero no tenemos mucho tiempo. Yo logre burlar el perro de guardia, pero sin el amuleto pronto recuperare el aroma y vendra a investigar." Jagr gru, sus colmillos extendidosde dolor. Perros. S. Siempre haba odiado los hijos de puta. "Dnde?" Ella frunci el ceo. "Qu?" Chasque los dientes con impaciencia. "No importa. Voy a encontrarlos yo mismo." Girando sobre sus talones, Jagr se dirigi a la puerta abierta. Su rabia pulsando y la sed de sangre todava tronando a travs de su cuerpo. Tena que matar. Y si no queria que fuera la mujer delante de l, entonces l necesita otra presa. El perro estaria muy bien. La mujer grit, pero hizo caso omiso de su peticin de permanecer con ella. l era un vampiro a la caza, y lo que fuera tan tonto como

para cruzarse en su camino estaba muerto. En cuatro zancadas atravso la cmara exterior y las estrechas escaleras de piedra. Los que consumio en dos saltos rpidos. Una puerta madera le bloque el paso en la parte superior de las escaleras, pero con un golpe de su brazo acabo la barrera frgil. Las astillas volaban por el aire, ante la confucion Jagr camino a travs del marco destrozado. Hubo un jadeo como de un perro haciendo guardia sin xito lanzando misiles pequeos, daba tristeza. Un gemido que se convirti en un grito de dolor agonizante cuando Jagr lo agarr por el pelo y lo lanz a travs de lo que pareca ser una cocina. Jagr observ al hombre delgado golpear dolorosamente la pared, dejando un rastro de sangre que cay al suelo. El perro corri antes de que Jagr pudiera concentrarse en el corazn del hijo de puta, se oy el ruido de los pasos fuera de la casa. Jagr se agach y tir las dagas de plata de hoja que siempre llevaba escondidas en sus botas. A Una parte de l podra gustarle la idea de rasgar sus enemigos con sus propias manos, pero la sed de sangre no necesitaba esa estupidez. Hasta l saba que haba muchos perros merodeando por el lugar, no iba a correr ningn riesgo. Hubo un bajo gruido y Jagr escuch como uno de ellos se aproximaba en conjuntos de pasos de dos a cuatro patas. Jagr ampli su postura, agarr una daga en cada mano, con los labios tirando hacia atrs para revelar sus letales colmillos. Se iniciaba el show. El perro anterior entro primero, estrellndose a travs de un conjunto de puertas francesas que llevaban a una terraza trasera. Era grande para los estndares de los perros, con la altura de un pony y densamente musculosos debajo de la piel marrn peluda. Sin embargo, los dientes largos, de gran nitidez que podran cortar a travs del hueso era el verdadero peligro. Incluso un vampiro podra ser asesinado si su cabeza se apag. Hubo otro gruido cuando el perro lanz su cuerpo pesado directamente hacia Jagr. El animal sin cerebro estaba demasiado lejos de tener el sentido de darse cuenta de que ello era una misin suicida. Lo que convena a Jagr bien. Se preparo para el impacto, apenas se movi cuando el perro se estrell contra su cuerpo. En su lugar, evito fcilmente los dientes dirigidos a su garganta y desliz dos dagas profundamente en el pecho de la bestia. Los ojos brillantes del perro ampliados, un estertor en su garganta fue el nico ruido que haca, ya que se sali de los puales y cay hacia atrs. Se volvio y cambiar de hombre, un hombre muy muerto, por el momento en que cay al suelo. Jagr no tena tiempo para admirar su obra cuando dos perros ms aparecieron a travs de la puerta destruida, brincando por la tierra hacia adelante al mismo tiempo. Con una precisin mortal, Jagr lanz uno de los puales. Se gir a travs del aire, de punta a punta, brillando con destellos brillantes de plata cuando la inclinacin de la luz de la luna lo atrap. El perro que lo ataco, a medio camino atrapado en su cambio de lobo, no tenia ninguna posibilidad de evitar la hoja, ya que se hundi profundamente en su pecho. El segundo atacante grit con furia cuando su compaero cay al suelo. Pero lo hizo, sorprendentemente, tener el suficiente sentido comn para evitar un ataque directo. Poco a poco y dando vueltas a Jagr, el perro luch contra su necesidad instintiva de cambiar. Sus brillantes ojos y la piel ondulada cuando su lobo luchaba por liberarse. Jagr esboz una sonrisa burlona. "Vamos a bailar o luchar, perro?"

El perro chasque los dientes, buscando por debajo de su camisa para sacar una gran arma de fuego. "Estas apurado de morir, vampiro?" "No antes de la cena." Con una sonrisa lenta, Jagr lanz su poder en espiral. La explosin fra explot a travs de la habitacin, golpeando las cacerolas de los estantes y rompiendo las ventanas. El perro grit cuando fue arrojado a travs del aire y fijado a la pared por una fuerza tangible. Haciendo caso omiso de las balas que disparaba su enemigo desesperadamente en su direccin, Jagr camino hacia adelante. Fcilmente podra matar a los perros con sus poderes. O incluso con el pual todava sujetaba en su mano. Su sed de sangre, sin embargo, exigi ms. Con una oleada de hambre desesperada, Jagr agarr el perro de los cabellos y le ech la cabeza hacia un lado. Se escuch el sonido de alguien llamandolo por su nombre, y el aroma tentador de jazmn medianoche, pero haba ido demasiado lejos para distraerse. Sus colmillos le dolan por la carne suave y la sangre caliente. Nada menos para satisfacerlo a el ahora. Rugiendo su victoria, Jagr golpe con fuerza dolorosa, hundiendo sus dientes profundamente en la garganta del perro. El hombre luch brevemente, dejando caer el arma vaca cuando l golpeaba en el pecho de Jagr. Jagr ni siquiera sintio los golpes. No con el rico, sabor suave de la sangre llenando su boca y el calor potente lavando los efectos persistentes de los hexgonos. Se tom unos minutos para drenar la vida del perro, que a pesar de sus luchas termin muerto. Por fin, dejando caer el cuerpo sin vida al suelo, Jagr rugi cuando el poder se precipit a travs de l. Aunque no er un demonio, la sangre del perro era mucho ms potente que la de un mero ser humano, trayendo consigo una rfaga de satisfaccin que facilit salir de la furia negra. Estremeciendose un poco, Jagr permiti a la locura retroceder. Poco a poco, la neblina roja se disip de su mente, aclarando sus pensamientos y relajando los msculos anudados. A medida que la niebla se levant, mir alrededor de la cocina en ruinas con el ceo fruncido. Qu demonios? Un minuto doloroso paso mientras se esforzaba por recordar dnde estaba y lo que haba sucedido. Su memoria verdadera pasando sobre l mismo en una celda pequea y estrecha. El diablillo Gaynor, s es que ese era su nombre, haba tirado de l a travs de un portal. Fue entonces cuando las cosas comenzaron a volerse difusas. No haba olores y maldeca por sus vanos intentos de romper la puerta, eso lo recordaba condenadamente bien. Luego se haba ido hacia el interior de s mismo para evitar el pnico que se avecinaba, no era as? Entonces, cmo hizo para salir de la celda? "Jagr?" La suave voz de Regan, junto con el aroma tentador de jazmn medianoche no era ms que un susurro, pero ambos se estrellaron contra l con la fuerza de un camin de dos toneladas. Oh... mierda. La niebla persistente se disperso lejos con imgenes de su huida de su prisin quemando por su mente con una claridad cruel. El invasor entro en la clda, se inclino sobre l. Y despus... Girando sobre sus talones, Jagr frenticamente estudi la forma esbelta de pie en la puerta que daba al stano. Incluso a travs de las sombras detecto las seales dbiles que empaaban su esbelto cuello. Marcas que el haba puesto all. Regan no era una cobarde. Por supuesto, ella no tena uno de esos hroes complejos que exigia siempre el tablero alrededor de probar su valor,

pero poda enfrentar el dolor e incluso peligro cuando fuera necesario. Por lo que no era miedo lo que la mantuvo en el stano cuando Jagr salio de de celda y se dirigi hacia las escaleras para combatir a los canallas. Por lo menos no el miedo por s misma. Por el momento, Jagr estaba a merced de sus emociones arrastrando. No la maldita sorpresa grande all era el. El vampiro tena que haber sido un caso importante de Trastorno de estrs postraumtico despus de siglos de tortura permanente, y ser encerrado en la pequea celda haba empujado, obviamente, todos sus botones. Y mientras que ella se neg a creer que en serio le hara dao, incluso en el medio de su sed de sangre, saba que durante la batalla cualquier cosa podra suceder. El fuego amigo no era slo un peligro humano. Si fuera herida por accidente, el hombre estpido fuera o no responsable lo pagara para el resto de la eternidad. As que haciendo caso omiso de la necesidad desesperada de subir por las escaleras y asegurarse de que Jagr no permitiria en su rabia ciega, hacerse matar por los guardias; lo haba dejado escapar un corto tiempo quedndose atras, Regan caminaba cerca de la parte inferior de la escalera, sosteniendo la daga y odiando los sentimientos de impotencia. Gracias a los dioses que las marcas de cadenas de plata maldita de Duncan Ya haban sanado. En ese momento, ella haba estado furiosa que hubiera tomado tanto tiempo para que Levet convenciera a Salvatore para cumplir con el actual estpido. Ella podra simpatizar con el rey, por la renuencia a cerrar un trato con un traidor de tomo y lomo, pero su nica preocupacin era ser liberada por lo que podra llegar a sucederle a Jagr. Y, por supuesto, en los largos minutos perdidos, haba argumentado con Levet. La grgola haba decidido volver a Anbal con ella, pero mientras Regan haba tomado toda la asistencia que podra conseguir, no poda desprender los pensamientos de su hermana. Si Duncan honestamente poda revelar dnde poda estar escondido Cain, entonces no quera el hijo de puta fuera de la vista por un momento. No le permitira desaparecer antes de que Salvatore pudiera obtener la informacin de l. Con una sacudida de la cabeza, Regan volvi su atencin al estrecho stano. A lo lejos poda sentir la molestia del drenaje de los hexgonos que se alineaban a la celda y el persistente aroma de la desesperacin de Jagr, pero ella se concentr en el eco de los choques de arriba. Un indicio de que estaba Jagr en peligro, y de que no podia subir las escaleras y patear algunos traseros perros. Por fin, los sonidos de la batalla definitiva, brutalmente lleg a su fin, y tomando una respiracin profunda, Regan hizo su camino a la cima de la escalera. Lo que descubri cuando ella entr en la cocina no fue toda una sorpresa. Ventanas rotas, una pared agrietada, ollas y sartenes dispersas, tres perros heridos o muertos en el suelo, y el cuarto siendo rpidamente drenado por el vampiro enfurecido. Sin embargo, ella no poda dejar de admirar la fuerza bruta de Jagr. No se preguntaba ya, por que Culligan siempre estaba tan nervioso cuando llegaba el momento de negociar con el jefe vampiro del clan local. Mirando desde una distancia relativamente segura, Regan sinti el momento en que la furia enloquecida de Jagr comenz a desaparecer. Fue el toque de calidez que paso a travs de la frialdad mordiendo en el aire, y el desprendimiento del

guerrero reagrupando los msculos. Por supuesto, ella no era lo suficientemente estpida como para correr y arrojarse en sus brazos mientras ella era una extraa para el, no sabia que hacer. En lugar de eso lo llam por su nombre suavemente, con cuidado de no asustarlo movindose hacia adelante. Por un momento, pens que se la imaginaba a ella, y luego, lentamente, se volvi, su expresin cautelosa cuando su mirada se desliz como un camino ardiente sobre ella. Relieve quemando a travs de Regan cuando un reconocimiento estall en los hermosos ojos azules. l estaba de vuelta. Y lcido. Dando un paso adelante, ella se detuvo abruptamente cuando la mirada azul hielo cay en el cuello y el reconocimiento se transform en lamento negro. Cristo. Ella resisti la tentacin de levantar la mano y ocultar las marcas delatoras. En cambio, ella se mantuvo inmvil mientras el caminaba hacia ella, sus movimientos bruscos, como si su mente y su cuerpo estuvieran en conflicto doloroso. "Regan", musit, sin parar hasta que su poder frio se haba envuelto a su alrededor como una manta de bienvenida. Regan se lami los labios, incapaz de soportar la mirada de vergenza que se retorca en las caractersticas del rostro de Jagr. Desde su memorable primer encuentro, haba sin piedad luchado para mantener a este hombre fuera de sus defensas. Incluso cuando su propio cuerpo la haba traicionado. En este momento, saba que si ella realmente quera deshacerse de l y su interferencia agravante en su vida, todo lo que tena que hacer era mantener la boca cerrada y permitir que se ahogara en su propia culpa. Estaba grabado en cada lnea de su rostro. A pesar de que el pensamiento revoloteaba por su mente, ella ya poda empujarlo hacia abajo al agujero negro. No haba una maldita manera. Y a ella le importaba una mierda lo que pudiera revelar sobre sus patticas emociones. "Ests bien?" Exigi, resistiendo la necesidad de envolver sus brazos a su alrededor y ofrecer el confort que tan obviamente era necesario. No esaba listo. Todava no. Probando su punto, sacudi lentamente la cabeza. "No, que me aspen as no ests bien", jade, apartarndo los ojos de su garganta. "Te he hecho dao." "Estoy bien." Ella esper un segundo, pero cuando sus ojos se negaban a abandonar la marca de las contusiones desvaneciendose, capturo su rostro entre las manos y lo obligo a levantar su cabeza. "Jagr, mrame a m." De mala gana sus miradas se encontraron. Yo estoy bien. Muy bien. Lo tienes?" "Yo casi te mat." "Ha." Ella redujo su mirada, su tono de enfado. No era el momento para un sensiblero, No para un guerrero herido doblado en la auto-flagelacin. "Yo podra ser un zoquete de gran tamao como algunos que podra nombrar, pero yo no soy tan fcil para deshacerse de mi. Yo os hubiera dejado si realmente pensara que estaba en peligro." Apret la mandbula. Vampiro molesto, obstinado. "No, Regan, que hubiera pasado si no pudieras detenerme. Si yo no hubiera dudado..." "Pero usted lo hizo", interrumpi, apretando su cara como si pudiera meterle un poco de sentido. "No hay dao, no hay castigo." "Y la prxima vez que la locura se apodera de m?" Jade. "La prxima vez? Ocurre a menudo?" "Lo hizo en el principio". Bueno...duh. Estara preocupada si no hubieras sido Rambo despus de lo de la Kesi y su alegre banda de torturadores haba hecho con l. "Y ahora?" Su mirada cay abruptamente. "No importa". Regan resopl. l no quera contestar porque tenia que saberlo

slo para demostrar su punto. "Cunto tiempo desde la ltima vez que...?" Ella se contuvo, no dispuesta a que le llamaran loco. l podra ser enloquecedor, pero l era el ms sano demonio con que se haba reunido en toda su vida. "Cundo perdiste el control?" "No importa". "desde cundo?" Gru bajo en su garganta mientras l permaneca mudo. "Jagr?" "Ha sido durante varios siglos", confes de mala gana. All. Ella lo saba. "Est bien. Entonces voy a empezar a preocuparse en unos pocos cientos de aos a partir de ahora". Su expresin se endureci mientras sus dedos se cayeron de su cuello. No dudaba dicindose a s mismo, por accidente, podra hacerle dao. "Esto no puede ser desestimado. Yo soy peligroso." "Slo porque fuiste encarcelado." Maldita sea, lo quera demasiado, Confiaria en el lo suficiente como para enredarse con el ms grande, y ms difcil demonio que caminara sobre la tierra. "Cristo, nadie hubiera pasado por esto sin ir un poco loco. No fue tu culpa." "No se trata de culpa, se trata de consecuencias". "Y cules son estas terribles consecuencias?", Exigi. "Unos pocos moretones que s condenadamente bien ya han sanado?" Sus ojos brillaban de un azul glido. Regan sonri tristemente. Su ira, e incluso el poder, se revistieron siempre con hielo en lugar de fuego. Sus medios de control de la rabia en el interior, estaba empezando a sospechar. El calor que mantuvo durante su pasin. Que convena a su bien. "Por qu no tomar esto en serio?" Rompi su ceo. "Maldita sea, Regan, debes tener miedo de m." "No puedes decirme lo que debo sentir, jefe." Bajando la mano, le apunto en el pecho con un dedo. "Soy perfectamente capaz de decidir si hay que tener miedo o no". "Entonces eres una tonta". Su temperamento, siempre dispuesto a ser detonado, explot. Muy bien. Quera ser un idiota? Entonces l iba a ser tratado como uno. "Ah, s?" Sabiendo que slo tendra una oportunidad de atraparlo con la guardia baja, Regan se inclin hacia su cuerpo duro, deliberadamente, frotando sus suaves curvas en su contra. Temporalmente distrado por su estratagema, Jagr no se preparo para cuando su pie se desliz detrs de la pierna y de repente lo presion con todo lo que vala la pena contra su pecho. El vampiro gru con sorpresa, incapaz de detener la cada inevitable. l aterriz en su espalda, pero sin piedad, Regan estaba encaramada rpidamente en la parte superior de su pecho, la daga que haba tirado en la cinturilla de los vaqueros empujando directamente a su corazn. "Bueno, loco esto", le apret. Contuvo el terreno ms alto por menos del latido de un corazn. Con un bajo gruido, Jagr se torcio hacia un lado, revirtiendo su posicin por lo que estaba clavada en el suelo por su enorme cuerpo. "Creo que he hecho mi punto de vista", jade. "Ni mucho menos, jefe. Ya habra arrancado tu corazn si quisiera". Su expresin era el ejemplo perfecto de un hombre que haba exasperado y llegado al final de su cuerda. Incluso sus colmillos se estaban mostrando. "Maldita sea, Regan." "No, maldita sea, Jagr", dijo entre dientes, no se trata de dar marcha atrs. Jagr se haba aislado a s mismo durante siglos, empujando a todo el mundo que poda llegar demasiado cerca. l no lo iba a hacer con ella en este momento. "Me siento como un nio boy-scout. Yippee Kiyah. Yo no necesito

un maldito santo. Necesito un guerrero. Yo necesito... "Ella trag el nudo incmodo en su garganta, y se oblig a admitir la verdad. "A Usted". Se calm, los ojos en un instante revelando la cruda soledad, el dolor que hizo eco profundo de su ser antes de que fueran cerrados abruptamente. "Pequea, juro que yo te protejere". Su mandbula tembl, como si tuviera problemas para contener sus emociones. "A pesar de m mismo." Sus ojos se estrecharon. "Y me jur que nunca iba a estar a merced de otro hombre." Sacudido, como si sus palabras hubieran tocado una fibra sensible, Jagr abruptamente fluy a sus pies, mirando hacia ella con una expresin ofendida. "Usted no est en mis manos." "No?" Revueltos Ella se puso de pie con mucha gracia, plantando sus puos en las caderas. "Usted quiere hacer las decisiones por m. Usted quiere decirme qu es lo mejor para m. Que es lo que usted quiere..." "Yo quiero protegerte, Maldita sea." "Tal vez en tu mente, pero se siente como grilletes para m." Sin previo aviso, con las manos levantadas para fregar su cara en un gesto de absoluto cansancio. "Dios, que me vuelves loco." Ella sonri con irona. No le haba ganado la batalla, pero no haba perdido. Todava no. "Bienvenido a mi mundo", murmur. La reduccin de las manos, Jagr dio una sacudida de la cabeza, su mirada barriendo la cocina destruida. "Este no es el momento ni el lugar para esta discusin." "Bueno, al menos podemos estar de acuerdo en una cosa." Ella hizo una mueca."Tenemos que salir de aqu. Eventualmente, alguien va a venir en busca de los guardias". "Usted puede regresar a la guarida de Tane. Voy a..." "Vas a venir conmigo", le interrumpi ella. Con los ojos entrecerrados, una rfaga de aire fro llen la cocina. "Tengo unas cuantas deudas que cobrar primero." Ya esperando su respuesta, ella sonri dulcemente. "De verdad quieres correr por el campo por t mismo, Jagr? Quin sabe lo que Yo podra hacer en mi cabeza tonta?" Por un momento tuvo problemas con su furiosa necesidad de buscar venganza. Haba sido atormentado de la peor forma posible, y era necesario hacer pagar a los responsables. Por fin, sus manos apretadas aceptaron que no podra confiar en ella para hacer su propio camino para volver a la guarida de Tane. Tpicamente masculino "No es juego limpio, lobo", murmur. Las cejas levantadas. "Y su punto, vampiro?" l levant las manos con resignacin. "Vamos". Caminando hacia la puerta, Regan se detuvo abruptamente. "Espera aqu, se me olvidaba algo". Se volvi y se dirigi a la puerta del stano. "Regan". Ella ignor su gruido de advertencia mientras corra por las escaleras y recogia el amuleto que haba arrojado cerca de la puerta de la celda. La maldita cosa le haba dado nada ms que dolores de cabeza desde que lleg a Hannibal. Pareca justo que devolviera el favor. Empujando el amuleto en el bolsillo, corri escaleras arriba para encontrar a Jagr frente a las puertas francesas que haban visto das mejores. "Estoy lista". Ofrecindole una mirada frustrada, el vampiro dio un paso a travs de la ventana rota. "Ya sabes, un poco, para una mujer que es la hembra de los grilletes, que est dispuesta lo suficiente como para envolverse a mi alrededor", acus en voz baja y spera. Regan se neg a sentirse culpable por haber manipulado a Jagr mientras segua su forma grande a travs de la terraza y alrededor de la tienda de t en silencio. Al

momento no estaban en condiciones de cazar perros. No cuando su furiosa necesidad de recuperacin de la inversin era mayor a su sentido de autopreservacin. Adems, ella no tena intencin de permitir que su culpa sobre lastimarla a ella terminara en una herida grande, l la llevara junto con todas sus otras cicatrices. Por supuesto, eso era ms fcil decirlo que hacerlo. Fluyendo a travs de la oscuridad a una velocidad que tena que saber que tomaria todas sus fuerzas, Jagr se dirigi directamente hacia la guarida de Tane, su expresin sombra luz de la luna de plata. Ella chasque los labios y estaba sombra al mismo ritmo. Dje los pucheros ahora. Una vez que llegaron a la guarida...Bueno, ella no estaba muy segura de lo que pensaba hacer, pero incluia temblores en razn a que el tenia el crneo de un grueso espesor. Y tal vez rasgar la camisa de su pecho ancho, y lamerlo. Permitiendo que la fantasa llenara su mente, Regan corri por el campo oscuro, la gestin no desfallecer a pesar del castigo del ritmo de Jagr. Desafortunadamente, ella estaba tan perdida en la imaginacin ertica que ella no estaba preparada cuando Jagr lleg a una abrupta parada del mismo modo que lleg al desmoronado edificio que marcaba la guarida de Tane. "Mierda". Embestir su espalda era como correr de cara contra una pared de ladrillo, y frotando su nariz lesionada, ella mir a su compaero agravado. "Qu es?" Inclinando la cabeza hacia atrs, su expresin se endureci. "Styx". "Oh." Maldita sea. Se haba olvidado de su conversacin desesperada con el rey de los Vampiros. "Le llame y le pedi que viniera." Su cabeza rondando su relacin con el ceo fruncido sorprendido. "Usted le llamo?" "Yo estaba preocupada." Tan rpidamente como haba aparecido el choque, estaba siendo reemplazada por una expresin de resignacin. "Por supuesto". Torci los labios en una sonrisa sin humor. "Una buena eleccin. No hay guerrero ms poderoso que los Anasso. Usted estar segura en su cuidado" Su boca se abri cuando se dio cuenta de que l asumi que ella pidi en Styx una especie de vampiro de reemplazo cuando Jagr haba sido capturado. Antes de que pudiera frenar el impulso, se adelant para darle un puetazo de lleno en el pecho. Un esfuerzo intil. El hombre desgaciado ni siquiera se inmut. "Yo no lo llame para mi cuidado condenado." Ella se sobo la mano. Mierda, ella casi se haba roto los dedos. "El infierno, he hecho todo lo posible para evitar ese destino." "Entonces, por qu?" "Porque me has hecho nada..." Ella se vio obligada a detenerse y aclarar el nudo de su garganta. "Lo que sea para que te encontraramos." Los ojos azul oscuro la miraron brevemente despus de su confesin, pero antes de que pudiera hablar, una forma grande se desprendio de la sombra del inminente edificio. "Jagr. Hermana de mi compaera." Queriendo gritar de frustracin, Regan se volvi para emitir un impaciente vistazo a los intrusos no deseados. Slo para congelarse en estado de shock. Mierda. Tan grande como, o incluso ms grande que Jagr, el vampiro poseia las caractersticas de un azteca, con el pelo negro azabache recogido en una trenza que colgaba ms all de su cintura y los ojos marron oro que parecan mirar derecho a travs de ella. Pero fue ms que su belleza agreste, la forma en que sus pantalones de cuero y blusn de seda acariciaba su cuerpo muy

musculoso que le hizo instintivamente dar un paso hacia Jagr. Su poder era una presencia espesa y tangible en el aire, punzado en su piel con una intensidad dolorosa cerca. Cristo, su hermana debia tener nervios de acero para vincularse a ese demonio peligroso. A su lado, Jagr ofrecio un arco rgido. "Mi Seor". Esa mirada inquietante de oro pas a ejecutar un camino de bsqueda travs de Jagr su forma rgida, reduciendoce a medida que vio de expresin frgil del vampiro. "Estoy muy contento de descubrirlos sanos y salvos, si no indemne, hermano", el Anasso estruendo, un atisbo de duda en su voz profunda. "No estar encantado de descubrir que he fallado en mi deber", Jagr replic, ofreciendo otro arco. "Perdname". Antes de que Regan pudiera adivinar sus intenciones, Jagr se diriga a las escaleras de la terraza, con la espalda rgida y los hombros en tensin. "Jagr, espere." Ella golpeo el pie cuando l ignor deliberadamente su declaracin y desapareci por la puerta abierta. "Maldita sea. l es..." "Complicado", Styx amablemente suministro. "S, lo s." Olvidando el hecho de que ella se enfrentaba tal vez al ms letal demonio en el mundo, por no hablar de su actual hermano en ley, Regan Apret los puos y se dirigi en la caza de Jagr. Va a ir tras el? No va a suceder. "Bueno, yo estoy a punto de complicarselo", murmur. "Disculpe". "Regan". La oscura voz era agradable, pero con el suficiente filo de un comando que instintivamente la detuvo para echar un vistazo sobre su hombro. "Qu?" Su hermoso rostro era sombro a la luz de la luna. "Yo le pedira que cumpliera con usted y discutamos su futuro." Futuro? Mierda. Ella no quera lidiar con las expectativas de su llamada hermana, Podria pensar sin duda en otro futuro que incluyera a una familia que nunca haba querido. Cuando no hubiera un obstinado, con cabeza de mula, en la mayora del mundo vampiro que tuviera que enderezar. "Yo..." Se detuvo con su rechazo instintivo cuando observo la constante de mirada de oro. l no estaba siendo demasiado inflexible con esto. Puede ser que tambin se lo hubiera tatuado por la frente. Ella suspir. Grande. Justo lo que necesitaba. Otro vampiro despiadado con la orden del da. "S, est bien. Pero ms tarde. "Ella se dirigi a lapuerta. "Mucho ms tarde." Sadie estaba ms all que cabreada. No era nada inusual. Estar enojada era un constante estado de nimo ltimamente. No, no ltimamente. Se podra sealar el momento preciso en que su vida haba entrando en el cagadero. En el momento en que Regan, la maldita princesa de los Weres haba golpeado a la ciudad. Maldita sea la perra. Todo esto era culpa de ella. Ella fue la que haba llamado la ira de los vampiros hacia abajo en la bsqueda de los perros. Ella fue la que haba llevado a Salvatore a husmear alrededor de donde l no perteneca. Ella era an responsable de la grgola maldita que estaba demostrando ser un dolor en el culo. Y, sin embargo, Sadie saba que sera la que se llevaria la culpa de todo fiasco. Can no era un perro que aceptara el fracaso. El infierno, la ltima persona que le fall, fue disecado y presentada como recordatorio espantoso de lo que le ocurre a aquellos que decepcionar al autoproclamado lder de los canallas traidores.

Que, sin duda, explicaba el por qu Duncan haba hecho un acto de desaparicin, junto con la bruja. Bueno, los tornillos. A Sadie no la habian ejecutado. Ella no se podia ocultar. Ya no ms. Caine le orden la captura de Regan, contra viento y marea, y eso era exactamente lo que iba a hacer. Desplegando el ltigo, cortaba otra cinta de la carne del lomo de Gaynor cuando l se encogi en un rincn del stano. Cuando regresaron a la tienda de t, despus de otra infructuosa bsqueda de la sangre pura, descubrieron a los guardias muertos y desaparecido el vampiro, Sadie no haba perdido tiempo en sacar sus frustraciones con el diablillo. Ella no poda pensar con claridad, con su temperamento ardiente y su deseo por el dolor obstruyendo su mente. Adems, no poda correr el riesgo de cambiar, cuando se le estaba acabando el tiempo. "Estpido hijo de puta", le apret y apret el ltigo mientras observaba la sangre derramarse de nuevo por la espalda del diablillo. "Usted me jur que el vampiro No poda escapar de su prisin". "No lo hizo." "Ah". Otro chasquido del ltigo. "T lo has escondido en el armario?" El duende grit. "No." "En el contenedor de basura?" "No." presiono Gaynor con ms fuerza la pared, pareciendose notablemente a Culligan, cando l gimi y se acurruc debajo de sus ataques. "Pero no pudo salir por su cuenta. Puedo oler que la mujer por todas partes de la celda." El conocimiento de que Gaynor estaba en lo cierto no hizo nada para aliviar su furia. Mientras que Sadie haba salido a seguimiento con los condenados Como as que ella poda convencerce de que aceptar la derrota en paz, Regan los haba engaado a todos. Ahora Sadie no tena su premio, y la nica carta de negociacin se haba ido. Regan pagara por eso. En la sangre. "Y cmo encuentro este lugar?" "No s". "Seguro". Necesitaba la pena ser un poco ms personal, Sadie dio un paso adelante para dejar el diablillo pensar. Hubo un golpe satisfactorio cuando se tambale hacia un lado. "Debe haberle revelado algo cuando hablo con ella. Despus de todo, nadie sospechara que un demonio con medio cerebro sera tan estpido como para ocultar su guarida privada directamente debajo de la mayora de los sotanos de la tienda de te." "Por favor..." Ridculo, el duende trat de arrastrarse por el suelo. "Yo no dijo nada, lo juro." Ella sigui su camino doloroso, una patada en la cara. "As que eres un despistado. Un perro que apenas dejo de usar paales logr burlar a un diablillo de siglos de antigedad?" Gaynor logr reunir suficientes bolas para mirar a ella. "Ella tambin consigui acabar con los cuatro ltimos de sus perros". Sadie callo, distrada por una idea repentina y desagradable. "S, lo hizo", dijo lentamente. "Y su olor no estaba fuera del edificio. Por qu?" Hubo una pausa mientras luchaba por respirar Gaynor con su pulmn colapsado. "Tal vez ella ha encontrado una bruja propia", al fin jadeando. "O tomo la ma", gru Sadie, sus ojos brillando en la oscuridad mientras consideraba las distintas posibilidades. "Por supuesto, todo lo que realmente necesitaba era tener en sus manos poco codiciosas uno de los amuletos." Gaynor gru cuando recibi otra patada en la cabeza. "Por qu ests castigandome? Yo no le dio un amuleto maldito." "Por qu te estoy castigando?" Se Inclin y cogi el diablillo por el pelo y mir la cara arruinada. "Porque puedo, gusano pattico

Captulo 17
Jagr no se sorprendi al descubrir sus manos temblorosas mientras destrenzaba su pelo y se ponia un par de jeans limpios. La ducha de agua caliente podra haber sido capaz de lavar la suciedad de su piel, pero no hizo nada para lavar los efectos persistentes de su locura. O el recuerdo terrible de sus dedos apretando la garganta de Regan. Nada podra lavar esa culpa. Haba estado tan cerca... Demasiado cerca. Apoyado en la pared del cuarto de bao, Jagr se golpe la cabeza con la fuerza suficiente para romper el mrmol. En su mente, las imgenes de la sangre que baaba los corredores lo atormentaban. Esas horas de la matanza de Kesi y su clan estaban envueltos an en la niebla, pero no el largo viaje fuera de su guarida. O los aos que siguieron inestables cuando sus alborotos sin previo aviso, acababan dejando a todos los que se encontraban cerca sacrificados. Durante los ltimos siglos se haba permitido a s mismo creer que esos das estaban detrs de l. Que haba enterrado su rabia profunda, y perfeccionado cuidadosamente su control. Oh, l siempre posea un carcter peligroso y dispuesto a usar la violencia cuando fuera necesario. Pero nunca se desat su completa furia. No fue sino hasta esta noche. Una vez ms la imagen de Regan, con los ojos muy abiertos y sus labios entreabiertos, cuando l aplast su garganta, chamuscando por su mente. No. l nunca, nunca tomaria ese riesgo de nuevo. Haciendo caso omiso de la llave inesperada de la agona ante el mero pensamiento de daar a Regan, Jagr se oblig a salir del bao y regres a la habitacin de conexin. Lanz la bolsa sobre la cama, sacando sus dagas restantes antes de empujar su ropa usada en la bolsa. l iba a sacar la camisa limpia que haba dejado en una mesa cuando el inconfundible olor a jazmn le haba hecho girar hacia la puerta. Al entrar en el dormitorio, Regan miro la abierta bolsa en la cama antes de volver a mirar su pecho an al descubierto. Un calor elimino a travs de Jagr cuando los ojos esmeraldas quemaron con conciencia, la localizacin de las cicatrices que corran a lo largo de su estmago. Antes de Regan, siempre haba mantenido sus cicatrices bien escondidas. Eran una insignia de la vergenza que no se permitia tener testigos. Sin embargo, de pie ante esta hermosa mujer, no sinti nada, solo placer abrasador mientras estudiaba su cuerpo duro. No haba ningn disgusto, no habia compasin, no aversin. Slo aprecio puro. No queria nada ms que dar un tirn fuera de los pantalones vaqueros que eran lo nico que estaba cubrindolo, Jagr en vez de ello, se oblig a dar marcha atrs hacia la bolsa. Su deseo de Regan podra ser una fuerza brutal, pero no era nada en comparacin con su forma de conducirse si era necesario para mantenerla a salvo. Por primera vez en siglos, la existencia de otra persona importaba ms que la suya. Con un clic impaciente de su lengua, Regan se traslad a posarse en un extremo de la cama, con expresin imposible de leer, aunque no hacia falta, la furia parti el aire a su alrededor. "Yo pensaba que iba a

encontrarte aqu, gran bobo." l no levant la vista. Ya era bastante malo tenerla tan cerca. Para ser envuelto en su aroma extico y sentir el calor de su cuerpo. Para verla en realidad en la cama donde haca tan poco tiempo la abri de piernas y se hundi en su calor hmedo... maldita sea, fue suficiente para romper lo poco de control que le quedaba. "Bobo?", Murmur. "Es una palabra." Sinti cuando se sento en la cama. Dioses. Sus vaqueros apretados dolorosamente sobre su creciente ereccin. "Qu ests haciendo?" "Yo creo que es bastante evidente." "Supongo que lo es. Era difcil pasar por alto un vampiro de casi dos metros ms de mal humor. O eso es poner mala cara? Difcil de decir, "se burl de ella. "Supongo que te vas?" "En primer lugar tengo la intencin de ir a la caza del diablillo." "Y entonces?" El dolor atraves su pecho, estuvo a punto de enviarlo a sus rodillas. "Entonces me volvere a Chicago." Escucho una maldicin escandalosa. "Por lo tanto, usted est huyendo de nuevo a su prisin... oh, me refiero a la guarida. Es mucho ms seguro para observar el mundo a travs de la televisin y el YouTube, no es as, jefe?" Sus manos apretadas en puos por su acusacin, negndose a considerar la amarga verdad de sus palabras. "Vuelve a Styx, Regan. l va a ser capaz de rastrear a Culligan." "Yo no lo necesito a usted ni a cualquier otra persona para realizar un seguimiento de Culligan," ella contesto. "Yo ya lo he encontrado." Las defensas que haba estado luchando por construir quedaron destrozadas cuando Jagr hizo un gesto con la cabeza a su alrededor para apualar con una mirada sorprendida. "Qu?" Sus ojos brillaban, como si le complaciera su fuerte reaccin. "Cuando lo hice, Creo que tome el amuleto pequeo y prctico dandy?" Sus cejas repentinamente alzadas juntas. "Un amuleto, debo aadir, que fue confiscado por su amigo Tane antes de que l me dejara venir aqu." Jagr neg con la cabeza. Ms tarde, daria las gracias a Tane por asegurar que Regan no pudiera equivocarse, pero por ahora no poda pensar en nada ms que la constatacin de que haba encontrado el duende que la haba atormentado durante treinta aos. "Est muerto?" Ella se encogi de hombros. "l estaba vivo cuando sal de la cabaa, pero sus probabilidades de vivir a travs de la noche se acercaban de cero a ninguno. Ni una sola vez el perro conto de que era solo una pattico carnada ya que es solo un diablillo". Dio un paso hacia ella, sus pies desnudos hundindose en la espesa alfombra, su hmedo trenza cepillado en la espalda. No es que se diera cuenta. Estaba completamente consumido por la hembra pequea encaramada en el extremo de la cama. "Has encontrado el diablillo... y te fuiste?" "Yo tena otras cosas en mi mente, como he mencionado ms de una vez" dijo. Jagr frunci el ceo. Ella se comportaba como si encontrar al demonio responsable por sus aos de miseria, un demonio por el que haba arriesgado su vida para matar, no fuera nada ms que un encuentro trivial. "Maldita sea, Regan, has esperado toda su vida para tener tu venganza." La mirada esmeralda nunca vacil. "Soy muy consciente de eso". "Entonces, por qu no tomarlo?" "Te lo dije". Gru bajo en su garganta mientras estudiaba su expresin testaruda. Bueno, era oficial. La mujer le iba a conducir derecho sobre el borde. "Tena que haber algo ms que una necesidad de encontrarme". Dobl los brazos sobre el pecho, negndose a dar marcha atrs. El no entenda por qu tena que saberlo. Slo queria. "Matarlo a l te

habra tomado menos que un latido del corazn. Dime la verdad." Ella repentinamente se puso de pie, de pie tan cerca de l que todo su cuerpo estaba baado en el calor dulce jazmn. "Cristo, no lo s", gru ella. "Supongo a pesar de una parte de mi, fue el hecho de que pareca tan increblemente pattico encadenado en la cabaa. Por muchos aos habia sido mi coco personal. Me agredi porque lo largo comence a pensar en l como invencible. "Sus labios torcidos, cuando ella dio una sacudida de su cabeza. "Pero luego lo vi como realmente es. Un idiota dbil, cobarde, que se arrastra a travs de las alcantarillas, porque no tena el talento o la inteligencia o la columna vertebral de ser un hombre decente. Que no vala la pena el esfuerzo de matarlo". Se estremeci con la necesidad de tirar de ella a sus brazos mientras sus ojos oscuros con una vulnerabilidad cortaban a travs de su propia alma. Esto era ms que lujuria. Ms que una necesidad instintiva de proteccin. Esto fue...Dioses, no saba cmo llamarlo. Slo saba que se habia enterrado tan profundo dentro de l, que nunca se desharia de ella. "Y la otra parte?" Pregunt, con voz gruesa. "Me di cuenta que no era necesario matarlo" Ella sostuvo los brazos. "Las cadenas ya se habian ido." Una combinacin de emociones luchaba dentro de l. Orgullo, alivio, asombro, y un sentido peligroso de pesar, por el conocimiento de que ya no tena necesidad de l. Incapaz de batallar con su necesidad, lleg a la ligera apopleja, los dedos por su mejilla. "Regan". Se acerc an ms, el envo de sacudidas de necesidad angustiosa a travs de su cuerpo. "Ahora entiendo", dijo, en voz baja. "No me tenan en el pasado. Yo fui. Es el momento de dejarlo ir." Se estremeci al sentir el contacto de su piel suave bajo sus dedos. La tentacin caliente, satinada. Sus muslos apretados en respuesta, la ereccin dolorosamente difcil. "As que t eres libre", susurr, ignorando el clamor por el deseo de l. Era algo a lo que iba a tener que acostumbrarse. "No, nunca voy a ser completamente libre. Los recuerdos siempre me perseguiran." Alarg la mano para cubrir sus dedos, presionando contra su mejilla. "As como lo tuyos en tu contra." Sintio como si acabaran de chamuscarlo, Jagr tir de su mano y dio un paso atrs. "Ellos hacen mucho ms que me perseguirme", seal, su voz dura. Sus labios con fastidio. "Usted reacciona a su situacin. Slo como cualquier otro humano, demonio o fey lo hara." "Una rabia ciega, causando la muerte?" "Si hubiera sido una rabia ciega, causando la muerte, no habra dejado la celebracin solo con los perros que os engaaron. Todo Anbal estara muerto". Jagr cambio. Era cierto. En sus primeros das, la rabia le consumia hasta el punto que no poda detenerse. Slo la amenaza de la madrugada poda poner fin a la masacre y lo llevara de vuelta a su guarida. Sin embargo, haba perdido el control lo suficiente para estrangular a Regan. Y eso era inaceptable. Su mirada bajo a la garganta que fue una vez ms suave e intacta. "Te he hecho dao." Ella torno los ojos. "Por el amor de Dios, me he tropezado con mis malditos pies y me hecho ms dao." l neg con la cabeza. "Usted no entiende." "Yo entiendo que todo el mundo tiene momentos de locura." Deliberadamente avanzando, tal vez sabiendo que no poda formar un pensamiento coherente cuando estaba tan cerca. "Salvatore

me dijo que Styx destruy casi todo un clan de la raza vampiro porque protegio a un vampiro enloquecido al que haba jurado lealtad, y su jefe de clan trat de matar a su rey precioso. En su caso, por que no se ha encerrado en su guarida?" Una vez ms no pudo refutar sus palabras. Styx haba protegido al anterior Arnasso incluso cuando era obvio que el vampiro estaba amenazando con destrozar la paz que haban luchado durante siglos para lograrlo. Y vper haba estado dispuesto a sacrificar a su propio rey para salvar a Shay de la muerte. Se rumoreaba incluso que Styx se haba perdido en la sed de sangre cuando haba sido atacado por una banda de renegados vampiros con intencin de poseer su corona. "Nada de lo que dicen que va a cambiar mi pensamiento", se obligo l mismo a decir, aunque las palabras no sonaron muy ciertas en su corazn. Sin duda, porque quera que su mente cambiara. "Bien". Obviamente, se cans de su obstinado rechazo, a despedir la fiebre oscura que se esconda en el interior de l, Regan tom el asunto en sus propias manos. Literalmente. Manteniendo la mirada fija en su rostro apretado, agarr el borde de la camisa demasiada apretada y con un movimiento suave, un tirn en su cabeza y lo tir en el suelo. Jagr gru, sintiendo como si hubiera sido golpeado en el estmago con un martillo. Contra su voluntad, los ojos bajos, alimentndose de las extremidades delgadas que fueron atenuadas por el msculo y cubiertas con piel marfil impecable. Llevaba un poco de encaje que cubra sus pechos, pero no fue obstculo para su mirada codiciosa. No cuando los pezones rosados se endurecieron bajo su mirada caliente. La necesidad de rugir su cada en la cama cerca de ella, hizo que Jagr retrocediera hasta que choc contra la pared. "Regan, qu demonios ests haciendo?" Con una sonrisa malvada, Regan casualmente lleg para sacar la pinza pequea de su sostn, dejando la parte superior de su camisa. "Usted dijo que no poda cambiar de opinin", ronrone. "Por lo menos no con palabras". Se le sec la boca, el cerebro, cuando el cierre de su deseo se instal en el asiento del conductor. "As que crees que puedes manipularme con..." Las palabras se alojaron en su garganta mientras ella se deslizaba hacia abajo la cremallera de sus pantalones vaqueros y los bajaba por su cuerpo. Hubo un momento en que se detuvo a quitarse sus zapatos, luego los pantalones vaqueros se haban ido y ella estaba all de pie en nada ms que un par de bragas blancas. El infierno Santo. Las cosas que poda hacer con ese exquisito cuerpo de marfil. Delicioso y pecaminoso, cosas tal vez incluso ilegales, que incluiran los labios y la lengua y la sensacin de sus colmillos pulsando. Como temiendo que podra haber sido olvidada, su polla le dio un tirn doloroso en contra de sus jeans, recordando a Jagr lo bien que se senta al estar enterrado en el calor interior de Regan. "Est funcionando?" Pregunto, corriendo las manos por su pecho desnudo. El trabajo? l estaba en llamas, siendo consumido por ellas que ardieron a travs de su cuerpo como un infierno. Y peor an, estaba empezando a olvidar el por qu no debera tenerla debajo de l mientras exploraba cada centmetro de su cuerpo delicioso. l cerr los ojos cuando sus msculos se apretaron con desesperada hambre. "Dioses", susurr, con el estmago en calambres mientras

trataba de negar el instinto furioso de tomar a esta mujer en su cama y no dejarla ir. Su sonrisa suave de plumas sobre el pecho, rozando sus dedos hacia abajo que se burlaban en la cintura de sus vaqueros. "Se estn mostrando los colmillos de vampiro". Sus ojos se abrieron de golpe al llegar a comprender que la tenia agarrada por sus hombros, cuidando de no profundizar en su tierna carne. "Y usted est jugando un juego peligroso." "Si, he de atemorizarme?" "S," gru l, aunque saba con toda claridad que no haba peligro real. Por lo menos no para Regan. l, en cambio, estaba en grave peligro de explotar si no aceptaba la necesidad salvaje de estar dentro de ella. Pronto. Deliberadamente, se lami los labios. "Vas a hacerme dao?" "Si te voy a tomar, y te voy a devorar." Los ojos verdes brillaban con invitacin. "Me lo prometes?" l golpe la mano contra la pared detrs de l, apenas dandose cuenta de los grandes agujeros que perforaban el revestimiento de madera. A la mierda. Tane poda enviar un proyecto de ley. "Regan, te deseo demasiado y mi control es impredecible" apretado, su cuerpo temblaba. "Si me pongo a esto, no voy a ser capaz de detenerme." "Quin dijo algo acerca de parar?" l neg con la cabeza. Esto fue un error. Incluso si pudiera estar seguro de que su control era de fiar, ya no necesita un campen. El infierno, Nunca realmente tena. Y sin duda, ella ya estaba haciendo planes para seguir adelante. Planes que no incluan a un vampiro daado. Por qu no disfrutar de lo que se le ofreca antes de regresar a su oscura, guarida solo? La voz de la tentacin le susurr en el fondo de su mente. Porque estaba llegando rpidamente al punto en que no seria capaz de dejarla ir. La voz de la razn contest. Lo que podra explicar por qu estaba tan ansioso por captar el temor de que no se poda confiar en ella. Ya la idea de alejarse le daba ganas de gritar de dolor. Cunto peor sera si se hicieran an ms ntimos? Apenas consciente de lo que estaba haciendo, Jagr permiti que sus manos acariciaran la perfeccin sedosa de sus hombros, sus pensamientos ocupados con el pasado, medio desesperado de aferrarse a un hilo de la razn. "Maldita sea, mujer, has estado tratando de deshacerte de m desde que llegu a Hannibal", jade. "Por qu de repente quieres que me quede?" Ella se encogi de hombros. "Soy una mujer. Estoy autorizado a cambiar mi mente siempre que quiero, y tantas veces como quiera." "Prctico". "A veces". Con una sonrisa, ella agarro el botn de sus pantalones. "Stop". Sise Jagr como su mano alcanzando a agarrar la mueca. Cmo infiernos se supona que deba ser razonable cuando se neg a cooperar? Ella no luchaba contra su control. En cambio, se inclin para lamer un camino tibio y hmedo de su esternn hasta la base de su garganta. "T no me quieres?" Susurr contra su piel. Jagr se trag su grito de placer, sus colmillos completamente extendidos, y su ltima esperanza de aferrarse al sentido comn destrozado. "Yo... s." Agarr con sus manos sus caderas y las apret contra el dolor de su ereccin. "Te quiero". Sus pestaas revolotearon hacia abajo hasta que slo una pequea abertura, humeante de verde esmeralda era visible."Entonces, cul es el problema?" Habia un problema. l acababa de

pensar en ello. Por desgracia, era tan esquivo como un cuento de la niebla y, cuando ella una vez ms tir del botn de sus pantalones desapareci por completo. Su cabeza baja para enterrar su cara en la curva de su cuello, La esencia del jazmn calentandolo sin hacer nada para limpiar su deseo empaando su cerebro. "Maldita seas, Regan," murmuro l, sus colmillos contra la piel raspando suavemente. "No digas que no te lo advert". Ella se estremeci en su advertencia suave, pero no de miedo. Ya poda oler el perfume potente de su excitacin mientras torpemente le tiraba de la cremallera. Jagr fue rpido para ayudar a empujar hacia abajo los pantalones vaqueros no deseados, patendolo con impaciencia a un lado. Ms tarde, sin duda, lamentaria esta momentnea debilidad, pero por ahora lo nico que importaba, era la sensacin de sus manos suaves explorando los msculos apretados de su estmago. "Ya te he dicho, jefe, yo no necesito que me protejas", murmuro ella, mordiendo su pecho. "Ni siquiera de ti." Jagr se estremeci, el placer de incluso una suave caricia casi envindolo por encima del borde. "Ten un poco de cuidado con los dientes.", murmur, con las manos acariciando compulsivamente sobre su espalda. "Los vampiros de sangre intercambian algo ms que los alimentos." Inclinando la cabeza hacia atrs, ella lo mir con un poco de curiosidad. "Qu quieres decir?" "La sangre de un vampiro es la fuente de nuestro poder, as como nuestro medio de reclamar a nuestra pareja verdadera. "Una sonrisa triste apareci en sus labios. "Toma mi sangre y podras muy bien ser atada a mi por toda la eternidad." Sus ojos se abrieron, la incertidumbre quemando a travs de ellos a su contundente confesin. "Jagr..." "Si usted quiere huir, ahora sera el momento de hacerlo." Por un momento, pens que lo hara. Su cuerpo se tens y sus entraas se arrancaron con una decepcin brutal. Por qu diablos no se haba callado la boca? Un silencio doloroso marco de llen la habitacin, y Jagr se prepar para el rechazo. Regan podra tener ms valor que cualquier otra criatura que jams haba conocido, pero la nica cosa que realmente tema era ser encarcelada una vez, otra vez. Y en su mente, los apegos emocionales eran tan aterradores como cualquier cadena de plata. Por si me niego a reunirme con Darcy? A pesar de que l se puso tenso, sin embargo, Regan estaba dando un ligero movimiento de su cabeza y sin previo aviso, se inclin a los besos de dispersin por encima de su pecho, detenindose en cada pezn, para coger con la lengua la punta. Jagr gimi, con una mano enterrada en el pelo raso, alentandola en silencio. Ms tarde, se preguntaria por qu Regan haba de manera tan abrupta tratado de negar el deseo constantemente entre ellos, pero por ahora... Dioses, por ahora, slo poda disfrutar. Detrs de un camino devastador por el centro de su estmago, la lengua en su ombligo una contraccin de su polla con una splica silenciosa de misericordia. Jagr cerr los ojos, desgarrado entre la necesidad de dar la vuelta a la cama llevarla a ella a una explosin rpida y gloriosa de placer o permitir que Regan continuara con su tormento seductor. Fue la sensacin de los labios suaves de Regan acariciando cada vez ms bajos que hizo la decisin. En el pasado, siempre haba sido el agresor durante un encuentro sexual. Por su naturaleza depredadora preferia ser el cazador a la

presa. Adems, hacia ms fcil hacer el contacto lo ms breve y menos complicado posible. Lo ltimo que quera era una mujer de apego. Nunca se haba dado cuenta de lo ertico que podia ser tener a una mujer tomando la carga. Pasndose los dedos por los mechones de su cabello cuando ella se arrodill ante l, se olvid de su terror antes de haberse perdido en su sed de sangre. E incluso la sospecha persistente de su determinacin repentina de seducirlo a l. Slo haba un pensamiento en su mente. Conseguir que la boca hmeda y caliente estuviera en su excitante dolor. Un placer ms fcil de soar que de lograr. Aunque Regan tena que ser conscientes del empuje de su ereccin, se neg a ceder en su insistencia en silencio, en lugar de mordisquear un camino por encima de su sea cadera y bajar su cara por la parte interna del muslo. Murmuro una maldicin desesperada, tir la cabeza hacia arriba para encontrarse con su hambrienta mirada. "Si vas a castigarme, pequea, ests haciendo un buen trabajo." Una leve sonrisa curv sus labios mientras sostena su mirada, su dedo trazando una broma caminando hasta la longitud de su pene. "Bueno, no me gustara que mis esfuerzos fueran en vano." l gimi cuando ella lleg a la punta, jugando con la pequea gota de humedad que se haba agrupado all. "Eres una mujer cruel." "Yo lo intento," murmur, inclinndose hacia l trazando con su lengua un camino arriba a abajo y luego volviendo a empezar. Se trag un grito de placer, arquear sus caderas instintivamente hacia sus labios tentadores. "Oh... Maldicin se siente tan bien", obligando a sus ojos abrirse para que pudieran ser testigos de la visin de su placer. Estuvo a punto llegar con la simple vista. Perdido en la bruma sensual, su mirada se desvi ms de los mechones de pelo que brillaban como el oro en la plida luz, las lneas perfectas de su perfil, y la piel de marfil que se extenda sobre sus msculos flexibles. Nada era tan hermoso. Si era pequea, con el alma de un guerrero y la inocencia de un ngel. Una clida ternura, conmovedora pas a travs de su hambre. Se haba advertido de cuidar a Regan, ya sintiendo que si ella fuera a beber su la sangre la unin sera completa, pero en este momento se dio cuenta de que no le importaba. Ya lo haba afirmado en todos los caminos que importaba, y si alguna vez completaba la union, nunca, nunca amaria a otra mujer. La idea le habra aterrorizado. Un vampiro que encontr y perdi a su compaero por lo general terminaba siendo un vaco cascaron. En cambio, Jagr senta nada ms que una marea que consumia la paz que lo persegua lejos de la oscuridad persistente. El pasado y todo lo que haba sufrido ya no importaba. Regan fue como una explosin de luz del sol que ahuyentaba las sombras amargas. La aceptacion haba logrado apenas tomar forma, cuando abruptamente fue empujada al fondo de su mente cuando formo un tentador crculo alrededor de sus dedos sobre l y exploro la longitud con un esfuerzo y cuidado exquisito. Sus manos instintivamente cogieron duro en el pelo, su cuerpo en espiral tan fuerte que casi lo destrozaba cuando sus labios tentativamente se deslizaron sobre la punta de su polla y se desliz hacia abajo. El paraso. El Paraso completo, total. Un gemido tarare profundo de su garganta, su mundo se centro en la sensacin

de los labios y la lengua spera caliente. Con lentos movimientos mojados, muy rpidamente le lanzo al clmax. Maldita sea. Quera disfrutar del placer feroz. Para pasar la noche presionado contra la pared cuando Regan le ofreci la ms intensa sensaciones de felicidad que jams haba disfrutado. Pero aun cuando el dulce alivio paso, la agarro de sus brazos y tiro de ella hacia arriba. l quera estar enterrado profundamente dentro de ella, para ver su hermoso rostro, cuando llegara a su propio orgasmo. "Tengo que estar dentro de ti, Regan," gru l, capturando sus labios rudamente, exigiendo un beso antes de regresar a su relacin con un no disimulado anhelo. "Ahora". "Entonces, qu ests esperando, jefe?" murmuro, su piercing sonriendo a su corazn con la fuerza implacable de una daga. La cama se alzaba detrs de ella, pero demasiado impaciente, incluso para la pequea distancia, Jagr desliz sus manos por su parte inferior y con un poderoso movimiento la levant del suelo con las piernas envueltas alrededor de su cintura. "Tu", susurr, colocando la punta de su ereccin en su entrada. "Has estado esperandome." Regan gimi, su cuerpo ya mojado y listo para su empuje. Agarrando sus muslos, se apoder de su boca en un beso antes de devorarla cayendo dentro de ella, detenindose slo cuando fue enterrado a una profundidad de la que no se poda ir. "Jagr" gru ella, su vaina de sujecin a su alrededor como un ambiente clido, tornillo de banco delicioso. Se calm por un momento, saboreando la sensacin de plenitud que inundadas a travs de l. Esto es lo que era estar con su verdadera pareja. Esta intensa conexin que iba ms all de dos cuerpos cayendo en el sexo. Esto fue dos almas, dos corazones, dos mentes unidas como uno solo. A medida que se absorbe tanto puro placer de estar tan ntimamente unidos, sus ojos se encontraron y Jagr suavemente comenz a presionar en su calor. Sus manos se levantaron para enmarcar su rostro, arrancando de sus labios un beso rapido. Gimi su placer, sus dedos apretando los muslos. Ms. Necesitaba ms. Cambi su boca para cortar en la oreja y fue recompensado cuando su cuerpo se estremeci con la necesidad no disimulado. "Dios, quiero probarte," murmur mientras mordisqueaba y acariciaba un camino por su cuello, cuidando de no romper la piel con sus colmillos extendidos. "En todas partes". Regan qued sin aliento cuando Jagr lami la parte inferior de su pecho. "Eso es...es un buen comienzo." Se ri cuando l empuj an ms profundo, su lengua para encontrar la endurecida punta de su pezn. "Qu pasa aqu?" Sus piernas apretadas cuando apresur el paso, la cabeza cayendo para revelar la curva suave y tentadora de su garganta. Ah... por los dioses. Todos los instintos le instaban a perforar la perfeccin de marfil. Para hundir sus colmillos en profundidad, y tomar de su esencia mientras golpeaba a su cuerpo. Marcarla como suya y su nica. Con un gruido, arranc sus pensamientos de la peligrosa seduccin y se concentr en alzar en su calor hmedo. Una tarea que se hizo mucho ms fcil cuando sus uas se hundieron en la espalda y gimi en el placer. "Ms rpido". "S, mi exigente Were," sopl cuando lo amamant en un pezn. Algn da iba a conocer la satisfaccin de tomar muestras de sangre de Regan cuando l tomara su cuerpo. Por hoy ya era suficiente.

Ms que suficiente, reconoci cuando su polla se hundi en el corazn de ella. Sus uas profundizando cuando constantemente bombeaba en ella. "Cristo, Jagr, yo soy..." Sus dedos poco profundos en su piel, su necesidad en un dolor insoportable. Las llamas comenzaban a consumirlo y no haba sentido nunca nada tan glorioso. Subieron juntos. Sus pasiones llenando el aire, mezclado con sus bajos gemidos. Ms profundo, ms rpido, subiendo cada vez ms alto. Luego, con un empuje paso, oy gritar a Regan en la liberacin cuando lleg a su clmax fuerza suficiente para romper el restante de la lmpara y la explotar las estatuas de mrmol en el bao en una fina capa de polvo.

Captulo 18

Acostado con Jagr en la cama, Regan flotando en una nube de placer. Sudorosa, temblorosa, el placer saciado. Buen Seor. Que haba pasado... Bueno, en realidad no tena palabras para describir lo que acababa de pasar entre ella y Jagr. Feroz, sin duda. Abrumador. Demoledor. Y locamente maravilloso. Con una sonrisa triste ella mir a su alrededor. Quedaba poco para destruir despus de su ltima pelea de sexo, pero lo que qued fue esparcido ahora travs de la alfombra. "Espero sinceramente que tus gustos corran hacia Tupperware en lugar de Tiffany en esa guarida tuya, jefe ", murmur, incapaz de mantener sus dedos siguiendo las cicatrices que corran a lo largo de su estmago. "Las cosas caras podran acabarse despus de una noche loca." Se movi para robar un breve beso palpitante. "Ya que parece ser el nico desencadenante de mis tendencias ms destructivas, voy a estar segura de eliminar la China de mi lista de pases para visitar." Su tono era ligero, pero Regan se puso tensa, incapaz de detener su instinto de retirada ante su tono posesivo. Durante el calor del momento, haba logrado bloquear su sugerencia inquietante de que ella era su pareja. El infierno, en ese preciso momento ella habra sido capaz de bloquear un inminente apocalipsis. Ahora descubri que el pensamiento le hacia difcil respirar. Como si estuviera siendo sofocada. "Ests suponiendo que voy a visitarte en tu guarida?" Trat de bromear, no del todo sorprendida cuando sus ojos se estrecharon. Era demasiado capaz de detectar sus emociones para no coger el olorcillo de su inquietud. "Estoy sosteniendote desnuda en mis brazos despus de disfrutar del ms intenso orgasmo que ninguno de nosotros ha experimentado alguna vez." Cogi y mantuvo su mirada con cuidado "Qu otra cosa iba a asumir?" Ella sonri dbilmente. "Quin sabe lo que depara el futuro?" No haba sonrisa a cambio. De hecho, su expresin era francamente

desalentadora. "Quin, en verdad? "Hay que vestirse, promet que iba a hablar con Styx... "Apret las manos contra su pecho, luchando por alejarse de su cuerpo duro, slo para que el vampiro abruptamente rodara por encima de ella. "Jagr". Sus ojos brillaban con una irritacin reprimida en las espesas sombras. "Por qu?" Su cuerpo presionandola ntimamente en el colchn no hizo nada para ayudar a sus problemas respiratorios. No quera pensar en compaeros o enredos emocionales o del temor a que se esperara que ofreciera algo que ni siquiera saba si ella posea. Ella slo quera abrirse de piernas y dejar sin complicaciones, que las sensaciones la arrastraran. Mucho ms fcil. Por desgracia, Jagr pareca tener la intencin de obligarla a una inoportuna discusin en lugar de disfrutar de su breve tiempo juntos. "Qu?" Por fin se oblig a demandar. "Por qu has venido aqu esta noche decidida a seducirme?" "Me gustara pensar que era obvio." "Me lo permiti". Se trag un suspiro de resignacin. "Yo te quera. Usted dijo que me quera. Por supuesto, he estado enjaulada la mayor parte de mi vida, pero yo supuae que era una razn suficiente para que dos personas tengan relaciones sexuales. Estoy mal?" "S, yo la quera a usted, yo todava la quiero, pero no por algn retorcido sentido de simpata". Simpata? Sus cejas rompieron juntos. "De qu diablos ests hablando?" Tena la mandbula apretada al tiempo que miraba hacia ella. "Yo quera que me castigaran a m por hacerte dao, as que vine aqu decidido a hacer todo lo necesario para distraerme". Le tom un segundo asimilar sus palabras, pero cuando lo hizo, su temperamento inmediatamente estall. "Crees que esto era una mierda lstima?" Contesto ella. l se estremeci ante sus palabras contundentes. "No". Qu? Usted es el que est dando a entender que estoy dispuesta a intercambiar mi cuerpo por un poco de comodidad. Muy bonito." "Entonces, por qu?" "Tiene que haber una razn?" "No, podra ser exactamente como lo dijo..." l deliberadamente empleo una pausa y luego con un movimiento exagerado sali de la cama y se detuvo junto a ella. "Acoplamiento sin sentido para aliviar una necesidad fsica. Tal vez debera estar agradecido." Sentandose sobre el colchn, Regan se puso bruscamente su ropa, secretamente viendo como Jagr hacia lo mismo. El estmago se hizo un fracaso divertido cuando l desliz los pantalones vaqueros lavados, a la piedra de los potentes msculos de los muslos y en su culo. Mierda. Quera pasar horas explorando los ngulos duros y Diablos No, deberas dejar de soar Regan. Jagr podra ser estar todo lo delicioso que estaba, pero iba a llevarla a un manicomio. Con el ceo fruncido, miraba como Jagr se pona una negra camiseta que moldea su pecho perfecto y se agach para tirar de un par de pesadas botas de color negro.Todava haciendo caso omiso de ella, recogi su daga y eficientemente la ato a varias partes de su cuerpo. "Maldita sea, Jagr," gru. Se coloc una pistola en la cintura de sus vaqueros. "Creo que he dicho todo lo que necesitaba ser dicho." "Dios, eres un dolor en el culo." Tirando las manos en el aire, se paro directamente delante de l. "Est bien. He venido aqu porque me estaba preocupando por ti." "As que fue por lstima..."

Haba tapado con la mano la boca antes de que pudiera lanzar sus palabras de nuevo en su rostro. "Vine aqu porque me preocupabas, pero esa no es la razn por la que te seduje." Llegando hasta ella, tir de la mano de sus labios, su dedo pulgar frotando en crculo en su mueca interna. "Vas a decirme por qu?" "Debido a que tena que estar con alguien", murmur torpemente. Cristo. Ella no hacia confesiones. La hacan sentir como un extra en lo barato the World Turns. "Y tena que ser usted. Al igual que t. Nadie ms. "Sacudi la cabeza mientras sus labios se abrieron. "No me preguntes por qu maldita, porque no lo s". Inclinando la cabeza, acarici sus labios sobre el pulso latiendo en el interior de la mueca. "Si me necesitas, entonces la idea de visitar mi guarida no debe enviarte en pnico". Un renovado sentido de alarma la hizo tirar de su mano libre para que pudiera dar un paso atrs. "No tendra que haber mencionado esa cosa de compaero de todo". Busc su expresin ajustada. "Tienes miedo de que tenga la intencin de atraparte?" "Yo..." Ella ech los brazos alrededor de su cintura, incapaz de encontrar las palabras de su inquietud. "Ests seguro?" "De que?" "Acerca de que soy tu compaera?" "Usted no lleva mi marca an, pero s, estoy seguro." Ella sacudi la cabeza, dicindose a s misma que todo era un error csmico. Este gran depredador hermoso, increblemente sexy se mereca un compaero que pudiera ofrecerle una devocin sin tacha, sin condiciones. No una jodida loba que se debatia entre huir en absoluto terror y el temor de no volver a verlo sin aliento de nuevo. "Cmo puede ser posible? Quiero decir, no hemos hecho nada, pero lo sostienes desde que nos conocimos." "Una de las bromas del destino, sin duda." Ridculamente, sinti un pinchazo de decepcin en su tono de burla. "No pareces muy particularmente feliz." "Debera?" Plant los puos en las caderas, el movimiento se extendi por la camiseta por encima de su enorme pecho. "Despus de siglos de estar solo, por fin encuentro la mujer destinada a ser mi compaera y ella tiene problemas de compromiso. Perdname por no dar saltos de alegra." Ella levant la barbilla, aunque su mirada se mantuvo extraviada hasta la atractiva ondulacin de los msculos debajo de esa maldita camiseta. Hey, podra ser un demonio, pero ella era mujer. Quin no se distraeria? "Yo no tengo problemas, yo slo..." Las cejas arqueadas de oro mientras se esforzaban por encontrar las palabras. "S?" "No estoy dispuesto a pensar en el futuro." "Usted ha encontrado a Culligan. Qu ms tiene que pensar, para el futuro?" Ella se aferr a lo primero que le vino a la mente. "Mi hermana, por una cosa". l frunci el ceo. "Darcy?" "No, la que es mantenida cautiva por Can." Ella reconoci a su exasperada mirada con una sonrisa tensa. "Creo que podra haber un medio para su seguimiento." Levet no era una grgola feliz. Haba venido a Anbal para rescatar a Regan de las garras del malvado diablillo. Se supona que deba ser el hroe que ganaba a la hermosa doncella y seria celebre entre el mundo demonio. En cambio, l no slo haba perdido a la nia ante otro vampiro retorcido, sino que fue atrapado jugando de niera a un perro de mal carcter que no poda decidir si quera ser un chico bueno o malo. Dnde estaba la justicia en eso? Y por si fuera poco, fue atrapado en una cabaa de pesca estrecha

casi escondida en una maraa de rboles, a la espera de que Salvatore hiciera una aparicin en la madrugada. Pateando una piedra perdida, Levet camino por el estrecho sendero que corra a lo largo del ro Mississippi. Cuando Salvatore haba mandado a Duncan a su encuentro en un privado santuario a menos de una hora al norte de St. Louis, Levet se haba aferrado a la imagen de que el lugar sera de la lnea de Playboy Hefner Mansion. Salvatore podra ser un perro, pero l era el rey de los perros, y los rumores de que les gustaba a las damas. Eran estpidos. El chapoteo del agua arranc a Levet de su pelea de satisfaccin, y con el corazn encogido se dirigi hacia el ro para ver como Bella sacaba la cabeza, el resto de su cuerpo quedando oculto en las oscuras olas. "Bien, bien." Tocando una sonrisa satisfecha su hermoso rostro. "Si no esl mas que la grgola con retraso en el crecimiento". "Sacrebleu." Lanz Levet sus manos con resignacin. "Voy a ser siempre atormentado por usted? Por qu no te vas?" El sprite de agua puso mala cara. Guay. Se las arregl para hacerlo de una manera que se notara su belleza. "Hasta que el perro pida su tercer deseo, soy libre para vagar por donde me plazca." "Luego, deambula por otra parte, que las plagas me molestan." Nad ms de cerca. "Ests loco, porque slo me las arregl para atraerte a una trampa." Levet inhalo, negandose a admitir que su orgullo estaba herido por haber sido tan distraido fcilmente por el sprite tentador. "Estoy enojado porque me haces doler la cabeza." Entrecerr los ojos cuando l fue golpeado por un pensamiento repentino. "Espere. Duncan tiene deseos?" "l me llam", dijo en tono molesta por una pregunta tan obvia. "Ese es el trato. El que me llame obtiene tres deseos." Por supuesto Levet saba lo bsico de llamar a un sprite de agua. Lo haba hecho accidentalmente hace unas semanas atrs. Su inters se centraba en si Duncan no estaba jugando un juego retorcido. "Entonces, por qu no slo deseamos que lo hagas impermeable al dao?" Levet pregunto. "Soy un duende, no un dios. Puedo alterar la apariencia fsica, como lo hice con usted, o conjurar las posesiones materiales. "Deliberadamente le record su breve paso como una grgola de tamao completo. Capaz de saquear, el saqueo, y la destruccin al por mayor. Ah, los buenos tiempos. "Pero no puedo hacer a alguien inmortales o influir en una persona que desea a otra". "As que no podras hacer desaparecer a sus enemigos?" "No". "O que Caine se olvide de l?" "Una vez ms, No". "Entonces, qu deseos das?" Ella hizo una mueca. "Lo de siempre." Sospechando brevemente Levet comenz a ceder. "Las riquezas?" "Por supuesto. Tan aburrido." "Qu ms?" "Su propia isla privada." "Por qu querra una isla?" "Creo que tiene algo que ver con un grandioso proyecto para hacerse cargo de los perros renegados y comenzar su propia manada, una vez que Salvatore mate a Can por l." Sus alas rompieron con la diversin de burla. "Qu tetas". "El Pecho?" Bella parpade en la confusin. "Oh... Quieres decir teta?" "El Pecho, tetas, lo que sea," rechaz. "Salvatore nunca permitir que el perro escape a algn jardn privado del Edn. Va a tener la suerte de mantener su piel. El rey de los Weres podra ser un sangre pura, pero era rabiosos como cualquier perro. Tendra que haber sido por aos, si usted me pregunta."

"No le digo a mis vctimas..." Bella rpidamente trat de ocultar su desliz. "Quiero decir, yo no les digo a mis maestros afortunados qu desear. Acabo de cumplir." Levet no se dej engaar. Como a un demonio de sangre completa, que era inmune a la maldicin de agua sprite, pero la mayora de los hombres codiciosos como para aceptar la oferta de sus tres deseos, pronto se enter de la verdad en el viejo refrn, "Si suena demasiado bueno para ser verdad..." "Por qu no ha Duncan exigido su ltimo deseo?" Sus labios se curvaron. "l es un perro, no un demonio." Le tom un minuto, y luego sus ojos se abrieron. "Ah. As como un humanos, desea que le condenen a las profundidades acuticas de su nido?" "Esta grgola es poco inteligente", murmur ella, nadando hacia adelante y saliendo del ro para revelar su gloria. Y qu gloria era? La cola de Levet se puso rgida cuando la luz de la luna rodo perfectamente en los pequeos senos de la mujer formada usando nada ms que una toga pura. El sprite puede ser de los ms lerdos, la criatura lo molestaba cada vez que se habian cruzado en su camino, pero con su piel blanca, sus ojos rasgados color azul, y el pelo de color verde plido, le estaba causando todo tipo de cosas que hacan que zumbara deseando saltar y crecer. Crecer muy duro. "Mon Dieu", gimi de dolor genuino. Sonriendo, ella desfilo hacia l, sus manos corran por sus generosas curvas. "Te gusta?" Levet murmur sus maldiciones favoritas. El duende maldito haba hecho el ridculo de l una vez. l estaba caliente como el estircol de murcilago, pero no era estpido. "Yo soy un hombre, Me gusta una buena comida con los ojos, as como la siguiente, pero yo tambin soy una grgola con poderes que hacen que el demonio en el mundo se estremecer de miedo", murmur. "Mis... partes de hombre, no me rigen." "Una vergenza". Cerr el pequeo espacio que haba logrado ganar, envolvindole el olor de la lluvia de primavera. "He pensado mucho en ti durante mis largas y solitarias horas bajo el agua." "Oui, los pensamientos acerca de poner mis testculos preciosos en un tornillo de banco." "Oh, no. Cuando pens en los testculos, estaban en un buen lugar diferente." Deliberadamente, se lami los labios, y Levet casi se trago la lengua. l quera ser gobernado por las partes de su hombre. En realidad l quera gobernar con las partes de su hombre. Todo esto de ser sensible. "Bah", alcanz a estirar la pata. "Cree usted que se me ha olvidado que me traicion en la primera oportunidad?" Ella hizo otro de esos pucheros con encanto. "Voy a admitir que estaba un poco molesta de que se me conden de nuevo a mi nido despus de que le ayude a rescatar a sus amigos. Me puede culpar a m?" Un hilo de irritacin logro burbujear a travs de su furiosa lujuria. "Diablos, s, te puedo culpar. Yo estaba usando magia... bombardeado por un perro. "El golpe el puo contra el pecho. "Sabe usted la indignidad que voy a sufrir si ese loco me avergenza frente a mi familia?" "Oh, bah. Quin les va a decir?" "Bueno, djame pensar..." Seal una garra en su direccin. "Usted. Usted les dira a ellos. Qu mejor venganza sobre m que ser una fuente de burla entre mis hermanos?" Ella lo observ con una mirada vaca. "Pero yo creo que eso ya... "Ella golpe una mano sobre su boca. "Oops".

Levet se estremeca de indignacin. "Yo ya estoy, qu?" "Nada". "Oh, fue algo as." Volvi a la carga, lo que permitio una pequea bola de llama danzar en su palma. "Tal vez debera cambiarla en un sapo y deshacerse de ella. Al menos no tendria que preocuparse de ella batiendo sus labios." En lugar de estar temblando de terror, la plaga agravante se inclin para acariciar con los dedos ligeramente sobre la punta de sus alas. "Ahora, no se precipite, mi pequea grgola". Ohhhhh. Que era bueno. As que bueno. "Yo no soy pequeo", neg que, con la voz tensa. "Yo soy majestuoso pequea." Sus dedos se sumergieron y acariciaba y acariciaba. "Me gusta pequea". l gimi contra su voluntad. "Deja de hacer eso." "Tus labios dicen que no, pero las alas que s". Levet volvi la cabeza, dndose cuenta de las cosas peligrosas que brillaban como una luz de nen en frente de un bar barato. "Alas estpido." "Y qu acerca de estos deliciosos cuernos?" Alargo sus manos hasta jugar con los nudos de retraso del crecimiento. "Qu tienen que decir?" "Bella..." Ella acarici un punto particularmente sensible, y casi de rodillas cedi. Ahora se trataba de un duende que conoca los secretos de complacer a una grgola. "Oh. Sacrebleu. Dnde aprendiste a hacer eso?" "Aqu y all." Ella se inclin hacia abajo para lamer la punta de un cuerno. "Quieres descubrir qu otra cosa he aprendido?" Los ojos en blanco de nuevo en la cabeza, Levet reconoci su derrota. No, l dio un salto de cabeza en la derrota. Si esto era una trampa, y luego metia la pata. "S. Dioses, s." Los grandes filsofos, poetas y dramaturgos dedicaban vidas enteras a revelar las ironas de la vida. Jagr haba hecho un estudio de sus obras. Que intelectualmente haba emprendido su lucha por dar sentido a su existencia sin sentido. Pero siempre haba sido una parte de s mismo removido de sus experiencias. Durante siglos se haba mantenido alejado de la sociedad, mirando desde las sombras e interactuando en raras ocasiones. Envuelto en la paz y la soledad, a menudo consideraba las representaciones de las relaciones ntimas como nada ms que melodramticas tonteras. Cmo poda el amor, o incluso el afecto, ofrecer tal incertidumbre, tal confusin, la tortura abiertamente a este tipo? Ahora entenda con dolorosa claridad. Desde la llegada de Regan a su mundo, ya nada fue igual. Era como si existiera en el medio de un torbellino, con gravedad reconoci, Tane recorri el dormitorio con pasos bruscos. En un momento estaba ahogandose en el placer sensual, y el siguiente estaba luchando contra la corriente sombra de renunciar al encargo de Regan que entr en pnico ante la idea de ser su compaera. Y el siguiente... Al siguiente fue consumido por la furia pura cuando Regan revel sus aventuras en la estupidez, mientras que haba sido encerrado en la crcel de Gaynor. "Se fue en busca de Sadie sin Tane?" Apret, con la voz goteando con hielo mientras trataba de contener sus emociones haciendo estragos. De pie cerca de la puerta del bao, Regan paso el cepillo por sus rizos gloriosos, la mandbula en conjunto con lneas obstinadas a pesar de que sabia que estaba equivocado. "l era un poco combustible al sol para unirse a m." Jagr ferozmente se neg a recordar lo maravilloso que haba sentido al correr sus dedos, por esa melena dorada.

"Maldita sea, cuando usted dice que encontr a Culligan, no me di cuenta que haba sido sola cuando vagaba por el campo" Los ojos verdes brillaban con una advertencia. "Debido a que soy una de pura raza no puedo cuidar de s misma sin un vampiro jugando a ser mi guardaespaldas?" "Porque si algo le sucediera a usted, eso me enviara a travs del lmite ", informandola de la verdad brutal. "Y nada me iba a traer de vuelta". La oy recuperar el aliento, el cepillo pasando por el cabello, cuando su expresin se suaviz a la defensiva. "Mira, todo lo que intentaba hacer era ver si poda seguir los perros. Yo no pensaba enfrentarlos sin Tane y Styx." Jagr calmado, sorprendido por la sbita comprensin de que Regan haba logrado hacer lo que l haba tratado infructuosamente de hacer. "Cmo realizaste el seguimiento?" Sus labios temblaron al menor indicio de irritacin que no poda ocultar. "Gaynor mencionado la obsesin de Sadie por su dulce de mantequilla de man. Una vez que tena el olor, busqu hasta que lo encontr de nuevo." "Chocolate de mantequilla de man?" "Funcion". Murmur una antigua maldicin. "Y ah es donde se encontraba Culligan?" "Estaba encadenado en el cobertizo." Ella se encogi de hombros, pero no disimul el persistente rechazo. "Cuando le pregunt, me enter de que el portal de Gaynor era dbil, y que probablemente estabas detenido cerca del lugar de donde habas desaparecido. Me decid a tomar su amuleto y ver si poda encontrarte." Jagr se trag sus palabras duras. Tan furioso como l podra estar, preferira que le cortaran la lengua a provocar un malestar innecesario en Regan. "Y Duncan?" En lugar de eso exigi. "Nos encontramos el uno con el otro cuando sal de la cabaa." La idea del perro de no atacar a Regan, solo mantenerla en cautiverio fue suficiente para que sus colmillos se alargaran y el cuarto se llenara de una rfaga helada de poder. No era sed de sangre, slo la furia que cualquier varn sentira si su compaero sufriera daos. "l pudo haberte matado." Con un clic impaciente de su lengua, Regan se traslad delante de l. "Una palabra ms acerca de m poniendome en peligro y ya basta con esta conversacin, jefe." Jefe. Absurdamente, el nombre que le daba la mascota le ayud a calmar los nervios. Record que a pesar de sus protestas, Regan no estaba tan emocionalmente separada de el como quera estar. "Est bien", admiti a regaadientes. Ya no era el momento de discutir? Regan hara lo que ella quera. Siempre. Y de alguna manera retorcida, que era lo que ms admiraba en ella. La irona, por cierto. "Adems, todo sali de lo mejor", seal. "Ahora podemos al menos, rescatar a mi hermana." Bueno, eso era cierto. Jagr frot las manos sobre su rostro en sensacin de cansancio a pesar de su alimentacin de los ltimos perros. Una pequea parte de l deseaba que hubiera logrado meter su bolsa, despedirse y volver a la santidad de su guarida. Cada momento que pasara en compaa de Regan lo obligaba a profundizar la sensacin de prdida cuando desapareci de su mundo. Pero aun cuando el pensamiento cobarde quemo a travs de su mente, l lo desecho. Siempre y cuando esta hermosa mujer necesitara de l, se pona de pie a su lado. Fuerte, pero cierto. Con un movimiento inquieto de su cabeza, Jagr se

dirigi hacia la puerta de las habitaciones exteriores. "Debemos compartir esta informacin con Styx". "Jagr". Deteniendose, mir sobre su hombro. "Qu?" Se lami los labios, extraamente incierta. Como si ella luchara con algunos demonios interiores. Al fin dio una sacudida brusca de la cabeza. "No importa". Jagr apago la maldicin con impaciencia. Podra no ser el vampiro ms perceptivo, pero aprendia de sus errores. Y tratando de presionar a Regan slo hara que se pusiera ms terca en sus decisiones. Un conocimiento que no hizo nada para aliviar su mal genio cuando l irrumpi fuera de las habitaciones y se fue en busca de su Anasso. Tras el aroma inconfundible del poder, Jagr se traslad a travs de la sala de vigilancia a una gran biblioteca, con TV de plasma. No era sorprendente que Styx estuviera absorto en un libro raro de la historia de los Coyotes en lugar de ver Cinemax. El antiguo vampiro nunca haba tenido el inters de Jagr en la sociedad en constante cambio, y slo porque estaba decidido a complacer a su nueva compaera, no estaba viviendo en una caverna hmeda, sin una comodidad moderna. Cuando Jagr entro por la puerta, Styx se puso de pie, con la frente levantada revelando que era muy consciente de las emociones enredadas de su compaero, aunque fue lo suficientemente inteligente como para no hacer comentarios. En cambio, escuch en silencio cuanto Jagr revel de Duncan y del intento de sus negociaciones con los Weres, y la promesa de que el perro podra revelar la ubicacin de una de las hermanas que faltaban de Regan. Al terminar, Styx sac un telfono celular de su bolsillo y rpidamente marco el nmero de Salvatore. Ausente, Jagr escucho el argumento breve, tenso, su cuerpo quemando con la conciencia de que Regan entro en la habitacin detrs de l. l deliberadamente fijo su mirada en la forma imponente de Styx cuando se detuvo junto a l, no es que importara. Slo tena que estar cerca para que se ahogara en su presencia con olor a jazmn. Con un chasquido audible, Styx cerr el telfono y se lo meti en el bolsillo de sus pantalones de cuero. Quizs no fuera sorprendente, pero Regan dio un paso ms cerca de Jagr. Styx era abrumador en las mejores circunstancias. Con el ceo fruncido estropeando su rostro marcado y su tenso cuerpo masivo con molestia, solo una criatura con muerte cerebral no sera cautelosa. Al tanto, o simplemente haciendo caso omiso de las espinas en el aire, levant Styx una mano para suavizar el cabello negro que se haba sacado de la trenza que colgaba cerca de sus rodillas. Darcy nunca iba a arrastrar el vampiro orgulloso de lleno en el siglo XXI. "El encuentro con Duncan se fija para el amanecer", revel Styx, con la voz dura. "Se neg a ofrecer la ubicacin." "Se niega a contestar?" Sacudi la cabeza Jagr. "Arrogante perro. Styx hizo una mueca. "l ha proclamado que estoy fuera de la negociacion y que no tengo autoridad para interferir, a pesar de que Darcy pueda tener una opinin diferente cuando le diga" "Dios mo, realmente escuchas la opinin de tu pareja?" Regan exigi, su tono de voz excesivamente dulce. Jagr frunci el ceo, pero Styx pareci encontrar la pregunta divertido. "Crame, es un talento duramente ganado", admiti con una sonrisa baja. Jagr profundiz el seo cuando l mir a su rey. Traidor. "Tiene intencin de regresar a Chicago?" Styx brevemente

cerr los ojos, las pruebas en el aire. "Es demasiado tarde para hacer el viaje esta noche", concluy, abriendo los ojos. "Y yo preferira atar los cabos sueltos antes de salir." Jagr dio un bajo de su cabeza. "Hablando de cabos sueltos, tengo un diablillo al que la seguirle la pista." "El amanecer esta a slo dos horas", advirti Styx. Jagr acarici una de las dagas numerosas atadas a su cuerpo. "Esto No tomar mucho tiempo." "Me reunir contigo." Styx dio un paso adelante. "Una vez que el duende este muerto, podemos buscar la cabaa que Regan encuentro. Podra ser que los perros restantes volvieran all." "Lo que significa que usted me necesita si quiere encontrar el lugar", dijo Regan, con una sonrisa de suficiencia curvando sus labios. "No hay necesidad. Podemos seguir su camino", dijo Jagr, incapaz de detener las palabras intiles, incluso cuando Regan sobresala un dedo en su cara. "Ni siquiera comiences. Yo voy." Los dos se quedaron all, mirandosen el uno al otro, hasta que Styx se adelant y golpeo a Jagr en la espalda. "Yo dira que la dejas ir, viejo amigo", advirti Styx, saliendo de la habitacin. Jagr reconocia la derrota tanto como ceder a lo inevitable. Regan era una fuerza de la naturaleza que no saba cmo controlar. En silencio, sigui a Styx fuera de la guarida y al Porsche que esperaba estacionado en la unidad del crculo. Incluso se las arregl para mantener su lengua controlada cuando Regan se subi a la espalda, y l tom su posicin en el asiento del pasajero. Apenas haba cerrado la puerta cuando Styx revoluciono el motor de gran alcance y se precipit por las calles vacas, los labios torcidos en lo que Jagr sospechaba era una sonrisa de diversin. Qu diablos pas con la solidaridad de vampiros? Hijo de puta. Al menos el coche era capaz de hacer el viaje a un ritmo poco menos que la velocidad de la luz y guiando a Styx por los caminos vecinales, por fin, levant la la mano. "Detngase aqu.", Seal hacia la casa con volantes en la esquina. "La tienda de te est justo adelante." El Porsche se detuvo, y sali a pie a la sombra de un rbol de cerezo silvestre. El cornejo, estaba decorado en la actualidad con un familiar, si bien mucho peor desgastado, camin. Styx estudio el vehculo en ruinas con una elevacin de las cejas. "Es de Tane?" "Fue". Su mirada de Jagr hacia Regan, quien se estaba sintiendo decididamente culpable. "Su obra?" "Hey, yo nunca haba conducido antes." Ella dio un golpe torpe en su hombro. "Adems, ya era un pedazo de basura". "Me permito sugerir que usted mantenga sus llaves a la mano, mi seor", dijo, secamente. "Ha. Muy divertido. "Con un movimiento de cabeza, Regan baj a la calle, con la espalda rgida. Styx sonri. "A pesar de que odio preguntar sobre la habilidad de Regan en la demolicin, tiene que admitir que es un mero aficionado en comparacin con la destruccin de coches de Levet. La Grgola posee una exquisita habilidad para destrozar hasta el mejor vehculo. Pregntale a Viper". "Teniendo en cuenta la obsesin antinatural de Viper con sus coches, yo preferira no provocar ningn recuerdo desagradable." "Buena eleccin", arrastrando las palabras Styx. "De vez en cuando tiene momentos de auto-preservacin." Su mirada era instintivamente atrada por Regan mientras paseaba impaciente al otro lado de la calle de la tienda de t. "Aunque casi no tantos como podra esperar." Styx puso una mano sorprendentemente suave en el hombro. "Yo le dira que se hace ms fcil, pero trato de hacer una poltica de no mentir ms de lo que

necesario". Jagr hizo una mueca cuando una aguda punzada le atraves el corazn. "Nuestro tiempo juntos llega a su fin." "Slo los orculos pueden leer el futuro. Cezar es prueba de ello." Jagr torcio los labios. Cezar su compaero haba resultado ser uno de los pocos Orculos, un destino que Jagr no deseaba a nadie. Ya es bastante malo tener un mal genio, o uno con una fobia al compromiso. "Yo no necesito un Oraculo para decirme que Regan est decidido a seguir siendo un verdadero lobo solitario." Obviamente, cansada de esperar, Regan puso las manos en las caderas y mir a los dos vampiros. "Estamos haciendo esto, o qu?" Styx se inclino hacia Jagr con una mirada divertida. "Un poco mandona, no?" "No tienes ni idea." Levantando las manos en derrota, Regan gir sobre sus talones y marcho por la calle hacia la tienda de t en silencio. "Tal vez deberamos asegurarnos de que no se meta en problemas," murmur Styx "Si slo fuera posible." Jagr fue rpidamente por tierra detras de su forma pequea, un prstamo urgente de repentina velocidad cuando l desapareci por la puerta de la valla y dio la vuelta a la parte de atrs de la casa. Incluso a distancia, el aroma de melocotn podrido llenaba el aire. "Regan". Ella lleg a un abrupto pare, su expresin cautelosa. "Lo huelo. Es que muertos?" "S". Jagr no tena necesidad de ver el cuerpo de Gaynor para sentir la violencia que envolva la casa. "Y su muerte no fue agradable. Hay un montn de sangre". Apareciendo desde las sombras, Styx estudio las puertas francesas rotas. "Hay tres perros muertos, y uno inconsciente, as como el diablillo muerto. Tengo la sensacin de que no hay nadie ms." Jagr miro buscando en el jardn oscuro, sus instintos con una sensacin de hormigueo de advertencia inequvoca. "Eso no quiere decir que no esten merodeando", gru. "Los amuletos maldita sea era imposible estar seguro." Styx frunci el ceo. "Debemos hacer un barrido rpido de la casa." "Vas tu". Jagr continu su estudio cuidadoso. "Nos quedaremos aqu." "Jagr..." l puso un dedo sobre los labios de Regan para poner fin a su protesta. "No, Regan, esto no tiene nada que ver con la proteccin hacia usted." Styx se acerc ms. "Qu es?" "Nada que pueda explicarte. Creo que debemos mantener la guardia." El antiguo vampiro asinti con la cabeza, sin cuestionar la vaga inquietud de Jagr. "Yo confo en sus instintos, mi hermano. No pasar mucho tiempo

Captulo 19

Regan vio como desaparecia el vampiro grande, tenia mucho miedo por Styx miro hacia las puertas francesas antes de volver a estudiar a Jagr con el ceo fruncido. Se senta extraamente insensible cuando el olor de la muerte y la violencia se envolvan a su alrededor. Tal vez no era de extraar despus de los ltimos das. Slo era una mujer, aunque quien est acostumbrado a un

demonio de tal brutalidad, podra soportar, sin entrar en una sobrecarga emocional. Eso no significaba, sin embargo, que ella no fuera consciente del peligro que continuaba en esa guarida. No tena ms que echar un vistazo a la expresin ajustada de Jagr para que se le recordara. "Qu sientes?", Susurr. "Estamos siendo observados." Sin ni siquiera mirar en su direccin (aparentemente esa era la tendencia de esta noche), Jagr retiro dos dagas de sus botas y le entreg una. "Aqu". Tomando con cautela la daga, hizo una mueca a la larga, letal y aguda hoja. "De plata?" "S. Trata de no pincharte con la punta." "Yo s dnde me gustara que se pegue." Esperando una respuesta fuerte, Regan fue atrapada con la guardia baja cuando Jagr se gir lentamente, con una expresin sombra. "Estamos destinados a ser enemigos?" Ella forceje por la suave, pregunta inexorable. Cristo, el vampiro le ato con nudos. Por qu no poda dejar que el pnico y el comportamiento voltil, completamente irracional en el carro? Es lo que cualquier demonio decente hara. En cambio, l se qued mirndola con una expresin framente vigilante que saba que esconda slo lo importante que significaba su respuesta para l. "No", le susurr al fin, incapaz de dar el golpe final, inalterable. "No quiero ser tu enemiga, Jagr. Me parece que tienes bastante de ellos ya". Levantando una mano, le tom la cara con suavidad. "Regan..." No tena idea de lo que estaba a punto de decir, ni que fue destinado a descubrir, cuando Jagr se volvi bruscamente hacia la casa, su cuerpo rgido con tensin. "Jagr, qu es?" "Una trampa", jade, corriendo hacia las puertas francesas con una velocidad cerca del vrtigo. "Styx". Momentneamente aturdida, Regan vio como Jagr desaparecia en el interior del taller. Qu demonios? Regan se adelant, con la intencin de seguir a Jagr, cuando se produjo un clic audible, seguido al instante por el sonido de una explosin que hizo temblar la tierra bajo sus pies. El mundo pareca atrapado en cmara lenta, cuando Regan vio con horror mientras las llamas y el humo se elevaban por toda la casa. A continuacin, sin advertencia, la conmocin del golpe, envindola volando hacia atrs, cuando la casa se destrozo por la fuerza de la explosin. Jagr. El pnico desgarrando a travs de ella, pero no poda hacer nada ya que fue arrojada como un pedazo de basura a travs del aire, al fin chocando contra un rbol de roble con la fuerza suficiente para derribarla brevemente inconsciente. La oscuridad se iba y vena con una llamarada ardiente de dolor, pero Regan ignor el mareo y las ganas de tirar hasta lo poco que quedaba en su estmago. Ella no tena tiempo para estar enferma. Jagr haba estado en la casa cuando exploto. Ella tena que llegar a l, y por Dios, si estuviera muerto, que iba a hacer... "Solo pensar en esa perra..." Consumida por un miedo desesperado, Regan no estaba preparada para la mujer alta, de cabello oscuro y ojos oscuros que cay de las ramas del rbol, de pie directamente en su camino. Obstculizando el llegar a su fin, Regan apret los dientes mientras su mirada recorri a la desconocida, ausente, haciendo muecas en el corpio de cuero y pantalones a juego las botas de tacn alto. No era el equipo de asalto que tenia sin embargo, lo que llam y mantuvo su atencin. En su lugar, si los msculos duros, perfectamente entonados lo que revel que esta mujer no era una stripper

local en su camino a casa despus de una noche dura. Eso, y la total ausencia de olor. "Sadie", suspir ella, su estmago retorcido de rabia. Esta mujer estaba detrs de atraer a Regan a Anbal, por detrs de que Gaynor encarcelara a Jagr, y ahora detrs de una explosin que podra muy bien haber matado a su vampiro. Ella iba a cortar su corazn a la derecha de su pecho enloquecido. "Veo que mi reputacin me precede", se burl de la mujer, claramente sin saber que ella ya estaba muerta. "Qu? No hay bromas? Te conoc, estaba obligada a ser una decepcin." Regan poco a poco comenz a rodear el perro. Durante su vuelo inesperado, ella haba dejado caer la daga que Jagr le haba dado. Vaya usted a saber. Y mientras sus instintos aullaron por una oportunidad para arrancar su corazn, ella no era estpida. Ahora no era el momento de tomar riesgos. No cuando Jagr la necesitaba. "Yo no necesito bromas rpidas para matar", arrastrando las palabras, con la esperanza de mantener la mujer distrada. "Usted me matara?" "S". "No eres nada sin tu vampiro, monstruo gentico", la mujer se burlo. "A eres de los que ni siquiera pueden cambiar." El Corazn de Regan trenzado en la mencin de Jagr, pero ella segua sombra rodeando la perro. "Puedo ser un bicho raro, pero soy una fantica de pura raza, que es ms de lo que se puede decir...de ti perro." Tocando su espalda, Sadie tir de un ltigo enrollado firmemente. Un ltigo? Quin diablos utiliza un ltigo? Bueno, adems de Indiana Jones? Con un giro practicado de su mano, la perro rompi la mueca, y envo la cola del ltigo slo a una pulgada de la cara de Regan. Mierda. Salto hacia atrs, Regan trag una maldicin de frustracin. El ltigo no poda matarla, pero poda envolverse a su alrededor y mantenerla inmovil. Por no hablar de que tena suficiente alcance para impedir que recuperara fcilmente la daga. La nica esperanza era dejar a Sadie lejos de la maldita cosa por lo que poda tratar de hacer un guin para que cuando el perro estuviera con la guardia baja. "Crees que eres mejor que yo?" Serpenteaba El ltigo de nuevo, cortando en rodajas a travs de la carne de la mejilla de Regan. "No creo, lo s." Haciendo caso omiso de la sangre que goteaba por el cuello, Regan altero su curso como si estuviera tratando de llegar a la puerta cercana. "No eres ms que un ser humano infectado que puede imitar, sino Were a nunca una sola carne. Un aspirante pattico". Los ojos oscuros quemando cuando las palabras dieron en el blanco. "Usted no sabe nada." Regan se tir a un lado cuando el ltigo acampanados. "S de su psico que va a utilizar a mi hermana como una especie de conejillo de indias, a la pattica espera de llegar a ser ms que alimento en el fondo del mundo." "Es nuestro destino a la regla." Regan dio dos pasos ms cerca de la puerta, ocultando su satisfaccin sombra cuando Sadie la siguio. "Debido a que algn idiota se vio en una visin?" Crack. El ltigo cort una rebanada de profundidad a travs de su abdomen, arruinando su nuevo short. Perra. "Can es un profeta", susurr Sadie. Regan no se molest en ocultar su llamarada de dolor cuando ella tropez, deliberadamente mirando por encima del hombro como si juzgar la distancia a la

puerta abierta. "Es un imbcil de golpe que debe ser puesto en una camisa de fuerza, y tu eres incluso ms chiflada por creerle. Supongo que el viejo dicho es cierto "Nace un tonto cada minuto". Una sonrisa curv los labios duros de la mujer. Una pena realmente. El perro habra sido hermoso si no fuera por la expresin viciosa. Bueno, eso y el equipo tarta de infierno. "Dnde est vuestra fe, en lo que eran?" Exigi Sadie. "Cuando alguien comienza a balbucear acerca de las visiones, mi primer pensamiento es medicamento no, aleluya". "Usted ve, eso es lo que est mal con la juventud de hoy". "La cordura?" "El cinismo." Una mano acarici el busto, ahuecando el pecho todava vivaz. "Mrame a m, que era una puta de tres al cuarto que fue violada regularmente por mi padre, y cambi mi cuerpo por la herona que hizo mi infierno personal soportable. Entonces todo cambi por Caine, y pronto voy a ser una reina." "Reina de los perros?" Se burl ella, ignorando el calor de la quema de la casa de t, como se las arreglaria unos pasos ms. Maldita sea, tena que llegar a esa daga y matar a la perra. Si Jagr todava estaban vivo... no, estaba vivo. Ella No poda permitirse pensar otra cosa. Y tenia que llegar a l. "Big de acuerdo". "Ciertamente es mejor que perder el tiempo lloriqueando y haciendo pucheros porque Crees que tienes mala suerte." "Mala suerte? Culligan me torturo durante los ltimos treinta aos." "Boohoo. Por lo que haba algunos cortes y contusiones. "El ltigo chisporroteo a travs de el aire, golpeando el cuello de Regan, incluso mientras la pasaba al lado. "Tuvo usted que abrir sus piernas por cada hombre repugnante, que no poda levantarse a menos que latiera en ti? Has dormido en un callejn y rezado para que alguien te raje la garganta para que no tengas que despertar?" Regan apret los dientes. Ella sanaba con rapidez, pero que estaba perdiendo demasiada sangre. "Lo que es peor, he tenido que escuchar toda la historia de tu vida", se burl de ella, atrayendo a Sadie an ms hacia la daga. "Usted tena todo el mundo con l? Porque eso podra explicar por qu su nico amigo es un perro fuera de la ley con delirios de grandeza." "Mejor que una grgola con retraso en el crecimiento y un cadver andante." Los ojos negros ardan de odio. "Dime, Qu se siente ser golpeando fuerte?" Regan silbaba, su aullido de lobo con el impulso de matar. "Dios la maldiga a usted." "Ah, Toque un nervio?" Sadie sin darse cuenta dio un paso ms lejos de la daga, usando el ltigo para cortar otra herida en el estmago de Regan. "Usted sabe, no tiene a nadie a quien culpar sino a s misma por su muerte prematura. Bueno...segunda muerte. Si usted acabara de venir muy bien, no habra ninguna razn para que el vampiro hermoso tuviera que morir". Mierda. Regan se llev la mano a la herida abierta. Unos cuantos pasos ms. Slo unos pocos. "Tengo problemas con convertirse en una rata de laboratorio para un grupo de perros." "Prefiero matarte, pero desafortunadamente eso va a tener que esperar hasta que Caine este seguro de que tiene todo lo que necesita de tu hermana." Regan nunca se detuvo en su crculo lento, pero con los ojos entornados en mencin de su hermana. Slo tal vez ella podra matar dos pjaros de un tiro.O dos perros con valor. "Por qu me quieres?" Sadie se burl de ella echando una mirada desdeosa sobre los jirones del cuerpo ensangrentado de Regan.

"T, mi rata, eres nuestra copia de seguridad en caso de que ella sea tan mal educada como para brincar de nosotros." "Niza". "Las revoluciones son siempre desordenadas." Agarrando Ella con su ltigo, el ceo fruncido Regan logr danzar fuera de la trayectoria. "Por lo menos para los perdedores." "Oh, usted tiene ese derecho." Desde el rabillo del ojo, Regan poda ver la plata de la daga brillante en la luz de la luna. Era hora de poner de manifiesto la gran arma de fuego. "A medida que su amado Caine este a punto de descubrir. Salvatore ya est en su rastro." Sadie gru, con los ojos de repente brillando con una luz misteriosa cuando la necesidad de cambiar dio impulsos a travs de su cuerpo. "Supongo que esto es un truco pattico para tratar de distraerme a m?" Regan consigui esbozar una sonrisa burlona a pesar de su dolor. "Usted realmente necesita trabajar en la personalidad chispeante de los suyos, Sadie. No parece inspirar el tipo de lealtad que las revoluciones necesitan para triunfar. "Su sonrisa se ensanch. "Duncan ya se ha convertido en un traidor." Sadie se congel. "Mierda". Regan comenz con el ngulo de forma encubierta directamente hacia la daga. Ella no poda perder ms tiempo. "Seguramente usted no puede sorprenderse?", Exigi, en un intento para juzgar la distancia restante. "No s lo que hiciste con l, pero el perro te odia con una pasin. No vea la hora de establecer una reunin con Salvatore gritando todo lo que sabe acerca de Can y sus laboratorios secretos." "Como si Caine revelara algo a un pen como Duncan," Sadie desprecio, a pesar de que no poda disimular el endurecimiento de sus facciones duras. "Ellos nunca lo encontraran." "Oh, lo harn." Gru Regan cuando el ltigo la alcanz a travs del hombro. Iba a meter eso en el culo de Sadie, Por el momento, lo nico que poda hacer era sonrer y aguantar. "Y, si usted es tan inteligente como dice ser, entonces pondremos contactar con Salvatore y tratar de hacer su propio acuerdo. Si usted lo puede llevar directamente a mi hermana, l podra estar dispuesto a negociar con usted en lugar de Duncan." "No habr negociacin", susurr Sadie, temblando de la necesidad de cambiar. "Si Salvatore interfiere, l morir." "Espero que no seas una mujer de apuestas, Sadie, porque usted est apoyando el caballo equivocado". "Basta", grit el perro. "Nos vamos. Ahora". "Yo no lo creo." Preparada para el intento de Sadie para envolver el ltigo a su alrededor, Regan se lanz al suelo, la gestin evitar el agarre. Gateando en sus manos y rodillas, se arrastr la corta distancia, con el fin dar alcance de la daga. Un aumento de victoria la estremeci. Acercate de una maldita vez. Sadie estaba muerta. Cerrando los dedos alrededor de la empuadura, ya estaba imaginando el deslizamiento de la hoja de plata profundamente en el corazn de la perra cuando un gruido llen el aire. Maldita sea. Regan rpidamente rod hacia un lado, apenas evitando las mandbulas del perro cambiado. Obviamente Sadie haba decidido que si no poda tomar a Regan vivo, entonces ella tomara su muerte. O tal vez ella no poda controlar ese instinto perro de ella. En cualquier caso, Regan abruptamente saba que estaba en grave peligro. Se voltea de espalda, Regan le llam la primera vista de la transformada Sadie. Ella era un lobo hermoso. Por supuesto. Grande y delgado, su piel era caoba, con un toque de plata en la boca. En la oscuridad sus

ojos brillaban con una luz roja, enviando un hormigueo por la piel de Regan, como si su propio lobo luchaba por responder. Algo que casi podra haber sido la envidia brevemente quemando a travs de Regan antes de que ella dejara a un lado la sensacin estpida y se concentrara en asuntos ms importantes. Como estar vivo. Gruendo profundo en su garganta, Sadie se preparo para saltar, y al darse cuenta de que sera fatal ser clavada en el suelo, Regan arremeti con la daga. Estaba demasiado lejos para hacer algo ms que cortar una herida poco profunda a travs del pecho del perro, pero la quemadura de plata era suficiente para hacer saltar Sadie hacia atrs instintivamente. Rpido para aprovechar, Regan estaba sobre sus pies, su mirada nunca dudando del perro que se mova a un lado en un esfuerzo por alcanzar a Regan por detrs. Ella dio un paso en el momento perfecto, la daga en un lugar a su lado. En su forma actual, Sadie celebr una clara ventaja, no slo en tamao, en fuerza bruta, cruda. Por suerte, el sentido comn tiende a desaparecer cuando un perro se encontraba en completo modo de rabia. Sadie continu en crculo, mostrando sus colmillos impresionantes y ocasionalmente simulando un ataque. Regan ignora las burlas, a sabiendas de que la mujer tena la esperanza de inducirla a reaccionar exageradamente, dejando al descubierto una abertura. Detrs de ella, el fuego sigui extendindose a travs de la tienda de t, el humo y el calor derramandose a travs del jardn, pero secndose el sudor que se reunia en la frente, Regan se qued preparada para atacar. Sadie no durara mucho tiempo. Ella era un perro, no es un Were. Sus emociones serian su cada. Hubo otra burla, pero a medida que Regan se neg a retroceder, Sadie grit con frustracin. Regan cambi el peso de sus pies, los dedos apretando la empuadura de la daga. En cualquier momento. Cualquier... segundo... El aullido bajo a un gruido, cuando Sadie abruptamente cargo hacia adelante, sus mandbulas se separaron cuando ella salt directamente a la garganta de Regan.Preparada para el ataque, Regan se inclin hacia atrs, para evitar romperse los dientes mientras ella hundi la daga profundamente en el pecho del perro. La hoja se desliz con facilidad repugnante, pero la fuerza del pesado cuerpo de Sadie enviado a Regan tambalendose por el impacto, de Plano aterrizando en la espalda, ignorando los dientes que se hundieron en su hombro manteniendo el pual clavado profundamente en la carne del perro. Ya el olor a carne quemada contaminaba el aire. No pasara mucho tiempo antes de que la plata debilitara a Sadie. Ella estaba en lo cierto. Slo unos minutos pasaron antes de que existiera un brillo alrededor de la forma de lobo, y Sadie se estaba transformando de nuevo a humana. A los pocos minutos que pareci una eternidad, la perra logr roer el hueso del hombro de Regan. Cuando el lobo volvio a su forma humana, Regan se oblig a pasar por alto su dolor y se dio la vuelta para estar sentada en la parte superior de su nmesis. Todava sosteniendo la daga que deliberadamente haba metido una pulgada por encima del corazn de la mujer, esforzandose por recuperar el aliento. "Dime dnde encontrar a mi hermana", gru ella.

El plido rostro retorcido por el odio. "Vete al diablo, friete". Regan no dud cuando sac el pual y se lo lanzo directamente en el corazn. La mujer preferia morir antes que traicionar a Can y Regan no iba a perder ms tiempo. "Esto es por Jagr", murmur, cuando la daga golpe el corazn de perro. No esper a ver Sadie morir. La plata finalmente haria su trabajo, incluso si la perro conseguia sacar la daga, Regan estaba mucho ms interesada en llegar a Jagr. Goteando sangre de una docena de heridas, Regan lleg a la parte de atrs de la terraza, cuando oy una risa escalofriante detrs de ella. Contra su voluntad, sus pies se detuvieron y volvi la cabeza para ver Sadie, a corta distancia con la ropa destrozada, sacando una pistola del montn de jirones de piel. Estpidamente, Regan penso en cmo diablos la mujer haba logrado esconder un arma de fuego. El equipo maldito haba sido tan apretado que ni siquiera una oracin podra haber sido llevada entre el cuero y la piel. Entonces ya no le importaba donde Sadie haba escondido el arma. Sonriendo con intencin cruel, el perro apret el gatillo. Una y otra vez. "Y esto es para t". Regan fue rpida, pero no podia esquivar las balas que perforaron su torso, haciendo aicos las costillas y perforando los pulmones. La fuerza de los proyectiles envio a Regan sobre sus rodillas, con la respiracin trabajosa, el dolor rasgando a travs de ella con fuerza implacable. "Mierda", susurr mientras su vida comenz a drenarse de su cuerpo. Las balas haban sido recubiertas en plata.

Captulo 20

Jagr se senta como el infierno. Podra haber sido porque l slo haba sobrevivido una explosin, o por que una tienda de t haba caido sobre su cabeza, y se vio obligado a cavar un tnel para evitar convertirse en carbon. Que podra haber sido. Pero no fue as. A pesar de sus persistentes heridas, su sufrimiento actual se debi enteramente a la mujer acostada en la cama en la guarida de Tane. Situado en el borde del colchn, Jagr acarici suavemente sus dedos a travs del pelo de oro de Regan, su mirada compulsivamente recorriendo su torso, la haba despojado del pequeo sujetador y de las bragas para poder mantener una vigilancia constante en sus numerosas lesiones. Los cortes del ltigo haban curado antes de que hubiera vuelto a la guarida (no lo suficientemente rpido para aliviar la furia de Jagr ante la idea de que Regan desollado por el perro condenados), pero las heridas de bala quedaban en rojo furioso, lesiones que lo hicieron gemir de dolor intestinal. Balas de plata. Si Sadie no hubiera muerto, Jagr habra desgarrado miembro por miembro de sus extremidades.

Sin previo aviso, Regan se agito bajo sus dedos, y de repente sin darse cuenta su poder glido fue abrindose paso a travs de la habitacin, l se apresur a ahogar su furia y se inclin para besarle los labios ofrecindole asi una disculpa en silencio. "Jagr". Tir hacia atrs lo suficiente para ver el aleteo de sus ojos hacia arriba, revelando su dolor aturdido. "Estoy aqu." "La explosin..." Su voz era un raspador de bajo dolor, torturador. "Yo pens..." Con ternura meti un mechn de pelo tras la oreja. "Usted creyo que se haba librado de m? No tiene esa suerte, me temo." Un eco del horror recordado oscureca sus ojos. "Dioses, ni siquiera en broma. Cmo pudiste salir de la casa?" "Los vampiros tienen la posibilidad de llamar a la tierra." "Llamar a la tierra?" Sus labios se torcieron. Las palabras sonaron pomposamente grandes. En verdad, se trata de un talento que tienen los vampiros que les permite suavizar y cambiar el suelo para cubrirsen durante el da, o con ms frecuencia, para ocultar los restos de su ltima comida. "Hemos cavado un tnel", dijo secamente. "Oh." Sac su ceo mientras su mirada baj a las quemaduras que todava marcaban su cuello. Necesitaba alimentarse y descansar antes para que pudiera curar, pero en su preocupacin por Regan hizo caso omiso de cualquier pensamiento de sus propias lesiones. "Ests herido". "No es nada que no se cure en un par de horas." "Te tienes que alimentar". "Pronto". Ella frunci el ceo en su vaga respuesta, pero fue lo suficientemente sabia para reconocer el sombro conjunto de sus caractersticas, se resista a cualquier necesidad de sus conferencias. "Qu paso con Styx?" En lugar de eso exigi. "Se est recuperando". Hubo un largo silencio mientras Regan entraba y sala de la conciencia, con un esfuerzo evidente, se oblig a abrir los ojos. "Cmo sobreviviste?" l esboz una sonrisa irnica sin el deseo de compartir la impactante forma en que sufri el aplastante peso de la construccin, ya que cay sobre su cabeza, y cmo utilizo su poder para detener la peor parte de las llamas, mientras que Styx labraba un camino a travs de la tierra compactada. Como si fuera una playa gloriosa en un bar de solteros. Pattico. "La explosin inicial elimino el piso y cay en el stano antes de que la explosin final se extendiera por la casa", murmur, manteniendo su tono ligero. "Hemos sido capaces de evitar la mayora de las llamas." Sus ojos se estrecharon, fcilmente capas de sentir que haba ms en la historia de lo revelado, pero antes de que pudiera preguntar, sus ojos se abrieron bruscamente, y lucho por sentarse. "Sadie", gru ella. Apret la espalda en la almohada con mano suave pero implacable. "No tienes que preocuparte del perro. Se ha ido." "Bien". Su angustia slo se profundiz. "Ella va a advertirle a Caine. Tienes que detenerla." Le tom la mejilla, su pulgar frotando la piel satinada de su mejilla en un movimiento suave. "Usted se asegur de que Sadie no hablar con nadie ms que la sombra muerte". "Ella est muerta?" "S". Hubo un instante de reflexin y luego los ojos verdes brillaban con inconfundible satisfaccin. "Bueno". Incapaz de resistirse, Jagr se inclin para cepillar ligeramente sus labios sobre su frente. Le encantaba el fuego que arda en su interior. El incendio de un sobreviviente. "Estoy de acuerdo, pero yo hubiera preferido que la hubieras matado antes de que te pegara una rafaga llena de balas de plata", murmur. "Yo, tambin. Me duelen como una perra. "Ella pas a echar una mirada a su pecho, con el ceo fruncido mientras vio las heridas

persistentes. "Estn fuera?" El aire fro llego cuando luch contra los recuerdos de sacar las balas de su cuerpo roto. La imagen se grab en su mente para toda la eternidad. "Me los quitaron antes de que te trajera de vuelta a la guarida de Tane". "Cunto tiempo hemos estado aqu?" "Unas pocas horas." Ella frunci el ceo. "Yo debera estar sanada, no es haci?" "La plata hizo mucho dao." El cambio y se tumb en el colchn, tirando de ella en sus brazos para poder estrecharla. Hizo una pausa, esperando a ver si ella se apartaba. En lugar se acerco y se acurruc ms cerca, tragandose un gemido. Esto es lo que el destino haba previsto. Esta mujer le afectaba de una manera que nunca haba soado. "Han encontrado a mi hermana?", Exigi, con su voz gruesa cuando ella trataba de detener la oscuridad de curacin. "No he hablado con Salvatore o Levet. Dudo que hayan tenido tiempo de bscarla todava. "Hizo bocina con las manos detrs de su cabeza a medida que se asentaba ms firmemente contra su pecho. "Tu trabajo est hecho. Tienes que descansar." Ella cobr fuerza suficiente como para golpearlo en el costado. "Usted debe saber mejor que no debe darme rdenes, jefe." "Si no te gusta que te de rdenes, a continuacin, mejorate lo suficientemente bien como para que yo pueda salir de la cama e irme." "Bruto". l le dio un beso en la parte superior de la cabeza. "No tienes sueo?". "Jagr?" Murmur, mientras sus ojos se cerraban. "S?" "Te quedars?" Su corazn cerrado. Esta vez con Regan fue un momento de tiempo. Tena la intencin de disfrutar de cada segundo. "Durante el tiempo que me necesites." Con un suave suspiro, ella colg el brazo por encima de su cuerpo y le dio un abrazo inevitable. Tirando de ella an ms, Jagr permiti que el de jazmn medianoche calmara su dolor persistente y curara sus heridas. A pesar de que todava necesitaba alimentarse para recuperar su fuerza, se dio cuenta de que la magia suave de Regan y su contacto curo con rapidez lo ltimo de sus lesiones. Una prueba ms de que ella era su compaera de vida. Sentia un placer agridulce simplemente sostenindola en sus brazos, Jagr no se movi mientras senta la presencia invasora de Styx. Su respeto por el antiguo vampiro haba subido mucho en las pasadas pocas horas. No slo haba permanecido imperturbable, ya que la casa haba cado sobre sus cabezas, sino que no haba dudado en confiar en Jagr para detener el muro de llamas mientras l tranquilamente hacia un agujero en el cemento de espesor y forjaba un camino a travs del exceso de suciedad. Fue esa confianza la que haba alterado algo profundo dentro de Jagr. l no haba querido ser parte de un clan. No le haca falta hermanos, o un lder, que le importaba si viva o mora. l slo quera estar solo. Ahora se vio obligado a aceptar que l haba sentido... orgullo de la fe de Styx en su capacidad. No es que l estuviera listo para saltar a la sociedad vamprica. Tampoco haba que olvidar que fue Styx el que le envi a Anbal en primer lugar. El viejo astuto azteca tena mucho que responder. Entrando en el dormitorio, Styx se apoy contra la jamba de la puerta y los miro a los dos sobre la cama. A la luz de las velas, su cara pareca pulida en

bronce, y su forma enorme estaba cubierta de cuero negro y fuerte mas las armas. Jagr impulsivamente blindado a Regan con su cuerpo ms grande. No es que temiera que Styx le causara dao. El poco cerebro que le quedaba entenda que el Anasso haba prometido su vida a proteger a su hermana gemela. Sin embargo, sus instintos se negaron a ser entregada. Afortunadamente, Styx pareca acostumbrado a los vampiros trastornados, y con una sonrisa, asinti con la cabeza hacia la mujer, medio escondida. "Ella esta curada?", Exigi, en voz baja. "Poco a poco". La expresin dura prometia represalias graves a los perros que se haban atrevido a lastimar a Regan. "As que la mucha plata estaba destinada a hacer que su recuperacin fuera ms difcil." Su atencin se centr en Jagr. "Se puede acelerar el proceso." Jagr se tens. El deseo de compartir su sangre con su compaera era muy fuerte. Los medios para curarla a fluan por sus venas, pero debido a las barreras que haba colocado entre ellos, l era incapaz de compartir su regalo. "No." Styx arque una ceja ante su negativa fuerte. "Ella se neg a tu sangre?" "Ella me rechaz como su compaero." Su tono glido no ocult el salvaje dolor. "No voy a forzar ninguna conexin ms profunda." Styx hizo una mueca, dndose cuenta de que Jagr no poda compartir su sangre sin completar la mitad de su proceso de apareamiento. "Por supuesto". Metiendo la manta alrededor del cuerpo delgado de Regan, Jagr se desliz de la cama, con cuidado de no molestar a su bella durmiente. Por mucho que le gustara dar la oportunidad nica de celebrarlo sin que Regan protestara, Jagr tenia algunas preguntas de las que tenia intencin de obtener respuesta. Cruzando la habitacin, se par justo ante su rey, con los brazos cruzados sobre su pecho. "Por qu me envaste a Anbal, mi seor?" Styx se reuni con su mirada acusadora, con una sonrisa suave. "Obviamente, para rescatar a la hermana de mi compaera. Lo que me recuerda que todava tengo que darte las gracias por tus servicios. Usted slo tiene nombrar su precio... "Hay una media docena de cuervos, que son los mejores guerreros vampiros que han nacido", interrumpi Jagr, no estaba de humor para juegos. "Por qu enviarme?" "Como yo, los Ravens han pasado los siglos pasados ocultos de la sociedad al tiempo que protegian al Anasso anterior. Ellos todava estn luchando para aprender las habilidades necesarias para pasar entre los seres humanos, incluida la ltima tecnologa. "Su sonrisa se ensanch con la diversin genuina. "Usted debe verlos tratando de utilizar el control remoto. Que, por otra parte, usted hizo un estudio de esta poca." Jagr se puso rgido. Nunca haba compartido su fascinacin por la MTV generacin, y seguro que no haba anunciado sus incursiones ocasionales en la poblacin humana. "Cmo lo sabe?" "Viper mantiene una estrecha vigilancia sobre su clan." Styx se encogi de hombros."Muy poco escapa a su atencin." Mantener una estrecha vigilancia sonaba demasiado parecido a espiar para Jagr. "No me di cuenta de que convertirse en parte de un clan incluia perder el derecho a la privacidad". "Viper puede ser un poco exagerado en sus intentos de proteger a sus hermanos." Jagr resopl. "Intromisin gallina." "Por lo menos usted sabe que le importa". "l le importa, sin meter las narices en mis asuntos." Styx mostr su extraa

sonrisa, mostrando los colmillos que podia extraer a travs de acero. "Tal vez, pero no sera tan divertido." Jagr entrecerr los ojos ante la incitacin a deliberar, a continuacin, con esfuerzo, dio una sacudida de la cabeza. "No, no me distraiga", advirti. "Digame la verdad de por qu fui enviado a Anbal." Styx en silencio jugo con el medalln que colgaba de su cuello, debatiendo lo mucho que estaba dispuesto a compartir. "Fue en parte debido a su comodidad en el movimiento entre los seres humanos, as como sus habilidades como guerrero, "dijo por ltimo. "Y la otra parte?" "Yo saba que usted era la nica persona que sera capaz de simpatizar con lo que Regan haba soportado." Jagr se estremeci. "Porque he sido torturado?" "S", admiti Styx sin excusas. "Usted mejor que nadie poda comprender el dao que se le hizo durante sus aos de cautiverio, y ofreceria paciencia mientras se esforzaba por llegar a un acuerdo con su recin descubierta libertad". El antiguo vampiro hizo una mueca. "Aunque voy a admitir que no anticipe la mucha paciencia que deba tener". Molesto por haber sido necesario, no por su fuerza, sino por su debilidad, agito el temperamento de Jagr, aadiendo un repentino escalofro en el aire. "Le pido perdn?" Styx suavemente ignoro el peligro de los pinchazos en el aire. "Yo supuse que estara dispuestos a hacerse con su tarea, y llevar directamente a Regan a Chicago. No tuve en cuenta la posibilidad de que en realidad la animara en sus peligrosos deseos de venganza." "Yo no la alente", espet Jagr. "No?" El aire baj diez grados. "Es joven, pero que es capaz de tomar sus propias decisiones. De hecho, ella insiste en ello." Styx lanz un gruido, con una expresin triste. "Yo lo creo. Cualquier opinion de Darcy est obligado a tener una mente propia, y una raya obstinada de una milla de ancho". "Terca?" Jagr mir hacia la mujer frgil, acurrucada en la cama. "Ella es tan obstinado como un demonio emulacin, con el temperamento de un perro infernal". "Una razn ms para su regreso a su familia", seal a Styx. Jagr rompi las cejas juntas. Que me aspen si voy a ser castigado como si fuera un demonio en ciernes. Haba hecho lo que l pens que era lo mejor para Regan, y no cambiara nada. "Si usted quera que yo la tratara como mi prisionera, entonces usted debera habermelo dicho", dijo con frialdad-. "Si mal no recuerdo, se me advirti que la tratara con guantes de seda". Quizs sintiendo que haba presionado mucho, Styx se encogi de hombros. "Es cierto, y como el famoso bardo una vez dijo:" Bien est lo que bien acaba". Siempre y cuando no haya complicaciones inesperadas, se debe recuperar lo suficiente como para ser trasladada a Chicago para esta noche." Jagr profundiz el ceo, su corazn se sentia como si se estuviera aplastado en una prensa despiadada. As que este era el final? As fue como se fue todo al final? Dioses. "Est usted tan seguro de que quiere trasladarla?" Jade. Los ojos de oro endurecidos con determinacin. "Se necesitarn dos o tres das antes de que ella este de nuevo a pleno rendimiento. Hasta entonces, necesitara de la proteccin que mi guarida puede proporcionar. Adems, Darcy me v a castrar si no lo doy la oportunidad de ser la enfermera Regan." "Y Regan podra castrarlo por obligarla a una reunin familiar que no quiere". "Parece que estoy en una situacin sin salida, no es un lugar inusual para un vampiro acoplado. "Sin previo aviso, Styx se

acerc a Jagr reconfortndolo con una mano en su hombro. "No tengas miedo, Jagr, que tendre cuidado de su mujer herida." Sacudiendo la mano de su compaero, as como su simpata, Jagr escondi su dolor irregular detrs de una mscara estoica. Haba estado solo desde hace siglos. Tal vez ahora fueron un poco ms aisladas, tristes y miserables? "Has odo hablar de Salvatore?" Deliberadamente, cambi de tema. "No." Styx permitio un toque de colmillo para mostrar. "El rey de los condenados Weres tiene la mala costumbre de olvidar que yo soy el Anasso". "Yo tambin se lo puedo recordar si lo desea." El silencio del Anasso, con una expresin indescifrable. "T?" "Puede que no poseen las habilidades de caza igual que su Ravens, pero s que Fragancia tiene Salvatore, Con el tiempo voy a tropezar con el perro." "No dudo de su habilidad, Jagr, pero que pasa con Regan?" Su mandbula anudada cuando ignor la necesidad de araar para mantenerla a su lado. Ella era su compaera, la mujer destinada a completar su vida. Preferira tener su corazn cortado en pedazos que permitir que lo dejara a l. Pero qu otra opcin tena? A menos que Regan aceptara el compromiso, no tena ningn derecho sobre ella. "Usted dijo que la llevaria a Chicago", dijo, su voz desde lo ms vaco de su alma. Styx frunci el ceo. "Supuse que iba con nosotros." "Regan no tiene necesidad de m. No con usted para protegerla." "No podra estar dispuesta a admitir su necesidad, pero he visto la forma en que se aferr a usted cuando entr". Jagr apret los puos en el doloroso recuerdo de Regan acurrucada contra l. "Slo porque se senta sola y vulnerable", murmur, ms para convencerse a si mismo. Lo nico ms doloroso que la decepcin era aferraba a la esperanza vana. "Si hubiera sido en su sano juicio, nunca se han dirigido a m." La Risa aguda de Styx se hizo eco a travs de la habitacin. "Maldita sea, yo pens que ignoraba todo cuando se trata de mujeres". "Tienes un momento?" "Una mujer no se aferra a un hombre como ella, slo porque est sola." Jagr dio un paso atrs duro, tragando las ganas de gritar de desesperacin. Maldito Styx. Si l estaba tratando de echar sal en las heridas de Jagr entonces estaba haciendo un trabajo fenomenal. "No voy a discutir esto con usted, mi seor." "Bien". Con un movimiento cansado, Styx se froto los msculos de su cuello, recordando a Jagr que el vampiro ms viejo haba soportado su propia cuota de heridas. "Le agradecera descubrir si Salvatore ha aprendido el perro que est persiguiendo. Slo tengo una peticin. "Sus labios se torcieron. "No, dos solicitudes." Jagr era cuidadoso. La ltima solicitud de Styx le haba llevado a ser acoplado a una mujer que no lo quera. Realmente no quera ms. "Qu son?" "La primera es que se alimente y descanse antes de comenzar su bsqueda.""Y el ltimo?" "Llevar a Tane con usted." Sus labios fruncidos, pero rpidamente baj la cabeza en acuerdo. El Anasso no era ms que cauto. "A sus ordenes." Dio dos pasos hacia la puerta agonizante antes de que la necesidad venciera el sentido comn, y se detuvo para volver a dar una ltima mirada a la mujer que estara para siempre grabada en su corazn. "Styx". "S, mi hermano?" "Cuida de ella." Styx apret el puo sobre su corazn en una promesa solemne. "Usted tiene mi palabra".

Levet tena diez metros de altura. Bueno, l no estaba, literalmente, a diez pies de altura. Ni siquiera el alucinante sexo podra hacerlo crecer dos metros en dos horas. Pero por Dios que fue un largo camino hacindole sentir tan grande. Yaciendo bajo una maraa de arbustos, luch para limpiar la sonrisa satisfecha de sus labios. Haba pasado mucho tiempo desde que haba estado con una mujer que saba muy bien la forma de dar placer en los cuernos de una gargola. Ah, y las cosas que Bella haba hecho a sus alas. Hizo su cola levantarse de slo recordar. Como un duende travieso de agua. Una pena que hubiera desaparecido de manera tan abrupta. Podra haber sido montado duro y ponerlo mojado, pero haba una posibilidad de que se recuperara antes de la cresta. Y cuando un demonio tenia que esperar siglos entre el sexo, no poda permitirse el lujo de desperdiciar una oportunidad nica. Debatir las probabilidades de encontrar a Bella antes del amanecer, Levet estaba flotando en una nube de placer delicioso saciado. O por lo menos estaba flotando hasta que los arbustos fueron arrancados sin piedad a un lado y el rostro enojado de Salvatore se cernio sobre l. "Levet?" Con un grito, Levet se puso en pie, no en absoluto satisfecho de haber sido capturado fantaseando como un adolescente en celo. "Sacrebleu, nunca su madre le enseo a no acercarse sigilosamente a una grgola? Podra haberte convertido en un humeante montn de excremento de perro." Si la inclinacin de las caractersticas era difcil. No es inusual. El rey se disgustaba siempre por una cosa u otra. Al igual que el estpido vampiro. Slo con la piel. "Qu ests haciendo acechando entre los arbustos?" Levet no lo dud. Habia un momento para la verdad y un tiempo para la mentira. Esta fue una de esas veces de mentir. "Estoy vigilando, como me ha mandado, para asegurarme de que esto no es un trampa". "Mantener vigilado?" "Oui". Sin previo aviso, Salvatore le cogi por los cuernos y lo arranc fuera de la tierra, girando alrededor de l como si fuera una roca peculiar que se investigara, en lugar de un demonio digno. Maldito perro. "Entonces, por qu ests cubierto de barro?" Pregunt el rey. "No tiene nada mejor que hacer que me barbacoa?" "Barbacoa?" Rompi las cejas Salvatore juntos. "Cristo, es la parrilla, no barbacoa". "Barbacoa grill... ... Cul es la diferencia?" Resopl Levet. "Ahora me pone hacia abajo." "Todava no ha explicado el barro." Salvatore inclin la cabeza hacia abajo para aspirar una respiracin profunda. "O el hecho de que apeste a sprite de agua." Levet cruz los brazos sobre el pecho. "Hey, una grgola tiene que tener un poco de diversin." "Lo que significa que permite que usted sea distrado", Salvatore gru. "podra haber sido la ms mnima distraccin, pero podra ser una trampa para cogerme, yo te lo aseguro." "Ya veremos". Con un giro de su mano, Salvatore solto bruscamente a Levet volviendolo al suelo y haciendo su camino con facilidad hasta el despeadero. Tropezando atrs con toda la gracia de un marinero borracho, A Levet le paso por su mente algn hechizo que le fuera a reducir el tamao de pelotas a las de canicas. A lo lejos, Salvatore poda oler el aroma de los perros extendiendosen a lo largo de los bosques circundantes, y algo ms. Algo que

Ola a sangre.... "Cristo", murmur Salvatore, regresando a la pequea cabaa con una velocidad que Levet no poda esperar igualar. "Qu?" Jadeando y resoplando, Levet lleg a la puerta abierta. "Qu verdad?" Arrodillado junto a un perro sin vida que fue desplazado por completo en forma de lobo, Salvatore volvi la cabeza para apualar a Levet con una mirada brillante. "Nada se puede conseguir de usted?" Gru. "Cmo explica esto?" "Mon Dieu", respir Levet, pisando el suelo de madera al descubierto, aunque se qued lejos del cadver. Salvatore toc la cabeza del perro en una bendicin suave. "Duncan, supongo?" "Oui". Retorcido el estmago de Levet. No le haba gustado el perro traicionero, pero l nunca hubiera querido esto en l. "Estaba bien slo hace una hora." "Hasta cundo?" "Bueno, tal vez estaba ms cerca de dos o tres horas". "Demonio sin valor", gru Salvatore, volviendo su atencin al perro muerto. Levet agit sus alas. l no estaba aceptando la cada de este desastre. Incluso si l era responsable. "Me veo como uno de sus perros llorones?", Exigi. "No, yo no. Yo estoy aqu slo como un favor a Regan, y si crees que voy a estar aqu y ser insultado por un infestado de piojos, perro sarnoso, entonces usted tiene otra cosa..." "Cllate, y ven aqu", interrumpi Salvatore. "Bastardo arrogante". "Levet." Levantando las manos, Levet se contoneo por el suelo. "Ya voy. Mirandolo a l en un gesto impaciente, Salvatore seal al perro sin vida. "Cmo muri?" Levet hizo una mueca, con cautela preguntndose si el rey se haba dado un reciente golpe en la cabeza. "Bueno, esto es solo una suposicin, pero podra tener algo que ver con esa daga de plata enorme clavada en su corazn." Salvatore silb cuando l arranc la daga libre y se la lanz a travs de la sala estril. "Si hubiera sido asesinado por la plata, se hubiera desplazado de nuevo a su forma humana. Ya estaba muerto cuando alguien meti el pual en su corazn." Levet frunci el ceo. "Por qu alguien meteria un pual en un perro muerto?" "Estoy ms interesado en la forma en que muri." Extendiendo las manos, Levet dio la vuelta a la sala principal de la cabaa, detenindose en la chimenea de piedra, as como en la mesa y sillas de madera que eran los nicos muebles. "No hay marcas hexagonales o de magia, al menos no un conjuro dirigido a l." Sintiendo un cosquilleo leve en el aire, Levet salt sobre una de las sillas y agarr el vaso medio vaco de vino que quedaba en el centro de la mesa. "Puede un perro morir envenenado?" Fluyendo a sus pies, Salvatore estudi la botella de vino con el ceo fruncido. "De dnde vino eso?", Exigi. "Estaba sentado en la mesa, junto con los dos vasos, cuando llegamos". Levet se estremeci cuando el aire se espeso con el poder de Salvatore. "Qu es?" Con los ojos brillantes, Salvatore seal hacia la puerta oculta que se estaba abrindo cerca de la chimenea. "Una trampa". Una risa baja y burlona flotando a travs de la noche. "Y yo que pensaba que el Rey de los Weres era colmillos y el cerebro no".

Captulo 21

A la deriva en algn momento raro entre el sueo y la conciencia vaga, Regan se movi en la cama ancha y busco con la mano. "Jagr?" Su voz no era ms que un susurro irregular, pero hubo un movimiento hacia un lado, y el borde del colchn se hundo cuando alguien se instal a su lado. "No soy Jagr, me temo. Slo una hermana que tiene ganas de conocerte." Abriendo los ojos abiertos por una rendija, Regan callo cuando ella vio una carita en forma de corazn con la que estaba muy familiarizada. Cristo. La mujer la mir al igual que ella. Pelo rubio mismo, a pesar de que Darcy se lo corto. Los ojos verdes iguales. El cuerpo delgado lo mismo. Incluso la misma lnea obstinada de su mandbula. Eran gemelas, sin duda, pero Regan sospecha que ellas dos no podran ser confundidas una con la otra. Se necesitara slo una mirada a la expresin serena de Darcy y su dulce sonrisa para reconocer la diferencia. No haba nada sereno o dulce en Regan. Cuidando de no aumentar su dolor de cabeza, Regan se desliz hasta la pila de almohadas y mir a su alrededor el oro y la sala de marfil, que pareca no terminar nunca. Mierda. Todo era grande. Grande y brillante. Las paredes de mrmol pulido. Mobiliario dorado. Candelabros de cristal cortado. El infierno, no haba suficiente brillo y el brillo a favor de Elton John. Era evidente que a Darcy le gustaba su brillo. A Regan... bueno, no tanto. Tal vez fueron sus aos de vivir en una caravana de mala calidad, pero se senta nerviosa yaciendo bajo los cupidos que danzaban en el techo abovedado. Hablando de excesos. "Dnde estoy?" Parecia casi tan fuera de lugar entre la elegancia como Regan se sentia, Darcy meti los pies debajo de ella cuando ella se acomod mejor en el colchn. Ciertamente no se vesta como una reina. No se desvaneci con los pantalones vaqueros y la camiseta de gran tamao. "Styx te trajo a Chicago por lo que podra decir en condiciones de seguridad." "Esta es tu casa?" "S". Darcy mastico el labio inferior, estudiando la expresin ajustada de Regan. "Por favor, no te enfades con Styx. l slo hizo lo que mejor le parecia" S, era una gran sorpresa, si Regan hubiera sabido que iba a ser transportada a Chicago en el momento en que llamo a Styx y solicit su ayuda. Todo tena un precio. Eso no significaba que tena que gustarle. "Y no considero pedir mi opinin?", Exigi secamente. "Usted ha pasado los ltimos das en compaa de un vampiro." Darcy arrug la nariz. "Cundo es que alguna vez piden la opinin de otro?" Pues bien, el infierno, cmo podra argumentar con esa lgica? Ella puso los ojos en blanco. "Supongo que siempre hay una oportunidad de que el infierno se congele ms." "Una posibilidad muy remota." Regan levant la barbilla. "Tendra que haber esperado al menos hasta que estuviera consciente". Llegando, Darcy tom la mano de Regan en un apretn clido. "Es culpa ma, Regan. Styx saba lo desesperada que estaba de tenerlo aqu, y no le importa pisotear a nadie en su bsqueda para complacerme. Yo juro, que un vampiro acoplado debe llevar una seal de advertencia parpadeando

para la seguridad de otros." Acoplado vampiro. La imagen de un enorme jefe visigodos rubio, despiadadamente bello quemaba por su mente. Regan se encogi. Ella haba intentado ignorar los pensamientos que tenia de Jagr.So estpida. l era un gorila de doscientos cincuenta libras y la mitad de su cerebro. No sera capaz de concentrarse en nada hasta que ella supiera que l estaba bien. "Supongo que Jagr est aqu tambin?" Ella tir las palabras como si no pudieran importarle menos. "Jagr?" Darcy frunci el ceo ante la pregunta inesperada. "En realidad, yo creo que el se quedo en Anbal tratando de descubrir si Salvatore tenia pistas para encontrar a nuestra hermana". "Oh." Torci el intestino con decepcin. Ni siquiera estaba en Chicago. No se lo haba visto venir. Como si sintiera la angustia de Regan, Darcy tir de una mesa rodante ms cerca de la cama, y azoto a un lado la tela de lino que estaba cubriendo. "Te trajo una bandeja. Pens que tendras hambre despus de tu curacin." "Me muero de hambre", admiti Regan, sabiendo que tena que comer para recuperar su fuerza. Girando la cabeza hacia la bandeja, gru con incredulidad. "Dios mo". Darcy se ri. "Yo no estaba segura de lo que queras." Regan estudi los montones de huevos, jamn, panqueques, frutas frescas, pan tostado, patatas fritas, salchichas y galletas calientes. "As que trajiste de todo?" "Quiero que te sientas como en casa, Regan." Reuniendo sus miradas, la mirada clida y acogedora de Darcy hizo que Regan se retorciera de dolor. Maldita sea. Su hermana tena la clase de encanto, que cautivaba por completo, era una adorable mujer que no poda dejar de amar. Sin embargo, Regan no quera sentir amor por su hermana. O sentir la conexin cada vez mayor. "Yo..." "Come", Darcy firmemente interrumpio. "Te sentirs mejor". La culpa y algo que podra haber sido miseria se arremolinaba a travs de su corazn, recordando a Regan de por qu evitar las complicaciones emocionales. Ella estaba obligada a decepcionar a Darcy. Y a Jagr. Parpadeando para contener las lgrimas ridculas, Regan tom un plato y lo llen con huevos, jamn y salchichas. Ella necesitaba la protena para terminar la curacin de la ltima de las heridas que quedaron por debajo de un rojo furioso del camisn de raso. Maldita plata. Todava se senta tan dbil como un nio recin nacido. Extraamente vulnerable, Regan devor su comida, sus ojos como dardos acerca de la monstruosidad de un dormitorio en lugar de la reunin preocupada de Darcy. "S, lo s. Es indignante, no? "Darcy murmur, con la mano barriendo para indicar las hectreas de dorado y marfil. "Y tan difcil como es creo, el resto de la mansin es an peor." "Ciertamente no es a lo que estoy acostumbrado." "Yo tampoco. Yo me cri en las calles, y Styx vivi en una cueva hmeda por siglos. "Ella se ri en voz baja. "El pobre hombre camina en puntillas por el lugar como si l estuviera aterrorizado de romper algo." Drenando un vaso de jugo de naranja, Regan dispar a su hermana una mirada rompecabezas. "Si no te gusta, por qu vives aqu?" "Viper me convenci de que el rey de los vampiros debia poseer una adecuada guarida impresionante. Algn da voy a pagarle por su sugerencia. "Una pequea sonrisa, curvndose peligrosamente en su boca. "A pesar de que podra dar el honor de Shay. Ella hace un buen trabajo castigandolo cuando es necesario".

"Shay?" "Su compaera. Ella es un demonio Shalott y muy capaz de mantener su jefe de clan en lnea. "amplindose la sonrisa de Darcy. "Usted va a ver su amor. Y Por supuesto esta Abby, que est acoplada con Dante. Ella es una diosa. Ah, y Anna es un orculo, que est acoplada a Cezar". Regan despach el ltimo de los alimentos y la placa volvi a la bandeja, hundiendose de nuevo en la almohada con un suspiro de satisfaccin. Ya poda sentir su energa llenandola. En pocos das estara lo suficientemente fuerte como para actuar por su cuenta. Eso era todo lo que importaba. Y ese lugar hueco en el centro de su corazn... Bueno, eso fue uno de los precios que tena que pagar. "Me he perdido en Shalott", dijo, deseosa de distraer sus pensamientos oscuros. "No te preocupes, te encontrars con todo el mundo con el tiempo. Incluyendo a nuestra madre. Ella es... "Darcy se detuvo para aclararse la garganta. "Quiz debera dejarte decidir por ti misma." Cristo, se haba olvidado que habia una madre flotando en el fondo. "Eso suena de mal agero." Darcy se encogi de hombros. "Slo esperamos ms tardar en junio de Sharon Osbourne Cleaver". "Yo no espero nada". Regan hizo su tono deliberadamente firme. Lo ltimo que quera era una reunin de toda la pandilla de compaeros vampiro que sin duda eran delirantementes felices. Por no hablar de una madre que no quera. "Yo no voy a estar el tiempo suficiente para reunirme con ella." Hubo una pausa, cuando Darcy tuvo dificultades para disimular su decepcin. "Vas a alguna parte?" "Oh, ya sabes, lugares a donde ir, gente que ver." Regan trat de aligerar la atmsfera, pero la expresin de Darcy segua siendo sombra. "Espero que usted se sienta como si esta fuera tu casa ahora, Regan. No hay prisa para que te vayas." "No hay prisa?" Regan no pudo ocultar su estremecimiento. "He estado atrapada en una jaula durante los ltimos treinta aos. Necesito..." "Qu?" "Sentirme libre". Darcy ech la cabeza hacia un lado. "Y no se puede hacer eso aqu?" "No s". "Regan". Una vez ms, Darcy se acerc a agarrar la mano de Regan, como si necesitara el contacto fsico. "Styx me habl de Caine. Cmo nos secuestraron a nosotros cuando ramos slo bebs." Regan se puso rgida con la mencin del perro que haba arruinado su vida. "Bastardo". "S, pero mi punto es que no fuimos abandonados por nuestra familia. Si yo hubiera sabido que estaban all y en problemas..." "Darcy, yo no te culpo por lo que pas", Regan interrumpi las palabras suaves. Darcy frunci el ceo. "Entonces, por qu te quieres ir?" Regan suspir, luchando por encontrar las palabras para explicar la molesta sensacin de pnico que no la dejaba en paz. "Porque he estado prisionera durante toda mi vida. No estoy lista para ms cadenas." "Cadenas?" Ella apret los dedos de Darcy, sintiendo el dolor de su hermana en la explicacin. "Lo siento, pero la idea de una familia y el hogar se siente como grilletes para mi. Necesito espacio para descubrir quin soy y quin puedo ser." "Entonces voy a tratar de ser la hermana paciente, querida", admiti con pesar Darcy derrotada. "Pero yo voy a advertirte que no ser fcil."Regan se lami los labios, estudiando el aire inconfundible de satisfaccin de Darcy. "Nunca te sientes atrapada?" "Atrapada? Nunca". Ampliado el choque de los ojos tan similares a Regan. "Styx me completa". Una punzada de envidia inconfundible apret el corazn de Regan. Dios, por qu

No poda dejar que fuera tan simple? Por qu no poda simplemente aceptar lo que otros estaban tan dispuestos a ofrecer? Ella neg con la cabeza sin cesar. "Lo siento, no tengo ningn derecho a entrometerme". "T no eres curiosa, e incluso si lo fueras, tienes todo el derecho. Estamos en familia. "sonri dulcemente Darcy. "Regan, usted tiene que entender, mi infancia fue una constante la soledad y el miedo, en realidad nunca perteneci a ninguna parte. Yo no saba lo que pasaba o por qu era tan diferente, por lo que no poda dejar a nadie cerca, en caso de que se diera cuenta de que era... anormal. Y a continuacin, Styx vino a mi vida, y me enter de que yo era un Were, si ms bien una disfuncin. Tambin aprend que no estaba sola. Hay todo tipo de demonios maravillosos, extraos, locos y en el mundo." Regan resopl. "Al menos podemos estar de acuerdo con eso." "Yo, por fin, tengo una familia que me ama exactamente como soy, y es todo para m". Darcy se inclin para dar un beso suave a Regan en la frente perturbada. "Quiero compartir la alegra." El Corazn de Regan dio otra vuelta de la envidia. "Tal vez algn da." "Ests cansada". Deslizandose fuera de la cama, Darcy cubrio el Cuerpo tembloroso de Regan. "Podemos hablar ms tarde." Regan se acurruc en la almohada. "Gracias". Darcy cruz la habitacin, detenindose en la puerta. "Regan, siempre sabe que usted tiene un lugar conmigo." Regan hizo un gesto ausente, pero ella saba que su lugar no estaba aqu. Pero si no era aqu, dnde? Envuelto en la serenidad de hielo que siempre haba mantenido a raya a sus demonios por siglos, Jagr seguido por la sombra de Tane, a travs de los oscuros rboles que se alineaban por el ro Mississippi. No es que su alma no aullara por Regan, haban sido separados, eran horas para llegar a Chicago. O que su instinto no se volara con la necesidad de seguirla a ella y la fuerza del vnculo que lata por su sangre. Pero su pasado le haba enseado las habilidades necesarias para sobrevivir hasta al dolor ms brutal. Hasta que pudiera regresar a su guarida y se lamera las heridas en privado, simplemente tenia que soportar. Como siempre, Caminando un paso por delante de Jagr, Tane lleg a un alto repentino, sosteniendo la mano y oliendo el aire hmedo de la noche. "Caliente", advirti, su voz slo audible a otro vampiro. "Perros. Uno de ellos muerto." Jagr dio un paso al lado de su compaero. Haba estado buscando a Salvatore a lo largo de las orillas del Rio Mississippi en las ltimas tres horas. Ya era hora de que tuviera un respiro. "Hess", gru Jagr, reconociendo el olor acre. La nariz de Tane estall en indignacin. El Caronte tena poco amor por los perros. "Lo conoces?" "El Cortesano sarnoso de Salvatore." Enviando Jagr sus sentidos que fluian a travs del bosque, el ceo fruncido al tocar su frente. "Pero no esta Salvatore. Interesante". Tane lanz un gruido cuando cuatro perros totalmente transformados desplazandosen a travs de los rboles. "Letal". Jagr lanzado una rfaga de energa fra, golpeando a los animales de carga hacia atrs. "Stand Down, los perros", espet. El perro se rompi y rugi de frustracin, pero cuando se dieron cuenta poco a poco que no eran rivales para dos poderosos vampiros, brillaron y cambiaron de nuevo a su forma humana. Fue el corpulento y calvo perro quien se hizo cargo, mirando a Jagr cuando Se puso de pie completamente desnudo

entre la maleza enmaraada. "Dnde est nuestro rey?" Jade, sonando ms lobo que humanos. "Me veo como una niera para un maldito perro?" Tane arrastrando las palabras, ausente girando la daga de plata grande que tena en la mano. "T eres su protector. No es su trabajo seguirle la pista?" "Tane". Jagr dio una sacudida de la cabeza. l no estaba de humor para jugar con el perro. Quera descubrir si Salvatore tena informacin sobre la Hermana de Regan, y hacerse con todo el lo. Volvi la cabeza para encontrarse con la mirada brillante de Hess. "Qu pas?" Hess apret los dientes, pero, obviamente, al considerar que Jagr estaba all para ayudar, Movi la cabeza hacia la cabaa del conjunto, en un claro justo en la parte superior de la cresta. "Salvatore fue a reunirse con Duncan en la cabaa. Entr con la grgola y nunca sali". "Levet falta tambin?" Exigi Jagr, sus pensamientos al instante En cuanto a la aficin extraa de Regan con la bestia estpida. "Maldita sea". Tane arque una ceja cuervo. "Yo no saba que te importaba." Jagr se encogi de hombros. "Nada me gustara ms que enviar a la grgola con retraso en el crecimiento a la parte de atrs del culo a la cuneta. Por desgracia, l es el favorito de la compaera del Anasso". "Y tu propia pareja?" Exigi Tane. Jagr se estremeci ante la pualada de dolor inesperada, rpidamente regreso su atencin a la cautela Hess. "El pura sangre y una grgola no puede desaparecer", acus. "Usted no vio nada?" Hess apret los dientes, mirando como si estuviera en extrema necesidad de alguna violencia sangrienta, sin sentido para llegar al lmite. "Yo no vi nada." Aceptando que Hess no tena la menor idea, Jagr roz el perro y se dirigi a la cabaa. Tane fue rpidamente a su lado, con la mirada barriendo el suelo con la experiencia de un cazador entrenado. "Huellas de entrada" Tane seal los dos conjuntos de huellas. "Y no salen", murmur Jagr, fcil de detectar los olores de Salvatore y Levet. Haban entrado en la cabaa juntos y no tena ni idea de donde estaban. Jagr Volvi la cabeza y apual el perro con una mirada estrecha. "Hay tneles?" Hess dio una sacudida de la cabeza, se tiro de los pantalones vaqueros que haba dejado cerca de la puerta. "Salvatore presto la cabaa de los St. Louis son su gente en esta zona. No sabemos nada acerca de cualquier tnel." Jagr gru con impaciencia. El perro era guardia de un rey y con claridad no era por su aguda inteligencia. "Es el maestro de un grupo de sangre pura?" "S". "Luego hay un tnel. Usted y su alegre banda de idiotas vigilen. No estaria satisfecho con cualquier visitante inesperado." "No me de rdenes." Hess rompi sus colmillos, sus manos se curvaron en puos lo suficientemente grande como para aplastar un coche pequeo. El infierno, tal vez uno de tamao mediano. "Otros pueden vigilar, yo voy contigo." Slo los reflejos rpidos de Jagr habian salvado la vida del perro maldito. Capturando el brazo de Tane cuando subi Hess, Jagr dio el vampiro ms joven una advertencia sacudiendo la cabeza. Una vez que encontremos a Salvatore, Tane podia picar tantos perros como el quisiera. Por el momento, poda haber necesidad del msculo considerable de Hess, si no al menos de su cerebro considerable. "Est bien, qudate fuera del camino", advirti. Permitiendo que Tane tomara la iniciativa, Jagr entr en la

cabaa a la sombra, sus instintos gritando mientras se mova hacia el perro muerto en el centro de la sala. Sus cejas se rompieron juntas cuando un escalofro avanzo por la espalda. Qu demonios? No podra ser el denso aroma de la muerte que hizo su contraccin nervios, o que sus colmillos se alargaran. La muerte era su stock en el comercio. Entonces, qu era? Flexionandose al lado del perro sin vida, Jagr permiti que sus sentidos fluyeran hacia el exterior, su ceo fruncido en la profundizacin de las espinas extraas que llenaban el aire. Era casi como si un rayo hubiera golpeado recientemente. Dentro de la cabaa. Con un movimiento de cabeza, Jagr levant la cabeza para mirar l habitacin en el crculo de Tane. "Y bien?" "Hay tneles." El vampiro ms joven cerr brevemente los ojos. "Hacia el oeste." Jagr se enderez, haciendo un gesto hacia el perro. "Comience a buscar una trampa." En silencio, los tres recorrieron la cabaa estrecha, buscando la entrada a los tneles. Fue Tane al pasar el que descubri la puerta oculta en un lado de la chimenea. "Aqu". Sin molestarse en buscar la palanca que abria la puerta, gir Tane su brazo y golpe el panel suelto. Al instante, el olor de la sangre lleno el aire. Con un aullido, Hess cargo hacia adelante, evidentemente, con la intencin de irrumpir en el tnel oscuro con una furia sin sentido. "Salvatore". Jagr capturo el perro por el cuello y lo lanz contra una pared. "Maldita sea, si no puede controlarse, entonces encontrare a alguien que pueda hacerlo. Salvatore necesita de sus guardias para rescatarlo, no una manada de bestias rabiosas que atraigan atencin no deseada." Hess se golpe la cabeza contra la pared, los msculos de su cuello grueso con cable, sus ojos cerrados cuando se enfrent a la necesidad instintiva de turno. Por fin respir irregularmente y se puso de pie. Sus ojos todava brillaban con una luz misteriosa, pero su expresin era sombra de control. "Yo no le fallare." Con un bufido de disgusto, Tane estudi la puerta secreta que llev al tnel enterrado cerca de seis pies bajo tierra. "Es el olor de perros, y algo..." las caractersticas de oro hablaba de islas del Pacfico Sur endurecido con fastidio. "De otro modo". Jagr se uni a su compaero cerca de la chimenea. "Bruja?" "Demonio". "Esto abarca una gran cantidad de territorio". "Eso es lo ms cerca que puedo conseguir." Tane sacudi la cabeza. "S que es un demonio y que es femenino, pero..." "Pero?" "No s de qu tipo." Jagr se encogi de hombros. Un demonio explicara el aire que extraamente cargaba alrededor de los perros muertos. Haba unas pocas especies que pudieran llamar poder notablemente como una descarga elctrica. Incluso podra ser lo que haba matado a Duncan. "Tal vez es un mestizo", sugiri. "Siempre deja un confuso olor." Tane sonri con una intencin letal. "Slo hay una manera de averiguarlo." Jagr callo. "Tienes la intencin de seguir el rastro?" "No tengo nada mejor que hacer en este momento." Hubo un gruido detrs de Jagr. "No sin mi y los dems" Hess tontamente tela de juicio. "Nuestras vidas se han comprometido a la proteccin de nuestro rey." "Y ests haciendo un verdadero buen trabajo", se burl Tane. Entonces sorprendentemente, el vampiro murmur una maldicin y le dio un gesto de su mano. "Mierda, Consiga sus perros y trate de mantener el ritmo." Hess fue lo suficientemente inteligente como para no presionar a su

suerte, y girando sobre sus talones, sali corriendo de la cabaa para recoger los otros perros. A solas con Tane, Jagr se apoy en el borde de la chimenea. "No hay necesidad para que usted haga esto, Tane. Styx le dio la tarea de encontrar a Salvatore para m." Tane envain su espada y tir de un cordn de cuero de la bolsa de sus pantalones cortos de color caqui para empatar de nuevo su pelo negro largo. "Lo cual confirma mi creencia de que un vampiro pierde todas las funciones cerebrales superiores cuando se aparean, "dijo l. Eso es verdad. Regan haba robado toda esperanza de sus das de razonamiento coherente. Por supuesto, de acuerdo con Tane no significa que Jagr se iba a quedar alrededor y ser burlado por un vampiro de la mitad de su edad. "No estoy seguro si usted est insultando el juicio de Styx, o mis habilidades". Tane se encogi de hombros. "Ambos". "Siempre he odo que el Caronte tena un deseo de muerte." "Vuelva a Chicago, Jagr. Hasta que la mujer lo tome como su compaero, usted no va a servir para nada de valor." Jagr sonrio duro, la risa sin humor hizo eco a travs de la cabaa estril. "Gracias". "Usted sabe que tengo razn." Por supuesto que Jagr saba eso. No era tonto, a pesar de su falta de funciones de su cerebro superior. Regan era una distraccin constante, sin fin. Una distraccin que poda significar la diferencia entre la vida y la muerte cuando se enfrentara a un enemigo. Pero qu diablos iba a hacer? Encerrarse en su guarida como si fuera un ermitao? Se apart de la puerta y camin hacia el centro de la habitacin. "Puede que tengas razn, pero ya que la mujer no tiene la intencin de aceptarme como compaero, bien podra... "Cortando sus palabras, Jagr se volvi para mirar al vampiro joven que haba arrojado la cabeza hacia atrs para rer con evidentes disfrute. "Puede encontrar algo divertido?" Tane encontr la mirada ardiente de Jagr, sin pestaear. "Estoy tratando de decidir si usted est ciego o simplemente es un tonto." Jagr dio un paso al frente, con la mandbula apretada. "Usted realmente tiene un deseo de morir". "Mierda, Jagr, la mujer casi pone el aire en fuego cuando est en la misma habitacin con usted. Me temo que podra llegar a ser chamuscado si se acerca demasiado." Jagr gru en la explosin de recuerdos dolorosos. Regan en sus brazos. Sus uas en la espalda. Sus suaves gemidos acariciando por su piel. Recuerdos pequeas de paraso que tendran que durarle para el resto de la eternidad. "No dudo de su deseo, pero ambos sabemos que se necesita ms que lujuria para formar el enlace del apareamiento", dijo, su voz gruesa. "Gracias a los dioses", murmur Tane, en referencia a su insaciable deseo propio, antes de que su expresin cambiara, l se acerc para poner la mano en el hombro de Jagr. "Mira, viejo, no hay algunos demonios que tengan ms experiencia con el deseo en todas sus formas deliciosas que yo, y s que cuando una mujer es simplemente calor. Nunca he tenido una mujer en el camino que me mire como Regan te mira. Ella puede no admitirlo, pero es tuya. "Dio a Jagr una palmada en la espalda. "Vuelve a Chicago y reclamala a ella." Jagr dio un paso atrs fuerte, moviendo la cabeza contra la necesidad agnica que clamaba prestar atencin a las palabras de Tane. Maldita sea. Fue el vampiro tratando de enviarlo por el borde? Haba hecho todo lo posible para ganar el corazn de Regan. Y en el fondo de sus entraas, estaba seguro de que ella lo amaba.

Pero despus de aos de cautiverio, ella no era capaz de unirse a si misma a cualquier persona. Y mucho menos a uno extremadamente posesivo, demasiado arrogante vampiro que se consumia por su necesidad de ella. Y en muchos sentidos, no poda culparla. Se acord de su propia existencia triste despus de escapar de Kesi. Lo ltimo que hubiera podido soportar era un compaero que dependiera de l para su total felicidad. "Yo no puedo obligarla a ser mi compaera." Tane dio una sonrisa malvada. "No, pero usted puede recordarle lo que se est perdiendo." Fueron interrumpidos por suerte por el sonido de pasos que se acercaban, y volviendo la cabeza, Jagr vio la banda de tropas de los perros en la cabaa, todos completamente vestidos y cargados con la potencia de fuego suficiente como para atacar el Pentgono. "Estamos listos". Hess declar lo obvio. Tane murmur su opinin sobre el trabajo con perros apestosos, pero con una irnica mueca, se dirigi hacia la puerta y la escalera que conduca al tnel. "Entonces vamos a hacer esto"

Captulo 22

Una vez solo en la cabaa, Jagr brevemente consider sus opciones. Siempre poda unirse a Tane en el camino hacia Salvatore. La facilidad que Caine haba revelado en el secuestro de un pura sangre como Salvatore a la fuerza demostro (o quien diablos estaba detrs de esta ltimo desastre) que era un adversario peligroso. Y quin diablos saba los daos que el demonio desconocido podra causar? Por desgracia, saba que tena razn Tane. En este momento, no era capaz de concentrarse en la caza. No con sus emociones y sus pensamientos inestables consumido por Regan. Humillante, pero cierto. Su nica opcin era volver a la guarida de Tane. Era demasiado tarde para intentar el viaje a Chicago antes del amanecer. Y si estaba siendo honesto, no estaba preparado para hacer su aparicin ante Styx y dar su ltimo informe. No cuando Regan tena que estar all. Su necesidad era demasiado cruda. Si l coga el olor de ella, no haba nada que le impidiera lanzarla por encima de su hombro y transportarla a su guarida, le gustara o no. Algo que l estaba tratando de evitar. Adems, estaba cansado hasta los huesos. Tena que descansar y alimentarse. Tras su decisin, Jagr sali a la parte de atrs camino a la guarida de Tane, cuidando de elegir una habitacin lejos de la que l compartio con Regan. El doloroso vaco era bastante malo sin estar rodeado por los vivos recuerdos de su tiempo juntos. Obligndose a la alimentacin, Jagr soport las preguntas preocupadas de los funcionarios de Tane y luego se las arregl para descansar durante unas horas".

l se paseaba por la habitacion en el momento en que el sol jugo de nuevo, y en el momento en que se considerara seguro, iba a dirigirse a alta velocidad fuera de la guarida para dirigirse hacia Chicago. El viaje fue por suerte tedioso, y dirigindose directamente donde Styx, la extensa mansin al norte de la ciudad, fue trasladado a la oficina privada del Anasso. Ahora estaba sentado en un sof de cuero y vio como Styx se paseaba de un extremo a otro de la habitacin llena de libros. "Maldita sea. Estos perros estn empezando a acabar con mi paciencia", el imponente Azteca murmur a Jagr termin su informe, pareciendo claramente fuera de lugar entre los muebles de caoba pulida y la delicada alfombra persa. A cinco vestidos de cuero de toro en una cacharrera. "Alguien tiene que ocultar sus uas en una pared." Jagr torcio los labios al considerar la reaccin de Salvatore al ser secuestrado. El orgulloso Were sin duda estara dispuesto a declarar el genocidio de los perros. "Me imagino que usted no est solo en su deseo de clavar en una pared a los pocos perros escondidos, dijo secamente. "Por desgracia, siempre parece estar un paso por delante de nosotros." Styx hizo un sonido de disgusto, los puos apretados a su lado como deseando tener un arma para apoderarse. "Pudo sentir lo mal herido que estaba Salvatore?" Jagr se encogi de hombros. "No estaba tan mal, pero me imagino lo que debi haber sido ser superado por un perro simple". "Haba magia?" "Tane poda sentir un demonio femenino, pero no pudo determinar la especie. Podra haber habilidades mgicas." Styx detenido cerca de su enorme escritorio, con el ceo fruncido por la frustracin. "No me gusta esto. Tane podra entrar en una trampa." "Si usted quiere, voy a volver y..." "No, usted ha hecho suficiente, mi hermano", interrumpi Styx. "Me pondr en contacto con Tane, aunque puede ser que tambin rompa mi cabeza contra la pared, cuando trate de convencerlo de regresar a Anbal. El vampiro me aterroriza incluso cuando est de caza". Jagr no lo dudo. Haba una intensidad en Tane que asustaba a todos. "Supongo que es por eso que lo eligi como un Caronte". "Una de las razones." Jagr hizo una mueca. "Yo no creo que quiera conocer a las dems." "Buena eleccin." Styx cruz los brazos sobre el pecho. "No haba ninguna seal de Levet?" Sorprendentemente, Jagr sinti una punzada de remordimiento pequea en la desaparicin de la grgola. No es que realmente le importaba si el animal estaba muerto, apresuradamente se asegur. l no pudo haber llegado tan lejos. Lo que sucedia era que no poda soportar la idea de que Regan estuviera de luto por uno de sus pocos amigos. "Sabemos que entr en la cabaa y no sali", admiti. Styx se apoy en el mostrador, con una expresin cansada. "Por todos los demonios, Darcy no va a ser feliz. No slo ha perdido a su hermana, sino que esa grgola ridcula ha desaparecido. Por qu ella se ha unido a ese bulto molesto de granito desafando a la lgica, pero ella es una mujer. Ellas muy rara vez tienen sentido." Jagr resopl. Cul fue el ltimo dicho... predicar en el desierto... "Usted no recibir un argumento de m", murmur. "No, no creo que lo hara." Styx pauso, su mirada desconcertantemente perceptivo. "Regan est aqu." Jagr apreto los brazos de su silla hasta que la madera amenazaba con romperse

debido a la presin. l no tena necesidad de Styx para advertir la presencia de Regan. l la haba percibido como un puetazo en el estmago en el momento en que sali al parque mvil que rodeaba la mansin. Afortunadamente, la gran oficina fue hechizada para asegurar la privacidad, y el familiar olor del jazmn medianoche fue silenciado lo suficiente para aliviar el crudo anhelo que lo atormentaba. "Lo s." Volvi la cabeza para mirar los libros encuadernados en cuero que llenaban los estantes. No poda soportar ver la simpata en los ojos de Styx. "Ella esta... bien? "Ella esta curada", dijo Styx lentamente. "Por lo menos fsicamente." Incapaz de detener la preocupacin, Jagr rompi la cabeza hacia atrs para apualar el techo con una mirada estrecha. "Qu pasa?" Styx tir del medalln antiguo que colgaba de su cuello. Una seal segura se turb. "Puede que no posea la capacidad de Viper en la lectura de las almas de los dems, pero yo se que Regan lleva una carga que le oscurece el corazn." Jagr luchaba por no reaccionar de forma exagerada. Las cosas iban mal, tan mal que poda hacer que perdiera los estribos. "Ella slo fue liberada del infierno. Ella necesita tiempo para recuperarse." "El cerrarse de aquellos que la ayudaban no era la curacin," Styx gru, claramente molesto de que Regan no abrazara a su nueva familia con el entusiasmo que haba esperado. "Yo lo s. Pas siglos vagando solo y miserable. No fue sino hasta que el ltimo de los Anasso me tom como su siervo que yo pude aceptar la brutalidad de mi pasado, y empezar a considerar un futuro". Aunque nunca haba odo Jagr hablar a Styx de su pasado, el Anasso tena edad suficiente para haber soportado el caos y la violencia que era comn entre los vampiros en la antigedad. En aquel entonces, un vampiro recin hecho rara vez sobrevivia ms que unos pocos aos. Algo a lo que Styx haba dedicado su vida para cambiar. Jagr lentamente se puso de pie. Estaba cansado y en necesidad de la paz de su guarida. "Quin puede decir si el Anasso que me acepto ms temprano habra estado dispuesto a reunirse conmigo? ", exigi con una sonrisa irnica. "Tal vez nuestro maestro fue lo suficientemente sabio como para esperar hasta que usted pudiera aceptar un lugar entre sus elegidos." Styx arque una ceja. "Y Viper me dijo que era slo una bonita cara. Obviamente todos estos aos de investigacin acadmica no fueron completamente en vano." La Risa aguda de Jagr hizo eco a travs de la habitacin. "Yo no iria a cualquier conclusion apresurada. Puedo ser muy estpido cuando me pongo en ello." Styx se traslad de pie directamente delante de l. "Qu vas a hacer ahora?" "En los prximos momentos, o con el resto de mi existencia?" Styx mostr su sonrisa rara. "Usted est en un estado de nimo filosfico esta noche." "Debe ser el ambiente." "Dioses, no me lo recuerdes." Styx se estremeci al depositar una mirada de asco sobre todo el mobiliario ornamentado y elegante, antes de volver su atencin a Jagr. "Usted piensa regresar a su guarida?" "Por ahora". "No hay necesidad para que usted pueda estar solo, ya sabes. Viper llamo antes con una invitacin a que te unas a l y a Shay. Y, por supuesto, siempre eres bienvenido aqu." Jagr entrecerr los ojos al escuchar el tono bajo, casi de mando Por qu infiernos a Styx le importaba donde permaneciera? Dios

saba que haba sido dejado solo en su guarida durante aos sin... La comprensin lo golpe como un rayo, y Jagr se puso rgido en humillacin. "Ah, Regan les hablo de mi ataque de locura", le pregunto. "Temes que pueda devastar a Chicago?" Styx permiti que un toque de su poder flujera a travez de Jagr, el cosquilleo de la energa como un doloroso recuerdo de la fuerza del Anasso. "Si yo temiera que estuvieras loco, entonces estarias encerrado en una celda, no bebiendo mi mejor brandy en la guarida que comparto con mi compaera. "Tan rpidamente como el castigo comenz, se detuvo, y Styx se acerc a ponerle la mano encima del hombro. "Mi nica preocupacin es por su felicidad, mi hermano." Jagr dio una sacudida de la cabeza, dando vueltas fuera de la inquietante compasin grabada en la cara del vampiro. Maldita sea. Slo unas semanas antes haba sido un vampiro casi olvidado viviendo por debajo de las calles de Chicago. Un solitario excntrico que tena el tipo desagradable de reputacin para mantener a otros fuera. Y eso era exactamente lo que le haba gustado. Entonces, sin previo aviso, haba sido arrastrado pataleando y gritando de nuevo a un mundo lleno de hermanos del clan, la poltica de vampiros, y le fue dado una hermosa compaera que haba dado vida de nuevo a su alma congelada. No estaba seguro si quera meterse en el juego en el corazn de Styx, o caer de rodillas y que le bendijera. Tal vez ambas cosas. "Necesito...mantener la distancia", por fin admitio. "Apartarse de Regan?" "S". Hubo un largo silencio, a continuacin, Styx se traslad a tomar su asiento detrs del escritorio. "Puede salir de Chicago si quiere," dijo suavemente. "No sin luchar con cada jefe de clan en cuyo territorio entro. Es por eso que me acerque a Viper en primer lugar." "Como uno de mis Ravens, puede viajar por el mundo sin temor a ser cuestionado por otros vampiros." Jagr sacudi todo, encontrando la mirada fija de Styx, con un disfraz de shock. Infierno Santo. No se lo haba visto venir. "Un cuervo?" Styx se reclin en la silla, junt sus dedos debajo de su barbilla y estudi a Jagr. "Es raro que aparesca un guerrero de su capacidad y lealtad. Cuando lo hace, soy lo suficientemente inteligente como para insistir en su servicio." "La lealtad?" Sacudi Jagr la cabeza, preguntndose si el hombre estaba sufriendo de demencia. Qu otra cosa poda poseer los vampiro por lo general inteligentes para hacer una oferta tan peligrosa? "En caso de que lo hayas olvidado, yo no sigo rdenes". "La lealtad es diferente de la obediencia ciega", respondi Styx. "A menudo envo mis Ravens en tareas delicadas. Necesito soldados que puedan pensar por s mismos y tomar decisiones cuando no pueden ponerse en contacto conmigo." Jagr resopl. "Estoy en un punto tan delicado como un martillo de guerra." "A veces una misin toma un estoque, y en ocasiones se necesita una guerra con martillo. "Styx toc con los dedos la superficie brillante del escritorio. "Es tu trabajo determinar qu arma se necesita." "Y mis ataques de locura?", Exigi. "Ellos son raras, pero..." "No son ms que batallas con otro demonio, incluido yo mismo," Styx hizo caso omiso de sus argumentos. Jagr neg con la cabeza. Raven. Una parte de l quera rerse de lo absurdo. l era un vampiro medio-salvaje que habia dedicado sus primeros siglos a odiar a aquellos que lo haban torturado y los ltimos siglos a odiar a la bestia

en que se haba convertido. Ahora, el rey de los vampiros le estaba ofreciendo una posicin del ms alto respeto entre los demonios del mundo. Hablar de irona. Pero otra parte de l, la parte que haba mantenido cerrada hasta que Regan se haba estrellado contra su vida, fue tentada por la oferta extraa. Siempre haba dependido de sus estudios para darle un sentido de propsito a su vida. La obtencin de conocimientos no slo era fascinante, pero era como un arma letal como la espada o daga. Adems, haba una paz tranquila que encontraba en su amplia biblioteca. Y de Por supuesto, la ventaja de saber que sus libros no iban a tratar de matarlo. Ahora, sin embargo, no poda dejar de preguntarse si era tiempo de que poner fin a su exilio autoimpuesto. Sin vanidad excesiva, supo que era uno de los ms poderosos vampiros que andaban por la tierra. Y sus estudios le daban amplia visin entre el ser humano y los demonios en todo el mundo, algo que muy pocos podan hacer. Habilidades que servirian bien a los Anasso. Ms importante an, convertirse en un cuervo podra ofrecer una oportunidad para dedicar su mente a algo ms que el duelo por la ausencia de su compaera. Como si sintiera que sus emociones en conflicto, Styx se levant de su asiento y dio la vuelta a la mesa de pie directamente en frente de Jagr. "No conteste ahora. Tmese su tiempo para considerar la oferta", mando. "Siempre va a estar ah". "Gracias, mi seor." Jagr ofrecio una inclinacin de cabeza. "Yo me debera ir." "Por supuesto, debe estar ansioso de regresar a su guarida." Esperando hasta que Jagr haba llegado a la puerta, Styx se aclar la garganta. "Le advierteo que Viper tratara de entrometerse en su privacidad, junto con Dante y Cezar". Jagr mir por encima del hombro con el ceo fruncido. "Por qu?" Styx se encogi de hombros. "Debido a que son las gallinas entrometidas madres." "Gran infierno". Conociendolo el Anasso no hara nada para salvarlo de la inminente interferencia de sus hermanos, Jagr sali de la oficina, y al instante lo golpe el olor potente de jazmn. En ese momento, sus colmillos se alargaron y sus msculos se apretaron endesesperacin, araando de necesidad. Mierda. Tenia que salir de all. Regan supo el momento en que Jagr entr en la casa. Sorprendente, teniendo en cuenta que haba estado al borde de la milla de distancia del sueo(o al menos pareca millas), en una habitacin en el ala ms alejada de la mansin. O tal vez no era tan sorprendente, irnicamente reconocio dando un tirn al par de jeans desteidos y una camiseta amarilla. Despus de todo, no era el sonido de su voz o su olor ertico lo que la haba apartado de la luz de su sueo. No, haba sido el potente fro que haba llenado la mansin entera, asi que deba vestirse de prisa y sali corriendo a travs de los pasillos en silencio. Tena que ver a Jagr. Regan se precipit por un largo tramo de escaleras, slo para descubrir que Jagr haba desaparecido en la oficina privada de Styx. Murmur una maldicin, ella se dej caer en el ltimo escalon, dispuesta a esperar toda la noche si era necesario. Por qu esperar a que estuviera preparada era una cuestin que debera haber creado problemas para ella? Por suerte, ella estaba desarrollando un talento muy bueno para autoengaarse, y se dijo que ella estaba simplemente ansiosa por saber si l haba descubierto algo de su hermana desaparecida, mordendose la ua del

pulgar fingi que su corazn no se habia alojado en algn lugar de su garganta. La ua abusada se haba ido casi en el momento en que la puerta de la oficina se abri y Jagr sali de la habitacin. Oculta por la barandilla de roble tallado, Regan sinti como si el viento hubiera sido expulsado de ella. Cristo, tena que ser tan condenadamente hermoso? Dificultandosele la respiracion, Regan se permiti mirarlo para beber claramente sus crudamente talladas caractersticas y el pelo de oro que fue retirado en una larga trenza. Hermoso, pero tan terriblemente peligroso. En ms de un sentido. Perdida en la maraa de emociones dolorosas, le tom un momento a Regan darse cuenta de que Jagr se diriga directamente hacia la puerta de atrs. Por qu? Pens molesta. Tena que saber que estaba justo detrs de l. El infierno, probablemente poda cerrar los ojos y golpearlo con un dardo a un centenar de kilmetros de distancia. Lo que significaba que estaba ignorandola deliberadamente. Y por qu no lo hara, una pequea voz susurr en el fondo de su mente? l era un vampiro orgulloso, magnfico, que le haba ofrecido su corazn. Ella, en cambio, estaba jodida totalmente, era de los que se estaba escondiendo por miedo. No lo culpara si no quera volver a verla. Por supuesto, eso no le impidi detener de esta forma su retirada "Jagr, espere." Se detuvo ante su llamada suave, rigidez en los hombros, como si estuviera luchando contra la necesidad de seguir caminando. Luego, con reticencia evidente, poco a poco se volvi para mirarla. "Regan". Su expresin con la misma frialdad distante como su voz. "Cmo ests?" Ella tomo una respiracin agnica. Dios, prefera que la golpeara a que la tratara como si fuera una extraa. "Estoy bien", logr decir. "Acabas de volver de Anbal?" "S". Hasta el punto sin emociones. Regan se lami los labios secos, su intestino torsiendo con pesar enfermo. "Has descubierto algo acerca de mi hermana?" "No, lo siento." Los plidos ojos oscurecidos por la frustracin. "Salvatore desaparecio, junto con Levet." "Maldita sea". Regan se puso rgida en estado de shock, olvidando momentneamente sus propios problemas. "Duncan los traiciono a ellos?" "Yo lo dudo. Duncan estaba muerto cuando se encontr la cabaa donde se suponia que se encontrarian." Regan se llev la mano a su corazn. Ya era bastante malo que el perro estuviera muerto, y que faltara el poderoso Salvatore, pero el pobre Levet... Cristo, nunca debera haber insistido en que l acompaara a Duncan a la maldita reunin. Ella pareca que no poda hacer nada sin mezclarlo ltimamente. La Reina del Caos. Tendra que haber una tiara y un cinturn. "Tiene que ser Caine," murmur. "Esa es nuestra premisa." "Ese hijo de puta tiene que tener su patada en el culo." Jagr se encogi de hombros, sus msculos duros ondulando debajo de la camiseta negra ajustada. Oy. l era comestible. Se le sec la boca. "Yo creo que Styx tiene la intencin de clavar sus uas en la pared." "Eso va a costar trabajo." "Tane esta en camino. Estoy seguro de que va a dejar saber a Stys si se descubre algo." Con un gesto rgido, Jagr se volvi hacia la puerta. Que se vaya, dejalo ir, djalo ir... "Se va usted?" Las palabras pasaron por alto en su cerebro y explotaron en sus labios. Una vez ms, se detuvo y se volvi de mala gana. "Yo tengo mi propia guarida. "Sin previo aviso, casi apareci una sonrisa en sus labios, por lo que su corazn brinco contra sus costillas. "Las

ratas pueden tenerla tomada mientras estaba por fuera." Tentativamente se dirigi hacia l, medio miedo de que pudiera desaparecer en la noche si lo presiona demasiado duro. "Ellas no se atreverian." l arque una ceja de oro. "Usted, obviamente, no est familiarizada con las ratas nativas de Chicago. No tienen miedo de ningn demonio." "Tal vez de ningn demonio, pero toda criatura teme a un visigodo de gran tamao el primero". Su mirada deliberadamente desnatada en su plido rostro, observando las sombras oscuras que todava susistian bajo los ojos. "No todas las criaturas." "Bueno, yo nunca he sido muy inteligente. Si yo tuviera un cerebro, no haba dudado de correr aterrorizada". La mirada azul impresionante bajo a sus labios, su tensin en las mandbulas, como si tuviera dolor. "Yo me debera ir." Su mano se levant para tocarlo, para luego caer a toda prisa cuando tom un fuerte un paso atrs. "Volvers?" "No, a menos que Styx demande mi presencia." Ella trag el nudo grueso en la garganta. "Oh." Se hizo un silencio tenso, incmodo haciendo que Regan quisiera romper su cabeza contra la pared. Antes de esta noche haba sentido un montn de cosas cuando Jagr estaba cerca. Furia, frustracin, pasin abrasadora, y una ternura que derretia el corazn. Nunca, jams torpeza. Qu diablos haba hecho? Poco a poco levant su mirada para enredarse con la suya. "Tienes la intencin de permanecer aqu?" "No. Yo... "Ella se encogi de hombros impotente, incapaz de explicar el pnico estpido que la atac, cada vez que Darcy intent hacerle acogedor su permanencia en su clan. "No." "Dnde vas a ir?" En su determinacin de irse, ella haba pensado muy poco en los tediosos detalles. "No puedo ir muy lejos. Por lo menos no hasta que me haya encontrado un trabajo y guarde algn dinero". Sus cejas se rompieron juntas. Regan se encontr satisfecha patticamente por la primera exposicin real de emocin. "No hay necesidad de que trabajes..." "Darcy ya me ha ofrecido dinero", se dirigio a toda prisa a su oferta. "A Lo que usted se neg." "Yo no estoy siendo obstinada, Jagr". "He dicho que usted lo fuera?" Le espet. "No tenas que hacerlo", brome con tristeza. "Esta escrito en luces de nen a travs de su cara." Su ceo se mantuvo firmemente intacto. "Muy dudoso". Ella suspir, se pas una mano por el pelo agitado. "Quiero ver si puedo puede hacer mi camino en el mundo como una persona normal. Es as de sorprendente?" El breve vistazo de la emocin paso. Reemplazado por un recubrimiento de hielo. "Nunca vas a ser una persona normal." "Est bien, como un demonio normal." Ella apret sus manos, deseando poder hacer que alguien, quien fuera, entender. "Necesito saber que puedo hacerlo". "A quin est tratando de convencer, Regan?", Exigi, en voz baja. "A mi O a usted misma?" "Estoy tratando de explicar..." Ella sacudi la cabeza. "No importa". El endurecimiento de la mandbula fue la nica respuesta de Jagr cuando se dio la vuelta. "Tengo que irme." "Jagr". "Maldita sea, Regan, qu quieres de m?" Susurr, manteniendo su mirada de nuevo en ella. Una buena pregunta. Desafortunadamente, ella no tena ni una condenada idea. Slo saba que verlo de pie le arrancaba su corazn. "Yo... quiero darte las gracias." Se puso rgido, sigue negndose a su vez. "Gracias a m?" "Si no hubiera sido por ti, me habra ido directamente a la trampa que Sadie haba puesto para m." "De alguna manera me cabe duda de que no habra sido tan fcil de capturar", dijo

secamente. Sus labios se torcieron. Su orgullo puede ser que deseara creer en sus palabras, pero haba tenido un montn de tiempo para considerar su viaje temerario a Hannibal. "Le agradezco su confianza en mis habilidades, pero ambos sabemos que estaba tan consumida con mi necesidad de venganza, que yo no estaba pensando con claridad. Si no hubiera sido por ti..." "Yo no necesito tu gratitud, Regan," inesperadamente dijo, su voz ronca. "Slo tenga cuidado consigo misma." Y con eso, abrio la puerta dolorosamente y desaparecio en las sombras. Aturdida por su abrupta salida, Regan agarr una mano que estaba cerca de una estatua de rodillas y la apret como una hebilla. Todos los instintos le gritaban a correr detrs de Jagr y envolver sus brazos a su alrededor. Para rogarle que la lanzara por encima del hombro, y la llevara a su guarida oculta. Para... Con un fuerte crujido como para despertar a los muertos, el brazo de la estatua se desprendi de la mano. Murmurando una maldicin, se apresur a arrojar el desmembrado miembro en el suelo. "Dios, yo soy tan idiota."

Captulo 23

Un mes ms tarde... El pub pintoresco cerca de Wrigley Field era del tipo de lugar de locales de moda que atraan un gran nmero de turistas que llegaban para tomar bebidas calientes y se quedaban para la cerveza fra. Regan se haba, literalmente, topado con el conjunto cuando haba estado en bsqueda de un lugar para vivir, y antes de que se diera cuenta, haba alquilado uno de los apartamentos retro de encima del pub y estaba trabajando como lavavajillas para completar el dinero que Darcy haba insistido firmemente que tomara antes de salir de la mansin. No es que ella se arrepintiera de su eleccin. La propietaria del edificio y del pub, Tobi Williams, era una mujer de treinta y pico aos, con el pelo corto y puntiagudo de color rosa, ojos oscuros, y los suficientes piercings para hacer que un detector de metales explotara. En muchos aspectos le recordaba a Regan su hermana. Ella era alegre, incurablemente optimista, y sin embargo, una astuta mujer de negocios lo suficiente para haber tomado un edificio en ruinas que haba heredado de su padre y convertirlo en todo un xito. Ella tambin tena un corazn tan grande como Chicago. Despues de dos das de que Regan se mudara, Tobi no slo le ofreci un empleo lavando los platos, ella haba acosado y perseguido a Regan para que le permitiera vender los dibujos que Regan haba creado para llenar sus noches largas y solitarias. Regan se haba mostrado reacio en un principio. El sencillo dibujo de tinta sobre lienzo grabados de las calles locales y turistas diversas manchas, eran ms garabatos que obras maestras. Quin diablos gastara su bien ganado dinero en ellos? Slo una semana despus, sin embargo, Tobi haba conseguido vender diez de los ms pequeos

grabados y cuatro de los ms grandes, entregandole un fajo de billetes que Regan haba ocultado rpidamente en sus ahorros. Ahora poda mantenerse con la demanda. Apilando fuera el ltimo de los platos, Regan limpi el fregadero de acero. Era bien pasada la medianoche y la cocina haba cerrado hacia una hora. El bar permanecia abierto hasta las tres de la maana, pero Regan haba acabado con sus obligaciones del dia. Sin embargo, ella no hizo ningn movimiento para subir las escaleras a su apartamento. No era que no amara a su nuevo hogar, ella se asegur con gravedad. Pero reconocia que era pequeo, con muebles de Brady y el constante olor de alitas de pollo, pero que era de ella por completo. Una prueba positiva de su independencia. Yippee Kiyah. Tratando de negar la extraa sensacin de melancola, Regan se quito el delantal grande que cubra sus pantalones cortos de algodn y su escasa camiseta. En Illinois el tiempo haba dado un giro hacia la primavera, y de pie delante de un caliente disipador de vapor durante horas, no parecia. Si no hubiera sorprendido a los nativos, que venian a trabajar usando poca ropa. Acababa de lanzar a la plataforma el cesto de ropa cuando las puertas vibraron al ser abiertas empujadas y Tobi bailando en la cocina moviendose en torno a una tarjeta de negocios pequea. "Te lo dije, te lo dije, te lo dije", cant mientras ella daba vueltas a su alrededor directamente en frente de Regan. Regan puso los ojos en blanco por las travesuras de su amiga. "Cristo, Tobi, que ests haciendo lo que me marea". Tobi mostr su sonrisa encantadora, mirando a su alrededor con sus diecisis lunares del vestido de verano que revelaba sus numerosos tatuajes. "Te lo dije". "S, bueno, usted me ha dicho que el anciano que vive en 4B es en realidad un extranjero que perdi su regreso a casa de la nave nodriza. Usted me dijo que los terroristas son tiburones capacitados para atacar a nuestras playas. Y que su madre muerta se comunica con usted a travs de las hojas de t ", dijo Regan con sequedad, "Vas a tener que ser un poco ms especfica." "Aqu". Teniendo la tarjeta que Tobi le meti en la mano, Regan estudi el dorado nombre grabado en la tarjeta de papel caro. "Charles Rosewood." Con el ceo fruncido, levant la cabeza para obsevar a Tobi con una mirada expectante. "Qu es esto?" "l te est esperando en el bar." "Por qu iba a estar esperando por m?" "Es dueo de una de las tiendas para turistas bazillion alrededor de Chicago. Todos en la mayora lugares primorosos, debo aadir. "Ella dej escapar un suspiro melanclico. "Dios, yo matara por ir a Michigan Avenue tienda". Bueno. Eso no explica absolutamente nada. No era un hecho poco frecuente, con Tobi. Ella podra tener la visin para los negocios de un ejecutivo de Fortune 500, pero ella divagaba como un Ditz total. "Es un amigo tuyo?" "No." Tobi corri la mano por el pelo rosa. "Esta fuera de mi liga. Yo slo lo conozco de las pginas de sociedad". Regan cambi, incmodo ante la idea de que un desconocido preguntaba por ella. Seria una trampa? Caine tendria an la esperanza de poderla capturar? "Entonces, qu est haciendo l aqu?", Exigi, abiertamente sospechosa. "Y Por qu quiere verme?" "l est aqu porque se dio cuenta de los grabados en la ventana, y l quiere introducirte en el mundo artistico." "Por qu?" "Mierda, para una mujer tan inteligente, puedes ser muy dbil." Con los movimientos de mercurio que hacia, Regan en ocasiones se preguntaba si Tobi era algo ms que humana, agarr el brazo de Regan y la empuj fuera

de las puertas giratorias. "Ve a hablar con l." "Pero..." "Ve", susurr Tobi, empujandola lo suficiente fuerte que tropez en la sala principal. Muy conscientes de que una docena de clientes se haban vuelto a mirarla levant las cejas, Regan no tuvo ms remedio que estirar los rizos hmedos que haban escapado de su cola de caballo, y camino con la mayor dignidad posible hacia el bar. Manteniendo su ritmo mesurado, camino a travs de la cabaa de madera y las mesas pequeas que brillaban bajo la luz discreta del establecimiento abierto con vigas en el techo. Una vez que lleg al espacio abierto reservado para los clientes del bar, era fcil de detectar algo raro. No era slo su mano en un traje de chaqueta que se ajustaba a su cuerpo delgado como un guante, o el cabello perfectamente recortado de plata que enmarca su cabeza, ni su todava hermosa cara. Fue la forma en que se levanto, y la arrogancia fra con la que estudiaba su entorno. l podra haber estampado la palabra rico en la frente. Desde luego, no uno de sus habituales amantes de la diversin, de espritu libre de los clientes. Acercandose por detrs, Regan abri los sentidos y respir profundamente. El extrao sin duda ola a humano. Ni siquiera una pizca de sangre de demonio. Extrao teniendo en cuenta que los dueos de los negocios de mayor xito eran por lo menos en parte demonios. Por supuesto, eso no significaba que iba a bajar la guardia. "El Sr. Palo de rosa?" El hombre mayor se volvi sin problemas, una sonrisa encantadora ya curvando los labios. Una sonrisa que no ocultaba la aguda inteligencia de sus ojos oscuros. "Por favor, llmame Carlos". "Tobi dijo que quera hablar conmigo? "S, seora...?" "Regan", dijo, sin molestarse en ocultar su desconfianza. "Regan". Tom su mano y la llev a sus labios. "Un hermoso nombre para una mujer joven y hermosa." Regan permitio su control antes de retirar su mano libre. Si. Definitivamente humano. "Cmo puedo ayudarle?" Agit una mano hacia el bien cuidado grabado en la ventana del bar. "Usted hizo eso?" "S. Tobi me permite vender aqu por la comisin de hacer algo de dinero en efectivo extra. Hay algn problema?" "Todo lo contrario. Me parecen encantadores." "Gracias." Su voz era amable, vigilante. "Esta usted interesado en comprar uno de ellos?" "En realidad, estoy interesado en la venta de ellos." "Vender?" Sacudi la cabeza. "No entiendo". "Como ya he dicho, me parecen encantadores, pero lo ms importante, algunos de mis clientes los encuentran encantadores. "Casi como si un interruptor se hubiera encendido, su expresin paso de encanto a astuto. "Con qu rapidez hace el trabajo?" Regan parpade, sintiendo que estaba a punto de ser atropellado por una apisonadora. "Yo puedo hacer uno o dos dibujos ms pequeos en un da. Los grandes toman por lo menos dos das." "As que... cuatro dibujos ms pequeos y dos grandes dibujos en una semana?" "Algo as". "Bien." l la mir fijamente. "Quiero comprar". "Todos ellos?" "Todos ellos, todas las semanas. Y yo estoy dispuesto a pagar mucho dinero por los derechos exclusivos de su trabajo. Vamos a decir: "Se agach para arrancar una carta de su mano, y recuperar un bolgrafo de su bolsillo, escribi la espalda de la tarjeta. Luego, con una leve sonrisa la empuj hacia atrs en su mano. "Tomo eso como una figura de partida?" Apisonadora, por cierto. No es de extraar la parte de propiedad del hombre de Chicago. Los duendes pobres no tenian una oportunidad. Desconcertada por la

enrgica del hombre, de manera decisiva, Regan mir hacia abajo la tarjeta, su corazn casi detenindose en la figura que haba escrito en la tarjeta. "Cristo". "Aqu." Llegando a la barra, Charles sirvi un trago grande de whisky en un vaso y se lo entreg. "Parece que podra querer un trago para beber". "Gracias." Ella bebi el whisky de un trago ardiente. "Es un shock". "Un choque bien, verdad?" Murmur. "S, yo..." De repente, Regan fue golpeada por el desagradable recordatorio de que "si pareca demasiado bueno para ser verdad... "lema. Este golpe de suerte repentina pareca demasiado conveniente. "Espere. Por casualidad conoce a Styx, verdad?" "Styx?" El hombre frunci el ceo en confusin. "Como en el mtico ro?" "Qu pasa con Jagr?" l neg con la cabeza. "Lo siento, nunca he odo hablar de ellos. Son artistas locales?" Ella hizo una mueca. Su confusin pareca lo suficiente genuina. "No importa". Sus cejas se levantaron por su comportamiento extrao, pero tomando la copa vaca de sus manos y estableciendose en la barra, l presion su determinacin ventaja. "Por lo tanto, Regan, se reunir conmigo en mi oficina para que podamos hacer mi oferta oficial?" "Habla en serio?" "Cuando se trata de negocios, siempre estoy serio", le asegur. "Marque el nmero de la tarjeta y mi secretaria har los arreglos." Con un gesto de la cabeza de plata, Charles dio la vuelta y camin hacia la puerta de salida del pub. Regan vio a su salida, sujetando la tarjeta de visita, mientras trataba de decidir lo que estaba sintiendo. No hubo sorpresa, por supuesto. Ella nunca so que sus grabados informales tendrian un valor de un centavo, ni mucho menos una pequea fortuna. Y tal vez un poco de orgullo. El infierno, ella no estaba por encima de un pocos vicios. Pero no debera haber ms? Satisfaccin por los conocimientos de que pronto tendra la seguridad financiera? La anticipacin de la planificacin de su futuro? Inmensa alegra y satisfaccin? Era evidente el espionaje desde la cocina, Tobi fue corriendo hacia la barra antes de que la puerta se cerrara detrs de Carlos. Arrastrandola hacia ella, consideraba Regan que con una expresin de impaciencia. Pregunto "Y bien?" Regan dio una sacudida de la cabeza desconcertada. "l quiere comprar mi grabados." "Woo hoo!" Indiferente a las miradas curiosas que atraan, Tobi agarr a Regan y le dio un abrazo a costilla de trituracin. "Yo lo saba. Acaso no he sido la que te dice que eres un artista Fabo, y que estabas destinada a ser descubierta?" Suavemente separndose de ella para que pudiera respirar el aire en sus pulmones antes de colapsar, Regan abrio los labios en una sonrisa forzada. "No estoy segura del arte que a los turistas les atrae, pero tengo que admitir que siempre has tenido mas fe que yo." "Porque conozco el talento cuando lo veo." Regan sonrisa genuinamente cuando lleg al lado de Tobi quien tenia en picos el pelo rosa. "Has sido una buena amiga para m, Tobi. Si no me deja..." "Bla, bla, bla, bla." La mujer agit las manos en despido, y luego abri los ojos abruptamente ensanchados. "Usted sabe, usted debe ir a celebrar. Beber algunas burbujas, comer chocolate, encontrar algo delicioso para pasar la noche, tal vez alucinante sexo. "Ella hizo una mueca, moviendo su mano hacia la barra. "Me gustara unirme, pero Carly no se presenta una vez ms, y tengo que cerrar". Eso es exactamente lo que deba hacer.

Salir. Tal vez, golpeando las barras. Encontrar algn trozo adorable... Su mente cerrada. Simplemente se neg a ir donde un trozo adorable podia esconderse al acecho, aunque fuera slo en su fantasa. Ella dej escapar un suspiro. "En realidad, creo que voy a ir a casa y disfrutar de mi golpe de suerte." Tobi se llev las manos al aire, sus pulseras de plata traqueteando. "Por Dios, qu voy a hacer contigo? Eres hermosa, inteligente y sexy como el infierno, y si yo no fuera tan buena persona me hubiera gustado a su coraje, pero no tienes ni un comino de idea de cmo disfrutar de ti misma. "Ella inclin la cabeza, su sonrisa desapareciendo mientras estudiaba a Regan con una inusualmente expresin seria. "Ese departamento tambin podra ser una prisin, Regan. Vive. No siempre puede ser un ermitao." Una crcel... Regan odiaba la palabra repugnante. Porque era cierto. Oh, no era nada de su tiempo con Culligan, poda ir y venir a su antojo. Ella podra usar lo que quera, comer lo que quera, y tomar sus propias decisiones. Ella tena su independencia. Una casa, un trabajo, la promesa de todos del dinero que pudiera necesitar. Pero dnde estaba la gloriosa libertad que ella haba estado buscando? Ella trabajaba, dibujaba, y dorma. No era precisamente la vida ue soaba, armas de fuego ardiente, el tipo de existencia que haba soado todos estos aos tras las rejas. Haba intercambiado una prisin por otra. Y por qu? Debido a que cada momento de cada da echaba de menos a Jagr. Demonios, incluso perdi a Darcy y el terrible Rey de la laguna Estigia. Levantando las manos, se frot las sienes doloridas. Durante muchos aos, ella fantaseo con escapar de Culligan escapar y ser su propio amo. Era lo nico que la haba mantenido cuerda. Y ella se aferr a esas fantasas como una mujer ahogndose en un lugar de su vida. Incluso cuando una oportunidad real e inconfundible de felicidad se colgaba ante sus propios ojos. Mierda. Ella era realmente un idiota. "Regan? Hay algo malo?" Regan salio bruscamente de sus pensamientos dolorosos. Con un abrir y cerrar de ojos se enfoc en Tobi, no sorprendi al descubrir que su amiga la miraba con expresin de preocupacion. Ella haba estado de pie all como un zombi sin mente. "En realidad, yo estoy muy bien." Impulsivamente se inclin para besar a Tobi en la mejilla. "Y tiene razn. Lo que necesita mi noche es un semental muy rico." Tobi levant las cejas. "Suena como si supieras dnde encontrar uno." "No exactamente, pero s por dnde empezar la bsqueda." Con un nuevo sentido, la gloria de ello, Regan cuadro los hombros y se dirigi directamente hacia la entrada principal. En una parte distante de la su mente oy a Tobi llamarla por su nombre, pero ella nunca vacil cuando sali por la puerta y a la calle oscura. Haba tomado una decisin. Y por primera vez, tal vez en toda su vida, se senta en absoluto, toda la razn. Corriendo por la calle sin su bolso, sin las llaves de su apartamento, o incluso su telfono celular, Regan se dirigi directamente hacia el sur.Ella no conocia la ubicacin exacta de la guarida de Jagr, pero Darcy haba mencionado el barrio, por lo que al menos tena una idea general de hacia dnde iba. Por supuesto, una idea general de una ciudad del tamao de Chicago todava significaba horas perdida en zigzag a travs de sucias calles, la basura de ellas,

por no hablar del peligro de un atracador ocasional, o una sangre pura en una misin. Justo cuando estaba empezando a preguntarse si Jagr se haba movido, o si ir hacia la izquierda de la ciudad, ella cogi el tenue rastro del poder fro. Desacelerando su ritmo acelerado, Regan entro en una calle extraamente vaca hacia un depsito abandonado. Jagr estaba cerca. Incluso si ella no pudieera sentir su presencia, ella lo sabra por el hecho de que hubiera tanto ratn dispuesto a desviarse del lugar. No habia duda de que tena algo que ver con el ambiente de la noche de los muertos vivientes. Perfecto para mantener lejos los invitados no deseados. Al igual que a ella? El pensamiento desalentador haba pasado apenas por su mente cuando la temperatura cay bruscamente, y una voz baja, familiar flotaba en el aire. "Perdiste tu camino, Regan?" Girando, Regan no pudo ver nada, solo los coches abandonados y los contenedores de basura vacos. Jagr estaba all, pero se haba envuelto en las sombras, maldito vampiro. Por qu no iba a tener algunos de esos poderes Romulano volviendola loca? Advirtiendose a s misma ser paciente, Regan ignoro la necesidad de morder para verlo a l, y habl en su direccin general. "S, creo que lo hice", dijo suavemente. "Tena la esperanza de que pudiera encontrar que alguien me diga cmo llegar." "En este barrio, es ms probable conseguir una garganta cortada. Si quiere tugurios, usted debe encontrar un lugar menos peligroso." Su voz era fra y distante, pero el corazn de Regan calentado con alegra. Dios, el hecho de saber que estaba cerca le dio mas felicidad que la que ella haba tenido en un mes. "No tengo miedo". "Usted dederia tenerlo." Ella sinti que se movia, poco a poco en un crculo como un depredador a la caza. "Por aqu, las cosas van de topetn en la noche." Se qued inmvil, negndose a mostrar inquietud. Ella podra ser un poco lenta (bueno, un montn lenta), pero era de la nica cosa que estaba absolutamente segura y era que Jagr nunca le hara dao. "Cosas como los vampiros?" "Entre otros demonios." Regan se encogi de hombros. "Entonces debes quedarte adentro" "Pens que habas decidido vivir como un ser humano." Ella frunci el ceo ante sus palabras de burla. "Cmo sabes que he estado viviendo como un ser humano?" Su risa suave cosquilleo recorriendole la espalda y apret el estmago con un aumento de la conciencia. "No se puede ser tan ingenuo como para creer que Styx no ha tenido un guardia en vigilancia constante sobre usted." Imposible, susurr ella, negndose a admitir el tiempo y lo mucho que haba pasado junto a su ventana en busca de algn indicio de Jagr, o infierno, incluso de Darcy."Yo habra percibido si un vampiro estuviera cerca." "No todos los funcionarios de Styx son demonios". "Los seres humanos?" "Algunos de los mejores de Chicago." Su sorpresa de que el arrogante Styx se rebajara a tratar con los seres humanos slo se vio ensombrecido por una bengala hipcrita de disgusto. Bueno, podra haber sido herida por la idea de que ella haba sido tan olvidada fcilmente, pero eso no significaba que quera ser espiada. "Cmo se atreve?" No pudo ver que Jagr, la fulmin con la mirada ms cercana del Contenedor de basura. "Yo no soy uno de sus objetos de Todopoderoso." "No, pero usted es familia, y por lo que sabemos Caine sigue conspirando para capturarla a usted. "Su voz son ms cerca, como si estuviera dando vueltas cada vez ms cerca de ella. "Darcy lo mataria, si algo le sucediera a usted."

"Y ha sido la presentacin de informes de mi en todo momento para ti?" Acus. "l mencion que tenas un trabajo y un apartamento la ltima vez que nos vimos. Nada ms." Se mordi el labio en un tono despectivo. Cristo. Tal vez haba cometido un terrible error al venir aqu? Tal vez Jagr haba decidido que su vida estaba mucho mejor sin que ella lo estuviera volviendo loco? Y quin diablos poda culparlo? "As que... usted pasa mucho tiempo con Styx y Darcy?" "Ms de lo que esperaba", dijo secamente. "Oh." Ella fue golpeada por una idea repentina. "Est siendo castigado por no obligarme a venir rpidamente a Chicago?" "Supongo que es una cuestin de opinin." Hubo una breve pausa. "El me pidi que me convirtiera en uno de sus Cuervos". Ella contuvo el aliento fuerte. "Un cuervo?" "No se puede estar ms sorprendido que yo." Regan neg con la cabeza. Ella no se sorprendi. Estaba horrorizada. "Ests teniendo en cuenta su oferta?" "S." vino su voz directamente en frente de ella. Preocupada apreto sus msculos. "Darcy dijo que los Ravens son enviados a mantener a los vampiros y otros demonios en lnea. Como una especie de sper ejecutor". "Eso es parte de los deberes." Si ella pudiera verlo, lo habra golpeado por su tono arrogante. Por lo poco que haba aprendido de su hermana, los Ravens de Styx eran como el Servicio Secreto privado, y regularmente arriesgaron sus vidas en el smbolo del rey. Jagr se supona que era un erudito. Un recluso. Un vampiro que era demasiado inteligente para ir en busca de problemas. "Parece peligroso". "Qu es la vida sin un poco de peligro?" "Es seguro?" Apretado ella. "Cada da es un juego de azar. Algo que olvid en el camino, "dijo, ocultando su auto-burla. "Y por lo menos de esta manera, siempre voy a estar en guardia". "Jagr..." Sus palabras se desprendieron en frustracin. "Maldita sea, por qu te escondes de m?" "Estoy tratando de decidir si eres amigo o enemigo." Ella se estremeci al or la respuesta suave. "Nunca he sido tu enemiga." "No? Recuerdo claramente la amenaza de meterme una estaca por el culo." Ella lo record, tambin. Vvidamente. Haba sido durante su primer encuentro y en el momento, no quera ms que deshacerse de l. Ahora... Ahora le dola el corazn al no poder tenerlo en sus brazos por toda la eternidad. "Yo le he advertido que no soy muy inteligente." Le pareci or un silbido bajo en sus palabras. "Por qu ests aqu, Regan?" Sabiendo que esto era, su nica oportunidad para hacerlo bien, Regan dijo las palabras que quemaban a travs de su corazn. "Porque Te amo." Jagr tena siglos de antigedad. l haba visto el aumento de las naciones y el otoo de ellas. l haba sido testigo de plagas, incendios, y las guerras que habian barrido todo el mundo, diezmando todo a su paso. Haba soportado la tortura y las batallas sangrientas a su vez, y conoca todo sobre cualquier demonio. Pero nada lo haba hecho aicos. No fue sino hasta que Regan sopl las palabras suaves. Sus poderes se tambalearon, triturando su sombra protectora y la reduccin de sus barreras de hielo para permitir que la fuerza de la presencia de Regan chocara contra l. Con un suave gemido sabore el olor jazmn que se apoder en la medianoche de l. Durante el mes pasado que haba librado una guerra sin fin para mantenerse sin rastrearla e inquietante por cada uno de sus pasos. Era el instinto de un

vampiro por mantener cuidado a su compaero. El infierno, no haba pasado momento en que el vampirono pensara en mantener prisionera a su compaera renuente en su guarida. Slo el conocimiento de que su presencia acechandola podra enfurecerla en Chicago, lo mantuvo alejado. Eso, y las garantas constantes de Styx de que estaba bien vigilada y aparentemente contenta en su nueva vida. Ahora l se acerc lo suficiente para permitir que su calor calentara su precioso corazn helado. "Qu dijiste?" Jade, su consumo de alcohol en su mirada de oro plido, era bella. Se lami los labios en un gesto nervioso. "Sera que su avanzada edad ha hecho que tenga problemas de audicin?" "Regan". Ella suspir ante su tono de advertencia. "Le dijo Te amo." Temblaba, desesperado por creer. "Por qu?" "Tengo que explicar todo lo estpida que puedo ser?" Haciendo caso omiso de sus burlas, necesitaba de ello para estar seguro. No podra sobrevivir el perderla otra vez. "Dime por qu." Sin previo aviso, se traslad hacia adelante, levantando sus manos para enmarcar la cara. "Te quiero porque eres fuerte y leal, tierno y honorable." Se estremeci ante su tacto suave, a su hambre demasiado reprimida durante mucho tiempo no le importaba si era sincera o no. "Y?" "Sexy como el infierno." l gimi. Ella no estaba ayudando. "Y?" Los ojos de esmeralda oscura con toda la emocin que haba estado buscando. "Y cuando estoy contigo, estoy entera de nuevo." Sus restriccines escasas se rompieron. Ella estaba aqu. Ella dijo que lo amaba. Qu ms necesitaba? Inclinndose, afirm sus labios en un beso salvaje cerca. "Regan". "Yo te he echado de menos, jefe," susurr ella contra su boca, el aliento capturando cuando repentinamente fue tirada fuera de sus pies y la acun contra su pecho. "Qu ests haciendo?" Sin dudarlo, Jagr se dirigi al almacn vaco. "Lo que debera haber hecho en el momento en que te estrellaste contra mi vida." Ella buf, pero una sonrisa de satisfaccin curv sus labios. "Muy hombre de las cavernas. Y para su informacin, cualquier embestida fue hecha por usted." La necesidad rizando a travs de su estmago en respuesta a sus palabras provocativas. "Usted no ha visto nada todava", gru. Un rubor delicioso toc sus mejillas. "Promesas, promesas". Oh, que iban a ser ms que promesas, l prometi en silencio. Iba a ponerla en su cama y disfrutar de ella durante los prximos milenios. Llegando a la mitad del edificio decrpito, Jagr se agach para tirar a un lado de la trampilla pesada. Luego, agarrando a Regan fuertemente entre sus brazos, l baj la punta y cay los seis metros en el tnel por debajo. Aterriz sin sacudir la mujer en sus brazos, y con pasos largos encabezo por el estrecho tnel, mascullando maldiciones, cuando se vio obligado a detenerse a las puertas de acero pesado que protega su guarida. A medida que desarm los varios bloqueos, los hechizos, y los sensores, Regan se atragant de la risa."Yow. Tan paranoico?" "Ms vale prevenir que curar." Barri su mirada sobre su cara preciosa. l haria lo que sea necesario para proteger a esta mujer. A su mujer. "Sobre todo ahora". Cruzando el umbral, Jagr cerr la puerta y utilizo sus poderes para llenar la habitacin con la luz larga. Regan qued sin aliento en la docena de filas de estantes que estaban repletos de libros encuadernados en cuero. Fue slo una pequea parte de su coleccin. Los manuscritos ms raros y frgiles se

mantienen en una bveda debajo de su guarida. Pronto tena la intencin de compartir sus tesoros de incalculable valor con su compaera. En poco tiempo, pero no ahora. Haciendo caso omiso de sus intentos de echar un vistazo a los numerosos mapas enmarcados que cubran las paredes de acero, pas en su mayora las salas privadas, no sorprendido por su expresin de asombro cuando ella vio la alta tecnologa y el sistema informtico que consumia una esquina de la habitacin alfombrada, y el TV de plasma en ngulo hacia el sof seccional. La mayora de los que lo conocieron, dieron por sentado que tenia que vivir en un calabozo, con cadenas. "Espera, Jagr, quiero ver..." Cortando sus palabras con un beso breve y desesperado. "Ms tarde". "Pero..." La bes de nuevo. Ms tiempo. Ms profundo. "Mucho ms tarde," susurr, tirando hacia atrs para ver la satisfaccin de sus ojos oscurecidos por la pasin. Al llegar a la parte de atrs de la guarida, presion y abrio la gruesa puerta de su habitacin y cruz directamente hacia la cama baja, amplia envuelta en hojas de satn dorado y una cubierta de piel gruesa. En las paredes, tapices del siglo XII brillaban a la luz de las velas, ocultando los armarios pesados que contenan su coleccin letal de dagas, espadas, lanzas y armas de fuego. No es exactamente el lugar muy romntico, pero Regan no pareca darse cuenta de ello cuando le sonri con una tentacin lenta, mala. Preparando una rodilla en el borde de la cama, se inclin sobre ella y tir la cinta de su pelo. Las llamas laman a travs de su sangre, como hilos sus dedos a travs de los hilos de oro, rozando su mirada sobre su delgado cuerpo. "Bienaventurados los dioses, eres tan hermosa." Su sonrisa se ensanch al llegar arriba, y con una fuerza inesperada, rasg la camiseta de su cuerpo. "No tan bonito como t", murmur, con los dedos a la bsqueda de las cicatrices que surcaban su torso. Se estremeci, sus colmillos extendiendosen y su cuerpo endureciendose en todos los lugares adecuados. "Siempre he escuchado que el amor es ciego. Ahora estoy seguro de ello." "No te hagas el tmido." Sus dedos se perdan en un camino de fuego por los musculos duros de su estmago, haciendo estallar el botn de sus pantalones y por la flexibilizacin de la cremallera. Jagr gru en seal de aprobacin. Era una mujer a cargo. Y le gustaba. "Usted sabe muy bien que hacer para tener a las mujeres todas calientes y mojadas." Yo? Pues bien, el infierno. Si ella quera creer que era una especie de imn de chicas, entonces que as fuera. Despues de quitarse sus pesadas botas, Jagr se deshizo de los pantalones y se subi en la cama para tirar de Regan a sus brazos. l haba maldecido una vez un destino que no le ofrecia nada ms que crueldad y la cruda la soledad. Ahora slo poda admirar su extraordinario golpe de suerte. Rozando sus manos sobre su cuerpo caliente, deliciosa forma, le quit el pantaln corto demasiado corto y una camisa demasiado ajustada, una breve apreciacin del sujetador y las bragas a juego antes de que ellos tambin fueran echados al suelo. Una vez que estuvo expuesta en toda su gloria, se oblig a frenar su ritmo, con los dedos saboreando la sensacin de su suave piel, marfil. "Ests caliente y mojada?" murmuro l. Sus brazos levantados alrededor de su cuello, su respiracin inestable cuando sus dedos acariciaron la curva de su pecho. "Estoy en ello." Bajando la cabeza, roz sus labios en la lnea de la nariz, y luego suavemente burlandose de la esquina de su boca.

"Regan, Ests segura?" Se obligo l mismo a preguntar. "Una vez que este acoplado, no sere capaz de dejarte ir." Un lamento doloroso quemando a travs de sus ojos. "Lo siento mucho, Jagr". "No hay necesidad de disculpas. Usted hizo lo que tena que hacer." "No, yo era una maldita cobarde." Ella hizo una mueca. "Yo no fui a probar que podra hacer por mi cuenta. Yo estaba corriendo de mis sentimientos, ya que me aterrorizaron". Se retir con el ceo fruncido. "Aterrorizada?" "Yo s cmo estar sola. Soy bastante buena en eso. "Una sonrisa nostlgica tocaba sus labios mientras sus manos se deslizaban por su espalda. "No s nada al respecto de ser una compaera o una hermana." Un gruido fue arrancado de su garganta mientras l plant un camino de besos hacia abajo de la mandbula, y al final enterr su cara en la curva de su cuello. "Vamos a averiguarlo juntos", prometi en voz baja. Deliberadamente, se froto contra la longitud pesada de su ereccin. "Mmmm. Me gusta el sonido de eso." Oh, a l le gustaba ms que el sonido de la misma. Le gustaba la sensacin y el gusto y... Un hambre viciosa se apoder de l y con mano temblorosa, tir a un lado su pelo, dejando al descubierto su cuello. "Tengo que probar, un poco", con voz spera y gruesa. "Yo quiero ser su compaero." l esperaba que ella dudara. Incluso se separara. Despus de todo, l estaba exigiendo nada menos que su corazn y su alma. En cambio, sumergi los dedos en el espesor de su cabello e inst a que l lo hiciera an ms. "Ahora, Jagr". La suave provocacion lo empuj sobre el borde, la inmensa distancia de su ltimo rastro de sentido comn. l haba esperado ms de mil aos para encontrar a su pareja. No iba a esperar otro momento. Inclinando de la barbilla, Jagr le ense los colmillos y les permiti hundirse en su pulpa dulce y vulnerable. Ah... los dioses. Cerr los ojos cuando el potente y rico, elixir golpeo su lengua y se desliz por su garganta. El sabor de la sangre de Regan era tan ertico, tan embriagador como l recordaba. Pero esta vez fue ms. Ms que la alimentacin. Ms que un medio para curar sus heridas. Incluso ms que sexo. Fue la magia deslumbrante que se arremolinaba a travs de su cuerpo y se estremecia a travs de su sangre. Como si la esencia misma de Regan estuviera inundando a travs de l, fusionndolo y modificandolo hasta que fueron uno solo. Debajo de l, sinti temblar a Regan, su gemido de placer hacindo eco a travs de la habitacin. "Jagr." Sus uas araando en la espalda, con la voz entrecortada. "Te necesito". Ansioso y dispuesto a cumplir con cada uno de sus deseos, Jagr se desengancho de su garganta, suavemente lamiendo y cerrando las dos pequeas heridas de puncin antes de dispersin besos por la clavcula y en la curva de sus senos. "Cada uno de tus deseos son rdenes, mi amor", le asegur l que pas a instalarse entre sus piernas. "Por ahora y siempre." Sus manos apretaban los labios, su piel cremosa enjuagada con necesidad. "Una promesa peligrosa, jefe." Mir profundamente en los ojos de esmeralda soolienta, capaz de sentir el dolor agudo de su deseo. "No me asusta." "No? Tal vez debera..." Sus palabras rompieron con un gemido bajo que irrumpio en su calor hmedo. La pura sensacin sacudi a travs de l, apretando los msculos y la calefaccin hasta la mdula. Por un momento se detuvo para disfrutar simplemente de estar tan ntimamente unidos. "Debo hacer esto?" Susurr mientras bajaba la cabeza para saquear

los labios suaves. "Y tal vez esto?" Poco a poco hacia atrs la cadera y una vez ms acometidas dentro de ella. "Oh, s," suspir ella. Un gruido fue arrancado de su garganta cuando ella levant sus caderas y su polla se hundi en el corazn de ella. Tan cerca de perfecto. Por lo tanto. "Regan". Sus ojos estaban bien cerrados ya que constantemente se bombea en ella. "Mmmm?" Traz la punta de un pecho con su lengua. "Es el momento de completar la ceremonia." "Cristo". Con evidente esfuerzo, levant sus prpados pesados. "Tiene que ser ahora?" Con una risa suave que roz los labios por sus mejillas y suavemente corto en el lbulo de la oreja. "Usted es una parte de m, pequea. Ahora quiero ser parte de usted." Su hermoso rostro se suaviz con una ternura desgarradora. "Usted siempre habr una parte de m, Jagr. "Movendo sus manos para enmarcarle la cara. "Ahora y para siempre." Con un beso suave, Jagr ahuecaba la parte de atrs de la cabeza de Regan y presiono la boca para el lado de su cuello. "Muerde", le orden en voz baja. Hubo un momento de vacilacin antes de que l se sintiera los labios de ella, y que clavara los dientes profundamente en su piel. Jagr gritaba de placer primario cuando ella suavemente chup la herida, teniendo su sangre en ella. Nunca haba permitido voluntariamente a nadie que se alimentara de l. No se haba dado cuenta de lo ntimo que el intercambio podra ser. La pasin primitiva se apoder de l. Esta era su mujer. Su compaera. Instandola a beber an ms profundo, balanceo sus caderas, el bombeo dentro de ella con un ritmo crecientemente desesperado. Eso fue todo. Esta era la perfeccin. Desgarrando la boca de su cuello, Regan lanz un grito de satisfaccin, sus uas rastrillando por la espalda con una picadura de felicidad y de dolor. Jagr nunca haba visto nada ms hermoso que la vista de Regan alcanzando su climax, y con un empuje final, su punto culminante se estrell contra l. Arqueando la espalda, Jagr se vanagloriaba de la pura fuerza de la explosin. Nada se haba sentido tan bien. Regan luchando por recuperar el aliento. Yow. Acababa de dar un nuevo significado a "Bringing Down the House". Sin duda se senta como si el techo se hubiera cado encima de ella. De la mejor manera posible. Suspirando cuando Jagr rod hacia un lado y la tom en sus brazos, Regan fcilmente se acurruc contra su cuerpo fresco. Se senta saciada hasta la punta de sus pies. Y ms que eso, se sinti... Jagr. Cristo, que era increble. l era como un zumbido de baja dimension en el fondo de su mente. Se dio cuenta de su resplandor de alegra pacfica, su necesidad cruda de protegerla a ella, y en general el amor feroz que brillaba a travs de su alma como hilos de oro. Impresionado por la sensacin de estar tan estrechamente unido a otro, Regan acarici con un dedo ausente una cicatriz fruncida en el pecho de Jagr.Instantneamente era consciente de su acalorada respuesta a tocarla. Y de forma inesperada, un indicio de la vulnerabilidad mientras acariciaba la carne que haba ocultado durante tanto tiempo. Su corazn se derriti. Cmo poda haber perdido ni un momento por sus miedos estpidos? Culligan y el perro maldito le haba hecho un prisionero, pero fue su propia decisin de seguir siendo un prisionero. "Es extrao", murmur.

Dejando caer un beso en la parte superior de la cabeza, Jagr retir su estudio con elevacin de las cejas. "Es extrao? Eso no es exactamente lo que un vampiro viril quiere or despus hacer el amor con su pareja." "Quiero decir que es extrao que yo pueda sentirte." Agarrando su mano, presiono directamente sobre el corazn. "Aqu". Los brillantes ojos azules quemando con un calor que se reservaba slo para ella. "El vnculo de apareamiento." Su mano pas a la curva posesivamente alrededor de su de mama. "De ahora en adelante usted sabr siempre dnde estoy, lo que estoy sintiendo, si tengo necesidad de mi." "La necesidad de m, eh?" Brome el extremo sensible del pezn, su cuerpo endurecindose con un afn que le hizo rer. "Asi va a ser siempre", murmuro l. Regan deliberadamente mirando hacia la plena ereccin presionada contra la cadera. "As que yo veo". Las palabras haban dejado apenas sus labios cuando se encontr tumbada boca arriba con un vampiro presumido encaramado en lo alto de ella. "Te gustara hacer algo ms que ver?" Oh, s, quera ms. Quera lamerlo de pies a cabeza, haciendo una pausa para morderlo en todos los lugares ms interesantes. Quera pasar horas explorando los duros planos y ngulos de su cuerpo. Quera olvidar el mundo y... Casi como si el mero pensamiento de todo el mundo le hubiera permitido inmiscuirse, su fantasa encantadora estaba siendo distrada de repente. "Mierda", murmur. Un fantasma de una sonrisa se dibuj en sus labios. "Una vez ms, no lo que un viril vampiro quiere or. "Sus dedos le rozaron la mejilla. "Qu pasa?" "No puedo creer que me olvid de preguntarte acerca de Levet. Has odo hablar de l?" Jagr resopl, bajando la cabeza para esparcir la luz, atormentando con ms besos su rostro y la lnea de su garganta. "Esa es una historia para ms adelante." Fcilmente evadi la pregunta y se dedic a distraerla con movimientos deliciosos de la lengua que llevaban ms bajo e inferior. Trat de aferrarse a un pice de cordura. "Pero..." "Ms tarde." l tir de sus piernas y sonri con mala intencin. "Mucho ms tarde." Y as fue.