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Ms All de la oscuridad Guardianes de la Eternidad - Libro 6 Por Alexandra Ivy

l har cualquier cosa con tal de reclamarla... Salvatore Giuliani no es conocido por ser un hombre lobo feliz. Su deber, como lder de la manada, es seguir la pista a todas las hembras de pura sangre para as evitar que su gente se extinga. Pero desde el mismo momento en que capta la

esencia de Harley, una pura que est en manos de una manada de sarnosos, su intensa necesidad por poseerla despierta en l todos sus instintos ms salvajes. Y lo nico peor que existe, aparte de ser capturado, es darse cuenta de que la bella e independiente Harley no quiere convertirse en su compaera. Y con tal de mantenerla a su lado... A Harley la han enseado a desconfiar de todo terintropo, especialmente de su Rey, y no est dispuesta a ser usada como una yegua de cra o a unirse a ningn macho en contra de su voluntad, ni siquiera a un hombre que consigue despertar cada clula de su cuerpo. Pero Salvatore es la llave para salvar a la familia que ella nunca supo que tena... siempre que se arriesgue a sucumbir al oscuro y predatorio deseo del lder de los hombres lobo y hacer frente a un peligroso enemigo que no cejar hasta que los destruya a ambos.

Captulo uno

No fue su mejor da, Salvatore Giuliani, el poderoso rey de los Weres, tuvo que admitir. Como cuestin de hecho, un volantazo hacia la mierda francamente. Ya era bastante malo recuperar la conciencia para descubrir que estaba echado en un tnel oscuro, desagradable que en la actualidad arruinaria su traje de Gucci, y que l no tena ningn recuerdo claro de cmo haba llegado hasta all. Pero al abrir los ojos y usar la visin de la noche perfecta de su patrimonio de hombre lobo, descubrio una grgola de tres pies con cuernos de retraso, feas caractersticas de color gris, y las alas delicadas en tonos de azul y oro y carmes cernindose sobre l fue lo suficiente para arruinar un perfecto estado de nimo horrible. "Despierta", susurr Levet, su pronunciado acento francs y su aleteo en el miedo."Despierta, perro sarnoso, o har que te esterilicen". "Llmame perro de nuevo y estoy seguro de que pronto vas a ser cortada en pedazos de grava y pavimento a la entrada de mi casa", gru Salvatore, su palpitante cabeza al comps de los latidos del corazn. Qu demonios haba pasado? Lo ltimo que recordaba, era que l haba estado en una remota cabaa al norte de San Luis para reunirse con Duncan, un perro que haba

prometido informacin sobre una traicin de un lder de la manada, y lo siguiente fue despertar con Levet zumbando sobre l como una mariposa de gran tamao, muy fea. Dios Todopoderoso. Cuando Salvatore saliera del tnel, iba a localizar a Jagr y cortar su corazn por pegar con l al molesto Levet. Vampiro condenado. "Usted no va a hacer nada a menos que se levante y se mueva", advirti la grgola."Mueve tu cola, rey de las babosas." Ignorando el dolor demoledor en las articulaciones, Salvatore se puso de pie y se alis el pelo hasta los hombros. No se molest en llamar la suciedad de su traje de seda. Junto con la grgola. "Dnde estamos?" "En algunos tneles desagradable." "Una deduccin brillante. Qu hara yo sin ti?" "Mira, Cujo, todo lo que s es que en un minuto estbamos en una cabaa con Duncan muerto, y al siguiente estabas cargado de cabeza por una preciosa pero mal educada mujer." Curiosamente, la grgola se frot el culo en lugar de la cabeza. Por supuesto, su crneo era demasiado grueso para daarse. "Esa mujer es una suerte que no la convierta en un castor". "Tena que haber sido un hechizo. Era la mujer una bruja?" "No. Un demonio, pero..." "Qu?" "Ella es un mestizo." Salvatore se encogi de hombros. Era comn entre el mundo demonaco el cruzarse. "No es inusual". "Su poder lo es". Salvatore frunci el ceo. Tal vez quisiera ahogar la grgola, pero el demonio pequeo posea la habilidad de sentir la magia que Salvatore no poda. "Qu poder?" "Genios". Un escalofro en la espina de Salvatore avanz y ech una rpida mirada hacia arriba y abajo del tnel. A lo lejos poda sentir la proximidad de sus perros y un vampiro. La caballera corriendo a su rescate. Su atencin, sin embargo, se centr en la bsqueda de cualquier indicio de los genios. Los genios de pura sangre eran criaturas crueles e impredecibles que podan manipular la naturaleza. Que podran llamar un rayo, a su vez el viento en una fuerza letal, y acabar toda una ciudad con un terremoto. Tambin podan desaparecer en una voluta de humo. Afortunadamente, rara vez se interesaban en el mundo y preferan permanecer aislados. Mestizos... Se estremeci. Puede ser que no poseen el poder de un genio en toda regla, pero su incapacidad para controlar su energa voltil lo haca an ms peligroso. "A Los genios se les ha prohibido criar con otros demonios." Levet resopl. "Hay muchas cosas prohibidas en este mundo." "La Comisin debe ser enterada", murmur Salvatore, en referencia a los orculos crpticos que eran los lderes del mundo de los demonios. Meti la mano en el bolsillo, sacndolas vacas. "Cristo". "Qu?" "Mi telfono mvil se ha ido." "Bien". Levet lanz sus manos en el aire. "Vamos a enviar una nota. Por ahora tenemos que salir de aqu." "Relax, grgola. La ayuda est en camino". Con el ceo fruncido, Levet olfate el aire. "Los perros". "Y una sanguijuela". Levet oli de nuevo. "Tane". Esperando a Jagr, Salvatore quebr juntas las cejas. Un vampiro era tan malo como otros, pero la reputacin de Tane por matar antes de preguntar, despus con una no muy calida atencin

arrancaba el corazn de los prfugos y los enviaba al infierno, donde quiera que eso quedara. "El Caronte?", Exigi. El Caronte eran asesinos que perseguan a los vampiros renegados. Slo Dios saba lo que le hicieron a los demonios menores. Y en la mente de un vampiro, cada demonio era menor. "Un burro arrogante, condescendiente," murmur Levet. Salvatore puso los ojos. "Animal, idiota, no burro". Levet hizo un gesto con la mano desdeosa. "Mi teora es que cuanto ms alto el demonio, ms grande su vanidad y ms pequeo su..." "Contina, grgola", una voz fra corto a travs de la oscuridad, de pronto bajando la temperatura en el tnel. "Creo que su teora es fascinante." "Eek". Con un aleteo de sus alas, Levet se oculto detrs de Salvatore. Como si fuera lo suficientemente estpido como para pensar que Salvatore le impedira una muerte segura. "Dios, aljate de m, saco de plagas," gru Salvatore, agarrando con una mano a la grgola, incluso mientras su mirada se centr con cautela en el vampiro de la esquina del tnel. Vala la pena centrarse en el. Aunque no era tan grande como muchos de sus hermanos, el vampiro era peligrosamente muscular, con la piel de oro de sus antepasados polinesios, pelo negro afeitado en los lados y una cresta que caia ms all de sus hombros. Su cara era la de un depredador, delgado y duro con los ojos ligeramente rasgados de miel. En el momento llevaba nada ms que un par de pantalones cortos de color caqui, evidentemente, no comparta la aficin de Salvatore de ropa de diseo. Por supuesto, la daga grande que tena en sus manos se aseguraba de que nadie iba a cuestionar su gusto por la moda. No, si queran vivir. Se oy el ruido de pisadas y cuatro de sus perros entraron a la vista, el mayor de ellos corriendo hacia delante para caer de rodillas y presionar su cabeza calva a la tierra delante de los pies de Salvatore. "Seor, est usted herido?" Exigi Hess. "Slo mi orgullo." Salvatore regres su atencin al vampiro cuando Hess se puso de pie y se alzaba a su lado. "No recuerdo nada despus de entrar en la cabaa y encontr a Duncan muerto. No, espera. Era una voz, entonces... "l neg con la cabeza, cuando su memoria qued en blanco. "Maldita sea. Nos Han seguido con nosotros?" Tane distradamente acariciaba la empuadura de su daga. "Cuando nos enteramos de la cabaa vaca, Jagr supuso que estaban en problemas. Debido a que su tripulacin no pareca capaz de formar un pensamiento coherente singular, acept venir en su busca". No era de extraar. A diferencia de la pura sangre que naci a partir de los Weres completo, el perro eran seres humanos que haban sido mordidos y se transformaban en hombre lobo. Hess y otros perros eran asesinos excelentes. Razn por la cual los mantena como guardias. El uso de su cerebro, sin embargo... bueno, el pensamiento de ellos, se revolva como un sinnmero de problemas. "Entonces, qu pas con nuestros captores?" "Hemos ido persiguindolos durante la ltima media hora." Tane se encogi de hombros. "Obviamente, prefirieron escapar que mantener a sus rehenes."

"Nunca los vieron a ellos?" "No. Un perro se escap por un tnel del lado una milla atrs, y el demonio simplemente desapareci. "Brillando su frustracin a travs de los ojos miel. Salvatore poda comprender. Estaba ansioso por un poco de sangre y violencia de s mismo. "No era slo un puado de demonios capaces de desaparecer en el aire." "La grgola piensa que es un mestizo de genios". "Hey, la grgola tiene un nombre." Paso a paso desde detrs de Salvatore, Levet plant las manos en las caderas. "Y no creo, lo s." Tane entrecerr los ojos. "Cmo puede usted estar seguro?" "He tenido un pequeo malentendido con un genio hace algunos siglos. El arranco una de mis alas. Tom muchos aos para volver a crecer." Tane no se impresion. "Y eso es de alguna manera relevante?" "Antes de que el demonio me cayera e hizo su acto de desaparicin, dej un pequeo regalo." Dando la vuelta, Levet revel la huella de la mano que de forma perfecta haba sido marcada en el trasero. Salvatore sonri haciendo eco a travs del tnel, y la grgola se volvi a golpearle con una mirada herida. "No es divertido." "Eso an no demuestra que era un genio", seal Tane, sus propios labios con espasmos por la diversin. "Ser golpeado por un rayo no es una sensacin que se olvide con facilidad." Tane instintivamente mir por encima del hombro. Ningn demonio en su sano juicio quera cruzarse con un genio. "Cmo sabes que no es un completo genio?" Levet hizo una mueca. "Todava estoy vivo". El vampiro se volvi a Salvatore. "La Comisin debe ser advertida." "Estoy de acuerdo." "Aqu es donde se acaban los negocios. Es su deber." "No puedo perder el rastro de la perro", seal Salvatore sin problemas. Ah. No haba nada mejor que mostrar su parte superior con una sanguijuela. "Ha demostrado ser un peligro para algo ms que los Weres. Estoy seguro de que la Comisin estara de acuerdo en que mi deber es poner fin a los traidores". Una rfaga de aire fro llen el tnel. Salvatore sonri, lanzando su propia energa para contrarrestar el fro con el calor punzante. Los perros se agitaron inquietos, en respuesta al juego de poder entre dos depredadores peligrosos. Salvatore nunca permiti que su mirada se apartara de Tane. Weres pocos mejor manera de un vampiro, pero Salvatore no era ms que un Were. l era el rey. l no iba a ceder ante cualquier demonio. Por ltimo, Tane rompi sus colmillos en la direccin de Salvatore y dio un paso atrs. Salvatore slo poda suponer que el vampiro haba sido ordenado para mantener el derramamiento de sangre a un mnimo. "Esto no va a ser olvidado, el perro", advirti Tane, girando sobre sus talones y en silencio, desapareci por el tnel. "Que se vaya, sanguijuela". Esperando el tiempo suficiente para asegurarse de que el vampiro no haba cambiado de decisin y volva para arrancar su garganta, Salvatore se volvi a sus perros a la espera de descubrir que luchaban de nuevo con su deseo de cambio. Hizo una mueca. Como pura sangre, l tena la capacidad de controlar sus cambios a menos que fuera una luna llena. Los perros, por otro lado, estaban a merced de sus emociones. Con un estremecimiento, Hess con el control

adquirido respir profundo. "Y ahora qu?" Salvatore no lo dud. "Seguimos el perro." Hess apret las manos a su lado. "Es muy peligroso. Los genios... "Sus palabras se rompieron en un grito cuando el poder de Salvatore, una vez ms se acerc, golpeando el perro como un latigazo. "Hess, en cuntas ocasiones he dicho que si quiero su opinin, se la pedir?" Arrastrando las palabras Salvatore. El perro baj la cabeza. "Perdone, seor." "El cretino servil no era del todo malo." Contonendose Levet hacia delante, su larga cola dando espasmos. "Tena que haber sido el demonio que mat a Duncan y golpe tanto de nosotros hacia fuera." "Nadie le est pidiendo que se una a nosotros, grgola", espet Salvatore. "Sacrebleu. No voy a quedarme solo en estos tneles". "Entonces, persigue el vampiro." La grgola condenada se neg a ceder, una diversin maliciosa en los ojos grises. "Darcy no estara contenta si algo me sucediera a m. Y si Darcy no es feliz, entonces Styx no est contento." Salvatore chasque los dientes. Darcy fue una de las mujeres pura sangre que haba estado buscando durante los ltimos treinta aos, y aunque no tena el menor miedo de ella, ella recientemente se haba acoplado con el rey de los vampiros. A Styx si le tena miedo. Hey, no era tonto. Murmurando una maldicin, Salvatore abri el camino por el tnel, su estado de nimo ya malo cayo a horrible. "Ponte en mi camino y te pico y alimentamos a los buitres. Entendido, grgola?" Se dio cuenta de sus perros iban un paso detrs de l, con Levet en la retaguardia.

"Perros sarnosos pueden besar mi trasero", murmur la grgola. "Los genios no son la nica criatura capaz de rasgarle el ala", advirti Salvatore. Un bendito silencio llen el tnel oscuro, y por fin fue capaz de concentrarse en el rastro dbil del perro, Salvatore aceler el paso. En momentos como ste, es que lamentaba la salida de Italia. En su guarida elegante, cerca de Roma, nadie se atreva a tratarlo como cualquier otra cosa que el Maestro del Universo. Su palabra era ley, y sus secuaces se apresuraban a obedecer sus rdenes. Lo mejor de todo, no haba vampiros sucios o grgolas con retraso del crecimiento. Por desgracia, no haba tenido otra opcin en la materia. El Weres se estaba extinguiendo. Las hembras de pura sangre ya no podan controlar sus cambios durante el embarazo, y ms a menudo perdan a sus bebs antes de que pudieran nacer. Incluso la picadura de los Weres estaba perdiendo su potencia. Un perro nuevo, no se haba creado en aos. Salvatore tuvo que actuar, y despus de aos de investigacin, sus cientficos muy caros por fin haban logrado alterar el ADN de cuatro bebs sangre pura mujer por lo que no podan cambiar. Que fueran un milagro nacido para salvar los Weres. Hasta que haban sido robados de la guardera. Gru bajo en su garganta, su rabia segua siendo una fuerza potente, incluso

despus de treinta aos. Haba perdido demasiado tiempo buscando a travs de Europa antes de que finalmente viajara a Estados Unidos y lograra toparse con dos de los Weres femenino. Desafortunadamente Darcy estaba en manos de la Estigia, mientras que Regan haba demostrado ser infrtil. Durante su viaje a Anbal, sin embargo, se las haba arreglado para descubrir que los bebs haban cado en algn momento en las manos de Can, un perro con un deseo de muerte que se haba convencido a s mismo que iba a ser capaz de usar la sangre pura de las mujeres, para convertir los perros comunes en Weres. Salvatore haba estado en una cabaa para hablar con un hombre de Can que haba prometido revelar la ubicacin del traidor, cuando l y Levet haban sido golpeados hasta quedar inconscientes y secuestrados. Tena que haber sido Caine que lo haba atacado. Ahora el hijo de puta estaba dejando un rastro directo a su guarida. Una sonrisa curv los labios de Salvatore. Tena la intencin de disfrutar arrancando la garganta del traidor. Media hora ms tarde de pasar Salvatore tejiendo su camino a travs del tnel sinuoso, sus pasos lento cuando l inclin la cabeza hacia atrs para olfatear el aire. El olor del perro era todava fuerte, pero estaba empezando a recoger el olor lejano de perros, y... de pura sangre. Sangre pura de mujer. Llegando a su fin, Salvatore saboreo el rico aroma de vainilla que llenaba sus sentidos. Le encantaba el olor de las mujeres. El infierno, amaba a las mujeres. Pero esto era diferente. Era embriagador. "Cristo", susurr, su sangre corriendo, una extraa opresin en espiral a travs de su cuerpo, agotando lentamente su fuerza. Casi como si... No. No era posible. No haba habido una unin verdadera, durante siglos. "Perros", dijo Levet, pasando a su lado. "Y un sangre pura mujer." "Si," Salvatore murmur, distrado. "Crees que es una trampa?" Salvatore trag una risa triste. El infierno, esperaba que fuera una trampa. La alternativa era lo suficientemente inteligente para enviar aullaban en la noche. "Slo hay una manera de averiguarlo." l se movi hacia delante, sintiendo el final del tnel, a unos metros delante de l. "Salvatore?" Tir Levet de su pantaln. Salvatore le sacudi. "Qu?" "Hueles gracioso. Mi Dios, que se..." Con una velocidad vertiginosa, Salvatore capturo la grgola de un cuerno y tir de l fuera de sus pies para mirarlo a la cara fea. Hasta ese momento, l no haba notado el olor a almizcle que se pegaba a su piel. Mierda. "Una palabra ms y pierdes esa lengua", gru. "Pero..." "No te metas conmigo." "No tengo la intencin de meterme con nadie." La grgola frunci los labios en una sonrisa burlona. "Yo no soy el nico en calor." Hess apareci junto a Salvatore, deteniendo su impulso de arrancarle la cabeza a la grgola. Una lstima. "Mi Seor?", Exigi el perro, con el ceo fruncido de espesor. "Toma a Max y a los otros perros y mantn la guardia en la parte posterior. Yo no quiero que nadie aceche sobre nosotros", le orden. Era poco probable que el perro pudiera reconocer la reaccin perturbadora de Salvatore ante el olor de la hembra. Hess ni siquiera haba sido transformado en el

apareamiento ltimo que haba sucedido. Por no mencionar el hecho de que l era tan grueso como un tronco. Sin embargo, Levet sin duda molestaba lo suficiente como para dejar el gato fuera de la bolsa. Esperando que el perro de mala gana le diera la espalda, le dio a la grgola una sacudida antes de derribarlo al suelo. "Usted, ni una palabra." Recuperando el equilibrio, Levet mir hacia arriba, aleteo de sus alas y crispando la cola. "Um. En realidad, tengo dos palabras, "murmur. Entonces, sin previo aviso, se carga hacia delante, embistiendo directamente a Salvatore y mandndolo a volar hacia atrs."Asqueroso" Momentneamente aturdido, Salvatore vio con horror como el techo bajo abruptamente cayo, enviando una avalancha de tierra y piedra en el tnel. Debido a la rpida accin de Levet, haba evitado lo peor del deslizamiento de tierra, pero cuando se puso en pie no estaba de humor para la gratitud. Era difcil de creer que este da horrible acababa peor. Pasando por la pared de escombros que bloqueaban el tnel, envi su sentido a encontrar sus perros. "Hess?", Grit. Levet tosi en la nube de polvo que llenaba el aire. "Estan...?" "Estn heridos, pero vivos", dijo Salvatore, capaz de recoger los latidos del corazn de sus hombres, a pesar de que actualmente estaban inconscientes. "Podemos excavar nuestro camino a travs de ellos?" "Se necesitara horas, y corremos el riesgo de llevar an ms sobre nuestras cabezas." Por supuesto. Por qu demonios sera fcil? "Maldita sea". La grgola se sacudi el polvo de sus alas. "El tnel est claro detrs de ellos. Una vez que se recuperen deben ser capaces de encontrar una salida." Estaba en lo cierto. Hess podra tener un cerebro del tamao de una nuez, pero era tenaz como un pitbull. Una vez que se diera cuenta de que no sera capaz de llegar a Salvatore, llevara a los dems de vuelta a la cabaa y volveria por tierra a sacarlos. Por desgracia, llevara horas. Se volvi y mir hacia la pared de piedra que marcaba el final del tnel. Cualquiera que sea la salida que el perro haba utilizado para salir del tnel fue sepultada ahora bajo los escombros. "Qu es ms de lo que puedo decir para nosotros", murmur. "Bah." Con un desprecio flagrante a la franja delgada de techo que todava no haba cado sobre sus cabezas, Levet subi con cautela por la pared del tnel. "Soy una grgola". Salvatore respir fuerte. Una tonelada de roca y tierra que cayeran sobre la cabeza no lo mataran pero Ser enterrado vivo con Levet? Eso sera el fin. As tuviera que arrancar su propio corazn con sus manos desnudas. "Estoy muy consciente de quin y qu eres." "Puedo oler la noche." Hizo una pausa y mir a Levet sobre su hombro. "Vienes o qu?" Sin ninguna opcin legtima, Salvatore resolvio torpemente ir detrs de la grgola, su orgullo, hecho jirones como sus zapatos de cuero italiano. "Bulto Maldicin de piedra", suspir. "Jagr debera pudrirse en el infierno por permanecer con vosotros." Casi parpadeo Salvatore cuando su nariz toco con la punta de la cola de Levet que continuaba hacia arriba, olfateando el aire. Se

detuvo al llegar a la orilla del techo, sus manos probando la roca, aparentemente sin problemas, hasta que bruscamente empujo hacia arriba, dejando la puerta muy bien escondidos. Levet desaparecido por la estrecha abertura y Salvatore no se hizo esperar para seguirlo, tomando el borde del agujero y tirando de l hacia fuera del tnel. Se arrastr a travs del roco hmedo del csped, alejndose de la abertura antes de que por fin se pusiera en pie y succionara del aire fresco. Los Weres no eran como la mayora de los demonios que disfrutamos de estar escondidos en cuevas hmedas, mohosas y tneles de siglos y siglos. A Se necesita un espacio abierto para correr y cazar? Con un estremecimiento, Salvatore mir a su alrededor los rboles gruesos que le rodeaban, sus sentidos llegando a asegurarse de que no haba amenaza inmediata. "Ta-da." Con un aleteo de sus alas, Levet aterriz directamente en frente de Salvatore, su expresin de suficiencia. "Como quedo tu odo, oh hombres de poca fe. Hey... a dnde vas?" Rozando la plaga molesta, Salvatore fue tejiendo su camino a travs de los rboles. "A matar a un perro." "Espera, no podemos ir solos", protest Levet, sus pequeas piernas bombeando para mantener el ritmo. "Adems, es casi el amanecer." "Slo quiero encontrar a su guarida antes de que logre cubrir su rastro. Yo no lo voy a perder de nuevo." "Y eso es todo? Te prometo que no hacer nada estpido hasta que no hayamos adelantado? " "Copia de seguridad, estpido." El dulce aroma de la vainilla invadi los sentidos de Salvatore, nublndole la mente y robando su fuerza menguante. "Ahora cllate." A primera vista, Harley era la viva imagen de una mueca Barbie. Se puso de pie poco ms de cinco pies, su cuerpo era delgado, con la cara en forma de corazn tallada delicadamente con grandes ojos color avellana en gruesas pestaas, y su cabello rubio dorado cayendo de sus hombros le dio la imagen de un ngel frgil. Ella tambin pareca mucho ms joven que sus treinta aos. Cualquier persona, sin embargo, tan estpida como para creerla como inofensiva por lo general terminaba herido. O muerto. Ella no slo era un pura sangre, ella tom un entrenamiento en habilidades de combate a un nivel que sera la envidia SEALS de la Marina. Ella estaba trabajando en el gimnasio a gran escala, cuando Can regres a la casa colonial amplia. Ella continu levantando las pesas que aplastaran la mayora de los hombres mientras escuchaba distradamente su diatriba amarga sobre la ineptitud de su personal de perros y la injusticia de un mundo que contena a Salvatore Giuliani, el rey de Weres. Por ltimo, Harley, tomo un trago de agua embotellada y se limpi la capa de sudor de su rostro. Mir hacia Caine, quien se inclin con negligencia contra la pared del fondo, sus pantalones vaqueros y una camisa sucia, con el pelo corto y rubio alborotado. No es que su apariencia desaliada atenuara su aspecto de buen surfista. Incluso bajo las luces fluorescentes parecia como la muerte recalentada, su piel bronceada brillaba con una medalla de bronce rica y sus ojos azules brillaban como los mejores zafiros. l era una

preciosidad. Y l lo saba. Vomito. Harley torci los labios. Su relacin con Can era complicada. El perro haba sido su tutor desde que era un beb, pero al mismo tiempo la haba protegido y mantenido en un lujo considerable, pero en realidad nunca haba confiado en l. Y la sensacin era completamente mutua. Caine le permitia recorrer la casa y las tierras circundantes con aparente libertad, pero saba que estaba bajo vigilancia constante. Y Dios saba, nunca se le permiti viajar fuera de la finca sin dos o tres perros mascotas de Can. Caine afirm que estaba preocupado por su seguridad, pero Harley no era estpida. Ella saba que sus motivos eran mucho ms egostas. Podra haber sido la tentacin de escapar de su jaula de oro, salvo por el conocimiento de que un lobo solitario, incluso un sangre pura, rara vez sobreviva. Los Weres fueron depredadores por naturaleza, y habia cualquier cantidad de demonios que estaran dispuestos a librar al mundo de uno, si poda coger una sin la proteccin de una manada. Adems, siempre haba el temor de que el Rey de Weres estuviera por ah, ansioso de matarla como lo haba hecho sus tres hermanas. Caine poda estar decidido a utilizarla para sus propios fines, pero por lo menos ese propsito significaba que tena que mantenerla con vida.

Tirando la toalla a un lado, Harley miro a su compaero con una sonrisa burlona. "A ver si he entendido bien. Usted fue a Anbal porque Sadie cre un lo misterioso que haba que limpiar y mientras estaba all, brillantemente decidi secuestrar al rey de los Weres, slo para caer como una patata caliente cuando casi fue capturado por un vampiro y el personal de perros?" Can se apart de la pared y camino hacia delante, rozando su mirada sobre sus pantalones cortos de spandex ajustados y el sujetador deportivo. El perro era absolutamente predecible. Haba estado tratando de seducirla durante aos. "Lo que lo resume en pocas y perfectas palabras pequea, dulce Harley." l se detuvo justo ante ella, jugando con su cola de caballo que haba cado sobre el hombro. "Quieres un premio?" "Y su mascota la genio?" "Se Deslizo de la correa. Estar de vuelta. "Su sonrisa era burlona. "Al igual que usted, ella no tiene a donde ir." Harley se sacudi de su contacto. Hijo de puta. "As que ahora que ha perdido la mitad de su personal y su demonio, y ha dejado atrs un camino que conducir al rey enojado de los Weres y su pandilla enojada directamente a esta guarida." Caine se encogi de hombros. "Voy a llamar a una de las brujas locales. Ya estaremos lejos para el momento en el que el todopoderoso Salvatore se las arregle para salir". "Salir! De dnde?" Derrumb el tnel en la parte superior de ellos." "Dios. Usted incluso esta apenas cuerdo?" "Una vez que se las arreglan para sanar lo suficiente como para excavar entre los escombros, descubrirn que la entrada ha sido completamente bloqueada. No tendrn ms remedio que dar

marcha atrs." "Estas lo malditamente bastante engredo de un perro que acaba de enojar a su amo real." "Yo no tengo un maestro," gru Caine, revelando una mirada de resentimiento por haber sido un perro humilde en lugar de uno completo, antes de que suavizara su expresin. "Y, adems, las profecas han hablado. Estoy destinado a transformar los perros en pura sangres. Nada puede pasarme a m." Harley resopl. Can no era un loco total. Se las arregl para controlar un personal de gran tamao que se haba extendido por todo el Medio Oeste con mano de hierro. l era un cientfico de Harvard entrenado que hizo una fortuna con sus drogas en el mercado negro. Con regularidad le dio patadas en el culo de Scrabble.

Pero en algn momento de su vida muy larga, afirm que haba sido visitado por una sangre pura antigua que le haba dado una visin. Harley no pretendia entenderlo. Algo acerca de ver su sangre correr pura. Al ser un cientfico, naturalmente, asumi que este milagro se realizaba en un laboratorio, razn por la cual mantuvo a Harley como su husped permanente. Pens que mediante el estudio de la sangre poda encontrar las respuestas que buscaba. Idiota, por supuesto. Las visiones eran la materia de la niebla y la magia no, vasos de vidrio y microscopios. "Mira, si quieres que te maten a causa de tu delirio de grandeza, me importa una mierda." Ella entrecerr los ojos. "Pero yo no voy a ser feliz si usted me pone en la lnea de fuego." Caine dio un paso adelante, llegando a acariciar con sus dedos por encima del hombro. Su tacto era clido y con experiencia. Ella lo sacudi. Una mujer tendra que estar muerta para no encontrar a Caine atractivo, pero Harley necesitaba ms que un simple deseo. Que necesitaba... el infierno, no saba lo que necesitaba, slo que an no lo haba encontrado. Adems, su piel era de repente extremadamente sensible. Como si estuviera en carne viva por el papel de lija. "Podra alguna vez ponerte en peligro, dulce Harley?" Incito Caine. "En un instante, si eso significaba salvar su propio pellejo." "Duras palabras". "Pero ciertas." "Tal vez". Miro hacia abajo, estudiando su sujetador deportivo. "Necesito una ducha. Por qu no te unes a m?" "En tus sueos". "Todas las noches. Quieres saber lo que estamos haciendo?" "Prefiero tirarte la lengua y que se la coman para la cena." Con una sonrisa, chasque los dientes cerca de la nariz. "Naughty Were. Ya sabes lo duro que me pongo cuando me amenazan con la violencia". Girando sobre sus talones, Harley se dirigi a la puerta. "Ser mejor que tomes una ducha fra o usted no tendr que preocuparse porque Salvatore Giuliani le corte las pelotas. Yo ya las habr colgado de mi espejo retrovisor." Se alejo de la risa baja de Cane mientras se diriga hacia la parte frontal de la

casa. Era tarde y estaba cansada, pero hizo caso omiso de la escalera de madera tallada que llevaba a las habitaciones, entr en el vestbulo con paneles. Qu diablos le pasaba? Se senta inquieta y en el borde. Como si hubiera una tormenta que se avecinara y estuviera a punto de ser alcanzada por un rayo. Dicindose a s misma que no era ms que la frustracin con Caine y los juegos de misterio que estaba jugando a su alrededor, abri la puerta y sali. Lo que necesitaba era un paseo. Y si eso no funcionaba, entonces siempre haba pastel de queso en el refrigerador. No haba nada en el mundo que no pudiese ser curado por el pastel de queso.

Captulo Dos

Salvatore en cuclillas entre los arbustos estudi la casa grande que estaba en medio de la nada. Como la mayora de casas coloniales, haba un montn de ladrillos y columnas estriadas, con una doble hilera de grandes ventanales que le daran a un vampiro pesadillas. Haba una gran terraza al frente con una unidad de barrido que estaba flanqueada por rboles de roble, y una piscina cubierta detrs del garaje para cuatro coches. Una cuna agradable para un perro simple, pero el inters de Salvatore no era en la arquitectura. En su lugar, analiz el aire a finales de primavera, intilmente tratando de ignorar el olor penetrante de la vainilla que se filtraba a travs de su cuerpo como el mejor afrodisaco, y concentrndose en el bastardo que se haba atrevido a intentar secuestrarlo. Podra haber escapado, pero l no era del tipo de perdonar y olvidar. "Dentro esta el perro", dijo l. "Vaca sagrada". Levet agit sus alas, de puntillas para mirar por encima del arbusto."Pagas a todos tus perros como ejecutivos de AIG o es que los lunticos reciben bonos especiales?" La rplica de Salvatore muri en sus labios cuando la puerta se abri de repente y un sangre pura mujer entr en la noche. Ella le era increblemente familiar. Como una de los cuatrillizos, posea el cabello de sus hermanas plido rubio y esbelto cuerpo. Un cuerpo que se revelaba deliciosamente por sus pantalones cortos elsticos y poco de spandex que pasa como un trompo. Tambin apostara su Rolex, que sus ojos eran de un verde esmeralda perfecto. Pero hasta ah es llegaba la similitud de su composicin. Sus dos hermanas,

Darcy y Regan, posean la energa elctrica de todos los Weres. Pero esta mujer. Cristo, que poda sentir su energa vibrante cargando el aire a una milla y media de distancia. Su lobo se agito bajo su piel, tratando de estar ms cerca de la mujer lo que lo llam a su nivel ms primitivo. "Salvatore?" Rompi Levet los dedos delante de los ojos de Salvatore. "Hellooo. Hay alguien en casa?" "No me molestes, grgola," gru Salvatore. "Usted prometi que encontrara la guarida de los perros y luego esperaria a que nos..." La plaga de tres pies respir fuerte cuando l vio a la mujer paseando hacia una fuente de mrmol. "Oh. La Hermana de Darcy". "Si." "Salvatore, no vas a hacer algo estpido, verdad?" Levet le pis el pie cuando Salvatore se levant y camin por las ramas. "Mon Dieu. Por qu era incluso mucho pedir? Por supuesto que vamos a hacer algo estpido. Y quin cree usted que es el que va a hacer dao? Moi (yo). Eso es lo que."

"Vuelve a los arbustos", espet Salvatore, su atencin no dudando de que la mujer se haba puesto rgida de repente y se volvi en su direccin. "Usted nunca ve las pelculas de terror, estupido?" Levet chirriaba. "Es siempre el que queda atrs, el que Jason o Freddie y Michael Myers parte a la mitad." Salvatore hizo un esfuerzo hercleo para ignorar a su compaero mientras se deslizaba hacia adelante. La mujer haba notado su presencia y se preparaba para el huir. Eso era inaceptable. Y no slo porque l haba estado buscndola a ella por los ltimos treinta aos. El infierno, eso estaba en la parte inferior de la lista. Muy por debajo de conseguir que se desnudara en la cama ms prxima. Ella dio un paso atrs cautelosa cuando Salvatore se acerco, y se oblig a llegar a detenerse, levanto la mano en un gesto de paz. "Espera". Sus ojos se estrecharon (no eran verde esmeralda, pero en su lugar haba un impresionante color avellana con motas de oro), y una expresin endurecida, pero no haba miedo. Su fascinacin pasando a otro nivel. No haba nada ms sexy que una mujer que saba que poda cuidar de s misma. "Quin eres?", Exigi, su voz baja y ronca pasando sobre l como una caricia fsica. "Salvatore Giuliani." El reconocimiento pas por sus ojos. Por desgracia, no era el buen tipo de reconocimiento. No como la bsqueda de la corbata de seda perfecta para combinar con su nuevo traje de Armani. Ms como una mujer que estudio una roca y no le gustaba lo que sali. "Dios", suspir ella. "Can es un idiota." "Cul es tu nombre?" "Harley". l extendi su mano. "Venid a m, Harley". "Yo no lo creo." "Yo no voy a hacerte dao." "Y yo le creo, por qu?" Salvatore frunci el ceo. Ella no estaba actuando como alguien que hubiera sido secuestrado y mantenido cautivo por un perro enloquecido. "Estoy aqu para salvarte." Ella sacudi la cabeza, su pelo brillaba con belleza plida, incluso en la oscuridad. "Hip un maldito hurra para ti. Quin dijo que quera ser

rescatada?" "No te retienen en contra de tu voluntad?" "Nadie me tiene en contra de mi voluntad." Ella ech una mirada desdeosa sobre su traje menos prstino. "Sobre todo, no un hombre." Salvatore gru bajo en su garganta. No tena miradas desdeosas de las mujeres. Las mujeres se babeaban, jadeaban y, a veces se desmayaban cuando entraba en una habitacin. "No importa", jade. "T te vienes conmigo". "Muy suave, Romeo." Se movio Levet para estar a su lado. "No es de extraar que los Weres estn casi extintos". Salvatore mir a la grgola. No mejor su estado de nimo el ver al demonio en miniatura a su derecha. l poda seducir a una mujer con una simple mirada, as que por qu poda apenas contener su impulso de presin y un gruido? Debido a que la mujer era de l, susurr una voz en el fondo de su mente. Y el estaba condenado si lo admitia. "Levet", advirti cuando el demonio se contoneaba hacia delante. "Shh. Permite al maestro trabajar. "Con un movimiento de su cola, Levet se detuvo justo delante de Harley, y realiz una reverencia torpe. "Por favor, perdona mi compaero lerdo, hermosa Harley. l nunca est preocupado por la necesidad de mostrar buenos modales. "Lanz un suspiro dramtico. "Derechos, no se puede vivir con ellos, no pueden cortar sus cabezas. Bueno, no sin una gran cantidad de esfuerzo estpido. "El delicadas alas revoloteaban. "Lo que Salvatore quera decir era que sera un gran honor tener su permiso para poder conversar con usted con una deliciosa comida." l lami sus labios. "Tal vez un buey asado. O dos."

Una sonrisa curv los labios renuentes de Harley y Salvatore se trag un suspiro. Se buscan hombres para ahogar la grgola a la vista, las mujeres, inevitablemente, parecia encantador. Era tan insondable como un agujero negro. "Me gustas", murmur. "Pero por supuesto que s, ma belle. Soy bastante irresistible para el sexo opuesto. Es una bendicin y una maldicin...". "Basta." Frunci el ceo Salvatore. "La he estado buscando por mucho tiempo, Harley. No te me vas a escapar ahora". "Ah, s?" Una lenta sonrisa, burlndose de l curv sus labios. "Entonces ven a por m." Gir sobre sus talones y con una velocidad sorprendente, se dirigi hacia un lado de la casa. En menos de un latido del corazn, Salvatore estaba dndole caza, su cerebro, como el cierre de su naturaleza depredadora se hizo cargo. No saba lo que pensaba hacer cuando la atrapara. Morderla sobre su cama, o tirarla por encima de su hombro y guardarla en su guarida. Pero iba a ser muy satisfactorio. "Salvatore..." Levet llamo, su voz, pero era una molestia lejana. Su nico pensamiento era capturar la forma esbelta que estaba doblando la esquina de la casa. Si hubiera estado en su sano juicio, jams le habra dado caza. Madre de dios, tena trampa escrito por todas partes. As las cosas, su nico pensamiento era el de vainilla dulce y una mujer caliente.

Cortando en la esquina de la casa, paso un nanosegundo para darse cuenta de que Harley haba parado y estaba de pie con una sonrisa satisfecha en los labios. Entonces la tierra bajo sus pies comenz a cambiar y estaba cayendo por el aire vaco. "Bobo", llam la mujer, agregando el insulto a la injuria cuando Salvatore cay al suelo pavimentado y la parte superior de la jaula de plata se cerr por encima de l.

El corazn de Harley tronaba en el pecho cuando se detuvo en la entrada al stano. Una parte de ella estaba condenadamente orgullosa de s misma. Despus de aos de tener el nombre de Salvatore Giuliani utilizado como su coco personal, no haba entrado en pnico cuando de repente se le apareci. De hecho, ella con frialdad se mantuvo firme, e incluso atrajo al poderoso rey de los Weres en su trampa. Pedazo de torta. Harley dej escapar un suspiro y se sec el sudor de la frente. Mentiroso, mentiroso. Su aparente calma no haba sido nada ms que golpes y locura temporal. El choque haba sido el resultado de la constatacin de que el poderoso Weres que deseaba su muerte por fin la localizo, y estaba a slo unos metros de distancia. La locura fue la reaccin cruda e innegable de la presencia de Salvatore. Maldito infierno. Can le haba advertido que Salvatore era una bestia poderosa. Los hombres lobo no tenan derechos hereditarios. Ellos lucharon, conspiraron e intimidaron su camino a la cima. Como Top Model, slo con mucho ms sangre y menos tetas. Lo que Caine no mencion fue que Salvatore fuera un espcimen mediador, magnfico. Un temblor sacudi recordando su rostro delgado, guapo y oscuros ojos como oro lquido. Sus rasgos eran puro de Amrica, con una larga nariz aguilea y labios gruesos. Su pelo era una ola rica de satn cuervo que pasaba justo despus de sus hombros. Y su cuerpo... mm. Incluso bajo el traje sucio, se podra decir que era delgado y duro en todos los lugares correctos. Sin embargo, ella haba visto a hombres guapos antes. Caine no se quedaba atrs en la mira del departamento. Por qu ninguno de ellos hizo correr su sangre y su sudor chisporrotear en sus palmas? Era como si l tuviera algn tipo de carga elctrica que enviara corriente para empujar sus botones. Todos sus botones. Golpe su cabeza contra la pared, dicindose a s misma que dejara de ser un idiota. Por lo tanto, Salvatore tena un magnetismo animal. No haba duda de que el rey le dio un UMPH extra o algo as. Eso no quera decir que estaba a punto de olvidar el hecho de que el cabrn haba matado a sus hermanas. O que haba ido a su caza desde hace aos. Maldita sea su alma, negra. Ella deseaba que l nunca hubiera aparecido, se dijo con severidad. Pero ahora que ella le haba enjaulado, quera respuestas. Ocultando su malestar detrs de una sonrisa burlona, Harley abri la puerta y entr.

El stano estaba dividido en dos, por un lado era un laboratorio de alta tecnologa, donde Caine practicaba su vud cientfico, y de este lado era una prisin de alta tecnologa por igual. Por lo general, las tres jaulas de plata eran utilizadas para los perros que eran tan estpidos como para mear fuera de Caine, pero en los ltimos meses Caine haba instalado las trampas en el patio para disuadir a los intrusos. Se le sec la boca cuando vio a Salvatore de pie en medio de la jaula de ms plata. Si era peligroso antes, ahora era nada menos que salvaje. Los ojos dorados brillaban con un fuego tangible, sus labios se curvaron para mostrar los dientes blancos que podan crecer hasta colmillos letales en un abrir y cerrar de ojos. "Scame de aqu", exigi, con su voz gruesa. Harley oblig sus pies reacios hacia adelante, negndose a ser enojada por el poder de asfixia que llenaba la sala. Dios Todopoderoso, nunca haba sentido nada igual. "Pero puse tanto esfuerzo para verte all", se burl de ella. "Bueno, tal vez no era tanto esfuerzo. Al igual que todos los hombres, ves a una mujer y asumes que, naturalmente, tienen la sartn por el mango".

Salvatore calmado, su furia transformndose en algo mucho ms peligroso. Con un lento deslizamiento, su mirada chamusco su cuerpo, tomndose su tiempo dulce en la memorizacin de su cada curva antes de levantar de nuevo la mirada a su cara. "Djame adivinar, eres una mujer que le gusta estar encima?" "Siempre". "Ven aqu y te puedo mostrar los beneficios de estar abajo." Un escalofro inquietante corri por su cuerpo. "Ser la realeza realmente se te ha subido a la cabeza si crees que una lnea de lame-culo como esa, iba a funcionar con una mujer con dos dedos de frente". "Entonces no debe haber miles de mujeres con dos dedos de frente", dijo l. "El plstico por soplado tipo no cuentan." "Cara, yo podra hacer que se volteen y rueguen." Harley levant la barbilla. Maldita sea, cul sera el secreto? Conseguir un arma y amenazar con dispararle en la cabeza, no imagino su tcnica precisa de llegar para que ella de la vuelta y pida limosna. "Prefiero hacerlo con la grgola". Salvatore inclino la cabeza hacia atrs y delicadamente olfate el aire. Se ri entre dientes. "Mierda". Mierda. Harley bruscamente gir sobre sus talones y estudi los numerosos medios de tortura colgados en la pared de cemento. "Usted ha dicho que me ha estado buscando", gru ella. "Si." "Por qu?" "Porque usted es un muy especial." "Especial?" Se hizo eco de su ladrido de risa inquietante a travs de la habitacin. "No quiere decir defectuosa?" "T eres perfecta", respondi sin problemas, su voz acariciando sobre la piel como el terciopelo caliente. "Del mismo modo que estaban destinadas a ser." Ella se volvi bruscamente de nuevo a apualarlo con un furioso ceo fruncido. A medida de que mis hermanas estaban antes de yo las mat?"

Salvatore se estremeci, sintiendo como si le hubieran dado un puetazo en el estmago. Haba sido acusado de una serie de cosas despreciables, muchas de ellas verdaderas. Pero esto... "Dios", Salvatore respiraba. "Qu diablos ests diciendo?" "Cree que no saba que mis hermanas eran perseguidas y asesinadas a sangre fra?" Salvatore curvo los labios en una sonrisa sin sentido del humor, su impacto siendo reemplazado por una comprensin sombra. Se haba preguntado por qu Harley lo trataba como enemigo en lugar de estar desesperada por huir de las garras de Caine. "Ingenioso hijo de puta", murmur, dando un paso lo suficientemente cerca de las barras de plata para sentir las espinas dolorosas arrastrndose sobre su piel. Los Weres eran mortalmente alrgicos a la plata. De hecho, era una de las pocas cosas que realmente podra matar a un sangre pura. Plata a travs del corazn, o la decapitacin. "Admito que ha habido varias ocasiones en que Darcy y Regan han inspirado pensamientos de homicidio, pero he arriesgado mi vida para protegerlas, incluso despus de haber sido tan estpido como para elegir a los vampiros como sus guardianes. El nico peligro para sus hermanas es Caine". Sus ojos se estrecharon. "Ests mintiendo". "Si no me cree, entonces sulteme y yo te llevar a ellas. Darcy se encuentra en Chicago, con Styx y Regan se diriga all para reunirse con ella, lo ltimo que o. Estoy seguro de que a estas alturas, el caliente Jagr est en su pista. Idiota embrutecido." "S, claro." Ella dobl sus brazos sobre su pecho, pero Salvatore no se perdi la incertidumbre que pas por sus ojos. Su fe en Can no era absoluta. "Supongo que usted tambin tiene un puente que est tratando de descargar? Yo no voy a comprar". "No tengo ninguna razn para mentir." "Ests bromeando maldito?" Deliberadamente, mir por encima del hombro a la esplndida coleccin de ltigos, puales, espadas, e incluso una maza de vieja usanza."Tienes toda la razn para mentir." "Usa tu cerebro, Harley. Si quisiera verte muerta, no estaramos teniendo esta conversacin." Apret los labios con fastidio. No poda negar la verdad. Si hubiera atacado a matar, ella no estara all. "Usted mat a mi hermanas." "Por qu diablos iba yo a asesinar las pura sangre mujeres en las que invert millones de dlares y dcadas de mi vida para producir?" "Porque no quera que el Rey de los Weres conociera su fracaso en sus experimentos de Frankenstein. Haba que deshacerse de la evidencia."

Salvatore tena la intencin de matar a Can antes de llegar a la finca. Ahora tena la intencin de matarlo lentamente. Con el tanto dolor como inhumanamente fuera posible. "Mi nico fracaso fue lo que me fue robado de la guardera. Que... "Su mirada desnatada sobre su hermoso rostro en forma de corazn, su cuerpo con un zumbido constante de conciencia. "Es perfecto". "Cllate". Su expresin se endureci. "Yo no puedo cambiar". Su frustracin latente llenaba el aire. Ah. Ahora por lo menos entenda una parte de su personalidad espinosa.

"Eso por eso que lo compensas en exceso? Por qu no puedes cambiar?" Levantando la mano, ella le cay. "Sobre compensar esto". Salvatore se ri entre dientes. Era una locura. Haba permitido que sus hormonas superaran su sentido comn, y ahora l estaba encerrado en la jaula de su arch-enemigo, sin esperanza inmediata de escape. l deba estar enfurecido. Deba utilizar sus poderes para tratar de doblar la mujer a su voluntad. En su lugar, estaba caliente y mojado y apenas era capaz de pensar en nada ms all de esta mujer que estaba convirtindose rpidamente en una obsesin. "Evitar que se transformaran era precisamente la razn de mis experimentos de Frankenstein, como usted los llama. Las Weres mujeres han perdido su capacidad para suprimir los turnos durante la luna llena. Se ha hecho casi imposible que las Weres embarazadas lleven a sus cras a trmino". Atrap y le sostuvo la mirada. "Nos estn desapareciendo, Harley, y usted es la esperanza de nuestro futuro".

Se lami los labios, atrapada entre la necesidad de decirle que se fuera al infierno y la necesidad de conocer ms a regaadientes. "Ests diciendo que me has cocinado a m y a mis hermanas en su laboratorio para salvar la especie?" "Que fueron genticamente alteradas, si." "Y mis hermanas? Estn de productoras de los nios que estn tan desesperados por tener?" "Regan, por desgracia es estril, aunque no importa mucho ya que estaba ocupada enamorndose de una sanguijuela la ltima vez que la vi. Y Darcy... "Salvatore hizo una mueca. "Ella fue una decepcin tambin." "Por qu?" "Ella tena el mismo sabor de la vida pattica en tela de juicio." Las cejas levantadas. "Asumo que te refieres a un vampiro?" "No es slo un vampiro." Hubo una ventaja a su voz. Eso pasaba mucho cuando hablaba de los muertos vivientes. "Ella se acopl con el Anasso, el rey de los vampiros. Que su alma fra sea la podredumbre en el infierno." Harley miro el suelo de cemento, con expresin distrada mientras meditaba sus palabras. "Darcy". Dijo Ella en voz baja como probando el nombre. "Regan". "Ellas estn muy vivas y ansiosas de conocerla." Ella sigui el ritmo, negndose a cumplir con su mirada. "Caine dijo que haba cuatro de nosotros." "Hay otra hermana que no he encontrado todava. Sospecho que Caine sabe dnde est." Se detuvo inconscientemente, cerca de la jaula, con los ojos abiertos con problemas cuando ella sacudi la cabeza. "No. Yo no le creo."

Salvatore era uno de los que crean firmemente en captar oportunidades. Sobre todo cuando esa oportunidad inclua a una mujer hermosa que pona su sangre en fuego. "Entonces cree en esto." Lleg a travs de los barrotes, agarrando los

tirantes de su sujetador de deportes y tiro de ella lo suficiente cerca para darle un beso. Un gemido retumb profundo en su garganta. Ella saba a especias exticas y a peligro. Se estremeci cuando un relmpago salvaje lo atraves a l. "Eres ma", le susurr contra sus labios. Por un momento sin aliento se abland en su contra, aparentemente tan indiferente como Salvatore a la plata dolorosa entre ellos. Luego, con una maldicin murmur, ella se apart, sus ojos oscuros con alarma. "Es Caine. Eres un loco". Con una mirada que habra chamuscado la piel de un hombre menor, Harley sali de la habitacin y cerr la puerta detrs de ella. Luntico. Salvatore meti los dedos por el pelo. No poda estar ms de acuerdo. Harley lleg a la cima de la escalera cuando Caine apareci en el pasillo, un par de vaqueros desaparecan bajo las caderas, con el pelo todava hmedo de la ducha. "He odo la alarma." Sus ojos se precipitaron hacia la puerta que acababa de cerrar detrs de ella. "Qu demonios est pasando?" Harley bloqueando la puerta, sus emociones en una mezcla desagradable. Y todo por culpa de ese estpido Were. No era bastante malo que se las hubiera arreglado para contestar todo lo que le haba preguntado y que Caine nunca le dijo? No es que ella hubiera creido plenamente en las historias de Can. Haban cambiado con demasiada frecuencia en los ltimos aos para ser completamente creble. Sin embargo, utilizar su real poder o lo que fuera para hacer su fusin por debajo de su beso. Era despreciable. Ella levant una mano y la apret contra sus labios. Todava estremecida de placer. Y no era la nica sensacin de hormigueo que tenia.

Tena que ser ese maldito olor almizclado. Era una especie de afrodisaco Si o algo as. Provocando su ira para cubrir el deseo que todava le picaba en todo el cuerpo, Harley seal con el dedo la cara de Can. "Le advert que en su delirio de grandeza iba a hacer que me maten", le espet. "Salvatore ha cado en una visita." "Mierda". El rostro de Caine palideci."Sabe usted lo que consigue? Est enjaulado?" "Te refieres a lo de salvar el culo de una muerte segura? S, lo hice." Caine mir hacia la puerta cerrada al stano, con el ceo fruncido. "Tengo que hacer una llamada telefnica." Una llamada de telfono? Harley redujo su mirada. El perro se comportaba de forma extraa, incluso para Caine. "Est bien. Voy a mantener un ojo en el preso." Como una serpiente que ataca, Caine se acerc a coger el brazo. "No." "Por qu no?" Su sonrisa era forzada. "Crees que correra el riesgo de que estes en la misma habitacin que un rabioso que ha jurado matarte?" "Est encerrado en una jaula de plata. Por el momento est indefenso." "Un pura sangre nunca es impotente." Harley estudi la cara demasiado guapa. Caine no la quera cerca de Salvatore. La pregunta era, por qu? "Si tienes miedo de que pudiera escapar, eso es una razn ms por la que debo vigilarlo a l."

Los ojos azules brillaban en la penumbra de la sala. "Hay perros para cuidar de l. Usted tiene cosas mejores que hacer con su tiempo." Ella se encogi de hombros. "En realidad no. Adems, quiero hablar con l Si." "Hablar con l acerca de qu?" "Qu importa?" Sus dedos se cerraron en el brazo. "Por supuesto que s." "Por qu?" "Yo no quiero que te expongas a la suciedad que ha obligado a vomitar." Harley resopl. Como la mayora de los no humanos, Caine adopto las normas sociales que fluyeron y cambiaron con el paso del tiempo, pero de vez en cuando mostraba su edad. Los demonios mayores eran an peor. "Vmito?" El brillo en sus ojos brillaba con el fuego azul, revelando que estaba colgando de su lobo de un hilo. Los perros siempre a merced de sus emociones.

"Salvatore es conocido por fabricar mentiras que ocultan su naturaleza malvada. Los Weres nunca le hubieran permitido mantenerse en el poder de otra manera." Ella tir de su brazo fuera de su alcance. "Quiere usted decir mentiras como el hecho de que dos de mis hermanas estn vivas y bien, y que actualmente viven en Chicago?

Captulo Tres

Harley vio el rizado de la ira de Can en la cara antes de que l apretara los dientes y la observara con una mirada cautelosa. "Usted ya habl con Salvatore?" "Fue una breve discusin." "Qu ms te dijo?" "Dijo que lejos de quererme a m y a mis hermanas muertas, ha estado tratando de salvarnos." Ella hizo una pausa deliberada. "De ti". Su risa falsa hizo eco en el pasillo. "Ese hijo de puta. l dira cualquier cosa para salvar su pellejo sin valor. No fuiste lo suficientemente estpida como para creer sus mentiras, verdad?" "Por supuesto que no." Sonri Harley, capaz de acostarse con el mejor de ellos. Por el momento, no saba lo que ella crea. Ella no confiaba en Caine. Y ella seguro que no se fiaba de Salvatore. Todo lo que saba con certeza era que quera respuestas. "Bien." Se pas el dorso de la mano por su mejilla, permitiendo que sus dedos se extendieran en la curva de su cuello. "Es peligroso, Harley. Es necesario que te mantengas alejada de l." "Si es tan peligroso, por qu no acabas de matarlo?"

"Y tener a todo el mundo queriendo clavar mi culo a la pared?", Le exigi sin problemas. "No, gracias". S, claro. Ella entrecerr los ojos. "Mantenerlo cautivo no va a hacer el Weres ms feliz." "Quin sabe qu le estoy sosteniendo?" Su mano deliberadamente le rode la garganta. "Estaba solo, no? Supongo que habra mencionado si tena su personal de perros con l." Harley repentinamente record la grgola pequea. Despus de la captura de Salvatore, se haba deslizado su mente. Quito la mano de Caine de su garganta. "S, completamente solo." "Hay que irnos entonces". "El vampiro que te persiguen sospecha que ests implicado en la desaparicin de Salvatore." Ella poda sentirlo luchando por una mentira convincente. "No, si el perro tiene fuerza para llamar a su personal y les asegura que l est bien y en mi camino. En el momento en que lo entiendan, vamos a estar muy lejos." Ella resopl en su orgullo ridculo. Caine podra ser un perro malo, pero era una plida imitacin de Salvatore Giuliani. "Crees que puedes obligar al rey de los Weres a que haga algo?" Sin previo aviso, se traslad hacia adelante, su orgullo claramente pinchado por su incredulidad patente. l la empujo contra la pared y baj la cabeza hasta que estaba hablando directamente contra su boca. "Nunca subestimes mi poder de persuasin." Levant las manos y las apret contra su pecho desnudo. "Si usted desea mantener los labios, entonces ser mejor que los mantenga cerrados".

Dio un paso atrs con una sonrisa burlona. "Algn da, dulce Harley". "No tiene una llamada telefnica para hacer?" "Quiero la promesa de que usted no permanecer en el stano." Ella le sostuvo la mirada de frente. Haba algo que hacer, y ella sospechaba que estaba involucrado, si quera o no. Tena la intencin de descubrir qu diablos era. "Bien". "La promesa". Se apart el dedo sobre el pecho. "Cruz mi corazn y esperanza de morir." "Ten cuidado con tus palabras." Su voz era baja, gruesa con una advertencia. "La muerte puede estar al acecho en los lugares ms inesperados." Sus ojos se estrecharon. "Eso son muy parecido a una amenaza, Caine". "Ms un consejo de amigo, a una mascota." "No me llames as." l le acarici la mejilla, su sonrisa insultante cuando se volvi a hacer su camino por el pasillo. "Prtate bien". "Imbcil", murmur. Esperando hasta que oy subir la escalera a Caine de su estudio en el segundo piso, Harley volvi a empujar la puerta detrs de ella. A ella le importaba un comino su promesa. Si Salvatore tena respuestas, las quera. Salvatore estaba sentado en el piso de cemento en el centro de la celda, lo ms alejado de las barras de plata como fuera posible. No es que realmente importara. La plata era una molestia, pero el verdadero peligro era la debilidad causada por Harley. Cristo. l entenda la logstica cientfica de un apareamiento. A pesar de que la atraccin era mutua, siempre era la mujer la que

tena la decisin final de aceptar o no la fianza. El poder del sexo masculino era inmovilizado para impedir que se tome a la hembra por la fuerza. Por supuesto, cuando los poderes fueran devueltos despus de que el apareamiento se completara, se rumoreaba que eran an ms potentes. Se converta en el arma perfecta para proteger a su familia. Todo tena sentido. Y fue un real dolor en el culo. Por qu l? Y por qu Harley? Y por qu ahora? Los apareamientos se haban desvanecido, junto con la capacidad de los Weres de controlar sus cambios durante la luna llena. Sin duda, una necesidad biolgica para las hembras para aparearse con tantos hombres como fuera posible, con la esperanza de obtener un embarazo viable. Salvatore gimi cuando el aroma de vainilla inundo el aire, advirtiendo el inminente regreso de Harley. Su cerebro no podia comprender el apareamiento inconveniente, pero su cuerpo estaba completamente a bordo con el programa. Slo tenerla en la misma habitacin ra suficiente para ponerlo duro y dolorido. Ponindose de pie, vio como Harley entr en la habitacin y cerr la puerta, apoyada contra ella con una expresin de resentimiento.

Una lenta sonrisa curv los labios de Salvatore. Harley podra considerarlo el enemigo, pero era tan impotente cmo l para negar la atraccin ardiente que cruja entre ellos. Su conciencia llenaba el aire como el mejor perfume. "Yo saba que ibas a estar de vuelta", dijo l. "Correcto." Ella rod sus ojos. "Porque eres tan jodidamente irresistible?" "Yo soy para ti." Ampli su sonrisa con los puos cerrados y pareca que estaba considerando darle un puetazo en la nariz. Las mujeres peligrosas lo encendan."Adems, hay preguntas que slo yo puedo responder". "Alguna vez consideraste la posibilidad de que volv a matar?" "No." "Por lo tanto arrogante." Se encogi de hombros. "Usted no me querra si yo fuera un felpudo." "Yo no te quiero, y punto." Salvatore arque una ceja ante su flagrante mentira. "Nunca has estado con otro pura sangre, verdad?" Sus ojos se estrecharon. "Por qu?" "Porque si lo hubiera hecho, sabra que puedo oler su respuesta fsica." Respir profundamente, su sensacin de hormigueo en el cuerpo de respuesta. "Se llena el aire." Un rojo impresionante toc sus mejillas antes de que ella se diera cuenta, empujando lejos la puerta y pasando hacia la jaula, pregunto. "Por qu Caine no puede slo matarte?" Se detuvo, sorprendido por la pregunta impertinente. "No s". "Pens que el Rey de los Weres lo saba todo?" Lanz una mirada disgustada hacia la puerta cerrada de su jaula. "Obviamente no". Inconscientemente se frot los brazos, como si tratara de librarse de la electricidad tangible que lata entre ellos. Sus labios se torcieron. Ah, si fuera as de simple. "Usted ha dicho que mis hermanas y yo fuimos robadas de una guardera?" Pregunt ella. "Si." Salvatore hizo una

mueca. Demasiado tarde me di cuenta de que haba hecho el tonto. "Al principio supuse que eran tradicionales ladrones de bebs que fueron a hacer dinero rpido en el mercado negro. Ahora sospecho que es un complot calculado con la intencin de destruir a los Weres". "Y usted cree que Caine est involucrado?" "Sin lugar a dudas." Ella asinti con la cabeza, como si no parece muy sorprendida por la traicin de Can. "Que ocurri en Hannibal?" "La versin corta o la versin larga?" "Corta". "Despus de aos de bsqueda, siguiendo a su hermana Regan con un diablillo psictico llamado Culligan que haba estado torturndola durante los ltimos treinta aos." Se encogi de hombros. "No fue sorprendente, que fuera un poco homicida cuando la solt, y siguiera a Culligan a Hannibal, donde los secuaces de Caine trataron primero de capturarla, y luego trat de matarla." "Qu secuaces?" Ella estaba ponindolo a prueba. Trataba de descubrir si Caine estaba mintiendo o era l, era imposible de decir. "Sadie era el lder. Regan la haba matado. Luego fue Duncan, que tena la intencin de llevarme a su guarida. "Apret la mandbula. "Desafortunadamente, Caine y su mascota genio llegaron primero." Sus labios se separaron, sin duda con otra pregunta, entonces el sonido de un clic y de repente ella estaba girando sobre sus talones y corriendo hacia la puerta. Ella agarr la manija de la puerta e intilmente trat de abrirla. "Mierda", murmur. Salvatore estaba en estado de alerta instantnea. "Qu?" Antes de que su compaera pudiera responder, el sonido de la voz de Can se hizo eco a travs de un altavoz situado en la esquina del techo. "Yo te lo advert, dulce Harley", se burl el perro. "Yo quera mantenerte fuera de esto, pero no quisiste escuchar." "No..." Ella golpe con sus puos la puerta de acero. "Can". "Harley, qu diablos est pasando?" Exigi Salvatore. "Maldito seas." Ella seal con el dedo hacia Salvatore. "Esto es todo culpa tuya. Salvatore resopl. Por mi culpa? Fui encerrado en una jaula de plata condenada en medio de la nada, y ahora fue por mi culpa? No fue hasta que vio la primera bocanada de gas que por fin entendio la indignacin de Harley. Algo se estaba bombeando en el stano. Algo lo suficientemente potente como para hacer doblar sus rodillas y volver el mundo en negro.

A pesar de que la gran cabaa de madera estaba a menos de cincuenta kilmetros al norte de San Luis, habra tomado ms que un GPS para encontrar la casa. No slo haba acres de rboles frondosos y una alta valla que protega la propiedad, tambin haba un hechizo de ocultamiento que haba sido tejido por el aquelarre de las brujas locales. Si eso no fuera suficiente, haba grandes lobos letales que merodeaban el permetro exterior y se coman todo el que tropezara accidentalmente demasiado cerca. Can haba escogido deliberadamente esta

cabaa para ocultar sus prisioneros inconscientes. Ms all de ser lo suficientemente cerca de su guarida anterior no tenia que preocuparse porque Salvatore despertara antes de tiempo, ya que estaba fuertemente custodiado. Ya no poda confiar en Harley, o en lo que ella le haba dicho. Si alguien hubiera estado con Salvatore, entonces quera estar malditamente seguro de que no poda seguirlo. Nadie, absolutamente nadie, poda acercarse sigilosamente a l aqu. Por supuesto, l se sentira mucho ms feliz si no estuviera de pie en la actualidad en los tneles estrechos que corran por debajo de la finca. Estaba cansado, subray en una escala pica, y con ningn humor para reunirse con los antiguos que estaban en las profundidades de las sombras, con sus ojos brillando en un misterioso color carmes y su cuerpo envuelto en una pesada capa. Cristo, el hombre era desagradable. Caine se estremeci, por primera vez, en lugar de darse cuenta de que en vez del calor habitual que irradiaban los Weres, el aire se llen de un fro desagradable. Al igual que su compaero era un cadver condenado. O una sanguijuela. Borrando el temor de su garganta, Caine inclin la barbilla. Haban pedido la reunin en este momento, cuando Caine haba revelado que haba capturado a Salvatore. No tena idea de cmo haban llegado con tanta rapidez, y en verdad, no quera saber. Pero desde su llegada, el perro no haba hecho nada arrogante, pero se quejaba y criticaba. Tpico. El hijo de puta nunca estaba satisfecho con los esfuerzos de Caine. Que fue precisamente la razn por la que Cane trat de limitar el nmero de reuniones de uno o dos en una dcada. "Yo le he dicho que me hara cargo de Salvatore y lo hice", dijo, cansado de ser un chivo expiatorio de los Weres. "Tambin prometi que se asegurara de que no encontrara las Weres mujer hasta que estuviera preparado para actuar", se burl su compaera, su voz extraamente ronca, como siempre. "No fue mi culpa". "Nunca lo es." Caine sinti que la piel le picaba cuando luch contra su lobo gruendo. Cuando estaba tenso, siempre era ms difcil de controlar sus cambios. "Si usted piensa que puede hacerlo mejor, llveselo." "No es tiempo todava, estpido." "Tiempo para qu?" "El destino que debe cumplir." "Bueno, met la pata. He esperado treinta aos para que este destino suceda ", Caine se rompi. "Me estoy cansando de promesas vacas." Fue liberado un gruido de advertencia. "Est cuestionando mi autoridad?" Caine se guardo sus palabras enojado, al darse cuenta de que haba ido demasiado lejos. Tragndose su orgullo, se arrodill en un gesto de sumisin. Por el momento, no necesitaba ms preocupantes. Pero algn da... "No." "Recuerde perro, que si algo le sucede a Salvatore antes de que mis planes sean completos, voy a cobrarme con su la piel y con su vida y alimentare a los buitres." Hubo una rfaga de aire fro y un olor espeluznante del mal, entonces simplemente pareci fundirse en las sombras.

Caine cont hasta cien, y luego aadi otros cincuenta por si acaso. Una vez que estaba seguro de que estaba solo, volvi la cabeza para escupir en el suelo. "Algn da, voy a matar a ese hijo de puta." Harley se despert con un dolor de cabeza fuerte, su boca seca, y su cuerpo envuelto firmemente en los brazos de un ambiente clido, delicioso Were. Por un momento, demente, ella se acurruc ms cerca, atrada por el calor y el almizcle del hombre rico que pudiera incitar a cualquier mujer pobre en la estupidez indefensa. Fue slo cuando las manos de Salvatore se deslizaron hacia abajo, acariciando su culo y se lo apret contra su ereccin dolorosa que volvi en s. Estaba completamente loca? Con un empujn envi a Salvatore volando sobre su espalda, ella se puso de pie y mir hacia abajo en una sonrisa de suficiencia. "Siempre tientas las mujeres inconscientes?" Cruz las manos sobre el vientre y las piernas cruzadas en el tobillo. Debera haber parecido ridculo tirado en el piso de cemento, con su pelo negro alborotado y su arrugado traje caro. Pero no lo hizo. Lo Mir... pareca comestible. Las caractersticas de bronce, increblemente hermosas. Los labios carnosos y sensuales. Los ojos de oro de whisky. Un hombre delicioso, desde la parte superior de su cabello negro hasta la punta de sus zapatos de cuero italiano. "Slo a aquellas que se arrastran por todas partes de m en el sueo", dijo. "Si a alguien han violado, ha sido a m." La peor parte fue que Harley no poda estar segura de que ella no le haba violado. Su cuerpo pareca haber perdido su conexin con el cerebro. "Dios", murmur ella, como molesta consigo misma como con Salvatore. "Estas muy engredo de ti mismo." En un movimiento fluido, que se puso de pie y directamente en frente de ella. "Preferira estar sobre ti." "Basta." Ella se volvi bruscamente al ver la invitacin ardiendo en sus ojos, sus manos sudando. "Tengo cosas ms importantes de que preocuparse que de un perro en celo." Ella dio un paso atrs, aunque no sirvi de mucho. Su poder se arremolinaba a travs del pequeo espacio con fuerza de aplastarla. "Sabes dnde estamos?", Exigi. Ella se volvi y mir alrededor de la jaula de seis por seis hecha de barras de plata que se encontraba en medio de una bodega estril. No haba nada que identificara la prisin de hacinamiento ms all de una puerta estrecha y una bombilla desnuda en el centro del techo. No haba ventanas, ni muebles, ni siquiera una manta, pero por el olor apagado de troncos de madera ubico el lugar. "Caine tiene una cabaa cerca de St. Louis." Salvatore cerr los ojos, probando en el aire. "Es el atardecer." "Esperas alguien?" "Levet se convierte en una estatua durante el da." Abri los ojos, un toque de frustracin brillando en el fondo del oro. "l debe despertar en cualquier momento para seguir nuestro camino." Harley neg con la cabeza, la frustracin de Salvatore, recogindose en su interior. Ella podra estar furiosa con Can, pero no era tan estpida como para

subestimarlo. "No habr un camino a seguir." "Qu quieres decir?" "Una de las amantes de Can es una bruja. Nunca se mueve de una guarida a otra sin ella lanzando un hechizo para cubrir su olor, as como la cualquier persona con l. "Ella hizo una mueca. "Nadie va a ser capaz de encontrarnos." "Una de sus amantes?" Arqueado una ceja Salvatore, ignoro el punto ms relevante de su explicacin. "Cuntas tiene?" Ella hizo un sonido de impaciencia. "Nunca me he molestado en llevar la cuenta. Por qu? Est interesado en unirse a la brigada de Bimbo?" "Mi nico inters est en saber si est o no compartiendo tu cama." "No es asunto de su negocio maldito." Sus labios se torcieron, un anhelo extrao quemando a travs de sus ojos. "Ah, si eso fuera cierto." Un calor de fusin amenazo con debilitar sus rodillas y Harley dio una sacudida fuerte de la cabeza. Ella no se iba a dejar distraer. "No s lo que le sucede, pero en caso de que lo haya dejado de advertir, estamos con un poco de problemas aqu. Puede concentrarse en otra cosa que no sea tratar de entrar en mis pantalones?"Sus labios se curvaron. "Puedo realizar varias tareas." basura. "Fanatico maldito", se quej ella. "Entonces scanos de aqu."

Captulo Cuatro

Salvatore mir hacia la puerta cerrada de la celda, cruzando los brazos sobre su pecho. "Y cmo quiere usted que realice ese milagro en particular?" "Pens que eran una especie de sper hroe", se burl de ella. "No tiene poderes especiales?" Salvatore sonri, imperturbable por su tono agudo. Ella se poda patear y gruir todo lo que quisiera, pero ella no poda ocultar el olor de su excitacin. Y cuando se haba despertado para descubrirla acurrucada en sus brazos... Dios, que haba hecho casi que toda esta cosa del secuestro valiera la pena. Casi. "Ninguno que involucre B y E", admiti. Su mirada se estrecho. "B y E implica entrar. Queremos salir." Cruz los brazos sobre el pecho. "Y usted?" "Yo?" "Obviamente conoce a Caine..." Apret la mandbula cuando un brote de posesin salvaje pas a travs de l. "ntimamente. Usted mejor que nadie debe estar familiarizada con los puntos dbiles de su seguridad". "No s nada de Can." Sus labios se curvaron en una mueca, pero Salvatore no dej pasar la amargura que super su voz. "No ha hecho nada, sino mentirme desde que era un beb." l era pequeo como para estar complacido ante la idea de intoxicarse por alguna relacin entre Harley y el condenable perro, pero dentro de esa reaccin perfectamente lgica sinti una pualada inesperada de

arrepentimiento. La mujer se entristeci con claridad al darse cuenta de que su vida haba sido una mentira. Arriesgando la vida, Salvatore la tomo de la mano, casi esperando ser lanzado a travs de la celda. Ella se puso rgida, pero sorprendentemente no fue homicida con l. Un paso en la direccin correcta, se dijo, saboreando la sensacin de su piel caliente que alivi la sensacin de debilidad que lo atormentaba. Cristo, la necesitaba como su compaera. Cuanto antes, mejor. "l le dijo que asesine a sus hermanas?", Pregunt. "Y que yo era la siguiente en la lista para morir." La expresin de ella le asegur que estaba pegada a su sombra sospecha de que la intentara hacerle dao. "Jur que era el nico que me poda proteger." "Un medio inteligente para mantenerla en su poder." "Bastardo". "Alguna vez revelo por qu estaba tan ansioso de mantenerse tan cerca?" "l ha estado usando mi sangre en sus experimentos buscando convertir los perros en completos Weres."

Salvatore sacudi la cabeza con disgusto. El tonto engredo. El poder de los Weres "era una fuerza mstica, no una cientfica. Un hombre inteligente puede ser capaz de hacer pequeos cambios, como lo haba hecho, pero lo que hizo inmortal a los pura sangre era magia pura. "l no puede creer seriamente en esas tonteras?" "Oh, l cree." Sus dedos se apretaron alrededor de su inconsciente. "Al parecer algunos antiguos hombres lobo se le acercaron y le revelaron la visin de que su sangre corra pura." "Hombre lobo antiguo?" Salvatore frunci el ceo. A Se le haba dado una visin a Caine el chiflado? No tena ningn sentido. "Est segura?" "Eso es lo que dijo." "La sangre corre pura. Qu demonios significa eso?" "Oye, era su visin, no la ma." Salvatore murmur una maldicin. Se senta como si estuviera tratando de armar un rompecabezas con la mitad de las piezas faltantes. Odiaba a los rompecabezas. "Alguna vez dijo cmo se las arregl para poner sus manos sobre ti?" "No." entrecerr los ojos con sospecha. "Supongo que si ests diciendo la verdad, y no estoy del todo a bordo con esa teora, entonces debe habernos robado mis hermanas ya mi en la guardera." "No Fue hombre el que irrumpi en la guardera." "Can podra haberla contratado." Ella se encogi de hombros. "l nunca ha estado ansioso por poner su cuello en la lnea. No si puede convencer a algunos otros gilipollas para hacer el trabajo sucio." "Es posible". "No pareces muy convencido." Porque l no lo estaba. "Hay algo que me falta", murmur, bajando la mirada a sus delgados dedos apretando su mano. Ausente roz el pulgar sobre los nudillos, saboreando su piel de seda. l dara su favorito Porsche para descubrir si era tan suave y tersa por todas partes. Fcilmente recogiendo el calor agitando en el aire, Harley tir de su mano liberndola y lo mir con una impaciencia que no estaba enmascaraba del todo su llamarada de conciencia. "S, ests pensando una forma de salir de aqu. Puede

por favor concentrarse?" "Siempre eres tan mandona?" "Usted espera que yo me arrodille y bese sus pies?" l ri entre dientes, dando un paso lo suficientemente cerca como para envolver sus brazos alrededor de su cintura y acariciar sus labios ligeramente con su boca. "Eres bienvenida a arrodillarte, pero tengo algo mejor para ti que un beso." "Deja de hacer eso", murmur, temblando mientras sus labios le acariciaban la mandbula y la curva de su cuello. Sus dedos se agarraron de las solapas de su chaqueta. "Maldita sea, Salvatore, estamos siendo observados." Levant la cabeza, Salvatore mir hacia el pequeo agujero perforado por encima de la puerta. Envi un destello de energa, sonriendo al or el pop pequeo, y la bocanada de humo que flotaba en el aire.

"Nunca ms." Misin cumplida, volvi su atencin a asuntos ms importantes. Picando la piel sensible en la base de su garganta, se estremeci ante la necesidad que ardi a travs de l. "Ese olor me est volviendo loco." "Le..." Todo lo que tena que decir qued en el olvido cuando Salvatore toco el punto sensible, donde el cuello y el hombro se reunan, permitiendo que sus colmillos crecieran lo suficiente como para que pudiera sentir su marca. Ella se estremeci, su aroma a vainilla inunda el ambiente. "Dios." "Incluso tienes buen sabor", murmur Salvatore. Sus dedos agarrando la chaqueta, y su cabeza inclinada hacia atrs permitindole un acceso total a su piel de raso. Salvatore no lo dud. l no se haba convertido en rey por su lentitud para aprovechar la oportunidad. Apretando su agarre hasta que ella se apretaba contra su excitacin engrosada, Salvatore acarici un camino por la lnea del sujetador de deportes, aminorando el paso al llegar al suave oleaje de sus pechos. "Qu le hiciste a la cmara?" Murmuro ella, como si tratara de encontrar un medio de distraerse de l. Buena suerte con eso. No es que l mintiera cuando dijo que poda realizar mltiples tareas. Las responsabilidades que pesaban sobre sus hombros significaban que no poda dejar de lado sus funciones. Ni siquiera cuando estaba disfrutando de un poco de actividad extracurricular. En este momento, sin embargo, el mundo y sus deberes podan irse al infierno en un minuto. Sin duda, porque esto no era extracurriculares. Este era el evento principal. La mujer que alteraba la vida de l ni siquiera saba que estaba esperndolo ah afuera. "Puedo interrumpir la electricidad en la pequea maquina", dijo, moviendo los labios sobre su piel de seda. "Grande". Su tono era descontento, pero sus dedos se haban trasladado a su pelo, su corazn lata tan fuerte que poda escucharlo, incluso sin sus habilidades inhumanas. "Puede daar una tostadora, pero no nos pueden sacar de esta celda. Una gran cantidad de grasa de ayuda que es." Se ri, rozando sus dedos por la espalda. "Yo tengo otras habilidades."

"A menos que sea forzar una cerradura, no quiero saber de ellas." "S, lo quieres." Ella hizo un sonido explosivo de placer, le lami la punta de su pezn a travs del material elstico. "Maldita sea, Cane va a venir aqu tan pronto como se d cuenta de que la cmara no est funcionando." "Bien." Corto l el capullo apretado, gruidos de placer cuando ella se estremeci en respuesta ansiosa. "He querido tener una pequea charla con l durante un tiempo muy largo." Sin previo aviso, ella lo empuj lejos, su rostro sonrojado mientras envolva sus brazos protectoramente alrededor de su cintura. "Dudo que este en un estado de nimo conversador", gru ella. Salvatore torci los labios. En circunstancias normales, no hubiera sido capaz de escapar de sus garras. Ser rey tena sus ventajas. Esto del emparejamiento era toda una mierda. Pues bien, la prdida de su poder de convencer. El resto... Definitivamente, fue creciendo en l. "Vamos a ver." l respir hondo, tratando de poner fin a ms de crecimiento. Tiempo para su propio intento de distraccin. "Qu pasa con los genios?" Una autntica sorpresa pas por sus ojos. "Cmo lo supiste..." Ella sacudi la cabeza. "No, no importa. Y ella?" "Cul es su conexin a Can?" "Yo no estoy muy segura." La mirada color avellana brevemente desplazndose hacia la puerta antes de regresar a Salvatore. Una indicacin segura de que Caine haba mantenido su demonio ilegal bajo buen recaudo. "Afirma que la rescat de un mago que la mantuvo cautiva durante siglos. No s si es verdad o no, ya que siempre la mantena en uno de los edificios fuera. Slo la vi en alguna ocasin, y por lo general estaba a distancia". Salvatore ausente asinti con la cabeza. "l debe tener alguna forma de mantener escondida o los orculos ya la habra perseguido." Harley quebr las cejas juntas. "Cul es tu inters en ella?" Una lenta sonrisa malvada curv sus labios. "Celosa, Harley?" Volvi la cabeza, negndose a cumplir con su mirada burlona. "Por el amor de Dios, recibe ms de ti mismo." Su sonrisa se mantuvo. "No te preocupes. Mi inters es puro instinto de conservacin. A los perros los puedo manejar. Prefiero no provocar un genio." "Son tan peligrosos?" "Mucho". Ella se volvi, su expresin de preocupacin. "Caine dijo que desapareci en los tneles. Por lo ltimo que saba, no haba vuelto." "Entonces, supongo que tendremos que esperar lo mejor." "S, porque esto no est realmente funcionado bien hasta ahora", se burl ella. "Usted sabe, cara, cuando salgamos de aqu, vamos a tener que trabajar en esa actitud suya." "Si salimos de aqu, no va a tener que preocuparse por mi actitud. Voy a estar muy lejos." Su mirada se desliz por su cuerpo delgado. "Puedes correr, pero nunca sers capaz de esconderse de m." Levant la cabeza para cumplir con la mirada color avellana impresionante. "No siempre". Su mandbula apretada. "He hecho un buen trabajo hasta ahora." Salvatore se puso rgido. La plata que le rodeaba no haba disfrazado ni de cerca las espinas de advertencia que se arrastraron sobre su piel. Sin pensarlo, barri

a Harley detrs de l y se volvi hacia la puerta. "Mantngase detrs de m." "Cerdo machista". Ella le dio un puetazo en la parte de atrs, que estuvo a punto de enviarlo de rodillas. Cristo. "No necesito un hombre que me proteja." Gir sobre sus talones para reunirse con su beligerante ceo fruncido. "Esto no tiene nada que ver con la proteccin. No quiero que accidentalmente te pisemos entre yo y Cane." "Por qu? Qu vas a hacer?" "Cualquier cosa." No te puedo ayudar, tomando la cara entre las manos la bes apropiadamente. "No te muevas". Se dio la vuelta, con un suspiro al notar el cambio de Harley para poder ver la puerta. Ella podra estar dispuesta a conceder su primera oportunidad a Caine, pero no haba manera en el infierno de que fuera a esconderse detrs de l. Harley no era el tipo cobarde. Un latido paso antes de que la puerta fuera abierta y Caine entrara en la habitacin. El Lobo de Salvatore se agito, instintivamente reaccionando a tener un hombre tan cerca de su compaera. Su aspecto era puramente humano, sin embargo, fue provocado por la belleza rubia suave del hombre y la expresin de suficiencia. No estaba segura de lo que esperaba cuando finalmente se encontr con el perro que haba sido un dolor en su trasero real, pero no era este hombre delgado, vestido con jeans gastados y una camisa negra, que pareca que pareca pasearse en las playas de California en lugar de liderar una revuelta de perros. Quera romper tambin ese apuesto rostro. O tal vez simplemente arrancarle la cabeza y hacerse con l. La cabeza arrancada se convirti en mucho ms probabilidad cuando el hijo de puta estudio a Harley como si fuera su hueso favorito. "Harley, mi amor, has sido una nia muy mala", se burl de Caine. "Que te jodan", murmur Harley. Los ojos azules brillaban con un hambre que coloco los nervios de Salvatore en el borde. "Ms tarde, mascota," arrastrando las palabras del perro. "Y slo si te portas bien". Salvatore se acerc lo suficiente a las barras de plata para sentir la quemadura de la plata. "Perro cuidado,", advirti, su voz llena de advertencia. Confiando estpidamente en que Salvatore estaba contenido en su celda, Caine se cruz de brazos sobre el pecho. "Bien, bien", se burl. "Si es el Rey de la gloria de los Weres". Salvatore mir hacia Harley. "Me gusta lo que mejoro su gloria". El puso los ojos. "Voy a hacer una nota de ello." "Por supuesto, usted no es tan glorioso ahora", espet Caine, obviamente complacido en tener su momento de regocijo. "He visto mejores jugadores demonios". Con lentitud insultante, Salvatore regres su atencin al perro. "Es fcil ser valiente cuando me ha encerrado en una jaula. Sera mucho ms impresionante si me dejara salir y me enfrentara como un hombre." Caine se ech a rer. "Me veo como un Imbcil?" "Te ves como un perro con deseo de muerte." "Todo lo contrario. Tengo la intencin de convertirme en inmortal." "Es difcil llegar a ser inmortal despus de que han cortado su cabeza y alimentado con ella a las ratas." Pausando Salvatore, entrecerr los ojos. "An as, slo por curiosidad morbosa, Cmo tiene la intencin de adquirir la

inmortalidad?" Caine se encogi de hombros. "Usted no es el nico con habilidad en el laboratorio." "La habilidad y la ciega esperanza son dos cosas diferentes. No hay nada en un tubo de ensayo que puede cambiar un Were." Caine inclin la barbilla, el resplandor de un fantico de verdad brillando en sus ojos. "Obviamente, no es. Lo vi en una visin." "Esta visin sucede al mismo tiempo que se permitan algunos placeres farmacuticas?" "Esto no es una broma", gru Caine. "Bueno. No me estoy riendo. De dnde viene esa visin?" "No es un condenado asunto tuyo, Giuliani". Lo suficiente. Dijo Salvatore no era un hombre lobo paciente en las mejores circunstancias, y en este momento en que estaba dolorido, sucio, y atrapado en una jaula de plata, Su paciencia era inexistente. Sin previo aviso su poder atac, embistiendo a Caine contra la pared y lo aguanto ah con una fuerza invisible pero muy tangible. "Es Su Majestad, perro", corrigi l, su voz al filo del hielo. Caine luch, pero incluso con Salvatore debilitado, el perro no era rival para l. "Mierda". Salvatore sonri con satisfaccin cruel. "Cmo se le ocurri la visin?" "Fue un Were." "Vas a tener que ser ms especfico." "No s". Caine luch por respirar, su rostro perfecto torcido en una mueca de dolor."Maldita sea, no me dan un nombre." Descrbelo". El perro inclino hacia atrs la cabeza, las venas de su cuello, casi estallando hacia fuera cuando el poder de Salvatore apret su cuerpo con una fuerza brutal. "Cuenta", le apret. "Caf de pelo, el acento Ingls." "Usted est ocultando algo." Salvatore maldijo las barras de plata que le impedan poner sus manos sobre el perro. La tortura de larga distancia estaba tomando su peaje. "Qu es?" Los ojos de Caine brillaban mientras se esforzaba por liberarse. Una tarea imposible, siempre y cuando Salvatore lo mantuviera bajo su control.

"Yo te voy a matar", susurr el perro. Salvatore apret. "Respuesta equivocada". La respiracin del perro hizo eco a travs de la habitacin, mir a Salvatore con puro odio. Mucho mejor que la sonrisa de suficiencia. "Tena los ojos rojos, incluso cuando estaba en forma humana", era el ltimo rasgo que se guardaba. Un Choque puro se apoder de Salvatore. Mierda. No poda ser. Haba matado al hijo de puta hace casi un siglo. Sin embargo, la descripcin era inconfundible. "Briggs", suspir. Harley se traslad a su lado. "Lo conoces?" "Obviamente no tan bien como yo pensaba." Al otro lado de la habitacin, Caine gru de dolor. "Sultame". Salvatore apret los dientes, maldiciendo su estado debilitado. Su influencia en el perro penda de un hilo. Con lo ltimo de sus fuerzas, se centr en Caine. "No hasta que me hayas ofrecido un cambio. Coge las llaves y abre la celda." "Pdrete en el infierno." "No hagas que te lo repita de nuevo", Salvatore apret, pero fall el poder detrs de sus palabras, y con un gruido Caine se tambale hacia delante, rompiendo las cadenas invisibles que lo

mantenan. "Bastardo", respir el perro, tocando la espalda para sacar una pistola que tena escondida en la cintura de sus vaqueros. Salvatore ni siquiera trato de recuperar el poder sobre Caine enfurecido. En cambio, instintivamente se volvi a envolver a Harley en sus brazos, llevndola hasta el suelo y cubrindola con su cuerpo.

Capitulo Cinco

Todo sucedi muy rpido, era poco ms que una falta de definicin de Harley. En un momento ella estaba de pie junto a Salvatore, y el siguiente estaba de espaldas, con el condenado encaramado en lo alto de ella. Ella se estremeci cuando el sonido de un disparo de arma de fuego hizo eco dolorosamente a travs de la pequea habitacin de madera, las balas volaban sin peligro por arriba, golpeando la pared de cemento y llenando el aire con el aroma amargo de la plvora. El tiroteo se detuvo y Harley oy el golpe de la puerta cuando Caine corra en una rpida retirada. Se qued inmvil, el ritmo rpido de su corazn era el nico sonido que rompa el silencio pesado. Poco a poco el hedor de la plvora fue sustituido por el almizcle rico de Salvatore, que pareca penetrar en la piel de Harley, su marca, con la conciencia de que estaba tan importunando cuando sinti el cun perfecto pesado cuerpo presionado tan ntimamente contra el de ella. Condenado. Tena que estar haciendo algn tipo de mierda hombre lobo en su mstica. Ella se negaba a creer que su magnetismo salvaje pudiera ser otra cosa que un truco. Como si deliberadamente, se burlara de su teora desesperada, Salvatore se cambi para meter sus caderas entre sus piernas abiertas, bajando la cabeza hasta que su rostro fue presionado contra la curva de su cuello y el pelo negro cay sobre ella como una cortina de satn caliente. Un calor traicionero se arremolinaba a travs de la boca de su estmago y Harley puso las manos contra su pecho. Una distraccin. Eso es lo que necesitaba. Y pronto. "Bueno, eso sali bien", murmur ella, su corazn golpeando contra su pecho cuando sus labios toc ligeramente la base de su garganta. "Podra ser peor", murmur. "Sultame". "Por qu?", Continu sus labios picando y enviando sacudidas de placer elctrico a travs de ella. "Obviamente estamos atascados aqu, por el momento. Tambin podramos hacer lo mejor de una mala situacin." Oh...Dios. Ella cerr los ojos, luchando contra el tirn fuerte de la atraccin que estall entre ellos. La distraccin, la distraccin, la distraccin... "Cambio Caine en un perro?" Murmuro ella. l se qued quieto,

como si le sorprendiera la pregunta. "No." "Entonces, cmo lo controlaste?" "Yo soy el rey. Todos los perros me pertenece." Harley resopl. Pura arrogancia, en todo su esplendor. Y los Weres?" "Por supuesto". Le mordi el lbulo de la oreja. "Eres ma, cara. Desde la parte superior de la cabeza de oro hasta las puntas de los dedos de los pies diminutos, y cada curva deliciosa en el medio." Harley sinti una oleada de inquietud al recordar cmo Salvatore haba mantenido cautivo a Caine. "De ninguna manera maldito", gru ella. l se ri suavemente, su aliento rozando su piel, por lo que le picaba la emocin. "En todos los sentidos." l se volvi de nuevo a mirarla con una intensidad desconcertante."Y slo una palabra de advertencia, Harley, no comparto". Se le sec la boca, incluso mientras sacuda la cabeza en negacin. "Dios, pens que Cane estaba fuera de su tuerca." La mirada de oro desnatada hasta su boca. "No hago ninguna garanta de mi cordura, pero te prometo que mi pretensin es muy real." "Salvatore". "Me gusta el sonido de mi nombre en tus labios", murmur, bajando la cabeza bruscamente, como si no pudiera resistir la tentacin. "Y el sabor", susurr l contra su boca. "En especial me gusta el sabor." Fue la necesidad de morder aferrada a su cuerpo que al fin dio paso a la inquietud de puro pnico. Sin dar tiempo para pensar en s misma, ella meti las manos contra su pecho, mandndolo a volar fuera de ella y sobre su espalda en el piso de cemento. "Qu parte de 'salir de m" no entiendes? "Jade ella, luchando por pararse sobre sus pies para mirar hacia abajo a su expresin divertida. "Qu es tan gracioso?" Con una gracia lquida se puso en pie, su pelo negro cayendo sobre su rostro enjuto y los ojos dorados brillando con anticipacin. "Soy un depredador." Al igual no era una especie de secreto? El hombre ola a peligro. "Y?" "Y no hay nada que disfrute ms que la persecucin." l sonri, sus dientes sorprendentemente blancos contra su piel bronceada. "Bueno... casi nada. Tengo la sensacin de que en esta ocasin, la captura va a ser an ms satisfactoria." Perdn? Sus ojos se estrecharon. "Eres un idiota si piensas que soy una especie de mujer indefensa que usted puede tomar." "Yo no le gustara si fuera impotente. Al menos, no a menos que est en el estado de nimo para pedir mi misericordia. "Llegara a un accidente cerebro vascular con un dedo de bronce por la primicia de bajar su sujetador deportivo. "Usted puede disfrutar de una noche en mis brazos". "S". Ella golpe el dedo a distancia. "Acrcate mucho y me gustara tener tus ojos arrancados." Su sonrisa se ensanch. "Yo voy a disfrutar enseando los muchos placeres que nos esperan." Con pasos cortos y espasmdicos, se mud para mirar a la puerta de la habitacin. "Por el amor de Dios, ahora no es el momento ni el lugar para esto." l se movi para colocarse justo detrs de ella, el calor abrasador de su cuerpo en la espalda. "Entonces, cuando es el tiempo?" "Cmo no suena a usted?" "Insoportable", susurr al odo. Harley se ech los brazos alrededor de su cintura. Era eso, o envolverlos en torno al comestible ese. Maldito sea al infierno.

"Se puede controlar Caine incluso a distancia?", Exigi ms o menos. Hubo un silencio tenso, y luego con un leve suspiro Salvatore se traslad a pie a su lado, su perfil duro. "No es que con..." l abruptamente cort sus palabras, deslizando una mirada oculta en su direccin. "No por el momento. La plata interrumpe mis poderes". Ella frunci el ceo, preguntndose qu esconda de ella. "No ser tan estpido como para estar tan cerca otra vez." "l va a regresar". Ella puso los ojos en blanco. "As que ahora usted es clarividente?" "No hay necesidad de clarividencia. Caine me mantuvo con vida por una razn. Con el tiempo eso le obligar a volver." "No servir de nada si no est ya en su poder. l slo te tranquilizara o llenara el stano con gas, como lo hizo antes." La agarr de los hombros, obligndola a cumplir con el poder de su mirada de oro. "Harley, de una manera u otra, le prometo que vamos a salir de aqu." "Y nunca se equivoca?" "Nunca". "Arrogante". En el brill una sonrisa devastadoramente sexy. "Confianza". El hecho de que no poda simplemente rerse de ella con su egosta cabreado. La bestia engreda los sacara slo para demostrar que estaba equivocada. Ella se solt de su agarre y lo mir con recelo. "Usted sabe quines son los que estn ayudando a Can?" Su sonrisa se desvaneci, su expresin repentinamente sombra y amenazante. "Si." "Estoy asumiendo por su tono que no son sus mejores amigos?" "l era mi mayor competencia para reclamar el trono." Harley levant las cejas. "Existe realmente un trono?" "Por supuesto". Pareca asustado hasta de que preguntara. "Es un enorme silln de madera con un montn de cojines dorados y de terciopelo. Tambin un cdigo gentico de modo que slo el verdadero rey puede sentarse en ella. Ayuda a aclarar cualquier duda sobre el prximo heredero. Ella hizo una mueca. Sin duda, haba tambin una corona grande, vistosa con una gran cantidad de joyas llamativas. "Y el culo de tu competidor no era real, como para caber?" Una sonrisa salvaje curv los labios. "l no estaba de humor para tratar despus de que le arranque la garganta." "Bonito". Harley sacudi la cabeza, esperando que no se diera cuenta de que se estremeca con una pequea alarma. Salvatore Giuliani sera un enemigo muy malo. Algo para recordar. "No es de extraar que fueran amigos de Cane. Ambos odiaban su coraje." "En realidad, es ms que una maravilla. No es nada menos que un milagro." "Por qu?" "Porque, despus de que le arranque la garganta a Briggs, le cort la cabeza, le saque su corazn, y queme su cadver." Los ojos dorados brillaron. "l debera estar muerto." "S," suspir ella vacilante. "Uno lo pensara." Salvatore vio la mueca de Harley, con retraso se dio cuenta de que podra no ser la mejor estrategia revelar lo brutal que poda ser cuando la ocasin lo requera. No, si tena que convencerla de que su nica esperanza de salvacin estaba en sus manos. Luego se encogi de hombros. A menos que Caine desarrollara la capacidad de pensar con su cerebro en lugar de su ego Salvatore

iba a tener que matarlo. Y a cualquier otra persona que amenazara a Harley. Tal vez lo mejor era que ella supiera la verdad desde el principio.

Como si de llegara a la misma conclusin, Harley inspiro en una respiracin profunda y se encontr con su mirada de frente. Valiente y resistente. Slo su tipo de mujer. "Ha considerado la posibilidad de que tal vez esto sea mentira y fuera un trabajo en equipo con etiqueta de Caine no de Briggs?" Ah, si fuera as de simple. "No, la descripcin se ajusta tambin perfectamente". Salvatore sacudi la cabeza con disgusto. "Cristo. Yo debera haber sabido de su muerte no poda ser tan simple." Su agudo ladrido de risa reson por toda la celda. "Hiciste todo lo que sabias, incluso serviste su cadver para la cena. Eso no es simple para la norma de nadie." "No lo es para la mayora de los Weres, pero yo ya sospechaba que estaba incursionando en la magia." Ella dio un paso fuerte hacia atrs, su expresin con extraa cautela. "Los Weres pueden hacer magia?" Su sonrisa con diversin triste. Si pudiera hacer magia, no estaramos atascados en esta celda maldita. "Ellos no nacen con la capacidad de hacer magia como una bruja, pero cualquier criatura" Se interrumpi cuando se dio cuenta que no estaba siendo completamente honesto. "Bueno, no cualquier criatura, adems un vampiro puede ser impregnado de la magia." "Imbuido? No lo entiendo." "Hay antiguos demonios que pueden compartir sus poderes con los dems." Ella reflexion un momento, su expresin dudosa. "No he conocido a muchos antiguos demonios, pero nunca me pareci la clase para compartir cualquier cosa, por no hablar de su poder." "Muy perspicaz, cara," dijo. "Slo los muy estpidos o desesperados, estn de acuerdo en convertirse en un recipiente prestado para la magia. El costo es demasiado alto para cualquier recompensa que se espera obtener." "Cul es el costo?" "Tu vida, si tienes suerte." Ella vacil antes de preguntar la pregunta obvia. "Y si no tienes suerte?" "Tu alma". "Maldita sea." Los ojos de color avellana se turbaron mientras miraba hacia la puerta, quiz dndose cuenta por primera vez lo verdaderamente peligroso de su situacin."Por qu este Briggs estara dispuesto a renunciar a su alma?" No era una pregunta difcil de responder. Al igual que Cane, Briggs haba sido siempre un imbcil egosta que supuso que era un don dado por Dios a los Weres. La sola idea de que no iba a ser el perro de la parte superior (literalmente), fue suficiente para mandarlo por encima del borde. "Es casi un siglo mayor que yo y hasta mi nacimiento fue considerado el principal candidato para ser el prximo rey de los Weres". Harley respiro fuerte rpidamente. "Y usted le rob el trono?" "Qu puedo decir?" Sonri con una modestia falsa. "Se saba desde que estaba en la cuna que estaba destinado a la grandeza." "Usted es imposible", murmur. "Lo que hace sospechar que este Briggs est pidiendo prestado el poder de un demonio?"

"Adems del hecho de que l volvi a la vida?" Salud con la mano su lgica. "Usted dijo que ya sospechaba que estuviera interesado en la magia antes de su resurreccin espeluznante. Por qu?" Maldita sea, la mujer no se perda nada. "Una vez que alcance la pubertad y se comenc a cambiar, mi poder fue ms o menos establecido. Es posible aprender habilidades de lucha, o para ser ms astuto, pero el nivel de energa no cambia." Lo consider por un momento, entonces ella hizo un gesto brusco. "Bueno, eso tiene sentido. "Despus se hizo evidente que iba a exceder en grado a Briggs, que desapareci de Roma durante varios aos, y cuando regres empec a sentir que haba ganado fuerza que no debera haber posedo". Salvatore se estremeci. "Y, por supuesto, no eran sus ojos." "Sus ojos?" "Se quedaron carmes, incluso en su forma humana." "Qu significa eso?" "El hecho de que es ms lobo que humano. l mantiene su inteligencia y astucia, pero cualquier moral humana y tica han sido sustituidos por puro instinto animal. "La sonrisa de Salvatore era amarga. "No es que tuviera muchas moralejas, para empezar." "Y l tiene la magia negra." "Si." Apret la mandbula de Salvatore. "l va a matar sin piedad ni remordimiento." Hubo un brote agudo de alarma en sus ojos. A pesar de su valenta, Harley tena la sensacin de tener miedo cuando debera ser. Gracias a Dios. l tena suficientes soldados dispuestos a dar por el sus vidas. "Alguna vez te enfrentaste a l acerca de su aumento de potencia?" "No era mi lugar, siempre y cuando el rey anterior, siguiera sentado en el trono." Ella solt un bufido. "Me resulta difcil creer que alguna vez hubo un momento en que no se supone que fueras el jefe." Salvatore apret los dientes, recordando aquellos siglos largos y oscuros cuando el anterior rey se retir de sus funciones, dejando a sus sbditos en desorden y vulnerables a los ataques. Fue entonces cuando los Weres haban comenzado a fallar, e incluso con todo su poder, Salvatore an tena que frenar el lento declive. A sabiendas de que lo roa la necesidad inexorable de alterar las muelas del destino. Y uno que rara vez comparta con nadie. Se encogi de hombros. "Yo puedo ser diplomtico cuando la ocasin lo requiera." "Correcto", arrastrando las palabras ella con incredulidad flagrante pregunto. "Y qu pas?" l respir profundo, aplastando su furia antigua antes de que pudiera enturbiar su concentracin. Se tratara sobre Briggs y ms tarde sus errores del pasado. Haba suficientes problemas solo un poco ms urgentes en este momento. "Trat de mantener un ojo en Briggs, pero entonces el rey muri y antes de que pudiera expresar mis sospechas, atac Briggs." "Obviamente, usted gan." "Lo hice, pero era mucho ms difcil de lo que debera haber sido." Su tono era plano, sus palabras no revelaban la batalla espantosa que lo haba llevado a casi un mes en recuperacin. "Un error y yo habra sido el de la tumba." Algo pas por los ojos de color avellana. Horror? Consternacin? La decepcin de que Briggs hubiera arruinado la posibilidad de cortar su cabeza?

"Ahora est de regreso", dijo. "As es lo que parece." "Y con rencor." "No, con un plan", en voz baja corrigiendo. El resentimiento era un hecho. Briggs haba querido verlo muerto desde el da en que naci. El hecho mismo de que no hubiera emboscado a Salvatore antes de que se diera cuenta de que el muy cabrn estaba al acecho daba a entender que tena algn complot ms all del asesinato. "Qu tipo de plan?", Exigi. "Eso, cara, no lo sabemos todava." Ella lo apual con una mirada de frustracin. "Bueno, gracias al torpe de carga por arrastrarme hasta la mitad de la pelea." Salvatore se traslad a capturar su rostro entre las manos. No haba manera de que fuera a ser el malo de la pelcula. "Ah, no, no voy a tomar toda la culpa. Cane fue el que te arrastro a ti y a tus hermanas lejos de la seguridad de mi guarida." Su barbilla se inclino hacia ese ngulo testarudo que estaba empezando a reconocer. "Ah, s? Si no hubiera estado jugando con nuestro ADN, nunca nos hubieran llevado." Salvatore estudi su impresionante belleza, con una mirada melanclica. "Me lo pregunto?". "No estoy seguro de que quiero saber." "Si Briggs es responsable de las visiones msticas de Caine, entonces l es sin duda el que convenci a los perros crdulos de que las robaran de mi guardera", dijo lentamente, hablando de sus vagas sospechas en voz alta. "Por qu?" "Slo otra pregunta sin respuesta." "Mundial". Salvatore calmado por un aroma familiar de granito susurr a travs del aire. "Maldita sea". Sus ojos se abrieron. "Qu es?" "La caballera", murmur con una mueca. "Por desgracia". "Por qu por desgracia?" Salvatore volvi la cabeza para mirar la tapa de drenaje en el medio de la sesin del piso de cemento hacia arriba, seguido por un pequeo figura gris que empujo fuera del agujero. "Debido a que la nica cosa peor que ser atrapado en la celda, est siendo el ser rescatado por eso". Una vez fuera de la celda, Levet se dio una sacudida como un perro mojado para recuperar su forma habitual abultada, una sonrisa se encrespo en sus labios cuando se reuni con la mirada resignada de Salvatore. "Oh, Wilma, ya estoy en casa.

CAPITULO 6

Obviamente, menos en conflicto acerca de su rescate, sin duda porque ella an no tenia que gastar tiempo de calidad con la plaga molesta, Harley corri hacia el borde de la celda, de rodillas junto a las barras de plata. "Levet," susurr, su voz ablandada de una manera que hizo que Salvatore apretara los dientes. Cmo diablos se haba convertido en el malo de la pelcula, mientras que la grgola con retraso en el crecimiento fue tratado como un amigo perdido hace mucho tiempo? "Qu ests haciendo aqu?"

Levet se contoneaba hacia delante, con cuidado de mantener una distancia de los barrotes. Incluso las grgolas eran alrgicas a la plata. "Ma belle, no creas que yo te abandonara con una jaura de perros sarnosos?" "Cmo nos seguiste?" "Fahrenheit". l agit una mano con garras. "Como si yo pudiera ser burlado por una bruja simple". "Deja de acicalarte y aprate para sacarnos como el infierno fuera de aqu", gru Salvatore. "Veo que usted est en su estado de nimo habitual de encanto", olfate Levet, cuidadosamente llegando a travs de los barrotes, cogi la mano de Harley. "Yo no te envidio, pobre Harley, por haber sido atrapada con esta bestia inmunda". Lanz una mirada burlona a Salvatore. "No tienes ni idea." "Levet, Te acuerdas de aquella conversacin que tuvimos acerca de tus alas, y si permanecen o no conectadas a su cuerpo?", Dijo Salvatore, su tono de voz suave, haciendo que la grgola diera un paso apresurado hacia atrs. "Bully". Movi su cola. "Si no fuera por su compaera encantadora, me gustara salir de aqu a la putrefaccin." "Slo date prisa, grgola". Pasando a la puerta de la celda, Levet estudi la cerradura, su descenso frente a la pesada puerta. "Uh-oh". "Qu?" "El bloqueo ha sido escrito." "Pens que no te poda engaar la bruja?" Levet se las arregl para parecer ofendido. "Puedo arruinar a travs de ella, pero que son siempre tan irritable cuando vuelan las cosas." Salvatore murmur una maldicin. "Perfecto". Levet inclino hacia atrs la cabeza y analiz el aire. "Hay seis perros en la casa y fuera hay tres ms." l apual a Salvatore con una mirada inquisitiva. "Puede usted dominarlos?" "No." "Para ser el rey eres..." Levet pens un poco sus palabras, su mirada deslizndose hacia Harley, ya que tardamente record la razn de la falta de poder de Salvatore. "Oh." "Precisamente".

"Qu?" Frunci el ceo Harley. "Qu est pasando?" Salvatore hizo caso omiso de su compaera mientras se concentraba en la grgola pequea. "Se puede llegar a Styx?" "No, estamos muy lejos. Intent tanto con Tane y con Jagr, pero no pude localizar a ninguno de ellos. Tal vez podra llegar a los perros". "No, no voy a tener que correr aqu en una misin suicida", dijo Salvatore sin dudarlo "Oh, pero me va bien a arriesgar mi cuello?" "Absolutamente". Levet le envi una frambuesa, antes de que Salvatore llegara a travs de los barrotes y le arrancara la lengua de grgola, se enderez Harley y le envi una mirada impaciente. "Podemos concentrarnos en salir de aqu?" Le espet ella. "Cane podr ser un perro humilde, pero con el tiempo va a oler una grgola en su stano." Salvatore se trag un suspiro de resignacin. Cada vez que se acordara que haba sido rescatado por una grgola diminuta, nunca lo olvidaria. "Se puede abrir un agujero lo suficiente grande como para que podamos pasar?" De mala gana demando. Levet mir hacia el techo de espesor. "No sin la

posibilidad de que la casa caiga sobre nuestras cabezas." "No arriba" corrigi Salvatore. "Abajo". Levet se detuvo, olfateando el aire. "Un tnel". "Ms de uno". Salvatore cambi su mirada a Harley. "Sabes adnde nos llevan?" "No." Ella sacudi la cabeza. "Nunca se me permiti entrar en ellos." "Vamos a tener que correr el riesgo", dijo, sabiendo que aun cuando las palabras salieron de su boca se iba a arrepentir de esto. La grgola es un desastre andante. "Levet?" El demonio pequeo levant sus manos. "Hazte a un lado." Envolviendo sus brazos alrededor de Harley, la llevo a la parte posterior de la celda, haciendo todo lo posible para protegerla de las barras de plata, as como de la explosin que vena. "Qu ests haciendo?" Murmur. "La plata..." "Confa en m, la plata es el menor de nuestras preocupaciones", dijo, metiendo la cabeza en el hueco de su hombro. Tuvo un instante para reconocer lo que encaja perfectamente en su contra antes del golpe de conmocin terrible, el aire mortal lleno con un bombardeo mortal de fragmentos de plata cuando Levet hizo estallar la celda. Rpidamente girando, Salvatore utilizo la espalda como un escudo, rechinando los dientes cuando astillas diminutas de plata se alojaron en su hombro. "Mierda", respir Harley. "Cuidado", gru Salvatore, ya sabiendo lo que vena despus. Hubo otra explosin, esta vez con el envo de cemento en polvo en lugar de la plata mortal arrojada contra l, gracias a Dios, y apretando sus brazos alrededor de Harley, que se prepar cuando el suelo debajo de ellos desapareci y cay en el tnel de abajo.

El impacto discordante de la llegada, arranco a Harley de sus brazos, y maldiciendo el dolor de la plata clavada en la carne, Salvatore se arrastr hacia adelante, usando las manos para buscar a su compaera a travs de la espesa nube de polvo. "Harley". Sus manos la encontraron tirada en el suelo duro. "Ests herida?" Tosi, sentado cepillando la suciedad de su cara. "Estoy bien.", Comenz a limpiar el polvo y ella levant la vista hacia el agujero de arriba. "Levet?" "Yo estoy aqu, ma belle". Colgajo delicadamente de sus alas, Levet se baj del borde del agujero y floto, aterrizando al lado de Harley con una pequea reverencia. "El caballero de brillante armadura magnfica en toda su gloria." Salvatore se puso de pie, contemplando en su interior el placer de asar la grgola sobre un fuego abierto. El demonio maldito no tena ni una mota de polvo en l, mientras que del rescate haba salido Salvatore cubierto con una nueva capa de suciedad, con la espalda adolorida de la cada, y media docena de astillas de plata en el hombro que ya estaba adolorido. "Tu cabeza glorificada va a ser exhibida en la repisa de mi chimenea del trofeo de Caine, si usted no consigue un movimiento de l", jade. Levet resopl, ayudando a Harley sobre sus pies. "Como si le temiera a un perro pulgoso". Levet, Dando un gran paso hacia adelante, se puso fuera del alcance de la mano de Salvatore y tir cerca de

Harley. Su mente lgica comprendi que estaba haciendo el ridculo. Sus instintos, sin embargo, no poda soportar que un hombre estuviera cerca de su mujer. "Cane se sirvi de un trabajo potente de magia negra", espet. Levet ojos se abrieron alarmados. "Sacrebleu. Qu ests esperando?" Salvatore sacudi la cabeza cuando el demonio corri por el tnel oscuro, su cola en inquieta agitacin. Se volvi para mirar a su compaera con una expresin sombra. Quin saba lo que los estaba esperando a ellos? "Qudate cerca", advirti en voz baja. Sus ojos se encendieron en la oscuridad. "Como si tuviera otra opcin." "Nunca", dijo, inclinndose hacia adelante para robarle un beso corto, posesivo. Luego, cogindola de la mano, tir de ella, ya que se dirigi despus de la grgola en retirada, Salvatore mantuvo su ritmo lento pero constante, mientras terminaba su paso por el tnel oscuro. l no se estaba escapando de un enemigo, slo para tropezar ciegamente en las garras de otro. No es que su prudencia razonable fuera apreciada por sus compaeros. A su lado, murmurando maldiciones en francs Levet y detrs de l, Harley se mantena ocupada al compararlo con varias partes del cuerpo de los animales, ninguno de ellos gratuitos. Cul era el punto de ser rey si no poda tener un poco de respeto? Apretando los dientes, Salvatore intent hacer caso omiso de la plata que qued incrustado en su carne, por lo que era imposible para l cambiar a su forma de lobo. Sus heridas no se curaban, siempre y cuando la plata se mantuviera. Y lo peor, era que drenaba su fuerza. La misma cosa que era necesaria. Tena la intencin de que Caine y Briggs pagaran por cada momento de esta miseria. En sangre. Levet rompi sus maldiciones inventivas, mirando sobre su hombro. "Los perros han entrado en el tnel". El Ritmo de Salvatore nunca vacil. "No sern los nicos." "Qu quieres decir?" Exigi Harley. "Si Caine tiene algn sentido en comun, l ha enviado unos perros pocos para tratar de cortarnos el rumbo a la salida." "As que efectivamente nos han atrapado aqu abajo?" Acus, su tono de enfado no pudo ocultar el miedo que poda sentir en el aire. "Por supuesto que no," le minti sin problemas, llegando a su fin. La marca de un gran lder era convencer a los dems que saba lo que estaba haciendo, incluso si usted no tena ni idea. Adems, l no quera escucharla quejarse ms. "Levet, se puede acabar con nuestros perseguidores?" La grgola oli. "Mis talentos son ilimitadas". "Puede hacerlo sin que el tnel entero caiga sobre nuestras cabezas?" Levant las manos pequeas hacia el techo. "Ya veremos". No del todo tranquilo, Salvatore agarr el brazo de Harley y tir de ella ms abajo en el tnel "Es posible que desee darle algo de espacio", murmur. Entonces, un eje de pulsos de luz se clav en la oscuridad, l volvi bruscamente la cabeza. "Y se escondi de los ojos." "No de nuevo", murmur ella, las palabras apenas salieron de sus labios cuando la explosin hizo que los dos dieran volteretas hacia atrs. Rodando en la parte superior de Harley, Salvatore la protegi del impacto de escombros, aliviado de que eran las

habituales rocas y acumulaciones de suciedad que se encuentraban en un tnel. l no estaba de humor para cualquier sorpresa.

"Ta-da", gorje Levet, batiendo sus alas con orgullo cuando Salvatore se puso de pie y tir de Harley en posicin vertical. Todos ellos estudiaron en silencio la pared aparentemente slida de tierra que ahora estaba bloqueando el tnel detrs de ellos. Entonces, justo cuando Salvatore esperanza que algo hubiera ido realmente bien, Levet mir hacia el techo bajo. "Oops". "Vaya!" Gru Salvatore. "Tal vez deberamos darnos prisa." Salvatore dej escapar un suspiro de resignacin. "Maldita sea". Como uno, se dirigieron hacia adelante, no se preocupaban por lo que los esperaba, al igual que la suciedad se inici una ducha sobre sus cabezas. El camino por delante de la cueva duro cerca de dos kilmetros, pero al fin el techo, una vez ms se convirti en estable, y mejor an, el tnel se ampli y se dividieron en dos canales diferentes. Salvatore se detuvo, esperando a Levet que patinaba parando a su lado. A pesar de su perfecta visin en la oscuridad, este lugar estrecho y hmedo era ms adecuado para una grgola que para un Were. "Qu sientes?", Exigi. Levet olfate el aire y apunt con su mano a la derecha. "Este tnel tiene una apertura de treinta o cuarenta pies ms all de la curva." Hay algo ms que huele. Se refiri a la izquierda."Esa es una..." "Qu?" pregunto Salvatore. "Sigue adelante, pero no puedo decir ms que eso. No se ha utilizado durante varios aos." Salvatore dud slo un momento antes de llegar a su decisin. "Se puede seguir ms all de cualquier perro, que nos espere?" "Si usted est tratando de insultarme..." "Puedes hacerlo?" Antes de que pudiera responder Levet, Harley lo agarr del brazo y tir a su alrededor para encontrarse con su ceo fruncido. "Slo espera. Qu piensas?" "Tenemos que separarnos." "Dividirnos? Ests bromeando?" "Si Levet puede pasar a los guardias, puede ponerse en contacto con Styx y hacerle saber que estamos en problemas". Ella parpade sorprendida y Salvatore sonri con irona. El infierno, ella no podra estar ms sorprendida de lo que estaba. Antes de este momento, l se habra redo de la sugerencia de que deliberadamente buscara las sanguijuelas en busca de ayuda. Por lo que a l concerna, el empeine nico bueno fue que se quedaran en su tumba, a donde pertenecan. Por desgracia, la sospecha de que Briggs estaba vivo lo cambiaba todo. Los lunticos perros no los poda manejar. Una magia negra estaba interfiriendo lo que significaba que tena que tragarse su considerable orgullo. Los vampiros eran los nicos en que poda confiar para mantener a Harley segura. "El vampiro?" Murmur. Salvatore hizo una mueca. "Por mucho que me duela admitirlo, vamos a necesitar su ayuda." "Usted va a utilizar los vampiros para matar a Briggs?" "Por ahora, lo nico que quiero es alejarme de Caine y sus matones". Tratando de ocultar su

temblor. "Entonces, no deberamos estar tratando de salir de estos tneles?" "No dudo de que pudiramos luchar abriendo nuestro camino ms all de los canallas, pero van a estar en nuestras colas. Yo prefiero escapar inadvertidos." Su ceo fruncido se mantuvo. "Qu hay de Levet?" "Los canallas no tienen inters en una grgola, y una vez que salga los canallas esperan que estemos detrs de l. Con suerte, tendr que pasar cierto tiempo para que puedan entender que no estamos con l". Ella mordi su labio inferior, tratando de encontrar las fallas en su lgica. "Ha considerado la posibilidad de que el tnel podra ser un callejn sin salida?" Al fin exigio. "Vamos a estar atrapados". Salvatore lentamente sonri. "Confa en m." Ella solt un bufido. "Ni en un milln de aos." "Vamos a ver." l agarr la mano fra de Harley y mir hacia el demonio en silencio a su lado. "Vaya, Levet." Sacudiendo las manos en el aire, el demonio pequeo pisote su camino por el oscuro tnel. "Vaya, Levet. Ven, Levet. Sintese, Levet, "murmur, asegurndose de que su voz llegaba de vuelta a Salvatore. "Usted sabe que no soy un perro por aqu?" Con un rollo de sus ojos, Salvatore tir de Harley hacia la direccin opuesta. "Cristo. Espero que uno de esos perros malditos se lo coman." "No estamos muy agradecidos", previsiblemente protest. La condenada grgola posea una apelacin insondable para el sexo dbil. Lo que le desconcertaba. "l nos rescato a nosotros". "Te dar cualquier cosa que desees si lo mantienes como nuestro pequeo secreto". Ella se ech a rer. "El lobo feroz se avergenza de ser salvado por la grgola pequeita?" "Esa Itty Bitty, grgola podra conducir a un demonio perfectamente razonable sobre el borde", se quej. Afortunadamente, Harley era lo suficientemente inteligente como para permitir la cada de la conversacin. "Siempre suponiendo que vivimos lo suficiente para salir de estos tneles, qu piensas hacer?" Exigi Harley. Salvatore aminor el paso cuando el pasillo se redujo, golpeando a un lado las telaraas espesas. "En primer lugar tengo la intencin de conseguir que ests en un lugar seguro", dijo, demasiado distrado para considerar sus palabras. Error estpido. "Entonces voy a tratar con Briggs." "Ah. As que la intencin es descargarme con los vampiros para que el hombre viril pueda ocuparse de los negocios sin tener que atender a las mujeres de la familia indefensas?" El izado de la dulzura azucarada goteando por su voz. "Briggs no es su batalla para luchar." "Usted puede hacer lo que quiera a Briggs, pero yo puedo mantenerme a salvo, muchas gracias", le espet ella. "T no eres mi madre." Salvatore fue al menos lo suficientemente inteligente como para no presionar sobre el tema. Ella se ira a Chicago con la Estigia. Fin de la historia. Pero no haba necesidad de discutir antes de que lograra ponerse en contacto con el vampiro. "Da gracias a Dios, que no soy tu madre", en lugar de eso la distrajo. "Sofa no se habra sentido complacida por haber sido encerrada en una celda. No se sabe la carnicera que habra causado Harley tropez, su

aliento repentinamente irregular. "Ella es... viva?" Algo peligroso, casi tierno, se agito en las profundidades del corazn de Salvatore. "Ella est muy viva", dijo suavemente. "Ella la ha estado buscando a usted y sus hermanas, al igual que yo lo he hecho." "As que est cerca?" "Lo ltimo que supe era que estaba en Kansas City". Harley bruscamente neg con la cabeza, obviamente preocupada por la realizacin. "Dios". Salvatore mantuvo su mirada entrenada en el tnel que fue poco a poco subiendo hacia arriba, sintiendo que su compaera se horrorizara si supiera la vulnerabilidad grabada en su hermoso rostro. "Harley". "Qu?" "No quiero que imagines a Sofa como una especie de flor de junio", advirti, no quera que ella pensara que un reencuentro con Sofa iba a ser alguna fiesta de amor de la fantasa. La hembra era dura No tiene un solo hueso maternal en su cuerpo? "Quin?" Suspir en su confusin. Se olvid de que tena slo treinta aos de edad. "Digamos que no es del tipo de la madre." "Qu pasa con mi padre?" "Uno de varios donantes." "Los donantes?" "Los donantes de semen." Ella contuvo el aliento fuerte. "Por supuesto. Que fue elaborada en el laboratorio ", murmur. Entonces, sin previo aviso, tir de la mano de su agarre. "Santa mierda". Salvatore volvi la cabeza para mirarla a los ojos horrorizados. "Qu?" "No eras uno de los donantes, verdad?" Su risa se hizo eco de repente en la oscuridad. "No, cara, yo no tengo complejo de Dios". "S, claro." Su mirada corriendo deliberadamente por su forma delgada, lo que permitio su conciencia ardiente para calentar el aire alrededor de ellos. "Yo no te cree para ser mi hija, Harley. Te he creado para ser mi reina."

CAPITULO SIETE

Harley estaba agradecida de que la escandalosa afirmacin de Salvatore se las arreglara para distraerla del leve debilitamiento de sus rodillas por la posibilidad de que pudiera ser su padre. Hablando acerca de los factores ick. "Reina?", Pregunt. Bueno, era ms un chillido, para su vergenza. Salvatore esboz una sonrisa. "Ese tu destino." "No digas eso." "El hacer caso omiso de su destino no lo altera." Tendra que haber golpeado al molesto hijo de puta. Ella no crea en el destino. E incluso si lo haca, sera condenadamente seguro que no inclua formar parte de ste harn. La reina o no la reina. Pero, curiosamente, no fue furia lo que corra a travs de ella. Era... emocin. "Cllate", susurr ella. Ella ignor su mirada especulativa cuando el tnel se dividi en dos, y se detuvo a estudiar las opciones menos apetecibles. En lo que llevaban debajo de la tierra era casi

imposible determinar en qu direccin se dirigan. Especialmente para los Weres, dependan en gran medida de su sentido del olfato. Salvatore dud un buen rato, claro que con ms confianza que ella sobre sus conocimiento de los mejores medios de evacuacin. Luego, con un encogimiento de hombros, se decidi por el pasillo izquierdo. "Por aqui". Con pocas opciones, Harley sigui su estela. Tan pronto como estuvieran a salvo lejos de Can, ella decidira cundo y dnde deshacerse del rey arrogante de los Weres Por ahora, ella estaba dispuesta a permitir que l impidiera que los colocaran de nuevo en la celda maldita. "Si nos perdemos aqu abajo, yo no voy a ser feliz", advirti. "Y eso sera un cambio?" Su Ridculo tono sarcstico la hizo sonrer. "Culo inteligente." El silencio descendi a medida que continuaron tras su paso por las vueltas y revueltas del estrecho pasillo, a pocos pasos del recorrido Salvatore paro una vez ms. Ella frunci el ceo mientras estudiaba el ancho abanico de sus hombros que pareca inclinarse por el cansancio, y la sangre que manchaba la parte posterior de su chaqueta una vez elegante. Cundo haba sido herido? Y por qu no le curaban las heridas? Si fueran verdaderamente profundas, slo tena que cambiar. Una vez en forma de lobo podra reparar hasta una lesin grave. Sus pensamientos fueron interrumpidos, ya que se vieron obligados a doblegarse bajo una seccin especial bajo el tnel, el sonido caracterstico de un clic hizo eco a travs del aire denso y silencioso. "Qu fue eso?" Respiraba, aunque ya saba que no poda ser bueno. Girando alrededor, Salvatore la agarr del brazo y la meti bajo l. "Ejecutores". "Qu es?", Exigi, quitndose con velocidad tanto como fuera posible del angosto tnel. "Una trampa", con voz spera Salvatore. En ese momento, se produjo el sonido de trituracin de metal, a continuacin, el polvo comenz a filtrar a partir de los lados de la va de paso. Esperando que un nuevo techo cayera sobre su cabeza, o que el suelo se abriera y la tragara a ella, para Harley fue una desagradable sorpresa cuando comenzaron a dispararles dardos de plata de las ranuras ocultas en las paredes. "Mierda". Ella se agach y cargo a travs de los silbidos oscuro, cuando uno de los dardos atraves la parte posterior de su brazo. Dos dardos ms tirarn a travs de su cola de caballo, y uno pasando lo suficientemente cerca de su odo que ella lo oy silbar. Perdi la nocin del tiempo, centrada en esquivar la lluvia de plata que continuaron disparando desde las paredes de la tierra. No es una mala cosa centrarse en algo, teniendo en cuenta que apenas evito el dardo antes de que se estrellara contra ella. No fue sino hasta que los proyectiles se redujeron a una sorpresa ocasionalmente desagradable que Harley, por fin se dio cuenta de que Salvatore haba cado varios pasos atrs, su hermoso rostro cubierto por una capa de sudor, el pelo pegado a la cabeza. Ella tropez con un alto, una alarma extraa apretando su corazn. "Salvatore?" l la apual con una mirada molesta, sus ojos brillando con una luz dorada. "Debes de seguir en funcionamiento." Un dardo disparado perdido

entre ellos y Harley dej escapar un suspiro de resignacin. Ella no poda dejarlo. No cuando estaba lesionado, obviamente. Por qu ella no poda? no era algo que tena la intencin de reflexionar. "Mierda." Pasando por su lado, ella cubri uno de sus brazos alrededor de sus hombros y lo agarr por la cintura, teniendo tanto peso como l permita a medida que continuaron por el tnel. "Qu pasa?" "Cuando Levet rompi la celda, envo una lluvia de plata en mi hombro", confes de mala gana. "Se est drenando mi fuerza." Eso ciertamente explicara su incapacidad para cambiar, y su debilidad. Sin embargo, ella no poda quitarse de encima la sensacin de que no estaba siendo completamente honesto. "Tenemos que encontrar un sitio para descansar", dijo ella, sus propias piernas comenzando a sentir la tensin cuando el tnel sumergido y lleno de curvas, pareca que no los llevaba a ninguna parte. "No." l tom aire inestable. "Este tnel no es seguro." Ella suspir, fingiendo que no se dio cuenta de su aroma masculino almizclado y el calor de su cuerpo duro que enviaba pequeas mariposas revoloteando a travs de la boca del estmago. "Es usted siempre tan terco?" Logr una torcida sonrisa, y en las rodillas debilitamiento. "Soy encantador y determinado." Encantador y determinado? Lo que suceda era que era jodidamente hermoso. Aunque cubierto de suciedad, con su traje hecho jirones y enredado el pelo, que era el abandono muerto, abrumadoramente hermoso. "Usted es un dolor en el culo", murmur, ella ms molesta por su conciencia de ello que de sus potentes bromas. "Mientras que es el culo..." Sus boca arrastrando las palabras se desvaneci, sus ojos de oro se redujeron. "Espera". Ella frunci el ceo, a regaadientes llegando a su fin. "Pens que queras seguir adelante?" Alarg una mano delgada para presionarla contra la pared del tnel. "Hay una manera de salir justo detrs de este muro." Harley aplastado la distraccin de la presencia de Salvatore y se concentr en la pared, sintiendo el eco ms all de la suciedad. "Lo siento." Ella abri los ojos. "Podemos pasar?" Salvatore se enderez, alejndose de ella. "Hay una sola manera de averiguarlo." Antes de que pudiera sealar que actualmente estaban en ausencia de un pico y una pala, Salvatore se volvi en un movimiento demasiado rpido para la vista humana y golpeo con su pie el suelo duro. Harley asombrada cuando su pie golpe a un gran agujero en la pared, revelando que haba hecho una abertura en el otro lado. Maldita sea. l podra golpear la cabeza de un hombre con esa patada. O la cabeza de una mujer respondona. Descartando la posibilidad desagradable, Harley avanzo, tirando de los grupos de tierra desmoronados para agrandar el agujero. Ella apenas haba comenzado cuando Salvatore estaba a su lado, su respiracin ronca cuando l empuj una roca muy resistente. "Usted no tiene que ser Superman", dijo con aspereza. "Yo puedo hacer esto." Su breve sonrisa era tensa. "Cuanto antes salgamos de aqu, ms pronto podremos encontrar un lugar seguro para escondernos." Harley hizo una mueca, sintiendo como si hubiera

estado sumergida, drogada, y maltratada en la mugre. "Este un lugar mejor que una ducha." Salvatore gru, llegando a empujar a un lado de la roca. Entonces, sin vacilar, se presiono a travs de la estrecha abertura. Harley puso los ojos en blanco, mientras se apresuraba a sus espaldas. Est claro que no se le ocurri permitirle tomar la delantera, a pesar de que pareca al borde del colapso total. Tpico. l Prefera caer de bruces antes que admitir que necesitaba ayuda de una mujer. Ella siempre haba sospechado que la testosterona era algo aspirado del sentido comn del cerebro masculino. Entrando en la cmara de hacinamiento tallada en la tierra, Harley hizo una pausa para mirar en sus alrededores. No es que fuera una tarea abrumadora. No haba nada ms que un montn de piedras en una esquina, y en toda la habitacin, una apertura que revelaba unas escaleras talladas o menos. Haba, sin embargo, odo a Caine hablar de su tela de araa de varios tneles, y ella saba que no haba ms aqu observando con el ojo. "La escalera", murmur Salvatore, en direccin a la abertura. "Espera". Su expresin se apretaba con impaciencia del cansancio. "Harley". "Cane siempre mantiene caletas escondidas, en caso de una salida precipitada", dijo, moviendo las piedras apiladas sin apretar. Su falta descerebrada impacto considerablemente menos que la de Salvatore, pero fue suficiente para enviar las rocas que volaban mostrando un montn de objetos que haban sido escondidos debajo de ellos."Ves?" Pasando a su lado, Salvatore lleg a arrancar las dos pistolas cargadas fuera de la tierra, de manera sorprendente empujo a una en la mano antes de colocar la otra en la cintura en su parte posterior ms baja. El mango de marfil de la gran daga desapareci en una funda debajo de su pantaln andrajoso, pero pareca mucho ms interesado en las medallas de plata pequeas que estaban medio enterrados bajo la tierra. La mayora de las personas las descartaban como piezas de basura. Un error estpido. "Reconozco estas", dijo, recogiendo las medallas en la mano, una sonrisa de satisfaccin curvo sus labios. Harley se encogi de hombros. "Amuletos". Inclin uno de los amuletos para mostrar el smbolo extrao grabado en el metal fino. "Caine y su paquete de perros los usaron para esconderse de m, mientras estaban en Hannibal." De repente, Harley se dio cuenta de que el olor de Salvatore haba desaparecido. Total y absolutamente. "Santa mierda". "Aqu". Presionando un amuleto en su mano. "Mantenlo en ti." Ella ausente escondi el amuleto en su sujetador de deportes, nerviosa de que Caine hubiera posedo una herramienta tan poderosa que nunca haba tomado la molestia de compartir con ella.

Pero por qu habra de sorprenderse? Cane nunca haba sido sutil en su obsesin de evitar que se escapara de su control. Este amuleto le hubiera ofrecido la oportunidad de escapar sin miedo. "No es de extraar que Caine

mantuviera tantas brujas en su nmina," apret ella, molesta porque ella haba sido tan fcil de engaar. "Pens que las llevaba a su cama." "Los beneficios adicionales." Ella se encogi de hombros. "O por lo menos parecen pensar que s." La mirada de oro la estudi con una intensidad constante. "Pero no te molesta?" "No estoy interesada en ser el sabor del mes". Ella se reuni con la mirada de frente."Para cualquier hombre". Sin previo aviso, se inclin hacia adelante para dejar un beso posesivo en sus labios. "Bien". Harley permaneci en posicin vertical, con el ceo fruncido en la sacudida de placer que se agolpo en ella. "Yo no necesito tu aprobacin." Riendo entre dientes por su inconfundible rubor, Salvatore le cogi la mano y tir de ella hacia las escaleras. "Vamos a ir, el sol." Con la suerte de Salvatore de mal a muy mierda, era nada menos que un choque cuando las escaleras les llevaron a una salida estrecha que estaba bien escondida y sin perros. No es que l se quedara el tiempo suficiente para apreciar su inesperado golpe de fortuna. Manteniendo un ritmo constante, Salvatore ignoro el hecho de que San Luis estaba a menos de una hora de distancia, junto con un personal de perros fuerte, que poda llamar para que le protegieran. En su lugar, se dirigi directamente hacia el norte, hacia el extremo ms lejano de Chicago y hacia las sanguijuelas malditas. La expresin de Harley se sorprendi, ya que pas corriendo junto a los campos y granjas oscuras, pero por una vez se qued con el dictamen de su capacidad de liderazgo para sus adentros. O tal vez simplemente lleg a la conclusin de que Cane era ms probable que iniciara su bsqueda en las carreteras que conducen hacia el sur. En cualquier caso, Salvatore se sinti aliviado de no tener que luchar con la hembra. En su estado actual, no estaba del todo seguro de que pudiera ganar. Dedicando la mayor parte de su atencin a asegurarse de que nada se abalanzara sobre ellos desde los campos de maz y los parches gruesos de los rboles, Salvatore tropez con cansancio sobre un tronco cado que estaba oculto por las malas hierbas de espesor. "Basta ya", espet Harley, una ira extraa en su voz suave cuando l recobr el equilibrio y se volvi para mirarla a los ojos brillantes. "Tenemos que encontrar un lugar para descansar." l la mir en un silencio pensativo. Estaba preocupada por l? "Hay un pueblo ms all de la colina." "Un pueblo?" Frunci el ceo. "No estoy seguro de que sea una buena idea. Caine podra tener espas en cualquier lugar, y no exactamente a mezclarnos entre la gente" "Entonces vamos a tener cuidado de no ser vistos." Tomando su mano, l la sac por el campo y el suave oleaje que daba a la pequea ciudad. "No". Poda sentir la tensin de Harley aumentando a medida que se acercaban a las afueras de la ciudad dormida, llegando a un nivel cercano al pnico al pasar por el puado de bloques que componen el distrito de negocios. Salvatore mantuvo un firme control sobre la mano mientras se diriga en lnea recta hacia el motel en forma de L que prometa televisin por cable y acceso a Internet. Estaba demasiado cerca de la promesa de un bao caliente y

sbanas limpias para tomar el riesgo de tener que pasar el resto de la noche persiguiendo a su compaera muy nerviosa.

Cuidadosamente probando el aire, Salvatore redondeado la parte posterior de la carretera, detenindose en la puerta ms cercana al extremo del edificio. Slo haba unos pocos huspedes que ocupan las distintas salas, y todos ellos eran seres humanos. "No podemos entrar en un motel de esta manera," sise Harley, tirando de su mano libre para indicar su aspecto sucio, descuidado. "Van a llamar a la polica." Salvatore sonri, movindose hacia adelante para girar el mando, fcilmente rompiendo la cerradura y empujando la puerta. "Yo tengo mi propio registro en el sistema." No tan impresionada por su habilidad para encontrar vivienda como debera haber estado, Harley cruz la puerta y encendi la luz. Despus de detrs de ella, Salvatore hizo una mueca. Bueno, tal vez no poda esperar que ella estuviera demasiado impresionada. Tal vez ni siquiera un poco. La habitacin era ms grande que las de los nuevos hoteles, con una cama de un lado con un par de sillas y una mesa pequea que figuraran por debajo de la ventana. Sin embargo, los muebles baratos haca tiempo que haban renunciado a la lucha contra la mezquindad, y la pintura de color turquesa estaba despegndose de la pared. Y la alfombra... Salvatore se estremeci. Cruz la habitacin para mirar en el cuarto de bao, preparado para la lluvia de astillas y la vanidad en un tono desagradable de salamandra. Pasando a su lado, Harley le pas el brazo alrededor de su cintura, su tensa expresin. "Qu pasa si el administrador alquila esta sala?" "Muy dudoso a esta hora, incluso si hubiera alguien lo suficientemente desesperado como para detenerse aqu." l desliz una mirada desafiante en su direccin. "Quieres una ducha, o no?" "Y qu vas a hacer?" l sonri. "Hacerme til". "Olvdalo". "Tome tu ducha, cara," murmur l, robando un beso rpido antes de que entrara ella en el cuarto de bao. "Estoy en condiciones de frotarte la espalda. Por lo menos no con la atencin al detalle que yo prefiero." Sus ojos se estrecharon, su expresin desafiante. "Estoy cerrando la puerta." "Insisto, y mantn el arma en forma de que se puede utilizar", murmur l, tirando de la puerta cerrada y esperando a que ella murmurara una maldicin y la cerradura se estrellara en su lugar antes de dar vuelta para salir de la habitacin del motel y a la noche. Una sonrisa curv sus labios cansados mientras se mova silenciosamente a travs de las sombras, en direccin a las tiendas que haban cerrado horas antes. Con el pensamiento de que ellos deberan haber muerto hace siglos, no tena idea de lo que haba sucedido a sus siervos, no tena dinero, ni telfono celular, y el fragmento de plata en el hombro se senta como fragmentos irregulares de lava, pero no haba duda de la satisfaccin cruda y primitiva que quemaba a travs de su sangre.

Encontrar a Harley le completado. As de simple y, sin embargo, que increblemente complejo. Y fue nada menos que un milagro. Detenindose en la parte trasera de una tienda de ropa, Salvatore fcilmente trato con el bloqueo econmico, usando sus poderes para apagar el sistema de alarma. Recopilando unas pocas bolsas de plstico, se traslad a travs de la oscuridad para llenar con un cambio de ropa para Harley y para l mismo, as como un camisn que Harley, sin duda, insistira en usar. Dud un momento en la ropa interior delicada, con pesar de elegir un sujetador deportivo y combinar la ropa interior en lugar de las correas de seda. Harley le ahogara en su sueo con la correa si se lo llevara al motel. Tal vez algn da... Se detuvo el tiempo suficiente para vaciar la caja registradora, haciendo una nota mental para reembolsar al propietario. No es que a l le preocupara sobre todo los negocios de un ser humano. Pero si Darcy descubra que haba robado en la tienda, ella le molestara durante semanas acerca de su karma daado. Y, por desgracia, poda ser que necesitara convencer a Harley de que el era tierno y que l no era un monstruo rabioso que estaba conspirando para matarla.

Saliendo de la tienda de ropa, Salvatore hizo una parada en la tienda de comestibles para recoger unos pequeos sndwiches envasados y varias bolsas de papas fritas antes de hacer un barrido final del barrio y regresar a la habitacin del motel. Con la precaucin de cerrar la puerta y deslice el perno, Salvatore dio la vuelta y... "Dios", susurr, mirando fijamente a Harley cuando se puso de pie en medio de la habitacin del hotel. Su cabello mojado le colgaba sobre los hombros, el amuleto colgado en una tira delgada de material que haba arrancado de un pao de tela y atado alrededor de su cuello, no llevaba nada ms que una toalla que haba envuelto alrededor de su cuerpo an hmedo, y el arma en una mano con una experiencia casual. Tendra que haber parecido un ridculo. En su lugar, Salvatore se senta como si le acabaran de dar una patada en el estmago, cuando se encontr con los ojos color avellana que brillaban con una furia latente. Era sexy y peligrosa como el infierno. "Dnde has estado?", Exigi, con la mano apretando el arma. Como si ella estuviera considerando el placer de disparar contra l. Se agach para agarrar las bolsas y las apilo en la cama, lo suficientemente inteligente como para ocultar su sonrisa de satisfaccin en su molestia. "Necesitbamos suministros", explic sin problemas. "Y si hubieras tropezado con un personal de Caine? O con Briggs?" Se volvi para encontrarse con su ceo fruncido. "Te preocupabas por m, Harley?" Ella se puso rgida, no queriendo admitir la verdad. "No ests en condiciones de estar corriendo." "Ah, s te importa." "Es posible que los hayas conducido hasta aqu." "Nadie me sigui." Caminando hacia adelante, Salvatore se quit la chaqueta y la camisa hecha jirones, tirndolos en el suelo.

Harley instintivamente, dio un paso atrs, aunque no poda ocultar la forma en que su mirada se detuvo en su pecho desnudo. "Qu ests haciendo?" "Necesito que desentierres la plata de mi hombro." "Con qu?" Ella sacudi la cabeza cuando Salvatore se agach para sacar el pual de la vaina en el tobillo. "No. De ninguna manera." Salvatore sac la pistola de su mano, la arroj sobre la cama antes de presionar la empuadura de la daga en sus dedos que no queran. "Tiene que ser hecho, Harley. No puedo llegar a ellos" Ella apret los dientes, atrapada entre su deseo de condenarlo al infierno y el conocimiento de que sus heridas no se curaran hasta que la plata se hubiera ido. "Maldita sea.", Y seal hacia la silla de la mesa pequea. "Sintate". Tomando su asiento, Salvatore esper hasta que Harley estaba rgidamente detrs de l, llegando por encima del hombro para agarrarle la mano y presionarla contra sus labios. "Slo la plata, cara." Ella dio un previsible tirn de la mano alejndola de su contacto, pero Salvatore no se perda el cuidado que puso en no empujarlo en el hombro. "Si me decido a matarte, no ser con un cuchillo en la espalda", murmur. "No te muevas". Apoyando las manos sobre las rodillas, Salvatore cerr los ojos y se concentr en su respiracin. A diferencia de los vampiros, no tena la capacidad de entrar en un trance de curacin para evitar las lesiones. Hasta que l pudiera cambiar, tena que sonrer y aguantar. Bueno, no sonrer. Era ms bien un gemido muy fuerte y aguantar. Inclinando la cabeza, Salvatore apret los dientes, tratando de recordar que l era un rey machista, mientras que Harley, cortaba en rodajas a travs de su carne, buscando los fragmentos de plata que haban enterrados muy por debajo de la piel. Harley maldijo entre dientes mientras luchaba con un fragmento particularmente desafiante. "Te hago dao?" Jade ella. "Harley, ests cortando en el hombro con un cuchillo bastante grande", seal en voz baja. Hubo otra sacudida de dolor punzante, a continuacin, un bendito alivio cuando el ltimo pedazo de plata debilitante se retir y sus poderes naturales pusieron en marcha. "Creo que eso es todo", murmur, dando un chillido muy pequeo de alarma cuando Salvatore se levanto de la silla y con una explosin de energa, cambi a su forma de lobo. En cualquier otro momento, Salvatore hubiera tomado el placer en la mirada de suficiencia de Harley que se aferraba a su gran cuerpo con reconocimiento inconsciente, tal vez incluso haba hecho un poco de alarde para demostrar la fuerza de su cuerpo y la belleza de su pelo azabache espeso. Ahora, tumbado en la alfombra se estremeci mientras se esforzaba por curar sus heridas, sentirse tan dbil como un cachorro a pesar de que las fuerzas msticas fluan a travs de su sangre. Cualquier acicalamiento tendra que esperar. Una maldita vergenza. Era uno de sus talentos ms finos. Su hombro estrecho con los msculos desgarrados y la piel punzaba tejindose de nuevo junta, la carne quemada se estaba restaurando. Cansado, hambriento y

debilitado por el vnculo de apareamiento, necesitara algn tiempo para recuperarse totalmente.

Dejndose slo un breve momento para saborear el placer primitivo de abrazar a su lobo, Salvatore cambi de nuevo a regaadientes e indiferentes a su forma humana, en su falta de prendas de vestir cuando l con voz temblorosa se puso de pie. l rara vez era modesto. l hizo una pausa para recoger el amuleto de la alfombra. l no saba lo suficiente acerca de la magia, para saber lo cerca que tena que mantener la cosa para ocultar su olor, pero l no estaba dispuesto a correr ningn riesgo. "Cristo. Necesito una ducha ", murmur, cruzando hacia el bao. "Hay comida y ropa en las bolsas." "Vas a estar bien?" "Usted no va a conseguir deshacerse de m tan fcilmente." Mir por encima del hombro y seal hacia las bolsas en la cama. "Coma". Ella sac la lengua. "S, seor. A la vez, seor." "Y te portas bien". Saliendo de la puerta del bao abierta, Salvatore se meti en la ducha, con un suspiro de alivio cuando el agua caliente se verti sobre su cuerpo. l estaba menos satisfecho con el jabn y el champ motel barato, pero al menos se las arregl para depurar la mugre, y envolver una toalla alrededor de su cintura, arranc una tira de un pao de tela para atar el amuleto alrededor de su cuello. Se meti el pelo mojado de la cara y volvi a la sala principal, una pequea sonrisa curvando sus labios al descubrir que Harley se haba puesto el camisn de franela que cay por su cuerpo pasando las rodillas. No hay duda de que ella asumi que la prenda repulsiva anulara su deseo desenfrenado. En su lugar, Salvatore se encontr ponderando los diferentes mtodos de extrarselo fuera. Poda hacer las cosas con calma, tirando de la tela fea hacia arriba para revelar el cuerpo debajo, centmetro a centmetro glorioso. l podra hacerlo rpido, desgarrando la tnica con un fuerte tirn. l podra hacerlo usando nada ms que los dientes. Estimulado por la pasin con pasos cortos y espasmdicos, Harley observo mientras se mova hacia la cama, con una expresin de extraa cautela. "Y ahora qu?" Pregunt ella. "Ahora puedo comer y descansar un poco", dijo Salvatore, casualmente quitndose la toalla y llegando a una de sus bolsas para tomar un par de calzoncillos de raso negro. Con un sonido ahogado, Harley se volvi bruscamente para mirar a la pared, con la espalda rgida. "No puede llamar a alguien para que venga a recogernos?" Apret ella. "Este no es el lugar ms seguro." Tirando de los bxers, Salvatore se sent en la cama, apoyada en la cabecera cuando l tom tres de los sndwiches de carne asada y los devor hacia abajo. Literalmente. "Tengo la intencin de estar en movimiento antes de que nadie pueda llegar hasta nosotros. Hay algn problema?" "Quieres una lista?" Hubo una pausa, y luego cuadro los hombros, Harley volvi a fruncir el ceo. "Dime por qu usted no quiere llamar a su personal. La verdad."

Salvatore rgido por la sorpresa. No esperaba que ella fuera capaz de leerlo con tanta facilidad. Era... inquietante. Se limpi las manos y apilo los contenedores vacos en la mesita de noche. "No tengo pruebas, pero sospecho que Briggs es capaz de controlar la mente de ambos Weres y Perros, aunque slo fuera durante un corto periodo de tiempo", confes. Sus cejas levantadas. "Acaso controla tu mente?" "No, pero antes de que le combatiera, fui atacado por Weres que siempre haban sido, sin duda, fieles a m." Apret los puos con rabia antigua. "Me vi obligado a matar a ms de uno de ellos." "Tal vez ellos no eran tan leales como usted pens que eran". Salvatore se encogi de hombros. l deseaba que ella tuviera razn. Era ms fcil aceptar que l haba matado a los traidores en lugar de fieles compaeros que haban estado bajo la presin de Briggs. Por desgracia, conoca a sus funcionarios demasiado bien. Ellos sacaran su propio corazn antes que traicionarlo a l. "Yo no voy a correr ningn riesgo." "Pero usted est tomando un riesgo", seal. "Para todos ustedes, mi mente puede estar bajo el control de Briggs." Salvatore dio un resoplido. "T eres demasiado terca como para ser controlada por nadie ms. Adems, he estado con usted durante horas. Dudo que el poder de Briggs durara ms de unos pocos minutos." Ella consider sus palabras, ausente mordisqueando la ua del pulgar. "Supongo que podra explicarle a Caine la ridcula creencia de que tena algn tipo de visin", reconoci ella. "Yo dira que su ego desmesurado tena mucho que ver con sus visiones como con Briggs," murmur. Haciendo caso omiso de su opinin agria de los perros. "Me parece arriesgado exponer a los vampiros a una magia loca". "Los vampiros son impermeables al control mental. Por desgracia, es demasiado cerca del amanecer para viajar con ellos. Tendremos que esperar hasta maana por la noche para reunirme con ellos. "l dio unas palmaditas en el colchn. "Por ahora podemos descansar". Se lami los labios, de repente pareca ms preocupado porque ella se uniera a l en la cama, que de su confesin de que Briggs poda controlar las mentes.

"Est bien. Descansa que yo voy a vigilar ", dijo con voz ronca. "Yo ya hice un barrido. Nadie sabe que estamos aqu." "No se puede estar seguro..." Ella contuvo el aliento sorprendida cuando Salvatore se levant de la cama, y con la velocidad del fluido, se haba trasladado a agarrarla por sus pies. "Maldita sea, no me hagas sentir mal." "Con mucho gusto." Con dos zancadas la estaba tirando en la cama y rpidamente cubrindola con su cuerpo. Un placer violento se apoder de l con la sensacin de sus curvas esbeltas encajando perfectamente en su contra. Dios. No saba si era el vnculo de apareamiento lo que le hizo reaccionar con un hambre crudo, mordaz a esta mujer en particular, o si fue simplemente una reaccin normal entre un hombre y

una mujer, y en verdad, no le importaba. l la quera. Ahora. Salvatore vio cuando los avellanos ojos se oscurecieron cuando Harley reaccion ante el calor punzante que llenaba el aire, capaz de or el repentino salto de su corazn. "Sultame", apret ella, evidentemente no tan contenta como Salvatore por su explosiva respuesta de unos a otros. "Nos vamos a quedar en esta cama, Harley", advirti. "Depende de usted si dormimos, o disfrutamos de un pasatiempo ms agradable."

Captulo Ocho

Harley arranc la mirada del oro fundido de sus ojos, sintiendo como si lentamente se estuviera derritiendo bajo el calor potente de su deseo. Qu diablos le pasaba? Ella estaba en un motel barato, en una carrera porque haba sido lo suficientemente estpida como para permitir que su curiosidad superara su sentido comn, y en la cama con un rey al que le haban enseado a temer y odiar en los ltimos treinta aos. Deban patear algunos traseros, luchando contra la tentacin de hundir sus manos en ese pelo negro grueso para que pudiera tirar la cabeza hacia abajo y darle un beso sin sentido. Por supuesto, en su defensa, el hombre era escandalosamente bello. No slo su delgado cuerpo, el rostro salvajemente hermoso, pero su cuerpo que ms de la altura de su promesa una vez que la ropa andrajosa haba sido eliminada. Su piel bronceada era suave y estiraba tensa de los msculos sin grasa, esculpidos, que se reflejaron con una facilidad fascinante. Su pecho era amplio y se reduca a una esbelta cintura, sus brazos fueron atenuados, sin volumen innecesario, y sus manos estaban perfectamente formadas, con dedos delgados que actualmente estaban acariciando sus hombros con un tacto blando que envi rayas de fuego a todos sus lugares ms ntimos. La bondad de Yummy, de arriba abajo, y cada lugar en el medio. Maldito sea. "Usted tom deliberadamente una habitacin con una cama, no?" Acus, su voz ronca vergonzosamente. "Eleg la habitacin ms alejada de la oficina y fuera de la vista de la carretera." Una sonrisa lenta, mala curv sus labios. "El hecho de que slo tiene una cama es una ventaja." "Un bono para usted, tal vez." l baj la cabeza para husmear un punto justo detrs de la oreja, por lo que Harley tartamudeo, el corazn en estado de shock. Cundo se haba convertido ese preciso lugar tan sensible? "Podra asegurarse de que es una ventaja para usted tambin." "Ests tan lleno de ti mismo..." Sus palabras hirientes se arruinaron por completo mientras sus labios se encontraron en busca de otro punto de debilidad en la base

de su garganta. "Oh." "Oh, claro," gru l, pisndole la clavcula. "Que gusto tan dulce por todas partes?" Su aroma extico de almizcle invadi sus sentidos, penetrando en su piel como el mejor afrodisaco. El olor nubl su mente, era la nica explicacin de por qu sus manos se levantaron hacia un accidente cerebro vascular a lo largo de su magnfica vuelta. "Qu ests hacindome?" Murmur. Su risa suave roz la mejilla, cuando se agach para agarrar el borde de su camisn, y con un movimiento suave lo tir encima de su cabeza y lo arroj por la habitacin. "Quieres una explicacin detallada, o va a ser un breve resumen?" Pregunt, arqueando la espalda para ejecutar una mirada mordaz sobre su cuerpo, ahora cubierto por nada ms que un par de bragas blancas. Harley se estremeci, el oro contemplaba una fuerza tangible ms cerca que se qued en sus pechos curiosamente pesados. "Sabes lo que quiero decir." "En realidad, no tengo ni idea." "Ests usando algn tipo de poder para..." Se movi, establecindose entre sus piernas que se haban extendido, por instinto. Bajando la cabeza, el cabello negro roz las puntas de sus pezones arrugados. "Para qu?" "Para seducirme." Su lengua se movi sobre su pezn, el trazo spero de un gemido desgarrador de su garganta. "El poder?" Ella clav las uas en la suave piel de su espalda baja. "No te ras de m." l continu burlndose de su pezn, su ereccin presionando endurecida con una precisin impecable en contra de su ncleo femenino. Oh... Dios. Se senta bien. Increblemente bueno. "Rer no es lo que quiero hacer con usted", dijo, besando una ruta de acceso entre sus pechos. "Giuliani". Con un gemido bajo, Salvatore subi para reclamar sus labios en un beso con la boca abierta, pues era difcil de controlar el hambre ilimitada. La necesidad ardiendo a travs de ella como la plvora, la inmensa distancia de cualquier esperanza de resistencia. "No s qu poder est hablando, cara, a menos que sea el recurso potente de mi encanto viril", murmuro l contra sus labios. "Qu por lo que me han dicho es irresistible." Sus caderas se arquearon hacia arriba en una invitacin descarada. "Yo no te creo." "Por qu?" "Porque no me puedes querer. Ni siquiera me conoces." l se ri entre dientes, quemando un camino de besos en la boca. "Tenemos toda la eternidad para conocerse mejor." Ella conservaba el suficiente sentido comn para sentir su tono posesivo. La nica cosa segura en su vida, era que estaba cansada de ser manipulada por otros. A partir de ahora, tena la intencin de estar a cargo de su propia vida. "No es probable", advirti, raspando las uas por su espalda. Ella se deleito con su violento estremecimiento de placer. "Y si usted piensa que esto significa que estoy dispuesta a convertirme en su reina estpida, entonces usted puede pensar de nuevo." "Cristo, Harley", suspir. "No puedo siquiera darte un beso sin discutir?" "Yo no quiero que pienses..." Sus manos rozando su cuerpo, su boca con besos inquietos entre sus senos y abajo de plano una vibracin de su estmago. "No estoy pensando, cara", jade. "Y eso se supone que es el

punto. Djate llevar". Harley casi se sali de la cama cuando su lengua se sumergi en su ombligo, un rayo terrible de placer con el objetivo recto entre sus piernas. Seor. Hacer el amor con Salvatore era tan intenso y despiadado como su personalidad. Se senta como si estuviera siendo maltratada con las sensaciones. La exploracin incesante de sus manos, la experiencia emocionante de sus labios, el empuje duro de su ereccin. Era como que la lanzaran en medio de una vorgine sin tener idea de cmo lleg all. "Quieres decir que quieres que yo me entregue a ti?" Logr demandar. l levant la cabeza para mirarla con diversin abierta. "Cmo deliciosamente victoriana. Si lo prefiere, puedo entregarme a ti." "Bien." Camino ms all del punto de no retorno, Harley decidi que lo nico que quedaba era hacerse cargo de la situacin. Agarrando con las manos la curva de su espalda, hundi sus dedos en su pelo, y con un movimiento suave movi de un tirn a Salvatore sobre su espalda y se extendi sobre su cintura. Ella sonri con aire de suficiencia mientras miraba hacia abajo su expresin de sorpresa. "Entonces no importa si estoy en la cima." Diablos, no, a Salvatore no le importaba. A qu hombre lobo no le gustaba una mujer que saba lo que quera y se atreva a tomar? Especialmente si tomar inclua a su cuerpo, que estaba preparado y listo para complacer a esta mujer. Por supuesto, preferira que si ella no estuviera mirando hacia abajo hacia l, como si se debatiera entre darle un beso y dejarlo sin sentido o romperle la mandbula. Acostado sobre el colchn lleno de bultos, Salvatore permiti que sus manos caminaran hasta los muslos desnudos, su mirada hacia los ojos de su delicado rostro enmarcado por la cada del cabello dorado, los ojos castaos brillantes. Su corazn tron en su pecho mientras su mirada baj para quedarse en los pechos perfectos con punta de pezones rosados antes de bajar a la curva de su cintura esbelta. El macho en l reaccion con el deseo predecible a su belleza desnuda, pero la agitacin de su lobo fue inesperada. Nunca haba experimentado con su animal tan cerca de la superficie durante las relaciones sexuales y fue sorprendido por la emocin violenta que lata en su sangre. Ella contuvo el aliento fuerte mientras sus ojos brillaban con el fuego interior de su bestia, llenando la habitacin con una luz dorada. Pero no fue miedo lo que ondulaba sobre sus caractersticas. Fue la misma necesidad primaria que le ara. "Usted quera estar en la parte superior, cara," dijo con voz pastosa, levantando las manos hacia sus pechos, sus pulgares rasgueando sus pezones endurecidos. "En ese caso no debera estar aprovechndose de m?" Sus ojos se estrecharon en su desafo flagrante, con las manos apretando su pelo mientras ella se inclin para besarlo con pasin lo que obtuvo un gruido del lobo en el placer. Ella saba a vainilla y la magia y poder de la mujer, todo ello envuelto en la dulce tentacin. Las caderas de Salvatore se levantaron de la cama, frotando su polla contra su dolor. Incluso a travs del raso se sinti escaldado por su calor. Dios. Necesitaba estar en ella. l necesitaba marcarla con su pasin,

con su aroma, su esencia misma. Como si sintiera su instinto animal posesivo, Harley abruptamente corto su labio inferior. "Esto no significa nada, Giuliani," murmur. Sus manos siguieron la curva de su cintura, arrancando las bragas de satn. "Diga Todo lo que le permita dormir por las noches, cara." "Bastardo arrogante". Salvatore respir fuerte cuando Harley plant un camino de besos hmedos y exigentes sobre su pecho, sus caderas balancendose en contra de su ereccin. Arrogante? En este momento habra ido feliz de rodillas a pedirle a Harley para que lo sacara de su miseria. "Harley". Su peticin se vio interrumpida cuando ella movi su cuerpo, dejando besos que lo atormentaban cada vez ms bajos. Apretando los dientes, Salvatore cambi sus manos para agarrar la manta debajo de l. Era eso, o tirarla de espaldas sobre el colchn y llenarla con su hambre furiosa. Sin darse cuenta de lo cerca que estaba al borde, o tal vez simplemente disfrutando de su poder sobre l, Harley sigui conducindolo a la locura, con los labios enviando pequeas ondas de choque a travs de su cuerpo. Entonces, sin previo aviso, la bsqueda de su boca se cerr sobre la punta de su polla, la marca de calor hmedo l a travs del raso de sus boxeadores. "Cristo." l lleg a cogerla de los brazos, tirando de su cuerpo para reclamar sus labios con una fuerza poco menos que de dolor. "Yo tiro la toalla, cara," gru l, su acento."Yo no aguanto ms." Ella rod deliberadamente sobre sus caderas, su sonrisa de suficiencia. "No debera ser capaz de rey..." Sus ojos se abrieron con sorpresa, cuando Salvatore lleg a sacudirse sus boxeadores, y con un movimiento suave fue levantada por sus caderas para perforar su calor hmedo. "Oh, Dios." Suavizando las manos por la espalda, Salvatore chupaba la punta de su pecho entre los labios, saboreando su gemido de placer. Ella encajaba tan firme como un guante a su alrededor, hacindole temblar con el esfuerzo de esperar hasta que ella estuviera acostumbrada a su penetracin. "Tan bueno", jade. "Te Rindes, Harley". Plantando las manos en su pecho, ella levant las caderas, atrayndolo a la punta antes de hundirse lentamente hacia abajo, enterrndolo en su interior. Salvatore murmur una maldicin, con las manos agarrando sus caderas, como hizo la guerra contra su orgasmo inminente. Maldita sea. l era famoso por su resistencia. Poda satisfacer a una mujer durante horas antes de reclamar su propia liberacin. Pero nunca antes haba tenido relaciones sexuales tanto el hombre como la bestia en su interior. El sudor se reuni en la frente mientras se concentraba en la fascinante belleza de su rostro. Por una vez, sus caractersticas fueron sin vigilancia, encendido por la pasin, y sus ojos se dilataron cuando ella apret el paso. Sus caderas se levantaron para cumplir con sus movimientos hacia abajo, su gruido de satisfaccin llenaba el aire cuando enterr las uas en su pecho, extrayendo un poco de sangre. El aire ola a excitacin, su cuerpo delgado inclinndose por encima de l cuando ella inclin la cabeza hacia atrs y se perdi en el placer. "Salvatore", exclam en voz baja, un borde de frentica locura en su voz cuando

se acercaba a su clmax. "Cara", susurr. "Vamos a ir." "Yo..." Ella gimi en relieve, cuando Salvatore aument la presin sobre sus caderas, el bombeo profundamente en ella con un ritmo implacable. "Ms". "Todo lo que desees, Harley", jur, ahuecando la mano en la parte posterior de la cabeza y tirando de ella hacia abajo de manera que pudiera darle un beso de placer salvaje. Sus lenguas se enredaban, los cuerpos se movan juntos con una creciente desesperacin. Entonces, justo cuando Salvatore tema que iba a explotar, sinti la rigidez de Harley, su grito ahogado con determinacin en contra de sus labios. Salvatore hundi sus dedos en su pelo raso cuando su orgasmo se aferr a su polla, golpeando sus caderas hacia arriba, cuando l desat su pasin en una oleada de hambre ilimitada. Su lobo aull en satisfaccin cuando su orgasmo irrumpi a travs de l, las ondas de choque de placer irradiando a travs de su cuerpo. Su mujer. Su compaera. La otra mitad de s mismo. Salvatore despert sobresaltado, murmurando una maldicin al darse cuenta de cun profundamente haba dormido. No del todo inesperado. Se haba visto obligado a grabar a travs de su energa a un ritmo peligroso mientras estaba lesionado. Su cuerpo exiga el tiempo necesario para recuperarse. Incluso si eso lo dejaba vulnerable. Instintivamente, los brazos se inclinaron sobre la cama hacia Harley. Una cosa era correr el riesgo de su propio cuello, y otra muy distinta era arriesgar a su compaera. Sus ojos se abrieron de golpe, mientras sus manos no encontraron nada ms que sbanas revueltas. "Harley?" Murmur l, su mente perezosa tardamente recordando que su olor fue enmascarado por el amuleto. Dios. Saltando de la cama, tir de los pantalones vaqueros y una camiseta blanca, cuando reparo que los pantalones cortos color caqui y una camisa que haba robado para Harley haban desaparecido. "Testaruda, mal educada, mocosa", murmur, deslizndose sobre las zapatillas de correr y empujando las manos por el cabello enredado."Cuando ponga mis manos sobre ella, voy a...", Salvatore se puso rgido cuando el olor de los perros contamino el aire. "Mierda". Recogiendo la pistola y el pual a la izquierda de la mesilla de noche, se desliz con cautela de la habitacin, evitando las sombras del atardecer mientras se avanzaba por todo el hotel, para estudiar el aparcamiento casi vaco. Dos hombres estaban parados cerca del contenedor de basura. Uno de ellos era un ser humano alto, delgado, con adelgazamiento del cabello negro y un rostro estrecho, impresionantemente feo. El otro era un perro joven con el pelo recortado de color marrn y el cuerpo musculoso de un levantador de pesas. "Una rubia, has dicho?" El ser humano estaba diciendo, una luz de astucia en sus ojos claros. El perro hizo un gesto impaciente. "Viaja con un hombre de cabello oscuro." Obviamente pescando un soborno, el hombre se aclar la garganta. "Eso no es mucho para seguir adelante." El perro agrupo sus msculos, como era previsible ajeno a las pistas. Los perros no eran sutiles. "No me enrede", advirti. "Cmo si se pudieran conseguir muchos extranjeros en

este infierno hillbilly?" Con rigidez, el hombre arroj las dos bolsas de basura en el contenedor y se dirigi al motel. "Tal vez usted slo deba seguir su camino." Con un gruido, el perro se haba traslado a bloquear el camino del hombre, su mano tirando a agarrar la camisa y lo levanto unos cuantos centmetros del suelo. "Y tal vez usted debera responder mi pregunta antes de que le arranque la garganta." "Jesucristo, qu demonios pasa con tus ojos?" Murmurando una maldicin, Salvatore estaba cruzando el estacionamiento. Qu pasaba con el perro estpido? La primera regla en el mundo de los demonios era siempre evitar la atencin de los mortales. Los que olvidaban ese derecho particular pronto se encontraran muertos. O peor an, llevados ante los Orculos. La Comisin gobernante podra idear castigos que haran que la muerte pareciera ser un da de fiesta. Fluyendo hacia adelante con velocidad cegadora, Salvatore golpeado el perro en la parte posterior de la cabeza, pasando por encima de su forma inconsciente, ya que cay al cemento. "Perdneme por entrometerme, pero pareca que podra necesitar algo de ayuda", arrastrando las palabras hacia l. El ser humano se lami los labios, los ojos y manos temblorosas. "Quin eres t?" "El hombre que al parecer slo le salv de tener la garganta arrancada". Con un estremecimiento el hombre baj la mirada hacia el perro actualmente inconsciente. "Hay algo que no est bien con l". "Drogas". "Nunca he odo hablar de un medicamento girando los ojos rojos antes en un hombre." "Una nueva droga diseada en St. Louis," Salvatore minti sin problemas. El hombre frunci el ceo, pero acept la ridcula afirmacin de Salvatore. "Lo conoces?" "Mi pareja y yo hemos estado siguindolo desde que escap de las autoridades hace dos das." "Eres un polica?" "Est lo suficientemente cerca." Demostrando que no era un idiota en toda regla, el ser humano tena una mirada sospechosa sobre las caractersticas duras de Salvatore y sus letales ojos dorados. Ni siquiera la ropa casual poda ocultar su naturaleza salvaje. "Dnde est su tarjeta de identificacin?" Salvatore se encogi de hombros. "Yo no estoy aqu para interferir en su negocio, slo estoy buscando a mi pareja. La rubia que este hombre estaba preguntando." El hombre dio un paso cauteloso hacia atrs. "La rubia?" "S. La has visto?" "Yo no quiero meterme..." Meti la mano en el bolsillo, Salvatore sac el rollo de dinero que haba robado la noche anterior. "Yo puedo hacer que valga la pena." Se quit unos cuantos billetes, arrojndolos a los pies del hombre. "Adnde se fue?" Cuidando de mantener un ojo en Salvatore, el hombre se agach para agarrar el dinero y meterlo en el bolsillo. "Yo vi a una rubia corriendo por la calle principal." "A pie?" "S". "Cunto tiempo hace?" "No ms de quince minutos." "Estaba sola?" El hombre se enderez, empujando el dinero en el bolsillo. "En cuanto me di cuenta." Con una inclinacin de cabeza, Salvatore se dirigi hacia la calle. "Grazie". "Oye, qu pasa con este chico en el suelo?" El ritmo de Salvatore nunca se detuvo. "No es mi problema." "No podemos dejarlo aqu."

"En realidad, yo puedo, a pesar de que le ofrecer una palabra de advertencia." Llegando a la pared de piedra que marcaba el borde de la playa de estacionamiento, Salvatore fcilmente salt por encima a aterrizar en la acera. "Usted no quiere estar cerca cuando se despierte." "Hola..." El ser humano continu gritando palabras sin sentido, pero ya Salvatore corra por la calle, obligndose a mantener su ritmo lento y frustrante para mirar en las tiendas de paso. Cristo. Haba sido un idiota para dejar que Harley mantuviera el amuleto. Era prcticamente una invitacin para la testaruda, era el infierno, sabiendo que no poda seguir su rastro. Por supuesto, nadie ms poda seguirlo bien, se record. Y teniendo en cuenta el nmero de enemigos en su camino, hizo que el amuleto fuera un tesoro sin precio. No, si tuviera un cerebro en su cabeza no le habra permitido mantener el amuleto y en lugar de ello debi atarla a la cama. Salvatore se estremeci. Incluso despus de horas de saciar su deseo desenfrenado, su sangre an se calentaba y su cuerpo se endureci ante el mero pensamiento de la mujer agravante. No es de extraar. Haba disfrutado de amantes de talento a lo largo de los aos, pero lo que pas entre l y Harley no haba sido slo sexo. Haba sido una impresionante explosin de sensaciones que le haba obligado de manera irrevocable a su compaera. Y l ni siquiera tena el sentido de lamentar la comprensin de que su vida cambi para siempre. De hecho, lo nico que lamentaba era que Harley, obviamente, no estaba dispuesta a aceptar su apareamiento. Al llegar a la orilla de la ciudad, Salvatore tom un momento para considerar sus opciones. Siempre exista la posibilidad de que Harley hubiera decidido regresar a Cane. Ella tena que saber que el perro estara dispuesto a perdonarla si ella acceda a quedarse con l. Tambin exista la posibilidad de que ella hubiera robado un coche y fuera incluso ahora acelerando cada vez ms lejos. Su instinto, sin embargo, le dijo que ella todava estaba cerca. Introducindose en los bosques que se extendan al norte de la ciudad, Salvatore con cautela abri paso a travs de la espesa maleza. A lo lejos se oa el canto de las aves y el susurro de la caza menor, pero un pesado silencio se envolvi alrededor de l. No era inusual. Los animales podan sentir su naturaleza depredadora. Fue, en cambio, el cosquilleo de energa que lo advirti de que estaba cerca. "Harley?" Una alarma le corri por la columna vertebral cuando el olor a carne podrida lleno el aire. El que estaba all, no era Harley. Rpidamente tirando de sus ropas, Salvatore preparado para cambiar. En circunstancias normales, nadie viva para desafiarlo. Por desgracia, su vnculo de apareamiento sin reclamar lo haca vulnerable. Llamando a su poder, Salvatore vacil cuando un escalofro critic parti de un pequeo claro justo delante de l y el contorno brillante de un hombre comenz a formarse. Sus manos se crisparon al reconocer el corto y despeinado pelo castao y ojos color carmes. Estaba ms plido, record, su rostro ms delgado, y sus ojos de un rojo uniforme ms profundo. Pero no haba duda de las caractersticas crueles y del soplo de

locura que se aferraban a l. "Briggs", dijo entre dientes. "Ah, Salvatore Giuliani," el hombre se burl, su acento Ingls tan pronunciada como lo haba sido desde hace siglos. Briggs haba sido siempre demasiado arrogante para tratar de mezclarse con la multitud. Lo qu explicaba el manto largo y negro que haba envuelto alrededor de su cuerpo delgado? O tal vez su gusto en la moda era slo que repugnante? "No puedes saber cunto tiempo he esperado este momento." "Supongo que has estado esperando desde que te patee el culo, te arroje en un incendio, y difund sus cenizas en un montn de estircol", se burl Salvatore. Los ojos carmes destellaron, el fro se extendi a morder en la piel de Salvatore. Dios. Qu se haba hecho a s mismo Briggs? "Entonces, orgulloso de s mismo, y sin embargo aqu estoy." Salvatore redujo su mirada. No saba ninguna basura de la magia, pero estaba seguro de algo Acaso no podra aspirar suficiente energa de su anfitrin para que apareciera de un lugar a otro. Briggs tena que estar proyectando su apariencia. No es que eso lo hiciera menos peligroso. O menos loco. "Pero no en toda su gloria", se burl de Salvatore, recordando vvidamente que la debilidad de Briggs haba sido siempre su incapacidad para controlar su temperamento."Con miedo de mirarme a la cara como un verdadero Were, sin magia tonta?" "Y por qu me molestara cuando tengo esclavos para recoger la basura?" Briggs levant el brazo y Salvatore se tambale hacia atrs como se le envi un rayo capaz de aplastar a los perros distantes. Los aos, obviamente, no le haban enseado alguna moderacin. Siempre haba sido un gran fan de la exageracin. Sacudiendo los pinchazos de dolor, Salvatore estudi su viejo enemigo. No sera mucho tiempo para que los canallas llegaran. Antes de eso, necesitaba saber cmo Briggs estaba todava vivo y qu demonios estaba tramando. "Ciertamente no se puede ser tan idiota como para creer sus perros me puede capturar?" Briggs hizo una mueca, confiado en que tena a Salvatore acorralado. "Ellos son muy ineptos, pero sirven a su propsito en la mayora de las ocasiones." "No es esta ocasin." Se encogi de hombros Salvatore, deliberadamente indiferente."A menos que usted tenga un poco de cientos escondidos entre los rboles." "Como siempre, tristemente me subestima, Salvatore". "No, Briggs, como siempre, usted se ha sobreestimado." Indiferente al hecho de que l estaba completamente desnudo, Salvatore cruz los brazos sobre su pecho y mir hacia la nariz ms pequea Were. Briggs odiaba que se le recordara de su pequea estatura. "Se podra pensar que morir una vez, le haba enseado que nunca ser tan bueno como yo. Yo soy el rey, y usted es un Were contaminado que tiene que usar la magia negra, porque no se fue capaz solo lo suficiente para vencer." "Rey?" Briggs curv los labios. "Usted es un advenedizo pattico que rob lo que era legtimamente mo." "Si era legtimamente suyo, nunca se me permitira sentarme en el trono. Usted fue encontrado indigno." "Bastardo". Briggs levant el brazo y Salvatore sinti las bandas de envoltura de hielo de energa alrededor

de l, envolviendo sus rodillas. "Yo te har pagar". "Magia", gru Salvatore, casi de nuseas por el hedor a carne podrida. La fuerza era de una energa caliente, la tierra no tena nada en comn con la perversin torcida de la magia negra. "Eres pattico". Briggs se acerc a l, su capa ondeando a su alrededor, a pesar de que las hojas bajo sus pies no hacan ruido. Extrao. "Yo no soy el que est en mis rodillas." "Qu quieres?" "Todo lo que me quitaron." Salvatore escupi a las pesadas botas que pararon a varios pies metros de distancia. "Los Weres nunca aceptarn un cadver ambulante, que huele a traicin." "Ellos no tienen otra opcin." La risa aguda de Salvatore hizo eco a travs de los rboles. Los "Weres siempre tienen una opcin." "Yo puedo darles lo que usted no puede." "Y qu es eso?" El se sonri. "Un futuro". "El futuro? Qu diablos se supone que significa eso?" "Nios". Salvatore respir aturdido. No. Este loco no poda haber encontrado la cura para sanar las Weres. El destino puede ser cruel, pero no podra ser completamente sin piedad. Briggs era un inestable, hambriento de poder dspota que llevara a los Were a una destruccin segura. "Crees que puedes tener hijos con la magia?", Exigi. "Yo no sera el primer lder dispuesto a buscar ayuda para nuestros pueblos a travs de medios no convencionales...". Una sonrisa burlona curv sus labios. "Cmo crees que se introdujo por primera vez al poder?" "Usted miente". Briggs se acerc a pasar el dedo por la mejilla de Salvatore, su toque dejando un rastro de dolor en fro. "Me llevaron a la confianza del rey cuando era obvio que iba a ser su heredero." Sus ojos brillaban de odio puro. "Antes de que nacieras". Salvatore apret los dientes, tratando de ignorar el malestar que se agitaba en la boca del estmago.

El rey anterior haba sido una bestia solitaria, a veces voltil que con demasiada frecuencia desapareca durante aos y aos. Se haba convertido en an ms secreto despus de Salvatore haba entrado en su poder, rara vez se mezclaba entre su manada. Pero no haba habido ningn indicio de que estaba preparando el mal en su guarida. Le pareci algo que Salvatore se habra dado cuenta. "Si eso fuera cierto, entonces l habra compartido la misma informacin conmigo", jade. "Se le advirti que no". Advirti? Por quin?" "Por los espritus antiguos." "Cristo". Salvatore tir por el tacto doloroso de Briggs. "Ests completamente loco." La furia apret el rostro demacrado. "No se atreva a burlarse de m." "Si vas a ser el gran Mesas, entonces dnde estn tus creaciones?" Con un esfuerzo, Briggs recuper el mando de su temperamento, suavizando las manos por el manto de ridculo. "Todo a su tiempo". No haba duda de la confianza engreda, y Salvatore fue golpeado por una sbita sospecha. "Dios, no puedo creer que va a cambiar sus patticos perros en sangre pura?" Sacudi la cabeza. "Yo esperara tal estupidez de Cane. Pero, de usted Briggs? Qu decepcin." La expresin de Briggs fue condescendiente,

recordndole a Salvatore cunto placer hubiera sentido cortando su corazn. "Yo simplemente le ofrec la oportunidad de atisbar su propio futuro. Lo que l afirma haber visto no es asunto mo". "Si no es as los canallas, entonces dnde estn los hijos que usted supone?" "Ellos vendrn cuando sea el momento correcto", le asegur Briggs. "Pero usted intervino demasiado pronto." Interferido? Por mucho que Salvatore quisiera tomar el crdito por interrumpir los planes nefastos de Briggs, no haba hecho nada ms que tropezar a travs de Cane. Y... Harley. Una rabia repentina y cegadora se precipit a travs de Salvatore, mientras luchaba con las ligaduras de hielo que lo sujetaban. "Eres un hijo de puta", dijo fuera de s. "Usted nunca tendr a Harley, o sus hermanas. Nunca." "Harley?" Briggs pareca genuinamente sorprendido. "Ah, la perra de Caine." l se encogi de hombros. "Ella, sin duda, calentara mi cama, as como todas los sangre pura de sexo femenino." La Furia de Salvatore se tambaleaba, con el ceo fruncido. "Usted no me puede engaar, Briggs. Usted es responsable por el robo de los Weres beb de mi cuarto de nios." "Por supuesto, lo hice. Y han demostrado ser la perfecta distraccin. "l se ri entre dientes. "Incluso mejor de lo que jams podra haber soado." "Usted preparo que robarme cuatro bebs de pura sangre fueran una distraccin?" "Yo saba cun desesperadamente fueron depositadas sus esperanzas en ellos y que sacrificara cualquier cosa por recuperarlos, hasta salir de su bastin en Roma", arrastrando las palabras Briggs, su arrogancia manifiesta en su rostro. "Ellos eran meros peones en su destruccin final." Hijo de puta. Salvatore neg con la cabeza en el auto-disgusto. De todas las razones que haba imaginado para el robo de los bebs durante los ltimos treinta aos, nunca haba considerado la posibilidad que haba sido un complot dirigido personalmente a l. "Deliberadamente me trajo hasta aqu." "Por supuesto". "Por qu?" "Como he dicho, todava no es tiempo de revelar mi gran plan", dijo Briggs, inclinndose para disfrutar mejor de la frustracin de Salvatore. "Pero puedes estar seguro..." Se mordi fuera de sus palabras cuando sus ojos se abrieron con un horror inesperado. Se inclin an ms cerca, oliendo la piel de Salvatore. "Qu es eso?" Una sonrisa curv la boca salvaje de Salvatore. "El vnculo de apareamiento". Briggs se enderez, con el rostro plido cada vez francamente pastoso. "No. No puede ser." "Obviamente, se puede." Atrapados en la batalla de voluntades, ni los hombres se dieron cuenta de que ya no estaban solos. No hasta que sinti el sonido caracterstico de un arma de fuego que se cargaba. "Jaque mate". A Salvatore se le hel la sangra cuando vio a Harley de pie directamente detrs de Briggs, su arma de fuego apuntando a la parte posterior de la cabeza. "Harley, no

CAPITULO 9

Harley ya estaba apretando el gatillo cuando Salvatore grit. Con una precisin mortal la bala se estrell contra la parte posterior de la cabeza, la fuerza del golpe envindole a caer hacia adelante. Instintivamente mantuvo la pistola en la mano, su apretn intestinal mientras observaba el enorme agujero en su crneo con rapidez tejindose de nuevo junto. Dnde estaba la sangre? La sangre derramada? Ni siquiera el ms poderoso Poda ser un disparo a quemarropa y no tomarse unos minutos para recuperarse? Bueno, eso era la suposicin comn. Es una lstima que nadie le hubiera dicho que deba temer a los que ya estaban resplandeciendo con el poder del cambi. La respiracin de Harley desapareciendo cuando el animal letal, con la piel rojiza y grandes dientes afilados se volvi a mirarla con ojos feroces de color carmes. Mierda. Harley nunca se dio cuenta de que la sangre en realidad podra cuajar. Acostumbrada a perros, ella no estaba preparada para la magnitud y el poder aterrador de un sangre pura. El aire se espesaba, ahogndola con la pesada sensacin de peligro. Su piel se erizaba. Y los msculos apretados. Su impulso fue huir instintivamente del depredador terrible, pero Harley posea el suficiente sentido comn para congelarse. La forma ms rpida a la muerte era para dar el gran escape de algo que lo persegua. En cambio, la sujet del brazo y se dispuso a disparar a la bestia. No haba hecho mucho la primera vez. Bueno, haba hecho algo. Se lo haba cabreado. Sin embargo, incapaz de cambiar, no haba mucho donde elegir. El baj la cabeza, preparndose para atacar, pero antes de que Harley pudiera volver a disparar, un grito furioso dividi el aire. Aturdida, Harley tropez hacia atrs, viendo cuando Salvatore en cuclillas en el suelo, atravesaba el engrosamiento del cuerpo y su rostro se alargaba como una gruesa piel de negro azabache ondulando sobre su piel. En un abrir y cerrar de ojos, se transform en un hombre lobo enorme. Dios, era hermoso, reconoci, con una expulsin del corazn con un miedo extrao, ya que se estrelln con el desconocido tuvo una fuerza violenta. Rodando por el otro lado del claro, los dos sangre pura se agredian uno a otro con largas garras y sus mandbulas. Harley baj la pistola, no pudiendo arriesgarse a tomar una foto cuando la feroz batalla continu.

El olor de la sangre llenaba el aire, por lo que el estmago de Harley se apret con temor. Salvatore era el ms grande, el ms agresivo, pero el desconocido pareca extraamente inmune a las heridas salvajes. Tena que ser Briggs, se dijo. Nada ms que magia negra podra permitirse creer que iba a sobrevivir la furia brutal de Salvatore. La confirmacin, sin embargo, no hizo nada para tranquilizar a Harley. Cmo se supone que Salvatore derrotara a un zombi que estaba con los poderes del mal? Un grito de dolor hizo eco a travs de los

rboles cuando Salvatore, por fin se puso en la parte superior del retorcido Were, enganchando los dientes profundos en la garganta de su oponente. La lucha deba haber terminado, pero demostrando sus poderes antinaturales, Briggs rasgo en la parte posterior de Salvatore, dejando rasguos profundos que manaban una cantidad alarmante de sangre. Salvatore no sangrara hasta la muerte, pero pronto se debilitara si no se le permiti sanar Maldita sea. Harley se encontr avanzando, cansada de ver desde la barrera. Ella no tena ni idea de lo que perjudicara a Briggs, pero estaba dispuesta a intentar cualquier cosa. A partir de descargarle un montn de balas directamente en la cabeza. Circulando lo suficientemente amplia como para evitar distraer a Salvatore, Harley esper hasta que tuvo una oportunidad clara de la cabeza antes de levantar el brazo y apuntar con el arma de fuego. Casi como si percibiera su presencia, Briggs desvi la mirada carmes a mirarla con una advertencia malvola. Dios. Un nudo se formo en la garganta con un miedo helado, pero su brazo nunca vacil. La cosa era una abominacin. La idea de que se arrastrara por todo el mundo dara cualquier pesadilla a los demonios sanos. Quizs leyendo la determinacin grabada en su rostro, le gru con furia y Harley fue golpeado con una rfaga de aire helado. Cayendo hacia atrs, slo pudo contemplar con horror como la cosa desapareci con un chasquido fuerte. Harley termin acostada sobre su espalda, ms sorprendida por el acto de desaparicin, que por el golpe mgico. Ella aspir una bocanada en sus pulmones doloridos, mirando el sol moteado que se asom a travs del dosel de sobrecarga de pesada hojas. Entonces, sin previo aviso, su opinin fue bloqueada por el pobre Salvatore, el rostro oscuro hermoso. "Harley?" Haba cambiado de nuevo a su forma humana, pero los ojos de oro seguan brillando con el poder. Sentndose, Harley se apart el pelo de la cara y estudi el cuerpo duro y desnudo agachado a su lado. Era digno de estudio en cualquier momento, pero por ahora el nico inters de Harley se encontraba en las profundas heridas que empaaban su carne bronceada. "Ests herido," suspir ella. "Nada que no se cure", asegur el. "Y usted?" "Estoy bien". Para probar su punto, Harley se oblig a ponerse de pie, golpeando la suciedad de sus pantalones cortos de color caqui, cuando Salvatore se traslad a tirar de sus pantalones vaqueros y camiseta. Sus movimientos eran rgidos, pero era obvio que l se recuperara, y Harley encontr su torrente de adrenalina desvanecindose, dejando tras de s un vago malestar. Cuando ella se haba despertado temprano en el da, para descubrirse envuelta con fuerza en los brazos de Salvatore, no poda negar que haba sentido pnico. No fue el shock de haber disfrutado completamente de su noche de pasin. El hombre era un experto en tirar la casa por la ventana, y todo vale en la cama. Incluso ahora, su cuerpo cosquilleo en todos los lugares correctos en memoria de su toque hbil. No, haba sido la constatacin de que haba olvidado con tanta facilidad que Salvatore segua siendo poco ms que un extrao. Un

extrao que hasta un da antes ella haba credo era su enemigo mortal. Por lo que saba, estaba jugando un juego elaborado que iba a terminar con su muerte. Ella sera una tonta para confiar en l porque pas a ser bueno en la cama. Adems, por primera vez en su vida fue... libre. No hubo Cane con sus terribles advertencias de lo que le pasara a ella si se atreva a salir de su proteccin. No haba perros constantemente al monitor de cada movimiento. Y con el amuleto, ni siquiera Salvatore sera capaz de seguir su rastro. As que ella lo haba dejado. O por lo menos, haba tratado de irse. Pero ella, no haba sido capaz de librarse de la incertidumbre persistente que la atormentaba cuando ella se haba dirigido a descubrir su destino hace mucho tiempo esperado. Salvatore dijo que sus hermanas, e incluso su madre, estaban vivas. Podra ser una mentira, por supuesto. De hecho, es probable que lo fuera. Sin embargo, si solo hubiera la ms mnima posibilidad de reunirse con la familia que ella haba pensado que haba perdido para siempre? Caminando sola por entre los rboles, ella haba, por fin aceptado que nunca estara satisfecha hasta que descubriera la verdad de sus hermanas. Su destino haba esperado durante treinta aos. Poda aguantar unos das ms. As que haba dado la vuelta. Mirando al hombre molesto hermoso atarse los zapatos y recoger su pistola y el pual, Harley ignor el salto traidor de su corazn. Estaba all para encontrar a sus hermanas. Esa fue la razn por la que haba regresado. La nica razn. No tena absoluta y positivamente nada que ver con Salvatore Giuliani, rey de los Weres. Ocupada recordndose a s misma ese hecho muy pertinente, Harley fue sorprendido con la guardia baja cuando Salvatore se volvi hacia los rboles detrs de ella. "Perros", dijo entre dientes. Tardamente capturando el olor inconfundible, Harley apret la pistola. Maldita sea. El personal ya estaba rodendolos. Haban estado tan ocupados con la lucha cercana a la muerte con el zombi que no se haban dado cuenta de la dificultad que se acercaba. "Slo jodidamente perfecto", murmur. Salvatore apoy la barbilla en la mano, con una expresin feroz. "Escondete". Ella entrecerr los ojos. "No me digas qu hacer." Gru en frustracin. "Muy pronto vamos a tener una larga conversacin acerca de la manera correcta de cumplir rdenes." "Cualquier conversacin acerca de las rdenes siguientes va a ser muy corta y probablemente implique derramamiento de sangre." La luz dorada de sus ojos se encendi, pero antes de poder argumentar, dos perros se estrellaron en el intercambio de informacin. En cuanto, Salvatore se movi para colocarse directamente delante de ellos, con arrogante confianza a pesar de los dos ya haban cambiado en hombres lobo que eran tan grandes como caballos, y lo suficientemente potentes como para llenar el aire con un calor pinchando. Sintiendo acercarse a otro perro detrs de ellos, Harley se desliz en silencio detrs de un rbol, su mirada siguiendo siendo a Salvatore cuando tendi una mano hacia los canallas. Incluso desde esa distancia poda sentir una presin dolorosa llenando el intercambio de informacin. Ella no

tena ni idea de lo que estaba haciendo, pero ella sospechaba que los canallas no iban a ser felices. Ella estaba en lo cierto. Con gemidos agnicos los animales cayeron al suelo, sus cuerpos cubiertos de piel retorcindose. Sin embargo Salvatore mantuvo firme su mano, su martilleo poderoso impulsando a los desventurados perros. Harley se estremeci al or el sonido de los huesos que estallaban. De alguna manera Salvatore estaba obligando a los canallas de nuevo a su forma humana. Un proceso doloroso, si sus gritos eran la muestra. Fascinada por el espectculo macabro, Harley casi se pierde cuando el perro detrs de ella comenz a moverse hacia adelante. Al presionarse a s misma en el rbol, ella sacudi la cabeza con disgusto al reconocer al hombre que estaba tratando de colarse por detrs de Salvatore. Una pelirroja, de temperamento fogoso perro, Frankie siempre tena ms msculos que cerebro. Y por suerte, eso incluy embestir de cabeza en una batalla sin asegurarse de que no estaba a punto de ser vencida. Despus de pasar a su lado en silencio, Harley apret la pistola en la parte posterior de la cabeza. "Hola, Frankie," murmur. "Me recuerdas?" Con una maldicin, Frankie se dio la vuelta, el asesinato en sus ojos. "Perra". Antes de que pudiera adivinar su intencin, Harley golpe la idiota en la cabeza duro con la culata de su arma, la fuerza del golpe la tumb en el suelo, noqueada. "No tienes ni idea." "Ests jugando?", Pregunt Salvatore, una leve sonrisa curvando sus labios. Harley se encogi de hombros. "Y ahora qu?" "Ahora nos vamos." Ella agit su arma hacia los canallas inconscientes. "Qu pasa con los tres chiflados?" "Yo no creo que vayan a estar en el estado de nimo de seguirnos. Al menos, no por unas cuantas horas. "l se movi para tomarla de la mano, tirando de ella a travs de los rboles. "Qu hiciste con ellos?" "Slo un pequeo recordatorio de que soy su rey." "Pequeo?" "Ellos an estn vivos, no?" Harley hizo una mueca. "Pens que no tena un complejo de Dios?" l se ech a rer, levantar la mano para acariciar sus labios sobre los nudillos. "No me gusta perder". "Voy a tener eso en mente." Ella sac la mano de su agarre, incapaz de concentrarse cuando l la estaba tocando. O por lo menos, ella no poda concentrarme en lo que tena que concentrarse. Cogiendo de la ropa a Salvatore, y esconderse en los matorrales no iba a ayudarles a escapar. "As que supongo que era el infame Briggs?" Salvatore amplio su sonrisa, como si pudiera leer su mente. Cierto."Una proyeccin de l." Harley haba odo hablar del truco pero nunca haba encontrado a nadie con el poder mgico de llevarla a cabo. "l no estaba realmente all?" Salvatore tiro a un lado un rbol muerto apoyado a travs de la ruta, llevndola hacia una colina empinada cubierta de hojas y piedras sueltas. Absolutamente perfecto para deslizarse y romper su cuello tonto. "Una parte de su esencia estaba destinada en el hechizo, pero su forma fsica no estaba presente." "Se sinti lo suficientemente slida." "Si. Es la parte ms arriesgada de un hechizo. A pesar de que est lejos, puede permitir que su espritu se convierta en

una fuerza slida. Le da la posibilidad de viajar a su antojo, sino que tambin lo hace vulnerable a los ataques." "Entonces l fue herido?" "Su cuerpo fsico lleva las heridas que sufri en forma de espritu." La satisfaccin quemando a travs de su corazn. Odiaba perder una bala en perfecto estado. "Me alegro". La Suave risa de Salvatore roz su piel. "Mis sentimientos exactamente." Parando olfate el aire. Entonces pareci llegar a una decisin, continu cuesta abajo. "De esta manera". "El ro?" Murmur. "Los perros odian el agua." Harley se lami los labios repentinamente secos. "Entonces, Weres?". "Lo que significa que la ltima cosa que ellos esperan de nosotros es que viajemos en barco", indic Salvatore, pasando por el ltimo de los rboles. Harley fall al darse cuenta de que Salvatore la haba llevado directamente a un pequeo muelle de madera donde estaba amarrada una lancha nueva y brillante. Maldita sea. Al igual que cualquier cuerdo Were, ella odiaba el agua. No, era algo ms que odio. Estaba aterrorizada del agua. No haba orden ni conciencia a su miedo. No era como si ella pudiera ahogarse. Y segn lo que ella saba, nunca haba tenido un trauma infantil que incluyera el agua. Slo saba que el agua slo era buena cuando sala de una ducha y luego desapareca en un desage. "Tambin alego que no seran capaces de encontrarnos si nosotros llevbamos los amuletos", acus ella, mordindose el labio inferior, cuando Salvatore gilmente salt a la barca, y con un aumento pequeo de su poder, tena el motor en marcha.

Mir hacia atrs para verla con su mirada mucho ms cauteloso, sus ojos dorados brillaba de diversin triste. "Por qu lo arrojaras en mi cara?" "Quieres estar en medio de un ro furioso, cuando lleguen los ataques dementes de Briggs otra vez?" Hizo una pausa, fcilmente detectando su tensin. "Tienes miedo del agua." A regaadientes se acerc hasta el muelle, subi a la barca con una rigidez incmoda. "No tengo miedo. Yo soy..." "Usted es?" "Naturalmente cauta." Sacudi el barco y Harley rpidamente se dej caer en el asiento acolchado junto a Salvatore. "Has conducido un barco incluso antes?" Se encogi de hombros, llegando a ms de desatar la lnea. "Qu tan difcil puede ser?" Harley se levanto, su corazn pegado en la garganta. "De ninguna manera." Salvatore la empuj con firmeza en su asiento, a continuacin, antes de que pudiera protestar, l se alejaba del muelle y haciendo fuego sobre el barco a travs del agua. "No te preocupes, Harley", dijo sobre el rugido del motor. "Yo no voy a entregarnos". "Volcarnos", apret. "Se llama zozobrar." Se ech a rer. "Est bien. No nos vamos a volcar". El ro estaba alto y entrecortado, azotando el barco como si estuviera determinado a romperlo en pedazos pequeos. El estmago de Harley amenaz a la rebelin, y tristemente trabando su atencin en el perfil de Salvatore finamente cincelada. En el sol de la tarde su piel brillaba como una

medalla de bronce, su pelo negro abatido por el viento. Pareca difcil, peligroso y un hombre sin piedad. "Y si Briggs nos hace una visita sorpresa?", Exigi. l esboz una sonrisa burlona. "Entonces zozobrar ser la menor de nuestras preocupaciones." "No ayuda". "Cara, yo no s cmo Briggs logr encontrarme, pero estoy seguro de que le tomar tiempo sanar. Esta es nuestra mejor oportunidad de llegar a la laguna Estigia." Se aferr a los bordes de su asiento. "Yo nunca tendra que haber vuelto." Salvatore mantuvo su mirada entrenada en la barcaza gigante que se diriga en su direccin, pero Harley no se perdio la contraccin sbita de sus manos en el volante. "Por qu lo hiciste?" "Vamos de vuelta?" Ella se encogi de hombros. "Importa?" "No tanto como la razn por la que se fue." "Por qu no me voy? Ests siendo perseguido por un demente, por arte de magia mayor y un gran nmero de cabreados perros, "ella minti sin problemas. No haba necesidad de explicar que su fascinacin con l era lo que realmente la asustaba como los diablos a ella. Su arrogancia ya haba alcanzado el estado pico. "Slo un loco se colgara a su alrededor." "Si esa es la razn por la que escapaste, entonces no haba necesidad de esperar que yo me durmiera." "Me escap porque saba que tratara de detenerme. Yo no quera discutir." l solt un bufido. "Desde cundo?" "Tal vez usted slo debe concentrarse en conducir."

Caine se paseaba por el pequeo claro, detenindose antes de que los tres perros que se arrodillaban en el suelo. No le sorprendi que fuera demasiado tarde. De hecho, despus de que l se dio cuenta de que Giuliani y Harley haban encontrado los amuletos que haba escondido en los tneles, sorprendi a los tontos se haban tropezado con ellos. A diferencia de sus soldados, Caine no se haba quedado ciego buscando la presa no poda seguir. En cambio, hizo un llamado a la bruja que haba hecho los amuletos, a sabiendas de que poda lanzar un hechizo para revelar su ubicacin. Por lo menos su ubicacin general. La Magia nunca fue una ciencia exacta. Razn por la cual prefera no depender de ella. "Perdnanos, seor, el nos estaba esperando", murmur el perro ms cercano a l, con la cara pegada al suelo. "Le hemos fallado." "Su poder," murmur un perro en segundo lugar, Drew. "Mierda. Nunca haba sentido nada igual." Caine apret la mandbula. No le gustaba que le recordaran el poder de Giuliani. O la facilidad con que poda imponer su voluntad a los perros. "Slo dime lo que pas, idiotas." Al unsono los tres soldados se levantaron, los dos perros desnudos todava temblando de los ataques de Giuliani, mientras que Frankie estaba presentando una herida en la cabeza que fue de rpida curacin. Trabajo de Harley, sin duda. El To, su cabello oscuro empapado de sudor, respondi. "Estbamos buscando a los presos como usted mand, y..." "Y qu?" "No s qu diablos pas. En un momento estbamos cerca de la

autopista, y lo siguiente que supe es que estbamos aqu". "Saba Giuliani que ustedes estaban aqu?" "Yo no lo creo." neg el perro con la cabeza en confusin. "Estaba ocupado luchando con otro". "Harley?" "No. Alguien con los ojos rojos de sangre pura ", dijo Frankie. "Cristo, l me asusto hasta los pelos de punta." Briggs. Caine apret sus manos a los costados. Maldito sea el Were! Haba hecho todo lo posible para mantener su personal lejos para que no entraran en contacto con el sangre pura que manejaba la magia negra. Caine poda ser capaz de convencer a los canallas de que le haban otorgado una visin mstica del futuro, despus de todo, ellos queran creer que el posea el poder para ofrecerles la oportunidad de convertirse en sangre pura. Pero estaran mucho menos dispuestos a seguirlo si sospechaban que su visin le haba forzado a una alianza con un traidor que haba vendido su alma por el poder. Incluso los perros tenan normas. "Qu pas con l?" "Harley se col detrs de l y le dispar en la cabeza.", Dijo Drew. "Mujer estpida", murmur Caine, un congelamiento del corazn pensando en el peligro en que la mujer se haba puesto, Maldita sea, la necesitaba. O por lo menos, necesitaba su sangre."Est tratando de hacerse matar?" "No importa", dijo Frankie. "Giuliani se movi y atac al otro como un loco. Estaba seguro de que lo matara, pero entonces el desconocido desapareci." "Lo ms asqueroso que he visto." Eran los ojos del To. "Y eso es decir algo." "Saben si Giuliani logro daarlo antes de su desaparicin?" "Lo Mutilo como el infierno", dijo Drew. Un escalofro floreci en el corazn de Cane. Briggs haba posedo siempre un aire de suficiencia y confianza en que su poder era mayor que el del rey de los Weres. Cristo, l se jactaba de ello con frecuencia nauseabunda. Y si estaba equivocado? "Maldita sea". Con un gesto de sospecha, Frankie avanz. "Usted no parece sorprendido de que haya algo por ah que puede simplemente desaparecer." Con un revs vicioso, Caine enviado el perro volando hacia atrs, la sangre goteando de su boca. "Tal vez debera concentrarse en encontrar a los prisioneros que escaparon antes de que tenga su piel en las cubiertas de mi asiento." Efectivamente record quin era el jefe, los tres perros se apresuraron a obedecer su mandato. "S, maestro." Esperando hasta que los canallas haban desaparecido entre los rboles, Caine dirigi su atencin a la mujer de pelo rubio, con mejillas regordetas y un cuerpo exuberante. "Vikki". Vestida con pantalones cortos de mezclilla ajustados y una camiseta sin mangas pequea que apenas cubra sus pechos generosos, desfilo por el terreno irregular para presionarse contra l. "Usted me necesita, amante?" "Usted puede sentirlos?" Cerrando los ojos para concentrarse en el hechizo que haba lanzado antes de salir de su guarida. "A lo lejos." Dijo, y seal su mano hacia el ro. "De esa manera". "Ve con los canallas y me mantienes informado de su ubicacin." Al abrir los ojos, ella hizo un mohn a su disposicin en punto. "Quiero quedarme contigo". Tir de su tacto pegajoso. "Yo no estoy de humor para juegos."

La furia se agolpaba en sus ojos claros cuando ella le dio una sacudida a su pelo rizado y se volvi para unirse a los canallas. "Bien". "No traten de capturarlos. Slo quiero saber dnde estn." Sin darse la vuelta, levant la mano para irse. "Lo que sea." Hubo un leve susurro de caricia antes de que Andr apareciera al lado de Cane. El musculoso perro, con pelo largo y castao y ojos negros era el segundo al mando de Caine, y una de las pocas personas en que realmente confiaba. "Cmo tienes la intencin de dominar a dos pura sangre Weres que te estarn esperando para atacar?", Pregunt Andrs. "Una preocupacin para ms adelante." Caine doblado hacia abajo, estudiando los daos causados por la feroz batalla entre los dos Weres poderosos. Marcas de garras en la tierra, salpicaduras de sangre y trozos de piel, repartidas en las ramas rotas. Toc un mechn de pelo claro, sabiendo que no perteneca a Giuliani. "Qu es?" "Una advertencia". "No entiendo". Caine se enderez, la mandbula apretada. "Un soldado slo se convierte en hroe si se escoge el bando ganador".

Salvatore haba sido siempre un depredador. Dondequiera que fuera, hiciera lo que hiciera, l era el ms grande, la ms mala criatura alrededor. Y eso es exactamente lo que le gustaba. De repente, convertirse en la presa... Era una mierda. Maldiciendo a Briggs y a Caine y a los canallas persistentes que poda sentir en la distancia, Salvatore en ngulo hacia el lado de Illinois del ro. Sentado con los nudillos blancos de tensin a su lado, Harley le dispar un gesto cuidadoso. "Qu es? Hay algo malo con el barco?" Redujo la velocidad al acercarse a la orilla, haciendo una mueca en la espesa maraa de barro y las malas hierbas que bordeaban el ro. Gracias a Dios, sus Armani se encontraban protegidas en su guarida de St. Louis. "No nos vamos a hundir, cara." "Entonces por qu te detienes?" "Los canallas estn de vuelta en nuestro camino." Ella se encogi de hombros, obviamente, haba intuido que estaban siendo perseguidos. "Siguen siendo millas detrs de nosotros." "Como lo han sido durante las ltimas dos horas". "As que..." Los ojos castaos magnficos platos. "Oh." "Exactamente". Salvatore permiti el barco en marcha lento, ya que fuera a la deriva en las aguas poco profundas fangosas a la orilla del ro. "Han encontrado un medio para realizar un seguimiento de nosotros." Harley considera un buen rato. "Tiene que ser la bruja que hizo que los amuletos." Ella, por fin lleg a la conclusin. "Ella es la nica que podra lanzar un hechizo para descubrir nuestro lugar." Salvatore lleg a captar una rama baja colgante, con lo que el barco se detuvo. En realidad, la bruja era preferible a la idea de que Briggs se hubiera recuperado con rapidez suficiente para enviar a los canallas detrs de ellos. Su propio cuerpo se haba curado, pero su fuerza ha ido decayendo hacia abajo. Tena la esperanza de posponer encuentros hasta que pudiera recargar su energa. "Toda bruja puede sentir los amuletos", se pregunt,

un plan formndose ya en su mente. "S". "Tiene Caine cazadores?" "Slo Duncan." Salvatore torci los labios. Fue con Duncan que haba previsto reunirse en Hannibal. El mismo perro que haba encontrado muerto en el piso de la cabaa minutos antes de Caine le hubiera atacado. "Entonces, Cane era un idiota por matarlo." Ella entrecerr los ojos. "Eso es lo que usted dice." "Harley..." Se trag su protesta. Slo el tiempo aliviara las sospechas que haban sido perforadas en ella. "Algn da vas a confiar en m". "Yo no confo en nadie." l le tendi la mano. "Dame tu amuleto." Ella rpidamente desat el amuleto y lo puso en su mano extendida. Salvatore ocult una sonrisa de satisfaccin cuando arranc su propio amuleto de su cuello. Harley no se daba cuenta, pero en algn nivel ella confiaba en l. "Qu ests haciendo?", Exigi cuando ech los amuletos en el piso de la embarcacin y luego salt por encima, a la tierra con el agua hasta la cintura. "Si la bruja quiere perseguir a los amuletos, lo menos que podemos hacer es mantenerla entretenida." "Por qu no acabas de tirarlos por la borda y seguimos adelante?" "Se dan cuenta ahora que estamos siguiendo el ro al norte", dijo, esperando a que bajara de la embarcacin y estuviera a su lado. Empujando hacia adelante, meti el acelerador en la marcha, sacando el barco lejos de la orilla y hacia el medio del ro. "Si tienen alguna inteligencia en todo lo que han enviado un perro ms adelante que nos emboscara". Harley atisbo la postal del barco lejos, su color regresando lentamente. Obviamente, el agua turbia y el musgo viscoso que se desliz alrededor de su cuerpo era preferible a continuar su viaje en barco. "Con el tiempo van a tropezar a travs de nuestra esencia", seal. Salvatore endureci su expresin. Hara todo lo necesario para proteger a Harley, pero esta divisin entre Weres y perros deba terminar. Maldito Caine. Briggs deliberadamente lo utilizaba para debilitar la base de poder de Salvatore. "Esperemos por su bien que no lo hiciera."

CAPITULO

10

Harley se subi al banco, aliviada al descubrir que el lado de Illinois del ro Mississippi haba una extensin plana de campos recin arados, en lugar de los acantilados de laminacin que estaba acostumbrada. No era una cobarde. Poda correr durante horas sin romper a sudar. El infierno, poda hacerlo llevando unos pocos de cientos de libras en su espalda. Pero en el momento en que sus zapatos de lona baratos estaban cubiertos de barro viscoso y su ropa interior hmeda metindose en lugares que no debera ser. Lo ltimo que quera era sudar tinta de arriba y cuesta abajo sin fin. Adems, ella no tena por qu ser un

psquico para la sentir que Salvatore no estaba completamente bien. Gran sorpresa all. l haba sido enjaulado, una lluvia de esquirlas de plata en su hombro, atacado por un zombi, y obligado a disciplinar a los canallas que los perseguan a ellos. Ella dudaba que cualquier otro todava estuviera de pie, y mucho menos completamente alerta y en guardia, cuando l los gui hacia el norte, la eleccin de un camino lo suficientemente lejos de la orilla del ro para evitar el crecimiento excesivo enredado, y sin embargo lo suficientemente lejos de los caseros que salpicaban el mosaico de campos para evitar ser fcilmente detectado por un ser humano curioso. Caminaron durante casi media hora, la distancia de los animales corriendo y el susurro de las hojas en el viento como los nicos sonidos que rompan el silencio. Harley respir profundo, apreciando el terreno firme bajo sus pies. A pesar de sus zapatos sucios y la ropa interior rebelde, ella prefera caminar durante horas que gastar ni un minuto ms en el agua maldita. Es por eso que tena pies, no aletas. Por supuesto, ella siempre haba querido intentar volar. Ahora pareca una buena manera de viajar. Jet privado, bebiendo champn, y relajndose en los asientos de felpa, un mayordomo delicioso que se especializara en la introduccin de una mujer en el Club de Alta milla. Su corazn dio un vuelco a su fantasa cuando el rubio nrdico interesante se transform en uno de cabello oscuro, ojos dorados con un toque que podra hacer aullar a una mujer en el placer. Ella aspir sus pensamientos lejos del flashback inevitable. Ella no tena necesidad de una repeticin en cmara lenta de Salvatore yaciendo bajo ella, sus ojos brillaban con un placer ardiente y su piel bronceada cubierto por una capa de sudor. El sexo, incluso fantstico oh mi Dios, era una complicacin que no necesitaba en estos momentos. Volviendo su atencin a su entorno, Harley vio el destello de las vigas de acero de un gran puente sobre el ro apenas visible en la parte superior de los rboles. Un puente significaba una ciudad, gracias a Dios. Ella matara por ropa seca y algo de comer. Algo muy grande para comer. Un pedazo de carne pareca casi perfecto. Su boca en agua, por sus visiones de un solomillo medio crudo fue destrozada por el sonido de un coche que se acercaba. Esperando que Salvatore aliviara de nuevo las sombras de los rboles sobre ellos, Harley levant las cejas cundo en su lugar se cruz de brazos y esper a que el Mercedes negro elegante llegara a una parada en el medio del camino de tierra. "Y ahora qu?" Pregunt ella. Salvatore olfate el aire. "Diablillo. El olor es familiar." "Un amigo tuyo?" "Tengo por regla pasar el menor tiempo en compaa de duendes como sea posible." Una sonrisa toc los labios sensuales de Salvatore cuando la puerta del coche se abri y sali una mujer alta, con curvas perfectas y una melena impresionante de pelo rojo brillante a cabo. "Por supuesto, hay una excepcin a toda regla". "Imbcil", murmur Harley, asombrada por la punzada de envidia. Bueno, la mujer estaba guapsima con su piel plida y los ojos rasgados de color

esmeralda. Pero, qu mujer con un cerebro ms grande que un guisante daba vueltas en las carreteras secundarias del pas en un vestido negro escaso que apenas cubra los elementos esenciales y los tacones de tres pulgadas? Esos zapatos de aqu? En serio? Harley nunca haba fantaseado con convertirse en una de esas mujeres de lujo, que cambiaban los indios de belleza por la riqueza. A ella le gustaban las mujeres que patearon el culo. Cambiaria de Lara Croft a la Cenicienta en cualquier momento. "No te preocupes, cara," arrastrando las palabras Salvatore. "Inesperadamente me he vuelto adicto a una mujer en particular. No hay otra que pudiera tentarme". S, claro. Ella puso los ojos en blanco. Ningn hombre adquira el talento de Salvatore en la cama leyendo cmodamente libros. "Es que trabaja de mierda en su harn?" Se burl ella. Se las arregl para parecer sorprendido. "Voy a dejar que usted lo sepa si alguna vez lo adquiero." "El rey de los Weres sin un harn? Yo no lo creo." "Ser rey no es slo una posicin de mascarn de proa, Harley". Sus hombros se levantaron en un movimiento agitado, como en respuesta a la pesada carga que llevaba, su expresin repentinamente sombra. "Toda la raza Were est dependiendo de m para salvarlos de la extincin. Eso no deja mucho tiempo para recoger las mujeres." S, como no, de hecho, desfilando alrededor de la parte delantera del coche, el duende sacudi su larga melena de pelo rojo, el perfume de las ciruelas llenando el aire. "Su Majestad?" Ella baj la cabeza de una manera extraamente formal. "Yo soy Tonya, la hermana de Troya." "Cristo". Tonya ri ante el horror de Salvatore. "Puedo entender que te acuerdas de mi hermano gemelo?" "Es difcil de olvidar." "Es su don." "No es la palabra que yo tena en mente." Los ojos de oro se redujeron a hendiduras peligrosas. "Cmo me reconoces?" Tonya seal con el dedo en direccin de Harley. "Yo la reconoc. Ella es la viva imagen de su hermana." Harley se olvid de su aversin irracional por el diablillo. "Sabes de mis hermanas?" "Yo trabajaba en Chicago hasta el mes pasado, cuando me traslad al club de Viper aqu." "Viper abri un club en esta selva virgen?" Salvatore Ech un vistazo alrededor de las tierras de cultivo tranquilas. "No parece una meca para los demonios." "Tenemos una tienda de caf de especialidad que atiende a los seres humanos, y un edificio conectado para nuestros clientes ms exticos." El duende envi a Salvatore una sonrisa ardiente. Perra, pens Harley "Te ofrezco el derecho cero para la picazn de alguien y que van a conducir kilmetros para encontrarte." "Y su trabajo implica recorrer las carreteras secundarias para los clientes potenciales?" Rompi Harley. Tonya se pas una mano deliberada por la curva de su cadera, sus ojos celebrando la certeza de que no haba una mujer que no estuviera celosa de su belleza escandalosa. "La nica cosa que me iba a traer a las carreteras secundarias es una orden de Santiago. Ah, y la promesa de unas vistas estupendas, por supuesto. "El duende en realidad ronrone ante la mencin del

dinero. "Hay una recompensa en efectivo por el que lo encuentre primero." Un calor peligroso atac a travs del aire, cuando Salvatore agarr el brazo del diablillo. "Quin est ofreciendo esta recompensa?" El duende tena suficiente sentido comn para dar un paso atrs en estado de alarma. "El Anasso. Se envi un boletn de alerta para el rey de los Weres y la hermana de su compaera despus de haber recibido algn tipo de texto mental de una grgola. Como an era de da, Santiago envi a sus siervos no inflamables para vigilar".

Harley se lami los labios, bombardeada por una confusin de emociones. Un aumento de confianza en que sus hermanas estaban realmente vivas. Un alivio que al parecer, Levet haba logrado salir de los tneles. Y un vago impulso de salir corriendo y nunca mirar hacia atrs. Su vida siempre haba sido predecible. Caine poda moverlos de guarida a guarida, y los canallas haban cambiado a lo largo de los aos, pero sus das eran ms o menos el mismo sin importar dnde se encontraban. Ahora... no tanto. Sorprendentemente, el ser arrojado en medio de una aventura que no era bastante, la animaba que siempre hubiera asumido lo que sera. Salvatore hizo un gesto con la mano hacia el coche que les esperaba. "Llvanos con Santiago." Tonya hizo un mohn. "Qu pasa con mi recompensa?" Una sonrisa curv los labios peligrosos de Salvatore. "Yo no te dejare atada a un rbol para el personal hambriento de perros que nos est persiguiendo a nosotros. Es lo suficientemente bueno?" "Aguafiestas". Volviendo sobre sus talones, una hazaa impresionante teniendo en cuenta el camino de tierra lleno de baches, regres al coche. "Vmonos." Harley levant las cejas cuando Salvatore la llev hacia el coche. "Encantador, como siempre." Una sonrisa llena de promesas malvadas brillaba en sus ojos. "Necesito una buena mujer que me ensee modales." "No me mires." "Oh, tengo la intencin de hacer ms que mirar." "Cuidado, Salvatore, o voy a patearte el culo real." Meti la mano para tirar de la puerta abierta hacia el asiento trasero, le susurr al odo mientras se inclinaba para trepar en el interior. "Promesas, Promesas". El calor se arremolin en la boca del estmago, haciendo que tropezara y cayera torpemente en el asiento de cuero. Fueron condenados. Enderezndose, ella lo mir cuando Salvatore se desliz suavemente a su lado, pero su atencin estaba en el diablillo, cuando se volvi en un amplio crculo a travs del campo antes de rebotar de vuelta a la carretera. "Tiene algn lobo como cliente?" Tonya mir en el espejo retrovisor. "Los de la persuasin peluda tienden a evitar los establecimientos de vampiros. Es una lstima. "Baj la voz ronca en una invitacin. "Ellos siempre son los mejores strippers". Salvatore desliz una mirada en direccin de Harley. "Stripper no es todo lo que hacemos bien". "Amn", respir Tonya. Harley podra haber aadido unos pocos amn de su propia cosecha, sino que apret los dientes .El duende y

su acto de mujer fatal la llevaba de los nervios. "Ya terminaste?" "No tan..." Salvatore comenz, slo para gruir de sorpresa cuando ella le clav en las costillas el codo. "Ah, estoy hecho". "Buena eleccin", murmur Harley. Su sonrisa se ensanch. "Al menos por ahora." l volvi su atencin al diablillo. "Necesitamos comida. Cualquier comida rpida va a servir." "Puedo preparar una comida en el club." "Yo prefiero mi cena hexagonal libre." Harley frunci el ceo en confusin. "Pens que eran inmunes a la sangre pura hexgonos. Fue una de las numerosas cosas que Caine utilizaba para quejarse". "Tonya no es un duende si ella se relaciona con Troya. Ella es de la realeza. Lo que significa que sus maleficios son considerablemente ms fuertes." Tonya bate sus molestas largas pestaas. "No voy a permitir que los clientes hexagonal de Santiago. Slo los clientes". "Comida rpida", al mando de Salvatore. Tonya se encogi de hombros. "Haz lo que quieras." Harley se acomod en el asiento de cuero. "Siempre lo hace."

Briggs fue arrancado violentamente de su sueo curativo. l gimi, el dolor de sus heridas tronando a travs de su cuerpo rgido. Maldito sea Salvatore. El hijo de puta iba a pagar por cada segundo de su sufrimiento. Con intereses. Por un momento l saboreaba la imagen de Salvatore de rodillas ante l, su orgullo aplastado, implorando misericordia. Entonces la fantasa encantadora se vio interrumpida por la fuerza salvaje de su amo. Temblando con la sensacin de una mano helada agarrndole el corazn, Briggs cay de la cama estrecha que estableci en la parte posterior de una cueva sombra. Se detuvo el tiempo suficiente para echar agua fra en la cara de una jarra de cermica y tirar un manto limpio desde el pecho tallado, situado junto a la cama antes de salir de la cueva para entrar en el tnel que conduca a travs de las catacumbas enormes. Briggs no saba quien haba excavado inicialmente por debajo del cementerio que se adjuntaba a la iglesia abandonada victoriana en las afueras de Chicago. O incluso que haba mantenido las antiguas catacumbas mantenido durante los aos. Haba sido conducido hasta aqu slo hace unas semanas por la llamada de su amo cruel. Hasta ese momento, su contacto con el seor demonio haba sido a travs de los colgantes de mbar rey, que Briggs haba robado despus de que Giuliani , hizo evidente que Salvatore estaba destinado a convertirse en el heredero. O el doloroso proceso del demonio hablando directamente a su mente. Algo que siempre le dej arrepentido de su juramento de sangre con el hijo de puta. Entonces, sin previo aviso, el seor demonio le haba ordenado a Briggs dejar atrs su guarida muy cmoda en Kansas City para ponerse en cuclillas en las cuevas ridas como un ermitao olvidado. Peor an, la cmara interior que haba sido un altar al Seor Oscuro permita que las barreras entre las dimensiones adelgazaran. Briggs haba cambiado sus costumbres por el poder

hace mucho tiempo, pero incluso l tuvo que estremecerse ante el mal que obstrua la garganta, que se arrastraba por el aire. l se movi a travs de los tneles dirigindose cada vez ms bajo, golpe como siempre, por las piedras pulidas sin problemas por debajo de sus pies que no est atado a tanto como una mota de polvo o telaraa perdida. Ni siquiera se atrevera a molestar a los bichos de las sombras malvolas. Omitiendo las cuevas que una vez fueron las crceles para los inmortales, con sus cadenas de plata y las paredes forradas de plomo, Briggs entr en la cmara interior, la nariz se encrespo por el hedor persistente de la sangre humana. Ms de un sacrificio se haba hecho frente al altar, olvidado en el centro de la pista. Y muy pronto habra uno ms. Aunque esto no incluira los seres humanos. El conocimiento era casi suficiente para compensar las heridas que estaban tomando demasiado tiempo para sanar. Casi. Apretando los dientes, Briggs se oblig a arrodillarse ante el altar, encogindose cuando el brasero de oro se encendi a la vida a su lado y la explosin de una helada llama lleno la cmara. Sobre el altar, el aire comenz a brillar con una rasgadura en el tejido deformado que mantena los dos mundos separados, el olor a carne podrida se derramo en la caverna. "Maestro", dijo. "Usted tiene necesidad de m?" "Usted ha demostrado ser una triste decepcin, Briggs, al igual que su padre antes," se hizo eco de la voz hueca a travs de la caverna, mordiendo en la carne de Briggs. Padre. Briggs curv los labios. Entre los sangre pura, el personal sustitua cualquier conexin de la familia. Los cachorros se mantuvieron en la guarida misma y ferozmente protegido por todos los adultos. El concepto de dos padres y hermanos era una tradicin humana. Briggs, sin embargo, haba pasado apenas la pubertad, cuando el rey se lo haba llevado a un lado para reclamarlo como su hijo y heredero. En el momento haba estado reventando de orgullo. Haba sospechado el porqu un cachorro estaba destinado para la grandeza. No fue hasta despus del nacimiento de Salvatore y la locura cada vez mayor de su padre, que se dio cuenta de que tendra que tomar el asunto en sus propias manos. Incluso si eso significaba el trueque su alma. "He hecho todo lo que usted solicit." "Y le ped que interfiera con Giuliani?" "Usted lo quera cerca, ya que la hora de su regreso se acerca. Yo trataba simplemente de evitar su fuga." "Liar." El poder de hielo se apoder de Briggs, que traa consigo la sensacin de ser desollado. "Fue el exceso de orgullo lo que lo llev a su ataque, incluso despus de que le ordenara especficamente que mantuviera su presencia oculta. Usted estaba muerto de hambre por la oportunidad de demostrar su vala contra el Rey de los Weres". "Cane ya haba revelado mi regreso milagroso de entre los muertos." l fcilmente descargo la culpa en su mascota perro. Mierda tena la intencin de rodar cuesta abajo."Giuliani tena que ser contenido antes de que pudiera empezar a meter las narices donde no le perteneca."

"Voy a decidir lo que hay que hacer. Y como primera orden del da se le recuerda que su existencia es completamente mi voluntad. Y en este momento, no me siento sobre todo misericordioso". Briggs no tena que fingir su estremecimiento de agona. "Perdname". "Yo no perdono nada", susurr la voz. "He esperado durante siglos para ser liberado de este infierno. Yo te destruir antes de permitir que amenaces mi destino." Era una amenaza que Briggs aceptaba como un evangelio. A diferencia de su padre difunto querido, que nunca haba sido tan estpido como para suponer que era cualquier cosa menos prescindible de este seor poderoso demonio. "S, maestro." "Va a permanecer lejos de Giuliani hasta que yo le d la orden para llevarlo a m. Entiendes?" "Creo que es un error..." Sus palabras se interrumpieron cuando la cmara se estremeci, una lluvia de piedras desde el techo arrojndole en la cabeza. "Te atreves a cuestionarme?" Briggs se trag la bilis que le subi a la garganta. Haba muerto una vez. Fue una experiencia que no tena intencin de repetir. Por otro lado, l no estaba dispuesto a permitir que Salvatore robara su gloria cuando estaba tan cerca del xito. "Por favor. Usted debe permitir que hable." "Es necesario?" "Es Giuliani," gru Briggs, con la cabeza apoyada en el fro suelo de piedra cuando el dolor paralizante amenazaba con consumirlo. "Es un peligro". "Qu peligro?" "Ha comenzado el ritual de apareamiento". La presin fra desapareci repentinamente, como si Briggs hubiera logrado dar una sacudida elctrica realmente el Seor de los Demonios. Un alivio para librarse del dolor, pero no particularmente tranquilizador. Briggs tena todo apostado por el seor demonio misterioso que le prometi el trono que le haba sido robado por Salvatore. La criatura maldita ya deba haber notado problemas. "Imposible". "Imposible o no, ha de devolver el poder a los Weres".

La ciudad result ser tpica de la regin central. Asentada a orillas del ro Mississippi, fue una combinacin de las pequeas empresas, restaurantes de comida rpida, y cadenas de tiendas a lo largo de la calle Broadway, mientras que la calle principal tradicional se alineaba con casas histricas que luchaban contra el paso del tiempo con diversos grados de xito. Despus de pivotar a travs de Arby para comprar suficientes roast beef y palitos fritos de queso mozzarella para alimentar a un equipo de ftbol adems de las porristas, aun suponiendo que hubiera llegado a una milla de una mozzarella frita, Tonya los llev a la lnea de la costa, parando el Mercedes detrs de un pequeo edificio de ladrillo con un toldo verde pintado con los ts de las palabras y pasteles. Harley brevemente alcanz a ver pequeas mesas con tapetes con volantes y un mostrador con una caja de cristal de pastelera. No fue una masa de seres humanos metidos en el pequeo espacio, con una lnea por la puerta principal, sus expresiones tensas, mientras esperaban para alimentar su adiccin inconsciente. Un hexagonal de

gran alcance, de hecho. Con una mueca, Harley sigui a Tonya en el almacn adjunto que vea en necesidad de algunas astillas y un partido de sacarlo de su miseria. Hubo un leve cosquilleo al entrar por la puerta de atrs y los ojos se abrieron como platos, Harley entro en el amplio vestbulo decorado en un estilo neoclsico, con incrustaciones de pisos de madera y paredes de color verde plido con grabados de plata. El techo fue pintado con Apolo en su carro corriendo a travs de las nubes, y el puado de sillas eran talladas a mano. Todo muy elegante y de un buen gusto increble. Tardamente, se dio cuenta de que la bodega haba sido envuelta en un encantamiento que mgicamente proyectaba una imagen de abandono lamentable. No haba duda de que tambin haban mantenido un hechizo de aversin para mantener a los humanos en la entrada. Del vestbulo, ella y Salvatore haban sido llevados a apartamentos privados en el segundo piso de la bodega. Haba unos pocos frentes planteados cuando haban insistido en habitaciones separadas, pero en una cantidad breve de tiempo gracias a Dios estaba encerrada en un cuarto de bao con un montn de mrmol negro y dorado en la ducha de lodo endurecido. Volviendo a la habitacin adjunta, se encontr con un par de pantalones vaqueros y una camiseta sin mangas de color turquesa esperando por ella, en el edredn negro y oro repartidas en la cama de tamao gigante. Haba tambin un nuevo conjunto de bragas y sujetador a juego, as como un par de zapatillas de correr. Yow, la hospitalidad de los vampiros era, obviamente, de servicio completo. La nica duda era lo que cobraran por ese servicio. Una vez vestida, se amarro el pelo hmedo en una cola de caballo y se dirigi hacia el vestbulo. Vacil en la parte inferior de la amplia escalera, sorprendindose al descubrir varios demonios grandes que entraban por una puerta lateral y dirigindose directamente hacia la parte posterior del vestbulo. Instintivamente cambiado por lo que se ocultaba detrs de la barandilla elegantemente tallada, manteniendo un ojo atento a la multitud peligrosa. Haba cado la noche, obviamente, ya que varios de los demonios posean la belleza sobrenatural de los vampiros, y al menos uno era un demonio Ichari, una especie que se mantena inmvil durante el da. Los otros... Ella no tena ni idea. Haba algunos con cuernos, algunos con apndices adicionales, algunas de ellas con alas y dientes afilados. Lo nico que tenan en comn era la inconfundible aura de ser depredadores. En realidad, no tena el estado de nimo para codearse con la tripulacin abigarrada, Harley en direccin opuesta, abri una puerta situada en un rincn para descubrir lo que pareca ser una oficina privada. Cruzando la alfombra gris pizarra, evito la pesada mesa de madera de nogal y estanteras de madera que sostenan el tipo de equipo de vigilancia de alta tecnologa que hara la boca agua de la CIA. En cambio, se concentr en las pinturas impresionistas francesas que fueron colgadas en las paredes forradas de madera y cuidadosamente conservados detrs de vitrinas de cristal.

Dios mo. Ellos eran impresionantes, pero seguramente deberan estar en un museo "As que los rumores son ciertos." Harley se volvi lentamente, no se sorprendi al descubrir el vampiro exquisitamente guapo con cabello negro largo y rasgos netamente espaoles, apoyado en la jamba de la puerta, estudindola a ella con una leve sonrisa. Ella ya se haba dado cuenta de su enfoque. "Tengo miedo de preguntar," murmur. "Usted no debe ser." Caminando desde la puerta, poco a poco se traslad directamente delante de ella. Vestido con un traje de seda negro y corbata de carbn, llenaba la habitacin con su poder fro. "Usted es tan bella como su hermana." "Usted conoce a mi hermana?" "Yo soy Santiago, y es un honor para m llamar a Darcy mi reina." "La Reina". Ella dio una sacudida de la cabeza. "Increble". El vampiro levant las cejas. "Te da problemas que este acoplada a un vampiro?" Harley torci los labios. Ella no se haba molestado en descubrir si sus hermanas se haban acoplado a las ranas de los rboles. "No. Me dijeron que mis hermanas fueron asesinadas. Todava estoy enredada mi cabeza alrededor del hecho de que estn vivas y coleando." No haba una pizca de humor triste en los ojos oscuros. "Darcy est muy viva y muy feliz de hacer lo que sea necesario para mantener a patadas a Styx en lnea." "Y ella es feliz?" "Por supuesto". Su mirada deliberadamente baja para apreciar las curvas de manifiesto por la parte superior de la blusa. "Los vampiros poseen un amplio conocimiento de cmo complacer a una mujer." Oh, ella no dudaba de ello ni por un momento. Todo acerca de los demonios hermosos gritando de placer. Una lstima su gusto agravante hacia los Weres arrogantes, escandalosamente sexy. "Amplio, eh?" "Amplio y..." Su sonrisa revelo un destello de colmillos blancos nacarados. "Creativo". "Y muerto, si usted toma un paso ms cerca de Santiago", arrastrando las palabras Salvatore, entro en la habitacin y permiti que su calor volara por el aire. Harley sabiamente se apart del vampiros cuando se volvi para apreciar con la vista a Salvatore recin duchado, llevando un par de pantalones de seda negra y una camisa blanca pura que haba sido dejada abierta para revelar su pecho suave y bronceado. Si iba a haber una pelea, ella no tena la intencin de estar en el centro de la misma. Santiago ofreci una reverencia burlona. "Giuliani". Pasando hacia adelante, Salvatore deliberadamente se detuvo a su lado, su mano posesivamente ahuecando la parte posterior de su cuello. El equivalente masculino de "Ella es ma, da marcha atrs." Harley podra haber estado furiosa si no se viera tan jodidamente hermoso, con su pelo recogido con un broche de oro, haciendo hincapi en la austera belleza de su rostro. Y ese olor... Caliente con un almizcle de humo que la diriga a su locura. Fcilmente detectando la sacudida de su conciencia, Salvatore le frot el pulgar por el lado de su cuello, su mirada se quedo en el vampiro. "Se ha comunicado con Styx?" "Yo le informe que Tonya lo descubri a usted y a la preciosa Harley, y que se encontraban en el club", dijo Santiago. "Va a venir

aqu, ahora que el sol se ha puesto." Harley frunci el ceo. "Por qu va a venir aqu? Pens que bamos a Chicago?" "No sin un grupo de seguridad." Hizo una mueca Salvatore. "Supongo que va a traer el personal de cuervos con l?" "Personal de cuervos?" "Sus Cuervos", susurr Santiago, los ojos oscuros fros con desaprobacin. "Ellos son la guardia personal del Anasso y dignos de respeto." Salvatore se encogi de hombros. "Cunto tiempo les llevar a llegar?" "Cuatro, tal vez cinco horas." "Cul es su seguridad?" El vampiro hizo un gesto con la mano hacia las estanteras de los equipos. "Ms all de los encantos colocados en el edificio, lo tengo todo conectado y controlado totalmente. Tambin hay cuatro guardias de servicio en todo momento." "No hay hombres lobo?" Los labios de Santiago se curvaron. "No confo en los perros." "El sentimiento es totalmente recproco, sanguijuela". "Por no mencionar el hecho de que se transforman". "Mejor que ser un cadver ambulante". El Peligro picaba en el aire y Harley dio un paso fuerte lejos de los dos hombres, con las manos plantadas en sus caderas. "O bien el nivel de testosterona en esta sala se toma un descanso o voy a demostrar las cosas malas que suceden cuando el estrgeno se deja fuera de la correa."

CAPITULO 11

Salvatore torci los labios cuando se reuni con la mirada alerta de Harley, su agitacin de sangre. Maldicin, pero estaba caliente. "He odo que las mujeres Weres son ms peligrosas que los hombres", murmur Santiago. Salvatore asinti con la cabeza. "Usted debe estar cerca de una durante la luna llena." Los ojos castaos brillaban con una furia creciente. "Usted dos quieren un poco de privacidad para que puedan disfrutar de sus bromance en ciernes?" Santiago se ri entre dientes, dirigindose hacia la puerta. "Tengo que comprobar el personal antes de que las puertas se abran. As que siempre y cuando permanezcan en el edificio, debe estar seguro. Hay comida en la cocina y bebidas en el bar. El entretenimiento comienza en una hora." El vampiro desapareci, cerrando la puerta detrs de l. "Entretenimiento", pregunt Harley, con los ojos bruscamente cada vez mayor, cuando Salvatore ms o menos la apoy contra la pared y apret su cuerpo contra ella. "Qu demonios?" Agarrando sus manos, Salvatore las mantena por encima de su cabeza, su ereccin acunando contra su estmago. "Ests tan condenadamente sexy". "Y que le da el derecho a saltar sobre m como un..." "Un perro en celo?" Termin, para ella, hundiendo el rostro

en la curva de su cuello. "S". "Soy un perro en celo." Ella se estremeci, el olor de su excitacin condimentando el aire. "Tambin eres un rey. No debera al menos hacer un esfuerzo para ser civilizado?" l se ri entre dientes, los labios explorando la lnea de su hombro. Ola a jabn, a mujer y a ardiente deseo. "Usted todava tiene la ropa puesta, no?" Ella se movi por debajo de l, su calor envolvindose a su alrededor. "Salvatore, yo no voy a tener sexo con usted en una habitacin donde alguien pueda caminar y vernos" "Entonces ven a mi habitacin." "De ninguna manera." Sus labios siguiendo la lnea de sumergirse en su camiseta, persistente en el suave oleaje de su pecho. "Su habitacin, entonces." Ella trat de tragarse el gemido de placer. "No... as". "Oh, hay maneras", prometi en voz baja y spera. "Un nmero infinito de formas. Ya hemos demostrado que con un resultado excelente. Todo lo que necesitamos es un lugar". Ella neg con la cabeza, pero sus pezones endurecidos con la invitacin tcita. "Contrlate ms a ti mismo, Giuliani". Tirando hacia atrs, l le dio una mirada melanclica. Poda or el latido rpido del corazn, el roce de su aliento. "Harley, sus sentidos son tan sensibles como los mos. Este deseo comn es una cosa que nunca se puede ocultar el uno del otro." "El querer y el hacer son dos cosas completamente diferentes." Apret su ereccin contra la curva de su estmago. "Soy dolorosamente consciente de la distincin, cara." Por un momento feliz, Harley se suaviz en su contra, con los ojos cerrados mientras se agitaba la persistente necesidad de impulsos entre ellos. Desafortunadamente, l no tena tiempo para obtener su desnudes antes de que fuera ms o menos empujado a distancia, cruzando el espacio para pararse cerca de la puerta. "Dime lo que los zombis le dijeron a usted", exigi. Salvatore gimi, dirigindose a apoyarse contra la pared mientras su cuerpo daba un grito de frustracin. "Zombis?" "Zombis. Muerto. "Ella se encogi de hombros. "El sueo de un Taxidermista mojado." Con un esfuerzo a regaadientes, Salvatore arranc sus pensamientos lejos de seducir a su pareja y saco a relucir su encuentro con Briggs. Mejor que una ducha fra. "Nada de lo que dijo tena sentido", jade. "Rara vez los psicpatas encendidos tienen sentido". "Es cierto." Ella inclin la cabeza hacia un lado, con demasiada facilidad detectando la inquietud que lo corroa y lo atormentaba. "Hay algo que te molesta. Qu es?" Salvatore se puso tenso, luchando contra el instinto a retirarse de su sondeo. Harley no era un ocasional laico para ser ignorado a menos que ella estuviera en su cama. Ella era la mujer destinada para gobernar a su lado. "l afirma que posee el poder para restaurar a los nios Were". Hubo un silencio sobrecogedor cuando Harley absorbi el significado de sus palabras. "Es fcil de reclamar," por fin, dijo. "Tiene alguna prueba?" "Dijo que todo se revelara cuando sea el momento oportuno." "Suena como un montn de mierda y galimatas para m. Cabe destacar que como el toro que Caine siempre se echa en chorro." Salvatore jugaba distradamente con su anillo

pesado, un nudo desagradable en la boca del estmago. "Ellos deben beber del mismo vaso de Kool-Aid". "Entonces, por qu ests dejando que ello se meta debajo de tu piel?" "Hasta que no sepa el origen de su poder, no puedo comprender lo que es capaz. No hay duda de que est convencido de que l es el verdadero Rey de los Weres". "Si l era el verdadero rey, porque no est sentado en el trono?" "As es lo que siempre he credo." Con el ceo fruncido, cruz la alfombra de pie directamente delante de l, como si temiera que pudiera ser ajeno a su molestia a menos que estuvieran cara a cara. "Te ests escuchando a ti mismo? Ests dejando que la descomposicin del zombi tome posicin en tu cabeza." Salvatore arque una ceja, sorprendido por su reaccin feroz. Era porque estaba aterrada de Briggs? O era ms personal? Cristo, l quera que fuera personal. ntimamente, profundamente personal. Desnuda no estara de ms, tampoco. Incapaz de resistir la tentacin, la agarro de la mano. El apareamiento se haba robado una medida de su fuerza, pero tocndola senta que se le ofreca algo importante. Paz. Una sensacin muy rara en su vida. "Se ha planteado cuestiones que necesitan ser respondidas." "Qu preguntas?" Salvatore llev a Harley al gran sof de cuero situado a travs de la habitacin de la recepcin. Instalndose en los cojines, la tir a su lado. Una parte de l estaba inquieto, en necesidad de estar a la caza de Briggs y el hijo de puta que estaba bombeando la magia negro. Era un lugar fcilmente abrumado por su necesidad salvaje por proteger a esta mujer. Hasta que l supiera que Harley se encontraba a salvo en manos de la laguna Estigia y sus cuervos, no estaba dispuesto a irse de su lado. "Fuera o no verdad, que el anterior rey estaba involucrado con el mismo demonio que controlaba a Briggs." Ella se movi inquieta, pero no se apart. Progreso. "Es eso lo que te dijo?" "Si." "Y usted le crey?" Salvatore hizo una mueca. "Yo no quiero". "Pero?" Levant la mano libre para frotar los msculos de su cuello dolorido. "Pero no puedo ignorar en mi memoria su comportamiento peculiar de Mackenzie el ltimo siglo de su vida." Esboz una sonrisa seca. "Vas a tener que ser ms especfico. Supuse que ser curioso era un requisito previo de Reinado." "Muy divertido". Su sonrisa se desvaneci. "Saba usted o sospechaba algo en ese momento?" l? Salvatore no tena una respuesta preparada. En muchos sentidos, el pasado se haba perdido en las sombras. Despus de convertirse en rey tuvo demasiados problemas para mirar atrs. El futuro consumi todo su pensamiento. Ahora era difcil sacar a relucir los recuerdos sin sombras con sus crecientes sospechas. "l era reservado. De mal humor. Peligrosamente inestable", admiti, al recordar su resentimiento cuando Mackenzie hacia cada vez mas caso omiso de sus deberes para con los Weres y se qued solo en su guarida. "Pens que l estaba luchando contra el Telos". "Qu es eso?" A su juicio y sus palabras. "Al igual que todos los inmortales, los Weres son vulnerables al castigo del tiempo", dijo al fin. "Das sin fin que se

convierten en dcadas, siglos y milenios. La desesperacin puede ser tan destructiva como cualquier enfermedad." Los ojos color avellana oscurecidos, quiz por primera vez en comprensin de que la inmortalidad tiene un coste. "Qu pasa?" "Es diferente para cada individuo." l acarici con el pulgar los nudillos, confortado por el tacto de su piel satinada. Se deca que nunca un Were que encontraba una verdadera pareja sufra la Telos. "La mayora se quejan de la apata del entumecimiento o de una oscuridad que acechaba de la que no podan escapar. Finalmente, instan a la Vekpos, un fuego mstico que consume un sangre pura de adentro hacia afuera". "Uff". Hizo una mueca Harley. "No podemos hacerlo por accidente, verdad?" "No, se debe estar en las garras del Telos para que el poder surja, y es un fenmeno muy raro. La mayora de los Weres son demasiado violentos para no morir en la batalla mucho antes de que la amenaza de aburrimiento pueda consumirlos." Ella contuvo la risa. "Fantstico. Estoy completamente tranquila." "Usted lo pidi." "El rey anterior tena esto..." Ella tropez con la palabra desconocida. "Telos?" l neg con la cabeza, llevando a estudiar las pinturas al pastel ausentes colgadas en la pared. "Esa fue mi suposicin. Y cuando sus cenizas fueron descubiertos en su guarida, me limite a confirmar mi teora". "Suena bastante cortado y seco", seal. "El hecho de que Briggs hizo algunas acusaciones salvajes no las convierte en verdad." Intelectualmente, Salvatore estuvo de acuerdo. Briggs haba sido un mentiroso consumado mucho antes de que l hubiera negociado su alma por el poder. Joder, casi los haba convencido de volver a la poca del hombre lobo romano con las antiguas tradiciones de que los seres humanos deban ser sacrificados para aplacar a los dioses antes de que Salvatore hubiera intervenido y detuviera el sin sentido. Su instinto, sin embargo, se neg a desestimar la reclamacin salvaje. No poda permitirse el lujo de pasar por alto ninguna posibilidad. Dios saba que sus supuestos ciegos haban dado lugar a un desastre prximo. "No, pero incluso en ese momento yo saba que el Telos no explicaba por completo los hbitos furtivos de Mackenzie", su voz se espesaba con el auto-disgusto. Tal vez si l no hubiera hecho caso omiso de las dudas vagas sobre Mackenzie hace todos esos siglos, podra haber evitado que Briggs lograra adquirir sus poderes negros. Luego dio una sacudida de cabeza. No haba vuelta atrs, slo hacia adelante. "Los que estn comprometidos con la muerte deban dedicar sus ltimos aos a la realizacin de pequeos rituales para aliviar el dolor de los que van a dejar atrs." Ella le apret la mano, como si presintiera su tormento interior. "Qu tipo de rituales?" "Regalan sus pertenencias, viajan para visitar los cementerios de sus antepasados, se rodean de su personal." "Extrao, pero comprensible, supongo." Ella arrug la nariz. "Qu hacia Mackenzie? "Se escondi en su guarida, rechazando mis splicas de regresar a su trono, as el personal se fracturo y se volvi el uno hacia el otro." Ella considero su explicacin un buen rato, y luego sorprendentemente, corto en lnea recta al

corazn del asunto. "Los Weres comenzaron a perder sus poderes bajo el anterior rey?" Salvatore reflexiono, odiando el conocimiento de que estaba dando tumbos en la oscuridad, siempre un paso por detrs. Dios. El destino de los Weres dependa de l. Si no, todos ellos fracasaran. "Es difcil determinar un momento exacto, o incluso diez aos, pero se murmuraba que el declive comenz poco despus de que el reinado de Mackenzie comenz." Su lobo merodeaba justo por debajo de su piel, necesitando un enemigo tangible para rasgar en pedazos. "Tal vez sinti la debilidad que lo invada y se volvi a medidas desesperadas." Harley cruz a su lado, el ceo fruncido. "O tal vez utiliz la magia negra para convertirse en rey, y all comenzaron los problemas." Salvatore apret los dientes, con ganas de negar que cualquier rey estuviera dispuesto a poner sus propias ambiciones por delante del bien de su pueblo, pero la mentira no pasara de sus labios. La magia no poda obligar al trono a aceptar un rey, sino un corrupto poda usarlo para limpiar el campo de contendientes. "Es posible que Mackenzie utilizara la magia negra para deshacerse de los verdaderos herederos por delante de l." "Espera." Sus ojos se abrieron, ya que ella fue golpeada por un pensamiento repentino."Si vendi su alma al diablo, por qu no se le ofreci el tratamiento de Lzaro que Briggs tiene?" Salvatore se encogi de hombros. "Tal vez Briggs hizo un pacto con el diablo mismo para asegurarse de que Mackenzie no pudiera levantarse." "Honor entre ladrones, y todo eso?" "Briggs estaba desesperado por el trono." Harley se estremeci, envolviendo sus brazos alrededor de su cintura. Salvatore no la culpo. Briggs era digno de temblar. "Entonces, cmo encaja Caine en todo esto?" Salvatore sinti otra punzada de auto-rechazo. Haba estado siguiendo pistas falsas de Brigg durante aos. Al igual que un perro particularmente estpido a la caza de pollos y pone al zorro a escapar de su notificacin. "Una distraccin", que apret. Ella solt un bufido. "l no era mucho ms que una distraccin teniendo en cuenta que pas la mayor parte de su tiempo acurrucado en sus guaridas diferentes." "En realidad, usted y sus hermanas eran la distraccin verdadera", corrigi. "Briggs saba que iba a seguir su camino en cualquier parte del mundo, y que no iba a descansar hasta que las hubiera encontrado." Ech un vistazo a su bello rostro, su corazn susurraba que vali la pena todos los sacrificios, que por fin haba descubierto su compaero de frmula, mientras que su sentido del deber se rebel por haber puesto en peligro a su pueblo. "Mediante la divisin de ustedes cuatro en diferentes lugares y mantenindolas en constantemente movimiento, hizo un trabajo muy bueno de asegurarse de que desperdiciaba mi tiempo persiguiendo mi propia cola." "Lo distraa de qu?" Pregunt ella. Sus labios se torcieron cuando Harley, una vez ms se abalanz sobre el punto ms significativo. Sera un tonto al tratar de engaar a esta mujer. "No s", admiti. "Qu es lo que sospechas?" "Creo que me atrajo desde Italia a Estados Unidos con un propsito muy

especfico." Levant una mano cuando sus labios se abrieron con la pregunta inevitable. "Y antes de preguntar, no tengo ni idea de cul propsito sea." "Incmoda". Su risa sin sentido del humor hizo eco a travs de la habitacin en una subestimacin impresionante. "Un poco ms de un inconveniente." Sacudi la cabeza, reanudando su paseo impaciente. Esta noche senta cada uno de sus numerosos aos. "Cristo, por lo que s, estoy completamente equivocado en todo. En el pasado he culpado de los problemas de los Weres a los dioses, a las sociedades cambiantes, e incluso a los vampiros. Tal vez estoy buscando otra fuerza del mal para acusar, as que tengo que admitir que mi pueblo esta destinado a la extincin." El silencio llen la sala, el ruido lejano de los invitados revoltosos de Santiago afortunadamente amortiguado por la pesada puerta. Por fin, Salvatore detuvo su ritmo. Poda sentir a Harley de pie justo detrs de l. Ella no haba intentado escapar mientras l estaba distrado. Y hasta ahora no haba pegado nada en el medio de su espalda. Lo cual significaba que estaba pensando. Una actividad peligrosa. Se volvi y mir a los ojos protegidos. "Harley?" "Si hay siquiera una posibilidad de que puedas estar bien, entonces debe ser, volver a Italia?" Fue sorprendido por sus palabras bruscas. "Tratando de deshacerse de m, cara?" "Usted no tiene que ser Ken Jennings para darse cuenta de que si el malo de la pelcula lo quiere aqu, debera estar all." Estaba preocupada por su seguridad? Dios, el cielo estaba sin duda a punto de caer. Salvatore merodeo hacia adelante, el calentamiento de su sangre cuando ella instintivamente retrocedi. l maniobro hasta que el culo se apretaba contra el borde de la mesa de trabajo, introducindola en la jaula de sus piernas entre sus muslos "A la larga voy a volver a mi guarida en Roma", le prometi, la satisfaccin agarrando su corazn ante la idea de Harley en su casa, clsica y elegante. Se aadira un calor de oro que era muy necesario entre las hectreas de mrmol y dorado. "Pero hasta que no haya tratado con Briggs y el demonio que est tirando de sus cuerdas." Sus manos cayeron sobre su pecho. "Muy macho". Afirm sus labios en un beso de posesin absoluta. "Puedo ser mucho ms machista, si t me dejas," murmur. "Deja de hacer eso." Ella se arque de nuevo apualndolo con una mirada preocupada."Estoy hablando en serio. Eres el rey y debe actuar como tal." Su mirada baj para apreciar el tramo estrecho de la camiseta. "Estoy tratando." "Salvatore". Con un suspiro, alz la mirada. "Lo real acta Qu quieres de m?" "Dime lo que sucedera si Briggs se las arregla para matarte y tomar el trono?" Su mandbula apretada. "No va a suceder." "A menos que hayas estado ocultando una capacidad especial para leer el futuro, no se puede saber eso." Su expresin era severa e inflexible. "Vale tu orgullo la pena de arriesgar el futuro de tu pueblo?" Salvatore conoci su mirada fija. l era un dominante. Un alfa que no aceptaba tener sus decisiones en duda. Haba enseado a ms de uno esa leccin dolorosa. Pero, curiosamente, no senta la necesidad de enredarse. Harley no era su subordinado. El lobo en l la

haba aceptado como una pareja. Harley era su pareja, no uno de su mochila. Briggs era demasiado peligroso como para ignorarlo." Sus manos acariciaron los brazos desnudos para cogerla por sus hombros. "No puedo regresar a Italia hasta que lo destruye." "Usted no tiene reales culos de pateadores para matarlo por usted?" "Cualquier nmero, pero ninguno de ellos sera inmune a la capacidad de Briggs para controlar sus mentes." No poda despedir su lgica, pero eso no le impidi encontrar un nuevo argumento. Las mujeres eran las mujeres, independientemente de su especie. "Supongamos que usted se las arregla para matarlo..." "Este tipo de fe." "Cmo tiene la intencin de mantenerlo muerto?" Salvatore no tena una respuesta. Y en este momento, l tena asuntos mucho ms importantes en su mente. Enmarcando su rostro entre las manos, baj la cabeza para acariciar con ardientes besos en la mejilla. "Una preocupacin para el futuro."

CAPITULO 12

Harley olvido cmo respirar, cuando Salvatore encontr sus labios en un beso lento, drogndola. No es una sorpresa grande. Su tacto era magia. Con un suave gemido, su lengua en los labios bromas ms amplio, sus dedos acariciando su garganta. Era el turno de Harley para gemir. l saba a whisky y el lobo a poder salvaje. Una combinacin que encendi algo salvaje al fondo de su alma. Un calor irresistible, implacable flua a travs de su sangre, por lo que sus manos se deslizaban por debajo del borde de la camisa abierta para encontrar el acero satinado de su pecho. Bueno, ella podra ser responsable de sus manos haciendo la bsqueda en todo su cuerpo, pero l era sin duda responsable por el cierre de sus funciones cerebrales superiores. Si hubiera pensado con claridad, le habra empujado a travs de la habitacin, no descubrira el terreno ntimo de su cuerpo superior. Sus manos se desplazaron a los pechos doloridos, con los pulgares rodeando y empujando el rea rgida de sus pezones hasta que ella se retorca en su contra. "Harley..." Sus palabras fueron interrumpidas, cuando Salvatore de repente levant la cabeza y mir hacia la puerta. Harley sinti una punzada de energa y el pesado cerrojo se cerr al igual que ella recogi el aroma cercano de Santiago. "Vete", ladr Salvatore, sus msculos en espiral y preparndose para la accin. Hubo una risa suave cuando Santiago se detuvo cerca de la puerta, pero el vampiro era lo suficientemente inteligente como para no tratar de entrar en la habitacin. Gracias a Dios. "El entretenimiento est por

comenzar", dijo, su voz deliciosamente fresca y llena de invitacin. "Estoy seguro de que Harley disfrutara de nuestro espectculo modesto". Un resplandor dorado ilumin los ojos de Salvatore, su rico aroma, almizclado llenando la habitacin. "Santiago," desaparece "es una orden bastante simple de entender. Por supuesto, yo podra salir y explicrselo a usted." "Prefiero que enve a Harley para hacerlo." "Una sanguijuela con deseo de muerte", gru Salvatore. "Mi clase favorita." Harley lanz el universal suspiro de una mujer que trata con dos hombres estpidos. "Es esto realmente necesario?" Salvatore dedic una sonrisa malvada. "No, pero siempre es divertido." "Harley, si usted es capaz de deslizarse de su correa de peluche, no dude en unirse a m. Las bebidas... "Santiago hizo una deliberada pausa. "Y cualquier otra cosa que pueda desear, la encuentra en la casa." "Voy a mantener su oferta en mente, Santiago", dijo Harley, su mirada alerta en Salvatore para que mantuviera la boca cerrada. Ella no estaba de humor para un partido de mear. "Gracias". "Es un placer." La tensin de Salvatore se alivio cuando el aroma de Santiago, se desvaneci. "Odio a los vampiros. Ahora... "Sus dedos ligeramente trazando la lnea de la camiseta, el calor de sus dedos chamuscando la piel con el placer. "Dnde estbamos?" A un paso de la locura completa, se dio cuenta de repente Harley. Empujando con las manos su pecho, Harley super el espacio suficiente para escapar de la recepcin y del tacto de Salvatore oh mi Dios. "Cul es el entretenimiento del que est hablando?" Salvatore cerr los ojos, como si sintiera un gran dolor. Entonces, tomando una respiracin profunda, se volvi para apoyarse en la mesa, con los brazos cruzados sobre el pecho. "Alguna vez has estado en un club nocturno de demonios?" Ella buf ante la pregunta ridcula. "Ests bromeando? Cane nunca me deja salir a cualquier lugar donde pueda ser vista por un Were. l me dijo que era por mi seguridad. Imbcil". "Entonces, me permito sugerir que sea su introduccin a la sociedad de los demonios." Desliz su mirada melanclica por su cuerpo, sin molestarse en disimular su hambre. "Viper establecimientos estn siempre en la parte superior." "Djame adivinar, usted tiene su propio entretenimiento en mente." "Ahora que lo dices..." Los ojos dorados se encendieron y el poder de su voluntad se estrell contra ella, estuvo a punto de enviarla de rodillas. Maldicin. Un nudo en el estmago cuando la viva imagen de Salvatore se inclino sobre la mesa y casi la quemo desde atrs a travs de su mente. Corri hacia la puerta. "Quiero una copa". "Tengo derecho a vetarlo?" Salvatore murmur, y luego cuando Harley quito el cerrojo y abri la puerta, corri a su lado, tomndola del brazo en un apretn posesivo. "Maldita sea. Esperame". Se estremeci cuando l la llev a travs del vestbulo, su fascinante olor almizclado filtrndose en su piel como si tratara de marcarla a ella. "No hay necesidad de que te vayas." "Confa en m, hay toda la necesidad", dijo en tonos oscuros, levantando las cejas cuando ella inconscientemente, se frot los picores del brazo. "Te pasa algo?" "Te has puesto colonia?"

Una sonrisa extraamente triste curv sus labios. "Dolce & Gabbana. Te gusta? " "Es... memorable." "Ms bien como eterna." Ella frunci el ceo. "Qu?" "De esta manera". l ignor la pregunta y seal hacia un conjunto de puertas dobles protegidas por un set de vampiros. Y lo que los vampiros eran. Yow. La perfeccin cincelada con la piel brillante de oro de los antiguos egipcios, que tenan el pelo de bano y les caa por la espalda en largas trenzas. Sus caras estaban esculpidas en obras maestras de los pmulos altos, nariz de halcn, y las cejas nobles. A medida que se acercaba, se dio cuenta de que tenan una banda de heavy de kohl tatuada en su piel para acentuar sus ojos negros almendrados, y un toque de color en sus labios carnosos. Como si su impresionante belleza necesitara ayuda artificial Estaban deliciosos lo suficiente en sus taparrabos pequeitos que revelaban la clase de cuerpos que deban estar hechos en la apreciacin de que Cleopatra aullara. A medida que se acercaban, los dos en silencio abrieron las pesadas puertas, sus miradas persistentes en Harley con la invitacin en silencio de placer sensual. Salvatore paso por los ltimos demonios como si fueran invisibles, su perfil duro, ya que empez a bajar las anchas escaleras de piedra que conducan a las profundidades del edificio. "Ests segura de esto?", Exigi, con la mano apretando el brazo, cuando el aire se espesaba con el olor y los sonidos de la multitud reunida. "He vivido con un personal de perros a m alrededor durante treinta aos. No hay nada que me pueda sorprender. "Su bravuconada sin fundamento duro hasta que llegaron al pie de la escalera y Salvatore empuj abriendo otra puerta, esta vez de acero, y toda la fuerza de los demonios reunidos la golpe. "Est bien. Podra haber hablado un poco de prisa." "Quieres salir?" Harley apenas oy su pregunta, su atencin se centr en la propagacin de la escena debajo de ella. En contraste con la elegancia ventilada anteriormente, la amplia sala era circular y estaba hecha de mrmol negro que adosada a la baja. En cada nivel una serie de mesas y taburetes de acero fueron atornillados al mrmol, y una serie de escaleras conduca a la enorme jaula de metal ubicada en el nivel ms bajo de la cmara. Lmparas de techo, grandes charcos de derrama luz sobre la multitud de invitados, luchando de nuevo entre las sombras entrelazadas a lo largo de los bordes, ocultando aquellos huspedes que preferan permanecer ocultos. Se pareca ms a la cpula del trueno de un club nocturno. Salvatore se inclin para hablarle directamente al odo, el clamor de la multitud casi ensordecedor. "Quieres salir?" Tena la boca seca cuando su mirada resbal en los demonios de especies diferentes. Lo nico que tenan en comn era el sentido tangible de la violencia que cruja a su alrededor. Ella dud brevemente, dividida entre la vieja usanza de sentido comn, y el deseo de flirtear con el peligro. Ella siempre haba querido descubrir el mundo exterior Caine no lo permita? Bueno, ah estaba. En todo su esplendor. O, mejor dicho, su falta de gloria. "Nunca en la vida", dijo, inclinando la barbilla

con una exhibicin de coraje que estaba lejos de sentir "Que asi sea", murmur Salvatore, mirando a dos troles descomunales, que miraban a Harley como si fuera un sabroso aperitivo. Con una elevacin de su mano delgada, un diablillo hermosa mujer con el pelo rojo plido y las curvas de marfil a la vista en un vestido de lycra pequeo se apresuro a cumplir sus rdenes. Y si su sonrisa significaba cualquier cosa, estaba esperando que su oferta incluyera quitarse ese pedazo de spandex. Harley apret los dientes, pero Salvatore pareca ajeno a la invitacin descarada de la mujer. "Una cabina", orden. "Tan cerca de la arena como sea posible." "Por supuesto." Con una mirada venenosa a Harley, el diablillo abri su camino ms all de las tablas en el nivel superior, lo que los llevo a un rincn sombreado que sostena un pequeo stand. Harley se desliz en un asiento de acero y Salvatore se estableci frente a ella, su mirada barriendo la multitud en vez de centrarse en el diablillo que le haba puesto prcticamente sus pechos por debajo de su nariz. "Una bebida?" Harley se aclar la garganta. "Un Bloody Mary", orden a ella, con un tono de advertencia de que su bebida no iba a ser la nica cosa sangrienta si la perra no daba marcha atrs. Como si sintiera la tensin repentina en el aire, Salvatore estudi su cara enrojecida con una sonrisa de suficiencia. "Hennessy", le orden ausente. Con un volante, el duende se volvi y sali a travs del pasillo, supuestamente se dirigi a la barra por sus bebidas. vidamente al tanto de la mirada constante de Salvatore, Harley se acomod en su asiento. "No es un poco snob Hennessy para un lugar como este?" Lleg a acariciarle el dedo sobre el dorso de la mano que estaba sobre la mesa. "Qu puedo decir? Soy un Were del gusto ms exigente." Su reaparicin inteligente muri en sus labios, cuando de repente estallaron los focos en el techo y el gento empez a gritar con mucho ruido. Mirando hacia arriba, Harley vio como cuatro pequeas jaulas de oro bajaron de las trampas ocultas en el techo. Se detuvieron a varios metros sobre la gran jaula en el suelo, colgando de los focos. "Santa mierda", susurr ella, permitiendo que su mirada pasara de una jaula a otra. "Son esos duendes?" Salvatore hizo una mueca. "Ellos son parte del espectculo." Eso no era tranquilizador teniendo en cuenta los cuatro duendes, hombres dos y dos mujeres, estaban completamente desnudos a excepcin de los pesados collares de acero alrededor de sus cuellos. "Qu es exactamente este programa?" "El demonio versin de El Precio Justo". Harley neg con la cabeza. Ella era adicta a la Red Game Show, y no haba visto ningn espectculo con diablillos desnudos que colgaran de jaulas. "De alguna manera no creo que la versin humana sea igual en este universo. Supongo que hay algunas reglas?" "Las rudimentarias. Usted paga una cantidad exorbitante de dinero por el privilegio de unirse a una docena de demonios en el cielo.", Apuntando hacia la enorme jaula en el suelo que podran adaptarse a una liga de ftbol sala. "La posicin del ltimo demonio se ve recompensada con una llave."

"La llave?" Levant la mano hacia las jaulas, cada una con un gran candado que sujetaba las puertas cerradas. "Una vez que el ganador hace su eleccin, el siguiente lote se hacina en el hoyo por su oportunidad de tener una llave". La Indignacin flua a travs de Harley como lava fundida. Por todas las faltas de Caine, siempre se haba asegurado de que los hombres en su personal entendieran que el castigo de la violacin. Era la Muerte. Lenta, la muerte tortuosa, dolorosa. "Esos son esclavas sexuales?" "No" Salvatore apret los dedos, ansioso de evitar hacer algo estpido. "Debo admitir que yo no derramara una lgrima si alguien se las arreglara para plantar una estaca en el corazn del desgraciado vampiro Viper, pero l nunca permitira esclavos en su club". "Cmo lo sabes?" l se acerc y habl lo suficientemente bajo que ni siquiera el demonio con ms talento pudieran orlo. "Viper fue tratado como un esclavo durante siglos. l hara masacrar a cualquiera que participara en el comercio." Sus palabras tranquilizadoras fueron respaldadas por los ojos de los duendes, que felizmente se inclinaban contra los barrotes de sus jaulas para provocar a la multitud en un frenes por debajo y de cerca. "Y t?", Pregunt. l se ri entre dientes mientras levantaba la mano a los labios, la lengua trazando la lnea de los nudillos "Yo no necesito esos mtodos rudimentarios. Mi encanto es suficiente para esclavizar a otros." Ella podra debatir su encanto, pero su toque era suficiente para que una mujer pidiera ms. "Y llamas a Cane delirante", dijo, sus palabras sonando huecas en forma de calor rizado a travs de la boca del estmago. Afortunadamente, el diablillo escogi ese momento para volver con sus bebidas, sus senos apenas cubiertos distrajeron a Salvatore lo suficiente para que Harley se sacudiera la mano dejndola libre. No es que la haya hecho sentirse un poco bien. La emocin burbujeando a travs de su sangre como el mejor champn, su piel plagada de una conciencia punzante. Ella se movi inquieta en su asiento, de repente la humedad y el dolor. Qu demonios? Despachando con la mano fuera la persistencia del diablillo, Salvatore disparo a Harley una sonrisa de complicidad, fcilmente detectando su hambre en agitacin. "Usted debera por lo menos disfrutar del acto de calentamiento." Antes de que pudiera preguntarle, ella vio a los hombres desnudos cubiertos con nada ms que elaborados tatuajes labrados en smbolos chinos. Parecan ser hombres, excepto que los humanos no eran tan perfectos, sin importar la frecuencia con la que saliera, y que su piel no brillara con un extrao brillo metlico, mientras tejia un camino sensorial a travs de las tablas. "Puto infierno". A Harley se le arruin el Bloody Mary cuando uno de los demonios se detuvo frente a su mesa, realizando un baile ertico que tena que ser ilegal en algunos estados. No poda apartar la mirada de la belleza extica de las facciones aguileas y los ojos negros rasgados, ella luchaba por respirar. "Qu son?" "Demonios Nozama", dijo Salvatore. "En su cultura, las mujeres son los guerreros, mientras que los hombres son juzgados por sus proezas sexuales."

"Ahora esa es una muy buena cultura", aprob con voz ronca, agarrando el borde de la mesa para mantener sus manos sin desviarse hacia lo que no le perteneca. Salvatore gru bajo en su garganta, enviando al demonio corriendo a la mesa de al lado. "Las Mujeres guerreras son respetadas en nuestra sociedad, y nuestra habilidad sexual es reconocida en todo el mundo de los demonios", le inform, llegando a tomar su mano en un apretn posesivo. "Casi tan famoso como su arrogancia." "Nuestra arrogancia", corrigi l, inclinndose lo suficiente sobre la mesa que su clido aliento le roz la mejilla. "Usted es un sangre pura, Harley. Ya es hora de que regrese a su manada." Un dolor agudo tir de su corazn. Un recordatorio desagradable de la soledad que la haba atormentado durante toda su vida. Como Were, instintivamente anhelaba la conexin a una familia. No slo para su proteccin, sino para la compaa que era tan importante para la sangre pura como la comida y el sexo. No siempre haba sido una parte muy importante de s misma aunque le haca falta. Sin embargo, ella no estaba preparada para asumir compromisos con nadie. No con Salvatore. No con sus hermanas. "Voy a decidir si quiero o no, y cuando regresar a una familia", advirti. Levantando su brazo, Salvatore acarici el martilleo del pulso en la mueca interior. "Yo podra tomar la decisin de una tarea fcil si usted me lo permite." "No todo el mundo est gobernado por las hormonas". Los ojos dorados brillaban de calor. "Ah, si eso fuera cierto." Harley abri labios cuando una explosin de lujuria se estrell contra ella. No fue el tirn persistente que siempre estaba presente cuando Salvatore estaba cerca, O el hambre intensa que sus besos tan fcilmente sacaban. Esta era una necesidad desagradable e insoportable que la haca como ahogarse. "Giuliani?" Jade ella. "Reljate, cara." l masajeo suavemente la mano. "Qu es?" "Los bailarines liberan una feromona. Ayuda a animar a ms participantes a subir la apuesta para una vuelta en el hoyo." "Mierda." Ella cambi en el banco duro, su piel cubierta de sudor. "Estoy a punto de subir la apuesta yo misma." Sin previo aviso, Salvatore se puso de pie, tirando de ella desde el banco y contra su cuerpo duro. "No hay necesidad de pelear, cara," murmuro l. "A menos que se encienda." En este momento, para Harley todo se estaba convirtiendo en sensaciones, el cuerpo duro de Salvatore, su olor almizclado malditamente delicioso, el pulso de su poder exorbitante... Sin previo aviso, una mano cay sobre su hombro, tirando a su alrededor para descubrir a un demonio de gran PECOSTE mirndola de reojo a ella con ojos amarillos, sus colmillos chorreando veneno. Salvatore instantneamente ense los dientes, sus ojos brillaban con el brillo misterioso de un hombre lobo a un suspiro de distancia del cambio. "Quita tu mano antes de que yo..." Harley no esper a que los dos hombres disfrutaran de golpes en el pecho y soplaran mucho aire caliente. Con un movimiento suave le dio una patada al demonio PECOSTE en la rodilla, que lo hizo doblar por instinto y luego conect su

puo con su barbilla. El demonio vol hacia atrs, cayendo sobre una mesa de dos niveles hacia abajo. Hubo un rugido de rabia de los demonios, y por debajo una pelea salvaje, estall, pero Harley no se hizo esperar para apreciar su obra. En cambio, se limpi las manos en sus pantalones vaqueros y se encontr con la mirada divertida de Salvatore. "Cuando tengas que rescatarme, yo te lo har saber." "Voy a tener eso en mente." La pelea haba sido muy divertida, pero el dolor de la lujuria todava se encrespaba a travs de su cuerpo. Dios Todopoderoso. Si ella no tena alivio pronto, podra explotar. "He visto suficiente", murmur, dirigindose hacia la salida mientras se limpiaba el sudor de su frente. No fue sorprendente que Salvatore fuera rpidamente a su lado. "Adnde vas?" "A Mi habitacin". Se meti entre la multitud en silencio, por fin, llego a la puerta y subi las escaleras. Con cada paso, las feromonas que se aferraban a ella, haban disminuido, lo que le facilitaba la respiracin, pero el ritmo de Harley nunca se detuvo. La lujuria artificial podra ser destituida por un cambio de ubicacin, pero el hambre inquieta que la sigui no se desterr con tanta facilidad. Ella no saba lo que le deparaba el futuro, pero ella saba que Salvatore no poda esperar mucho ms tiempo para ir detrs de Briggs. Las prximas horas podran ser sus ltimos tiempos juntos.

Sin pasar por el vestbulo, Harley se dirigi hacia su habitacin en el piso superior, tirando de su tarjeta-llave de su bolsillo y abriendo la puerta. Entonces, antes de que pudiera recordar a todas las razones por las qu esto era tan mala idea, ella agarr el brazo de Salvatore y tir de l en la habitacin, cerrando la puerta detrs de l. Salvatore levant las cejas con sorpresa. "Harley?" "No es esto lo que queras?", Exigi, empujndolo contra la pared y pasando sus manos sobre los msculos planos de su pecho. Sin previo aviso, Salvatore la agarr por las muecas, deteniendo sus caricias impacientes. "Espera, cara." Su intestino torcido con la frustracin. "Ests bromeando?" Sus ojos se estrecharon. "No voy a ser acusado de aprovecharse de usted mientras usted est bajo la influencia". "Est bien." Ella se inclin hacia adelante, lamiendo una lnea desde el esternn hasta el hueco de su cuello. "Entonces voy a aprovecharme de ti." Se estremeci, el calor de su combustin atraves la habitacin con la fuerza de una explosin nuclear. "Trabaja en m", jade, aflojando las muecas para poder sacar la banda para el cabello manteniendo su pelo, pegando sus dedos a travs de las lneas gruesas. Harley no perdi el tiempo cuando ella agarr la seda de su camisa y se la arranc a l. Salvatore se ech a rer con placer petulante. "Dios. Recurdame triplicar el subsidio de la ropa." Harley inclino hacia atrs la cabeza para mirar los ojos de oro medio protegidos debajo de sus espesas pestaas. "No hagas planes que me incluyan, Giuliani. Esto es..." "Extraordinario", la interrumpi l, con las manos agarrando sus caderas y

sacudindolas contra su pene rgido. "Una locura temporal". "Estar de acuerdo en la parte de la locura." l agarr la parte inferior de la camiseta, se la puso sobre su cabeza, y la arroj al suelo. Su sujetador era el siguiente, dejando sus pechos al descubierto para su exploracin ntima. "Una locura, la locura de infarto". Ella gimi mientras sus pulgares encontraron sus endurecidos pezones, bajando la cabeza para besar sus labios en un beso que exigi la rendicin total. Prob coac de edad, su lengua se enredo con la de ella mientras sus dedos tiraban de las puntas de sus pechos, enviando sacudidas de placer en bruto a la boca del estmago. Harley ampli sus labios por debajo de su demanda salvaje, las manos buscando a tientas la correa de cuero. Un incendio forestal fue corriendo a travs de ella, y ella estaba ansiosa de ser consumida por las llamas. Despus de haber tratado con la hebilla del cinturn, Harley tir para abrir el botn de sus pantalones y desliz la cremallera, con el corazn golpeando contra su pecho mientras sus dedos en crculos sobre su excitacin pesada Salvatore murmur una maldicin bajo sus caderas hacia delante rugiendo cuando una capa de sudor cubri su bello rostro. "Cuidado, cara," apret. "Estoy tratando de recordar ser amable." En respuesta, Harley se equilibro de puntillas, mordiendo el lado de su cuello con la fuerza suficiente para extraer la sangre. "No tengo miedo del lobo feroz." Con un rugido apagado, Salvatore estaba girando hacia un lado, golpeando la pared mientras se dejaba caer de rodillas delante de ella. "Usted debe saber", advirti, con las manos arrancando sus pantalones vaqueros, y el pequeo tringulo de encaje por debajo. "Salvatore..." Su aliento atascado en su garganta mientras sus labios se perdan en un camino ardiente por el interior de sus muslos, mientras sus manos firmemente tiraban de sus piernas ms separadas. Sus dedos se clavaron en su pelo, un escalofro de puro placer a travs de su agitacin. "Oh... Seor". "Es demasiado tarde para la oracin, murmur, dando a sus piernas un ltimo tirn para poder encontrar el calor hmedo que estaba buscando. Harley se trag su grito, su cuerpo tembloroso con aprobacin ertica. Le gustaba tener a Salvatore sobre las rodillas, hacindole el amor con su lengua y los dientes. Sus ojos se cerraron, sus manos acariciando a travs de su cabello con una tensin en espiral dulce ms profunda en su vientre. Ella record brevemente que haba habido alguna loca razn para que ella evitara el toque mgico de Salvatore, pero en este momento, le importaba una mierda. Una y otra vez su lengua brome su cltoris, a veces empujando a su apertura con una habilidad que tena su carga completa de vapor hacia su clmax. Mientras el empuje se aceleraba, se enderez bruscamente Salvatore, quitndose los zapatos y los pantalones que se interponan entre ella y toda su gloria. Y l fue glorioso. Sus rasgos delgados y perfectos. Sus ojos dorados luminosos. Su cuerpo cincelado, bronceado. Su pene, completamente erecto y con ganas de agradar. Se permiti unos pocos momentos para apreciar la vista de su

cuerpo desnudo, Salvatore la agarr de la cintura y la apart de l. "Pon tus manos en la pared y mantn los brazos rgidos", jade en su odo, tirando de su pierna hacia arriba y sobre su muslo, dejando una sensacin extraamente vulnerable. Tomada por sorpresa, Harley mir sobre su hombro en confusin, su corazn dando sacudidas por la austera belleza de su rostro bronceado. "Qu demonios ests haciendo?" "Confa en m", dijo, agarrando con la mano su cara interna del muslo en el mismo momento en que su ereccin le dio un codazo a su raja por la espalda. "S". Su cabeza cay hacia atrs sobre su hombro, su cuello sin hueso con formacin de ampollas de placer que surgieron en su interior. l era grande y en ngulo para hundirse, cada cada de la conduccin se debata entre la intensa felicidad y el dolor.

Apoyndose pesadamente contra la pared para apoyar las rodillas dbiles, Harley gimi mientras sus dedos se deslizaron entre sus pliegues, acariciando a travs de su calor hmedo en el ritmo de la bomba feroz e implacable de sus caderas. En algn lugar de la oscuridad, un personal de perros estaba buscndolos, Briggs estaba planeando su maldad, y el rey de los vampiros iba corriendo en su direccin. Pero los peligros no tenan ningn sentido para Harley cuando su cuerpo se tens con un entusiasmo casi insoportable. Con un gruido que era ms animal que humano, Salvatore hundi la cara en la curva de su cuello, su boca acariciando su piel sensible. "Eres ma", dijo, sus palabras parecan bajas a la marca de s mismas en su alma. "Por ahora y por toda la eternidad." "No." "S, Harley." El empujo ms profundo, poseyndola con cada golpe. "No hay vuelta atrs." "Maldita sea, Salvatore..." Sus palabras fueron interrumpidas cuando Salvatore hundi sus dientes en la base de su cuello. Sorprendida por el ataque delicioso, el cuerpo arqueado de Harley, y un grito fue arrancado de su garganta cuando el clmax devastador se aferr a su cuerpo...

CAPITULO 13

Caine se apoder del volante del Jeep, regresando a su guarida de San Luis a un ritmo poco menos de velocidad que la luz. l era en general lo suficientemente bueno para saber que deba estar con su personal, en la bsqueda de Salvatore y Harley. Los perros se asustaron por el poder de Salvatore sobre ellos. Una cosa era or los rumores de la capacidad del rey para forzar a un hombre lobo a cambiar, y otra muy distinta era vivirlo en primera persona. Y Vikki estaba seguro

saldra corriendo a la primera seal de problemas. Ella poda estar dispuesta a usar sus habilidades mgicas para impresionarlo, pero no si eso significaba atraer algn peligro para ella misma. Sin Caine que los condujera, estaran muy probablemente divididos el tiempo suficiente para asegurarse de que Salvatore lograra escapar. Por el momento, sin embargo, Caine estaba demasiado distrado para lanzar una ofensiva total contra el Rey de los Weres. Necesitaba tiempo para ordenar a travs de las dudas que empezaban a acosarlo. Como era de esperar, lo que necesitaba y lo que obtuvo fueron dos cosas muy diferentes. Viajando por las carreteras secundarias de grava que serpenteaban a travs de los campos recin arados, Cane clav los frenos cuando el aroma familiar de la carne podrida asaltado a travs de l. "Mierda". Andr empuj su cabello oscuro de su cara, su nariz se arrug con disgusto. "Qu diablos es eso?" "Compaa", murmur Caine, con el deseo de tener las pelotas para ignorar la citacin inconfundible. Por supuesto, si l no haca caso a la citacin haba una buena probabilidad de que no tuviera bolas de las que preocuparse. "Compaa?" Se estremeci Andr. "Huele a que se tiene que fijar en que alguien puede terminar de enterrarlo". Caine empuj la palanca de cambios en el parque. "Qudate aqu". "No. T..." La mano de Caine sali disparada para agarrar a su compaero por el cuello. "Para. Aqu". "Lo tengo", jade el perro. "Qudate aqu". Haciendo caso omiso de la bilis que le subi a la garganta, Cane se dirigi hacia el pequeo grupo de rboles. Esto era para lo que haba firmado, no? Un poco de ojo por un poco de ojo. l slo quera llegar a su maldito ojo por lo que se podra hacer con la desagradable mierda. Hubo un extrao resplandor entre las sombras, entonces el esquema de Briggs apareci, sus ojos carmes brillando como los abismos del infierno. Obediente, Cane cay de rodillas. "Maestro". Una rfaga de fro se arremolino en el aire, arrastrndose sobre la piel de Cane. "Corriendo de vuelta a su guarida, como el cobarde que eres, eh, Cane?" "Tengo mi gente en busca de Salvatore. Es slo cuestin de tiempo antes de que lo capturen. "Las mentiras disparando fcilmente de la lengua de Caine, la cabeza baja para ocultar su expresin cautelosa. "Tengo que asegurarme de tener un celular preparado para que pueda sostenerlo." "No hay necesidad. Nuestros planes han cambiado." Cane se puso tenso. Un cambio en el plan general, significaba que el primer plan se haba ido al infierno. No es lo que l quera or. "Qu quieres decir?" "Felicitaciones, perro", sise Briggs. "Su da de gloria est a la mano. Pronto se transformara, ya que siempre lo ha soado." Caine lentamente levant la cabeza sospechoso. Briggs haba sido siempre demasiado vago sobre cuando esta transformacin se supona deba tener lugar. "Cmo? Harley ha escapado". "Olvdese de la perra." "Pero..." Los ojos carmes se encendieron con ira letal. "Debo tener a Salvatore". Caine se trag su demanda de conocer los cmos y los cundos de la transformacin mstica a

Were que se le haba prometido a l durante aos. Su visin personal haba revelado su sangre corriendo sobre la piedra estril, que brilla solo con el poder de Weres verdaderos posedos, pero la interpretacin de esta visin fue siempre difcil. "Mi personal est en camino." "Salvatore va a destruir tu pattico grupo sin romper siquiera a sudar." Sonando Caine sus dientes. "Soy consciente de la fuerza superior de Salvatore." "A continuacin, se retirarn sus siervos y me permitirn tratar con el hijo de puta." "Tratar con l, o matarlo?" "Oh, yo lo voy a matar a su debido tiempo." La voz se fue espesando con anticipacin. "En primer lugar, no tengo necesidad de tenerlo con vida." La memoria de la batalla violenta que haba dejado en mal estado a Caine , le dio placer saborear la cada inminente de Salvatore. Briggs poda jactarse de sus planes para el rey de los Weres, pero Cane ya no estaba dispuesto a creer que Briggs fuera invencible. "Tiene la intencin de capturarlo?" "S". "Por ti mismo?" Una potencia de hielo impact en el pecho de Caine, deteniendo casi su corazn. "Seguramente usted no dudara de mi capacidad para hacerlo?" Caine cay con las manos en la tierra, el dolor que irradiaba desde el pecho a travs de su cuerpo en rfagas cortantes. "Yo nunca sera tan tonto", se quej. "Me pregunto". El olor repugnante casi atragant a Caine cuando Briggs se acerc."Podra ser que su lealtad se tambalea, Cane?" Caine apret la cabeza contra el suelo. Maldita sea. Haba ido demasiado lejos. Briggs no tolerara que su superioridad sobre Salvatore estuviera en tela de juicio. Ciertamente, no por un mero perro. Era tiempo para el control de daos. "No, maestro, pero a menudo Salvatore se ha unido a los poderes con los vampiros. Ser casi imposible de capturar si est protegido por los chupadores de sangre." Briggs inhalo, no era tan fcil de engaar. "Entonces es una suerte que no tenga necesidad de capturar Salvatore". "T crees que va a entregarse a ti?" "Eso es exactamente lo que yo creo." "Voy a admitir que esa no sera mi conjetura." Can fue cuidadoso al hablar. Briggs estaba todava demasiado cerca para su tranquilidad. "Salvatore podr ser arrogante, pero no es suicida". "No, pero l est desesperado por matarme. Una vez que le ofrezca la oportunidad, estar ms que dispuesto a unirse a m." "Va a sentir que es una trampa." Briggs se ech a rer. Un sonido hueco, siniestro que hizo que el aullido de los coyotes a distancia sonara con alarma. Es verdad dijo con humor. "Y, sin embargo, an vendr. Salvatore no es nada si no se puede predecir." Con mucho cuidado, Can levant la cabeza, reunidos en la mirada carmes. "Supongo que tengo algn papel en todo esto?" "Hay un personal de perros acampando cerca de su guarida, creyendo que todava tienen a Salvatore". Caine se encogi de hombros. Haba recibido una llamada de su personal al minuto que los canallas haban rodeado su casa. "Ellos estn siendo observados." "Quiero que me los traigan aqu". Cuando las palabras salieron de los labios Briggs, una imagen de cuevas estriles por debajo de una iglesia abandonada victoriana se esparca por la mente de

Cane. No slo en sentido figurado, marcada a fuego real y dolorosamente. Al igual que un mapa haba sido marcado en su tejido cerebral. Santo infierno. No haba odo hablar, el hijo de puta del GPS? "Por qu?" "Porque quiero ver a Salvatore sufrir antes de morir", dijo Briggs, su odio por el Rey de los Weres pulsando en el aire. "Hay pocas cosas que me dan ms placer que la idea de ver la angustia de Salvatore cuando se ve obligado a matar a uno de sus fieles." Caine ocult su estremecimiento. Siempre se haba considerado a s mismo un tipo duro que gobernaba a su personal con mano de hierro, pero Briggs le hizo parecer un pensamiento maldito en comparacin. "S, me imagino." "Ah, pero usted no tendr que imaginar", se burl de Briggs. "Va a estar a mi lado." Ponindose en pie, Caine secretamente dio un paso atrs del fro cortante que rodeaba a Briggs. "Y va a darme el secreto para desbloquear el Were de la sangre?" "No te preocupes, Caine. Pronto se le dar la recompensa que merece", canturre Briggs, los ojos carmes en burla. "No me falles". Hubo un chasquido fuerte, y desapareci. Cane no dud. Girando sobre sus talones, se lanz de nuevo al jeep. De ninguna manera estaba esperando una actuacin. Se alegro cuando llego a las puertas de su vehculo, Caine salt en su asiento y choc contra el Jeep en la unidad. "Mierda". Andrs se apoder del tablero de instrumentos, Caine tron sobre un puente de madera sin disminuir la velocidad. "Ests bien?" Caine se estremeci, el fro desagradable todava se aferraba a su piel. "Pronto se le dar la recompensa que se merece..." l deba estar delirante. l deba estar bailando y dndose golpes en la parte superior del mundo maldito. En su lugar, deseaba que Briggs hubiera llevado sus visiones malditas a algunos otros perros crdulos. "Lo que estoy es jodido," murmur. Andrs redujo su mirada oscura. "Es necesario explorar una nueva guarida? Las Bahamas? Australia? La Antrtida?" Cane tuvo que admitir que era tentador. Poda mantener la direccin del personal y empezar de nuevo lejos, muy lejos de los Weres enfrentados. Al diablo con llegar a ser un sangre pura. Luego dio una sacudida de la cabeza. "Es demasiado tarde para correr", admiti en tono grave. "No queda nada, pero tengo la esperanza de que podamos sobrevivir a este accidente de tren de mierda."

Salvatore paso por el piso del dormitorio de Harley, el telfono celular desechable que Santiago le haba dejado pegado a la oreja. Para escuchar el eco de la grabacin de Hess en su odo, se detuvo a mirar hacia abajo a la cama y la sabana negra y oro, todava estaba arrugada y clida de su ltima pelea de sexo alucinante con Harley. Cristo, la mujer le estaba enseando un nuevo significado del paraso. Era algo ms que el placer bruto, salvaje que estall entre ellos. Ms que el sentido del destino que zumbaba a travs de sus venas. Ms que el dolor

incesante por mantener a su compaera cerca. Era el simple placer, sin complicaciones de un hombre que acababa de hacer el amor a la mujer que llenaba su corazn de alegra. El aroma de vainilla rica entro en su nariz. Salvatore se volvi a ver como Harley paseaba en el cuarto de bao adjunto, una toalla blanca envuelta alrededor de su cuerpo delgado, su cabello hmedo aferrndose a sus hombros desnudos. l cerr de golpe el telfono y lo tir sobre la cama, ocultando una sonrisa cuando Harley permiti que su mirada se deslizara en secreto sobre su cuerpo desnudo antes de sacudir de nuevo su rostro. "Pasa algo?", Exigi. "He tratado de ponerme en contacto con Hess, pero va directo a buzn de voz." "Crees que algo le ha pasado?" Salvatore se encogi de hombros, sin molestarse en ocultar su frustracin. l era el ejemplo perfecto de un fantico del control. La delegacin le daba una erupcin, y pedir ayuda a otros, especialmente a la brigada de los muertos vivientes, era peor que masticar la plata. "Es imposible saber, y hasta que Briggs est muerto, su capacidad de controlar la mente de los perros, no puedo correr el riesgo de seguir hacia abajo. Tengo que depender de la Estigia para enviar un grupo de bsqueda". Con el intento de parecer despreocupado, Harley se acerc a la cama, penetrando por debajo de la colcha para ocultar su cuerpo delicioso. "Hablando de Styx, qu es lo que planea hacer una vez que l llegue con sus cuervos?", Exigi. Como siempre, Salvatore estaba fascinado por la extraa combinacin de Harley de deseo feroz, de bronce y el rubor de reserva femenina. Atrado como una polilla a la llama, cruz para posar en el borde del colchon los dedos, jugando con un mechn de pelo mojado que le caa por encima del hombro. Al instante su frustracin se alivio. "Tengo la intencin de viajar con ellos de vuelta a Chicago." "Y luego?" "Hay una razn para su curiosidad?" Se inclin hacia delante para plantarle un beso justo debajo de su oreja. "Tiene usted planes para m, cara?" Ella se puso rgida, el olor de su excitacin perfumando el aire. "Varios". "Varios?" Su lengua traz la lnea de la clavcula. "Me gusta el sonido de eso." "La mayora de ellos incluyen un bozal y una correa de plata." "Viva". Ella apret las manos sobre los hombros, empujndolo hacia atrs con una expresin de regao. "Hay algo que desinfle el ego de gran tamao suyo?" l agarr la mano para tirar de ella a la boca, mordisqueando el pulpejo de su dedo pulgar. "No, cuando te tengo en mi cama." "Salvatore..." Sus palabras se interrumpieron cuando ella frunci el ceo con una distraccin repentina, volviendo la cabeza para husmear en su brazo extendido. "Buen Dios". "Qu pasa?" "Me di una ducha." "Usted debera haber esperado por m", brome, manteniendo una vigilancia prudente en el brillo de sus ojos color avellana. Harley podia ser capaz de pasar a tranquila a ser peligrosa. "Tendra que haber lavado su espalda." "Me he lavado mi propia espalda, por lo que la pregunta es..." Sus ojos se estrecharon. "Por qu todava huelo como t?" "Ah", respir Salvatore, olvidando

el peligro, cuando un aumento primitivo, totalmente incivilizado de satisfaccin corri a travs de l. Su almizcle de apareamiento haba estado en plena floracin durante su combate despertando del sexo. Ella llevara su marca durante varios das. "Qu est pasando?" "Alguna vez has escuchado el dicho:" Que lo que usted no sabe no puede hacerte dao'", le pregunt, su sonrisa irnica. Ella apart la mano de su alcance. "Usted est ocultndome algo." "No. Si desea la verdad yo se lo dar, pero..." "Si me dice que no puedo manejar la verdad, te juro que te arranco la lengua." Salvatore la estudi en silencio. Los rasgos plidos y perfectos. Los ojos castao claro. Los labios carnosos y exuberantes. Un rostro que fue grabado para siempre en su corazn. Lo vas a decir o no? l no tena la intencin de revelar el apareamiento. No fue sino hasta que se hizo necesario matar a Briggs y poner los canallas de nuevo en su lugar por lo que tuvo tiempo para concentrarse en una ofensiva a gran escala. A pesar de su arrogancia escandalosa, no era lo suficientemente estpido como para pretender que Harley estaba lista y deseosa de ser su compaera. El infierno, ella todava estaba tratando de decidir si era amigo o enemigo. l no quera asustarla antes de que pudiera hacer un serio cortejo. Por otra parte, estaba empezando a entender a esta mujer. Molestara y molestara y sera tan molesta como fuera posible hasta que se mostrara satisfecha por lo que le hubiera revelado fuera lo que ella quera saber. "Muy bien, pero no digas que no te lo advert". Su mandbula apretada con impaciencia. "Giuliani". l la cogi y le sostuvo la mirada. "T llevas mi olor, porque eres mi compaera." Su rostro palideci, sus ojos con incredulidad. Salvatore se trag un suspiro. Bueno, l no haba esperado que saltara por cinco aos y bailara. Sin embargo, sera bueno si ella no se viera como si acabaran de decirle que tena el virus del bola. "Compaera?" Ella sacudi la cabeza. "De ninguna maldita manera". Se encogi de hombros, disimulando su decepcin por la indiferencia. "Usted lo pidi." Ella se desliz para presionar la espalda contra la cabecera, doblando las rodillas y envolviendo sus brazos alrededor de ellos en una posicin inconscientemente defensiva. "Yo podra haber sido criada por una manada de perros, en lugar de los sangre pura preciosos, pero hasta yo s que los verdaderos cruces desaparecieron hace siglos", denunci ella. "Cane siempre afirm que no eran nada ms que un mito, para empezar." El Carcter de Salvatore quemando. Hasta que el vnculo de apareamiento fuera completo, incluso la mencin de otro hombre era suficiente para despertar a su hombre de impulsos Neandertal. "Qu podra saber un perro sobre nuestra historia?" "As que l minti cuando dijo que ya no se apareaban Weres?" Con un esfuerzo, tir de las riendas de su lobo demasiado posesivo. "Es cierto que se pensaba que los apareamientos haban desaparecido, junto con muchas otras habilidades." "Entonces es obvio que has cometido un error." Ella se lami los labios, su voz vibraba con los nervios inestables. "No puede ser acoplada".

l sonri con irona. Ella le haba ayudado a escapar de Cane con valor inquebrantable. Ella se haba enfrentado a un demente Briggs sin pestaear. Pero la sola mencin de ser su compaera la asustaba horrible. El caso era que poda estar ofendida o el placer podra inspirar una reaccin tan violenta? "Yo no he dicho que nos hayamos apareado", corrigi l, deliberadamente acariciando sus dedos en su brazo desnudo. Ella se estremeci bajo su tacto, su dulce aroma de vainilla mezclndose con el almizcle en una combinacin que puso su sangre al fuego. "Te dije que eras mi compaera." "Es esto algn tipo de truco?" "Ms bien como una irona del destino." No le hizo gracia, ella lo mir. "Podras decirme qu est pasando? Por qu crees que soy tu compaera?" "Cuando un hombre lobo descubre su sangre pura verdadera pareja, produce un almizcle muy especfico para marcarla." Hubo una breve pausa, peligrosa. "Su marca?" "Es una advertencia para otros machos." "T me hiciste marcar con tu aroma para ahuyentar a otros hombres?" El acaricio con los dedos de nuevo su mueca, no pudiendo pretender siquiera una seal de arrepentimiento. Si lo hubiera hecho a su manera, Harley llevara consigo su olor para el resto de la eternidad. "No fue intencional". "Mierda". Se movi hasta que la presiono contra la cadera, capaz de sentir su calor abrasador a travs de la colcha. "Harley, tanto como me gusta admitirlo, hay unas pocas fuerzas que se escapen a mi capacidad de controlar". l roz con el dedo la curva exuberante de sus labios."Adems, el olor se desvanece con el tiempo. Su ceo fruncido se mantuvo, pero las manchas de oro en sus ojos color avellana brillaban con conciencia potente. Salvatore se irgui al instante y dispuesto a complacer. "Ests seguro?" "Siempre y cuando usted no complete la fianza de apareamiento o tire de m de nuevo a su cama." "Eso simplemente desaparece?" Su mirada se desvi hacia el pulso martilleando en la base de su garganta. "Si." "Y yo ya no soy tu compaera?" "Siempre sers mi compaera, cara." Se inclin hacia adelante, con los labios tocando ese pulso agitado con un anhelo de pasin. "Para toda la eternidad. Nada puede cambiar eso".

CAPITULO 14

Por un momento, enloquecido, sin aliento Harley se fundi por debajo de la experiencia tctil de Salvatore. Ella estaba ms all de negar que ella esto fuera un hambre que estaba en el lado equivocado de la obsesin. Incluso despus de

tres paradas de corazn y orgasmos, su cuerpo estaba listo para ir de nuevo al nmero cuatro. Su mente, sin embargo, fue en modo de asombro. Dios Todopoderoso. Salvatore estaba completamente loco? La sola idea de que poda ser su compaero llev la locura a un nivel completamente nuevo. No slo no era verdad, los apareamientos no eran ms que una leyenda urbana, pero ellos apenas se conocan entre s. No, eso no era del todo cierto. Un doloroso lquido entre sus piernas le record que se conocan ntimamente. Sin embargo, el sexo alucinante hizo almas gemelas pero no son iguales. Por qu no sonrea ella sobre una broma de mal gusto? O simpatizaba con su descenso evidente en ferviente locura? Este pnico atronador implicaba una reaccin emocional que ella no estaba dispuesta a admitir. Ni siquiera a s misma. Con un movimiento brusco, se apart de la cama, manteniendo la toalla hmeda envuelta alrededor de su cuerpo temblando. En silencio, se paseo en un extremo de la sala negro y oro al otro extremo intensamente consciente de la mirada punzante de Salvatore siguiendo todos sus movimientos. Al fin se puso de pie y se acerc directamente en su camino, su cuerpo gloriosamente desnudo y su expresin sombra. "Harley?" Ella alz la cabeza para encontrarse con su mirada melanclica. "No se puede asumir que soy tu compaera porque me huele a ti?", le inform de manera abrupta. "Quiero decir, los ltimos das han sido una locura. Todo esto podra ser nada ms que el estrs". "Los Weres macho producen un aroma almizclero slo cuando estn en presencia de sus compaeras", dijo."Pero es algo ms que el cambio en mi aroma. Saba que eras mi compaero en el momento en que nos conocimos." "Cmo?" "Aqu". l le agarr la mano y la apret contra su pecho, directamente sobre el ritmo constante de su corazn. "Te ests robando mis poderes. Junto con la mayor parte de mi cordura." Ella le mir con recelo, preguntndose si todo esto era una broma extraa. "Creo que no ests en tu sano juicio, pero no s qu demonios ests balbuceando sobre tus poderes. Aunque quisiera, no sabra cmo robarlos". Una sonrisa irnica curv sus labios, pero los ojos de oro se mantuvieron atentos, vigilando de cerca su reaccin. "Usted no tiene que hacer otra cosa que ser usted misma, cara. Es la naturaleza del enlace de apareamiento para debilitar el macho." Harley de repente record episodios inesperados, Salvatore dbil durante su huida de Can. Y el cansancio obvio despus de ser atacado por Briggs. En ese momento, ella lo atribuy a las batallas interminables y a la plata que se haba alojado en el hombro... Ahora su corazn poco a poco apretado en cuenta de que si Salvatore estaba en realidad diciendo la verdad, ella haba sido la responsable de las grietas considerables en su armadura. Por el amor de Dios, podra haber conseguido que lo mataran sin siquiera saberlo. "Qu tipo de tradicin estpida es esa?" Murmur con amargura. "No han odo hablar los Weres de la teora de Darwin? Los varones deben hacerse ms fuerte,

no ms dbiles, cuando tienen una compaera." Una sonrisa peligrosa curv sus labios mientras sus manos agarraban el borde superior de la toalla y tir de ella en contra de l. "Es para evitar que su compaero la tome por la fuerza," gru l, sus ojos oscurecidos con una invitacin soolienta. "La mujer debe estar dispuesta, o la fianza no puede ser completada." Ella estudi su rostro delgado, hermoso, en busca de algn signo de resentimiento. Sin duda, tena que estar enfadado por tener sus poderes secuestrados? Si lo estaba, l lo ocultaba bien. Por el momento no vea ms que un hambre ardiente que la golpeaba con deliciosa fuerza. De repente, ella era muy consciente de sus dedos que se enroscaban por debajo de la toalla y con la marca de la curva superior de sus pechos. Las lneas duras y despiadadas de su cuerpo bronceado. Su almizcle embriagador que se filtraba a travs de su piel y flua a travs de su sangre. Con un esfuerzo, Harley se aferr a un hilo delgado de cordura. Maldita sea, Salvatore estaba siendo acosado por un psicpata enloquecido y un personal de perros enloquecidos con el exterminio en sus mentes. l deba concentrarse en mantenerse con vida. "Y una vez que yo est de acuerdo con el apareamiento, que pasa con sus poderes y su fuerza?", Exigi. Baj la cabeza a la zaga de sus labios sobre su sien, la cortina de satn de su cabello cepillando su mejilla. "Se vuelven an ms mayores que antes." Su boca traz la lnea de su frente. "Tambin hay una leyenda de que los antiguos pares acoplados una vez eran capaces de compartir sus poderes, por lo que fueron casi invencibles." El calor reverberaba a travs de su cuerpo, la poderosa fuerza debilitndole las rodillas. Instintivamente, lo agarr por los hombros, las uas escarbando en los msculos rgidos. l gru en seal de aprobacin. Maldita sea, no iba a distraerla. Esto era muy importante. "Entonces, cmo la hembra completa esta unin de apareamiento?" Brome en la esquina de su boca. "No s". Ella se apart para mirarlo a l. "Cmo que no sabes?" "No es un ritual que la hembra realice. Ella no baila alrededor de una fogata o sacrificar animales pequeos. "Sus labios se curvaron en una sonrisa llena de promesas malvadas. "Por supuesto, si queras bailar desnuda alrededor de la hoguera..." "Salvatore". Lanz un suspiro, con las manos en alto para enmarcar su rostro, su mirada punzante profunda con los ojos muy abiertos. "O bien la hembra acepta al macho, o ella lo rechaza. Es tan mstica e inexplicable como enamorarse". "Y si ella no lo acepta?" "Luego se va a dedicar el resto de la eternidad a la evolucin de su mente." Con un movimiento de gran alcance, Salvatore le barri a sus pies y se dirigi a la cama. El estmago se le encogi a Harley en la intencin enfocada grabada en su rostro. "Al igual que esto." "Espera", susurr, su voz ya espesndose con una necesidad palpitante. "Sus poderes..." El brillo dorado de sus ojos se filtro por la habitacin. "Estn listos y dispuestos a complacer." "Lo digo en serio, Salvatore. No puedes ir en contra de Briggs, mientras que usted este debilitado", protest ella, su respiracin

enredndose en sus pulmones, cuando ella aterriz propagndose como un guila en el colchn, Salvatore cubrindola con su cuerpo muy excitado. "Harley, la ltima cosa en que quiero pensar ahora es Briggs." "Esta conversacin no ha terminado..." Se desliz en ella con un empujn suave, y no hubo ms conversacin, pero tambin lo acabo todo pensamiento racional. Envolviendo sus piernas alrededor de sus caderas, Harley cerr los ojos en exquisito placer, la solucin para comunicarse en un lenguaje ms primitivo. Harley no tena la intencin de quedarse dormida. En un momento haba estado flotando en una nube de felicidad despus del coito y al siguiente haba estado acurrucndose en los brazos de Salvatore a la deriva en la inconsciencia. No saba cunto tiempo haba estado fuera cuando fue despertada por Salvatore susurrando en su odo. "Harley?". "Hmmmm?" "Harley, tengo que salir de la cama y vestirme lo ms rpido posible." Fue la tensin vibrando en su voz, que hizo a Harley abrir los ojos con sbita alarma. "Son los vampiros?" Salvatore levantndose de la cama se puso un par de jeans. "No." Harley sacudi su resplandor persistente y sali de la cama para tirar de su propia ropa, empujando los dedos por su cabello antes de fijar de nuevo con una banda el cabello. Nadie quera hacer frente a los problemas desnudo. "Qu es?" Salvatore ausente resbal en una camisa de satn negro, dejndola abierta cuando se sent en el borde de la cama y meti sus pies en un par de botas de motorista negras. Muy lejos de su traje de chaqueta de Gucci, pero an as sexy como el infierno. Levant la cabeza, revelando una expresin sombra. "Briggs". La sangre se le hel a Harley. "l est aqu?" "Afuera". "Mierda". De pie, Salvatore cruz la habitacin para agarrarla por los hombros. "Busca a Santiago y quedate con l", le orden. "Styx debera estar aqu en una hora." Su boca se abri con incredulidad. Realmente crees que voy a ser tratada como una mujer desmayada, que tiene que ser protegida por su hombre grande y fuerte? "No." "Cara, no discuta conmigo", gru. "Ahora no". Ella tercamente se mantuvo firme. "No puedes hacer frente a ese loco tu solo." "Voy a estar bien, siempre y cuando sepa que ests a salvo. Haz esto por m. "Apretando la mandbula y con los ojos oscuros con preocupacin. "Por favor". "Salvatore..." Poniendo fin a la discusin, Salvatore le pas un brazo alrededor de su cintura y la tir por encima del hombro. A continuacin, caminando por el suelo, abri la puerta y la dej en el pasillo. "Vete". "Maldita sea". La puerta se cerr en su cara, seguida por el sonido caracterstico del cerrojo echado. Se quedo de pie durante un minuto, con un peso del placer de echar abajo la puerta y ensearle al condenado una leccin muy necesaria para empujar a su alrededor en contra de aceptar que estaba perdiendo el tiempo. Salvatore era simplemente idiota lo suficiente para hacer frente a Briggs por su cuenta, independientemente del hecho de que no estaba funcionando a toda mquina. As que volvindola loca, tpicamente masculino. Volviendo sobre sus

talones, Harley camino por las escaleras a la parte posterior a travs del amplio vestbulo. Era tarde, pero an poda or los rugidos apagados de la discoteca de abajo. Obviamente, la sangre y el sexo eran una gran atraccin en el mundo de los demonios viejos. Ella se acercaba a las escaleras que conducan de nuevo a la fosa cuando una figura femenina se separo de un rincn en las sombras, y el perfume de las ciruelas se arremolino en el aire. Tonya, el duende real. O, ms probable es la Real puta, Harley decidi, su mirada deslizndose sobre el micro vestido rojo que haba sido lacado en el cuerpo exuberante, y la gruesa capa de maquillaje en el rostro plido y perfecto. "Usted no debera estar deambulando sola, dulce," arrastrando las palabras el diablillo. "Hay todo tipo de bestias dando vueltas a las qu no les importa si una mujer va peluda una vez al mes." Sin molestarse en responder al insulto o corregir el supuesto, Harley apualo el duende con una mirada impaciente. "Necesito de Santiago." "El rey de los Weres no es suficiente para ti?" Harley dio un paso hasta que estuvieron cara a cara. "No lo hagas. Tornillo. No me tientes. Dnde est?" La mujer trag, con los ojos repentinamente anchos. "En su oficina". "Ya ves, que no era tan difcil." Con una palmadita en la mejilla de la diablillo, Harley se dirigi a la parte posterior del vestbulo, no falta ms que un paso cuando la mujer enojada grit detrs de ella. "Perra". Al llegar a la oficina, Harley abri la puerta y cruz el umbral, indiferente a los peligros de inmiscuirse en el terreno de un vampiro sin invitacin. "Necesito su ayuda." Sentado detrs de su escritorio, Santiago dio un levantamiento de cejas antes de ponerse de pie lentamente. "Por supuesto. Estoy a su servicio." "Salvatore sali a la calle para reunirse con Briggs." "Briggs?" "Un purasangre zombi psictico que est lleno de magia negra y luce un mal genio." Su voz fue cortada con impaciencia. "Est convencido de que deba estar sentado en el trono." Fluyendo, una velocidad casi vertiginosa, Santiago se estaba moviendo hacia una pared del fondo, presionando con los dedos la estructura de una de las pinturas. Con un trazo pequeo en la pared se desliz hacia el interior, dejando al descubierto un tnel oculto. "Espera aqu," orden a la vampiresa, desapareciendo en la oscuridad. "Adnde vas?" Harley alz las manos en el aire cuando el demonio no le hizo caso, continuando con la cueva de los murcilagos y dejndola para juguetear con los pulgares malditos. "Dios. Los hombres son tan estpidos y molestos." Ella mir la apertura, pero no era lo suficientemente estpida como para seguirlo. El entrar en la guarida privada de un vampiro era una sentencia de muerte. Puro y simple. En lugar de eso con ansia se paseaba por la habitacin, maldiciendo el hechizo de amortiguacin que hizo imposible para ella detectar si Salvatore ya haba abandonado el edificio. Cmo haba logrado Briggs encontrarlos? Y cmo haba roto el encanto para ponerse en contacto con Salvatore sin alertar a Santiago? An as al ritmo de la palabra, su nudo en el estmago con un miedo

que despert su genio. Ella se acurruc con las manos en puos. Por qu tena siquiera que importarle lo que pasara con el rey arrogante de los Weres? Hace apenas una semana que haba sido el hombre del saco que Caine utilizaba para mantenerla prisionera. Bueno, ella no crea que fuera a matarla ya. Y sin duda era el tipo de amante de qudate pero no preso, que cualquier mujer tendra que ser una idiota para ponerlo fuera de la cama. Pero no se supona que era algo ms que un medio para llegar a sus hermanas, no? Barcos que pasan en la noche... bla bla. Maldita sea. Ella contara hasta cien y si Santiago no estaba de vuelta, iba a buscar a Salvatore sin l. Lleg a veinte cuando Santiago hizo una reaparicin en silencio, con el pelo largo recogido en una trenza, llevando un maletn de cuero. Un vampiro listo para la accin. "Nos vamos." "Vamos?" Ella frunci el ceo a sus rdenes abruptas. "No voy solo". Sus largas zancadas nunca se rompieron cuando cruzaba dirigiendo su brazo hacia la puerta. "Styx y sus cuervos estn a cincuenta kilmetros al norte de la ciudad. Estn conduciendo a su encuentro." Busca en tus talones. No era slo un producto de la expresin. Ella poda ser pequea, pero estaba entrenada para todo. Una mujer iracunda con entrenamiento de combate. Una de las criaturas ms peligrosas del mundo. "Nosotros no vamos a ninguna parte hasta que hayamos alejado a Briggs de la matanza de Salvatore", susurr ella. Llegando a su fin a regaadientes, Santiago reconoci en su mirada enojada una expresin inflexible. "Mis rdenes son mantenerla a salvo." "Me importa una mierda lo que sean sus rdenes". "Harley, se encuentra actualmente como mi invitada, pero si usted insiste en ponerse en peligro, entonces yo voy a hacerla mi prisionera". Ella no se perdi la advertencia de seda en su voz oscura. "No le importa a usted que Salvatore este en peligro?" "No, en absoluto." Harley apret las manos, sabiendo que no poda obligar al vampiro a ayudar a Salvatore en la lucha con Briggs. "Si no se preocupa por la seguridad de Salvatore, entonces por qu est tan decidido a protegerme?" Le espet ella. "Usted es hermana de la compaera de mi Anasso. Fue muy claro en sus rdenes para brindarle proteccin sin demora." Perfecto. La discoteca estaba repleta de poderosos demonios, y ni una maldicin que levantara un dedo para ayudarla sin la voz de este vampiro. "Marido de mi hermana o no, l no es mi rey. Lo decidir cuando me vaya. "Ella dio un paso adelante, su temperamento llegando a un nivel crtico. Algo o alguien estaban a punto de romperse. "Fuera de mi camino." Santiago lleg a su espalda, tirando de una pistola de su cintura. "Lo siento, Harley". "No te atrevas", murmur ella, empujndolo en el pecho y haciendo una carrera salvaje hacia la puerta. En realidad no quiero pegarle un tiro. El pensamiento cruz por su mente en el preciso momento en que sinti un fuerte dolor en el culo, y el mundo se volvi negro. Saliendo de la bodega, Salvatore siguio el sentido de Briggs all pequeo parque que haba sido construido cerca del ro. Era lo suficientemente tarde para estar vaca de seres humanos, y

las hadas de roco que se quedaban un poco prefiriendo bailar en los diminutos zarcillos de niebla que se extenda como un manto sobre la superficie del agua. Preparado para una trampa, Salvatore pas junto a las mesas de picnic establecidos en las losas de concreto y los arbustos bien recortados, por fin llegando a su fin, cuando un brillo rompi el aire delante de la fuente de piedra. Resisti la tentacin de barrer la zona con sus sentidos. Por ahora l tena que confiar en que Harley no iba a hacer algo estpido. No poda permitirse el lujo de distraerse. Hubo un cambio en la presin atmosfrica, a continuacin, con un estallido, la forma familiar de Briggs era visible en la oscuridad. Salvatore amordazado por el hedor a carne podrida que llenaba el aire helado. "Ests viendo un poco irregular, mi amigo", murmur, rozando su mirada sobre el rostro demacrado y el cuerpo inclinado, demasiado delgado debajo de la pesada capa. Incluso en forma de proyeccin, la sangre pura se pareca al infierno. "Y ola an peor. Cunto tiempo ha pasado desde que te haba visto?" "Algunos de nosotros tienen prioridades que no incluyen las putas", brillaron los ojos carmes. "Por supuesto, una vez que haya tomado el trono, voy a tener tiempo de sobra para atornillar tu pareja. Qu potico, si ella es la primera mujer en dar el nacimiento en mi cama." El lobo de Salvatore se arrastr debajo de su piel, una furia brutal bombeando a travs de su sangre. "Trata de dormir con Harley y ella va a rasgar su corazn negro de cabo a rabo", jade. "Antes de que haya terminado con ella, ella va a estar rogando por estar en mi cama. Y si no... "La risa hueca cuando un escalofro de repulsin recorri por la espalda de Salvatore. "No me importa coger su mujer por la fuerza. Una lucha siempre agrega un condimento agradable para el sexo." El calor de Salvatore cruzo a travs del parque, su poder una fuerza tangible. "Ser uno de los muertos vivientes, evidentemente, le ha podrido el cerebro. Usted nunca se sentar en mi trono, y usted nunca tendr a Harley. La nica cosa en su futuro es una tumba desde hace mucho tiempo." "Esta es una charla valiente", con voz spera Briggs. "Yo no soy el que se esconde detrs de las ilusiones." "Agradezca que todava no se a enfrentado conmigo en la carne. Usted estara muerto. "Una mueca de la boca del rizado de sangre pura. "Al igual que el rey intil delante de ti." Salvatore se puso tenso. Dios. Sus sospechas se haban equivocado. Mataste a Mackenzie?" "Recin ahora pensando eso?", Se burl Briggs. "Dios, cmo poda haber pensado el destino que usted era digno de ser rey?" Salvatore ignor el insulto, batiendo sus pensamientos. Estaba jugando un juego mortal sin conocer las reglas o las metas finales. "Por qu lo mataste?" "Debido a que ya no era de utilidad para m." "Y ya no sirve a su amo?", Desafi Salvatore, sintiendo que el poder detrs de Briggs era el verdadero peligro. "Has pensado en lo que va a pasar una vez que haya servido a su propsito?" "Yo ya s mi destino." "Sentado en un trono que no le pertenece a usted? Eres un tonto, Briggs. Vas a ser traicionado, al igual que Mackenzie."

El fro se espes y con una elevacin de sus manos, Briggs se ponch, golpeando su alimentacin a Salvatore. "Usted no sabe nada." Salvatore se tambale por el golpe, pero hizo caso omiso de las costillas rotas y enderez los hombros. Haba tocado un nervio. Briggs poda alardear y presumir todo lo que quera, pero en el fondo tena miedo de que l fuera simplemente un forraje ms intil. "Yo s que un demonio no comparte su poder sin esperar algo a cambio", dijo sin piedad presionado. "Y que el costo real est siempre envuelto en mentiras hasta que sea demasiado tarde". Una marca se sacudi por debajo de un ojo hundido, pero Briggs sonri con aire satisfecho, con la superioridad que siempre estableca los dientes de Salvatore en el borde. No haba espacio para un solo hijo de puta arrogante en el personal. Y lo fue. "No me digas que ests preocupado por m, Giuliani", se burlaba Briggs. "Estoy loco." "Estoy preocupado de que su codicia haya condenado a los Weres a la extincin." "T eres el que los est llevando a la destruccin. Es mi destino ser su salvador." "Muy noble, pero el mal no puede crear, puede destruir solamente." Esa risa inquietante, una vez ms hizo eco a travs del parque vaco, enviando un puado de hadas de roco corriendo en horror. Salvatore deseaba poder unirse a ellas. Haba algo... malo en Briggs. Ms all del fro, ms all del olor repugnante, ms all de la magia negra era un sentido de la perversin torcida. Como si la tumba an reclamara su alma. "Has ledo en una galleta de la fortuna?" Se burl Briggs. Salvatore se estremeci, preguntndose si haba algo que quedara dentro de la carcasa en descomposicin. "Has pensado alguna vez que nuestros problemas comenzaron con Mackenzie?" Se oblig a mirar a los ojos carmes, inquietantes. "Su traicin nos conden y su megalomana, slo ha alimentado nuestra cada. Eres como la podredumbre que tiene que ser cortada antes de que pueda propagarse an ms. "l no se molest en ocultar su mueca. "Dios, incluso hueles a podredumbre." El poder frgido, una vez ms estall, conduciendo de rodillas a Salvatore. Descorazonado, se enderez. Otra costilla rota y un pulmn perforado, pero l prefera ser desollado vivo que estar de rodillas ante esta abominacin. "Bastardo", sise Briggs. "La podredumbre slo entre los Weres viene de su sangre contaminada. Mackenzie debera haberte matado al momento en que se detecto su derecho al trono." Salvatore redujo su mirada. Era obvio que el misterioso demonio haba conspirado en primer lugar con Mackenzie y con Briggs para mantener lejos a Salvatore del trono. Pero por qu? Haba algo en l que amenazara a la criatura? "Es eso lo que desea su maestro de marionetas?", Exigi. "Mi muerte?" Briggs resopl. "Quin no?" Buen punto. Salvatore nunca se haba preocupado de ganar amigos e influir sobre las personas. No dudaba de que hubiera una larga fila de demonios que queran su cabeza en una bandeja. Pero esto era algo ms que el ordinario deseo de muerte. Este era un ataque contra toda la nacin Were.

"Qu le dan por mi muerte?" Briggs dio un paso ms cerca de Salvatore, un brazo alrededor de su pecho herido. "Y por qu utiliza un lacayo, en vez de matarme por s mismo? Tiene miedo de m?" "Miedo?" Briggs hizo un movimiento desdeoso, pero Salvatore sinti el hilo negro de la duda fluyendo a travs del Were. Algo que Salvatore tena la intencin de utilizar a su favor. Por lo menos tena la intencin de usarlo una vez que pudiera encontrar el cobarde condenado."T no eres nada ms que un error que pronto ser corregido." "Promesas vacas", se burl. "Eso es todo lo que puede ofrecer." El gru. "Estoy feliz de que sea una realidad." "Vamos a hacerlo". "Como usted quiera. Me puede encontrar aqu." Salvatore se tambaleo cuando Briggs empuj la imagen de las cuevas estriles directamente en su mente. Haba odo hablar del truco, pero no se haba dado cuenta de que arda como una perra. "Cristo. Usted podra haberme ha dado las instrucciones ", gru. "Yo no quiero que se pierda." El demente le sonri, claramente complacido con su truco de saln cursi. "De esta manera usted no tiene ninguna excusa para no unirse a m." "No hay excusa ms all del hecho de que es una trampa obvia," arrastrando las palabras Salvatore. "Cuando nos reunamos, ser en un lugar de mi eleccin." "No est haciendo las reglas, Giuliani. Yo soy." "Has olvidado quin es el Rey de los Weres?" Briggs dio un paso hacia adelante amenazador mientras hacia un esfuerzo visible para controlar su temperamento. "Usted se unir a m, o cada da que pase voy a matar a uno de sus perros", advirti, sus labios encrespndose en una satisfaccin malvola por el rugido de Salvatore en shock. "Ah, s. Se me olvid mencionar que tengo a sus guardaespaldas conmigo?" La alarma mezclada con furia impotente, cuando Salvatore record sus intentos infructuosos de llegar a Hess. Maldita sea. Se haba quedado lejos de sus perros para mantenerlos a salvo. "Hales dao y te juro que te rasgare en pedazos minsculos tantos que ni siquiera su hado padrino ser capaz de ponerlos de nuevo juntos", amenaz, su voz llena de odio vertindose como el cido a travs de sus venas. Briggs se alej, con una expresin de endurecimiento al darse cuenta de que haba revelado su miedo instintivo. "No tarde, Giuliani", le espet. "Nuestra reunin espera desde hace mucho tiempo."

CAPITULO 15
Harley no estaba totalmente sorprendido cuando ella abri los ojos para descubrir que ella estaba acostada en una habitacin de marfil y oro del tamao de la mayora de los apartamentos. No, tachen eso. El tamao de los hogares de la mayora de los familiares con garajes adjuntos. La cabecera de la cama baada en oro satinado, se frot el trasero que an estaba adolorido y se dirigi directamente a la bandeja de comida que haba quedado al lado de una enorme

chimenea. Ella no dud en devorar el pollo asado, el montn de papas fritas y la ensalada de col. Poda oler al vampiro y no senta ni siquiera un indicio de derramamiento de sangre, lo que significaba que slo poda estar en un solo lugar. La mansin de Chicago del Anasso. La comida tena que ser segura. Ansiosa por reponer sus fuerzas, Harley puli toda la placa, haciendo caso omiso de la botella de buen vino y en su lugar bebi la jarra de agua. Slo entonces se dio tiempo para estudiar la realidad que le rodeaba. Maldicin. Hubo un incendio en la venta de Big Lots en el mrmol? Y candelabros de cristal? Y mobiliario Luis XIV? O su hermana estaba loca por los chicos de Queer Eye o el hombre era individuo recto? Estaba contando el nmero de cupidos repugnantemente dulces pintados en el techo abovedado, cuando sinti la proximidad de un vampiro. Se volvi y enderez los hombros y se prepar para reunirse con su hermano en la ley. O por lo menos, ese era el plan. No estaba segura de que nadie pudiera estar preparado para el guerrero azteca de seis pies y seis, con el pelo trenzado por la espalda, vestido de cuero negro y botas de moto. Slo por un momento se qued sin habla mientras estudiaba el rostro orgulloso, angular y los ojos oscuros de oro que mantenan el tipo de alimentacin que por lo general slo se encuentran en las plantas nucleares. Era terriblemente bello. Entonces su mirada se estrecho y sus manos se apoyaron en puos. Maldita sea. Ella haba sido noqueada durante horas y llevada a millas de camino de Salvatore. Alguien lo iba a pagar. "Un dardo en el trasero?" Apret ella. "En serio?" El Rey de los Vampiros estaba entrenado lo suficientemente bien como para ocultar su diversin y en su lugar se las arregl para parecer simplemente arrogante. "Usted le dej poca eleccin a Santiago." No se quedo su lame-culo para hacer las paces? "l insisti en que le ofreciera sus disculpas". "Bueno, eso lo hace todo mejor." Ella inclina la cabeza hacia atrs para encontrarse con su mirada penetrante. "Supongo que debe ser Styx?" "Yo soy". "Esta mi hermana al acecho?" "Ella est abajo, esperando ansiosamente la oportunidad de hablar con usted." Con una velocidad desconcertante l estaba de pie directamente en frente de ella, la nariz olindola como si estuviera probando su olor. "Me pregunt si yo podra tener unos minutos a solas con usted primero?" Harley dio un paso atrs, con los pelos de punta al agitarse por la repentina intrusin en su espacio personal. "Cuidado, vampiro! Es posible que tengamos algn tipo de relacin en nuestro rbol genealgico retorcido, pero eso no quiere decir que no vaya a patearte el culo". Cruzando los brazos sobre su pecho enorme, no particularmente aterrorizado por la amenaza. "Slo quiero hacerle unas cuantas preguntas." "Qu preguntas?" Hizo una mueca, mirando extraamente incmodo. "No hay manera de abordar esto delicadamente." "Usted ya me ha drogado y secuestrado", seal ella con sequedad. "No hay necesidad de fingir buenos

modales en esta ltima etapa." "Muy bien. Por qu llevas fragancia de Salvatore?" Se ahog por la pregunta directa. Sin duda, tena que haber alguna etiqueta contra el azar de poder oler? "No puedo imaginar que sea de tu incumbencia." "No estoy tratando de inmiscuirme en su privacidad, Harley". "No?" Su risa sin sentido del humor hizo eco a travs de la oscura sala que se haba enfriado con el poder pulsante del vampiro. "Slo Dios sabe lo que me preguntara si estuviera tratando de inmiscuirse. Qu le importa a lo que huelo?". Debido a que han sido incontables siglos desde que un hombre lobo se ha apareado" l se alzaba sobre ella, grande, oscuro, y mortal. "Vas a tener que perdonarme si me pregunto si esto es un milagro o un engao." Sus cejas abrochados. "Por qu iba yo a tratar de bromear verdad?" "No es usted", corrigi con suavidad. "Mi sospecha es que alguien o algo est tratando de engaar a Salvatore". Se qued inmvil, un miedo desagradable instalndose en la boca del estmago. Cuando Salvatore haba alegado que ella era su compaera, ella se haba sorprendido en su mente. Despus de todo, el buen sexo era una cosa, pero un compromiso eterno era un poco ms de lo que ella quera que se cerniera sobre su cabeza. Entonces por qu la idea de que su apareamiento con Salvatore pudiera no ser ms que una estafa para el rey de los Weres hizo que se le helara la sangre? Apretando los dientes, Harley fingi que un dolor de vaco, no haba florecido en el centro de su corazn, y se concentr en la nica cosa que era importante. Salvar a Salvatore de su propia estupidez. "Briggs", murmur. Styx asinti con la cabeza. "Me lo mencion Santiago. Dime lo que sabes de l." Harley hizo caso omiso de su instintivo erizado a su mando fuerte y revel los trozos y restos que haba recogido de la conversacin con Salvatore sobre el sangre pura perverso. Styx escuchaba en silencio, con una expresin sombra en las lneas de la cara que curiosamente le recordaban a Salvatore. O quiz no fuera tan extrao. Ambos eran los lderes que llevaron el peso de su pueblo sobre sus hombros. El fuerte sentido de la responsabilidad dejaba su huella. "Slo un demonio puede tener el poder de resucitar a los muertos". "El Seor de los Demonios?" Ella hizo una mueca. "Tengo miedo de preguntar." Sin previo aviso, el antiguo vampiro se volvi mirando hacia todo el suelo de mrmol, sus movimientos sorprendentemente fluidos para un animal tan grande. "Son discpulos del prncipe de las tinieblas, aunque pocos han mostrado inters en este mundo ya que los seres humanos comenzaron a arrastrarse de sus cuevas." Sus labios se curvaron con desdn. Es evidente que el vampiro no era un gran fans de los seores demonacos. "Y los pocos que se decidieron a incursionar entre nosotros, fueron criaturas menores que fueron bloqueadas por completo cuando el Fnix se puso en el cliz." "Fnix? Cliz? "Ella sacudi la cabeza. "Yo no tengo ni idea de lo que ests hablando." "La Fnix es la esencia de una diosa que fue trada a este mundo, hace ms de

trescientos aos atrs por un aquelarre de brujas." Sus ojos brillaban con una emocin terrible. "Su presencia bloquea el Prncipe Oscuro y a sus secuaces de entrar en esta dimensin." Harley dio un paso cauteloso hacia un lado cuando su camino lo llev a corta distancia de ella. "Esto parece una buena cosa. Qu es lo que me estoy perdiendo?" "La esencia se mantiene en una hembra humana que se convierte en el Cliz de la diosa." "Un ser humano?" Ella parpade en confusin. "No son un poco frgiles para esa tarea?" "El ser humano est protegido por la diosa." Revel su sonrisa sin sentido del humor de un conjunto de colmillos filosos. "A pesar de que la secta misma evocaba a la diosa no estaban contentas. Ellas decidieron que necesitaban un tutor que nunca dejara el Cliz, por lo que la unieron a un vampiro con su alma." "Ah." Ella hizo una mueca. "Supongo que el vampiro no salt a la cabeza de la fila para ser voluntario?" "No esta vez, aunque l se ha reconciliado con su posicin ahora que Abby es el Cliz." Facilitando la expresin de Styx. "Recientemente se han acoplado". Harley no acababa de entender todo lo de la diosa de todo y el Cliz, pero le hizo comprender el hecho ms relevante. "Si Abby es la representacin de esta diosa, a continuacin, Briggs no se puede conectar con un demonio, verdad?" "Nunca subestimes a un seor demonaco determinado. Ellos tienen los medios para utilizar a los dems para lograr sus objetivos, y son siempre rpidos para aprovechar cualquier debilidad. "Styx lleg a un abrupto fin, el aire fresco de su poder hacindola estremecer. "Tengo que hablar con Abby". "Crees que est desesperada por el trabajo?" Se ech a rer con autntico regocijo. "Incluso si lo hiciera, no sera tan estpido como para sealarlo. Abby tiene el poder de tostar a los demonios." "Literalmente, tostarlos?" "Literalmente". Harley hizo una nota mental para evitar a la mujer. "Por qu quieres hablar con ella?" "Espero que pueda convencerme de que mis temores son un producto de mi imaginacin." El corazn de Harley cay en picado y la boca se le sec en el borde oscuro de la preocupacin en su voz. Qu demonios le asustaba al rey de los vampiros? "Son los seores de los demonios tan peligrosos?" "Hay muchos que creen que ellos son nuestros creadores en ltima instancia. Lo que significa que tambin podran ser en ltima instancia nuestros destructores". Sin pensarlo, Harley corri a la puerta. Mierda. Mierda. Mierda. Esto era mucho peor que un demente que se negaba a permanecer muerto. "Tengo que advertirle a Salvatore". Ella escuch el tintineo de los medallones pequeos de bronce al pasar a travs de la trenza de Styx, pero no pudo realizar otro movimiento ya que l estaba de pie directamente en frente de ella, bloqueando su camino hacia la puerta. "Espera, Harley." l agarr sus brazos mientras trataba de detenerla. "Esto no es ms que pura especulacin. Sacar conclusiones es peor que no hacer nada." Ella luch por liberarse de sus garras, su temperamento explosivo. "No sera palabrera si se trataba de uno de sus vampiros preciosos en peligro", se

apret. "Usted cargara al rescate." Un cuervo encendi la frente hacia arriba. "Yo no soy un vampiro traidor. Estoy tratando de descubrir quin o qu est amenazando a Salvatore, y si representa un peligro para otros demonios." "Est bien. Usted hace lo que sea que tenga que hacer y va a dejarme ser feliz en mi camino." "A dnde te diriges?" "Importa?" "S, s." l brill de un toque de colmillo. Ms de molestia que de intimidacin. O por lo menos, Harley lo esperaba. "Salvatore exigi mi promesa de que iba a mantenerla a salvo. Tengo la intencin de honrar mi promesa." "No es su obligacin. O la tuya. "Ella levanto la barbilla. Haba permitido que el miedo la mantuviera presa durante treinta aos. Ella no hizo ms que esconderse del mundo. Incluso si ese mundo era terriblemente peligroso. "Nadie va a decirme lo que puedo o no puedo hacer. Ya no es as." Su expresin apretada, pero antes de que pudiera decir algo realmente estpido, la puerta de la habitacin se abri y una rplica de s misma esbelta camin hacia ella No, no era una rplica exacta, se dio cuenta Harley, su mirada rozando el cabello rubio que se vio interrumpido y de punta y el rostro delicado, que era slo una huella ms en forma de corazn, con ojos ms verdes que el color avellana. Sin embargo, el parecido era asombroso. Harley vio acercarse hermana, su estmago retorcindose con una extraa combinacin de emociones. Qu diablos se supona que iba a sentir? Alegra? Incredulidad? Lamento? Una crisis de identidad y de rabia? Con una sacudida de la cabeza, decidi que iba a averiguar lo qu senta ms tarde. Por ahora lo nico que le importaba era salir del mausoleo de mrmol a la bsqueda de Salvatore. Era evidente que sin miedo a el depredador gigantesco, que fcilmente podra arrancar su garganta o simplemente acabarla con uno de sus puos enormes, Darcy se acerc a apualar a su compaero con una mirada severa. "Styx, quiero hablar con mi hermana." l baj la cabeza en el presente acuerdo. "Muy bien, mi amor." "Ahora". Las caractersticas marcadamente hermosas del vampiro se apretaron, pero sorprendentemente, se dirigi obedientemente hacia la puerta. "Voy a estar abajo. Necesito a Dante para que traiga a Abby aqu." Darcy levant las cejas con sorpresa. "Abby?" "Tengo algunas preguntas para ella." La hermana de Harley seal con el dedo a su compaero. "Por favor, recuerda hacer una invitacin, no una orden real." Una sonrisa curv los labios del vampiro cuando l asumi una expresin arrogante. "Cul es la ventaja de ser el Anasso si no puedo dar rdenes reales?" Darcy se ri entre dientes. "Te voy a recordar algunos de los beneficios ms adelante." "Crees que se puedes utilizar eso como una tctica descarada para controlarme a m?", Exigi, sus colmillos extendindose y su engrosamiento de la voz con el deseo tangible. "S". "Tienes razn." Sin la menor vergenza en reconocer el poder de su compaero, Styx ofreci a Harley un pequeo movimiento de la cabeza. "Hermana gemela, bienvenida a nuestra casa."

Esperando hasta que el vampiro terrible haba pasado el umbral y cerr la puerta detrs de su forma retirndose, Darcy se movi para tomar la mano de Harley en una captura de luz, y su sonrisa de disculpa. "Me prometi que slo deseaba hacerte algunas preguntas. Yo debera haber sabido que iba a tratar de intimidarte. "Ella puso los ojos en blanco. "Vampiros". La desconfianza de Harley se alivio en las burlas de su hermana. Ataviada con un par de jeans desteidos y una casual camisa blanca, con su dulce sonrisa, no se pareca a la Reina de los Vampiros. En realidad se pareca a una animadora de instituto que deba trabajar en su lgebra y salir con el mariscal de campo. "Confa en m, los Weres no son diferentes", respondi Harley. "Tienes razn. Son los hombres en general." "Tanta testosterona les pudre el cerebro." Ellas compartieron el universal suspiro de resignacin femenina en las locuras de los hombres. "Soy Darcy." Su hermana apret los dedos. "Y usted es una invitada ms honrado en mi casa, mi hermana." Harley sac su mano libre, preocupada por la extraa sensacin de conexin que fluia a travs de su sangre en respuesta al contacto de Darcy. Como encantado de que ella se hubiera encontrado con su hermana, ella no estaba dispuesta a bajar la guardia. Darcy, despus de todo, estaba unida a los vampiros. Su lealtad sera para su compaero y su gente. "Invitada o presa?", Exigi. "Nunca un prisionero, Harley. Te lo prometo." Desconcertada por la mirada fija en un rostro tan notablemente similar al suyo, Harley se dirigi hacia las ventanas de arco alto. La noche haba cado recientemente, baando el parque mvil que rodeaba la mansin de las sombras de terciopelo, pero en la distancia Harley poda ver el horizonte de Chicago sorprendentemente indicado en las luces. En cualquier otro momento podra haber apreciado la hermosa vista. Rara vez haba tenido la oportunidad de pasar tiempo en una ciudad grande, vibrante, que ofreca entretenimiento sin fin. Pero no esta noche. Haba un vaco preocupante en el centro de su ser que la haca nerviosa como el infierno. Tena que estar fuera de la mansin elegante y a la caza. Ahora. "Esta nuestra otra hermana tambin aqu?" Pregunt ella, tanto para saber cuntas personas podran tratar de interponerse en su camino como en genuina curiosidad. Ms tarde ella apreciara las hermanas que ella pensaba que haba perdido. "No, Regan se fue el da de hoy". Darcy dej escapar un largo suspiro. "Al igual que usted, pareca creer que estaba en secreto conspirando para retenerla contra su voluntad. Yo realmente soy una buena persona. Slo quiero conocer a mis hermanas." Harley se volvi con el ceo fruncido. "Pens que estaba enamorada o acoplado a un vampiro o algo as?" "Ella va a ser acoplado una vez que deja de funcionar con la mente. Pobre Jagr. "Los ojos verdes se estrecharon cuando Darcy le estudi con inquietante intensidad. "Y hablando de cruces..." Harley cambio, sintindose como una idiota cuando el calor inund sus mejillas. Ella no haba crecido con hermanas, ni haba tenido mejores amigos. Ella no haba ido a dormir fuera de casa donde

poda rer y hablar de los chicos. Sus sentimientos privados siempre haban sido. Privados. Ella no estaba dispuesta a hablar de lo que estaba ocurriendo entre ella y Salvatore. "No estoy acoplada." "No, pero Salvatore te ha marcado." Nunca la mirada de Darcy vacil. "T sabes lo increble que es esto, no?" "No es algo a lo que le haya dado mucho pensamiento. Hemos estado un poco ocupados ", seal Harley secamente. "S". Darcy brill con su dulce sonrisa. "Levet dijo que se escaparan de los canallas cuando se efectuara el engao." "Levet." Harley feliz se aferr a la oportunidad de desviar la atencin de su hermana."Dios mo, me olvid de la pobre grgola. Est aqu?" "No, y para ser honesto, estoy preocupada por l." Haba una verdadera preocupacin, sin ninguna duda de Darcy. "Se puso en contacto con Shay la primera vez que se escap de los tneles, pero no hemos sabido nada de l desde entonces. No es costumbre de l desaparecer." Harley hizo una mueca, una repentina punzada de culpabilidad atravesando su corazn .Nunca debera haber permitido que la pobre grgola siguiera solo. "Podra haber sido capturada por Caine." "Los perros podran hacerle dao?" A pesar de su reputacin, Cane no era completamente amoral. Sin embargo, nada permita amenazar a sus sueos preciosos de inmortalidad. "Cane es ms probable que lo mantenga cautivo si l piensa que la grgola poda llevarle ventaja frente a Salvatore, o a los vampiros". Ellas intercambiaron una mirada triste, si supieran que tanto Salvatore como los vampiros no levantaran un dedo para salvar al demonio en miniatura. "Y si no hay ninguna influencia?" Exigi Darcy. "Entonces, todas las apuestas estn apagadas." "Mierda". Darcy envolvi sus brazos alrededor de su cintura. "Yo no voy a ser feliz si Levet est herido". Curiosamente, Harley se dio cuenta de que tambin estaba preocupada por la grgola. l no se mereca estar atrapado en la poltica desagradable. "Har lo que pueda para descubrir qu ha pasado con l", prometi. Darcy se mordi el labio inferior, mirando lejos de tranquilizarse. "Harley, entiendo si quieres vengarte despus de haber sido prisionero de Cane durante tanto tiempo, pero no puedo soportar la idea de que ests ponindote en peligro. Si vas a esperar, estoy segura de que podemos imaginar un castigo adecuado juntas." Castigo? Las Cejas de Harley abrochados. Como si pudiera perder un minuto tramando vengarse de los canallas. "Gracias, pero no doy una mierda por Cane". "Entonces por qu ests tan ansiosa de salir?" "Debido a que el idiota de Salvatore y de los vampiros que son unos asnos." "Est bien", dijo Darcy lentamente. "No estoy en desacuerdo, pero tal vez podras ser ms especfica. Por qu es Salvatore un idiota?" Harley torci los labios en una sonrisa sin humor. Oh, deja que te cuente. Ella eligi la estupidez ms apremiante. "l est ah fuera tratando de detener un fenmeno mutante que podra o no ser un ttere de un demonio." Y los vampiros?" "No van a hacer una maldita cosa para detener su misin suicida." Darcy era lo suficientemente inteligente como para no pretender que

Styx tena algn sentimiento clido y exigente de Salvatore. O que los vampiros saltaran al rescate. "Qu piensas hacer?" "Buscar a Salvatore". "Y luego?" "Eso es hasta donde mi plan va". Darcy cogi las manos de Harley y la mir con una expresin sombra. "Harley, confas en m?" Harley se puso tensa. "He escuchado esas palabras antes." "Quieres?" Darcy apret los dedos. "Por favor?" Hubo un breve silencio, incmodo antes de que Harley dejara escapar un suspiro ruidoso. "Maldita sea, me voy a arrepentir de esto."

CAPITULO 16

Si a Caine los nervios no lo hubieran sido raspado crudamente, podra haber encontrado el humor en el viaje a travs del tnel oscuro y estrecho que se esconda en las profundidades del cementerio abandonado. Fue sacado de una pelcula de terror de serie B. Una cueva de elaboracin de la cerveza. Cuevas espeluznantes. Los monstruos acechando en la oscuridad. Todo lo que necesitaba era una mujer medio desnuda gritando con la parte superior de sus pulmones y un amigo loco con un hacha vagando para obtener picarla por la mitad. As las cosas, no encontr nada remotamente gracioso llevando a los cuatro perros furiosos a travs de la oscuridad, hacindose eco, su piel arrastrndose en el mal que lata en el laberinto de cavernas. De repente se dio cuenta de que saba exactamente cmo se senta un hombre condenado de pie a la cmara de ejecucin. Apretando la mandbula, cogi el arma que haba cargado con balas de plata y ech un vistazo sobre su hombro a los canallas, que a regaadientes, seguan detrs de l. No haba sido una tarea difcil capturar los fieles servidores de Salvatore. O incluso mantenerlos debidamente atados una vez que sus propios perros les haban sujetado pesados collares de plata alrededor de su cuello. Por el momento estaban tan dbiles que apenas podan poner un pie delante del otro. Pero haba tomado un nuevo nivel de la estupidez al dejar a Andr para guardar el jeep estacionado detrs de la iglesia abandonada y entrar en las cuevas. Una vergenza maldita que huir con un grupo de perros malditos ya no era una opcin. "Salvatore va a arrancarte la piel y acabara con su vida y alimentara con sus entraas a los buitres", gru el alto, calvo perro cuando tropez detrs de Cane. "Esa es la cuarta vez que ha usado esa misma amenaza, idiota", espet Salvatore. "Si usted no puede pensar en una nueva, a continuacin, mantenga el pico cerrado." "No es una amenaza, es una promesa." Caine aument la presin sobre la pistola, enfermo por desear

la muerte de Salvatore Giuliani. "Est usted seguro?" Se burl. "Me parece que tu rey precioso salv su pellejo y los dejo balancendose en la brisa". "Usted no sabe nada." "S que Salvatore haba tenido un montn de tiempo y la oportunidad para advertirlos de que se haba escapado pero estaba teniendo un buen momento con su perra actual." Mirando las corrientes del pelo rubio Cane tena sospecha de que la inteligencia de este era un poquito ms que la de los otros, chasque los dientes con furia. "Ests perdiendo el tiempo, traidor. Nuestra lealtad al rey nunca flaquear." Caine dio un resoplido. Bueno, el perro era tan descerebrado como los dems. "Deprimente y predecible", murmur. "Estoy harto de perros que se contentan con ser el blanco de los monos de los Weres. El hecho de que fueron hechos, y no ha nacidos un hombre lobo, no te hace menos digno. Es tu precioso Salvatore el que nos ha debilitado y controlado para asegurarse de que siempre tienen un suministro de esclavos voluntarios. Cristo, l nos ha trado hasta el punto de la extincin para mantener el control. No te importa que tus hermanos se estn muriendo?" El perro calvo apret sus manos carnosas, pero la intoxicacin con plata su cuerpo hizo imposible para l hacer algo ms que el resplandor transformador hacia Caine. "Esa mierda de contratacin no funciona en m ni cuando la Guerra Civil, y desde luego no va a funcionar ahora." "Pero todo lo que Salvatore tiene que hacer es llegar a Amrica y chasquear los dedos, y vas corriendo como un perrito ansioso?" "l es mi rey". "Viva". Caine resisti la tentacin de voltear al idiota de la cabeza al revs. "Y qu es lo que hace el por usted ms all de mantenerlo en su correo? Si usted tuviera cualquier orgullo estara buscando una forma de sacudirse el yugo de la tirana. Los perros estn destinados a recuperar los poderes que les han sido negados durante mucho tiempo." El calor de la ira de los canallas atac a travs del estrecho tnel, la inmensa distancia del fro contaminada. "Una revolucin tiene la intencin de conducir?" Se burl el rubio perro. Caine se encogi de hombros. "Alguien tena que ser el elegido. Es mi destino". "As que usted quiere negociar con un siervo del verdadero Rey de los Weres para convertirse en un esclavo de un perro loco?" El siervo ms grande con voz spera. "No, gracias." Cane considero el placer de hacer estallar una pocas balas de plata en el culo del perro, pero el hedor repentino de carne podrida fue una distraccin desagradable. No era que no hubiera sabido que Briggs esperaba por l. Era de la nica cosa que haba estado absolutamente seguro. Pero eso no impidi que su corazn se cayera a la regin de sus gnadas arrugadas. Como para burlarse de su sensacin de muerte inminente, sali del tnel de una gran caverna que contena tres jaulas gigantes en torno a un pozo irregular en el centro del suelo de piedra. Tres antorchas se encontraban en soportes en la pared, inundando el espacio con un misterioso destello de luz de color naranja, y revelando un espectculo an ms horrible de Briggs de pie a

travs de la cmara. "Las mascotas de Salvatore fueron siempre fieles molestos", arrastrando las palabras mientras su mirada se encendi en rojo hacia los canallas encadenados. "Lo cual, por supuesto, hace una gran alegra el matarlos". Caine a regaadientes meti la pistola en la cintura de sus pantalones vaqueros, con la oportunidad de probar el temor potente de sus prisioneros. No los culpo. A la vista y el olfato, Briggs era suficiente para que los ms valientes perros gritaran de horror. "Maestro". Se inclin Caine, temblando cuando el poder de hielo se enrosco a su alrededor. "He trado a los canallas como usted solicit." Envuelto en su manto negro y el clich que parece que acababa de arrastraba desde su tumba, Briggs agit una mano hacia la ms cercana jaula. "S, soy capaz de ver lo que has hecho. Mete a la basura." Te tomaste ms tiempo del necesario, Caine luch con los canallas debilitados en una de las jaulas y cerr de golpe la puerta, al or la corredera del bloqueo cerrado. Luego, con una sensacin de enfermedad en la boca del estmago, cay de rodillas en un gesto de humildad que el sangre pura exiga. "Qu ms quieres de m, seor?" "Has llevado a cabo su ltimo deber, Caine. Levntate. "Poco a poco enderezndose, Cane se puso rgido cuando el poder en la caverna se espes, mordiendo el hielo picando en la piel con fuerza cruel. "Qu est pasando?" Briggs se ech a rer. "Es el momento para recibir tu recompensa." "Aqu?" Amenaz un brote de pnico para cerrar lo que la funcin del cerebro segua resoplando a distancia. Con un esfuerzo terrible, Can aplast su miedo y oblig a sus pies de plomo a una pulgada de distancia de las jaulas de plata hacia la apertura del tnel. "No entiendo". "No, no lo haces. Y nunca lo has hecho", se burl Briggs, fluyendo a bloquear la salida de Can. Los ojos carmes brillaban con luz malvola, el rostro demacrado torcido con la diversin perversa. "Qu tonto crdulo has sido. Yo no tena que hacer nada ms que murmurar un montn de tonteras y llamarlo una profeca para que usted fuera a sacrificar todo y a todo el mundo para tener la oportunidad de alcanzar la gloria." "La visin". Caine sacudi la cabeza, negndose a creer que todo haba sido una mentira. No era posible. No cuando haba sentido fsicamente que su sangre se alteraba, ya que se derram de su cuerpo. Haba olido su olor cambiar, convirtindose en Were. Haba sido una idea tangible del futuro. "Es mi destino. Eso no puede ser una mentira." "Pobre Cane." Briggs levant su mano, azotando a Caine con su poder glido. "Qu decepcin que esto debe ser. Haber credo que eras el Mesas perro grande, y ahora descubrir que no eres nada ms que un pen en una lucha por el poder". Caine tropez a un lado, distancindose tanto de la orilla de la fosa abierta que se asomaba peligrosamente cerca de sus pies como poda. "Maldito seas!" Una sonrisa burlona rizo los labios Briggs. "Por lo menos usted puede estar tranquilo al saber que sus esfuerzos han llevado a Salvatore directamente a su muerte. No calienta eso a su corazn? S que a m me hace dar vrtigo." "Hijo de puta enfermo." Cay de

rodillas Caine, sus pulmones apenas capaces de dibujar en el aire cuando un dolor agonizante se esparci por su cuerpo, convirtiendo su sangre en hielo. En algn lugar profundo de su corazn, la esperanza de que sus crecientes sospechas sobre Briggs estuvieran equivocadas sufri una muerte lenta, implacable. Le haban jugado como un violn por la sangre pura. Y ahora iba a pagar el mximo precio por su estupidez. Qu apropiado. "Espero que Salvatore le enve directamente de vuelta al infierno de donde sali". Enfurecido por la mera mencin del rey de los Weres, Briggs envi otro rayo de energa que se estrell contra Can con la fuerza de un camin con exceso de velocidad. "Lo nico que Salvatore va a hacer es morir", jade. "igual que tu". El dolor tortuoso profundiz, triturando a travs de l con desconcertante facilidad. Instintivamente, Cane trat de cambiar, pero el poder de Briggs haba tomado el mando de l, negndose a permitir que su lobo respondiera su llamada. La imposicin de manos contra el piso de piedra, Caine baj la cabeza y chup en cortos jadeos y agonizantes el aire. As que esto era. Apost y perdi todo. Pattico. Pero una parte de su orgullo, no fue completamente derrotado. l nunca podra convertirse en un pura sangre Se lo haban prometido, pero estara condenado si l iba a dejar que el hijo de puta tuviera la satisfaccin de haberlo asesinado. Hara la ltima desagradable accin. "A la mierda, aspirante a Salvatore." Con lo ltimo de su fuerza, Caine empujo contra el suelo de piedra, empujndose a s mismo al lado hasta que lleg al borde del pozo. Tardamente dndose cuenta de que su presa estaba tratando de eludir su castigo, Briggs fluy hacia delante, con las manos extendidas. "No." Caine consigui esbozar una sonrisa entrecortada. "Nos vemos en el infierno." Un empujn ms y se volvi sobre el borde hacia el abismo en espera, la sensacin de ingravidez de la cada no era tan aterradora como debera haber sido. "Pinchazo estpido", grit desde arriba Briggs, con el rostro contrado de furia. "No hay ningn sitio donde pueda esconderse de m." La amenaza haba sido mucho ms aterradora si Cane no hubiera sido sumergido en la oscuridad a una velocidad que amenaz un aplastamiento, si no francamente letal, el aterrizaje. Siempre suponiendo que el cielo nunca llegara a su fin. Tal vez Briggs tena una conexin directo al infierno. Eso explicara mucho. Esperando las llamas y el azufre y duendes con horcas, Caine se desplom durante lo que pareci ser una eternidad. Pero no fue el diablo quien lo recibi en la parte inferior de la fosa. En cambio, era la rgida e inflexible piedra. Una agona cegadora paso a travs de su cuerpo cuando sus huesos se rompieron y su interior se convirti en gelatina. Por una fraccin de segundo miro realmente la muerte a la cara, luego una oscuridad bendita se levant para consumirlo. Gracias a los dioses.

El saln formal de la mansin de Styx era tan llamativamente hermoso como las habitaciones superiores. Con muebles delicados que podran muy bien haber venido de Versalles, y una alfombra persa que era evidente que haban tejido para adaptarse perfectamente a la decoracin de oro y marfil, haba un ambiente de museo definitivo en el lugar. A travs de la sala de las cortinas de color carmes se revelaban las ventanas altas que se extendan de la longitud de una pared, con vistas a un jardn hundido baado en luz de luna. Una bella vista, sin duda, pero apenas se dio cuenta Harley. Joder, si ella no se daba cuenta del vampiro masivo vestido de cuero, que se apoy en la chimenea de mrmol, o de su hermana gemela que haba dado por muerta durante los ltimos treinta aos, una buena vista no iba a capturar su atencin. No importaba cun magnfica estimulacin tuviera de un extremo de la larga habitacin a la otra, Harley, por fin se detuvo al or el sonido del timbre de la puerta. Darcy le lanz una sonrisa tranquilizadora, mientras se diriga al vestbulo, capturado el aroma inconfundible de vampiro y humana...? De alguna manera pensaba que una diosa tendra un olor propio y nico. Su confusin se ahond cuando Darcy regres con los dos desconocidos. Dante era fcilmente reconocible como un vampiro. Por rasgos perfectos. El largo pelo negro recogido en una cola en la nuca. Los ojos de plata que brillaban con un destello de chico malo. Delicioso cuerpo vestido con camisa de raso blanco y negro chinos. Pero, quin dira que la pequea mujer de pelo de miel con impresionantes ojos azules y sonrisa traviesa era una diosa poderosa? Esper en silencio cuando Darcy inst a Abby hacia ella, mientras que Dante paseaba hacia la laguna Estigia esperando. "Harley, esta es Abby". Darcy acabo las presentaciones con una amplia sonrisa. "Abby, mi hermana." "T eres el Cliz?" Exigi Harley antes de que pudiera poner fin a las palabras. "Lo s." Con una mueca, Abby pas la mano por su vestido de verano casual. "Siempre soy una decepcin. Se podra pensar que si tengo que ser una diosa, yo por lo menos debera conseguir una corona y el cetro." Tardamente dndose cuenta de lo grosera que debi sonar, Harley se sonroj, pero afortunadamente Darcy no se hizo esperar para hacerse cargo de la conversacin incmoda. "Eso es lo que una reina se supone que debe tener, aunque la ma todava debe estar en el correo", brome, obviamente, una mejor amiga con la diosa. "Usted debe tener un halo o un vestido resplandeciente." Abby se ech a rer. "En lugar de eso se han dividido los fines y los del sndrome premenstrual." Darcy asinti con la cabeza en comprensin y simpata. "Gracias por venir. Espero que mi pareja no haya sido demasiado arrogante en su invitacin?" Abby mir hacia los dos hombres que paseaban en su direccin. "Estoy acostumbrada a los vampiros. Si no estn siendo dominantes, entonces s que algo est realmente mal. Por desgracia, no estoy segura de cunta ayuda puedo ser. Este concierto de ser diosa sigue siendo nuevo para m, yo paso la mayor parte de mi tiempo tratando de no causar un caos en masa."

Los dos vampiros se movieron para colocarse en el lado de sus compaeras, cada uno envolviendo un brazo posesivo alrededor de las mujeres a las que tan claramente adoraban. Harley fingi no darse cuenta de que ella estaba de pie por s misma. O que en su corazn se estaba apretando algo peligrosamente cercano a la envidia. Ella no necesitaba un hombre de pie a su lado, erizado y con el parpadeo de un colmillo si alguien se acercaba demasiado. Ella poda cuidar de s misma, muchas gracias. "Usted no ha sentido una perturbacin", pregunt la Estigia, su mirada alarmada centrada en Abby. "Un seor demonaco no sera capaz de ocultar por completo sus poderes." "El problema es que no estoy realmente segura de lo que sea sentir una perturbacin", confes con tristeza Abby. "Es una lstima que el Cliz no venga con un manual del usuario." Dante tir su proteccin cerca. "Todos sabemos que ests haciendo lo mejor posible." "Ha notado algo fuera de lo normal?" Styx pensada, impermeables a la creciente molestia de su compaero vampiro. Un rey arrogante era, obviamente, igual que otro. As fueran o no vampiro. Abby se encogi de hombros, con expresin preocupada. "No es fuera de lo normal, pero algo he sentido pero slo puedo describir como... mal. Lo he sentido desde que me convert en el Cliz, as que para ser honesta, he aprendido a ignorarlo." "Siente la direccin de donde viene?" "Puedo hacerlo mejor que eso. Yo te puedo decir exactamente de dnde viene." "Dnde?" "Las cuevas donde lucharon contra el prncipe de las tinieblas." Harley dio un paso hacia atrs instintivamente cuando los dos vampiros se pusieron rgidos en estado de shock. Ella no saba nada acerca de las cuevas o del prncipe oscuro, pero est claro que toc una fibra sensible. "Diablos como el infierno", murmur Dante. Abby se estremeci, situndose ms cerca de su compaero. "Es por eso que siempre he desestimado las sensaciones espeluznantes. Supuse que era algn tipo de maldad residual de los magos." Styx entrecerr los ojos. "Los magos". "Estn muertos", dijo Dante, su voz plana y fra. Definitivamente una historia. "A menos que tengan un equipo de copia de seguridad", seal Abby a cabo. La sugerencia fue suficiente para que los colmillos de Dante se alargaran y sus ojos de plata parpadearn con un afn de matar. "Piensa que alguien est tratando de abrir el portal entre las dimensiones?", Exigi de su rey. "Es posible, aunque creo que es ms probable que un demonio lograra descubrir un ancla en este mundo antes de que el portal fuera cerrado", dijo sombramente la Estigia. Un escalofro por la espalda se disparo de Harley. Buena suerte. Eso no poda ser bueno. "Qu es un ancla?", Pregunt Harley. "Una criatura que acepta menos de una porcin del poder del seor demonio. Si el beneficio es lo suficientemente fuerte permite que el demonio siga tocando este mundo, incluso despus de que la diosa fuera convocada, aunque no directamente." "El rey de los Weres," respir Harley. Darcy la mir con incredulidad sorprendida. "Salvatore?" "No, uno delante de l. Mackenzie. "Envolviendo sus brazos alrededor de su cintura, Harley volvi a camino, tratando

de recordar con precisin lo que Salvatore le haba dicho sobre el anterior rey. "Salvatore sospechaba que algo andaba mal con l antes de morir. Pero por qu un seor demonaco dara una parte del poder? Qu hay para l?" "El seor demonio es capaz de controlar su ancla y obligarla a hacer su voluntad, pero lo ms importante, puede desviar la fuerza de la vida de su vctima", respondi la Estigia. Harley lleg a un abrupto fin. "La vida a la fuerza?" Styx se encogi de hombros. "Chi alma... lo que quieras llamarlo." "Y le da el poder?" "S". Darcy se traslad para tomar su mano, sus ojos oscuros con preocupacin. "Qu ests pensando, Harley?" Un miedo horrible, horrible rizando a travs de la boca del estmago. Se encontr buscando con la mirada a Styx. "Cane siempre dijo que la fuerza de Salvatore lleg a su puesto como rey. Es eso cierto?" "Salvatore es el ms fuerte de los Weres o nunca hubiera sido capaz de reclamar el trono, pero l es capaz de llamar a su personal cuando sea necesario." "Por lo tanto, l est conectado con ellos?" "Por supuest..." Styx mordi sus palabras, sus caractersticas sombras. "Maldita sea. El hijo de puta ha estado drenando los Weres. Es por eso que han perdido su antigua magia." Dante asinti con la cabeza. "Eso explicara muchas cosas." "Sin embargo, el anterior rey est muerto, y no puedo creer que Salvatore est dispuesto a hacer frente a un seor demonaco", seal Darcy a cabo. "Nunca pondra a su gente en riesgo", espet Harley, inconscientemente, corriendo a la defensa de Salvatore. "Es Briggs, quien tiene la magia negra." Darcy le dio un apretn con los dedos, pero, sorprendentemente, fue la Estigia quien le ofreci consuelo. "Nadie acusa a Salvatore de compartir el poder con un demonio." Torci los labios en una sonrisa sin humor. "El infierno, que es demasiado arrogante como para compartir el poder con nadie." "Lo qu debe hacer de l un dolor en el culo si hay un seor de los demonios que acecha ah fuera?", dijo Dante. "No slo es su posicin como rey evitar que el hijo de puta saque energa de su personal de perros, sino de tener la fuerza suficiente para detener la amenaza innata de traer de vuelta los antiguos poderes." "Sin duda, sera una razn para que alguien quiera a Salvatore muerto", estuvo de acuerdo la Estigia. Dante solt un bufido. "Slo uno de los muchos." Harley le envi una mirada de advertencia. "Hola". El vampiro levant sus manos en un gesto de paz, sus pendientes brillando a la luz de los candelabros venecianos. "Lo siento". "Nadie llegara a matarlo a l, solo yo", le inform a sus compaeros, alejndose de Darcy, cuando le llamaba la atencin una sensacin sbita, Salvatore estaba en problemas. Dios. Puede ser que sea ridculo, pero fsicamente poda sentir su dolor."Tan pronto como le siga la pista. As que si me disculpan. Realmente tengo que irme." Ella se diriga hacia la puerta cuando Styx se movi para colocarse directamente en su camino. "Espera, Harley". Sin otra opcin, ella se detuvo. A ella podia ser que le gustara pensar en s misma como un tipo duro, pero no era un suicida suficiente para tratar de luchar, con el

demonio ms peligroso de todo el mundo. "Por favor, he perdido mucho tiempo ya", susurr. La necesidad de llegar a Salvatore se le estaba haciendo francamente insoportable. "Cuando habl con Salvatore, dijo que lo que nos estaba persiguiendo a los dos era una proyeccin." "Eso no quiere decir que sea menos peligroso." "No, pero s significa que su cuerpo fsico tiene que estar en alguna parte. Mi apuesta sera que l se queda cerca de la proteccin de su amo." Ella frunci el ceo, tratando de seguir su lgica. "Las cuevas?" "S". "Es extrao", murmur Abby. "Por qu este seor demonaco elegira el mismo lugar para ocultarse que el prncipe de las tinieblas?" "Supongo que es posible que una parte de la magia oscura permanezca y atraiga el mal. O tal vez los magos eligieron el lugar debido a la barrera entre las dimensiones es ms delgada all. No tardaremos en descubrirlo. "Styx la agarr por los hombros. "Va a unirse a nosotros, Harley?"

CAPITULO 17

Salvatore tuvo que obligarse a s mismo a entrar en el laberinto debajo de la tumba abandonada. Dios, que estaba enfermo de muerte, malditos tneles oscuros y hmedos. Una vez que matara a Briggs tena la intencin de pasar el prximo siglo corriendo por debajo de cielos abiertos. Por supuesto, un entorno tan fro y miserable pareca apropiado para el purasangre traicionero. Era un gusano que se mereca la decadencia solo en las profundidades tenebrosas. El largo tnel, por fin se derramo en una caverna estril. Salvatore se detuvo, capturando el inconfundible hedor a carne podrida. Su rival tena que estar cerca. "'Bienvenidos a mi casa, dijo la araa a la mosca..." murmur mientras miraba alrededor de la cueva vaca con las paredes que haban sido alisadas y pulidas en los ltimos aos. "Una antologa apta", se burl de Briggs en las sombras. Salvatore hizo una mueca, esperando a que la msica espeluznante sonara. Eso era lo nico que faltaba para completar la atmsfera cursi. "Me encanta lo que has hecho con tu cuna", arrastrando las palabras y cruzando los brazos sobre el pecho. "Cmo se llama esto? Post-Neanderthal?" "Sirve mi propsito actual." "Y qu propsito seria ese?" "Para verte morir." Salvatore neg con la cabeza. Haba pasado demasiado tiempo siendo sacudido por los enemigos para que lo manipularan desde las sombras. Esto terminara ahora. "Yo no lo creo." El fro en el aire se espesaba. "No crees que tengo la

intencin de matarte?" "Creo que tiene que haber un infierno mucho ms grande, que mi muerte. Si no, nunca se hubiera tomado la molestia de secuestrar a Harley y a sus hermanas, o el uso de Cane para que me distrajeran si me iban a matar. Salvatore se encogi de hombros. "Por lo menos no, si son tan poderosos como dicen ser. Podras haberme herido de muerte en Roma despus de su milagroso regreso de la tumba." "Pero ha sido muy divertido verlo perseguir su cola", se burl Briggs, manteniendo escondido detrs de su magia negra. "No cabe duda de que el entretenimiento no tiene precio", dijo Salvatore secamente, "pero no vale la pena perder dcadas cuando podra haber estado sentado en el trono." "Mis motivos no son asunto tuyo." "Pero no eran sus motivos, fueron de ellos, Briggs? No eres ms que un bailarn adulador de otra persona de tono." A travs de la oscuridad, Salvatore oy el chirrido de Briggs enfurecido y a su respiracin. "Vaya, vaya, Salvatore", dijo, con voz tensa. "Tenga cuidado de no molestarme". "O qu? Usted me habla de la muerte? "Se burl Salvatore. "Demasiado tarde". "Quieres ms accin? Muy bien. Tus deseos son mis rdenes". Salvatore baj los brazos, preparndose para el ataque. Se haba batido sobre las interminables razones que podran existir para haber sido atrado a estas cuevas ya que Briggs haba exigido que l viniera. No haba llegado a una conclusin lgica-sorpresa, sorpresa-, pero estaba seguro como el infierno que no iba a ser bueno para su salud. A la espera de un golpe invisible, Salvatore fue sorprendido con la guardia baja cuando vio un extrao brillo en el centro de la habitacin, y luego la oscuridad pareci quitarse, al igual que las cortinas se colocaron atrs para revelar un escenario. Con el ceo fruncido, vio como Briggs qued a la vista. No era la proyeccin de su cuerpo fsico lo que Salvatore estaba esperando. Esto era ms de una ventana. Un vistazo a Briggs cuando se puso de pie en otro lugar. En algn lugar de las cuevas, Salvatore decidi. A pesar de que no, precisamente, reduca las posibilidades. Incluso su capacidad limitada para detectar los lugares oscuros y espeluznantes podra decir que la telaraa de tneles y cuevas eran extensas. A continuacin, Briggs dio un gesto de su mano y la visin se ampli para revelar que l estaba de pie en una cueva similar a la de donde se qued Salvatore. Todas las rocas desnudas y antorchas medievales. Pero eso no fue lo que captur la atencin de Salvatore. No, fue la visin de lo familiar que era los que estaban arrodillados a los pies de Briggs, su rubia cabeza inclinada, su cuerpo delgado envuelto en pesadas cadenas de plata. Max. Salvatore apret los puos con furia impotente. Se haba preparado a partir del momento en que capt la esencia de sus servidores fuera del cementerio para que los usaran en su contra. Pero eso no hizo ver los ojos de Max al ser torturado ms fcil. "Eres un cobarde sin espinas", sise Salvatore. "Si quieres pelear, entonces mirarme a la cara como un hombre." Briggs se ech a rer cuando l casualmente llegaba hasta el perro golpendolo de revs, rompiendo la

cabeza hacia atrs y enviando un chorro de sangre volando por el aire. "Mi casa, mis reglas". "Qu quieres de m?" Los ojos carmes brillaron con una especie de furia impresionante que tom siglos de crianza. "Quiero que sufras antes de morir", dijo entre dientes, agarrando a Max por el pelo y sacudindolo violentamente. "Yo quiero que usted mire como torturo a tus siervos. Quiero que sepas que una vez que tome tu trono, voy a destruir todo lo que amas, o ha cuidado en su vida." El rey le pidi que tratara de negociar con el Were. Puede ser que le cabreara admitir que Briggs tena el sartn por el mango, pero por el momento era la triste verdad. El lobo en l, sin embargo, se rompi. Un miembro de su manada estaba bajo ataque, y era su lugar como alfa protegerlo. "No, hijo de puta. Ya he terminado con sus juegos, "apret los dientes corriendo en otra direccin a travs de la caverna para el tnel del otro lado. "No se puede ocultar de m por ms tiempo." "Qudate dnde ests, o lo mato, Salvatore". "No, me arrancar el corazn en primer lugar." "Salvatore. Vuelve. Salvatore". Haciendo caso omiso de las rdenes furiosas, Salvatore cargo a travs de la oscuridad, su piel picando y el brillo de sus ojos baando las paredes de piedra en tonos de oro. Su lobo con ganas de salir, ansioso por el sabor de la sangre en la boca y la sensacin de desgarro de la carne bajo sus garras. Su mitad animal estaba lista y dispuesta a causar estragos entre sus enemigos. Despus de los tneles de torsin cada vez ms profundos en la tierra, Salvatore golpe salvajemente a la espalda de su bestia. Pronto iba a romper en pedazos pequeos a Briggs y darle de comer a las ratas. Pero ahora tena que mantener sus prioridades en orden. Rescatar a sus perros. Descubrira quin estaba detrs de la trama vil. Mutilara y destruira a Briggs. En ese orden. Pasando a travs de cavernas vacas, algunas, obviamente, haban sido utilizadas como espacios de vida en el pasado, y otras como crceles siniestras, pas por alto la extraa energa en el aire ya que tena sus sentidos apagados. l no poda ser capaz de seguir el olor de Briggs, pero el gusano invertebrado no poda ocultar la frialdad repugnante que se aferraba a l como una mortaja. Tras el fro cada vez ms fuerte en el aire, Salvatore por fin lleg lo suficientemente cerca del hijo de puta para oler el hedor a carne podrida. Redujo la velocidad, entrando en la gran caverna con un altar de piedra y un brasero ardiente situado en el centro de la pista. "S que ests aqu", gru, revisando los rincones y las grietas que se haban envuelto en la oscuridad pesada. El fro era lo suficientemente grueso como para darle la congelacin. "Briggs? Puedo oler tu cobarda." Briggs rio, su risa resonando en la caverna. "Siempre tan lleno de ti mismo, Salvatore". "Vamos, sal de las sombras y vamos a poner un fin a esto." Las palabras apenas haban salido de los labios de Salvatore, cuando se oy el ruido de pies que se arrastraban y Hess hizo una aparicin detrs de una estalagmita o fue estalactita?, Lo que sea. Lo importante era la expresin rgida en el rostro de

su siervo, y el vaco en blanco en sus ojos cuando cargo directamente hacia Salvatore. "Mierda". "No me culpes si no te gusta el juego", respondi Briggs en tonos astutos, teniendo obvio deleite al ver a Salvatore luchando para evitar el ataque de Hess. Murmurando entre dientes, Salvatore se agach y vio como Hess abruptamente cambi a su forma de lobo. Cristo. Esto fue exactamente lo que l esperaba evitar. Su soldado estaba completamente bajo el hechizo de Briggs, incapaz de hacer otra cosa que lo que el maldito hijo de puta mandara. Con un movimiento fluido, se solt el cuchillo que haba escondido en la funda del tobillo antes de ir a estas cuevas. Era de plata, sino que hara menos dao que las balas de plata que haba cargado en su pistola. O al menos ese era el plan. En equilibrio sobre las puntas de los pies, Salvatore estaba preparado cuando Hess salt hacia adelante, sus enormes mandbulas pisndole la cabeza. Sacudindola hacia atrs para evitar los colmillos que fcilmente podran arrancarle la garganta, Salvatore trajo el cuchillo hacia arriba, cortando una herida fina a travs de la parte superior del pecho del perro. Quera dejar a Hess con el menor dao posible. Por supuesto, lo que quera y lo que consegua, fue rara vez lo mismo. Con el acero de las garras de piedra, Hess se apresuro a volver y se puso en cuclillas, mientras se preparaba para saltar. El olor acre de la carne quemada llen el aire, pero Salvatore slo tena que mirar a Hess con los ojos brillantes y sus labios carmes que se curvaron en una mueca para saber que iba a tardar ms un buen rato para poner fin a esta batalla. Apretando los dientes se prepar para un nuevo asalto. No tuvo que esperar mucho tiempo. Lo suficientemente familiarizado con las tcticas de su mejor soldado, Salvatore se prepar cuando amag un golpe alto y luego se lanz abajo para intentar la vuelta redonda y los msculos esquo tbiales de l. l rpidamente se volvi y cort con el cuchillo a Hess en el hocico. El perro se quej cuando la hoja de la plata entro profundamente en su carne, la sangre fluyendo, su carne quemada por la plata. Sacudiendo la cabeza en un movimiento dolido, Hess pareci brevemente derrotado, a continuacin, con un salto repentino bate a Salvatore directamente en el pecho, tirndolo al suelo. Salvatore logr dar un tirn de la cabeza a un lado, evitando el chasquido de los dientes, pero lo dej vulnerable y aull de dolor cuando Hess hundi sus colmillos en el hombro. El perro arranc un pedazo de carne de l antes de que Salvatore lograra obtener un control sobre la gruesa capa del perro y con un impulso salvaje, lo arrojara contra la pared. Hubo un crujido desagradable como Hess se golpe la cabeza contra la piedra implacable, cayendo al suelo sin hueso. "Ah. Qu hermosa vista, "sise Briggs cuando Salvatore vio a Salvatore acostado sobre su espalda, la herida en el hombro lo suficientemente profunda para costarle un esfuerzo por sanar. "El poderoso rey de los Weres se revuelca en la tierra. Exactamente a donde pertenece." "Que te jodan", murmur Salvatore, tragando su gemido de dolor, cuando l mismo se oblig a ponerse de pie.

Instintivamente, su mirada fue al perro roto y sangrando en la dura piedra. Hess. l viva, pero result gravemente herido. Slo otra motivacin para perseguir a Briggs y hacerle pagar por los siglos saliendo de su tumba repugnante. Movindose a travs de la caverna, Salvatore silb en frustracin. Le dola la cabeza de donde haba rebotado en el suelo y el hombro continuaba perdiendo sangre, cuando la carne luchaba por tejer de nuevo todo junto. El rito de apareamiento, inacabado, hacia por lo tanto ms difcil de reparar sus heridas, pero no iba a esperar. Briggs tena que estar cerca. l no podra haber mantenido a Hess esclavizado a menos que l estuviera cerca. Lo que significaba que esta vez, no iba a escapar. Confiando en sus instintos, agarr el cuchillo apretado en su mano y dio la vuelta al borde de la caverna. "No hay nadie que se esconda detrs", se burl, con el fro otra vez como gua fue hacia una cueva conectada. "Yo no le temo." "Siempre fuiste un idiota", murmur Salvatore, su piel con picor cuando un pegajoso mal se apoder de l. Dios Todopoderoso. Briggs era slo...mal. "Sal, sal, dondequiera que ests." De repente se detuvo, el hedor a carne podrida rompa el hechizo que haba sido silenciarlo. "Bingo". Hubo una rfaga de aire fro e instintivamente se agach Salvatore, gruendo cuando la espada silb a menos de una pulgada por encima de su cabeza. l haba estado esperando la magia, no las armas mundanas. Y con eso casi consigui su cabeza cortada. Con un aullido furioso, Salvatore cambio. El calor y la magia se vertan a travs de su cuerpo, alterando y cambiando lo de adentro hacia afuera. Sus huesos aparecieron, sus msculos se espesaron, y su piel se estremeci cuando su piel pesada caa sobre su cuerpo. Una combinacin de dolor y felicidad explot a travs de l a la transformacin. Era una sensacin que los weres anhelaban como una droga. Las espinas en el aire advirtieron que Briggs estaba cambiando tambin, y Salvatore estaba preparado cuando el sangre pura cargo, tirndolo al suelo. Volvi la cabeza y le clav los colmillos en la pata delantera del lobo y fue recompensado con un agudo aullido. Su satisfaccin se desvaneci cuando la sangre del Were manchado con la decadencia, se derram en la boca. Dios. l saba tan malo como ola de mal. Y eso era decir mucho. Liberando su control, Salvatore se levanto a tiempo para esquivar los dientes chasqueando en su garganta. Gru, los das de furia frustrada abrasaron a travs de l y sus msculos cuando atac. El fro envolva a Briggs como puales de hielo pequeos, Salvatore ignor el dolor punzante, mucho ms preocupado por el toque salvaje de las garras masivas y los colmillos que estaban desesperados por arrancarle la garganta. l estaba ms all de las tcticas de batalla y las estrategias de campaa. Esto iba a ser fuerza bruta contra toda lo vil magia que Briggs poda conjurar. Salvatore cayo directamente sobre su oponente, envandolos a los dos rodando sobre el suelo duro. l accidentalmente golpe el tumor que ya se estaba formando en la parte posterior de su crneo, y apual con una piedra afilada su

pata trasera, ya que se desliz a travs de la cueva vaca, pero sus dientes lograron cortar una profunda herida en el pecho de Briggs antes de que l enviara a Salvatore una llamarada invisible de magia. Salvatore vol por el aire, golpeando la pared con la fuerza suficiente para sacudir los dientes. l estaba de vuelta en sus pies en un latido del corazn y cargando a travs del piso de la cueva sin sentir sus heridas. Haba esperado este momento durante das. El infierno, haba esperado durante aos, aunque no haba sabido que era a Briggs al que estaba cazando. Nada iba a parar ahora. Briggs se precipit hacia el lado, sin duda tratando de convocar a otra explosin de magia, pero Salvatore se estrell contra su forma de lobo. Atornille esta mierda de magia. Se dio la vuelta Briggs ms cerca de la entrada de la cueva, usando su cuerpo ms pesado para atraparlo con firmeza por debajo de l. Entonces, antes de que Briggs pudiera adivinar su intencin, Salvatore cambi de nuevo a su forma humana, agarrando el cuchillo que haba cado antes y atraves la hoja de plata en el pecho de Briggs. Era un riesgo. Salvatore no tena ni idea de si podra matar a los que ya estaban muertos. Pero tena la intencin de dar su mejor golpe. Gir el cuchillo ms profundamente, en busca de un corazn y escucho con placer sombro cuando el aliento de Briggs se convirti en un sonajero. Los labios llenos de sangre pura recogidos en un gruido, con claridad en el dolor, si no a punto de morir. La plata quemando a travs de la carne de Briggs, por fin, lo que le oblig a cambiar de nuevo a su cuerpo delgado, de frgil humano. "No." La mirada roja pas por encima del hombro de Salvatore, como si buscara a alguien. "Maestro". "Quieres esperar para que su amo feroz pueda llegar?" Se burl Salvatore. "O prefiere el proceso de la resurreccin otra vez?" "l nunca le permitir hacerme dao". "Estoy dispuesto a probar esa teora." Tirando la daga, Salvatore estaba a punto de conducirla de nuevo en el pecho estrecho que ya estaba sangrando de una manera extraa, lenta, cuando se oy el ruido de un silbido bajo, sobre su espalda. Salvatore se volvi de golpe, preparado para lo que se avecinaba. Excepto... nada que se avecinaba. Por lo menos nada que l pudiera ver o tocar. Estaba saltando en las sombras? La idea le haba pasado apenas por su mente cuando una extraa niebla se arremolino alrededor de su cabeza, y el sonido de una campana reson en su cerebro. Eso fue lo ltimo que recordaba. Salvatore despert y volver a sus sentidos fue un proceso lento y desagradable. Su cabeza estaba aturdida, con la boca tan seca como el Sahara, y todo su cuerpo brillaba con una agona que se explic una vez que abri los ojos para descubrirse tendido en la actualidad en el altar de piedra, y atado en su lugar con una cadena gruesa de plata que se envolva alrededor de su cuerpo desde el cuello hasta los tobillos. Levant la cabeza dolorida unos cuantos centmetros de la piedra dura, e hizo un inventario de su situacin, su silbante respiracin a travs de sus dientes, se dio cuenta de que su propio pual de plata estaba clavado en el muslo superior. La

cadena frea su piel con tal intensidad que no se haba dado cuenta de la maldita daga en la pierna. Sus cejas conectadas, mientras observaba el goteo constante de su flujo de sangre en un canal pequeo que haba sido tallado a lo largo del borde del altar. Puesta en comn en la parte inferior de la tabla, la sangre chorreaba lentamente en el brasero debajo de sus pies, el silbido llama de fuego con cada uno por goteo. "Qu demonios?" Murmur l, su mirada escrutando la caverna aparentemente vaca No saba cunto tiempo haba estado inconsciente, o cuando Briggs haba desaparecido, o cuando haba sido arrastrado de regreso a la cueva y atado como un cordero sacrificial. Lo nico que saba era que l estaba en un bote lleno de problemas. "Desafortunadamente, mi siervo es correcto," una voz desconocida lleno la caverna, de gran alcance y, sin embargo amortiguada extraamente, como si estuviera hablando a travs del agua. "Por mucho que he disfrutado vindole ensear a Briggs una leccin de humildad, todava tengo necesidad de l." Original, la alarma sin diluir apret el estmago de Salvatore. Quien le haba Atado, no era cualquier demonio normal. La magia que zumb en el aire era suficiente para hacer que el pelo se levantara de punta. "Y usted es?" Apret l, negndose a ceder a la tentacin de entrar en pnico. "Nilapalsara". "Lo siento. No me suena." "Es un nombre antiguo y venerado, aunque en este mundo fue adorado como Balam", el desconocido respondi sin problemas, indiferente a las burlas de Salvatore. Su corazn se estrell contra el dolor de sus costillas, con las manos apretando a los costados. "Seor de los Demonios". "Parece usted sorprendido." Sorprendido? No es la palabra que estaba buscando. "Usted fue expulsado de este mundo". Espinas dolorosas corrieron por encima de su piel. "La diosa sin duda hizo todo lo posible para librarse de m. Afortunadamente, yo tena una conexin ntima y profunda con esta dimensin." Salvatore hizo una mueca. "Mackenzie". "Muy bueno". "Cmo lo engao para que aceptara la fianza?" "No hubo ningn truco." No haba la ms mnima insinuacin de superioridad en la voz, como si el seor demonio no estuviera del todo por encima de las emociones mezquinas. "La sangre pura me busc cuando se hizo obvio que l no era el siguiente en la lnea para el trono." Salvatore deseaba desesperadamente negar el reclamo. La simple idea de que un Rey sacrificara a su pueblo para su propio beneficio iba en contra de todo lo considerado sagrado para una sangre pura. Pero l ya haba aceptado la traicin del rey anterior. Cul fue el momento de hacerse el tonto? "Usted le dio el poder para matar a los herederos legtimos?" En lugar de eso, dijo. "Me gusta animar a la ambicin." "Avaricia ciega no es la misma ambicin." "Tal vez no sea para ti, pero que demanda tanto de mi propsito." Fue tal efecto misterioso que estaba molestando a Salvatore. Los Seores Demonios no otorgan favores por la bondad de sus corazones negros. Ignorando el dolor devastando y el siseo repugnante de su sangre, la vida que gotea a las

llamas, se esforz por pensar con claridad. "A Mackenzie se le dio la magia negra necesaria para robar el trono, lo que has salido de la operacin?" "l me permiti acceder a este mundo." "Tena que haber ms..." Salvatore apret los dientes, cuando la realizacin le golpe bruscamente. Dios. Cundo diablos se haba sentido tan denso? "Ha utilizado a Mackenzie para absorber las almas de todos los Weres. Usted es responsable de la prdida de nuestro poder." La risa del seor demonio hizo eco a travs de la caverna. El sonido fue tal vez la cosa ms espeluznante que Salvatore haba odo nunca. "Muy bien, Giuliani. Hicieron falta siglos para que Mackenzie, por fin se diera cuenta de que era capaz de llamar a su conexin con las familias." Salvatore se mordi la espalda de su culo comentario cuando las palabras de Balam se hundieron a travs de la falta de claridad en su cerebro. l nunca haba estado cerca de Mackenzie, y despus de que se supiera que iba a ser el prximo rey, el ms viejo se haba convertido en francamente hosco hacia l. Pero haba algo diferente en l en los ltimos aos de su vida. l segua siendo reservado y de muy mal carcter y con tendencia a tratar a Salvatore como el enemigo, pero mirando hacia atrs, Salvatore estaba empezando a sospechar que Mackenzie haba llegado a arrepentirse de sus decisiones. Podra realmente haber sido leal al final? "Y cuando l descubri que estaba drenando a los Weres, trat de cortar su suministro", acus. El aire se espeso con un enojo palpable. "Su ltimo acto intil como rey." "Supongo que Briggs lo asesino antes de que pudiera romper el vnculo?" "Esta deliciosa irona. Mackenzie se horroriz cuando descubri que su hijo no iba a ser el siguiente en la lnea de sucesin al trono, y que l era el encargado de traer a Briggs hacia m por el poder de derrotarlo." Salvatore hizo un ruido de sobresalt. Los Weres eran ms animal que humano cuando se trataba de la familia. El personal entero planteaba a los cachorros, y lneas de sangre que no tenan ningn significado sustancial. Cada sangre pura que se esperaba deba demostrar su vala, no dependan de sus padres o abuelos para darles un valor. "l trajo a Briggs para ti?" "S, y al final Briggs utiliz el poder de matar sobre su propio padre." Gru del fondo de su garganta. "l no tuvo tanta suerte en mi contra." "No. Tengo que admitir, subestimamos el poder". Salvatore estaba seguro de que el seor demonio no tena la intencin de cometer el mismo error. "Yo estara mucho ms halagado si usted no hubiera planeado con Briggs matarme y tomar mi trono", murmur. "No fue nada personal. Usted era un obstculo que deba ser eliminado." "No es nada personal?" Salvatore dio un resoplido. "Sucede que me tome el intento de asesinato como algo muy personal, pero tal vez eso es slo conmigo." "Y, sin embargo, aqu est." Algo en la voz oscura inici otra racha de alarmas en Salvatore. Es asombroso como poda sentir ms all de la agona ardiente de las cadenas de plata y su fuerza que se estaba desvaneciendo con cada gota de sangre.

"S, aqu estoy", jade. "Impar. Tras el fracaso abismal de Briggs para librar al mundo de mi presencia, yo hubiera pensado que habra enviado a un nuevo asesino. Briggs no es el nico que sera feliz de verme muerto". "Mi poder en este mundo se limito cuando la diosa fue convocada, y casi destruida cuando Mackenzie muri, dejndome sin la posibilidad de recurrir a la energa de los Weres '." El Seor de los Demonios sorprendentemente contest. Sin duda le gustaba revelar su plan inteligente. "Para traer a Briggs de la tumba tomo aos para llevarlo a cabo, y dreno de m los pocos poderes que me quedaban." Salvatore hizo una mueca. Ahora l por lo menos saba por qu haba tardado tanto Briggs para tirar de su acto de Lzaro, pero no era especialmente tranquilizador pensar que haba sido derrotado tan fcilmente por un seor demonio impotente. "Obviamente, no todos los poderes". "Ah, s, un pequeo regalo de los magos que una vez adoraban al prncipe de las tinieblas en estas cuevas." Salvatore se trag un gemido suave, sus pensamientos amenazando con trepar por el dolor implacable. l saba algo acerca de los magos y las cuevas, no? Algo sobre la compaera de Dante convirtindose en el Cliz. "Los vampiros mataron a los magos", dijo. "Es cierto que fracasaron en sus esfuerzos por matar a la diosa y volver a su amo, pero sus sacrificios dedicados en las ltimas dcadas han diluido la barrera entre las dimensiones. Cuando me recuper lo suficiente como para tocar una vez ms este mundo, me di cuenta de que poda ser mucho ms valioso vivo que muerto." De alguna manera, Salvatore se asegur de que se encargara de que no fuera as, aun de forma remota. Haba toda clase de cosas desagradables peores que la muerte. "Por qu enviar a Briggs para atacar mi guardera?", Exigi, tanto para atajar el pnico que se avecinaba, como para escuchar la respuesta a la pregunta que le haba estado molestando a l durante los ltimos treinta aos. "Yo simplemente le ped encontrar los medios para atraerlo, mientras le mantenamos demasiado distrado para darse cuenta de que estbamos jalando de nuestra correa." Salvatore apret los dientes. Cristo, haba sido un imbcil. Haba perdido aos persiguiendo sombras. Si tan slo no se hubiera dejado distraer por los nios desaparecidos, podra... Salvatore bruscamente interrumpi la flagelacin mental. Incluso si l no hubiera permitido a Briggs llevarlo por ah como una oveja dcil, l nunca habra descubierto lo que estaba matando lentamente a los Weres. Quin diablos se sospecha que hay un seor demonaco? Se supona que no eran nada ms que un mito. "Teniendo treinta aos para atraerme a una trampa no es un poco extremo," murmur, su orgullo daado como su cuerpo. "Todo lo que tenan que hacer era dejarme saber que los bebs estaban aqu, y me hubiera encantado correr a mi propia perdicin." "Yo haba planeado la espera de este momento hasta que tuviera una vez ms toda mi fuerza." Las llamas estallaron de nuevo por la molestia. "Por desgracia, mi plan perfectamente diseado se vio amenazado por el odio obsesivo de Briggs

hacia usted, y tu propia interferencia molesta". "La interferencia?" "No se le puede permitir aparearse y traer de vuelta la antigua magia", susurr la voz oscura. Ah. As que no se estaba volviendo loco. Los poderes podan realmente volver. Salvatore cerr brevemente los ojos, permitiendo que el pensamiento maravilloso de Harley llenara su mente. Al instante, el aroma de la vainilla se apoder de l, su calidez luchando de nuevo contra el dolor implacable como si estuviera cerca. Imposible, por supuesto. Sin embargo, era un consuelo que rpidamente se aferro a l. "As que ahora me tienes aqu", le murmuro. "Qu quieres de m?" "Tu sangre". No era una gran sorpresa. l mir el pual clavado en el muslo, drenando de l como un cerdo degollado. l ya haba asumido que era su sangre o el alma lo que el seor demonio deseaba. "Tal vez no estoy dispuesto a compartir." "Me temo que no va a ser una opcin." "Yo por lo menos tengo derecho a saber lo que quieres hacer con ella." El aire se espes hasta que Salvatore apenas poda respirar. "Merece?" "Supongo que no ser capaz de apreciar el sacrificio." "No, eso es seguro." "Entonces, qu hay de malo en contestar?" Hubo una larga pausa, como si Balam se distrajera por un momento, luego su risa baja se arremolino a travs de la cueva. Salvatore se estremeci de repugnancia. "Muy bien", asinti el Seor de los Demonios. "Tengo la intencin de utilizar su sangre para crear un portal y entrar en su mundo." "Por qu no utilizar a Briggs? l, sin duda estar encantado de donar su sangre a la causa." "Su sangre no posea la potencia de la suya. Un conocimiento que le ha atormentado durante siglos." Balam sonaba como si le gustara la frustracin de Briggs en su dficit de potencia. Tanto por el honor entre ladrones. "Pero es lo suficientemente bueno para ser su cmplice?" "Por ahora. Una vez que haya pasado a travs del portal, sus servicios ya no sern necesarios. Voy a ser capaz de tomar personalmente el mando de los Weres" La Furia atraves a travs de Salvatore. No por la muerte inevitable de Briggs en manos del Seor de los Demonios. Que se jodiera. Pero la amenaza de que sus Weres podran convertirse en forraje para el mero seor demonio era suficiente para hacerle aullar de angustia. Tena que encontrar algn medio para detener la sangre para que no se drenara por el brasero. Por desgracia, en el momento su nica esperanza era engaar a Briggs para que lo matara antes de que el portal se pudiera abrir. "Ha compartido ese pedacito de informacin con Briggs?" "Prefiero mantener la sorpresa." "No me diga. Dnde est el idiota?" "Se ha ido a saludar a nuestros huspedes no invitados". Salvatore se puso rgido, un mal avanza poco a poco por la espalda. "Los invitados?" "Tu potencial pareja ha llegado con varias sanguijuelas desagradables. Ella, obviamente, tiene que aprender lo que sucede con los Weres traviesos que se entrometen en lo que no les importa". Harley. Cmo lo haba seguido? Y lo ms importante, por qu? Dios. l iba a matar la Estigia por dejar que ella misma se pusiera en peligro.

Indiferente al dolor insoportable, l tir contra las cadenas de unin, desesperado por llegar a su compaera. "Hijo de puta." "Perdname, te deseo un lloroso adis a su amada?" "Yo te voy a matar". "No, Giuliani, lo qu vas a hacer es ponerme en libertad." Inclinando la cabeza hacia atrs, Salvatore grit con furia aterrorizado. "Harley".

Los nervios de Harley estaban cerca del punto de quiebre en el momento en que llego a la iglesia en el olvido. Podra haber sido el resultado de ser aplastada en el Hummer con varios muy grandes y muy letales vampiros, una diosa en toda regla, y su hermana gemela. O incluso la velocidad de la luz con la que haba hecho el viaje. Sin embargo, Harley era lo suficientemente honesta para admitir que su estmago se apretaba del estrs se deba enteramente a Salvatore Giuliani. Ella poda sentirlo, en el fondo. Al igual que una conciencia persistente de que se negaba a dejarla en paz. Gruendo con impaciencia por el momento en que los vampiros hubieran explorado a fondo la zona y al final le permitieron entrar en las cuevas, su temperamento no mejor cuando se dio cuenta que haba algo que suprimi su capacidad de seguir el olor de Salvatore. Maldita sea. Cuando ella quera estar sola, no poda deshacerse de Salvatore. Ahora pareca como si todo el mundo estuviera decidido a poner obstculos en su camino. Rondando por las cavernas superiores, Harley esperaba que Dante regresara de su misin de bsqueda y rescate. Por mucho que pudiera irritarla, se haba visto obligada a dar su palabra a la Estigia de que no iba a vagar por su cuenta. En el punto de decirle a Styx que l poda tomar su promesa y metrsela en el culo, su ritmo agitado fue llevado a un abrupto cuando Dante en silencio se desliz de uno de los numerosos tneles y cruz hacia la laguna Estigia y el resto de la tripulacin variopinta. Harley permaneci de pie a varios metros de distancia cuando la sensacin de Salvatore continu tirando de ella. "Y bien?" Exigi el Estigia, que pareca an ms feroz con la gran espada que sujetaba en su mano. Hable acerca de un exceso. Dante neg con la cabeza, la frustracin grabada en su rostro demasiado hermoso. "Ser imposible dar con l." "Yo puedo encontrarlo", dijo Harley, cuadrando los hombros cuando todos los ojos se volvieron hacia ella Darcy levant las cejas con sorpresa. "Cmo?" "Yo... lo siento." Styx frunci el ceo. "Esto podra ser un truco." Harley no era estpida. Ella ya haba considerado la posibilidad de que alguien o algo estuviera jugando con ella. Y una parte de ella no era totalmente adversa a la idea de que se trataba de un hechizo desviado. De lo contrario, tendra que aceptar que tena una conexin con Salvatore que iba mucho ms all de un amante ocasional. "No importa", murmur ella, envolviendo sus brazos alrededor de su cintura cuando un escalofro corri por ella. Maldita sea, senta como si la temperatura hubiera bajado una docena de grados. "Tengo que hacer esto".

Styx dirigi su atencin a la diosa a su lado. "Abby, no sientes nada?" "El Mal". Abby se estremeci, con el rostro plido de un tono poco saludable de gris. "Dios mo, es tan denso que casi se puede saborear." "Tome su mujer, y regrese a u casa Dante," gru la Estigia. Abby sobresala la barbilla. "No." Dante se pas una mano por el pelo frustrado. "Abby". "Este es mi deber." Abby seal con un dedo de advertencia en la cara de su pareja. "T lo sabes." Dante levant las manos en el aire. "Eso no significa que me tenga que gustar." Por extrao que le pareciera, era fascinante la visin de los vampiros poderosos doblando su voluntad a la mujer pequea, Harley fue sorprendida por el suave perfume que brevemente se agit en el aire. De alguna manera de repentina sorpresa de deteccin de Harley, Darcy dio un paso en direccin a ella. "Harley, qu es? Salvatore?" "l est aqu". Harley respir profundamente, moviendo la cabeza cuando el olor se evaporo tan rpidamente como haba aparecido. "Pero tengo la sensacin de otra presencia". "El seor de los demonios?" "No. Es familiar. "Harley deliberadamente pausado. "Te gusta?". Los ojos de Darcy se abrieron en la implicacin de otra hermana que podra estar cerca."Oh, Dios mo. Ests seguro?" Harley se encogi de hombros. El olor era tan fugaz que era imposible tener la certeza absoluta. Avanzando hacia el cercano tnel, intent determinar de dnde vena el olor, cuando ella fue golpeada por una ola de pnico agudo. Ella vacil, mirando a su alrededor en confusin. Ella juro que Salvatore estaba tratando de advertirle. Pero de qu? Hubo un momento desconcertado cuando ella simplemente se qued en la boca del tnel ms cercano, preguntndose qu demonios estaba pasando. Entonces, ella, una vez ms se estremeci ante el fro engrosando el aire, la realizacin tarda golpeando. Briggs. Volviendo la cabeza, ella envi a su hermana una mirada desesperada. "Corre!"

CAPITULO 18

Harley no se inmut notablemente, cuando el flash de la magia explot a travs de la caverna y el techo se derrumb rpidamente. Por supuesto, haba sufrido una serie de explosiones y derrumbes en los ltimos das. Tal vez se estaba volviendo inmune a los desastres. Enviando una breve oracin para que los otros hubieran logrado escapar, ella se precipit en el tnel y sali corriendo de la nube sofocante de polvo y escombros. Slo cuando estuvo segura de que estaba ms all del techo derrumbndose ralentizo su ritmo y presto atencin a la madriguera confusa

de cuevas y pasadizos. La imperiosa necesidad de encontrar a Salvatore continu con su bsqueda, pero no era tan estpida como para correr a ciegas por la oscuridad. Briggs estaba en algn lugar arrastrndose a travs de las sombras, por no hablar de un demonio, y quin sabe qu otras sorpresas desagradables. Contrariamente a la opinin popular, ella no necesitaba a nadie dicindole que tuviera cuidado. Tirando del cuchillo de plata de la funda de su hermana haba colocado en torno a su tobillo antes de salir de Chicago, Harley permiti que el sentido de Salvatore hiciera eco en su sangre, lo que la llev a travs de los pasillos fros, curiosamente estriles. Se senta como una paloma mensajera condenada, reconoci con pesar, preguntndose si Salvatore deliberadamente hacia algo con ella afectndola con esta imperiosa necesidad de encontrarlo. Esa sospecha era preferible a la idea de que este impulso crecientemente desesperada vena de ella. Llegando a su fin, cuando el tnel se ramifico en tres direcciones diferentes, ella dud cuando capt el olor tenue del perro. Fue silenciado, pero la inconfundible Alarma corri a travs de ella. Quera creer que los canallas eran siervos de Salvatore que estaban aqu para rescatarlo, pero eso sera demasiado conveniente para su actual racha de suerte. Adems, Salvatore se haba mostrado inflexible en no permitir que su personal estuviera cerca. No cuando podra ser utilizado como un arma contra l. Lo que slo poda significar que eran extraos, perros o seres bajo el control de Briggs. Y sin embargo, otro peligro del que tener que preocuparse. Perfecto. Agarrando el cuchillo con fuerza suficiente para hacer que rajara sus nudillos, Harley se trag su renuencia y oblig a sus pies hacia adelante. Ella no se oponia a matar a unos pocos perros que consiguieran atravesarse en su camino, pero sospechaba que Salvatore se sentira culpable si algo le suceda a ellos. Y eso le molestaba, por qu? Harley dio una sacudida de la cabeza. Ella tambin podra aceptar que se encontrara actualmente fuera de su mente. Sera ms fcil tratar de dar sentido a sus episodios recurrentes de locos. Preparada para una emboscada, Harley con cautela sigui a la curva cerrada en el tnel, detectando con sorpresa cuando un perro de gran tamao, calvo se tambale hacia ella. Su primer pensamiento fue que estaba completamente desnudo, como si recientemente hubiera cambiado. Su segundo pensamiento fue que estaba ocupando demasiado espacio para un solo hombre. Sus hombros casi cepillando cada lado de la va de paso. Y su cabeza no haba sido inclinada y cubierta por sus manos, ella sospechaba que haba estado en peligro de golpear el techo. Cautelosamente, ella vio cmo se abra paso y tropezaba hacia ella, murmurando entre dientes. Okey. Si se trataba de una emboscada, era la ms extraa de la que jams haba odo hablar. El perro casi la haba alcanzado cuando tardamente se dio cuenta que ya no estaba solo. Sealando con la cabeza, sus ojos brillaron y sus labios carmes se curvaron en una mueca. "Slo espera, Rambo," dijo Harley levantando las manos en un movimiento

amenazador. Bueno, no amenazante si no contaba con el cuchillo grande. "Yo no quiero hacerte dao". Las corrientes hacia atrs cuando su rostro olfateo el aire, y Harley se dio cuenta de que estaba sangrando de una herida en la sien y que el lado izquierdo de su cara era una sombra dolorosa de negro y azul. Pareca como si acabara de salir perdedor de una pelea con buffy. "Usted no es Darcy," al fin gru. "No jodas, Sherlock", murmur ella, no del todo tranquila al saber que estaba familiarizado con su hermana gemela. Sera capaz de decir si l estaba bajo la influencia de Briggs? "Quin eres t?" Exigi el perro. "Harley, la hermana de Darcy. Y usted?" "Hess". l chup en una respiracin profunda, de regreso desde el borde del cambio. No es que fuera menos peligroso. "Por qu hueles a Salvatore?" Hess. El nombre hizo clic en su lugar. El Soldado de ms confianza de Salvatore. Ella poda ver por qu. Era una montaa maldita de msculos. "El idiota parece pensar que soy su compaera", dijo. Frunciendo el ceo, como si estuviera perplejo por su explicacin. "Los Weres no pueden aparearse." "S, bueno, eso es algo que usted necesita hablar con su rey." "Salvatore". Instantnea distrado, el perro dio un puetazo contra la pared de piedra, su expresin se torci con pesar. "Mierda". Harley instintivamente, dio un paso atrs. "Qu?" "Yo lo ataque. Cristo, yo saba que l era mi amo y yo todava trate de matarlo. "Dio un paso hacia ella, su expresin salvaje. "Yo no lo poda evitar. Te lo juro, yo no poda evitarlo." La ira explot a travs de Harley. Maldito Briggs. Tena que saber que forzar a Salvatore para que hiciera dao a su propia manada era la peor tortura que Salvatore pudiera soportar. "Guarde su compasin para ms adelante. Tengo que encontrar a su maestro ", le espet ella, sintiendo que Hess estaba en la necesidad de un lder fuerte, no un hombro para llorar. Una buena cosa. No era un tipo sensiblero de chica. "Dnde lo viste por ltima vez?" Como se esperaba, Hess se sacudi de su vergenza y enderez los hombros con determinacin. "No estoy seguro", admiti, los msculos de la mandbula con nudos, con dificultad para controlar sus emociones. "l me golpe durante nuestra lucha, y cuando me despert, l se haba ido, as que me oculte. No iba a arriesgarme a ser utilizado contra l de nuevo." Eso explica las contusiones y su tropiezo? "Cmo has llegado hasta aqu, en primer lugar?" l gru, con los ojos brillantes de color rojo. "Can". Estpidamente, Harley fue sorprendida con la guardia baja. No era que ella pensara que Can estaba por encima de usar y abusar de sus compaeros perros. Estaba tan perdido en sus delirios de grandeza que l estaba dispuesto a sacrificar cualquier persona y cualquier cosa para hacer su visin una realidad. Pero por lo general preferia dejar el trabajo sucio a los dems. Precioso Caine no le gustaba ensuciarse las manos. "Algn da voy a abrir su corazn traicionero," murmur. "No, si yo lo encuentro primero". "Sabe si Caine secuestro a alguien ms con usted?" "Otras tres personas." Harley hizo una mueca. "Dnde estn?" "El perro nos tena en jaulas de plata

antes de la pelea me las quito". Hizo un gesto con una mano vacilante hacia la izquierda. "Por aqu... creo." Harley no lo culpaba por haber sido confundido. El lugar era como un interminable laberinto de piedra estril. "Ve a buscarlos a ellos y sacalos de aqu", orden. Hess inmediatamente se eriz. "No, si usted es la compaera de Salvatore, me matara si deja que algo le suceda a usted." Harley se trag el impulso de decirle exactamente lo que l poda hacer con su mierda machista. No le importaba que ella pudiera patearle el culo con una mano atada detrs de su espalda. El hecho de que ella tuviera un tero en vez de un gallo significaba que tena que protegerla. En cambio, ella simplemente se le haba burlado. No es una tarea particularmente difcil. "De verdad crees que seras de alguna utilidad para m, si Briggs decide tomar el control de nuevo?", Exigi. Hess frunci el ceo. "No lo har..." "Mira, estamos perdiendo el tiempo", interrumpi ella, con un tono de advertencia de que estaba tomando su vida en sus manos para discutir con ella. "Ustedes saben que no es seguro para usted estar cerca de Briggs." Hess cruz las manos sobre su enorme pecho. "Cmo sabes que no te puede controlar?" "Mi relacin con Salvatore me protege", minti descaradamente. Ella no permitira que se considerara la posibilidad. "Ve y rescata a los otros." Hubo un silencio frgil, a continuacin, con una maldicin, Hess pas junto a ella, se dirigi a la entrada del tnel. "Yo voy a estar molesto si te mata y le echare la culpa", murmur. Harley puso los ojos en blanco. "Voy a tener eso en mente." Espero hasta que se qued sola en el tnel, Harley respir profundo y continu con su angustioso viaje. Odiaba sentirse como si estuviera enterrada viva en esta red interminable de las cavernas. Los vampiros podra vivir en lugares oscuros y hmedos, por eso no le preocupaban. Quera el cielo abierto sobre su cabeza, y una brisa fresca llenando sus pulmones. Ignorando el fro que cada vez que picaba por encima de su piel, Harley se dirigi cada vez ms en la oscuridad, perdiendo la nocin del tiempo y la direccin, un sentido rastrero de claustrofobia amenaz con estrangularla. Se concentr en mantener su ritmo cardaco estable y un pie en movimiento delante del otro, sus aos de formacin, por fin le venian muy bien ya que flua en silencio a travs de los tneles vacos. En el punto de volver atrs y tratar con otro camino, Harley capt el inconfundible olor a humo. No era exactamente una prueba positiva de que Salvatore estaba cerca, pero era la primera indicacin de que no estaba completamente sola en el infierno estril. Tras el humo, Harley lentamente entr en la gran caverna, su corazn llegando a un fin completo y perfecto, a la vista de Salvatore colocado sobre un altar de piedra, su sangre goteando en un brasero ardiente. Una furia salvaje, sorprendentemente arranc a travs de su corazn. Cristo, su cuerpo estaba siendo destruido por las pesadas cadenas de plata envueltas alrededor de l, y su bello rostro... estaba peligrosamente plido de la rpida prdida de sangre. Maldita sea. Ella quera arrancar la cabeza de Briggs. Ella

quera alimentar con su corazn podrido a las ratas. Ella quera... Su corazn torcido. Quera arrebatar a Salvatore del altar espantoso y llevarlo muy lejos de esta caverna. Negndose el impulso de correr a travs de la cueva, aparentemente vaca, Harley se oblig a hacer una pausa y usar su cerebro. Oye, haba una primera vez para todo. Extendiendo sus sentidos, ella busc cualquier indicio de peligro. Debera haber sido sencillo. Ms all del altar y el brasero, el vasto espacio pareca estar vaco. Pero ella saba por amarga experiencia que Briggs tena la capacidad de aparecer y desaparecer sin previo aviso. Cuando no haba olor a carne podrida y el aire se mantuvo fro, pero no helado, ella dio un paso cauteloso hacia adelante. Ella haba llegado a su segundo paso cuando la cabeza de Salvatore voltio bruscamente en direccin a ella, los ojos muy abiertos por el pnico inesperado. "Harley, no", gru. "Escchalo a l" una voz ominosa y spera atraves el aire. "Un paso ms y le voy a matar". Harley respir fuerte, tardamente al ver la sombra que se cerna sobre Salvatore. Saba instintivamente que la cosa... no era Briggs con su abracadabra. El poder espeso que, de repente lata en el aire no tena nada que ver con el Were, y todo lo relacionado con el mal en estado puro, sin diluir. Esto tena que ser el seor demonio al que Styx tema. O por lo menos una porcin de su esencia. Ella tropez brevemente, con la boca seca, con terror. En lo profundo de su corazn, comprendi que estaba en un camino por encima de su cabeza. Qu diablos saba ella sobre la lucha contra un demonio? O un zombi Were, para el caso. A continuacin, apretando los dientes, hizo caso omiso de su miedo perfectamente razonable y se concentr en la fragancia de Salvatore que por fin rompi el hechizo de amortiguacin. "Le vas a matar de todas formas", acus ella, continuando hacia adelante. "Es cierto, pero usted puede salvar su propia vida", prometi la voz. "Slo de la vuelta y aljese." "No." "Dios, Harley, haz lo que l dice," Salvatore jade, luchando contra las cadenas de plata."Fuera de aqu". "Escucha a tu pareja, mujer", advirti el Seor de los Demonios. "Vete al infierno", murmur ella, su apretn intestinal, cuando Salvatore dio de repente un grito de agona, su cuerpo retorcindose como si estuviera siendo torturado por un enemigo invisible. "Mierda. Solo espera, Salvatore. Me escuchas?" A pesar de su evidente dolor, nunca la mirada de oro de Salvatore se apart de ella. "Por favor, vete. No puedo soportar..." "Cllate, Su Majestad. Yo no me voy." Incapaz de frenar el castigo a Salvatore, el seor demonio volvi su atencin en direccin de Harley. Estaba a tan slo unos pasos del altar, cuando un rayo de energa se estrell contra ella con la fuerza suficiente para enviarla sobre sus rodillas. Salvatore grit. "Harley". Se incorpor en posicin vertical, cuando otro rayo se estrell contra ella. El dolor explot a travs de su cuerpo, pero ella se neg a bajar. Solo unos pocos pasos ms. Y entonces... Entonces, qu? Ella no tena ni idea de lo que iba a hacer cuando en realidad llegara a Salvatore, ella slo saba que tena que llegar a l.

Fragmentos irregulares de agona penetraban en sus huesos, por lo que sus movimientos fueron torpes, y los puntos negros bailaban ante sus ojos, casi la cegaban. A lo lejos oa las respiraciones irregulares de Salvatore y los bajos gemidos que provenan de su propia garganta, pero ella se neg a concentrarse en otra cosa que poner un pie delante del otro. Seor de los Demonios o no, ella era condenadamente demasiado terca como para reconocer la derrota. Haba sangre que le goteaba de una docena de heridas pequeas, y Harley sospechaba que ms de un hueso estaba roto en el momento en que al fin llego al altar. Una vez all, se dio cuenta de que Salvatore pareca an peor de lo que se vea. El pelo oscuro estaba manchado de sangre, y su rostro era de un tono alarmante de gris. Y su pobre cuerpo... Ella se estremeci en la carne quemada, incapaz de imaginar la agona que deba soportar. Instintivamente, lleg para ofrecer confort, con la mano tocando ligeramente su hombro. Sus dedos apenas haba rozado su piel cuando la sombra negra que haba envuelto a su alrededor dio un grito espeluznante. Harley se inclin protectora sobre Salvatore, convencida de que sus odos estaban a punto de romperse. Qu demonios le pasaba a la cosa? Tratando de prepararse para lo que el seor demonio pretendiera lanzar sobre ellos, Harley apenas se dio cuenta de la sensacin de hormigueo debajo de la palma. Por qu lo hara? Se estremeca cada vez que tocaba a Salvatore. Pero cuando el hormigueo se hizo ms pronunciado y un calor extrao corri por el brazo y todo su cuerpo, Harley miro hacia atrs para encontrarse con la mirada sorprendida de Salvatore. La sombra que haba sido su tormento haba desaparecido, aparentemente, a pesar de que Harley no crey ni por un momento que hubiera desaparecido de verdad. No habia duda de que fue el aceleramiento de algo an ms horrible. Pero por el momento, no poda concentrarse en nada ms que la conciencia clida que inund a travs de ella. Buen... Dios. Su impaciente lobo merodeaba por debajo de su piel, gruendo con una necesidad que no entenda. Era como si su bestia ansiosamente buscara algo fuera de su alcance. Temblando, se encontr con la mirada resplandeciente de oro de Salvatore. Ella poda sentir el poder de su lobo llegando a ella, acariciando sobre la piel y cubrindola en su calor familiar. Pero ms que eso, ella poda sentir como flua a travs de sus dedos y en su torrente sanguneo. Al igual que la miel caliente, la sensacin de Salvatore vertindose a travs de ella, marcndola de su manera ms ntima. Harley hizo un ruido de choque, pero en el fondo, su lobo aull en satisfaccin, el dolor inquieto que la haba atormentado fue sustituido por una sensacin impresionante... de lo correcto. Ella era todo. Estaba Completa. La idea haba pasado casi en su cerebro adolorido cuando se dio cuenta de que haba algo ms que la esencia de Salvatore corriendo a travs de su sangre. All estaba su poder. Ms poder del que jams haba soado. La carga mxima acelerando a travs de su cuerpo, arrastrado su cansancio y sanando sus heridas a una velocidad rcord.

Con un gemido, se apoy en el altar, luchando por permanecer en posicin vertical, cuando sus huesos y su carne se reparaban tejindose de nuevo junta a un ritmo loco. Diablos. El remendar herido casi tanto como la lesin inicial. Por fin, el diluvio de poder asentado en algo soportable, y la succin en una respiracin se estabilizo, Harley se enderezo lo suficiente como para apualar a Salvatore con el ceo fruncido sospechoso."Qu demonios ha pasado?" Salvatore sonri con satisfaccin de suficiencia. "Exactamente lo que crees que pas." El apareamiento. Si, fue completado. "Oh, mierda." "Demasiado tarde para arrepentimientos, cara." Se mordi las ganas de decirle que esta unin no cambia nada entre ellos. Aunque Salvatore haba hecho su propia parte de la curacin, las cadenas de plata seguan ardiendo su carne y debilitando su energa. "Puede ser que sea demasiado tarde, si no salimos de aqu", murmur ella, cambiando su atencin a la cerradura de plata grande que contena las cadenas en su lugar. Con todo el poder que estremeca a travs de ella, no crea que pudiera ponerlo en libertad con sus propias manos. Como si le leyera el pensamiento, Salvatore volvi la cabeza hacia las sombras detrs del altar. "A ver si usted puede encontrar el alijo de armas de Briggs. l siempre ha tenido una obsesin por las espadas grandes. Sin duda, para compensar lo que le faltaba en otras reas". Harley neg con la cabeza. Ella no tena tiempo para ir en busca del tesoro. Ya la niebla negra estaba empezando a formarse sobre las llamas del brasero. Tena que soltar a Salvatore, y ella tena que hacerlo ahora. "Tengo una idea mejor", murmur, agachndose para levantar una pesada roca desde la base del altar. La aceleracin de la roca en una mano, agarr la cerradura, silbidos, ya que al instante ampollas en su piel. Salvatore luchado contra las cadenas, con el rostro tenso por la frustracin. "Mierda, te hars dao." "D vuelta a su cabeza." Fue el nico aviso que le dio antes de establecer el bloqueo contra el altar de piedra y levantar la roca para romper la estpida cadena, una y otra vez. Saltaron chispas, y el agudo sonido hizo eco a travs de la caverna, pero con persistencia estoica, Harley, por fin supero el bloqueo un poco revuelto de metal que apart las cadenas con un sonido metlico renuente. Con un gruido spero, Salvatore empuj las cadenas sueltas fuera de l y salt desde el altar. Entonces, tirando del cuchillo de la parte superior del muslo, mir a la cerradura rota a sus pies. "Recurdame no enfadarte." "Demasiado tarde", murmur ella, ansiosa como el infierno se salir fuera de las cuevas. Haba llegado al final de su tolerancia por los lugares oscuros y estrechos con enemigos despiadados que disfrutaban causando dolor. "Creo que la masa de un demonio est tratando de hacer una actuacin presente". Con una inclinacin de cabeza, Salvatore agarr el cuchillo y comenz a dirigirse hacia la abertura de la caverna. "Vamos a obtener salir de este infierno". A una seal escalofriante, la mancha se alej del brasero y se dirigi directamente hacia ellos. "No", susurr el seor demonio. "Todava no hemos terminado nuestro negocio, Giuliani". "Oh, estamos

acabados", gru Salvatore, empujones Harley detrs de l mientras la niebla que se precipit hacia abajo y atac. "Mierda". Harley hizo una mueca cuando el dolor se estrell contra ella con la fuerza de un tren de carga. "Cmo se supone que debemos luchar contra esta estupidez?" Salvatore meti el cuchillo en el corazn de la niebla, por lo que tembl y tiro hacia atrs, pero slo por un momento. Antes de que pudieran correr, iba a regresar para otro ataque. "l estaba tomando su poder de mi sangre", apret Salvatore. Sangre? Harley mir hacia atrs en el altar, al darse cuenta de que la sangre que haba perdido Salvatore se agrupaba en una pequea cavidad en el extremo del altar y continuaba un goteo constante a las llamas. Ella no saba nada sobre toma de seores demonios, pero tena que intentar algo. "Mantenlo ocupado", le orden a Salvatore, haciendo una carrera hacia el brasero. Rozando la niebla con su cuchillo, Salvatore gru cuando las llamas dispararon directamente hacia ella. "Harley". "Confa en m." Intent de nuevo abordar el brasero, slo para ser rechazado por el intenso calor. Maldita sea. Tena que haber una manera. Volviendo la atencin de la llama de fuego, ella en lugar de acercarse al altar. Si se trataba de la sangre de Salvatore que le dio el seor demonio su poder, luego tena que deshacerse de l. Es ms fcil decirlo que hacerlo. Ella an podra estar zumbando desde el apareamiento con Salvatore, pero el altar fue masivo. Sera nada menos que un milagro para moverse por s misma. Ella estaba estudiando la mejor manera de hacer frente a la tarea de enormes proporciones, cuando la sensacin de dolor de Salvatore se hizo eco en su interior. Una mirada sobre su hombro revel la niebla negra casi le haba consumido. Como si intuyera su vacilacin, le envi un gesto de impaciencia. "Harley". "Estoy trabajando en ello", dijo, poniendo el hombro contra el altar y empujando con todas sus fuerzas. "Trabaja ms rpido." "Si usted piensa que esta cosa del apareamiento le da el derecho de darme la lata, entonces es mejor que piense otra vez." Sus msculos se quemaban, con las piernas temblando por el esfuerzo de mover la masa estpida de piedra. Ella gan una pizca. Luego, una mitad de una pulgada, pero ella todava poda or las gotas incesantes de sangre golpeando las llamas. Apret los dientes. Sus msculos estaban en llamas y los hombros fuera de la articulacin, pero ella se neg a reconocer la derrota. Maldita sea, esto tena que funcionar. Centrada en el altar, Harley apenas oy a Salvatore cuando grit en seal de advertencia. "Cuidado". Ella gru cuando el dolor se estrell contra la parte posterior de la cabeza, cavando a travs de su crneo con fuerza nauseabunda. Sus rodillas se debilitaron y sabiendo que estaba perdiendo la batalla, ella mir por encima de sus hombros, aliviada al descubrir que Salvatore se diriga ya en direccin a ella. "Vamos a tener que hacerlo juntos", le dijo. Algo caliente y peligroso brill en los ojos de oro. Algo que habra enviado a Harley huyendo aterrorizada de no haber sido distrada por su miedo molesto de muerte inminente. "Si. Juntos, cara." Usando un apoyo, Salvatore se estrell contra el

altar, por lo que se movi una pulgada. Hubo un agudo grito de furia que lleno la caverna, y el dolor en el cerebro de Harley se convirti en agobiante. El Seor de los Demonios se disgust claramente con sus esfuerzos. Lo cual significaba que tena que estar daando el hijo de puta. "Ms", logr decir jadeando, sintiendo que tena slo unos momentos antes de que el seor demonio pudiera reunir suficiente fuerza para aplastarlos como insectos. Salvatore gru mientras colocaba sus manos sobre el altar y empuj con todas sus fuerzas. Qu pas a ser un buen negocio? Sus msculos se hincharon y las venas de su cuello salieron al aadir su fuerza a la suya. El chillido inquietante continu, y el dolor se filtro desde el cerebro de Harley por la espalda, amenazando con drenar lo ltimo de su fuerza. Pero con Salvatore a su lado, se las arreglaron para mantener la presin sobre el altar, y con una grieta ensordecedora de la parte inferior, por fin se liber del suelo de piedra. Respirando pesadamente, Harley vio como la piedra masiva poco a poco se vino abajo, rompindose en mil pedazos. Por un momento, Salvatore estaba a su lado, entonces con una maldicin baja, se volvi y dio una patada al brasero. Las llamas bombardeando, las brasas extendindose por el suelo como gemas brillantes. De inmediato, el dolor desapareci y la devasto un grito ahogado, Harley se hundi hasta las rodillas. "Se ha ido?" "No tengo la intencin de quedarme para averiguarlo." Tendiendo la mano, la tom Salvatore fuera de la tierra y se dirigi a la entrada de la caverna. "Es hora de irnos." En el momento en que dej en el suelo, Harley se puso rgida cuando un rugido profundo retumb en el aire y el polvo goteaba desde el techo. "Por qu no creo que eso sea algo bueno?" Murmur. "Cristo". Remetiendo contra su pecho, Salvatore sali corriendo a travs de los tneles."Estoy cada vez ms cansado de tener cuevas que caigan sobre mi cabeza." "No me digas", murmur, sintiendo los temblores que precedieron a un colapso a gran escala. "La prxima vez que mees fuera con un demonio, podras asegurarte de que tiene una guarida en la Costa Azul?" Su risa hizo eco de las paredes desmoronadas del tnel. "Ver qu puedo hacer."

CAPITULO 19

Cane no saba cunto tiempo haba pasado cuando volvi a la tierra de los vivos. Tena que ser lo suficientemente largo para que lo peor de sus lesiones hubiera sanado, aunque l no estaba dispuesto a hacer cualquier ejercicio. l estaba todava dbil, y sus msculos se quejaron en seal de protesta, cuando se oblig

a ponerse de pie. Mirando hacia arriba, l estudi la pequea abertura de la fosa por encima de su cabeza. Una cosa era cierta. No haba manera de salir de la manera en que l entr, era un perro, no un bate de condenados. "Tiene razn en una cosa. Yo soy un pinchazo estpido ", murmur, recordando las palabras burlonas de Briggs cuando haba cado en picado a travs del aire. "Estpido y tan muerto. Por qu tuve que creerle al hijo de puta? "l dirigi su atencin a su entorno. "Porque yo quera creer. Estaba convencido de que era tan carne especial .Lo que era una broma." Con un movimiento de cabeza, Cane se dirigi hacia el cercano tnel. l poda revolcarse en la autocompasin y caminar al mismo tiempo. Slo Dios saba cunto tiempo iba a tener que hacerlo hasta encontrar una manera de salir del infierno. Viaj a travs de los tneles bajos, a veces pintando poco a poco el agua que cay de donde slo Dios sabe de dnde, y ms de una vez se vio obligado a agacharse casi a la mitad, para no golpearse la cabeza. Todo un viaje perfecto y miserable. Ms de una hora pas antes de que Caine, al fin capturara la esencia de algo ms que las rocas hmedas. Llegando a su fin, se asom por la rendija de la pared del tnel que revel una pequea cueva en el otro lado. "Hola? Quin est ah? "l chup en una respiracin profunda, poniendo a prueba el aire. All estaba otra vez. El ligero aroma de... Si? "Harley?" Hubo un murmullo de sonido y capt la mirada de un dardo sombra ms all de la estrecha grieta. "Mierda". No se poda reventar un camino a travs de la gruesa pared, Caine salpicado por el tnel, con la esperanza de encontrar una abertura en la cueva. El olor no era exactamente el de Harley, pero era lo suficientemente cerca que tena que tener alguna clase de relacin. Por qu la sangre pura estara all desafi su imaginacin, pero la mera esperanza de que podra ayudarle a salir del laberinto era suficiente para hacerle pasar por alto el peligro de la decapitacin del techo bajo como se lanz imprudentemente a travs de la oscuridad. El olor se profundiz, el toque de lavanda tirando de sus sentidos, lo que lo llev por un tnel lateral. l no tena ni idea de a dnde iba, pero de pronto encontrarlo el Se haba convertido en la tarea ms importante en su vida? Su ritmo instintivamente veloz cuando el tnel termino en la apertura de una gran caverna. A diferencia del resto de las cmaras inferiores, sinti que alguien pas un tiempo regular en esta rea. Su mirada analizando las sombras, teniendo la corriente superficial de agua que haba cortado una ranura en el suelo liso, y las piedras que haban sido cinceladas para parecerse a las sillas. No quien hizo ese pedazo de escultura. Caine entr en la cueva, ya sintiendo a alguien escondido detrs de una de las estalagmitas ms grandes. "Debes salir", orden. Hubo una pausa tensa, luego con un movimiento lento, la sangre pura diminuta apareci a la vista. El toque de familiaridad en su olor ya haba preparado a Caine para el sorprendente parecido de la mujer a Harley. Su cabello era de un tono ms plido, ms cerca de la plata que rubio, y se detuvo

en una trenza que le caa hasta la cintura. Su piel era un perfecto alabastro, suave y sedosa. Sus ojos eran tambin del ms ligero verde color de la hierba de la primavera y con matices dorados. Su rostro, sin embargo, tena la forma exactamente igual que Harley, y por debajo de los pantalones vaqueros rados y una camiseta, su cuerpo era delgado, pero fuerte con los msculos bien afinados. Ella tena que ser una de las cuatro pura sangres hembras. El que Briggs haba tomado despus de que fueron descubiertos cerca de Chicago. A l se le haba dicho que la haban enviado a un personal de perros en Indiana. l debera haber sabido que era una mentira. Nada de lo que haba salido de la boca del hijo de puta haba sido cierto. Mirndolo con los ojos muy abiertos, ella inclin la cabeza hacia un lado, como si escuchara una voz que slo ella poda or. "No debera estar aqu." Dio un paso hacia adelante. "Quin eres t?" "Nadie." Ella pas con recelo hacia atrs. "Yo no soy nadie." Levantando las manos en un gesto de paz, Caine dio otro paso adelante. "Fcil de amar," le tranquiliz. "Cul es tu nombre?" "Yo no tengo." l frunci el ceo. Estaba sealando la cadena? O no era ms que una loca? "Todo el mundo tiene un nombre." Ella se encogi de hombros ante su expresin de incredulidad. "Todava estoy esperando para descubrir lo que va a ser." Ella inquieta, de pronto mirando hacia el techo. "Me tengo que ir." Con la gracia de un hada, la mujer gir sobre sus talones y se lanz hacia una estrecha abertura en el extremo de la caverna. "Esprame". Hizo caso omiso de sus rdenes. Por supuesto. Ser testaruda tena que ser codificado en el ADN de las hermanas. Sin ni siquiera una mirada hacia atrs, desapareci de la vista. "Mierda como el infierno." Caine fue en su bsqueda rpidamente, haciendo caso omiso de la posibilidad muy real de que se trataba de otra trampa ideada por Briggs. Tena que encontrar a la hembra. l no saba por qu. Slo saba que no era una opcin permitirle escapar. Dando un giro para pasar por la estrecha abertura, Caine entr en la pequea cueva. No era ms grande que la mayora de los dormitorios, con un estrecho catre al lado de una pared y un armario maltratado por debajo de un espejo roto junto a otra pared. Sus cejas conectadas, al darse cuenta de que la celda desolada deba ser donde est hermosa mujer se mantuvo. Una furia inesperada e imparable explot a travs de l. Totalmente irracional teniendo en cuenta que l tena ms o menos de rehn a Harley. Sin embargo, despus de los ltimos das, l no estaba de humor para ser racional. Con la intencin de ver la plata de pelo fuera, no fue sino hasta que ella se agach para encender una vela que estuvo al tanto de los dibujos que brillaban en el aire. "Qu diablos..." Su pelo amenaz con pararse en el extremo cuando su mirada se desliz a travs de los glifos extranjeros que cubran las paredes de piedra. A la luz de las velas parpadeantes brillaban de una manera extraamente hipntica. "No puedes estar aqu", susurr la mujer, envolviendo sus brazos alrededor de ella

cuando ella cay de rodillas al lado de la cuna. "No me gusta discutir con una mujer hermosa, pero es evidente que puedo", murmur l, ausente, movindose hacia la pared ms cercana. "Qu es este lugar?" "Es un secreto". Se detuvo a pocos centmetros de la pared, el estudio los diseos. "Sabe usted hacer esto?" "S". Una extraa sensacin avanz hasta la columna vertebral de Can cuando se dio cuenta de que los glifos no fueron tallados en las paredes como por primera vez asumi, sino que flotaban por encima de la superficie rugosa, a veces cambiando y cambiando de color con una velocidad vertiginosa. No se trataba de obras de arte creadas al azar por una sangre pura aburrida. Esto fue... potencia. Se volvi y regres a la torre por encima de su forma de rodillas. "Qu son?" "El dolor, la alegra... la muerte." Ella sacudi la cabeza, el temor ondeando sobre su delicado rostro. "Tienes que irte. l va a estar loco si te encuentra aqu." Cane no haba sido temido entre los perros a lo largo y ancho sin una buena razn. Poda ser fro, astuto y calculador. Tambin poda ser brutal cuando la ocasin lo requera. Pero algo le atraves el corazn mientras miraba hacia abajo a la mujer frgil. Algo raro y peligroso. Sin pensarlo, l estaba de rodillas delante de ella, llegando a apoderarse de sus dedos fros. "Quin?" Jade. "Quin se va a enojar?" "l lo va a matar". "Es usted un prisionera?", Exigi. Ella agach la cabeza, y se enganch el dedo pulgar por debajo de la barbilla, obligndola a reunirse con su mirada escrutadora. "Mrame. Est usted aqu en contra de su voluntad?" "l no me deja salir". "Dime quin es." Una sombra cruz su cara. "Yo no estoy autorizado a decir su nombre." "Es Briggs?" "El muerto? No. "Una pequea sonrisa toc sus labios. "l est asustado de m." Cane no pudo ocultar su sorpresa. Briggs era el tipo de criatura de pesadilla que aterrorizara a cualquier demonio. Por qu iba tener miedo de este pequea mujer? "Asustado?" Ella se encogi de hombros. "No debera haber preguntado si l no quera saber." "Saber qu?" "Su futuro.", Y seal hacia uno de los glifos se arremolinan. "No". Caine frunci el ceo en confusin. "Qu es?" Los ojos de color verde plido lo apualaron con una mirada penetrante desconcertante. Como si pudiera ver el interior de su alma. "La muerte". "Cristo". Caine se sacudi en estado de shock. Maldita sea. Durante dcadas se dej deslumbrar por una visin que su cerebro racional le dijo que era imposible. No slo hara falta nada menos que un milagro para darle vuelta a un perro en un sangre pura, pero la afirmacin de Briggs de que su magia negra le dio el poder de revelar el futuro estaba ms all de una locura. Despus de todo, la mayora de los profetas conocidos estaban bajo el control de los orculos, y posean slo destellos aleatorios del futuro. Lo suficiente como para captar una imagen global de las distintas posibilidades o eventos cruciales, pero no una revelacin detallada para un individuo. Y ahora, cuando haba, por fin aceptado que haba sido una total trampa para hacerlo caer en el esquema de Briggs, se encontr con la ms extraordinaria de

todas las criaturas. "Usted es un vidente", suspir. Ella sacudi la cabeza. "Yo no veo. Sueo. "Ella mir hacia los glifos brillantes. "Sueo y aparecen ellos". Suavemente desplazando la mano, ahuecando la mejilla. "Has soado conmigo?" Los ojos verdes fueron velados abruptamente con una inquietante blanco mientras miraba ciegamente a la pared por encima del hombro. "Su sangre correr pura." Caine no senta euforia en las palabras suaves. De hecho, el fro que haba que serpenteado hacia arriba y debajo de su espina dorsal se extendi para alojarse en lo profundo de sus entraas. "Ests segura?"Ella puso su mano en el piso de piedra, sus ojos seguan sin despejarse. "Aqu". "No entiendo". "Su sangre. Tanta sangre, "murmuro ella, temblando. "Est en todas partes." "Mierda". Levantndose sobre sus pies, l tir de ella en posicin vertical, sus instintos en alerta mxima. "Tenemos que salir de aqu." Con un abrir y cerrar, sus ojos se aclararon, revelando una tristeza conmovedora que lo sacudi hasta la mdula. "l nunca me dejar ir." "No tengo la intencin de pedir su permiso", gru Caine, tirando de ella hacia la grieta que llev a la caverna exterior. Tena que haber una manera de salir de las cuevas malditas. "Nos Vamos a ir." l slo hizo unos pocos pasos antes de que ella cavara sus talones. Literalmente. "No puedo." Era pequea, pero tena toda la fuerza de una sangre pura. Gruendo en frustracin, Cane se volvi para mirar a ella. "No puedes o no quieres?" "No se puede", dijo ella, con expresin serena. "Estoy atada a estas cuevas hasta que se haya desterrado." Bueno, por supuesto que lo era. El infierno se congelara antes de que la suerte estuviera de su lado. "Entonces, quin eres?", Exigi en frustracin. "Casandra o Rapunzel?" Al parecer indiferente ante el peligro que lata en el aire, la hembra le dedic una sonrisa que flecho directamente su corazn. Maldita sea la hembra. Qu estaba haciendo con l? l era un hombre que apreciaba una hermosa hembra. Sobre todo cuando haba una cama tan convenientemente cerca. Pero no era la clase de tonto que permita a una mujer embrujarlo y jugar con l. Con una sacudida de la cabeza, aplasto los pensamientos irracionales. Haba que desentraar su comportamiento idiota ms tarde. Al igual que cuando la muerte no estuviera en realidad tan cerca. "Casandra". Ella dijo el nombre como si estuviera probandolo en su lengua. Sus ojos verdes brillaban con un sbito placer. "S, me gusta ese nombre." "Est bien, eres Casandra". l le cubri la cara con las manos y fingi que no se qued prendado por completo. "Quin es el hombre misterioso que te mantiene aqu?" Su felicidad se desvaneci breve tan rpidamente como haba llegado. "El Seor de los Demonios". Caine dej caer las manos, un rayo de miedo casi le paralizo antes de que l ganara el control de sus nervios. No. Los Seores Demonios haban sido desterrados hace siglos. Alguien tena que estar jodiendo con el cerebro de la pobre mujer. "Imposible". "Nada es imposible", respondi ella en voz baja. "Aunque algunas cosas son ms probables".

l entrecerr los ojos. "Cuanto tiempo has estado aqu?" "Una eternidad". "Usted..." Sus palabras cortadas, cuando un desgarrado grito escalofriante atraves las cuevas, seguido por un violento terremoto que envi a Caine despatarrado en el suelo duro. Al presionar una mano a la masa en la parte posterior de su cabeza, se levanto y mir con recelo hacia el techo. No era nada menos que un milagro que no hubieran sido enterrados bajo una avalancha de rocas. "Qu demonios fue eso?" De pie en medio de la cueva como si nada fuera de lo comn hubiera ocurrido, la purasangre apunt con un dedo hacia los glifos que se arremolinaban. "Una encrucijada o cruce de caminos". Caine sonri a travs del aire quieto de repente. La mujer puede ser hermosa y fascinante, pero ella estaba tan loca como una cabra. "Es en el manual del profeta que los videntes tienen a murmurar pura basura?" Ella parpade. "Hay un manual?" "Cristo". l neg con la cabeza. "Qu quieres decir con cruce de caminos?" Ella volvi a sealar los diseos que haban comenzado a pulso y se batan con un ritmo nauseabundo. "Vete ahora y tienes la oportunidad de alterar su futuro." "Y si me quedo?" Ella lo mir cara a cara "Uno se muere." An esperando la profeca de la fatalidad, sus palabras sencillas golpearon a Caine como un puetazo en la tripa. Uno se muere... Durante los ltimos treinta aos se haba credo que la inmortalidad estaba a su alcance. El infierno, se haba convertido en francamente arrogante, tomaba riesgos insensatos. Al igual que tratar de secuestrar al rey de los Weres. Ahora sonrea con irona, cuando su mortalidad le golpe directamente en la cara. Obviamente, l debera haber estado prestando ms atencin a su karma podrida, en lugar de poner todas sus apuestas en una visin que l haba malinterpretado por completo. "Por supuesto que me muera", murmur. "Y lo que te pasa?" Ella se encogi de hombros. "El destino". Caine con las cejas abrochadas. La idea de su inminente muerte le molest. La idea de que esta mujer pudiera ser daada... Inaceptable. "Bueno, organice el destino", gru, quitndose los zapatos para correr. Sus ojos verdes se abrieron con algo que poda haber sido apreciacin femenina cuando se quit la camiseta. "Qu ests haciendo?" l se quit los pantalones, tirndolos a un lado. "Estoy tratando de hacer que un sueo imposible sea hecho realidad". Quizs sintiendo su determinacin irresponsable de ir abajo en un resplandor de gloria, Casandra se traslad para enmarcar su rostro con sus manos, su expresin preocupada. "Te lo dije, nada es imposible." Su toque envi una explosin impresionante de sensibilizacin a travs de Cane, que estuvo a punto de enviarlo sobre sus rodillas. Cristo, era como ser golpeado por un rayo. Una vergenza maldita ya que poda sentir que algo muy grande y peligroso cargaba a travs de los tneles hacia ellos. Una horrible muerte poda valer la pena por una noche con esta mujer. "Puede que tengas razn, Casandra, mi amor." l sabore la belleza de sus facciones delicadas, detenindose en la curva de vulnerabilidad de la

boca. "Despus de todo, usted est a punto de presenciar un milagro." "Qu milagro?" Se agach y la bes con una pena feroz. "Por primera vez en mi vida miserable, yo estoy tratando de ser un hroe." Se rob un ltimo beso, y luego, con un aullido desafiante, Caine cambi y se dispuso a afrontar la muerte. Cuando Harley abri los ojos, ella estaba desconcertada brevemente por el techo con Cupido pintado por encima de ella. Tumbada en la cama con sbanas de seda de gran tamao y un edredn mullido que era perfecto para debajo de la madriguera, ella luch a travs de la neblina que todava se aferraba a su cerebro. Ella recordaba haber estado en las cuevas. Un poco difcil de olvidar. No todos los das una mujer tena que luchar contra un demonio. Ni siquiera en su mundo loco. Y entonces haba sido una carrera loca a travs de las cuevas, apenas mantenindose a la vanguardia de la cueva en el atronador rugido. Despus de que... Ella tena un vago recuerdo de tropezar con Darcy y los vampiros en las cmaras superiores. Harley se haba subido con rapidez en una Hummer con Salvatore y se dirigi de vuelta a Chicago. Y entonces no haba nada. Ella no tena ningn recuerdo de llegar a la mansin en las afueras de Chicago. O de estar metida en la cama? Y ciertamente no se acordaba de haberse desnudado. Lo ltimo de la niebla qued grabada a la distancia cuando Harley se dio cuenta del cuerpo caliente que estaba a su lado. Con un tirn, se rod a un lado, no del todo sorprendida al descubrir a Salvatore. Incluso sin el calor acariciando sobre la piel desnuda, ella hubiera sabido que estaba cerca. La esencia de l fue grabada en su interior. Desconcertada por la sensacin, Harley permitio que su mirada fuera a la deriva sobre la superficie finamente cincelada, una necesidad familiar de agitacin cuando observo la delgada nariz aguilea y los labios sensuales completos. Con su cabello negro desparramado sobre la almohada y la piel brillante rica de bronce en el sol de la tarde, l poda haberse visto muy ridculo si no fuera por el poder salvaje que zumbaba justo debajo de su sofisticacin. Con la intencin de despertarlo y preguntar sus dudas, Harley se tomo un momento para notar el oro brillando divertidos por sus mejillas bajas. Su corazn dio un salto alarmante, y ella instintivamente se tens, preparndose para salir a gatas de la cama. Tan rpida como era, sin embargo, Salvatore era ms rpido. Envolviendo sus brazos alrededor de ella, la llevo en contra de su cuerpo igualmente desnudo, una sonrisa malvada curvando de sus labios. "Buenas tardes, cara." Ella contuvo la respiracin aguda como un deseo urgente de cargar a travs de l. Su cerebro podra estar volvindose loco con la idea de estar eternamente unido a Salvatore, pero su cuerpo no daba una mierda. l estaba cerca. Estaba desnudo. Se estaba volviendo magnficamente loca. No digo ms. Haciendo todo lo posible por ignorar la emocin traicionera difundindose a travs de su cuerpo, Harley puso las manos contra su pecho. "Qu ests haciendo en mi cama?" l arque una ceja burlona. "Cmo sabes

que esta no es mi cama?" "Maldita sea. Por qu estamos en cualquier cama juntos?" Sus manos se deslizaron por su espalda, presionando lo suficiente cerca para sentir su ereccin en agitacin. "Dnde ms podra dormir tu pareja?" Jaque Mate. Pnico en rodajas a travs de ella y ella luchando para poner un poco de espacio, y era de esperar una medida de salud mental, entre ellos. "Slo espera, Giuliani". "Lo estoy intentando, pero sigues retorcindose." Su clido aliento brome sobre su mejilla, envo de los pernos de placer por todo su cuerpo. "No es que me resulta del todo desagradable." "Salvatore". l acarici un camino de besos a lo largo de la lnea de su mandbula. "S, cara?" Ella trat desesperadamente de aferrarse a su tren de pensamiento. No era fcil cuando su cuerpo se derreta en anticipacin. "Esta cosa del apareamiento, todo es simple biologa", advirti. "Usted entiende, verdad?" l se ri entre dientes, con las manos corriendo un camino desde las caderas a la curva de sus pechos. "No hay nada simple sobre la biologa, cara. Es complejo y mgico y con demasiada frecuencia un inconveniente como el infierno." Ella se olvid de respirar mientras sus pulgares perezosamente convertan sus pezones duros, en picos de dolor. "Le voy a la segunda parte inconveniente como el infierno," murmur. "Y la parte mgica?" Susurr l, inclinando la cabeza para tirar de un pezn entre los labios. El gemido de felicidad se escap antes de que pudiera tragarlo. "Estoy tratando de tener una conversacin con usted." "Estoy escuchando". "Cmo puedes estar escuchando cuando me est tratando de tentar?" El poco uso de sus dientes enviando ondas de choque de placer a travs de su pecho a la boca del estmago. "Te lo dije. Que puedo realizar mltiples tareas." No mierda. l era el amo maldito de la multitarea. De hecho, si multifactico es mejor, ella estara cantando "Afternoon Delight" y los fuegos artificiales viendose. Con un repentino empujn, Harley puso Salvatore en su espalda, a horcajadas sobre su cintura mientras ella tristemente se record que necesitaban conseguir dejar algunas cosas en claro. Ella podra haberse convertido en su compaera. Pero eso no la hizo su "mujercita". Ella se llev las manos a los hombros, mirando a su expresin divertida. "Presta atencin". Los ojos dorados brillaban con un fuego tangible, rozando su mano sobre la curva de sus caderas. "Usted tiene toda mi atencin y con ganas." Movi sus caderas hasta que su ereccin presiono contra su trasero. "Dolorosamente ansioso". Harley apret la mandbula. Maldicion. l no era la nica ansiosa. "Tenemos que hablar de nuestro..." Ella luch por la palabra correcta. "El apareamiento?" "Relacin", le espet ella. "O ms especficamente, de nuestra falta de relacin." Sus dedos se cerraron en las caderas. "Nada parece haberse perdido para m", le murmuro. "De hecho, yo no podra estar ms contento." "Slo escucha", orden. "Este acoplamiento conjunto no significa que voy a ser su juguete." "Por supuesto que s." l brill con una sonrisa lobuna

decidida. "Y para los prximos siglos, tengo la intencin de mantenerte descalza y embarazada, mientras que atiendes todas mis necesidades." "Ah, s?" Ella se inclin hacia abajo hasta que estuvieron cara a cara. "Te ver en el infierno." Su mano se enred en el pelo, mantenindola lista para tirar hacia atrs. "Harley, el apareamiento acaba de suceder. Tenemos una eternidad para averiguar la relacin". "Despus de mi primera camada o dos? No es eso lo que quieres de una mujer?" "Madre de dios..." no estoy preparado para su acusacin, su agarre vacil y se apart para estudiar su expresin protegida. "Darcy pens que era justo que me advirtiera de que su nico inters en la bsqueda de nosotros fue a causa de los bebs que podemos producir para usted." Harley vio la onda irritacin por su hermoso rostro, a sabiendas de que estaba siendo un fraude. No es que ella estuviera interesada en convertirse en una yegua sin sentido. De ninguna manera. Pero ella entenda su necesidad desesperada de nios de pura sangre, y su disposicin a hacer todo lo necesario para tenerlos. l era el rey, y su primer deber sera siempre a su pueblo. Eso era lo que ms admiraba de l. No. Ella estaba simplemente utilizando la excusa de poner una barrera entre ellos. "Recurdame que correctamente le d las gracias ms tarde," murmur. "Usted quiere negarlo?" "No niego nada, cara," a regaadientes confes. "Mi intencin era crear hembras de pura sangre que pudieran llevar a una litera a trmino. Pero todo ha cambiado ahora que eres mi compaera. "Su expresin se suaviz con una ternura que se estrell directamente en su corazn. "Mi milagro personal". Harley se puso rgida, el pnico inexplicable, una vez ms inminente. "No digas cosas como esas." "Que usted es un milagro?" "S". "Por qu?" "Porque me est volviendo loca." "Harley". Al llegar arriba, le agarr la cara entre las manos. "Qu est pasando?" Bueno, esa era la pregunta, no? Se lami los labios secos, tratando de poner sus temores vagos en palabras. "Durante los ltimos treinta aos has sido el monstruo en el armario que me dio pesadillas". "Mierda." Los ojos dorados brillaban de indignacin. "Crees que soy un monstruo?" "Por supuesto que no. Mi punto es que Caine me hizo creer sus mentiras. l controlada y manipulada, y yo era demasiado estpida para darme cuenta." Su expresin segua siendo sombra. "No es estpido. Eras joven y vulnerable, y el hijo de puta se aprovech de ti." "Lo dej aprovecharse de m." Inconscientemente enderez los hombros. "Eso nunca va a suceder de nuevo." "T no confas en m." "Yo apenas te conozco." Ella puso los ojos en una sonrisa curvando sus labios. "El sexo no es lo mismo que conocer a alguien."

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20

Salvatore fue cuidadoso de mantener sus instintos posesivos escondidos detrs de su sonrisa burlona. Esta mujer era su pareja. Y nada, ni siquiera Harley misma, le iba a impedir reclamar como suya. Pero l no haba nacido ayer. O incluso hace un siglo. l poda entender plenamente el pnico que se cerna sobre Harley, pero l saba que una exhibicin de machismo descarado seria empujarla sobre el borde. Era un momento de delicadeza, no de fuerza. "T me conoces." l puso su mano justo por encima de su pecho, saboreando el salto de su corazn en su contacto ntimo. "Aqu". Sus ojos se oscurecieron con conciencia del vnculo forjado entre ellos, pero obstinadamente se neg con la cabeza. "Esto est sucediendo demasiado rpido." Salvatore dej que su mirada se sumergiera en la curva perfecta de sus pechos. No haba ningn punto en la discusin. No cuando ella estaba, obviamente, en el estado de nimo para hacer valer su independencia, el tiempo le iba a ensear a aceptar su unin. Y hasta entonces, tena una forma perfecta de pasar el tiempo. "Muy bien, cara. Puedo hacerlo lento ", prometi, con las manos en movimiento hacia sus pechos. -Gru del fondo de su garganta cuando sus pezones se apretaron en protuberancias pequeas y el aire estaba perfumado con su excitacin. "Tan lento como quieras." Sus ojos se oscurecieron con pasin, pero su expresin se mantuvo cautelosa, sin duda consciente de que estaba siendo deliberadamente distrado. "Salvatore..." "Harley, que acaba de escaparse de un demonio", protest, sus dedos ligeramente circulares en sus pezones. "Ciertamente nos merecemos un par de horas antes de ir a buscar ms problemas." Ella se estremeci, con la espalda arqueada bajo sus caricias. "Yo no tengo problemas para buscarlos cuando ests cerca". Por lo tanto cruel", brome, levantando la cabeza para reemplazar sus dedos con los labios. "Crees que eres tan condenadamente irresistible", se quej, aun cuando sus dedos pasaban a travs de su pelo y ella gui su boca a su otro seno. Suavemente mordi su piel cremosa. "Estoy ms interesado en saber si crees que soy irresistible." "T eres..." Ella gimi cuando su lengua tir sobre la punta de su pezn. "Aceptable, supongo." Su lobo agit a la impugnacin directa. Sin previo aviso, le volc sobre su espalda y la cubri con su cuerpo grande, presionndola en el colchn. "Pasable?" "Hola". "Mi turno en la parte superior." Ella era increblemente hermosa con su cabello de oro diseminado a travs de las almohadas y las mejillas encendidas, pero era la anticipacin sensual que brillaba en sus ojos lo que hizo que sus msculos se apretaran en dolorosa necesidad. "No se acostumbre a ello," murmuro ella. "Vamos a ver." Abri los labios para discutir, pero sus palabras vacilaron cuando Salvatore hundi su polla en su calor hmedo, su gemido de placer llenando el aire. "Hay un sinfn de posibilidades", susurr, "y posiciones". Hundiendo sus uas profundamente en su espalda, la extraccin de sangre poco a poco hacia atrs y luego hacia adelante. Los pinchazos de dolor slo agregaban placer, y el bombeo de sus caderas a un ritmo

lento y constante, inclin la cabeza para capturar el pezn entre los labios. "S," respir Harley, envolviendo sus piernas alrededor de su cintura. "No te detengas". Parar? Madre de dios. No haba fuerza en el cielo o en la tierra que pudiera detenerlo. No cuando su calor resbaladizo se sujetaba alrededor de su ereccin, sus caderas se elevaban a cumplir con sus golpes con la demanda de hambre de una mujer Were. Murmurando suaves palabras de aliento, Salvatore pas a enterrar su cara en la curva de su cuello, el lazo de acoplamiento rugiendo a travs de l. El sentido de Harley no es slo fsica, sino marcada a fuego en cada una de sus emociones. Ella era una parte de l. Por toda la eternidad. Sintiendo el poder de convocatoria de su orgasmo, Salvatore mordi la tierna carne de su cuello entre los dientes, sujetando sus caderas mientras se diriga hacia ella con trazos rpidos. Todo su cuerpo se apretaba con una alegra feroz. Si. Esto fue lo que las relaciones sexuales entre compaeros se suponan que era. Intenso, emocionante y salvaje. Con un grito agudo, Harley lleg a su clmax, rastrillando las uas por la espalda mientras se convulsionaba en torno a l. La sensacin fue suficiente para catapultarlo por encima del borde, e inclinando la cabeza hacia atrs, Salvatore rugi de placer, lo que le permiti verter su semilla en su interior. Por un momento sin aliento, se qued inmvil sobre ella, entonces con un suspiro estremecedor se desplom a su lado, recogiendola con fuerza en sus brazos. "Admtelo," murmur, con ternura metiendo un rizo hmedo detrs de la oreja. "Admitir qu?" "Usted me encuentra irresistible". Ella buf, cambiando para que pudiera cumplir con su mirada burlona. "Creo que el pastel de queso es irresistible, pero eso no significa que sea bueno para m." "Cheesecake". l la estudi con una sonrisa maliciosa. "Hmmm". "Por qu me miras as?" "Estaba imaginando cmo sera degustar la deliciosa tarta de queso en esta piel decadente." Sus dedos trazaron un camino en la curva de su espalda. "Qu ms encuentras irresistible?" Ella sonri con dulzura falsa. "Una carga Smith & Wesson .357". "Sexy". Sus ojos se abrieron, y luego sin previo aviso, la asfixi la risa que reson en la amplia sala. "Por el amor de Dios, hay algo que no creas que sea sexy?" Un calor conmovedor, del todo irracional llen su corazn en el autntico regocijo brillando en sus ojos. "No cuando ests cerca", murmuro l. "As que previsiblemente masculino." l le apret an ms, su verga que ya se agita con pasin lista. "Un lobo nunca es predecible..." Sus palabras se desprendieron cuando un poder fro, llen el aire de barrido. "Qu es?" Exigi Harley. "Las sanguijuelas estn despertando." "Es eso un problema?" "Tengo que hablar con la laguna Estigia." "Sobre qu?" Se encogi de hombros. Su conversacin con el Anasso no era algo que tena la intencin de compartir. Por lo menos no con Harley. "Asuntos pendientes". Sus cejas se juntaron en sospecha. "Podras ser un poco ms vago?" Se sacudi un ligero beso en los labios. Tiempo para una distraccin.

"Y t, cara?" "Yo?" "Cules son sus planes?" Ella se puso rgida en sus brazos, la expresin cautelosa regresando con previsibilidad a estar molesto. Irnico verdad. No era tradicionalmente el rol del hombre entrar en pnico ante la mencin de "felices para siempre"? "Para esta noche?" Ella deliberadamente mal interpretando. "Palomitas de maz y una pelcula en la cama suena bastante bien." Sonaba mejor que bien. Pareca el paraso. Es una lstima que tuviera algunos cabos sueltos para atar. Lo cual significaba que no podia irse detrs de Harley. Por lo menos durante unos pocos das. Tena la intencin de asegurarse de que ella estuviera a salvo hasta su regreso. "Harley, sabes lo que estoy pidiendo", dijo en voz baja. "Yo no tengo una respuesta." "Tienes la intencin de permanecer aqu con tu hermana?" "Tal vez por unos pocos das." "Y luego?" Su expresin se endureci, con las manos en movimiento para presionar contra su pecho. "Eso es asunto mo." Con el conocimiento de que ella estaba dispuesta a quedarse con los vampiros por lo menos durante unos pocos das, Salvatore sonri. No deba tomarle ms de un da o dos terminar su negocio, y luego poder concentrarse en su compaera obstinada. "No hay necesidad de sobresalir la barbilla hacia m." Bes la barbilla en cuestin y luego la punta de la nariz. "No tengo ninguna intencin de bloquearte en mi guarida. Por lo menos no en un futuro previsible." Ella frunci el ceo en confusin. "Vas a dejar que me vaya?" Dejar que te vayas? Cuando el infierno se congele. l se limit a sonrer. "T no eres mi prisionera." Lejos de ser estpida, entrecerr los ojos con sospecha. "Esta es una especie de truco, no?" "No hay truco." "No te molesta que tu pareja no vaya a estar con vosotros?" "Como ya he dicho, vamos a resolver esto con el tiempo." Deslizndose de la cama, recogi Salvatore a Harley en sus brazos y se dirigi al cuarto de bao adjunto. "Por ahora, yo necesito una ducha." Ella abri mucho los ojos cuando cruz el suelo de mrmol y entr en la ducha donde podra caber un regimiento del ejrcito entero. "Qu ests haciendo?" Bajndola a ella a sus pies, Salvatore sabore el aroma de su emocin fuerte que perfumaba el aire. Ella poda tomar y gruir, y fingir que no estaba destinada a pasar el resto de su vida con l, pero... este. Esto nunca lo podra ocultar. Al encender el agua caliente, se derramo sobre ellos, rozando sus labios en su mejilla, sus manos ahuecando la curva perfecta de sus pechos. "No se puede esperar que me frote mi propia espalda mujer," brome. "Eso es lo que una pareja debe hacer." "Bestia", susurr ella, con una sonrisa curvando sus labios mientras hunda sus dedos en su pelo y lo besaba con el hambre que tena, l la empujo contra las baldosas de cermica de marfil, y le abrio las piernas. "Y esto..." Con un empuje lento y constante, su polla estaba en su interior. "Es por lo que yo estoy a favor." Ella gimi, envolviendo sus piernas alrededor de su cintura. "No est mal, Giuliani", susurr. "No est nada mal." Una hora ms tarde, Harley fue colocada en la cama envuelta en una bata de tela,

sin rumbo fijo movia de un tirn los canales de la televisin de plasma que aparecan, con slo pulsar un botn, desde detrs de un panel deslizante. Su piel era prueba de la hora que haba pasado en la ducha con Salvatore, y su cuerpo saciado deliciosamente, pero se senta extraamente inquieta cuando ella cambi de puesto las sbanas de seda y se ajusto la pila de almohadas detrs de ella. Sera muy sencillo culpar a su intranquilidad las persecuciones, derrumbes, y numerosas experiencias de muerte cercana que haba sufrido en los ltimos das. Qu mujer no estara nerviosa? Ni siquiera el hecho de que ella estaba en una casa familiar, rodeada de demonios peligrosos que poda llamar a familia, pero an eran poco ms que extraos. Saba, sin embargo, que esa no era la verdadera razn por la que no poda relajarse. No. Su incapacidad para relajarse se deba directamente a Salvatore. O ms precisamente, a la ausencia de Salvatore. Maldito sea el hombre! Despus de la ducha prolongada, y deliciosamente ertica, Salvatore se haba vestido en uno de los numerosos trajes de diseador que haban quedado guardados en el closet, y se apart el pelo con una cuerda de cuero. Luego, con un prolongado beso, haba despegado en la bsqueda de la laguna Estigia, dejndola para disfrutar de una noche tranquila y sola. Exactamente lo que quera. Entonces por qu la cama descomunal se senta vaca y el tramo de noches antes de su apareamiento aburridas? Apret los dientes, golpeando con el dedo el botn de canales del mando a distancia mientras se desplaza por infomerciales, repeticiones de Green Acres, y una serie de pelculas en las que participaban una gran cantidad de cuerpos desnudos y humor juvenil. Haba miles de canales. Uno de ellos tena que tener algo que valiera la pena ver. Ella acababa de empezar en su tercera carrera a travs de los canales, cuando un ligero golpe en la puerta ofreci una distraccin bienvenida. Echando a un lado el control remoto, ella respir profundo, reconociendo el olor de su hermana. "Darcy?" "Yo vengo trayendo regalos", grit a travs del espeso bosque de la puerta. "Puedo entrar?" "Por supuesto". Harley se desliz de la cama, los ojos muy abiertos por la sorpresa cuando Darcy ingreso con un pequeo carro de ruedas lleno de montones de pelculas, cuencos de palomitas de maz y grandes tazas de cermica. "Cmo sabas que... Salvatore". "l ha mencionado que queras palomitas y una pelcula. Pens que podamos verlas juntas, si no te importa". Darcy esboz una sonrisa encantadora, buscando decididamente pcara en sus pantalones casuales y en la parte superior escasa, su cabello rubio se disparo. "He trado de todo, desde Die Hard de Tienes un email". "Definitivamente Die Hard", dijo Harley antes de que pudiera poner fin a las palabras reveladoras. Con la esperanza de cubrir su aversin al ridculo romance, ella se inclin para mirar dentro de las copas de cermica. "Chocolate caliente?" "Mi debilidad". Darcy se sent en el borde de la cama cuando ella hizo un gesto con la mano hacia un armario con delicadeza desplazado. "Hay whisky en el

armario si lo quieres." Harley hizo una mueca, unindose a su hermana en la cama. "Prefiero mantener mi ingenio intacto cuando Salvatore est cerca." "Ah". Darcy inclino la cabeza, al estudio de ella con una mirada desconcertantemente perceptiva. "Muy sabio". Harley se pas una mano consciente de s mismo a travs de sus rizos todava hmedos. "Por qu me miras as?" Darcy hizo una mueca. "Lo siento. Nada es un secreto en el mundo de los demonios." "Qu secreto?" "Ustedes han completado el enlace de apareamiento". Harley se llev las manos a la cara. Fue un rubor lo que calento su piel? Puto infierno. Ella era un idiota. "S". "As que t eres ahora la reina de los Weres. Felicitaciones." La incredulidad sacudi a travs de ella. Reina de los Weres. Haba sido tan sacudida por el choque de ser acoplada a Salvatore que el resto del equipaje que traa con l haba sido desplazado a la derecha sobre su cabeza. Hasta ahora. Ella gimi, dejndose caer en el colchn. "Oh, Dios mo", se quej ella-. "En qu demonios me he metido?" Con cara de preocupacin Darcy bruscamente se cerna sobre ella. "Harley Perdname. Tengo la costumbre de poner el pie en mi boca." Harley dej escapar un suspiro que vena de la punta de los dedos de los pies. "No eres t, Darcy. Es Salvatore Giuliani." "Tpico". Darcy se desliz hacia atrs para que Harley pudiera levantarse apoyndose en los codos. "Quieres decirme qu tiene de malo?" "Todo esto", murmur Harley. "Podras ser un poco ms especfico?" Harley se estremeci, cerrando los ojos brevemente. Incluso desde la distancia, poda sentir a Salvatore. l estaba en una habitacin directamente debajo de ella, caminando arriba y abajo con una impaciencia que apenas controlaba, que se senta tan vvidamente como si fuera su propia emocin. Ella levant la cabeza para encontrarse con la mirada de Darcy. "No estoy segura de que quiera ser un compaera, por no hablar de la Reina de loa malditos Weres". Darcy torcio los labios por su queja, s, tal vez es incluso infantil, el tono. "Ponte a la cola", dijo sin rodeos. "Cmo dice?" "Me parece haber tenido esta conversacin no hace mucho en los ltimos das", dijo con una sacudida de la cabeza compungida. "Harley, usted no es la primera mujer en ser..." "Unida?" Que amablemente se ha suministrado. Darcy se ri entre dientes. "Est bien, desquiciado, por la idea de ser irrevocablemente atada a un varn. Sobre todo si ese hombre pasa a ser un arrogante, prepotente, mucho demasiado gustador de dar las rdenes del demonio." "T?" "En caso de que no lo hayas notado, Styx tiende a llevar la arrogancia a un nivel espectacular. l est muy convencido de que ha sido puesto en esta tierra para tomar el mando de todo y de todos. Incluyndome a m." "Por qu no corres?" "Lo hice". Harley se sacudi de asombro. Ni siquiera el demonio ms cnico podra dejar de apreciar la devocin entre Darcy y su vampiro. "En serio?" Darcy arrug la nariz, recordando uno de esos recuerdos de los que slo se poda rer ms tarde. "Styx y yo tuvimos nuestra propia cuota de problemas."

"Es obvio que volvi." "Dado que la distancia no cambia nada." Darcy Se encogi de hombros. "Mi vnculo con Styx no es slo un rito antiguo con un demonio o un cursi intercambio de votos. Es una parte de m. "Ella presion una mano en su corazn. "Donde quiera que est." Las palabras no hicieron absolutamente nada para tranquilizar a Harley. "Por lo que slo te diste por vencida y dejaste que Styx se hiciera cargo de tu vida?", Exigi. Los ojos de Darcy se abrieron antes de que ella cayera de espaldas sobre la cama, su risa rebotando en el techo abovedado y haciendo eco a travs de los candelabros. "Slo en sus sueos", dijo cuando al fin logr dejar de jadear, sentndose para enjuagar las lgrimas de su rostro. "En realidad, si usted le pregunta a la Estigia te dira que me he hecho cargo por completo de su vida, y que a l ni siquiera se le permite salir de la casa sin pedirme permiso." Harley frunci el ceo. El rey grande y temible de los Vampiros pidiendo permiso? "Yo no lo creo." "La verdad es que ambos hemos aprendido a no ponernos en peligro", dijo. "Styx acept a regaadientes que soy capaz de tomar mis propias decisiones, y he aceptado a regaadientes que su posicin como Anasso significa que tiene que ponerse en peligro con demasiada frecuencia." Ella lleg a coger la mano de Harley. "Esto no significa que todava no tenemos nuestros momentos, pero hemos aprendido que podemos discutir la situacin y encontrar una solucin que satisfaga ambas partes." "El compromiso? Salvatore? S, claro. "Harley resopl ante la mera sugerencia de que Salvatore sera capaz de aprender a comprometerse, cuando los cerdos aprendieron a volar. "Yo no lo creo." "Confa en m, Harley. l aprender a no ponerse en peligro porque no tiene otra opcin." "Es obvio que sabe el dolor en el culo que es, tan bien como t crees que no lo hace." Darcy se inclin hacia adelante, con una expresin extraa en serio. "Yo s que un demonio masculino puede estar obsesionado con su necesidad de proteger a su compaera, pero l est igualmente obsesionado con su necesidad de hacerla feliz." Ella llam y sostuvo la mirada de Harley. "En el momento en que detecta Styx que sus hbitos sobreprotectores me ahogan, no tiene ms remedio que dar marcha atrs." No haba duda de la sinceridad en la voz de Darcy. Ella realmente crea que un demonio como Salvatore poda ser domesticado. No es que Harley en realidad quisiera domesticar a Salvatore. Por supuesto que no. Ella quera... Qu? Un dolor terrible desplegado en el centro de su corazn. Un dolor que se conectaba directamente a Salvatore Giuliani. Maldita sea. l la hizo loca con la idea de ser acoplada. Y, al mismo tiempo, la hizo loca con la idea de volver a dejarlo. En otras palabras, de plano lo hizo una locura. Cambiando con inquietud, Harley volvi su atencin a la pila de pelculas en la bandeja. "En realidad, yo slo quiero olvidar a Salvatore y nuestro acoplamiento... por las prximas par de horas." Darcy la mir como si quisiera seguir presionando los beneficios de estar acoplado a un demonio sper alfa con un trono, pero era fcil reconocer la expresin obstinada en el rostro de Harley,

exhal un suspiro triste. "Esto debera ser bastante simple." Ella agarr una de las tazas de chocolate caliente. Simple? Harley levant las cejas, sintiendo que le faltaba algo. "Por qu dices eso?" "Cuando habl con Salvatore hace poco tiempo, mencion que se iba esta noche y que poda desaparecer varios das. Tendremos tiempo de sobra para llegar a conocernos unos a otros sin ser molestados por el Rey de los Weres". "Dejarme?" Una alarma hizo que Harley saltara de la cama y saltara a la puerta. Salvatore no le haba dicho ni una palabra a ella acerca de un viaje por carretera. As que, o estaba haciendo planes para ella sin pedir su opinin. O tena la intencin de dejarla atrs. De cualquier manera, l iba a conseguir unas patadas en su culo al aire.

CAPITULO

21

Salvatore no necesitaba a nadie para decirle que l era un idiota. Qu masculino, especialmente en un hombre lobo macho, estara dispuesto a salir de los brazos clidos y acogedores de su compaero? Por desgracia, tambin era un rey, lo que significaba que no poda evitar sus responsabilidades. No importaba cul fuera la tentacin. Recordndose a s mismo que cuanto antes terminara con su negocio antes podra volver a Harley, Salvatore oblig a sus pies que se resistan a llevarlo a la cocina para hablar brevemente con Darcy, y luego a la parte trasera de la mansin donde encontr a Styx. Entrando en la habitacin larga y estrecha, levant las cejas en apreciacin divertida. Al igual que el resto de la casa, la habitacin estaba baada con una profusin de marfil y dorado, con candelabros enormes que colgaban de un techo cavernoso. Pero en lugar de muebles delicados y alfombras caras, las paredes estaban llenas de cajas de vidrio que contenan las filas de armas. Armas de fuego, espadas, ballestas, mazas, dagas... Lo nico que faltaba era un lanzador de cohetes, y Salvatore no se habra sorprendido si hubiera uno o dos metidas dentro de los armarios de madera en la parte posterior de la habitacin. El suelo era de parquet de una clase costosa, modelados en un rayo de sol, pero tambin haba media docena de colchonetas de ejercicios arrojadas a travs de la madera brillante, con indiferencia casual a la belleza de la artesana. Salvatore tena su propia armera y un gimnasio de tamao olmpico en su guarida romana. Qu demonio no lo haca? Pero el contraste entre la decoracin de volantes francs y el arsenal brutal era tan absurda, lo suficiente como para traer una sonrisa a sus labios. Dio otro paso hacia adelante, con la mirada al ver a Styx en un rincn.

El antiguo vampiro llevaba nada ms que un par suelto de pantalones de yoga, con su pelo largo recogido en una trenza que pareca una espada masiva girando a travs del aire. Sus movimientos eran fluidos y se media a la perfeccin, la marca de un espadachn de verdad. Un depredador. El lobo de Salvatore se agit en respuesta instintiva. Semanas atrs, l y Styx haban enfrentado sus fuerzas unos contra otros. Styx haba ganado esa batalla, el chupasangre arrogante, pero Salvatore saba que las cosas seran diferentes ahora. Con la muerte del seor de los demonios y el poder de su apareamiento con Harley pulsando a travs de su sangre, iba a resultar un contrincante mucho mayor para el antiguo vampiro. Como si sintiera los pensamientos de Salvatore, Styx se volvi para mirar a su invitado con una mirada penetrante, la espada en forma no estructurada en la mano. Luego, con una leve sonrisa, lleg a arrancar una espada a juego de la urna de cristal en la pared y casualmente la tir en direccin de Salvatore. Agarrando la empuadura tallada, Salvatore pase hacia adelante, un gruido de anticipacin rugiendo en el pecho. "Preparndote para una invasin, Styx?" Arrastrando las palabras, y haciendo un gesto hacia la gran variedad de armas. "Un buen rey siempre est preparado." Una sonrisa burlona curv los labios. "Adems, nunca s cundo podra ser impugnado por un arrogante de los que no saben cul es su lugar." "Mi lugar?" Pausando Salvatore para quitarse la elegante chaqueta de Gucci y la camisa de seda blanca. Luego, dando inicio a los zapatos, levant la espada en una silenciosa invitacin."Tengo que ensearle mi lugar?" "Te doy la bienvenida a intentarlo." Barriendo la espada hacia arriba, Styx ataco. Salvatore estaba preparado, y con un movimiento rpido se encontr con la oleada brutal de las fuerzas. Su verdadera fuerza estaba en su lobo, pero l tena suficiente poder y habilidad con la espada para sostener la suya, llegando incluso a ponerse en unos cuantos golpes. Fcilmente detectando una mayor capacidad de Salvatore, desde su ltimo enfrentamiento, Styx mostr sus colmillos en una sonrisa letal, cortando con su espada el aire con una velocidad feroz. Salvatore gru mientras sus msculos absorban el impacto del implacable ataque, que flua en una danza perfecta de un lado a otro. Se enfrentaron en silencio, retrocediendo y avanzando a la cada brusca de la colisin de acero y una lluvia de chispas. Sorprendentemente, Salvatore se encontr disfrutando de la escaramuza simulada. Como Rey de los Weres, era difcil encontrar un socio que pudiera igualar su fuerza, por no hablar de su experiencia. Fue estimulante luchar contra un adversario digno. Incluso si ese adversario era una sanguijuela. Empujando a un lado su temor ante la negativa de Harley a reconocer su vnculo de apareamiento y la certeza persistente de que Briggs estaba todava por ah en alguna parte, Salvatore se perdi en el puro placer de enfrentarse a s mismo contra el inmenso vampiro. Una mezcla de sudor y sangre de las heridas poco profundas que cubran la piel ante ellos, dieron un paso de separacin, en comn acuerdo. Con una sonrisa salvaje, Styx puso a un lado su espada y se traslad

a travs de una puerta abierta en la parte posterior de la habitacin. Desapareci durante slo un momento antes de que l regresara con dos toallas hmedas, lanzando una en direccin de Salvatore. Salvatore coloco la espada en una posicin cercana para ser limpiada y engrasada. Luego se ha borro con gratitud el sudor y sangre. Cualquiera que fuera el director de Hollywood haba decidido que los hombres lobo eran salvajes, bestias salvajes pero nunca haban conocido a un sangre pura. Ninguna criatura con tal agudo sentido del olfato podan ser cualquier cosa, pero eran muy exigentes. Por supuesto, no todos los Weres fueron bendecidos con su exquisito gusto en la moda. Styx se inclin casualmente hacia una caja de cristal, las heridas que estropeaban su amplio pecho en rpida curacin. "El acoplamiento con Harley ha aumentado su fuerza." "Es verdad.", Sonri con irona Salvatore, dndose cuenta de que el entrenamiento con el vampiro no haba sido casual. l era el Anasso y l hara de su prioridad saber la cantidad exacta de fuerza necesaria que el rey de los Weres podra llamar. Nadie, despus de todo, podra llamarlo estpido. "Junto con la muerte del Seor de los Demonios". Styx entrecerr los ojos, su expresin dura con frustracin. "Cmo diablos podra haber permanecido oculto para nosotros todos estos aos?" Salvatore comprendi la ira del vampiro. El seor demonio haba conseguido engaarlos a todos. "Porque en verdad no estaba en este mundo." Se encogi de hombros Salvatore. "Sin Mackenzie y Briggs, el hijo de puta nunca habra sido capaz de perjudicar a los Weres". Styx hizo una mueca. "De buena gana se dejaron ser anclas?" "Si. Cobardes sin valor." "Desafortunadamente, siempre hay quienes estn dispuestos a vender su alma por el poder. Usted est seguro de que el seor demonio ha muerto?" Salvatore tom un momento para considerar su respuesta. Durante la confusin de la batalla con el seor demonio, seguido por su precipitada fuga con Harley de las cuevas derrumbndose, haba estado demasiado distrado para considerar, precisamente, lo que haba sucedido con Balam. Lo nico que saba era que el dolor se haba ido haciendo estragos, y que el hijo de puta por lo menos haba sido gravemente herido. Ellos nunca habian logrado escapar si no hubiera sido as. No fue sino hasta que haba despertado hace unas horas que se haba dado cuenta de lo espectacular del mundo que haba cambiado. "No estoy seguro de que cualquier cosa pudiera matar a un demonio, pero s que su conexin con este mundo se ha roto." Sus labios se curvaron en una sonrisa de satisfaccin. "Ya puedo sentir que la fuerza de mis hombres comienza a aumentar." "Puedo sentirlo as." Styx lo mir con una mirada firme. "Muy pronto, los formidables poderes de los Weres ya no sern slo un recuerdo antiguo." Salvatore no se perdi el toque de advertencia, y la barbilla inclinada en un desafo. Los Weres haban pasado demasiado tiempo a la sombra de los vampiros. Tena la intencin de asegurarse de que se les diera el respeto que tanto merecan. "Vamos a gobernar ya que tengo esa intencin", dijo sin pedir

disculpas. Sus miradas se enfrentaron en una batalla de voluntades en silencio, y luego una lenta sonrisa curv los labios de Styx. Al igual que todos los demonios, que respetan el poder. "Debe ser interesante." "Si." "Tiene la intencin de permanecer en Estados Unidos?" "Una vez que haya concluido mi negocio, tendr que regresar a mis deberes descuidados como rey. Ha pasado mucho tiempo desde que he visitado mis hombres. "Salvatore hizo una mueca, teniendo en cuenta el nmero de meses que tardara en completar su tarea antes de que pudiera regresar a su guarida en Roma. No es que l tuviera una opcin. Su conexin con sus hombres era algo que tena que ser apreciado y cultivado. Y la nica manera de hacerlo era gastando tiempo entre ellos. "Espero que a Harley le guste viajar." "Ella est dispuesta a asumir su posicin como reina?" "Ella es..." Salvatore cogi su camisa, tirando de ella hacia delante, a pesar de que la dej abierta. Todava quedaban unas pocas barras por curarsen en el pecho, y l no estaba dispuesto a arriesgarse a manchar la seda de su camisa. "Reacia". La Risa de Styx hizo eco a travs de la habitacin, y de pasando a la parte trasera del gabinete, ech para ambos una saludable porcin de whisky, volvindose para presionar un vaso en la mano dispuesta de Salvatore. "Ten paciencia, amigo. La Sangre pura hembra puede ser terca mas all de la razn, pero ellas bien valen la pena." "Usted no tiene que convencerme del valor de mi pareja." "En realidad, era ms una oferta de simpata. Su vida nunca ser la misma." Salvatore dio un resoplido. Como si necesitara un recordatorio. Ya su intestino estaba atado en nudos mientras luchaba entre el instinto de volver arriba y hacer que Harley aceptara a la fuerza su lugar como su reina, y su deber de perseguir y destruir el peligro que quedaba para sus Weres. Haba sido acoplado... Y qu? Un puado de das? Cristo. "Por una vez estamos en perfecto acuerdo." Levantando su copa en un brindis burln, Salvatore bebi el whisky de un trago. "Salute". Styx vaci la copa y entrecerr los ojos. "Hay algo que le preocupa." Salvatore resopl, dejando a un lado el vaso vaco. "Pens que era Viper el famoso por la lectura de las almas de los dems?" "No se necesita un talento especial para detectar su distraccin. Es Harley?" "Slo en parte", confes Salvatore. "Te necesito para seguir protegindola a ella durante los prximos das." "Por supuesto. Ella es una parte bienvenida a mi clan... "Styx deliberadamente hizo una pausa, un destello en sus ojos malvados. "Hermano". Salvatore se estremeci, an no preparado para considerar las consecuencias de estar tan ntimamente ligado a una sanguijuela maldita."Mierda", gru. "No me lo recuerdes". Styx se ri entre dientes, disfrutando del sufrimiento de Salvatore. "Supongo que su peticin tiene algo que ver con el negocio pendiente que usted ha mencionado antes?" "Mis hombres perros se encontraban en las cuevas", dijo, apretando la mandbula en memoria de Max al ser torturado y de Hess bajo el poder de Briggs. El hijo de puta iba a pagar, y pagaria muy caro. "Tengo que asegurarse de que se las arreglaron

para escapar del colapso". "Yo podra enviar mis Ravens". Salvatore parpade sorprendido, muy consciente del honor que le haba concedido Styx. Los Ravens eran los guardaespaldas personales del Anasso, y los mejores asesinos entrenados que habian caminado sobre la tierra. Styx no les prestara a cabo como si fueran de Netflix. "Grazie". l baj la cabeza en seal de gratitud. "Pero necesitan mi presencia. Briggs hizo ms que torturarlos. l invadi sus mentes. Slo yo puedo sanarlos." Styx asinti con la cabeza. La capacidad de Salvatore para compartir sus poderes curativos y los Weres perros no era ningn secreto. "Y una vez que haya rescatado sus perros?" La furia caliente se verti a travs de su sangre como lava. "Tengo la intencin de cazar y matar a Briggs poco a poco, y con tanto dolor como sea posible." "Ests seguro de que sobrevivi?" "Cierto?" Se encogi de hombros Salvatore. "No. Pero mi instinto me dice que es como una cucaracha que se niega a morir. Hasta he visto su cadver en descomposicin, voy a asumir que esta por ah tramando ms problemas." "Tiene la intencin de enfrentarse a l solo?" "A Nadie le est permitido el placer de matarlo, solo a m." "Yo no discuto su derecho, pero su razonamiento." Styx sostuvo la mirada. "Yo, mejor que la mayora, entiendo su deseo de venganza, pero no puedes permitir que te ciegue. Usted tiene mucho que perder para tomar riesgos innecesarios". S, claro, tena todo que perder. Una compaera hermosa que llenaba su corazn de alegra, incluso cuando ella lo estaba volviendo loco. La oportunidad de volver a los Weres a su antigua gloria. Un nuevo Lamborghini esperando por l en San Luis. Pero eso no quera decir que poda pasar por alto su deber. "No hay riesgo. Sin poder hacer un llamamiento a los poderes de su amo, Briggs ser impotente." "Un demonio acorralado es la criatura ms peligrosa del mundo. Y no se puede estar seguro de que no se ha preparado para un giro del destino. Podra haber cualquier cantidad de sorpresas desagradables esperando por usted." Salvatore torci los labios. "Briggs es demasiado arrogante para haber considerado la posibilidad de que pudiera derrotar al Seor de los Demonios". "Has derrotado al seor de los demonios?" Arrastrando las palabras una voz femenina con calma peligrosa detrs de Salvatore. "Que memoria tan selectiva tiene, Su Majestad." Salvatore dej escapar un suspiro mientras se volva para encontrarse con la mirada furiosa de su compaera. "Cristo". Una sonrisa curv los labios apretados de Harley, cuando Salvatore poco a poco se volvi, su hermoso rostro cuidadosamente elaborado para ocultar su culpabilidad. Oh, l fue arrestado as. Pero en lugar de regodearse por haber capturado a su amo y seor con la guardia baja, Harley sinti que se le secaba la boca y una llamarada de fuego explotaba a travs de su cuerpo. Santa... mierda. De pie frente a un guerrero azteca, medio desnudo y un delicioso dios romano, fue suficiente ms esos ojos dulces deliciosos para que el cerebro de cualquier mujer se convirtiera en pur. Sobre todo cuando era obvio que los dos haban terminado un combate que haba

dejado el pelo de Salvatore cuervo aferrndose a la piel hmeda de su rostro y sus ojos brillando con una luz dorada intensa. Un guerrero peligroso que nunca sera totalmente domesticado. Quizs sintiendo su falta de funcionamiento del cerebro, Styx se traslad sin problemas hacia adelante. "Harley. Estoy encantado de ver que se ha recuperado totalmente. Confo en que tenga todo lo que necesita?" Lleg a tomarle la mano, slo para hacer un alto, cuando el gruido agudo de Salvatore retumb en el aire. "Styx". Styx levant las manos en un gesto de paz. "Lobo" Harley puso los ojos en blanco. "Gracias, Styx. A diferencia de algunos, le agradezco su generosa hospitalidad." Los labios del vampiro hicieron una mueca. "Te doy la bienvenida a permanecer con nosotros todo el tiempo que desee. Darcy estar encantada de tenerte cerca." Harley volvi a apualar a su pareja con una mirada de advertencia. "En este momento mis planes parecen estar en el aire". "Ah". Lleg a decir Styx tirando de un traje negro suelto. "Si usted me va a perdonar, tengo que estar en alguna parte." "Dnde debe estar?" Exigi Salvatore. Styx lanz una mirada significativa en la expresin sombra de Harley. "Necesito un cambio de lugar". El rey de los Weres resopl. "Traidor". "El instinto de conservacin, amigo." Un espeso silencio descendi cuando el vampiro sali de la habitacin. Atrapada entre el deseo de pegarle a Salvatore y empujarlo al suelo y desgarrar su ropa, Harley vagaba a corta distancia de acariciar con los dedos la empuadura de la espada pesada apoyada en un soporte. Se supona que deba estar molesta, no con el anhelo de pasar la lengua por los msculos expuestos de su pecho. "Has estado jugando?", Exigi. "Styx estaba en la necesidad de un compaero de entrenamiento.""S, lo apuesto". Salvatore se traslad de pie a su lado, metiendo con sus dedos un rizo perdido detrs de la oreja. "Pens que tenias la intencin de pasar la tarde viendo pelculas?" Ella tir de su toque suave. l no iba a distraerla con el sexo. Una lstima. "Y para asegurarse de que lo hiciera, envi a Darcy para que me distrajera", acus con voz tensa. "La envi para que le haga compaa," l respondi sin problemas. "Como dijo Styx, Darcy est feliz de tenerte como su invitada, y supuse que le gustara pasar tiempo conociendo a tu hermana." "Usted quera que yo estuviera demasiado ocupada como para notar cuando te ibas como un demonio Slugaugh". Cruzando los brazos sobre el pecho, el estudio la mirada melanclica de ella. "T fuiste la nica, cara, que dejo en claro que nuestro acoplamiento no era ms que biologa", le record. "Qu importa la intencin de dejar o no?" Ella apret los dientes. Ella no iba a ser disuadidos por la lgica o la razn. Ella no tena que tener sentido. Si ella quera estar enojada, entonces ella se iba a enojar. "Te vas detrs de Briggs, no?" "Mi primera prioridad es asegurarme de que mis perros estn seguros. Briggs los mantuvo cautivos en las cuevas". Mierda. Una punzada de culpa le torci el corazn. Por supuesto, l estaba preocupado por su personal. Se le debera haber dicho que haba visto a sus hombres en el momento en que haba conseguido

liberarse de las cuevas. Desafortunadamente, ella no haba estado pensando con claridad en el viaje de vuelta a Chicago. Un efecto secundario de luchar contra un demonio. Ella lleg a poner una mano en su antebrazo. "Me encontr con Hess cuando yo estaba buscndote. l era... "Ella se detuvo bruscamente, teniendo en cuenta sus palabras. Salvatore no necesitaba recordar que se haba visto obligado a superar el perro tratndolo como una pulpa sanguinolenta. "Desorientado, pero estoy segura de que se las arregl para llegar a los dems y sacarlos de las cuevas". Sus labios se torcieron con diversin triste en su intento inusual en el tacto. "Incluso si no se vieron atrapados en el derrumbe, tendran que estar cerca de m." No poda discutir eso. Salvatore podra ayudar a curar las heridas tanto fsicas y mentales que los canallas haban sufrido. Por suerte, haba cualquier cantidad de otras cosas que discutir. "No has respondido a mi pregunta. Va detrs de Briggs?" "Es mi deber." "Esto no tiene nada que ver con el deber", apret. "Tu quieres venganza." Un msculo tembl en su mandbula. "Yo podra tener ms de un motivo, pero la conclusin es que no puedo permitir que el hijo de puta escape." Los ojos dorados brillaban, su rugosidad voz con furia. "Estuvo a punto de destruir a los Weres una vez. l no va a tener una segunda oportunidad." Ella entenda su deseo de venganza. Ella realmente y verdaderamente lo haca. Pero eso no significaba que iba a dejar que tropezara en una trampa potencial. No cuando estaba cegado por la ira. "Qu poda hacer sin el seor demonaco para darle magia?" "No hay duda de que ya est tratando de descubrir una nueva manera de volver a abrir el portal." Sus cejas se sacudieron juntas en el mero pensamiento. "Dios mo. Es eso posible?" "No tengo la intencin de averiguarlo." Tena los labios apretados. "As que su plan es salir fuera como el Llanero Solitario para capturar el chico malo?" Un toque de diversin brill en sus ojos. "Llanero solitario?" "Prefiere Batman? Hellboy? The Incredible Hulk?" Enmarcando su rostro entre las manos y mirndola fijamente a los ojos. "Importa si me cogen fuera?" "Es importante." "Por qu?" "Porque..." Ella se humedeci los labios secos. "Porque es estpido por correr ese riesgo. Se supone que debe ser un rey. Usted tiene un nmero infinito de Weres y perros, que pueden matar a Briggs." "Casi sin fin." "Sabes lo que quiero decir." Su mirada baj a la boca, con los pulgares burlando la comisura de sus labios. "Yo podra enviar a otros en mi lugar, pero no voy a estar satisfecho a menos que pueda verlo morir con mis ojos, de preferencia con mis propias manos." El corazn le fall. No la sacuda la necesidad que le apret el estmago. Estar cerca de Salvatore siempre agitaba su deseo. No, era la ternura de su toque de fusin lo que estaba haciendo todo tipo de cosas peligrosas para su corazn. "Est bien." Ella se vio obligada a detener y limpiar la ronquera de su voz. Al igual que un romntico soador. Maldita sea. Con determinacin ella enderez los hombros. "Sin embargo, usted puede olvidarse de irse solo." Su pulgar como plumas por encima de su labio inferior. "Me ests dando

rdenes, cara?" "Soy una reina, no?" l se qued quieto, con la mirada barriendo la cara vuelta hacia arriba con una intensidad desconcertante. "Usted dijo que no quera el puesto. Ha cambiado de opinin?" "Yo..." Tena la boca seca, reseca. Con una deliberacin exquisita, Salvatore baj lentamente la cabeza, rozando un beso suave en la lnea de la nariz. "Harley?" "Yo voy con usted." "Por qu?" "Porque". Salvatore hacia atrs, le pregunto a ella con las cejas levantadas. "Esa es su explicacin? Por qu?" Hizo caso omiso de la sugerencia de placer con aire satisfecho en su voz. No quera disecar su reaccin violenta a la idea de Salvatore dejndola detrs a ella. Lo nico que le importaba era que ella le impedira hacer algo estpido. "Mi explicacin es que no vas solo, y eso es definitivo." "Apenas un argumento razonable", contest. "Bien". Levant la barbilla. "O yo soy digna de ser tu reina o no. Si usted insiste en perseguir a Briggs, pues nos vamos juntos l se qued quieto, como si le sorprendieran sus palabras. Luego, con una lenta sonrisa inclin la cabeza. "Si." Fue su beso suave y saboreado, como si fuera el tesoro ms preciado. "Juntos".

CAPITULO

22

Cane no saba cunto tiempo haba estado inconsciente. En realidad, no saba cmo quedo inconsciente. Recordaba en cambio cuando la forma de niebla negra, malvola haba entrado en la cueva. No haba habido dolor. No fue como usted va a pagar por este tipo de dolor, pero el santo de mierda yo soy quien va a matarlo con otro tipo de dolor. l haba querido nada ms que hacerse un ovillo en el suelo y gemir. Al igual que un cachorro golpeado. Y podra haber sido su destino si no hubiera visto que la extraa niebla se dirigi directamente a Casandra. El instinto se haba hecho cargo, y con un aullido de furia, haba saltado directamente hacia la trayectoria de la niebla que avanza. Le importaba un infierno lo que fuese, no iba a tocar a la sangre pura mujer. Y ah es cuando las cosas se pusieron borrosas. Gimiendo, se oblig a abrir los ojos, deseando no haberlo hecho cuando la luz de las velas parpadeo enviando una punzada de dolor a travs de l. "Estoy muerto?" Dijo con voz ronca. Hubo un dulce aroma de lavanda y luego apareci el rostro de Cassandra por encima de l, con el pelo enredado alrededor de su cara. "Ahora no". Caine con el corazn acelerado de batir en sus palabras sombras. "Es una broma?" "No." "Cristo". Se estremeci, tratando de rerse de su pretensin imposible. l era un perro, no un demonio de sangre pura. Cuando muriera, eso sera todo. Sayonara, baby. Fin de la historia.

Una parte de l, sin embargo, no estaba de humor para rerse. Algo le haba sucedido. Algo enorme y trascendental. Poda sentir sus huesos. "Ahora s lo que realmente se siente ser la muerte recalentada '", murmur con irona, poniendo sus manos sobre la piedra dura para empujarse a una posicin sentada. Su cabeza le daba vueltas con un vrtigo enfermizo, casi envindolo a caer en el olvido. Con la velocidad de un sangre pura, Casandra tena su brazo alrededor de sus hombros, sostenindolo firme. "No estoy segura de que deba moverse", critic, con los labios rozando su odo, enviando una descarga elctrica de conciencia a travs de l que demostr que a pesar de su reciente introduccin a la muerte, todo segua funcionando como debera. "Hay un montn de cosas que no debera hacer, pero nunca dejo que eso me detenga. Como he demostrado tan dolorosamente ", murmur. Entonces sus ojos se agrandaron cuando vio a donde se acababa de poner. "O... mierda." "Sangre", susurr Casandra. "S, me di cuenta." Se trag las ganas de vomitar al ver las manchas gruesas de color rojo que se extendan por el suelo y salpicaban obscenamente por la pared. No era que le disgustara. Al infierno, el haba matado a una manada de perros infernales que haban atacado a las brujas con sus propias manos. Pero no haca falta ser un mdico para darse cuenta de que ninguna criatura podra perder esa cantidad de sangre y sobrevivir. "Te dije que te fueras", murmur Casandra. "A nadie le gusta un vete ahora", replic l, colocando su atencin en su plido rostro, bello. "Fue el seor demonio que atac?" "S". "Un Tipo encantador". "No en particular." l sonri, ridculamente fascinado por su hbito de tomar sus palabras literalmente. "Tengo un vago recuerdo de una sombra oscura entrando en la cueva, dirigindose directamente hacia usted." l neg con la cabeza, con la esperanza de despejar las telaraas restantes. "Entonces el mundo explot." "Creo que el demonio estaba lesionado. Trat de..." Caine frunci el ceo mientras su voz se desvaneci y sus ojos se nublaron con un recuerdo doloroso. "Casandra? Cassie? "Se volvi para agarrarla de los hombros y tir de ella contra su pecho, aliviado al descubrir que su fuerza estaba regresando. Acostado en la mejilla en la parte superior de su cabeza, contuvo el delicado aroma de la lavanda, con la sensacin de que flua a travs de l con una calma de curacin. "Oye, ests bien?" Ella enterrada en el pecho, temblaba. "l trat de utilizarme para mantener su esencia anclada en este mundo, sino que usted lo atac y no tuvo ms remedio que abandonar." Caine le pas una mano tranquilizadora sobre su espalda, sorprendido por su impulso feroz por proteger a esta mujer. Ella era una Were, por amor de Dios. Un purasangre. Muy por encima de un perro intil como l, aun suponiendo que Salvatore no hubiera puesto una sentencia de muerte sobre l. Con un movimiento de cabeza, Cane hizo a un lado sus pensamientos estpidos. Lo nico que importaba era salir del infierno. "As que l se ha ido?", Exigi. "Realmente,

realmente, se ha ido?" "Se ha ido." "Y no te duele?" Ella se apart, y antes de que Caine pudiera adivinar lo que pensaba hacer, ella se levant la camisa para estudiar la superficie plana de su estmago. "Yo no lo creo." Caine ahog un gemido en su reaccin inmediata y dolorosa a la vista de su suave piel de alabastro y la curva inferior de sus pechos desnudos. Dios, si l pudiera conseguir ese cuerpo delgado debajo de l... Su fantasa ertica fue llevada a un extremo grosero cuando su mirada vio el pequeo tatuaje que empaaba la piel justo debajo de su ombligo. Se inclin hacia delante, estudiando el jeroglfico rojo que parpadeaba con el mismo brillo inquietante que los diseos de la pared. "Qu es esto?", Exigi, con cautela, acariciando con un dedo el tatuaje. Sus msculos se apretaron en estado de alarma en el fro desagradable que se aferr a la marca. Fuera lo que fuese, no poda ser bueno. Su mueca confirm sus sospechas. "La marca del Seor de los Demonios". "Bastardo. Qu hace?" Volvi la cabeza, como si tratara de ocultar su expresin. "Lo utiliz para mantenerme unida a estas cuevas." No era algo ms. "Y?" "Me permite..." l captur el mentn entre el pulgar y el dedo y le dio la vuelta para encontrarse con su mirada escrutadora. "Usted me puede decir." "Es difcil de explicar." "Prueba". "Puedo tocar el otro lado". "El otro lado?" "El cielo, el infierno, otra dimensin..." Ella se encogi de hombros. "Lo que sea que quieras llamarlo." La inquietud serpenteaba hacia abajo por la columna vertebral de Cane, y con un movimiento brusco, se puso en pie. Maldita sea. Tena que salir de all. No saba que lo estaba conectado a Casandra, pero l saba que no poda tenerla. Ella le perteneca. "Ests atrapada aqu abajo?" "No, ese hechizo se ha roto." "As que usted puede salir de las cavernas?" Se levant con elegancia sobre sus pies, su mirada deliberadamente pasando por la estrecha abertura de la cueva. "Si podemos encontrar una manera de desenterrarnos a nosotros mismos." "Desenterrarnos?" Se Congel l, rezando para que no estuviera dando a entender lo que l pens que ella estaba dando a entender. "Qu quieres decir?" "Los tneles han colapsado". Pues bien, el infierno. Por supuesto que se haban derrumbado. Tal vez haba muerto, despus de todo. Siempre haba sabido que estaba destinado al infierno, y lo que podra ser peor una eternidad en esta cueva oscura y estril? Por supuesto, no sera verdadera tortura, siempre y cuando Casandra estuviera cerca, le susurr una voz traicionera en la parte posterior de su mente. "Todos ellos?" Jade. Una nube blanca flotando misteriosamente a travs de sus ojos, y luego una sonrisa tranquila curv sus labios. "No te preocupes. Vamos a salir. "Hubo una breve pausa. "En el tiempo". Caine apret sus manos, su temperamento quemando. Haba quedado atrapada tanto tiempo en la cueva que no entenda el peligro que corran en l? "No tengo tiempo", espet. "A diferencia de usted, yo no soy inmortal." Ella se acerc a l, poniendo sus manos suavemente sobre el pecho.

"Est seguro?" Lo Tom de las manos, las cejas encajando. "Basta con su crptica..." "No lo sientes?" Interrumpi ella, estudindolo con una intensidad que le hizo una pausa. No lo sientes... Un rayo de terror le atraves el corazn. l lo hizo. Al despertar, haba estado demasiado dbil y desorientado que prestar atencin a las sensaciones extraas que azotaron a travs de su sangre. O la poderosa vitalidad que fue reparando rpidamente su maltrecho cuerpo. Demonios, incluso si se hubiera dado cuenta, no poda haber asumido que haba sido mgicamente transformado en un sangre pura. Se estaba volviendo loco. Pero ahora, l no poda negar el cambio sutil en su aroma y el creciente poder que le fue modificando con cada latido de su corazn. Se tambale hacia atrs, mirando a la mujer que estaba all con su sonrisa Zen y el aura de inocencia pura. "Es esto una broma?", Exigi. Ella inclin la cabeza hacia un lado, su pelo derramndose por encima del hombro en una cortina de plata plido. "Cmo podra ser un truco?" Caine apret los dientes, dispuesto a sospechar de todo el mundo quera estafarlo a l. Paranoico? Nah. "Briggs me ha engaado durante los ltimos treinta aos", dijo l. "Yo no voy a ser un idiota otra vez." "Engaado?" "l me hizo creer en una visin..." "Esto es una realidad", dijo en voz baja interrumpida. "No." l sacudi la cabeza. "Es imposible". "Ya te he dicho..." "No me importa qu diablos me has dicho", replic l, con los nervios heridos tan fuerte que senta como si fuera a romperse. "Un perro no se muere y regresa de entre los muertos como un purasangre." Su aliento silb entre dientes, cuando se le ocurri una idea espantosa. "Oh, Dios mo, no me he convertido en un zombi, como Briggs, verdad?" Ella lo mir fijamente, olfateando el aire como si buscara las pruebas del hedor de un zombi. "No, t ests muy vivo." "Entonces, cmo?" "Tiene que tener algo que ver con su batalla con el seor demonio." Sus cejas arrugadas, mientras consideraba las diversas posibilidades. "l ha estado drenando la magia ancestral de los Weres durante siglos. Una parte de su esencia se ha quedado en ti." Cane neg con la cabeza. No estaba en desacuerdo, el infierno, era tan buena explicacin como cualquier otra teora, pero en el desconcierto total. Dios mo, seria eso posible? Si de alguna manera se hubiera transformado en un sangre pura? Y si as fuera... entonces por qu? Murmurando una maldicin salvaje, Caine se paseaba por la habitacin estrecha, tratando de envolver su cerebro alrededor de las terribles implicaciones de su transformacin. l podra tener lo que siempre haba deseado, pero no fue la gloriosa revolucin que l haba soado que sera. En realidad, se sinti ms solo e inseguro de lo que era desde que dej su vida humana para convertirse en un perro. "Maldita sea". l se meti la mano por el pelo, con ganas de llenar sus pulmones con aire fresco. A largo plazo, bajo la luz de la luna era justo lo que necesitaba para despejar la niebla de su cerebro. "Esta no era la forma en que se supona que era. Pens que la visin significaba que estaba destinado a ser el salvador de los canallas."

Su sonrisa atenuada, un dolor inolvidable oscurecimiento los ojos. "Las visiones son raramente lo que creemos que son. Son engaosas y peligrosas." "No me digas." "Yo trato de advertirle a la gente, pero nunca me escuchan." Ella se estremeci, envolviendo sus brazos alrededor de ella y su demasiado delgada cintura. "Ellos siempre quieren saber". Caine se arranc de sus pensamientos oscuros, observando la palidez en el rostro de Casandra y los moretones debajo de sus ojos. l no era el nico que haba tenido un da horrible. Suavemente le tom la cara entre las manos, muy consciente del fino escalofro que sacudi su cuerpo. "Lo que quiere la gente?" "Briggs traa un poco a la iglesia o al cementerio por encima de nosotros y exiga que compartiera las visiones. Otros le pagaban por venir a visitar a su "vidente" en persona". "Dios.", Pens de nuevo a Cane cuando l supuestamente haba sido "bendecido" con su visin. En su mayor parte, la noche qued perdida en la niebla, sin duda Briggs est hacindolo, pero tena un recuerdo claro de estar en una sala inmensa y vaca. "Me vendaron los ojos, pero Briggs debi haberme trado a la iglesia." "S". "Estan las visiones an contigo?" Se mordi el labio inferior, con una expresin preocupada. "S". Caine hizo una mueca, sabiendo que a ella deba molestarle. A pesar de su necesidad desesperada por estar fuera de las cuevas con el viento en su rostro, estaba empezando a darse cuenta de los peligros de la salida de Casandra de las profundidades de la oscuridad. Un verdadero vidente, era... No tenia precio. Naciones enteras de demonios iran a la guerra por la oportunidad de hacerse con el control de sus visiones. Otros podran llegar a cualquier extremo por matarla y poner fin a su capacidad de ver hacia el futuro. Despus de todo, cuando se estaban tramando maldades, no queran tener que preocuparse de que pudieran aparecer, brillando como un faro, en la pared de alguna hembra. Y, por supuesto, no saba lo que la Comisin hara con ella. Los Orculos msticos que gobernaban el mundo de los demonios tal vez decidieran que era por debajo de su notificacin, o podan hacerla desaparecer. Casandra no sera el primer demonio con poderes excepcionales en ser aislado de la civilizacin por la seguridad de todos. Y nadie se atrevera a tratar de salvarla de su prisin. Por lo menos nadie con un cerebro aun del tamao de un guisante. "Maldita sea". "Qu pasa?" "Quieres una lista?", Murmur, movindose por el corto espacio para tomar la mano fra en la suya. l se preocupara por mantener a salvo a Casandra, una vez se las arreglara para escapar de la catstrofe actual. "Vamos". "A dnde vamos?""Ahora que, es un infierno de una pregunta".

Con la coleccin de automviles extensa de Viper a su disposicin, Salvatore se decidi por el elegante Romeo rojo y negro Alfa. Hubiera tenido ms sentido para

el tener una Hummer o un Land Rover, pero Salvatore disfrutaba de molestar de la nariz de los vampiros. No dudaba de que Viper se paseara por el suelo hasta que Salvatore le devolviera el precioso beb a su garaje subterrneo. Adems, no poda negar la satisfaccin de rugir por las calles de Chicago en la mquina elegantemente diseada. Era uno de los que disfrutaban de las cosas buenas de la vida. No, no slo las cosas buenas. Las ms finas. Su mirada se desliz al perfil de Harley mientras observaba el paisaje que pasaba en el flujo de los suburbios del Medio Oeste de un grupo de almacenes, y, finalmente, campos agrcolas planos. El placer de su compaa se instal en su corazn. Su instinto protector podra aullar ante la idea de que deliberadamente pona su compaero en peligro, pero una gran parte de l entenda que esto era lo que estaba destinado a ser. Como compaeros, los dos eran ms fuertes juntos que separados. Adems, ella haba hecho un punto irrefutable. La Reina de los Weres no era un ttulo vaco. Harley sera juzgada tanto en su fuerza como en su capacidad para proteger la familia, como su habilidad de liderazgo. El poder de los weres era respetado, y no habra ninguna simpata por su incapacidad para cambiar, o por los aos que haba sido mantenida cautiva por Caine. Tendra que ganarse su lealtad. No es que dudara ni por un minuto que ella lo hara. Haba una fuerza despiadada en Harley que estaba escondida debajo de su frgil belleza. Dios, se haba enfrentado a un demonio, no haba hecho algo? Algo que haba enviado a otra criatura gritando de miedo. Ella se levantaba a cualquier desafo que pudiera enfrentar. Por no mencionar el hecho de que era terca como una mula. De mala gana levantando el pie del acelerador, Salvatore aminor la velocidad de la velocidad de la luz a un rastreo simple, y oblig su atencin a su entorno, cuando sala de la carretera y en el camino de tierra que haba llevado una vez a los fieles a la iglesia olvidada. En un bao de luz de la luna, el cementerio cubierto dorma, aparentemente en reposo durante dcadas. Su mirada recorri la verja de hierro que estaba abierta, ya sin tomarse la molestia de proteger los cuerpos que haca tiempo que haban sido convertidos en polvo. Detrs de la valla, las estatuas de mrmol rotas y mausoleos derruidos se asomaban a travs de las malas hierbas, como si se negara a aceptar su derrota total. Un poco ms all se alzaba el cementerio de la iglesia abandonada, la estructura una vez de gran actualidad, hoy una cscara vaca de piedra y madera en descomposicin. Detuvo el coche detrs de una arboleda. Todo el barrio estaba vaco, pero los seres humanos fueron siempre apartados de donde no pertenecan. La vista del coche caro en medio de la nada movera el tipo de atencin que l esperaba evitar. A su lado, Harley sacudi la cabeza con resignacin irnica. "Parece un conjunto abandonado por una pelcula de terror de Rob Zombie." "Briggs no tena mucho gusto." Salvatore sacudi la cabeza con disgusto. "Es el tipo de persona que da un mal nombre a hombres lobo." "Yo no creo que sea una cuestin de gusto que le da un mal nombre a los

hombres lobo", dijo Harley, empujando la puerta abierta y bajando del coche. Con una sonrisa, Salvatore se uni a ella en el lado de la carretera. "Es verdad," l estuvo de acuerdo. "Tal vez debera contratar a una buena empresa de relaciones pblicas." "S, claro." Ella rod sus ojos. "Usted ama saber que el mundo de los demonios tiembla como terremotos de miedo cuando un hombre lobo entra en su territorio." Salvatore no poda discutir. Ser el ms grande, ms malo, depredador en la habitacin tena sus ventajas. "Se tiende a evitar la confusin", dijo con aire de suficiencia. "Todo el mundo sabe que eres el rey, y todo el mundo debe inclinarse delante de ti?" "Algo as". "Buen Dios", murmur, moviendo su mirada por encima de su traje caro y mocasines italianos. Caza o no, a l le gustaba verse bien. "Si usted era ya tan arrogante antes de llegar a sus plenos poderes. Ahora usted va a ser imposible." Inclinando la cabeza para besar sus labios en un beso rpido, posesivo. "No cuando tengo una reina hermosa que est siempre dispuesta a mantenerme humilde," murmuro l contra su boca. Ella extendi la mano para enredar sus dedos en su pelo y le devolvi el beso con el calor suficiente para iniciar una reaccin nuclear. "Supongo que eso es cierto", susurr. Salvatore consider brevemente la logstica de la eliminacin de sus pantalones vaqueros y su camisa elstica para obtener su desnudo antes de tirarse de mala gana hacia atrs. Dios. l no poda permitirse distraerse de su negocio urgente. No con sus perros faltando y Briggs siguiendo siendo una amenaza. Ellos tendran una eternidad para disfrutar de hacer el amor bajo la luna. "Lista?", Exigi, su voz llena de frustracin. Ella asinti con la cabeza. "Voy a ir a la derecha, del crculo a la izquierda." "Harley..." Sus ojos se iluminaron con una advertencia. "No te pongas en marcha". Se trag la conferencia que temblaba en los labios y en su lugar le tir del extremo de su cola de caballo. "Ten cuidado". Ella sonri, sacando de la espalda dos Glock cargadas con balas de plata. "Siempre". Con una gracia silenciosa, desapareci entre los arbustos que rodeaban el cementerio, y Salvatore se volvi para dirigirse hacia la iglesia. Una vez ms Salvatore sinti una oleada de orgullo. Su compaera. Fuerte, hermosa, valiente. Perfecta. Luego, con un movimiento de cabeza, se concentr en los olores y en los sonidos que llenaban la noche. Recibi un pase rpido a travs de la iglesia, luego se concentr en el crculo de rboles que rodeaban el patio. Cientos de olores se aferraban a los espesos matorrales, pero Salvatore fcilmente se desplazo a travs de ellos, desplazndolos a todos, pero buscando olores como el almizcle familiar de los perros. Al no encontrar nada entre los rboles, se dirigi hacia el cementerio y la entrada a las cuevas. Ms de una vez capturo el aroma de Hess y Briggs, pero los caminos eran demasiado viejos para haber ocurrido despus de la cada de las cuevas. Cristo, seria que fueron atrapados en los tneles? La idea fue suficiente para que su sangre corriera fra. Los perros haban sido torturados,

violados intelectualmente, y abandonado por Briggs. Estar atrapado en las cuevas poda ser suficiente para enviarlos sobre el borde. Lo ltimo que quera era tener que tratarlos como perros salvajes. Sin piedad, aplast el pensamiento. l iba a encontrar a sus soldados, y luego iba a matar a Briggs. l no aceptara ningn otro resultado. Tejiendo a travs de las ya olvidadas tumbas, Salvatore se uni a Harley mientras permaneca de pie junto a un mausoleo de mrmol en la parte posterior de la propiedad. Frunci el ceo al ver su expresin distrada. "Has encontrado algo?" "Pens que era el olor de Cane, pero..." Se interrumpi sus palabras con un movimiento de la cabeza. "Qu?" "No podra haber sido l." "Por qu no?" "Era el olor de un sangre pura." Salvatore levant las cejas, al instante consciente de la importancia de sus palabras. Cane haba estado tan seguro de que iba a convertirse en un Were. Era posible que hubiera visto el futuro? Podra la visin haber sido real? "Mierda", susurr, desestimando la imagen desagradable. El Seor Oscuro haba masacrado a alguien que decia ser clarividente hace un milenio. Haba profetas ocasionales y aquellos que eran sensibles a las premoniciones, pero no quedaban verdaderos videntes en el mundo. "No puede ser." Harley se encogi de hombros. "No importa". "Esta noche no", Salvatore estuvo de acuerdo. "Pero con el tiempo tengo la intencin de localizar el perro y obligarlo a pagar por todos esos aos que te sostuvo que en cautiverio." "Yo dira que ya ha sido castigado. l pens que estaba destinado a ser un gran Mesas, y en su lugar lo ha perdido todo." Salvatore torci los labios. Cane haba sido un socio dispuesto en la destruccin de cerca de Briggs de los Weres. Por no hablar, que se haba atrevido a tratar a Harley como un pen en sus egostas juegos. "Yo prefiero un mtodo ms tangible de la pena", gru. Hizo una mueca, sabiendo que mejor trataba de cambiar su mente. Haba algunas cosas que no podran verse comprometidas. "Ha encontrado algn indicio de Briggs?" "No hay nada nuevo." l mir hacia los campos silenciosos ms all del cementerio. "Si salo de los tneles, entonces no estara aqu." "Tiene que haber ms de una salida. Tenemos que ampliar nuestra bsqueda." Ese haba sido el pensamiento de Salvatore. "Vamos a ir juntos". "Giuliani." Ella estrech los ojos. "Si quera una mujer que le gustara ser tratada como si ella necesitara de un hombre grande y fuerte para que la protegiera, entonces no debera haberme elegido a m." Salvatore dej escapar un suspiro. Luego, con valenta haciendo caso omiso de las pistolas que podan causar una serie de lesiones desagradables, le roz el dedo a lo largo de la lnea de su mandbula terca. "Nunca habr un momento en que no sea necesario protegerla a usted, cara. No puedo cambiar eso". Dio un paso atrs, con una expresin sombra. "Toda mi vida estaba controlada por Caine. No voy a ir con correa de nuevo." Su voz era montona, sin emocin, pero Salvatore saba lo que quera decir cada palabra. "Y pens que luchar contra un seor de los

demonios iba a ser difcil", murmur. "Nos encontraremos de nuevo aqu en una hora."

CAPITULO

23

Consciente de la urgencia que venci a travs de la sangre de Salvatore, Harley se movi rpidamente ms all de la valla rota del cementerio y en el campo de maz ms all. Ella deba estar molesta. Fue bastante difcil lidiar con su propio desorden y confusas emociones sin necesidad de aadir una conexin directa, conexin inalmbrica a Salvatore. Esta noche, sin embargo, su nico pensamiento era asegurarse de que el terco no acabar muerto. Y eso significaba encontrar a Briggs antes de que el monstruo de la naturaleza pudiera recobrar su fuerza. Cruzando el campo para asegurarse de que no pas nada por alto cualquier indicio de Briggs o de los perros, Harley se dirigi hacia el campo de al lado cuando un silbido cort el aire. Salvatore. Con un giro suave, ella corra hacia el estrecho camino de tierra en el lado opuesto del campo, se agach hasta el suelo, sus armas ya preparados. Ella sinti el brote de furia de Salvatore y crea estar preparada. Para nada. Salvatore estaba en una alcantarilla de profundidad por el camino, mirando fijamente a una pesada roca que haba sido dejada de lado para revelar un gran agujero en el suelo. Era evidente que era una apertura a las cuevas debajo de la superficie. Se arrastr por el lado de la alcantarilla, la captura del inconfundible hedor a carne podrida. Briggs haba salido del agujero. "Ya lo tienes," dijo ella, con la satisfaccin interrumpida en el inconfundible olor de la sangre perros. "Mierda". La cara de Salvatore se puso en lneas sombras, mientras segua el rastro hasta la alcantarilla y luego hasta la carretera. Harley se qued cerca de su lado, mirando a su alrededor para que Salvatore pudiera concentrarse en el camino. Su mirada escaneando los campos aparentemente vacos y grupos de rboles que podran ocultar cualquier cantidad de criaturas repugnantes. Sus sentidos le dijeron que no haba nada cerca, pero mantuvo el dedo en el gatillo. Ella haba tenido un estmago lleno de sorpresas inoportunas en los ltimos das. Hara que la clavaran si dejaba que ocurriera de nuevo. Tal vez a una milla de la carretera, Salvatore se inclin y toc el suelo, las cejas dibujadas en un gesto de frustracin. "Se fueron en un vehculo", murmur. "Puedes seguirlo?" Inclin la cabeza hacia atrs, arrastrando en una respiracin profunda. "A pie". "Entonces, qu estamos esperando?" Enderezndose, l lo consider durante un largo minuto, claramente queriendo exigirle que regresara a

la seguridad de la mansin de Styx. Entonces, lo que demostraba que no estaba completo sin un cerebro en funcionamiento, exhal un profundo suspiro y sac su telfono celular del bolsillo interior de su chaqueta. "A medida que le diverta, pensar lo que sera dejar el coche de Viper en la tienda ms cercana de chuleta, podra haber necesidad de las sanguijuelas antes de hacer esto", dijo, perforando una serie de nmeros y sosteniendo el telfono en la oreja. Intercambi unas palabras bruscas con Viper y luego deslizo el telfono en el bolsillo, l la agarr del brazo y la inst a trotar constantemente en el camino oscuro. "Considera usted que los vampiros sean tus enemigo?", Exigi, ella deslizando las armas de nuevo en las pistoleras que colgaban en la espalda inferior antes de coger el fcil paso a su lado. "Lo hice". "Y ahora?" l no respondi inmediatamente, y Harley se sorprendi por la vaga sensacin de aprensin que poda sentir ms profundo de su corazn. "Ahora, estoy empezando a sospechar que hay que negociar una tregua", admiti de mala gana. "Los tiempos estn cambiando y nosotros debemos cambiar con ellos o perecer." "Te refieres a la tecnologa?" "Esa es una parte de ella." l hizo una mueca. "La capacidad de los seres humanos para detectar los aumentos de presencia extraa con cada ao que pasa, al igual que su capacidad para hacernos dao. Es tonto asumir que nuestra superioridad natural nos proteger." Harley levant las cejas. Pocos Demonios estaban dispuestos a admitir que los seres humanos humildes podan representar una amenaza, a pesar de la prueba cada vez mayor de los peligros. "Y la otra parte?" "No estoy seguro de porque debemos compartir." Sacudi la cabeza, con una expresin dura."Se podra pensar que he perdido mi mente". "Asum que haba perdido su mente en el momento en que se estrell en el stano de Cane", le asegur. l se ri entre dientes, los ojos de oro brillando en la oscuridad. "Grazie". "Qu te preocupa, Giuliani", pregunto Ella levantando una mano como advertencia cuando sus labios se abrieron diciendo tonteras y algo de negacin intil. "Y no me digas que no es nada. Puedo sentirlo." Sus labios se torcieron. "Este acoplamiento va a tomar algn tiempo para acostumbrarse." Ella solt un bufido. "Ya parece?" Sus ojos se estrecharon. "Harley..." "Slo dime lo que te molesta", le interrumpi ella. Apret la mandbula, con la mirada vuelta a la carretera y las huellas de los neumticos dbiles que an eran visibles. "La antigua magia est regresando. Puedo sentir que fluye a travs de mi sangre." Harley asinti lentamente. Ella haba sentido la potente magia agitandose desde que se haban escapado de las cuevas. "S". "Y se me susurr de un peligro". Un escalofro le recorri la espalda avanz. "El seor de los demonios?" "No." Ella estudi su expresin sombra. Qu podra ser peor que un demonio? "Salvatore?" "No s, cara. Es como si... "l neg con la cabeza en frustracin. "El mundo contiene la respiracin, en espera de algo que nos cambiar a todos nosotros". "Tienes miedo?" Suspir ella.

"Soy Cauto", dijo en voz baja. "Parece conveniente consolidar mi base de poder." "Con Los vampiros?" "Para empezar". "Los vampiros y los Weres trabajando juntos." Su voz tena un dejo de burla. Nunca haba sido un secreto que las dos especies haban intentado a menudo exterminarse los unos a los otros. "El mundo de los demonios va a pensar que el infierno se ha congelado." "Te dije que se podra pensar que me haba vuelto loco." Mir en direccin a ella, las cejas tirando juntas cuando ella tropez en un alto repentino. Se volvi y apoy la barbilla y le levant la cara para estudiar su expresin de preocupacin en la luz de la luna. "Harley?" "Acabo de recordar una bruja anciana que Caine contrato para crear hechizos de proteccin para sus laboratorios. Ella habl de las seales de advertencia. En el momento..." "Usted pens que estaba loca", se pregunt con irona. Harley hizo una mueca. "Tal vez un poco." "Qu te dijo?" Harley tuvo que esforzarse para recordar divagaciones de la anciana. Siempre le haba gustado Anastasia, pero la bruja le haba a menudo puesto los pelos de punta con sus funestos presagios. "Ella dijo que un nuevo Oracle haba sido descubierta." "Si. Anna Randal, un Elemental. Est acoplada a un vampiro." "Ella pareca pensar que era una especie de presagio de la agitacin que vena." l asinti lentamente. "Hay una antigua leyenda que dice que un nuevo Oracle slo se descubre en momentos en que la necesidad es mayor. Diablos Jumbo Vague, al igual que todas las profecas." "Tambin dijo..." Los ojos de Harley se abrieron. "Oh." "Qu?" "Ella dijo que el viento hablaba de que los poderes antiguos regresaran". "Los Weres?" Harley se encogi de hombros. "No s". l estrech su mirada. "Crees que era un vidente?" Harley se ech a rer. Poda haber sido protegida del mundo, pero todo el mundo saba que los videntes se haban extinguido. Al igual que los dragones y duendes. Bueno, todo el mundo, pero Cane, haba sido lo suficientemente estpido como para creer en las visiones. "No, ella no pretenda leer el futuro, slo los presagios y seales diversas que ella poda ver a su alrededor." "Dijo algo ms?" Harley busc en su mente. "La mayor parte era un galimatas, pero recuerdo que me dijo algo acerca de la subida de Gminis". "El signo astrolgico?" "Eso es lo que supongo, pero ella realmente no tenia mucho sentido." Salvatore levant la cabeza, su mirada melanclica se volvi hacia la luna ya que consideraba su revelacin. Mirando la brisa de la primavera rizar el cabello negro que enmarcaba las lneas de orgullo en su cara, el corazn de Harley se olvid de ganar. Era tan increblemente hermoso. Tan magnficamente poderoso. As que... Era suyo. Totalmente y de ella por completo. Harley se sacudi la sorpresa en el sentido de cruda y primitiva posesin que la estremeci a ella. Dnde diablos ha venido eso? Afortunadamente, inconsciente de su impulso de mujer de las cavernas de arrastrarlo y darle una razn para aullar a la luna, Salvatore dej escapar un suspiro de resignacin y se volvi siguiendo el rastro de Briggs.

"Obviamente, cuanto antes acabemos con Briggs, mas pronto estaremos de vuelta a la seguridad de nuestra guarida, es lo mejor." Contrariada por su conciencia salvaje de Salvatore, Harley mantuvo un espacio determinado entre ellos mientras corran a travs de la oscuridad. "Nuestra guarida?" "Me veo como un tonto?" l esboz una sonrisa irnica. "Usted me habra castrado si le hubiera dicho de mi guarida". "Est bien", admiti de mala gana. "Argumento vlido". "Estoy aprendiendo". Por una vez ms se movan en la oscuridad en silencio, Harley distrada observando los campos ordenados que se estaban quedando atrs y se sustituan por una maraa de maleza y rboles. Era difcil de creer que el camino podra llevarlo a un lugar ms aislado que la iglesia abandonada y el cementerio. "Nunca he estado en Italia," murmur ella bruscamente. Salvatore torci los labios, aunque tuvo cuidado de mantener su atencin en su entorno. "Creo que te gustara el palacio", dijo, su voz suave con cuidado. "Es viejo, pero ha sido restaurado magnficamente." Palazzo? Al igual que en palacio? Oh, eso fue un fan-maldita-tastic. "Es grande?" "Bastante grande." "Con mrmol?" "Si, hay mrmol." l le envi una mirada divertida. "Tiene usted una aversin irracional al mrmol?" "No, pero tengo un disgusto muy racional de llegar a ser una broma entre los Weres". La sonrisa desapareci cuando su expresin se endureci con una indignacin altiva. "Os aseguro, cara, que nadie se atrever a rerse de ti", dijo con la confianza absoluta de que su palabra era ley. Y por qu no? Su palabra era ley. Ella sacudi la cabeza, pensando en volver a su infancia poco convencional. Caine ciertamente nunca la prepar para convertirse en una dama sofisticada. El infierno, que estaba ms cmoda en un campo de tiro que en un saln de baile. "Tal vez no en mi cara, pero voy a quedar como un idiota en un palacio de lujo." Ella seal con el dedo en su direccin. "Y no creo por un minuto que me ests metiendo en un vestido ceido y zapatos de tacn alto." Su risa ronca roz su piel. "Prefiero salir de un vestido ceido. Aunque se puede dejar los zapatos de tacn alto." La imagen de su pie desnudo en frente de Salvatore con un par de zapatos de tacn alto de color carmes envi un bochornoso calor abrasador a travs de su cuerpo. Bueno... Dios. "Lo digo en serio, Salvatore", acert a croar. "No, no lo haces", contest con calma molesto. "Ests tratando de encontrar una razn ms para convencerte de que no debes ser mi reina, y no voy a jugar. No me importa si se quieres verlo o no. Sus labios se separaron, y luego bien cerrados, ya que ella acept que l tena razn. Salvatore era su compaero. Ella poda sentirlo hasta la mdula de sus huesos. Y su necesidad instintiva de rebelarse contra su derecho sobre ella se estaba convirtiendo francamente en infantil. No es que tuviera la intencin de convertirse en su felpudo, reconoci con irona. Ni todos los antiguos poderes combinados podran realizar esa tarea imposible. Pero ya era hora de aceptar sin luchar el conocimiento de que su destino estaba para siempre irrevocablemente conectado a Salvatore Giuliani.

"Crees que eres tan inteligente, no?" Murmur con sequedad-. Un msculo tembl en su mandbula. "Si yo fuera inteligente, entonces Briggs nunca se hubiera arrastrado desde su tumba y estaramos pasando la noche teniendo sexo caliente, sudoroso bajo la luna." Sintiendo que su molestia se diriga a s mismo, Harley lleg a tocar los msculos rgidos de su brazo. "Lo vamos a encontrar." "Si." Ellos una vez ms se quedaron en silencio, su paso ms lento ya que el hedor de Briggs se hizo ms pronunciado. Instintivamente, Harley lleg a su espalda para sacar las armas fuera de las fundas. La maraa de arbustos y rboles se haba espesado hasta que era imposible ver ms all de unos pocos metros de la carretera, y mientras que sus sentidos le deca que no era ms que la fauna habitual corriendo a travs de las sombras, ella no iba a correr ningn riesgo. Redondeando la curva en el camino, los dos se detuvieron al ver la pequea cabaa que se vea en necesidad de un arreglo. Inclinndose precariamente a un lado, la pintura haca tiempo que se haba pelado de los tablones de madera y el porche delantero pequeo se hunda por el cansancio. Si hubiera habido algunas persianas, haca tiempo que haban desaparecido, junto con varias tejas de madera del techo y la ventana, por lo menos una. Por supuesto, la cabaa pareca casi inhabitable, en comparacin con el cobertizo de techo de lata oxidada, construido detrs de l. Con msica de banjo. Harley resisti la tentacin de voltear los ojos. Por lo menos no era otra cueva. Respirando profundamente, cerr los ojos y se ordeno pasar a travs de la lluvia de aromas abrumadores que llenaban el aire. Era fcil distinguir el olor de Briggs que emanaba de la cabaa. La Carne podrida era bastante difcil de perder. No es que l pudiera haber ocultado su presencia, incluso si poda disimular su espantoso hedor. El fro glacial en el aire siempre lo delatara. Tomando otro aliento, hizo caso omiso de la presencia vil de Briggs y se concentr en el aroma de los perros. No fue una sorpresa encontrar su aroma mezclado con una combinacin de miedo y frustracin Incluso en los perros, que vivan siempre en el borde, haban sido puestos en el infierno en los ltimos das. Era una sorpresa, sin embargo, su olor proceda del cobertizo, en lugar de la cabaa. Por qu no los utilizaba Briggs como un escudo? Ms importante an, por qu iba a dejarlos donde podran fcilmente ser rescatados? Slo haba una explicacin. Era una trampa. Salvatore se traslad directamente a susurrar en su odo. "Los canallas se encuentran en la nave." "Yo les huelo." Se volvi a mirar a los ojos de oro que brillaba con una antelacin salvaje. "T sabes que l te est esperando? Esta es una trampa". "Bene". Apret los dientes, dividida entre el deseo de sacudir algo de sentido comn en l y golpearlo en la cabeza con la culata de su arma. Por desgracia, ninguno de ellos le impedira bailar directamente en la emboscada de Briggs. "Salvatore, si dejas que te maten, yo nunca te lo voy a perdonar", susurr ella. Con una sonrisa fiera se inclin para reclamar sus labios en un beso que sinti

hasta las puntas de los dedos de los pies. "Usted nunca podr deshacerse de m", le susurr contra su boca. Arquendose contra su cuerpo duro, Harley se permiti disfrutar de la sensacin y del olor de l. Luego, con un suspiro, a regaadientes dio un paso atrs. "Cul es el plan?" "Usted libera a los canallas y los saca de aqu." "Mientras t te enfrentas a Briggs por ti mismo?" Se encogi de hombros. "Siempre ha sido inevitable." "No, no lo es..." "Si, lo es." l le enmarcaba el rostro entre las manos. "Tengo que hacer esto, Harley. Y lo que necesito saber es que Hess y los otros estn lo suficientemente lejos de Briggs para que no pueda hacerse con el control de ellos." Ella quera discutir. Era una locura de Salvatore hacer frente a Briggs solo. El No era slo las tuercas de Hannibal Lecter, sino que ya estaba muerto. Cmo diablos se mata a un zombi? Pero al final se trag sus palabras. Esto no era slo la necesidad de macho de Salvatore para demostrar su superioridad sobre el otro hombre. Briggs no haba sido slo un enemigo de Salvatore. Haba violado a toda la nacin Were con su pacto con el Seor de los Demonios. Y haba llegado demasiado cerca a la destruccin de todos ellos. Como rey, era el deber de Salvatore asegurarse de que el traidor sufra el castigo mximo. "Bien". Se sacudi un ltimo beso en los labios. "Llvate a los canallas de nuevo a la iglesia. Me reunir contigo all una vez este seguro de que Briggs est muerto". Salvatore apenas esper que Harley desapareciera en las sombras antes de despojarse de manera eficiente su traje caro. Tena plena confianza en su capacidad para liberar a los canallas y llevarlos a un lugar seguro. Incluso si ella quera que le diera un ojo negro. No era la primera, y ciertamente no sera la ltima vez que le molestaba. Ni los dioses lo quisieran. Su sonrisa se desvaneci mientras se desplaza en forma de lobo y en silencio caminaba hacia la cabaa. l no iba a subestimar a Briggs. El era un chiflado en llamas, pero l tena que saber que no era rival para Salvatore sin su seor demonio para esconderse detrs. Lo cual significaba que deba estar seguros de que toda la trampa que se haba ideado era capaz de destruir a Salvatore. Rodeando la cabaa, Salvatore permiti que sus sentidos de animal superior buscaran en el rea cualquier indicio de peligro. Como era de esperar, la presencia de hombres lobo haba ahuyentado la fauna local, y el humano ms cercano estaba a kilmetros de distancia, pero haba algunos demonios menores en los alrededores. Una manada de perros infernales poda oler a travs de la maleza. Un baile sprite de rbol a travs de las ramas. Una bruja distante. Nada que pudiera ofrecer una amenaza. Lo que significaba que la trampa de Briggs deba ser mgica. Naturalmente. El perro sin valor no reconoca un cdigo de honor asi le mordiera en el culo. La aceptacin de que no habra nada fsico en la batalla, Salvatore cambi de nuevo al ser humano, pasando por el patio cubierto para mirar a travs de una ventana. l poda ver una pequea cocina con piso de linleo y los gabinetes que antes

haban sido pintados de un amarillo horrible. Los aparatos haban sido sustrados o robados, dejando atrs las tuberas rotas y cables expuestos. Salvatore hizo una mueca. Incluso sin Briggs, el lugar era una trampa mortal. Slo poda esperar que la electricidad hubiera sido desconectada. Como si en el momento justo, una flor de luz de velas lleno la sala de estar ms all de la cocina, revelando un sof destartalado y una silla que era el nico mobiliario. A pesar de que sera generoso etiquetar las piezas podridas de basura como muebles. Ms como una pesadilla post-apocalptica. Sus ojos se estrecharon, cuando el contorno de sombra de una figura envuelta de pronto visible. Briggs. Qu conveniente. Slo la oportunidad que haba estado buscando. Subiendo las escaleras de atrs, Salvatore dio una patada en la puerta y cruz rpidamente a travs de la cocina vaca. Si era una trampa, entonces que as sea. Ir de puntillas por el lugar no iba a ayudar. l lo encontr en la sala, se dirigi directamente hacia Briggs, cuando la caja de la espera por fin se habia disparado. Una brisa fra le picaba por encima de su cuerpo desnudo, entonces lazos invisibles se envolvieron alrededor de l, golpendolo en la pared con la fuerza suficiente para sacudir trozos de yeso del techo. Salvatore gru de dolor, pero no se asusto. Briggs podra ser capaz de evocar una parte de su magia negra, pero fuerza era poca por la muerte del seor demonaco, mientras que el poder de Salvatore nunca haba sido tan grande. Demostrando su punto de vista, Briggs empuj hacia atrs la capucha de su manto, dejando al descubierto su cara, que era apenas ms que una calavera, con la cada de trozos de carne gris, y un conjunto de ojos de color carmes que brillaban con un odio rabioso. Cristo. Salvatore haba tropezado con zombis reales que se vea mejor que ste. Y el olor... Salvatore se estremeci con repugnancia. "Usted nunca acaba de aprender, verdad, Salvatore?" Briggs se burl, pasendose a pie directamente hacia Salvatore. "No es una cuestin de aprendizaje." Ignorando el dolor, Salvatore esboz una sonrisa."Yo simplemente no le temo." La Furia iluminaba el rostro demacrado, antes de que l lograra recuperar la compostura con aire satisfecho. "Yo saba que la arrogancia sera su perdicin." Salvatore se encogi de hombros. "Podra ser con el tiempo, pero no esta noche." Briggs se detuvo justo delante de l. "Vamos a ver eso." "Qu vas a hacer, Briggs? Su maestro se ha ido, y sin sus poderes no tiene la oportunidad en el infierno de golpearme a m." El Se ech a rer, agitando una mano hacia el cuerpo de Salvatore clavado en la pared. "Obviamente no estoy sin recursos". "Usted no me puede mantener indefinidamente. Por lo tanto, a menos que tenga otro seor demonio escondido en el stano, ests jodido. "Sus ojos se estrecharon. "Tengo una pregunta." "Quieres saber por qu", se burl Briggs. "No, yo s por qu. Eres hijo de un amoral, sin espinas de puta que estara dispuesto a destruir a su propia gente en lugar de aceptar el hecho de que no eran digno de ser su lder."

Una rfaga helada de dolor hizo explosin a travs de l, recordndole a Salvatore que, si bien Briggs podra parecer un cadver, no estaba en su tumba. Todava no. "Yo soy ms digno de lo que usted nunca va a ser", susurr el purasangre. Riendo sin sentido del humor Salvatore hizo eco a travs de la cscara vaca de la cabaa. "Ni siquiera en su cerebro enfermo y retorcido puede usted todava creerse sus propias mentiras." "Sin ti..." "Sin m, los Weres se habran extinguido. No slo soy su rey elegido, soy su salvador ", Salvatore empuj deliberadamente. "Mi nombre se convertir en leyenda entre los sangre pura". A Briggs se quebr la calma, sus ojos brillaban con una furia loca. Al llegar, golpe a Salvatore en la cara con fuerza suficiente para dividir el labio. "Maldito bastardo". Salvatore con calma volvi a escupir la sangre de su boca. "Lo que quiero saber es si vali la pena?" "Valer la pena, qu?" "Vali la pena sacrificar su familia, su lealtad, su sentido del honor en un vano intento de sentarse en un trono que nunca fue pensado para usted?" Hubo otra explosin de dolor de hielo, y la cara de Briggs se torci con un odio insano. "Va a ser digno de cualquier sacrificio, una vez que ests muerto." Salvatore apret los msculos en el asalto del rtico, pero a pesar del dolor que sinti, la magia de Briggs comenz a flaquear. Los enlaces que lo mantenan contra la pared se estaban deteriorando, y el fro morda menos cantidad de carne. Afortunadamente, el hijo de puta estaba demasiado distrado por su propia ira para darse cuenta del peligro. "Es una pena realmente", arrastrando las palabras de Salvatore, muy feliz de agitar el temperamento del bastardo. "Los poderes de los antiguos weres estn volviendo a la cspide, y no vas a estar para apreciar nuestra gloria." La cruda verdad de sus palabras fue el ltimo empujn que necesitaba para enviar el loco sobre el borde. "Basta ya", rugi Briggs, arrojando su manto para revelar su cuerpo esqueltico. "El infierno te espera, Giuliani. Dale mis saludos a Mackenzie". Salvatore se prepar cuando Briggs cambio, el sonido de sus gruidos y los huesos saltando anormalmente altos en la cabaa aislada. La luz de las velas parpadeando en su cara alargada, sus colmillos alargando en dagas mortales y sus ojos destellando con fuego carmes. Loco o no, l segua siendo un depredador mortal. Cosa que no se hizo esperar para probar cuando l puso en marcha su ataque, con la inmovilidad de Salvatore para atacar directamente a la garganta. Dios. Esforzndose en contra de los vnculos invisibles, Salvatore apenas logr evitar el golpe de muerte, en su lugar tomo el violento impacto en su hombro. Sinti que rompa su complemento clavcula y extraa los colmillos profundamente de su carne, pero sobrevivi. Esta vez. La sangre caliente brotaba de sus heridas y la magia se aferraba a cada movimiento realizado, una leccin de tortura, pero apretando los dientes, se las arregl para amarrarlo a la pared y enfrentarse con l una vez ms, se abalanz. Arando directamente en el pecho de Salvatore, el ataque de Briggs lo envi a rodar por el piso de madera irregular, sus colmillos una

vez ms mordiendo profundamente en el hombro de Salvatore. El Dolor agonizante sacudiendo a travs de l, pero Salvatore apenas se dio cuenta. l tena la intencin de forzar a su cuerpo torpe a guardar sus mandamientos. Con un gruido despiadado, Briggs se apresuro a recuperar su equilibrio, sus colmillos chorreando sangre, y sus ojos ardiendo con una promesa mortal. La aspiracin de una respiracin profunda, Salvatore se preparo para cambiar. Era mucho ms fcil recurrir a la fuerza de su familia en forma de hombre lobo. Por no mencionar el hecho de que l estaba ms que dispuesto a deshacerse de la garganta de Briggs. Al llegar a su bestia, que gru bruscamente en incredulidad, al descubrir que sus poderes se escondan fuera de su alcance. Su lobo gru, pero sigui siendo frustrantemente agarrado por la magia de Briggs, como si los tuviera atrapados detrs de una barrera invisible. As como su conexin con su mochila fue cortada. Su intestino torci de terror cuando l empuj contra la pared invisible, en busca de un medio para abrirse paso. Dios. El Hechizo de Briggs no slo haba afectado sus msculos, sino que le haba robado el lobo. Haciendo caso omiso de la necesidad de gritar de frustracin, Salvatore logro por la fuerza que su corazn se calmara y dej de competir con sus luchas intiles contra la magia negra. Su lobo era impotente en la actualidad, pero cuando su mente se aclar, se dio cuenta de que haba algo ms en su interior... Con una potencia firme de que no tena nada que ver con su posicin como rey. Ni siquiera su fuerza como un hombre lobo alfa. Esta fuerza lleg directamente de su corazn, y tena todo que ver con Harley. El sonido de las garras de Briggs raspando contra los tablones de madera era la nica advertencia que l lo iba a atacar nuevamente, sus colmillos se rompieron cerca a la cabeza de Salvatore cuando hizo un llamado a los poderes de Harley y logr arrojarse a un lado. Se dio la vuelta hacia el sof flcido, maldiciendo al or aullar a Briggs, haciendo eco de la rabia a travs de la cabaa. El muy cabrn no iba a estar satisfecho hasta que hubiera arrancado el corazn de Salvatore, y Salvatore no poda depender de su suerte para mantenerse con vida. Era hora de hacer algo. Era una lstima que l no supiera qu diablos era eso.

Harley se haba horrorizado cuando ella entr en el cobertizo. Como era de esperar, los cuatro perros estaban encadenados a las paredes con cadenas de plata, el hedor a carne quemada bastaba para darle la vuelta al estmago, pero fue la vista de su aspecto andrajoso y la derrota miserable grabada en sus caras sucias que hicieron toque en su corazn con furia hacia Briggs. Haban sido, literalmente, rotos por el mal. Maldito sea el hijo de puta! Esperaba que Salvatore le arrancara el corazn a la sangre pura y lo picara en pedazos, y alimentara a las ratas. Y Luego lo levantara de los muertos para hacerlo de nuevo. Su estado de nimo sombro no mejor una vez que ella

tuvo los canallas en libertad y los guio a travs de la maraa de rboles en un camino recto a la iglesia. Ella haba esperado tener una pelea en sus manos cuando les dijo a los canallas que estaban dejando a Salvatore. En realidad, esperaba un motn, incluso despus de decirles que su rey les haba ordenado que fuera con ella. Era preocupante que siguieran detrs de ella con la obediencia del silencio, con la cabeza colgando y su espritu perdido. Una vez en la iglesia vaca, ella se instalo en un destartalado banco, con el corazn girando cuando se acurrucaron, necesitando el contacto fsico para aliviar su miedo. Una parte de ella sinti la necesidad de hacer algo para consolarlos. Ella se supona que era su reina, despus de todo. Pareca que debera ser su deber. Desafortunadamente, ella no tena ni idea de qu hacer. No crea que una palmadita en la cabeza y un "no, no" iba a ayudar. Otra parte de ella, sin embargo, se consuma en su conciencia implacable de Salvatore. Desde su apareamiento, el sentido de l siempre zumbaba a travs de ella. Ms bien como un ruido de fondo de una intrusin. Ahora ella se encontr el ritmo sin descanso con el vestbulo vaco, la sensacin de Salvatore tan agudo era casi dolorosa. Sin darse cuenta frotando el punto justo encima de su corazn, Harley se acerc para mirar por una ventana de vidrieras rotas. Algo no iba bien. Eso la aterr. Volvindose, ella vio el gran perro calvo mirndola con una expresin melanclica. Con una elevacin de la mano, ella le indic a unirse a ella. "Hess". A pesar de sus msculos voluminosos, la corriente se mova con una gracia fluida mientras cruzaba para arrodillarse a sus pies, la cabeza gacha. "Su Majestad". Harley se acerc a toda prisa y le inst de nuevo a sus pies, preocupada por el actual servilismo. El respeto es todo fino y elegante, pero ella nunca iba a acostumbrarse a que los depredadores de gran tamao hicieran reverencias. "Por favor, no hagas eso", murmur. "Mi nombre es Harley". l asinti con la cabeza de mala gana, no estaba contento por su negativa a seguir la tradicin. Un perro de la vieja escuela, obviamente. "Si ese es su deseo." Ella frunci el ceo ante la visin de contusiones y quemaduras violentas que empaaron su pecho desnudo. "Ests herido?" "Nada que no se pueda curar." Su tono opaco, sin vida, advirti a Harley que lo peor de sus heridas no eran fsicos. Necesitaban a Salvatore. El infierno, todos ellos necesitaban a Salvatore. Incluida ella misma. "Dime qu pas", exigi. "Cmo Briggs llego hasta ti?" "Yo estaba dirigiendo a los dems de las cuevas como usted mando, cuando Briggs nos encontr." "Predecible. l tiene un talento para estar siempre en el lugar equivocado." "l..." Hess se lami los labios, su rostro atormentado. "Dijo que nos necesitaba para asegurarse de que Salvatore le seguira". Bueno, por lo menos ahora saba por qu los canallas se haban quedado en el cobertizo. Haban sido prescindible, una vez llegado Salvatore. "T eras el cebo." "S". Su mirada brevemente pas a los canallas que todava se

agrupaban en el banco."No podemos luchar contra l. Se mete en nuestro cerebro y nos hace hacer las cosas." Alarg la mano para tocarlo, sorprendindose al descubrir que ella poda sentir la masa de la ira y la confusin que atormentaron al perro. "Nadie te echa la culpa a ti, Hess," dijo en voz baja. "No haba nada que pudieras hacer." "Yo me echo la culpa," gru l, apretando sus manos. "He fallado a mi maestro, una y otra vez. Yo no soy digno de ser su siervo." Harley frunci el ceo, su simpata siendo reemplazada por la frustracin. Bueno, Hess y los otros canallas haban pasado por el infierno. Ella lo consigui. Pero en este momento por Salvatore ella tena que ser fuerte. Y eso es lo que iban a ser. Sin darse tiempo para pensar en s misma, ella se acerc y golpe el perro con la fuerza suficiente para romperle la cabeza hacia atrs. "Deja de hacer eso." Hess gru profundo en su garganta, la vergenza sorda en sus ojos siendo sustituida por una chispa de ira. Gracias a Dios. "Es la verdad." "Ya sea la verdad o no, Salvatore necesita a sus guerreros, no, un montn de auto-compasivos llorones", le espet ella. l se estremeci ante la acusacin brutal, elevando una mano carnosa para frotar su cabeza calva. "Usted dijo que Salvatore haba ordenado que nos furamos." "l lo hizo." "Entonces, obviamente, l entiende que no servimos para nada." "l est preocupado por que Briggs pueda tomar el control de ustedes." "Debido a que somos dbiles". "Por el amor de Dios. Eso es suficiente. "Ella dio un paso hasta que quedaba una mera pulgada de separacin. El perro podra ser el doble de su altura y tres veces su peso, pero era una pura sangre y su fuerza siempre sera superior. "Salvatore nos necesita." "Qu podemos hacer?" Exigi Hess. "Si nos acercamos a Briggs, slo nos va a usar en contra de Salvatore". Apenas una noticia de ltima hora. Ella ya se haba dado cuenta del peligro de permitir que los canallas, se acercaran a la cabaa. Cul fue la nica razn por la que no se cargaba al rescate? Pero ella no estaba dispuesta a sentarse sin hacer nada. "No tenemos que estar cerca. Salvatore es el rey. Nos puede usar como un impulso para sus poderes?" "S. Pero..." El Corazn Harley se tambaleaba ante la repentina mueca que empa la cara de Hess. "Pero, qu?" "Yo no lo siento". "Quieres decir que no est pidiendo sus poderes, o que no puedes sentirlo en absoluto?" Su mano pas como una prensa contra su pecho. "No puedo sentir nada. Hay algo bloqueando nuestra unin." "La magia?" "Tiene que ser." Maldito Briggs. l, evidentemente, todava tena suficiente magia negra para interferir en la conexin de Salvatore con su personal. "Por qu todava lo siento?" Hess se encogi de hombros. "Debe ser el vnculo del apareamiento". "Una gran cantidad de grasa de buena que va a hacer", murmur, y luego sus ojos se abrieron. "Espere. Puede Salvatore usarlo para ganar fuerza?" "Slo de ti." "Mierda". Harley volvi a la estimulacin, la bola de miedo en la boca del estmago pas a ser insoportable. "Esto es malo." "Realmente malo", coincidi Hess, su voz sombra. "Tiene que haber algo." Sus

pasos se desaceleraron mientras ella fue golpeada por una repentina idea. "Espere. Yo soy la reina". La mir con recelo Hess, como si se preguntara si estaba por algn tipo de trampa. "S". "Entonces yo debera ser capaz de hacer todo..." Ella agit sus manos. "Chupar algo de energa, no debera?" Se puso rgido, su obsesin con la formalidad ofendida por su manera casual. "Usted no debe burlarse de nuestro vnculo con Salvatore," gru l, su inquebrantable lealtad al rey de los Weres brillando en sus ojos. "Es una antigua tradicin". Se mordi las ganas de decirle al perro que los tiempos feudales se haban ido de largo y los siervos haban sido liberados. Fue poco a poco comenzando a aceptar que los rituales y costumbres que eran tan importantes entre los hombres lobos no eran slo un medio anticuado de mantener los canallas esclavos, como Cane siempre haba dicho. Eran una expresin tangible de ntimos lazos que mantenan un personal en conjunto. "Tienes razn, pero podemos preocuparnos por la correccin poltica ms tarde, Hess?" Ella lleg a poner la mano en el brazo rgido. "Necesito saber si puedo ser un..." Ella busc la palabra adecuada. "Un conducto para compartir sus poderes con Salvatore". Hess dio un ascenso impotente de sus manos. "No s". Ella hizo un sonido de impaciencia, con los dedos agarrando el brazo. "Entonces ayudeme a tratar", acus ella. "Yo no s ni por dnde empezar. Cmo lo haca Salvatore? " "Simplemente..." Hess se detuvo, con claridad en una prdida. "Lo hace". Es as? Bueno, eso me ayud a tope de carga. Harley Se mordi el labio inferior, tratando de ignorar la punzante sensacin de que Salvatore estaba en peligro. En cambio, se concentr en el hormigueo vago de angustia que estaba segura de que vena de Hess. Ella no saba cmo poda sentirlo, pero ella saba que no lo haba notado hasta que ella haba tocado en realidad al perro. "Est bien, quiero que todos formen un crculo", dijo ella, haciendo caso omiso de los ceos fruncidos de los canallas cuando ella les pidi hacerse en el centro del vestbulo. "Desde aqu, tomaran la mano de la persona a cada lado de ustedes." "Si crees que voy a cantar" Kumbaya ", entonces ests fuera de tu mente", murmur el perro de la rubia cabeza. "Cllate". Mir a su alrededor el crculo, agarrando la mano de la mujer perro en un lado, y de Hess en el otro. "Si quieres ayudar a Salvatore, entonces necesito que te concentres." "Concentrarse en qu?" Exigi Hess. Se pregunto cmo diablos se haba metido en la cabeza? Harley cerr los ojos y lleno su mente con la imagen de Salvatore. "Mi", murmur. "Concntrate en m." Acostado boca abajo en el suelo, Salvatore plant sus manos en el suelo y obligo a sus miembros rgidos a cooperar. Dios. Ya poda escuchar a Briggs hundiendo sus garras en el piso mientras se preparaba para otro ataque. Ahora era el momento de las grandes hazaas que haba planeado. Si tan slo pudiera llegar a sus pies. Volvi la cabeza, preparndose para empujar a s mismo en posicin vertical, cuando un destello de plata capt su atencin. Hizo una pausa y apret la cabeza hacia el suelo sucio, mirando debajo

del sof. Por supuesto. El alijo de armas de Briggs. l nunca sala de casa sin ellos. Ahora, la pregunta era si poda luchar a travs de la magia negra que segua aferrndose a su cuerpo y encontrar la fuerza para tener en sus manos las armas antes de que Briggs lo matara. La sangre goteaba de su hombro destrozado y tenia al menos media docena de huesos rotos, pero se las arregl para llegar a las rodillas. l se arrastrara si tena que hacerlo. Con la intencin de llegar a la cama, Salvatore tomo un momento para notar que el hedor de Briggs estaba siendo reemplazado por un toque de almizcle y de la tierra pura, rica. El olor de la manada. El miedo sacudi a travs de l. Mierda. Sus perros no podan ser tan estpidos como para arriesgarse a venir a la cabaa. No cuando ellos tenan que saber que iban a ser utilizados como armas contra l. Le tom un largo rato darse cuenta de que el olor que de l. Y eso fue lo suficientemente fuerte como para haber hecho que Briggs dudara en confusin. Dolorosamente ponindose de pie, Salvatore sinti un flujo de calor inesperado por su sangre, la inmensa distancia de la magia vil y la curacin de su cuerpo. Se estremeci cuando la sensacin regres a su cuerpo amortiguado, la profundizacin de su relacin con su pareja. Harley. Esto tena que ser obra suya. De alguna manera se haba aprovechado el poder de la manada y dejaba que fluyera a travs de su vnculo de apareamiento. Mujer inteligente. Quizs sintiendo que su presa ya no era impotente, y peor an, a punto de patearle el culo, Briggs ech hacia atrs la cabeza y aull con una furia que hizo temblar las vigas del techo. A continuacin, agrupando los msculos, puso en marcha su enorme cuerpo en el aire. Salvatore estaba ya en movimiento. Ya no se vea obstaculizado por la magia negra, rpidamente tom el sof cercano y lo estrell contra Briggs, mandndolo a volar en la pared del fondo. Hubo un grito agudo cuando l se vio afectado con la fuerza suficiente para romper la pared, pero la atencin de Salvatore estaba en el montn de espadas y dagas de plata que se haban escondido debajo del sof desagradable. Al llegar abajo, arrebat una espada larga de la pila, y girando hacia el centro de la habitacin, abri sus piernas y se puso en la punta de sus pies. l sera ms fuerte y ms rpido si se desplaza, pero la eliminacin de la cabeza del bastardo sera ms fcil con una espada que con sus colmillos, as no fuera tan satisfactorio. Ya no quera arrastrar a la muerte del traidor, con una tortura lenta y dolorosa. Quera el mundo libre de Briggs. Ahora. Preparado para el prximo ataque, Salvatore vip cuando Briggs recupero el equilibrio, sus ojos carmes intermitente con el odio, y su piel erizada con un ansia de batalla. Se puso loco, con una combinacin de dolor y frustracin, y obviamente incapaz de pensar racionalmente. De lo contrario, habra huido de la cabaa a buscar una profunda cueva oscura para ocultarse, Agachando la cabeza, Briggs sac los labios hacia atrs para mostrar sus colmillos que goteaban con la sangre de Salvatore. Luego, permaneciendo bajo hasta el suelo, l carg, con sus fauces

abiertas mientras se preparaba para los esqui-tbiales de Salvatore. Salvatore no vacil. La espada brill bajo un arco suave, cortando profundo en el hombro del hombre lobo. No fue un golpe mortal, pero el corte de la hoja a travs del msculo y los tendones, paralizo a Briggs quien gru, pero estaba demasiado lejos para darse una mierda de cuenta que estaba muy mal herido. Hundiendo sus colmillos en la parte posterior de la pierna de Salvatore, trat de dar un tirn a Salvatore en el suelo, gruendo en frustracin cuando su pierna herida se doblo, negndose a darle el apalancamiento. Salvatore hizo una mueca de dolor, con la empuadura de la espada para romper el hocico de Briggs, rasgando sus colmillos en el muslo de Salvatore y rompiendo la mandbula de la purasangre en el proceso. "Parece que mi reencuentro con Mackenzie tendr que ser pospuesto", se burl, con la espada ya balancendose hacia la garganta. "Pero estoy seguro de que estar encantado de darle la bienvenida." Con un tardo intento de auto-preservacin, Briggs se echo hacia atrs, el olor ptrido de la carne podrida espesando en el aire. Nuseas en el olor, nunca pens que su carrera de matar a Salvatore fallara, poniendo toda su fuerza detrs del golpe. Cristo. Ya era suficiente. Con una precisin mortal, la espada golpe directamente en el cuello, el impacto dio sacudidas a travs del cuerpo de Salvatore, incluso cuando la hoja se desliz a travs de la carne y el hueso. No se oa nada, cuando la cabeza de Briggs cay de su cuerpo, sus ojos carmes an llenos de su odio retorcido. Haciendo una mueca, Salvatore rpidamente corto el corazn del hijo de puta y se alej cuando un goteo lento de sangre manaba de las heridas terminando con su vida. Mierda. Briggs el cadver ola an peor que los muertos. Y lo ms preocupante, se produjo un cosquilleo desagradable cuando la magia negra empez a girar por el aire. Sosteniendo la espada como si pudiera contener el fro desagradable que llenaba la cabaa, Salvatore inconscientemente, movi la cabeza en negacin. No. l no poda levantarse de entre los muertos. No sin los poderes de su seor demonaco. Como es lgico deba aceptar que la pesadilla haba terminado, sin embargo, eso no impidi que Salvatore continuara retrocediendo mientras esperaba que el cuerpo de Briggs volviera a su forma humana. l haba sido tocado y manipulado con un sin sentido Putz durante siglos. l no estaba tomando nada por sentado. El sonido de la respiracin de Salvatore era el nico sonido que rompa el silencio espeso. Entonces, por fin, un dbil resplandor cubri el cadver mutilado. Esperando la transformacin de vuelta a su forma humana, Salvatore silb en estado de shock cuando la cabeza y el cuerpo empez a oscurecer y luego se desintegro, como si estuviera convirtindose en cenizas ante sus ojos. Dios. El hijo de puta... fue disuelto. Salvatore resisti la tentacin perfectamente sensible de huir con horror. Slo poda suponer que se trataba de una consecuencia del hechizo que haba llevado a Briggs a la vida. Despus de todo, haba sido nada ms que un montn de cenizas despus de Salvatore se haba

hecho con l la primera vez. Ahora, tal vez, slo caba esperar que iba a volver a su forma original una vez que ya no fuera un ttere del Seor de los Demonios. Salvatore no haba sido particularmente delicado, pero se encontr con su estmago agitado cuando lo ltimo de Briggs se desvaneci en un montn en las tablas del suelo. Fue un final adecuado para el traidor, pero an desconcertante como el infierno. Por fin, aceptando que no iba a ser otro acto de Lzaro, Salvatore tir a un lado su espada y atraves la sala estril para agarrar la vela colocada en el alfizar de la ventana. Luego, con una breve oracin, tir la vela en el centro de la habitacin y sali por la puerta principal. Apenas haba llegado al borde de la lnea de rboles, cuando la cabaa se consumi en llamas. El final de su pasado. Y el comienzo de su futuro. Una sonrisa de anticipacin curv sus labios.

EPILOGO

Se acercaba la medianoche, cuando Harley vagaba por los pasillos de la mansin en Chicago de Styx. Haca ms de una semana desde que ella y Salvatore se haban escapado del seor demonio, pero esta era la primera vez que se aventuraba a salir de las habitaciones enormes. Una sonrisa de satisfaccin pura curv sus labios. En realidad, apenas haba salido de la cama durante la semana pasada. Por qu ella? Ella tena todo lo que necesitaba. Un compaero magnfico, totalmente comestible, que se dedicaba por completo a mantener su satisfaccin. Una tina de agua caliente para disfrutar de los msculos adoloridos despus de los combates de maratn de sexo. La comida era fabulosa entregada en la puerta por un vampiro discreto. Nada menos que el nirvana. Esta noche, sin embargo, era luna llena y Salvatore se haba quitado la puesta de sol para una carrera salvaje a travs de la campia circundante. l la haba instado a unirse a l. Incluso si ella no cambiaba, ella poda sentir el tirn de la luna y el deseo de salir en la noche, corriendo libre, pero se haba negado con firmeza. Por mucho que haba disfrutado en los ltimos das, ella saba que haban sido momentos robados que fueron rpidamente llegando a su fin. Salvatore era el rey de los Weres, y al mismo tiempo haba pasado una parte de cada da hablando con varios lderes del clan por telfono o por computadora, comprendi que no poda permanecer en un aislamiento total. Y ella tena sus propios deberes, se record con una mueca leve. De alguna manera durante sus esfuerzos por vincular sus poderes con los canallas para ayudar a Salvatore a derrotar a Briggs, haba unido a los pobres

idiotas a ella. Un golpe de suerte ya que lo de los lazos afectivos logro sanar sus espritus rotos, pero un poco desconcertante, ya que haban decidido ahora que eran sus guardias personales, y se negaban a salir de la mansin sin ella. En algn momento tena que decidir qu diablos hacer con ellos. En primer lugar, sin embargo, quera pasar ms tiempo con su hermana. Por lo tanto, dando un beso prolongado a Salvatore, ella le haba enviado en su camino peludo y se puso un par de pantalones vaqueros y camiseta de tirantes para ir en busca de Darcy. Media hora ms tarde, se las arregl para toparse con ella en una sala melocotn y marfil que se haba convertido en un teatro privado, con un televisor plasma de grandes dimensiones y varios sofs ms de peluche. Darcy estaba acurrucada en el sof del centro, una bandeja que sostena a su lado un gran tazn de palomitas de maz y un gran termo. Sintiendo su llegada, Darcy apret un botn del control remoto para detener la pelcula e hizo un gesto para que Harley se uniera a ella. Caminando por la alfombra marfil, Harley se establecio en el sof, metiendo los pies debajo de ella en una imagen en el espejo de su hermana. "No estoy interrumpiendo?" "Por Dios, no. Esperaba que me acompaaras esta noche. Darcy tom el termo."Salvatore ha sido del todo demasiado egosta con tu tiempo." Harley se ech a rer, una deliciosa calidez a la carrera a travs de su sangre en memoria del hambre insaciable de Salvatore. "No es toda suya la culpa." Darcy esboz una sonrisa maliciosa. "Bien por ti. Chocolate caliente?" "Suena perfecto." Permitio que su hermana pulsara la gran taza en la mano, Harley mir hacia la televisin, levantando sus cejas al darse cuenta de lo que su hermana estaba viendo. "Terminator? Yo hubiera pensado que era ms un 'Cantando bajo la lluvia en el ventilador." "Ests bromeando?" Darcy mene las cejas. "Una oportunidad de ver a Arnold desnudo? Inapreciable "True". Harley celebro con su tasa en un brindis por el hombre de caramelo por todas partes. "Por un desnudo de Arnold". Darcy toc la taza de Harley. "Aqu, aqu." Saboreando el chocolate cremoso, Harley se acomod en los almohadones blandos. "Supuse que estara la Estigia con usted." Darcy hizo una mueca. "l est ocupado en su trono." A Harley le dio una risa ahogada. "Cmo dices?" "Est teniendo una reunin oficial con Dante y Viper. Creo que incluso con Cezar". "Problema?" La sonrisa de Darcy se desvaneci, la preocupacin oscureciendo los ojos. "Levet sigue desaparecido." "Pero... pens que haba sido capturado por Caine." "Al parecer no. Sus perros dijeron que no encontraron ningn rastro de l." "Maldita sea". Harley frunci el ceo en consternacin. Ella slo haba conocido a la pequea criatura poco tiempo, pero se haba apegado a l. "l ayud a salvarnos a m y a Salvatore de Caine. Espero que est bien". "Yo tambin el acta as, pero no es tan indestructible como l quiere que otros crean." Harley lleg a agarrar la mano de su hermana, ofreciendo el consuelo que poda. "Tengo que admitir que estoy sorprendida de que Styx y los otros

vampiros se molesten por la desaparicin de Levet. Tuve un sentimiento bastante fuerte de que lo encontraban molesto." Darcy apret los dedos, su sonrisa irnica. "Styx sabe cunto significa para m Levet, pero los vampiros estn mucho ms preocupados por la desaparicin de Tane." "Tane?" "Sin embargo, otro vampiro." Harley tena un vago recuerdo de Salvatore mencionando el vampiro, pero nada ms. "Qu tiene que ver con Levet?" "Levet dijo que estaba siguiendo el rastro de Tane la ltima vez que supe de l." Bueno, eso no suena bien. Sin embargo, no era como un nio perdido en el bosque. "No hay muchas cosas que puedan lastimar a un vampiro", seal. "Sobre todo no a Tane", Darcy estuvo de acuerdo. "Es un Caronte". Caronte? De alguna manera Harley no pensaba que era un barquero. "Es que algn tipo de super vampiro?" "Supongo que podras llamarlo as. Son asesinos entrenados que cazar vampiros que han sido renegados". "Uff". "S, mi pensamiento con exactitud." Harley tom un sorbo de chocolate caliente, preguntndose qu podra inducir a un vampiro para elegir una posicin peligrosa. Por cierto, que no le hara popular entre los clanes. "No es una gran sorpresa que se desvanezca. l tiene que tener un montn de enemigos." "En realidad, l no estaba en el trabajo, por as decirlo", confes Darcy. "l estaba con Salvatore cuando descubrieron la presencia de un genio. Sigui su rastro, mientras que Salvatore continu su bsqueda de Cane." "Oh." Dejando a un lado su tasa, Harley se puso de pie, con el ceo fruncido estropeando su frente. Se haba olvidado de que la demonio de Caine haba desaparecido durante su desastroso viaje a Hannibal. Ahora, ella sinti una punzada de temor por la pobre criatura. "Por qu le importaba a l un genio?" Darcy inclin la cabeza hacia un lado, claramente confundida por la preocupacin de su hermana. "Por lo que entiendo, es el hecho de que ella es una mestiza que tiene el poder de terminar con todo el mundo." "Por qu?" "Sus poderes son supuestamente inestable". Salvatore haba mencionado su temor a los genios, pero no se le haba ocurrido que los vampiros los cazaran como si fuera un animal. La idea le toco el corazn de compasin. A pesar de que Caine haba mantenido siempre a los genios, a una distancia, Harley siempre haba sentido un vnculo tcito con la hermosa criatura. Ambas tenan sus razones para esconderse del mundo. "Qu harn con ella si la encuentran?" Con un movimiento brusco, Darcy dejo de lado su taza y se puso de pie, cruzando las manos para agarrar a Harley. "Lo siento, Harley, ni siquiera he pensado en eso. Era una amigo tuya?" "No es exactamente una amiga. Caine la mantuvo aislada del resto de nosotros ", corrigi Harley. "Pero yo no creo que ella fuera una amenaza para nadie. Siempre pareca tan..." "Qu?" "Temerosa". "Asustada de Cane?" Harley neg con la cabeza. Las pocas ocasiones en que haba visto a los genios de la empresa de Cane, no haba tomado ninguna vibraciones de que el demonio tuviera bastante miedo de

Cane. Pero haba algo que obsesionaba a los ojos. "No, yo no lo creo." Se encogi de hombros Harley. "l la mantuvo encerrada en una guarida privada, pero no era su prisionera. Por lo menos no ms que yo." La ira ondulado sobre el rostro de Darcy en la mencin de Cane en el papel de protector, siendo el hijo de puta que las haba hurtado de la guardera. Por no hablar de poner a su hermana Regan por el infierno. Luego, con una sacudida de la cabeza, volvi su atencin a la falta los genios. "Qu quieres decir?" "Ella nos dej ms de una vez y regres por su propia y libre voluntad." Darcy contuvo el aliento sorprendido, los ojos muy abiertos. "Entonces ella podra estar tratando de volver con Cane?" Harley se mordi el labio inferior, debatiendo la posibilidad de decir una mentira. Ella no quera ser responsable de la muerte de los pobres genios. Por otra parte, estaba bastante segura de que Darcy sentira cualquier intento de engao. "Es posible", admiti de mala gana. "Creo que l tiene una forma de mantenerla oculta." "Tengo que decirle eso a Styx." Con un breve beso en la mejilla de Harley, Darcy se dirigi a la puerta. "l quiere encontrar a Caine y averiguar si ha visto a los genios". "Darcy, espera." Llamo Harley. Su hermana se detuvo en la puerta. "Qu es?" "Le pedimos no matarla hasta que averigue con certeza si es o no peligrosa?" "Por supuesto". Darcy hizo una pausa, una lenta sonrisa curvaba sus labios. "Harley?" "S?" "Si se las arreglan para encontrar a Caine, quieres que te lo traigan? Styx estara encantado de atarlo con un lazo si lo deseas." Harley puso los ojos en blanco. "Slo si Salvatore no lo encuentra en primer lugar. Estoy asumiendo que ya tiene su mochila en busca de Cane". "Ah, t me conoces tan bien, il amore mia." La voz oscura, rica masculina llen la habitacin, cuando Salvatore abri una puerta francesa detrs de ella y sali del jardn. "Creo que esa es mi seal para desaparecer." Con un guio hacia Harley, Darcy haba desaparecido por el pasillo. Harley apenas se dio cuenta de su partida. Quin podra culparla? Qu mujer en la faz de la tierra no se tranzara por Salvatore rondando hacia ella no llevando ms que un par de jeans gastados que obviamente acababa de tirarse despus de cambiar? Respirando su olor rico almizclado, permiti la mirada de disfrutar de la magnfica vista de su suave piel bronceada que se extenda sobre los msculos cincelados, y el derrame de su cabello negro que enmarcaba su rostro enjuto, austeramente hermoso. Un depredador sexy, peligroso, que hizo que su corazn saltara y su calor corriera por la sangre. Fcil de detectar su agradecimiento por su masculinidad en bruto, Salvatore la envolvi en sus brazos y estudi su rostro vuelto hacia arriba con un brillo prometedor en sus ojos. "Me gusta la forma en que su hermana piensa." "S, eso es bastante obvio." Ella movi contra el empuje duro de su excitacin. "Comprtate". "Estoy tratando." l enterr su cara en la curva de su cuello. "Mmmm. Notas de vainilla". Harley los ojos parpadearon cerrados cuando una carrera vertiginosa de placer estall a travs de ella, la sensacin de sus

dientes mordiendo el cuello vulnerable estuvo a punto de enviarla por encima del borde. Pero con esfuerzo, se oblig a arquearse lejos de sus aperitivos exquisitos. Salvatore tena demasiado talento en distraerla. "Entonces, usted tiene un escuadrn de la muerte detras de Cane?" Pregunt ella. Sus ojos se estrecharon. "Le molestara si lo hiciera?" Verdad? "Yo... no lo s." Salvatore frunci el ceo, no le agrada por su cobertura. "El hijo de puta casi ayud a destruir a los Weres, por no hablar de la celebracin de los rehenes durante los ltimos treinta aos". Harley hizo una mueca. El infierno, ella quera venganza tanto como la persona siguiente. Ella haba sido utilizada y manipulada y aterrorizada por los condenados perros. Pero eso estaba todo en el pasado. Nada importaba, sino el futuro. Su futuro con Salvatore. "Me importa un bledo Caine, pero l tiene un gran nmero de perros que son leales a l." Ella enmarco su rostro entre las manos. "Es tiempo para la paz, Su Majestad." Lanz un suspiro triste. "No hay escuadrn de la muerte. Simplemente he dejado en claro que yo estara contento con cualquiera que me pudiera dar informacin sobre la ubicacin actual del perro". Ella buf, consciente de que cualquier sangre pura que lograra tener en sus manos a Caine iba a hacer su vida pura miseria. "Lo haces sonar tan civilizado". l arque una ceja cuervo. "Eso implica que soy un salvaje, verdad?" Su pulgar roz la curva sensual de su labio inferior. "Cuando quiere serlo." El oro de los ojos inundo la habitacin mientras l la estudiaba con gusto petulante. "Puede ser algo ms que una salvaje de ti, cara." Ella se ech a rer. Era cierto. A instancias de Salvatore, se haba convertido en francamente agresiva en la cama. Con resultados sorprendentes. "Yo no te he odo quejarte," murmur ella, cubriendo sus brazos alrededor de su cuello. "Nunca." Sus ojos se oscurecieron con una tierna emocin que se mantuvo oculta a todos menos a ella. "T eres perfecta en todos los sentidos." "Yo soy tu compaera. Hay que decirlo." Sus manos fueron bordeando la espalda, acercndola para mirar el fondo de sus ojos. "No slo mi compaera", murmuro l. "Lo que tenemos entre nosotros es ms que la biologa o antiguos poderes, Harley. Yo te adoro. Y, sobre todo, Te amo." Su corazn se cerr con una alegra que nunca haba soado. "Para siempre?" "Ms all de la eternidad." l se inclin para cepillar un suave beso en los labios. Sus rodillas amenazaron con no sostenerla. Maldito sea. l saba lo emocional en que se converta cuando estaba toda sentimental. "Te quiero, tambin, Salvatore Giuliani," murmuro ella, su voz llena de lgrimas. Con un prolongado beso, Salvatore hacia atrs, con una sonrisa burlona en los labios. "Por supuesto". Marc su brazo, pero en secreto no poda negar una bengala de socorro. Iba a tomar tiempo para que ella se sintiera cmoda con el material pesado. "Su modestia se apodera de m." l se ri entre dientes, sus ojos brillando con la diversin mala. "Yo tengo una manera mejor de abrumarlo."

Amn a eso. Ella se estremeci, pero una vez ms se resisti a la tentacin de ceder. "Tiene intencin de esperar aqu hasta que se descubre a Cane?" Su sonrisa se desvaneci. "S que usted desea pasar tiempo con su hermana, cara, pero los clanes estn ansiosos de conocer a su nueva reina. Debemos comenzar nuestra gran gira pronto". Harley arrug la nariz. "Grand Tour?" "Nuestro acoplamiento ha trado de vuelta las tradiciones casi olvidadas por los sangre pura." Bes la punta de la nariz. "En los das antiguos, el Rey de los Weres realizara la Sylnivia cuando se converta en acoplado". "Y lo que slo hace esto... Sylnivia implica?" "Nada demasiado extravagante." l se encogi de hombros. "Vamos a viajar para cumplir con nuestros diferentes clanes y recibir la bendicin de nuestro pueblo." Hizo una pausa, la sonrisa volviendo lentamente a la boca. "Se supone que para garantizar nuestra fertilidad." Harley de repente se aclar la garganta. Ella no tendra un fertilidad ms perfecta. "En realidad" Ella se lami los labios repentinamente secos. "No creo que vayamos a necesitar ayuda en el departamento de la fertilidad". Salvatore se qued inmvil, sus manos agarradas con una tensin repentina. "Harley?" Ella se movi, sintindose incmoda por debajo de la intensidad abrasadora de su mirada. "Cuando me despert esta maana, me senta rara." Ella inconscientemente se llev la mano al estmago. "Al principio supuse que tena algo que ver con nuestro vnculo. Ha sido... un poco errtico." Decididamente en estado de shock, Salvatore obedientemente asinti con la cabeza. "Todava estoy luchando con mis poderes", murmur con aire ausente. Harley sonri. Ese era el eufemismo del siglo. Durante la semana pasada, Salvatore tuvo cortocircuito accidentalmente con la electricidad, arranc la puerta del bao de sus goznes, Dreno de su poder a Harley en un minuto, y al siguiente la llen de tanta energa, que estaba casi rebotando contra las paredes. Lo cual, por supuesto, explicaba por qu haba desestimado el primer haz de calor de su lobo, que sinti en su vientre. A medida que el da transcurri, sin embargo, ya no poda ignorar la verdad. Era la chispa de la vida. En realidad, su hombre lobo hablaba en voz baja que eran varias chispas de la vida. Apenas en un poco ms de unos pocos das de edad, pero ya cada vez ms fuertes. "S, me he dado cuenta", brome. "Harley?". l se detuvo, claramente luchando por respirar. "Ests diciendo que...?" Ella se puso de puntillas para presionar sus labios con los suyos. "Usted va a convertirse en un orgulloso pap, Salvatore Giuliani." "Pap." Por un momento loco se balanceaba como si fuera a desmayarse. Entonces, sin previo aviso, cay de rodillas, apretando su cara contra su abdomen plano."Saba que eras mi salvador, cara, pero ahora se ha dado esperanza a toda la raza de los hombres lobo." Inclinando hacia atrs la cabeza, l la mir con tal profundo respeto que Harley tuvo que luchar contra las ganas de llorar. "Usted es un milagro. Ella suavemente paso los dedos por su cabello negro. "Creo que podra haber tenido un poco de algo que ver con este milagro en particular."

Sus dedos rozaron por encima de su estmago, tratndola como si fuera tan frgil como el cristal hilado, as como su rostro se ensombreci con repentina preocupacin. "Cmo te sientes? Est enferma? Tenemos que ir al doctor..." "Salvatore, estoy bien", le interrumpi ella, con retraso se dio cuenta de que los instintos de proteccin de su pareja estaban a punto de patear el hper impulsor. Puto infierno. Ella se ahog, si no lo haca cortar a algunos de ellos en el brote. Firmemente ella tir de l sobre sus pies y puso su cabeza sobre su pecho, teniendo la comodidad en el ritmo constante de su corazn. "Obviamente vamos a tener que encontrar un mdico que me va a ayudar a travs del embarazo, pero no soy la primera mujer en tener hijos. Todo esto es perfectamente natural". Se retir para mirar su tono casual. "No me importa hablar de otras mujeres, slo t. Vamos a viajar directamente a nuestra guarida en Italia maana. Tengo un nmero de mdicos a mi disposicin, as como un equipo completo de servidores para asegurarme de que no tenemos nada de qu preocuparnos, pero teniendo cuidado de ti misma." Ella frunci el ceo. "Pero qu pasa con la Sylnivia?" l parpade, mirndola como si hubiera perdido la razn. "Naturalmente, tendr que ser pospuesto." "No hay" naturalmente "al respecto." Ella llam y le sostuvo la mirada, la expresin de advertencia. "Te dije que me siento bien, Salvatore, y si tratas de que me traten como a un nio sin sentido que no puede decidir qu es lo mejor para ella, no te va a gustar las consecuencias." Sus labios se separaron, y luego se cerraron de golpe mientras estudiaba su expresin obstinada. Por ltimo, lanz un suspiro de resignacin y le apret la cabeza hacia atrs contra su pecho. "Voy a tratar de ser razonable", a regaadientes prometi. "Pero no va a ser fcil". "Y nuestro gran viaje?", Exigi. "Vamos a decidir sobre la Sylnivia despus de haber visto a un mdico." Ella saba que era lo nico que ella iba a conseguir. "Est bien. Ya no se puede dudar de encontrar un mdico competente aqu en Chicago." "Voy a hablar con el maestro del clan local." Hubo una pausa, cuando Salvatore pas la mano suavemente sobre el cabello. "Harley?" Ella inclin la cabeza hacia atrs para encontrarse con su mirada cautelosa. "S?" "Eres t..." Ella frunci el ceo cuando sus palabras se tambalearon, su expresin extraamente incierta. No era como su compaero arrogante para hacer cualquier cosa, pero sumamente segura de s misma. "Qu pasa?" "Eres feliz?" Ella frunci el ceo ante la pregunta ridcula. Su corazn se senta como si fuera a estallar de alegra. "Por supuesto que estoy feliz". "No hace mucho tiempo que me acusaste de quererte slo por los bebs que me podas dar", en voz baja le record, su atenta mirada. "Yo no quiero que pienses..." Harley le agarr la cara y tir hacia abajo para que pudiera poner fin a sus palabras con un beso que lo llen con todo el amor y el asombro que flua a travs de su corazn. "Salvatore, dije un montn de cosas estpidas en los ltimos das," murmur contra sus labios. "Yo estaba asustada y obstinada..."

"Enfermizamente obstinada", aclar. "No tientes a la suerte, hombre lobo." Ella mordi su labio inferior, riendo entre dientes en su gruido de aprobacin. "Yo era una idiota, pero ahora no puedo imaginar nada que desee ms que contar con usted como un compaero, y nuestra casa llena de nios." "Espera." Aliviado de la tensin de su cuerpo, aunque su expresin se mantuvo cauteloso."Slo de que nmero de hijos est usted hablando?" "Cinco." "Cristo". l parpade, claramente sorprendido, y luego con un fuerte crujido solt la risa, l la envolvi en sus brazos y le dio vueltas a su alrededor. "Eres la mujer ms increble." "Increble o no, me voy a enfermar si me haces sentir mal", brome. Al instante estaba de vuelta en sus pies, los dedos de Salvatore enhebrando a travs de su cabello mientras la besaba con ternura exquisita. "Sabes lo que esto significa, verdad, Cara?" Susurr. "Vas a tener que aprender a cambiar paales?" Apart los ojos de oro para parpadear con regocijo perverso. "Si. Y tambin la manera de apreciar los raros momentos en que tengo toda la atencin de mi pareja. "Arrastrando los dedos con un camino de fuego por la espalda. "Pronto sern pocos y distantes entre s." "Hmmm. Usted tiene algo en mente?" Sus ojos se encendieron con un hambre de oro que hizo que un escalofro de anticipacin le corriera por la espalda. "Siempre podemos volver a nuestras habitaciones." "Pero yo estaba a punto de ver una pelcula", dijo ella, con una expresin de inocencia falsa. Mir hacia la pantalla, levantando las cejas con sorpresa. "Terminator?" "Hola. Arnold desnudo. "Ella dio un chillido sobresaltado cuando Salvatore la levant en sus brazos y firmemente se dirigi hacia la puerta. "Qu ests haciendo?" "Tengo algo mejor para tu vista." Ella envolvi sus brazos alrededor de su cuello. "Est seguro?" Sonri con la garanta de suficiencia. "Nada ms que lo mejor para la Reina de los Weres". Y as fue... Contina

AVANCES

Laylah estaba cansado. Ella estaba cansada de los tneles oscuros y estrechos que haba estado corriendo a travs de los ltimos dos das. Estaba cansada de ser perseguido por un enemigo que no poda ver. Estaba cansado de su estmago o clicos con el hambre y sus miembros a gritar en protesta por su implacable ritmo. Llegar a una pequea caverna, que lleg a un abrupto fin, empujando sus dedos a

travs de las hebras cortas y agudas de su pelo rojo brillante, sus ojos negros en busca de las sombras de su perseguidor. No es que ella espera que la captura de hecho la vista del dolor fro en el culo. Los vampiros no slo posea la velocidad y la fuerza sobrenatural, pero que podan cubierta en las sombras, haciendo imposible de detectar, incluso para la mayora de los demonios. Fue slo porque tena el poder de la sangre de los genios corriendo por sus venas que poda detectar la sanguijuela despiadada despus de su loca carrera a travs de los tneles. Lo que ella no saba era ... Por qu. Ella se estremeci, con la boca seca. Cristo. Ella haba pensado que estaba siendo tan inteligente cuando inicialmente haba permitido la pala para coger su olor Ella esperaba para atraer a l, junto con los otros intrusos, lejos de Caine guarida privada. No es que ella le dio una maldicin sobre el actual, pero ella haba escondido su tesoro ms preciado en su propiedad, y ella no poda permitirse el lujo de permitir que cualquier criatura con la habilidad de los sentidos superiores de un vampiro, o eran incluso un pura sangre, cerca de su secreto . Ella haba pensado que los demonios dar caza durante unas horas y luego se cansan del juego, esperamos volver a Hannibal o incluso de St. Louis. Pero su plan precipitada se haba derrumbado desde el principio. El Se haba seguido en su camino a la guarida de Can, y el vampiro se haba negado a renunciar, no importa cun lejos o cun rpido haba corrido. Ahora ella estaba demasiado dbil para un llamado a sus poderes teletransportarse, y demasiado lejos de Can para pedir su ayuda. "Oh, meter la pata", murmur ella, la plantacin de las manos en las caderas y la inclinacin de su barbilla en desafo tcito. "Yo s que me ests siguiendo, vampiro. Por qu no te dejas ver? " Un escalofro de advertencia espesaba el aire, punzadas dolorosamente sobre su piel. "Crees que puedes darme rdenes, mestizo?" Una voz oscura, pecaminosamente hermoso lleno de la caverna El corazn de Laylah dio un vuelco. Incluso con su sangre de demonio que ella no era inmune a la sensualidad cruel que era una parte tan importante de un vampiro, como los colmillos letales. "Lo que creo es que he terminado de correr", le apret. As que, o me matan a alguien o ir persecucin de los dems. " "Ah. Entonces usted est seguro de que he conseguido me lleva lo suficientemente lejos? " "Lejos?" Rgido Laylah, lamindose los labios repentinamente secos. l no poda saber.Nadie lo saba. "Lejos de qu?"

"Eso es lo que me pregunto," arrastrando las palabras la voz. "Debe ser de gran importancia." Laylah oblig a aspirar una respiracin profunda, se niega a entrar en pnico. El vampiro estpida simplemente estaba tratando de presionar sus botones. Todo el mundo saba que le encantaba jugar con su presa. "No s qu demonios ests hablando." "Hmmm. Alguna vez has visto una codorniz? " Ella sinti que los dedos invisibles cepillar la nuca, el tacto fro, irnicamente, el envo de un rayo de calor directamente a la boca del estmago. Se dio la vuelta, no sorprende que el depredador haba desaparecido. "El pjaro?" Jade ella, tardamente deseando que llevaba ms de un par de jeans y una camisa de corte del msculo. Tener la piel expuesta tanto la haca sentirse extraamente vulnerable. No es que la ropa se detena un vampiro determinado. No importara si estuviera usando un traje de armadura. "Cuando un depredador se acerca al nido, la codorniz madre fingir un ala rota y una pizca de distancia para atraer el peligro de sus polluelos", murmur su torturador, su voz pareca hablar directamente al odo. Instintivamente, se tambale hacia atrs, la boca seca, con un miedo repentino. "La codorniz nico que me importa son al horno y se sirve sobre una cama de arroz." "Qu ests tratando de proteger?" Hubo una pausa deliberada. "O es quin?" "No s qu demonios ests hablando." "Es un amante? Un hermano? Un nio? "Roz la suave risa la mejilla, como el salto brusco de su pulso le dio de inmediato. "Ah, eso es todo. Su hijo? " Laylah agrupado los puos de la frustracin. l se estaba acercando demasiado. Tena que distraer al hijo de puta. "Creo que los vampiros eran conocidos por su valenta", se burl de ella, deliberadamente, dispuestos a arriesgar una batalla que no poda ganar si se mantendra sus secretos. "Eres un cobarde que tiene que esconderse en las sombras?" El fro se espes, el peligro de una fuerza tangible en el aire. Entonces, las sombras directamente antes de su agitada, y el vampiro poco a poco se hizo visible. Laylah se tambale, sintiendo como si acabara de golpe en el estmago. Todos los vampiros eran hermosas. Y sexy. Perversamente, indecentemente sexy. Pero esta ... Recordndose a s misma para respirar, Laylah permitido su mirada al deslizarse sobre las caractersticas elegantes que revelaban sus antepasados polinesios, demorndose en los ojos oblicuos que eran de un tono brillante de la miel y el

cabello negro como la tinta que se haba afeitado en el costado, dejando la parte superior de formar una cresta que cay ms all de sus anchos hombros. Su mirada baja, que la conciencia vicioso slo intensificando. La criatura agravante de que llevaba nada ms que un par de pantalones cortos de color caqui, dejando su cuerpo en la pantalla completa, maravillosa. Sus dedos temblaron realidad con el deseo de accidente cerebrovascular en los msculos lisos de su pecho. O hacia abajo la superficie plana de su estmago. Sin duda consciente de su respuesta indefenso de su belleza sensual, el demonio dio un paso demasiado cerca, sus dedos acariciando casualmente lo largo de la curva de su cuello. "Nunca te han dicho los peligros de provocar un vampiro?" Murmur. Un escalofro le recorri la espalda avanz, pero se vio obligado a encontrarse con su mirada hipntica. "Tiene intencin de vaciar mi?" Sus labios temblaban. "Cunteme sobre el nio." "No." "Es tuyo?" Hizo una pausa, con los dedos a la deriva en el pulso que martill en la base de la garganta, una intensa concentracin en su rostro hermoso. "No. No es la suya.Usted es tan puro como un ngel. " Temor genuino clav en su corazn. Maldita sea la sanguijuela de interferencia. "Djame en paz", susurr. Los ojos de miel se oscureci con un hambre peligroso. Laylah no estaba seguro si era por la sangre o el sexo. Tal vez ambas cosas. "Un hermoso ngel," descascarillado l, sus brazos que envuelven a su alrededor para tirar con fuerza contra la fuerza de su cuerpo. "Y he esperado demasiado tiempo para tener un gusto." Incapaz de frenar el pnico por ms tiempo, los poderes de impredecibles Laylah atac, la carga elctrica que llenaba el aire suficiente para hacer saltar de nuevo al vampiro, sorprendido cuidado. "Yo dije: djame en paz", dijo entre dientes, wrappimg sus brazos alrededor de su cintura. Los ojos de oro se redujo. "Bien, bien. Si te gusta jugar rudo? " "No me gusta jugar a todos", le espet ella. "Qu quieres de m?" "Mi primera intencin era capturar lo que podra ser llevado ante la Comisin." Ella se ech a la amenaza, sus poderes bruscamente vacilante. Ella haba estado escondiendo de los lderes oficiales del mundo de los demonios durante dos siglos. Para ser llevado a los orculos que componen la Comisin era nada menos que una sentencia de muerte. No he hecho nada para ganarse un castigo ", que intent un farol. "Su mera existencia es digna de castigo." El vampiro sin problemas

contrarrestado."Mestizo genios se les ha prohibido". Laylah aplast la ira familiar en la pura injusticia. Ahora no era el momento para debatir si deba o no ser exterminados por los pecados de sus padres. "Usted ha dicho que fue su primer intento," dijo ella, con voz gruesa. "Ha cambiado de opinin?" Una sonrisa curv los labios de peligrosa del vampiro cuando lleg a trazar el escote de su camisa, su toque abrasador un camino de placer. "Digamos que estoy dispuesto a posponer nuestro viaje con el incentivo adecuado." "Incentivo?" "No me necesitas para demostrar?" Murmur, sus labios suavemente el cepillado en la boca. "No ..." se atragant, en un intento de negar la necesidad de perforacin que se aferr a su corazn. Dios. Ella haba estado solo durante mucho tiempo. As que por mucho tiempo. "Dime tu nombre", le susurr contra sus labios. "Dime". "Laylah". "Laylah". Dijo que su nombre poco a poco, como si las pruebas en su lengua. Tirando de l estudi sus rasgos plidos, su rozando las manos por los costados para agarrar sus caderas y con valenta la presion contra la evidencia de su excitacin. "Exquisito". Laylah apret los dientes, ignorando el chisporroteo de las carreras de la emocin a travs de su sangre. "Supongo que usted tiene un nombre as?" Hubo una breve pausa. No es de extraar. Un nombre en las manos de una maga podra darles el poder sobre una persona. Luego se encogi de hombros. "Tane". Le convena. Despiadado. Potente. Increblemente masculino. "Gran". Colocacin de las manos contra la dureza inflexible de su pecho, ella arque la espalda para cumplir con el calor de la miel de su mirada. "Quiero dejar esto perfectamente claro, Tane. Yo no uso el sexo como moneda de cambio. No siempre ". Esperando que l se enoj por su rechazo contundente, Laylah se desconcert cuando sus labios se curvaron en una sonrisa de anticipacin puro. Acarreo con fuerza contra l, le habl directamente a su odo. "Ahora voy a dejar esto perfectamente claro, Laylah", susurr. "Cuando tenemos sexo slo ser despus de haber rogado que te lleve."

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