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Lecturas Mexicanas divulga en ediciones de grandes ti-

radas y precio reducido, obras relevantes de las letras, la


historia, la ciencia, las ideas y el arte de nuestro pas.
LUIS GONZLEZ
Pueblo en' vilo
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Secretaria de Educacin Pblica
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Primera edicin, El Colegio de Mxico, 1968
Primera edicin en Lecturas Mexicanas, 1984
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Co t e Q ~ ~ e ) () C)C4{)(.
D. R. 1984, FONDO DE CULTIJRA ECONMICA
Av. de la Universidad, 975; 03100 Mxico, D. F.
ISBN 968-16-1737-1
Impreso en Mxico
A la memoria del general LAzARO CARDENAS
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de don FEDERICO GoNzALEZ CRDENAS
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)
PRLOGO
La comunidad de San Jos de Gracia, tema de estos apuntes,
figura en muy pocos mapas del Estado de Michoacn. En
los que figura, se le crucifica entre el paralelo 20 y el meri-
diano 103. Es un punto de la historia, la geografa y la
poblacin de la Repblica Mexicana que apenas ha comen-
zado a ser noticia en los ltimos tres lustros, quiz por las
siete ediciones de un libro que lo desnuda, por ciertos re-
portajes periodsticos o radiofnicos y por un par de video-
cartuchos pasados por las pantallas de la televisin.
El libro donde se cuenta sin tapujos la historia universal
de San Jos de Gracia, editado en espaol tres veces, dos en
ingls y otras tantas en francs, no ha sido reescrito para su
octava comparecencia pblica, pero s muy aligerado. Co-
mo esta edicin busca congraciarse con quienes slo leen -
por gusto y sin nimos de encontrar pelos en la sopa, pres-
cinde de un prlogo extenso, de tres introducciones, igual
nmero de despedidas y una prehistoria; en suma, suprime
cosa de cien pginas. Con la supresin de prembulos, adio-
ses y el primer captulo, se consigue un libro casi sin lonjas,
con la esbeltez de los volmenes de la serie de "Lecturas
Mexicanas". Puede enflaquecerlo ms, pude quitarle n-
meros, sensibleras, nombres propios y otras incomodida-
des, pero no lo hice por temor a dejarlo fantasmal, con la
,piel untada a los huesos.
Ojal sean atinados los pareceres de aquellos observado-
res que aseguran la representatividad y la singularidad de
San Jos de Gracia. Si como dicen, esta columna vale como
botn muestra de lo que son y han sido muchas comuni-
dades mestizas y huerfnas de la regin monta-
osa del Mxico central, Pueblo en vilo, imagen veraz de
San Jase, puede servir a los preocupados por encontrarle el
9
hilo a Mxico. Si es verdad que ms de algn josefino ha
resuelto bien este o aquel problema del agro que permanece
irresoluto en otras partes de la Repblica, Pueblo en vilo,
que no escatima las experiencias propias de los joseanos,
puede ser til para quienes aspiran a enderezar este pas.
Pueblo en vilo est elborado con amor, pero no del
ciego; se amas con muchas simpatas, pero sin faltas a la
verdad. El autor no slo se dio el lujo de haber nacido y
crecido en el pueblo en cuestin. Antes de ponerse a escri-
bir, practic caminatas a pie y a caballo por la tierra donde
crece la historia josefina; convers con todo mundo en aquel
mundillo; explor los archivos de sus padres, de la parro-
quia, del municipio y el Archivo General de la Nacin; vio,
oy y se document mucho, y como si eso fuera poco, fue
ayudado no nicamente por el recuerdo de las personas del
terruo de San Jos, tambin por la eficacia para comuni-
car recuerdos de Armida.
Con la certeza de que no necesitan ninguna otra aclara-
cin preliminar las pginas siguientes, libero de mi presen-
cia a los posibles lectores de la versin achicada de la mi-
crohistoria de San Jos.
10
PARTE PRIMERA
MEDIO SIGLO EN BUSCA DE
COMUNION
11
l. LOS RANCHOS (1861-1882)
OJjumatln en venta
EL GENERAL Antonio Lpez de Santa Anna, el presidente
cojo que se haca llamar Su Alteza Serensima, disfrutaba del
espectculo de un gran baile, cuando supo que el coronel
Florencio Villarreal, al frente de una tropa de campesinos,
haba lanzado en el villorrio de Ayutla un plan que exiga la
cada del gobierno y la formacin de un Congreso Constitu-
yente que le diera al Estado mexicano la forma republicana,
representativa y popular .... Las adhesiones al Plan de Ayutla
vinieron de todas partes. La Revolucin cundi. Santa Anna
se fue. Los liberales puros o del "ir de prisa" tomaron el poder;
expidieron leyes anticlericales y unificaron a todo el clero en
su contra. Alguien en el Congreso Constituyente trat de ir
ms all. Ponciano Arriaga, "para que del actual sistema de
la propiedad ilusoria, porque acuerda el derecho solamente a
una minora, la humanidad pase al sistema de propiedad real,
que acordar el fruto de sus obras a la mayora hasta hoy
explotada" pide que se distribuyan "nuestras tierras feraces y
hoy incultas entre hombres laboriosos de nuestro pas". 1 El
Congreso no toma en cuenta esa sugerencia, ni tampoco las
similares de Olvera y Castillo Velasco. Los constituyentes
redactan una Constitucin parecida a la de 1824, pero con
mayor dosis de libertades para el individuo y menos para las
corporaciones, entre las cuales figuraba en lugar eminente la
Iglesia'..
I Francisco Zarco, Histor'd del Consreso Constituyente. 185<>1857, pp.
69Q.6Cfl, 363-365, 387-404.
13
Lo acordado por los constituyentes acrecent la discordia
civil. Liberales y conservadores se pusieron a pelear sin tregua
ni cansancio en una guerra que habra de durar tres aos. El
primero fue de victorias contrarrevolucionarias; el segundo de
equilibrio de fuerzas, bandolerismo, robo, hambre, epidemias,
oratoria poltica y literatura de combate, y el tercero, de
grandes triunfos para el partido liberal y de la expedicin de
las segundas Leyes de Reforma. Justo Sierra cree que esa
lucha removi "conciencias, hogares, campos y ciudades".
Quiz ningn estado se abstuvo de tomar parte en ella.
En 1860 el partido conservador se qued sin ejrcitos, pero
no sin generales, caudillos polticos y madrinas. Los generales
derrotados emprendieron una "guerra sinttica" consistente
en abatir a mansalva a los prohombres de la faccin victoriosa.
Los polticos depuestos acudieron a implorar el auxilio de sus
ma.drinas, que eran algunas de las testas coronadas de Euro-
pa. La pareja imperial de Francia vino en su apoyo, por-
que quera oponer un muro monrquico y latino a la ex-
pansiva repblica de la Amrica del Norte y el momento
era propicio para levantar la barda, pues una mitad de los
Estados Unidos peleaba contra la otra mitad. Los soldados de
Francia, reforzados por los monrquicos de Mxico, reinicia-
ron la lucha contra los liberales en el poder en 1862. Perdieron
la batalla del 5 de mayo y ganaron otras muchas; las suficien-
tes para tomar el timn y mandar traer al emperador y
sentarlo en su silla imperial; pero no las necesarias para abatir
a los contendientes. Como todo mundo sabe, la guerra fue
ardua en casi todo el pas en el sexenio 1862-1867, sin llegar a
ser la preocupacin central de la gente campesina. En la
Hacienda de Cojumatln, los rancheros se preocupaban y
ocupaban en otras cosas, aun cuando no permanecieron
completamente al margen de la trifulca.
En la zona alta de Cojumatln, el sexenio de 1861-1866 fue
memorable por media docena de acontecimientos de escasa o
ninguna significacin nacional. Dejaron recuerdos la aurora
boreal, la desaparicin de la Hacienda, el paso de los france-
ses, el maestro Jess Gmez y el arribo de Tiburcio Torres.
Otros sucesos, como la llegada y el fusilamiento de Maximi-
liano, las agresiones anticlericales de don Epitacio Huerta, la
vida y las hazaas de Jurez, los litigios y los destierros del
14
obispo Mungua, y en general todo lo acontecido ms all de
cien kilmetros a la redonda, se ignor aqu. La prensa peri-
dica nunca llegaba a manos de los rancheros; las partidas de
beligerantes que visitaban la zona jams se ocuparon en
comunicar sus andanzas a los campesinos; stos iban lo menos
posible a los pueblos y ciudades cercanas, por temor a la leva y
a los ladrones, y los pocos que fueron "enlevados" y salieron
con vida de la trifulca, no se enteraron de la causa que los
llev al teatro de la guerra. Mientras los franceses desembar-
caban en Veracruz, los rancheros de la hacienda slo habla-
ban de fraccionamiento y de la aurora boreal.
Para este millar y medio de mexicanos que viva al margen
de la vida del pas y muy adentro de la naturaleza, una aurora
boreal importaba ms que cien intervenciones forasteras. En
el otoo de 1789 haba habido otra, y lo saban los vecinos,
aunque ninguno' la hubiera visto. sta de 1861, comparada
con 10 que se deca de aqulla, no fue menos maravillosa y
tremebunda. Se vio en las madrugadas, al final del ao, hacia
el norte. Distaba mucho de ser la luz sonrosada que precede
inmediatamente a la salida del sol. Las danzntes luminiscen-
cias vistas en el cielo se asemejaban a la lumbre emanada de
los lugares con tesoros ocultos, pero su enormidad infunda
zozobra. Era como si se hubieran juntado a bailar todos los
fuegos. Aquello pareca un combate en el que San Miguel y
sus ngeles arrojaban rayos, centellas.y bolas de lumbre contra
el ejrcito de los demonios.
Se dice que la aurora polar sacudi de terror a la gente
citadina, pero nunca tanto como a los campesinos. Y sin
embargo, para los campesinos de Cojumatln coincidi con el
inicio de una vida mejor. Ellos queran tierra y libertad. sta
la tenan. Aqulla la consiguieron algunos el mismo ao de la
aurora a causa del fraccionamiento de la hacienda de Cojuma-
t1n. Si a otros no les toc ni un pie de tierra, fue por
desconfiados. No podan intuir que una hacienda se desmoro-
nara. Lo que vean con sus propios ojos no era probablemente
real. Quiz las ventas fuesen fingidas; quiz se trataba de una
treta de para hacerse de las modestas fortunas
que, convertidas en oro y plata, guardaban los rancheros en
ollas de barro, bajo tierra. No era fcil creer que los poderosos
seores de' Guaracha, San Antonio y Cojumatln necesitaran
15
deshacerse de uno de sus latifundios, y menos que quisieran
hacerlo. Lo comn era sumarle ranchos a las haciendas y no
dividirlas en ranchos. Z
Algunos no pudieron comprar tierra por falta de din,ero; no
haban hecho ahorros. En fin, no faltaron los que teman con
qu pagarla, pero que no supieron oportunamente de la
oferta. Tampoco falt el engaado. Lo que s puede asegu-
rarse es que todos los subarrendatarios de Cojumatln, sin
excepcin alguna, aspiraban a ser dueos absolutos de los
ranchos que tenan en arriendo. La razn es clara: queran
mejorar su condicin, ganar casta social, ser tenidos en ms.
y para eso era indispensable ser El tener
das atesoradas era sin duda un slmbolo de nqueza y prestigio,
pero no el bsico. El principal smbolo
era la posesin de tierras. Eso daba valimiento y, por anadi-
dura, seguridad. Las ollas repletas de oro podan ser robadas.
Al ganado, en un mal,temporal, se lo la tiznada. I:a tierra
estaba all; nadie poda cargar con ella, mnguna era
capaz de destruirla. Por todo esto, la compra de fraccIOnes del
viejo latifundio de Cojumatln era demasiado tentadora. Era a la
vez una operacin arriesgada.
Lo cierto es que los poderosos dueos de las haciendas de
Guaracha, apremiados por los acreedores, estaban dispuestos
a deshacerse del menos productivo de sus latifundios. Quiz el
rumor circulante de que doa Antonia Moreno perda enor-
mes caudales jugando a las cartas era cierto. Quiz esas
prdidas fueron la causa prxima de la decisin de vender a
Cojumatln. Quiz fueron las guerras civiles que segn se
dijo, haban quebrantado el poder y la riqueza de algunos
grandes terratenientes. La divisin de la hacienda no fue
inslita. Si hemos de creer al general Prez Hernndez, varias
fincas rsticas, "en tiempos pasados excesivamente grandes",
se fraccionaron.
3
Los achaques de la de Cojumatln datan de
I Los datos sobre la aurora boreal y los preliminares del fraccionamiento de
la hacienda fueron distrados de la tradicin oral. Tambin las fuentes escritas se
refieren al acontecimiento. As Mariano de Jess Torres en su Historia civil )'
edesidstica de MichOdcdn.
.
I Jos Mara Prez Hemndez, Compendio gqrdfico del Estado de MlchOd-
cdn, p. ll.
16
los aos treinta. El gobernador Diego Moreno necesitaba
caudales. Sobre sus haciendas pesaban ya varias hipotecas; l
le carg otras. En 1836, arrend la hacienda de Cojumatln,
por 4700 pesos anuales, a don Luis Arceo. El arrendatario se
oblig a permitir que el ganado de agostase en la
propiedad arrendada en tiempo de agUas, cromo era costum-
bre.
4
Don Luis Arceo muri en 1837. No fue fcil dar con otro
arrendatario. Al fin cay don Jos Dolores Acua. No le fue
tan mal, porque en 1846 renov el contrato.
5
Vino enseguida
la defuncin de Diego Moreno. Los herederos convinieron en
que la tercera esposa del difunto administrara las haciendas.
La. seora Snchez Leero muri durante la guerra de tres
aos. Acua se atrasaba cada vez ms en sus pagos. Los
dueos seguan cargndose de deudas. Doa Antonia Moreno
de Depeyre, la hija mayor de don Diego, la jugadora empe-
dernida, se hizo cargo de la vasta herencia.'
En la ciudad de Mxico, ante la fe del notario pblico don
Ramn de la Cueva, doa Antonia, en. su propio nombre y en
el de sus hermanos, plenamente facultada, concedi a don
Tirso Arregui, honorable ciudadano de Sahuayo, un poder
bastante para que obtuviese la devolucin de la hacienda de
Cojumatln de su arrendatario Jos Dolores Acua, "y reco-
gida procediera a su venta en fracciones". Dio otro poder
especial a don Felipe Villaseor, tambin de los grandes de
Sahuayo, para deslindar la hacienda y exigir a don Jos
Dolores Acua "el pago de las cantidades de que resultase
deudor".
7
Don Tirso Arregui cumpli al pie de la letra las instruccio-
nes la seora Moreno. En los aos de 1861 y 1862 fraccion
en CIncuenta y tantas porciones de desigual tamao una
superficie de casi cincuenta mil hectreas en las que "se criaba
bien el ganado vacuno, de lana, caballar y de eerda", donde
algunas tierras "producan maz, trigo, frijol, y otras, mague-
yes", y donde los habitantes de la llanura norte podan "pescar
en el gran lago de 8 El latifundio puesto en venta
ANJ, Libro de Protocolo del Lic. Alejandro Abarca.
s lbid., Libro de la Alcalda de Jiquilpan.
lbid., P,-otocoIo del Lic. Miguel E. Czares, 1861-1864.
7 lbid ..
Prez Hemndez, 01'. cit., pp. 107 y 109.
I
17
colindaba al oriente (Sahuayo y Jiquilpan de por medio), con
las haciendas de Guaracha y La Palma; al poniente, pasado el
ro de la Pasin, con las lomas de Toluquilla de don Jos
Guadalupe Barragn; al norte con la laguna Chapala. y al
sur con "los indios de Mazamitla", "los conduenos o parclOne-
ros de la hacienda de Pie de Puerco" y las tierras de Quitupan.
Sus sucesivos dueos haban estado en quieta y pacfica pose-
sin de la hacienda durante "doscientos veinte y seis aos". 9
En 1837 se haba valuado en cincuenta y cinco mil pesos. Don
Tirso Arregui la vendi en mil pesos. 10
Las tierras de la hacienda de COJumatlan tuvieron dos clases
de compradores. Los que se quedaron con los mejores y
mayores terrenos no eran oriundos de la fueron los
ricos de Jiquilpan, Cotija y Sahuayo y los nqmllos del valle
Pajactlarn, Cojumatln y Mazamitla.: Los.
slo pudieron comprar ranchos pequenos, sm berras de labor
y con agostaderos de segunda clase. 11
,
La toma de posesin de los ranchos en que fraCCIOno la
Hacienda se hizo solemnemente. El 27 de Juho de 1862,
Amadeo Betancourt, juez de primera del de
Jiquilpan, despus de dar poseslon del
Sabino y de quedarse a dormir en el meJor lacal de la
ra del nombre, a las siete de la manana,
de su secretario y de don Tirso Arregui, don IgnaCIO Sanchez
Higareda, ellicenci;do don Ramn r
interesado don Fructuoso Chavez y muchos mas, se dmglo
hasta la confluencia de los arroyos de San Miguel y La
Estancia. Aqu el comprador solicit formalmente el
auto de posesin; el juez pregunt a los presentes SI
alguno entre ellos que la .. La
don Ramn Martnez, vecmo del rancho, diCIendo que al
comprar don Frutos el Ce!rito le <;lue le pasara parte
de l. .. que l (don Ramon) el dmero qu.ele
ponda por su parte con gran sacnficlo. y que habiendo
entregarlo a Chvez, ste le dijo que no estaba por cumphrle
ANJ Libro del Protocolo del Lic. Miguel E. Czares, 1861-1864.
10 Esa 'cifra es la suma de los precios que aparecen en cada una de las
escrituras de venta.
. .
11 ANJ. Unas escrituras aparecen registradas en el protocolo del LIC. Cazares
y otras en el de Abarca.
18
El juez dej a salvo el derecho de Martnez y mand proseguir
la ceremonia. Al no haber otra persona que se opusiera, don
Frutos tom de una mano al vendedor Tirso Arregui y lo
pase por un trecho del lindero; cogi enseguida unas piedras
y las arroj; arranc zacates de la tierra, cort ramas e hizo
otras seales de verdadera posesin. Luego la comitiva mont
en sus caballos y cabalg por el arroyo de San Miguel y
barranca de La Leona hasta el ro de la Pasin, donde se
repiti la ceremonia de arrancar zacate. Dos veces ms en
distintos lugares se hizo lo mismo, y al final el juez tom de la
mano a don Frutos "yen nombre de la Soberana Nacional" le
dio posesin de todos los terrenos del Cerrito de la Lea.
12
Terminado el fatigoso recorrido, el secretario don Ignacio
Bravo levant el acta y luego todos los concurrentes pasaron a
las copas de mezcal y al comelitn. Jolgorios semejantes se
repitieron en otros cincuenta ranchos y en diversas ocasiones.
Una vez entrados en posesin de sus tierras, los nuevos
dueos se dieron a acondicionarlas, a levantar cercas, hacer
corrales y ecuaros, construir casas y jacales y todo lo posible
dada la poca, la miseria y la ignorancia. LQs ms pudientes
comenzaron a circundar su rancho con cerca doble de piedra.
La mayora se limit a levantar tapias simples de vara y media
de altura, algo ms bajas que un cristiano, suficientes para
impedir el paso de vacas y toros ajenos. Se comenz por hacer
las cercas limtrofes .entre propiedad y propiedad y se continu
con la hechura de los cercados que dividiran las porciones
destinadas a siembra de las destinadas a pastizal. Algunos
desde entonces pudieron dividir sus pastizales en potreros que
iran sucesivamente agostando las reses. Los ms ricos levan-
taron en medio de su propiedad casas de muros de adobe y
techos de teja. Los menos pudientes se redujeron a construir
una choza, si no la tenan ya. Todos, junto a la casa o el jacal,
edificaron el corral de la ordea y los herraderos, y alrededor
de la casa o el jacal, el ecuaro o huerta. Los menos pobres y
que no tenan en su pertenencia ro o arroyo, se dieron el
gusto de hacer jageyes para dar de beber a sus rebaos .
El nmero y la variedad de ganados aument considerable-
mente .. LQs compradores de fuera acarrearon bovinos y ovi-
12 lbid., Protocolo del Lic. Alejandro Abarca.
r
19
nos. Las reas de siembra y pastizal se ensancharon; se hicie-
ron desmontes; se echaron abajo viejos encinales; se enral la
capa boscosa de cerros, laderas y barrancas. Se inici una
etapa de transformaciones y averas, y si las mudanzas no
fueron tan veloces al principio se debi en buena parte a la
guerra.
Comenzaba el merodeo de grupos y republi-
canos. Pedro Avila, famoso por 10 sanguinario, combata en
favor de los geros monrquicos. Hacia el poniente, Antonio
Rojas, el capitn del diablo en el cuerpo, el mismo que ayud
a los indios de Mazamitla a recuperar las tierras usurpadas por
los colonos del Durazno, el que fusil (entre otros) al adminis-
trador y a dos dependientes de la hacienda de Tizapn; Rojas,
el de las mil fechoras, andaba peleando contra los geros. Un
da por la tarde llegan stos al Llano de la Cruz. (Son 400
zuavos a las rdenes del coronel Clinchant). Las mujeres se
ponen a hacer tortillas para ellos. (Esa misma tarde entran a
Jiquilpan 4000 hombres, defensores de la Repblica, al mando
del general Jos Mara Arteaga). Los rancheros del Llano de la
Cruz y puntos circundantes ven con asombro el traje de los
zuavos:camisa guanga y azul, y nagillas rojas. Ya oscuro, los
franceses salen al galope del Llano de la Cruz y se dirigen
hacia donde sale el sol. Los de Clinchant, a las cuatro de la
maana, atacan a los republicanos que duermen en Jiquilpan.
Se traba el combate. Muere el general Omelas de un balazo
en el cuello y el general Pedro Rioseco de un golpe. Se
dispersa el ejrcito atacado. 13 Los geros vuelven por donde
vinieron. Otra vez las mujeres de los rancheros de la ex
hacienda de Cojumatln muelen maz y hacen tortillas para
ellos.
En adelante, ya por una ranchera, ya por otra, ya victorio-
sos, ya maltrechos, los gabachos vuelven a pasar. En eso llega
Tiburcio Torres, chaparro, gordo, rojizo y barbn. Era
oriundo y vena de Zapotlanejo. En los Altos de Jalisco, segn
cuenta, haba dejado tendidos a muchos geros y numerosos
mexicanos imperialistas. Fue de la afamada gavilla de Brgido
Torres, .derrotado en Pnjamo. Vena huyendo porque sus
13 Ramn Snchez, op. cit., pp. 128-9 y noticias comunicadas por la anciana
Apolonia oeguera que tena B aos cuando la entrada de los franceses.
21
enemigos eran dueos ya de todos los Altos. Aqu seguua
contando sus hazaas; aqu se quedar a vivir; luego llegarn
sus hermanos. Entre todos fundan la familia Torres. 14
La economa ranchera
La Repblica de Jurez y de Lerdo (1867-1876) se propuso
rehacer la agricultura con nuevos cultivos y nuevas tcnicas
de labranza, fomentar la industria, favorecer la inmigracin de
colonos extranjeros, construir ferrocarriles, canales y carrete-
ras; hacer de cada campesino un pequeo propietario; instituir
la libertad de trabajo; establecer la democracia y sacar al
pueblo "de su postracin moral, la supersticin; de la abyec-
cin mental, la ignorancia; de la abyeccin fisiolgica, el
alcoholismo, a un estado mejor, aun cuando fuese lentamente
mejor". 15 Ninguno de esos buenos propsitos afect en lo ms
mnimo la marcha de los dos mil habitantes que para 1870
vivan en los ranchos altos de la ex hacienda. Aislada, . esa
minscula sociedad de 2 000 hombres, constituida con dese
cendientes de las familias establecidas aqu al concluir la
independencia y con los que vienen al venderse la hacienda de
Cojumatln, ofrece signos de crecimiento. En el quindenio
1867-1882, la pequea sociedad sola se encamina a consolidar
su economa ganadera; a fijar un rgimen alimenticio susten-
tado en el cuadrngulo leche-came-maz-frijol; a construir fir-
memente un sistema de pequea propiedad rstica; a repar-
tirse el trabajo por especialidades; a dividirse en grupos segn
la propiedad y la riqueza; a amistarse por lazos de parentesco y
compadrazgo, y a enemistarse por motivos de dinero y honor;
a crear su propio cdigo de virtudes y vicios; a salir de la
cultura puramente oral hacia la escrita; a establecer su propia
pica y a madurar su fe y sus hbitos cristianos.
En 1866, el ao de la venida del seor obispo, "se dio el caso
de que en diciembre cayeran fuertes aguaceros" 16 y todo el
H Datos comunicados por ngel Torres, sobrino de don Tiburcio.
l. Justo Sierra, Evolucin poltica del pueblo mexicano, p. 4n. El cuadro ms
vasto y acabado sobre la poca lo forman los tres primeros volmenes de Daniel
Coso . Villegas, Historia Moderna de Mxico. La Repblica Restaurada.
16 Mariano de Jess Torres, op. cit., p. 169.
22
ao de 1867 fue muy llovedor. Las mil quinientas vacas en
ordea engordaron y dieron en cada uno de esos aos alrede-
dor de 250 mil litros de leche, un poco ms de un ]tro diario
por vaca en ordea. El precio de los vacunos se trep hasta las
nubes. Don Jos Guadalupe Gonzlez vendi una partida de
vaquillas a 13 pesos cada una. Entre todas las rancheras de lo
que sera jurisdiccin de San Jos se fabricaban mil grandes
quesos anualmente. La manera de comportarse con los vacu-
nos no cambi mucho. Se sigui ordeando slo de San Juan
a Todos Santos y al becerraje se le herr como siempre,
pasadas las aguas, a fin de que las quemaduras del fierro no se
llenasen de querezas y gusanos. 17
Por lo dems, se puso de moda la cra de borregos. Hacia
1870 el nmero de ovinos llega a ser igual al de vacunos. La
borregada se distribua en chiilchorros de 25 a 100 ovejas.
La gente menuda se encargaba de conducir los chinchorros a
los mejores paninos, defenderlos del coyote, encerrarlos y
darles salitre una vez a la semana. La gente mayor haca la
trasquila de las ovejas en abril y en noviembre, y recoga un
kilo de velln por animal trasquilado. Al llegar a la edad de
diez aos, la oveja era sacrificada sin pretexto ni excusa y
comida en forma de birria o barbacoa. Por el tiempo en que se
muri Jurez los ovicultores de aqu vendan unos 2 500 kilos
de lana anuales a los saraperos de Jiquilpan.
Otro negocio en alza era el picola. Entonces en ningn
jacal faltaban las abejas zumbadoras sobre una armazn de
madera, a una vara del piso. All, eh cajones con techo
de tejamanil, vivan los enjambres, productores de miel y cera
en mayo y noviembre, los meses de la capazn. La miel
extrada se consuma en familia y la cera se llevaba a vender
en forma de marquetas blancas. Hubo un da en que las
colmenas locales ya no pudieron surtir del todo la industria
blanqueadora local, y empezaron los viajes en busca de cera
amarilla. Hacia 1875, alrededor de cien familias, la cuarta
parte del conjunto de familias , se dedicaban en los meses
secos a blanquear cera. Desde Pihuamo traan las marquetas
redondas, ,unas amarillas, otras anaranjadas y otras de color
caf; llegaban a su poder con un asiento de abejas muertas.
11 Archivo :iarticlllar de Jos':' Dolore.s Pulido (18281913), en poder del autor.
23
Las marquetas de arroba o ms eran licuadas a fuego lento;
con el lquido y un cntaro se hacan conchas que durante
una semana se exponan al sol sobre campo verde. Los tejue-
los asoleados se rociaban con jugo de maguey, volvanse a
licuar y se metan en moldes redondos. Las marquetas redon-
das y blancas iban a parar a Cotija. Los cotijenses se encarga-
ran de convertirlas en velas y llevarlas a mil partes. En slo la
ranchera del Uano de la Cruz y ranchos prximos se blan-
queaban anualmente unas 600 arrobas. El proceso del blan-
queamiento le dejaba a cada blanqueador un peso por arroba.
Si se suma a esto el precio de la cera en bruto, se concluye
que el valor de la produccin apcola local vendida era de 16
mil pesos anuales. 18
La hechura de quesos, la trasquila de ovejas, la purificacin
de la cera y el destilado de mezcal condujeron a los rancheros
hacia la economa de mercado y los quitaron de ser muy
pobres. Cuando Porfirio Daz fue presidente de la Repblica
por primera vez, haba todava muchos magueyes en cerros y
lomas aledaos al Llano de la Cruz. Del corazn de los
magueyes se sacaba aguamiel; del plumero de pencas y pas,
reatas y costales, y del conjunto, el aguardiente, el bebestible
aludido en el refrn: "Para todo mal, mezcal; para todo bien,
tambin". No el pulque, no el aguamiel fermentada; slo el
aguardiente de la conocida receta: Macere el maguey con
pisones; macerado, pngalo en cribas de cuero y djelo fer-
mentar y transformarse en tuba. Caliente la tuba a fuego lento
en ollas de barro tapadas con cazuelas de cobre llenas de agua
fra. Adentro de las ollas calientes se produce el vapor alcoh-
lico que al subir hasta rozar los depsitos de agua helada se
lica. El vapor licuado desciende en gotitas hasta un barril por
el canal de una penca de maguey. Hacia 1880 la produccin
mezcalera de la zona que nos ocupa era de 200 barriles
anualmente, barriles de a quince pesos que se arrebataban los
compradores. 111
El cultivo del maz y el frijol nunca fue negocio. El suelo de
12 meseta no es a propsito para vegetales de este tipo, pero
,. Datos comunicados por Luis Gonzlez Crdenas.
JI El aguardiente de mezcal se exportaba poco. Una descripcin detallada de
la manera de elaborarlo Se encuentra en Esteban Chvez, Quitupan, pp.
219-221.
24
' "
"
como no se poda prescindir de las tortillas y el plato de
frijoles, se sigui sembrando lo mnimo necesario para no
tener que comprar el maz y el frijol. Las milpas, por su-
puesto, se hacan como de costumbre, con arado y bueyes.
Las huertas de rboles frutales se pusieron de moda. En los
aledaos de cada jacal hubo desde un par hasta una docena de
frutales: durazno, limonero, nopal manso, aguacate, lima,
etctera.
La carne (incluso la carne de las reses que se mueren de
flacas en tiempo de secas), la leche, el- maz y el frijol,
complementados con las verdolagas, los nopales, las tunas, las
charagescas, el mezontle, el quiote, la caza mayor y menor,
conservaba a la gente en buena forma. Todava ms, se caa
con frecuencia en el pecado capital de la gula y no slo por los
excesos en la bebida. El hecho de la alimentacin satisfactoria
y aun abundante no presupone el alimento sano. El agua, por
ejemplo, no era saludable, abundaban las enfermedades de
origen hdrico.
20
El relativo bienestar estomacal no armonizaba con la indu-
mentaria, la casa y el mobil'iario. La regin es fra y los
vestidos eran ligeros. El sarape embrocado encima de la ca-
misa, el botn del cuello cerrado y la faja al vientre para
sostener el calzn largo de manta formaban la indumentaria
masculina habitual. Las mujeres no se ponan nada debajo del
cotn. La pulmona, ms que ninguna otra enfermedad, co-
braba numerosas vctimas. Uno de cada tres moran con
fuertes dolores de costado. La ropa malabrigaba y era escasa.
Los hombres y las mujeres, aparte del vestido puesto, slo
tenan otro. De la lluvia y el sol se protegan con el sombrero
de soyate y el capote o china. Casi todos, menos los de
categora, calzaban huaraches sencillos. El gusto por el con-
fort no haba nacido. El escaso inters puesto en la comodidad
se nota principalmente en las modestsimas viviendas.
Las casas, por no decir las chozas, no daban el suficiente
abrigo. Fuera de las "casas grandes" con muros de adobe y
techos de teja que levantaron en sus respectivos ranchos los
20 Los libros de defunciones del APC registran como principales causas de
defuncin el sarampin" la tos ferina, las viruelas, la pulmona, la disentera y la
diarrea. I
25
propietarios de nota, slo haba, como antes del fracciona-
miento, modestsimas viviendas techadas con zacate, con su
cuarto para dormir, su cuarto para cocinar y su soportal para
estar. De las paredes de varas recubiertas de lodo, seguan
colgando imgenes de' santos y algunos utensilios. El piso, de
tierra. Junto a la choza, el rbol guardin, los rboles frutales,
las gallinas, el ganado de cerda, los gatos y la jaura de perros.
Los pequeos propietarios y los simples jornaleros, los que
tenan algo y los que nada tenan, se emparejaban en la
manera de vivir sin comodidad. No se buscaba el dinero para
darse una existencia cmoda. El dinero serva para tres prop-
sitos: para ser tenido en ms, para adquirir tierras y para
enterrarlo. Era un gusto asistir a bodas y herraderos con los
botsillos r e p ~ e t o s de monedas de plata para que resonaran al
caminar y a la hora del baile. Era otra aspiracin ranchera la
de constituir latifundios y recorrerlos de punta a punta en
buenos caballos. Y era la ms extraa de sus preferencias la de
coleccionar moneditas de oro en ollas que se ponan a buen
resguardo bajo tierra, junto a la choza. El espritu del ahorro,
la idolatra de la tierra y el sentido ornamental asignado a la
plata, eran tres elementos esenciales de su mentalidad econ-
mIca.
El trabajar no vala mucho. Slo a medias era fuente de
riqueza. El ganado aumentaba espontneamente. Requera de
la mano del hombre de julio a octubre y casi slo para
ordearlo. El quehacer tena ms valor moral que econmico.
La ociosidad era un vicio y el trabajo una virtud. Trabajar y
ser bueno eran casi sinnimos. El trabajo tena tambin el
sentido de diversin. Alegra y trabajo no estaban reidos y
para los rancheros que vivan eTl sus ranchos, era incompren-
sible la existencia de los propietarios ausentistas. As pues, el
quehacer del hombre tena dos dimensiones principales (la
moral y la placentera) y una secundaria: la lucrativa.
21
21 La fuente principal de 1:0 dicho en los cuatro ltimos prrafos. han sido las
conversaciones con los ancianos y especialmente con don Luis Conzlez
Crdenas. Otras noticias fueron espigadas en la correspondencia de Jos Dolo-
res Pulido.
26
La sociedad ranchera
Antes del fraccionamiento de la hacienda de Cojumatln las
diferencias entre unos vecinos y otros eran casi todas natura-
les. Se distinguan por el color de la piel, el sexo, la edad, la
estatura, el vigor fsico, la mayor o menor valenta, la inteli-
gencia y otras cosas por el estilo. Una distincin de carcter
social de suma importancia provena del apellido. Dentro de
un rgimen patriarcal y patrilineal contaba mucho la perte-
nencia a cierto clan o familia grande. Por otra parte, casi todos
hacan las mismas cosas y eran igualmente pobres. A partir de
1861, empiezan a perfilarse nuevos rasgos de distincin. Se
acenta la especializacin en el trabajo. Irrumpen los que
laboran y los que no, pastores y labradores, artesanos y algn
comerciante. Hay quienes trabajan lo suyo y para s, y quienes
como medieros y aun como peones trabajan en ajeno y
parcialmente para otros. Comienzan a surgir los especialistas y
las clases sociales.
Considerbanse ricos los doce que sin dejar la vida en el
pueblo usufructuaban la produccin ranchera; se daban co-
modidades provenientes de sus ranchos trabajados por otros;
obtenan recursos para sus ocios y negocios del esfuerzo de sus
vaqueros, medieros y peones. As don Manuel Arias que acab
avecindndose en Guadalajara; don Francisco y don Rafael
Arias, vecinos de Mazamitla; don Vicente Arregui, don Bar-
tolo y don Pedro Zepeda, don Nstor y don Antonio Ramrez,
instalados en Sahuayo; don Miguel Mora, que en 1867 compr
El Nogal a Pedro Zepeda y lo administr desde su residencia
en Pajacuarn, y don Rafael Quiroz y don Jos Guadalupe
Sandoval, de Jiquilpan y Sahuayo.22 Formaban la mediana
cincuenta jefes de familia propietarios de fincas generalmente
ms pequeas que las de los ricos, de un sitio o menos de
extensin, que vivan en sus ranchos por lo menos durante el
temporal de lluvias, y que vigilaban directamente el desarrollo
de sus ganados y sementeras y que ahorraban a costa de su
bienestar familiar. Situemos en el tercer grupo a los trescien-
n Datos escuetos acerca de los terratenientes allsentistas los proporciona el
Archivo de Notaras de Jiqllilpan; los de tipo anecdtico provienen' de la
tradicin familiar.
28
tos jefes de familia restantes, que en su mayora servan, hacia
1870, de medieros, artesanos, vaqueros y peones a los terrate-
nientes ausentistas.
Guadalupe Gonzlez Toscano fue un hombre arquetipo de
la clase media y un hombre prominente entre los moradores
del Llano de la Cruz. Naci en 182l. Era el mayor de los hijos
de Antonio Gonzlez Horta y Lugarda Toscano. Aprendi de
su padre el cultivo de la milpa, el manejo del caballo y la
reata, el cuidado y uso de las reses y dems oficios agropecua-
rios. Acudi a un maestro del Durazno para ensearse a leer,
escribir y contar. Nadie sabe dnde adquiri el rezado, pues
fue gran rezador toda su vida. Para casarse puso el ojo en una
hija de Vicente Pulido Arteaga, el "rico" de la ranchera. l
era enteramente pobre. Tena a su favor el ser buen mozo,
honorable, y bueno para todo. Gertrudis, la pretendida, aspi-
raba a un hombre de esas cualidades, aunque no sin qu.
Guadalupe dej el tercio de lea a la puerta de la casa de
Gertrudis; la hermana mayor lo recogi y lo quem slo para
deshacerse de Gertrudis. Esta, sin saberlo, haba dado el "s".
El tercio era para ella; el tercio haba sido quemado; tena que
casarse. Del matrimonio nacieron seis hijos (Ciriaco, Fermn,
Gregorio, Andrs, Bernardo y Patricio) y cuatro hijas (Andrea,
Salom, Luca y Genoveva) . Guadalupe era subarrendatario
de la hacienda; Gertrudisahorraba y escarchaba cera. l era
serio y sobrio, bueno para su casa y bueno pata la casa ajena.
En quince aos de ahorro juntaron l y su esposa 750 pesos,
que los dieron a cambio de las 350 hectreas del encinar y
magueyera que baja de la copa del cerro de Larios, por el
halda oeste. Guadalupe Gonzlez empez a ser seor de
tierras y ganados en 1861; en 1867 compr terrenos de tempo-
ral y agostadero en El Espino, y por fin consigui hacerse del
cerro de las Pitahayas. As complet tierras suficientes para
200 vacunos; lleg a ser para muchos como padre. Un rico de
Cotija, don Antonio Carranza, lo habilitaba sin formalidad
alguna. Se levantaba antes de que el sol saliera; se acostaba
dos o tres horas despus de su puesta. La comida era muy
sobria; el vestido nunca dej de consistir en camisa y calzn de
manta, hl,laraches y sombrero de soyate. Y su quehacer diario
era rudo e iba de sol a sol; las ganancias se repartan entre l y
los necesitados. Era un hombre virtuoso; lo que se llama un
29
santo. Don Guadalupe Gonzlez muri en 1872 de un tumor
en el dedo cordial.
Los rancheros llevaban una vida pobre, pero no penosa. Su
ideal de hombre era sencillo. Entre las cosas dignas se citaban
el sudor, el honor, el vigor, la bravura y la astucia. Se
estimaban sobre todas las cosas las fuerzas fsicas, la destreza
en el manejo del caballo y la audacia. En el hombre no se
vean mal los vicios del cuerpo: la embriaguez, la cpula
extramarital, el dormitar a la sombra de un rbol y el tabaco.
Fuera de las virtudes y vicios corporales, figuraba en la lista de
su ideal el poseer privadamente tierra, mujer, ganado y oro.
Por causa de las cosas posedas tan a pecho nunca faltaron los
altercados, las rias y los homicidios. Por unos pasos de tierra,
una mirada a la mujer ajena, el pasto que me comi la vaca
daera de fulanito y las monedas que le prest y no me
devolvi zutanito, haba duelos feroces. Con todo, el honor y
la buena fama eran las virtudes ms peligrosas y frecuentes.
Lo normal era tratarse con respeto, pues la mnima irrespe-
tuosidad sala cara.
El saber leer, escribir y contar se :5uso de moda. Los jefes de
familia en las rancheras solan juntarse para pagar un maes-
tro. En el Llano de la Cruz ensearon don Jess Gmez que
vino de Sahuayo y el alteo Pedro Torres. ste tuvo que dejar
el puesto por un lo de faldas. Pretendan a la misma mucha-
cha l y un ranchero valiente. Ambos recibieron el s, uno por
las buenas y el otro por la fuerza. La mujer se fue a Co-
jumatln a preparar la boda. Los rivales se fueron tras
ella por distintos caminos. Al bravo se le hizo consentir
que la boda sera en la misa mayor, pero en misa primera el
padre cas a la muchacha con el maestro; al amanecer ya iban
los recin casados atravesando la laguna. Las habilidades
ecuestres y homicidas del engaado resultaron intiles sobre
el agua.
La escuela alcanz a muy pocos y no sustituy a la crianza.
La formacin definitiva del ranchero resultaba del trato y roce
con el ambiente natural y la vida ranchera. Los nios apren-
dan a comer tirados en el suelo. All les llegaban los "sopes"
de masa cocida arrojadas desde el metate por la madre. Se
enseaban a caminar, correr y trepar en y sobre los encinos,
los caballos y los toros. Los hbitos de conservacin de la
30
especie se los mostraban los animales. Desde pequeos se
ejercitaban en todos los quehaceres; a los nios se les acomo-
daba como becerreros, alzadores, pastores y blanqueadores de
cera, ya las nias como ayudantes de la mam en el jacal yen
el campo. El ideal de mujer segua siendo la mujer fuerte del
evangelio.
Por lo dems, sobre la mujer pesaba la mayor parte del
trabajo rudo: el moler en el metate el nixtamal, hacer tortillas,
preparar la comida, asentar el piso, fregar, lavar, coser, zurcir,
acarrear agua, lidiar al marido y los hijos, estar al pendiente de
puercos y gallinas, blanquear cera, amasar queso, tejer y en
suma ocuparse en todas las industrias caseras y todas las
de casa al grado de no tener punto de reposo.
U nicamente los hombres se podan permitir el vicio de la
ociosidad y de los de la generacin que sucedi a la de Jos
Guadalupe Gonzlez, la de los nacidos entre 1834 y 1847, se lo
permitieron en mayor cuanta que sus padres y hermanos
mayores, y especialmente los del grupo terrateniente, y nunca
ms all de los lmites impuestos por el gobierno de los
ancianos, que eran los que llevaban la autoridad. El respeto a
los ancianos se mantuvo inclume.
23
Los gobiernos de la Repblica, del Estado y del municipio
nicamente se acordaban de los rancheros de la punta occi-
dental del Distrito de Jiquilpan cuando alguno de ellos come-
ta alguna fechora y a la hora de pagar las contribuciones.
Pasada la trifulca, el juzgado de letras de Jiquilpan y la polica
rural volvieron a la rigidez acostumbrada para con los pobres.
La crcel se llen de presos "siendo los ms por rias y
homicidios".24 Tambin desde 1866 volvi a funcionar en
Jiquilpan una Administracin de Rentas del Estado y aparte,
una subalterna de la Renta del Timbre, y ambas fueron
igualmente eficientes en el cobro de Jos impuestos. Y como si
esto fuera poco, la eficiencia de la Tesorera municipal de
Sahuayo era muy digna de nota. El comportamiento de los
funcionarios pblicos no ayudaba nada en la tarea de infundir
u Casi todo lo relativo a la vida social apuntado aqu se debe a testimonios
proporcionados por Mariano Gonzlez Vzquez, Apolonia Oceguera, Luis,
Josefina y Agustina Gonzlez Crdenas.
.. Ramn Snchez, op. cit ., p. 197:
32
en los rancheros respeto y amor para la autoridad civil. Por otra
parte, la fidelidad del campesino hacia la Iglesia pareca incom-
patible con la exigida por el Estado.
Religin, juego e inseguridad
La falta de sujecin a la ley y a la autoridad civil contrastaba
con la entrega al gobierno eclesistico y los mandamientos
religiosos. Con poca instruccin, sin culto pblico y no exenta
de supersticiones, la vida religiosa conserv su exuberancia.
Una parte sobresaliente de ella la constitua el trato directo,
fsico, con seres del ms all. Nadie dudaba de las aparicio-
nes del diablo y las nimas del purgatorio; nadie dej de
toparse alguna vez con seres sobrenaturales, con fantasmas de
varia ndole.
23
Los ejercicios religiosos se acrecentaron. Un ejercicio
comn y corriente fue el rezo del rosario al amanecer y al
anochecer. Muchos recorran diez y hasta veinte kilmetros
para or misa dominical de alguno de los pueblos cercanos.
Las imgenes de San Jos, la virgen de Guadalupe, San Juan,
San Isidro Labrador y Santiago, eran las ms frecuentadas .
Casi nadie prescinda de la confesin anual, el pago de los
diezmos y el riguroso ayuno durante los 40 das de la cua-
resma. Casi todos se saban el rezado de principio a fin:
padrenuestro, credo, avemara, mandamientos, todo fiel. . . ,
yo pecador, Seor mo Jesucristo ... , la magnfica, las letanas
y numerosas jaculatorias. Nadie dudaba de ninguno de los
artculos de la fe. El cielo, el infierno y el purgatorio eran tan
reales como la noche y el da.
Otras tres ocupaciones favoritas de los rancheros, adems
de rezar, eran el juego, la jineta y la conversacin. Gustaban
principalmente los juegos de azar y por encima de todo, el de
naipes. y se reciban con extraos transportes de jbilo las
fiestas anuales de los herraderos. Entonces se ponan de
relieve todas las destrezas adquiridas en la incesante lucha
contra la naturaleza zoolgica; exhiban los mejores su habili-
dad en el inanejo del caballo y la reata; se practicaba el toreo y
la jineteda "al uso antiguo". Y se adornaba todo eso con
msica de mariachi, con sones repletos de malicia, de alusio-
33
nes erticas, de deseos encapsulados, con sones que incitan a
bramar, aullar, relinchar y beber aguardiente hasta caer.
La conversacin en derredor del fuego, de la luz roja del
acote, fue una distraccin muy frecuentada entonces. Or y
contar sucedidos e historias lleg a ser el pasatiempo preferido
desde la entrada del sol hasta las nueve de la noche. y no cabe
duda que hubo buenos recitadores dentro de un arte de referir
muy escueto y un repertorio de temas muy limitado: hazaas
de caballos y jinetes, labores de l tierra, "crmenes de los
hombres", pleitos y muertes violentas, sucesos naturales,
aguaceros, rayos, crecientes de ros y los signos que se consi-
deraban como rasgos del da del juicio final: aquel cometa,
aquella aurora. Venan en segundo trmino las historias de
bandidos clebres, los recuerdos de las "tincas", los difuntos
de ambos cleras, los aparecidos, las diabluras del diablo y de
los vivales, fas cuentos de tema ertico, las "relaciones" de
tesoros ocultos y algunas historias bbhcas: Sansn y Dalila,
Tobas y el ngel Gabriel, Jos y sus hermanos, Adn y Eva,
Moiss- rescatado de las aguas del ro. Se recitaban versos
ajenos y se hacan versos descriptivos y de burla. Jos Dolores
Toscano (1834-1903) fue el rimador ms odo. Esparci corri-
dos, epigramas, chistes. Las dems ramas del arte eran menos
frecuentadas. Sobra decir que se cantaban valonas y el ala-
bado, este ltimo a la madrugada; se intercambiaban coplas en
los "papaquis" y eran imprescindibles los sones del arpa de
Jos Len en todos los fandangos con motivo de bautizos,
bodas, cosechas y herraderos.
La existencia libre, semibrbara, alegre, igualitaria, hubiera
sido idlica sin el sentimiento de la zozobra, sin el temor a la
noche, a los malos espritus, a la "seca" anual que arrasaba
con el ganado, a las sequas decenales, a las heladas tempranas
y tardas, a las pestes. al dolor de costado, a las viruelas, al
"mal de Lzaro"; a las vboras, a los meteoros, a la muerte
repentina. a la corrupcin de los cadveres, a los venenos, a
tomar el mismo da carne de puerco, menudo o aguacate y
leche, al deshonor, a la maledicencia, al amor no correspon-
dido, a las malas artes de los dems, a dejar verse la P en la
frente, a encontrarse con difuntos, a sentir sobre la cara los
dedos helados de los aparecidos, a toparse con los cuerpos en
llamas de los condenados, y especialmente a la ruptura de la
34
paz, a volver a los tiempos anrquicos del bandolerismo, la
violacin de mujeres y la leva.
Pero slo seis sU,cesos alteraron la calma en el quindenio
1867-1882: la rebehon de Ochoa, las fechoras del "Nopal" la
gran hambre, una visita de obispo, la nevada y el comet; .
Lo ?e Ochoa fue un episodio de la rebelin cristera, que
los Estados de Guanajuato y
Jalisco durante la admmlstraclon del preSidente Lerdo de
Tejada para por la poltica en materia religiosa; sobre
todo por haber mcorporado a la Constitucin las Leyes de
estos puntos, los cabecillas Ignacio Ochoa y
EuloglO Cardenas, con 150 hombres de caballera, caen sbi-
tamente a Sahuayo el 9 de enero de 1874. A partir de entonces
hacen vctimas de toda clase de latrocinios y molestias a los
rancheros de [a ex hacienda de Cojumatln y zonas aledaas.
Al fin cansados los vecinos de la regin y con el auxilio de
Martnez, un jefe de acordada local, logran abatir a Ochoa en
la ranchera del Sabino. El cabecilla rebelde sitia al general
Luna, encerrado en la finca de la hacienda; tiende un cordn
de sitiadores por todos lados, menos el de la presa; en la
noche, a nado, fuerzas del coronel Gutirrez unidas a los
encargados del orden en la comarca y a Martnez, penetran al
sitiado; al otro d.a se abren a la vez todas las puertas de
la fmca, salen torrencialmente los sitiados, atacan a los de
Ochoa, matan a .c!en, y a restantes los ponen en fuga.
Acabar con la fugitIva tropa dIspersa fue un juego de nios.
25
A la sombra de los "antiguos cristeros" medr Francisco
apodado el "Nopal". A mediados de 1874 se fug
con vemte de sus compaeros de la crcel de Jiquilpan. Al
frente de su gavilla de ex presidiarios convertidos en bandole-
ros "infundi terror y espanto entre los moradores de estos
lugares por sus numerosos robos y horribles asesinatos". 26
Como suceda con Ochoa. batallones y regimientos hacan
poca mella en los de GutiC:rrez. Otra vez los rancheros se
hicieron justicia por su propia mano.
En parte por las fechoras de Ochoa y Gutirrez y tambin
por las heladas y sequa de 1876 y 1877, el hambre apret en el
2. Esteban ChveL, op. cit., p. 40.
26 Ramn op. cit., p. J31.
I
35
occidente de Michoacn. Se sec gran parte de la Laguna. Las
vacas se murieron a montones. La falta de maz y frijol hubo
necesidad de suplirla con las pencas de los nopales y las races
de las charagescas. .
Muchas personas acudieron a Jiquilpan y Sahuayo, en
agosto de 1881, para ver al nuevo obispo de Zamora, al
seorial don Jos Mara Czares y Martnez. Las visitas epis-
copates eran raras. Todava recordaban algunos la hecha a
Sahuayo por don Clemente de Jess Mungua en 1854. Fue
menos concurrida la que hizo, tambin a Sahuayo en el ao
de 1866, don Jos Antonio de la Pea. Slo los vecinos del
Llano de la Cruz y el Durazno disfrutaron de la fugaz presen-
cia, en Mazamitla, de Pedro Espinoza, obispo de Guadalajara.
La de Czares tuvo atractivos suplementarios; aparte de las
confirmaciones de rigor, hubo misiones dadas por "los padres
santos". Todo predicador era padre santo para aquellas gentes.
Algunos viejos haban odo predicar en Mazamitla, y an
vivan de lo que les dijeron cuando llegaron los predicadores
del seor Czares.
27
Un hecho imprevisto vino a descomponer las cosas en
febrero de 1881. Despus de muchos das de lloviznas y
heladas "se desat un viento huracanado que apenas permita
moverse". Del viento sali "una nevada que comenz al
anochecer y termin al clarear". La nieve subi ms de tres
pulgadas. El sol amaneci ms brillante y radioso que nunca.
Nadie haba visto antes nada parecido. La nevada le rest
lucidez al cometa. Los cometas, como las visitas de obispo,
eran raros, pero sucedan. Como los seores obispos, los
cometas eran vistosos. Al contrario de los obispos, los cometas
eran portadores de calamidades: hambruna, guerra y peste. La
blancura y el brillo de la nevada, las plumitas de algodn y
vidrio hicieron poca. La nevada vino a cerrar la poca que
abri la aurora boreal.2
8
27 bid., pp. 164-165.
2" Datos eomunicados por Luis Gonzlez Crdenas.
37
11. EL PUEBLO (1883-1900)
La generacin de la nevada
SUELE DEFINIRSE el gobierno de don Porfirio Daz como una
poca de paz, prosperidad econmica, consolidacin de la
nacionalidad y dictadura. Don Daniel Coso Villegas ha de-
mostrado que la paz porfrica no fue tan general ni tan firme
como se supone.
l
De cualquier manera, comparada con la de
cualquier perodo anterior desde la independencia, parece
slida. Don Pedro Hcnrquez Urea asegura que la prospen-
dad porfiriana slo alcanza a las capas superiores de la pobla-
cin.
2
No por eso deja de ser deslumbradora con sus trenes,
mquinas y palacios. Tampoco cala muy hondo la consolida-
cin nacional por medio de la educacin pblica, la promul-
gacin de cdigos y la propaganda nacionalista, no se
pueden ignorar las escuelas relumbrantes del poSItiVIsmo, la
varia codificacin y el difundido sentimiento "de una patria
pomposa, multimillonaria, honorable en el presente y epop-
yica en el pasado".3 La dictadura y el caciquismo tambIn
tienen sus menos. El dictador se muestra paternal y oportu-
nista y no toda su cauda de cacques es por igual espinosa. En
todo caso las virtudes y los vicios del rgimen de Daz son
notorios en las ciudades; cunden en vastas superficies del
I Daniel Coso ViIlegas, "El Porfiriato: era de consolidacin". Historia Mexi-
cana (jul.-sept., 19(3), t. XIII, nm. 1, pp. 76-87. .' , .
, Pedro Henrquez Urea, Historia de la cultura ell la Amnca HIspan/ca, p.
III.
J Ramn Lpez Velarde, El Len)' la Virgen .
38
Mxico rural, pero no penetran en todos los rincones del
pas.
4
De los ingredientes del porfiriato, nicamente uno afecta
de modo directo al terruo de esta historia. Ac no llega
ninguna de las modernas vas de comunicacin y trans-
porte construidas por el rgimen. Tampoco mnovac!ones tc-
nicas ni capital extranjero alguno. y esto queda olVIdado por
el gobierno de la por los gobernadores Michoa-
cn, por los prefectos de JlqUllpan y, en buena medIda, por los
muncipes de Sahuayo y los jefes de tenencia de Cojumatln.
Como de costumbre, queda al margen de la vida pblica. Aqu
nadie se percata de que los odios preferidos de Porfirio Daz y
sus corifeos eran la libertad de expresin y de trabajo. Aqu no
se sufren los abusos de los jefes polticos; aqu no se recae en
el latifundismo, ni se cae en el peonaje. Slo se respira la paz
v a su sombra entra en escena una generacin de rallcheros
venturosa que las precedentes, que hace crecer y prospe-
rar su pequeio mundo casi sin ayudas exteriores, y sin nin-
guna oficial. . ,
Desde lRll) se haban sucedido en la zona alta de la vlcana
de Cojumatln cuatro generaciones de hombres: la insur-
gente, la del clera grande, la del clera chico y la de la aurora
boreal. La primera generacin cumpli \'alientemente con su
doble cometido de repoblar la porcin montaosa de la ha-
cienda de Cojumatln y de combatir a lo brbaro la barbarie
zooigica. Fue aquella generacin de pat.riarcas la devol-
yi a la domesticidad los vacunos y equlI10s sah'aJes, la que
ahond loberas, trampas donde quedaron sepultadas muchas
alimalas la que limpi de malas hierbas los terrenos, Sus
miembros fucron sabelotodo y alegres.
5
En cambio, los hom-
bres de la generacin del clera grande, los nacidos entre 1803
y lK 17 la pasaron mal. La generacin del chico, la de
los nacidos entre 1811) v 1833 tuvo algo muy Importante a su
fa\'or: el y la venta de la hacienda de Cojuma-
tln en 1861. Tuvo otra coyuntura venturosa: se le injert
sangre nueva. Tambin le dieron brillo las personas de em-
, Para.la sociedad porfiriana debe conslIltarse la minuciosa obra de Moiss
Gonzlel. Na\"arro: El Porfiriato. Vida social, en Daniel Coso Villegas, HI-,toTla
Moderna' de Me.xico.
$ Vid s.lIpra "tres entradas"
39
puje: los cinco Antonios M.,rtnez, los Chvez del Espino y el
Tiznado, los Pulido y Conzlez del Llano de la Cruz, espe-
cialmente Jos Cuadalupe Conzlez. Por lo que sea, los de
esta generacin implantaron, de una vez por todas, el aprove-
chamiento ms o menos integral del ganado, en especial la
succin e industrializacin de la leche. Fue la generacin que
le hizo el primer boquete a la barrera del autoconsumo y la
economa natural y, por lo mismo, la primera generacin
adinerada, la nica que despus de Martn Toscano, junt
porciones considerables de plata y oro, ya para ensanchar sus
tierras, ya para ponerlas a buen resguardo bajo tierra, ya para
que las gastara la generacin siguiente en la que militaron
muchos ebrios, jinetes, hombres de pistola de chispa, charros
plateados, varones y mujeres que le dieron calor y sabor a la
vida ranchera, pero no estmulos de ndole econmica. A
tareas de gente seria se dedicarn otra vez cien jefes de familia
de la generacin de la nevada, jefes que toman el mando en
los 80 del siglo XIX; en los principios de la paz porfrica.
En la generacin de la nevada militan los nietos de los
insurgentes y los hijos mayores de los beneficiados con el
fraccionamiento de la hacienda de Cojumatln, o sea los
nacidos entre 1848 y 1862, los que de nios y adolescentes
padecieron los sustos y zozobras de las luchas de Reforma,
Intervencin, Segundo Imperio y Cristera, y por lo mismo, y
por ser en gran parte propietarios, son pacficos, amantes del
orden y no exentos de codicia. Es una generacin que no
contradice la marcha general del pas. Va con la corriente. No
es, sin embargo, una generacin homognea. Tampoco lo fue
la insurgente y estuvo muy activa. Tambin la generacin de
Cuadalupe Gonzlez Toscano fue heterognea y muy em-
prendedora. La generacin de la nevada, como las dos gene-
raciones dinmicas, construir sin estar unida, a veces por
emulacin. Hay entre sus miembros diferencias de lugar y de
clase. No armonizan generalmente los pueblerinos y los ran-
cheros, ni siquiera los nativos de un rancho con los de otro.
Tamhin suele haber diferencias entre las familias grandes,
pero no tan notorias como el distanciamiento entre ricos y
pobres.
Los miembros ms acaudalados de la generacin pacifista y
constructiva no vivan, por regla general, en sus ranchos. As
40
los Arias vecinos de Mazamitla y Cuadalajara, seores de ms
de 10 000 hectreas, de la mitad de toda la tierra comprendida
desde 1888 en la vicara de San Jos; los Mora, vecinos de
Pajacuarn y dueos desde 1867 de la vasta extensin del
Nogal; los Zepeda, moradores de Sahuayo, El Valle y Maza-
mitla; Ramrez y Arregui, de Sahuayo; Sandoval y Quiroz, de
Jiquilpan; seis familias que a su no.mbre una
parte de la tierra. Y esta aristocracia terra.temente y
duea de las tres cuartas partes del conJunto, no solo posela
propiedades aqu. De don Manuel Arias, dueo del se
dice que tena otras seis haciendas, y no mucho menos ncos y
orgullosos eran los dems grandes propietarios. Los ms vivan
holgadamente, algunos en vastas residencias
das por numerosa servidumbre. Mandaban a sus hilOS a bue-
nas escuelas y la familia Mora vio a uno de sus vstagos
convertirse en arzobispo de Mxico. Muchos practicaron el
deporte de prear a las hijas de sus trabajadores; se
dedicaron al ocio del juego y los paseos. Como qUiera, hay
que reconocerles empuje constructivo, deseos de aprovechar
sus fincas lo mejor posible, haciendo abrevaderos para ga-
nado, multiplicando ordeas e intentando modestas audac!as
industriales, como el molino de harina que don Manuel Anas
puso en Aguacaliente.
6
Los que pueden considerarse como de clas.e media la
generacin pacifista o de la nevada, al contra no de los neos,
vivan aguas y secas en los ranchos de su propiedad o en las
rancheras prximas a sus posesiones. As, los grupos de pe-
queos propietarios del Llano de la Cruz (los hijos y hermanos
de don Cuadalupe Gonzlez Toscano y los herederos de don
Vicente e Isabel Puhdo), del Saucito (los hijos de don Antonio
Martnez), de San Miguel (Abraham y Filemn Aguilar,
Simn Contreras, Antonio Crdenas y los hermanos
Felipe y Ramn), de la Estancia (los hijos de don Antomo
Barrios menos el msico que renunci a su herencia y se
qued a vivir en Cotija), de San Pedro (los Rodrguez, hijos
del Caporal, Jos Mara Higareda y Luis Carca), del
Brea y Tinaja (los Ruiz y los Ruiz Pamplona) y del Espmo y
En ls ruinas del acueducto del molino est grabada con cincel la fecha de
1893. El mo)ino oper alrededor de cinco aos.
41
China (Trinidad y Vicente Chvez, Valeriano Crdenas y
los Fonseca). Todos estos propietarios menores, ya solos, ya
con el auxilio de pa.rientes prximos, se en
cuerpo y alma al beneficio de sus tierras y ganados en particu-
lar, y al mejoramiento de la zona en general. Ms que en
darse a s mismos bienestar y cultura, pensaban en drselos a
sus descendientes. En general prescindan del ocio por ex-
trema dedicacin al negocio. Al contrario de los ricos, le
tenan gran amor a la tierra.
7
El tercer grupo de la generacin de la nevada lo fonnaban
los sin tierra: vaqueros, medieros, modestsimos artesanos y
peones. La mayora de este proletariado trabajaba para los
propietarios grandes y viva (con poca libertad, aunque no en
la servidumbre de los peones del latifundismo porfiriano) en
las propiedades de los seores. Unicamente los desposedos del
Uano de la Cruz (dos docenas de familias) la pasaban sin
seor, alquilando su trabajo aqu y all, arriando mulas,
blanqueando cera, haciendo mecates o poniendo vinata. To-
dos, libres y menos libres, tenan lo bastante para pasarla
pobremente, sin posibilidades de ahorro. Eran tan adictos a la
tierra como los pequeos propietarios, y ms adelante colabo-
raran en el desarrollo de la regin desinteresada y alegre-
mente.
8
Los cuatro hombres de la generacin de la nevada ms
distinguidos como promotores del desarrollo fueron por orden
de edad: Gregorio, Andrs y Bernardo Gonzlez, del Uano, y
Juan Chvez, de China. Aquellos tres hijos de don Guadalupe
Gonzlez y Gertrudis Pulido; ste de Vicente Chvez y Ana
Mara Tejeda. Gregorio naci en 1850; Andrs en 1852; Ber-
nardo en 1857 y Juan en 1859. Los ense a leer, escribir y
contar don Jess Gmez: De sus padres aprendieron los
oficios campestres y las recetas del buen vivir. Gregorio y Juan
eran bromistas; Bernardo serio y Andrs solemne. Se dice que
la solemnidad y la extrema compostura las aprendi en el
pueblo. Andrs, siendo adolescente, estuvo en Cojumatln
para limarse. Aprendi all la caligrafa, el arte de "las escritu-
7 Vid. supra cap. lI.
8 Los dos apuntados aqu han sido distrados del Archivo de Notaras de
Jiquilpan, Archivo Parroquial de Cojumatln y la tradicin oral.
42
ras" (contratos de compraventa, pagars,
recibos). Andrs recibi el don de la letra; Juan el del mgemo;
Bernardo el del negocio y Gregorio el de la religin.
Juan fue dueo de variados talentos y explor varios oficios:
la herrera la fabricacin de jabones, la medicina, la ciruga y
otras mecnicas. Era imperioso para los campesinos
averiguar el curso de las lluvias, saber cundo empt.:zalan las
aguas y cundo llovera y cmo. Don Juan invent? un sistema
de pronsticos. Exigan las mujeres algo que las hberara de la
esclavitud del metate; don Juan se ingeni para construir un
molino de piedra, un moli'1ito casero que remoliera el nixta-
mal. Careca la gente de la regin de alguien que supiera los
secretos para toda clase de dolores y padecimientos. Don Juan
se aplic al arte de la medicina; lleg a saber el uso de
multitud de mixturas, jarabes y aceites.
Don Gregorio tambin explor muchos caminos: el comer-
cio, la ganadera mayor y menor, la yel blanquea-
miento de la cera. En 1882 se hizo de su pnmer rancho, La
Tinaja, adonde iba con su familia en tiempo de ordea.
Cuando algunos fuereos dejaron de venir por los produc.tos
de esta regin, don Gregorio inici sus largos viajes a la capital
a donde llevaba queso, puercos y lo que se ofreca. Desde
joven tuvo ordea, rebao de ovejas y piara, pero no era la
economa su vocacin. En lo que fue nico fue en la piedad.
La historia Mblica y el catecismo del padre Ripalda fueron las
fuentes de su inspiracin.
Los cuatro se distinguieron por lo piadoso; los eran
tambin hombres de negocios, pero en los tratos mnguno
aventaj a Bernardo, que llegara a ser un terrateniente y
ganadero de fortuna. Cada uno en su especialidad, todos con
don de gentes, trabajaron para ellos y para todos. Su obra
mayor fue la de haber conducido a sus coterrneos desde la
vida ranchera hasta la pueblerina.
9
Hubo un da en que la falta de este tipo de vida se dej
sentir. La sinti principalmente la clase media ranchera. Los
ricos ya la disfrutaban; vivan en Mazamitla, en Jiquilpan, en
biogrficos de los patriarcas provienen de los archivos parroquia-
les de Cojumatln, Mazamitla y San Jos, y sobre todo de informes obtenidos de
hijos y familiares de los citados.
43
Don Gregario Gonzclez Pulido
Sahuayo, en El Valle. Vivir en un pueblo tena sus recompen-
sas de todo orden. A un pueblerino le era ms fcil vender y
comprar. El pueblo daba mayores garantas al dinero, la honra
y la vida. Contra las asechanzas de los pronunciados, los
bandoleros, y aun contra las del demonio y los condenados, lo
mejor era el pueblo. En todo pueblo resida un sacerdote y
haba un templo. Los pueblerinos jams se alejaban de sus
difuntos, pues tenan camposanto a la orilla del pueblo. Para
convivir con vivos y muertos se necesitaba la comunidad
pueblerina. En un pueblo podan lucir la belleza, los trajes y
las virtudes de las muchachas. Tambin la educacin de los
hijos era ms fcil en una poblacin. En el pueblo haba
mercado, tiendas, comerciantes, plaza, muchachas lucidoras,
escuela, maestros, artesanos, orden, autoridad propia, iglesia,
sacerdote y cementerio.
La clase media ranchera ansiosa de cambio, poda optar por
dos caminos: ir a vivir a cualquiera de los pueblos vecinos o
uno. Los rancheros de otras tres zonas de la meseta
ya haban elegido; se acababan de hacer sus respectivospue-
blos: El Valle, Manzanilla y Concepcin de Buenos Aires, ste
ms conocido por Pueblo Nuevo. Los de la ex hacienda de
Cojumatln seguiran el mismo camino. Ya eran suficientes
para congregarse; en 1885 llegaban a tres mil. Haba tres
rancheras grandes: Ojo de Rana con un centenar de habitan-
tes, El Sabino con 125 y el Llano de la Cruz con 217.
10
Auchen andaba alrededor de los setenta y cinco habitantes y
San Miguel creca a toda prisa. Cualquiera de estas rancheras
se podra convertir en pueblo. Tres de ellas presentaban
dificultades a causa de los ricos; a stos no les convena ni les
convenca la idea del pueblo. Algunos de San Miguel queran
el pueblo all, pero prevaleci la opinin de los grandes terra-.
tenientes. nicamente en el Llano de la Cruz, la ms grande
de las rancheras, no haba ricos que aguaran la idea de la
congregacin. El Llano no era el medio natural ms ade-
cuado, pero s el medio humano ms eficaz para realizar la
idea.
10 Antonio Carda Cubas, Diccionario geogrfico, histrico y biogrfico de 10$
Estados UJlidos Mexicanos, y APC,.Jibros de bautismos.
45
La fundacin de San Jos de Gracia
En una de las veces en que el padre de Cojumatln vino a or
la ltima confesin de un moribundo del Llano de la Cruz, fo
acompa el dicono Esteban Zepeda, hijo de buenas familias
sahuayenses. El dicono les propuso a los rancheros que
levantaran una capilla enmedio de la ranchera. Todos asintie-
ron. El dicono se convirti en presbtero y fue nombrado
cura de Sahuayo en 1886. La idea de levantar capilla en el
Llano de la Cruz se haba ampliado. Ahora el seor cura
Zepeda pensaba como los rancheros, fundar una poblacin
con su plaza, su templo y sus calles a cordel. La coyuntura se
present al finalizar el ao de 1887. Entonces lleg a Sahuayo
en visita pastoral don Jos Mara Czares y Martnez. Con ese
motivo algunas personas del Llano de La Cruz acudieron a
Sahuayo; llevaban a confirmar a sus criaturas. El seor cura
Zepeda llam aparte a los llaneros y les dijo: "vamos a fundar
el pueblo segn lo quieren. Vean a su ilustrsima para que nos
d el permiso correspondiente". Luego les dio las instruccio-
nes para abordar al obispo. Haba que hincarse delante del l;
besarle la esposa; la esposa era el anillo que llevaba en la mano
.derecha; no se fueran a confundir como lo hizo el bobo que
bes a una dama de alcurnia sentada alIado del seor obispo.
del Llano de la Cruz se fueron a ver al seor Czares.
Era un hombre digno de verse. Traa muy bien puestas las
vestiduras de su oficio; se sentaba majestuosamente. Todas las
calles estaban adornadas con papelitos de china. Las msicas
de aliento no paraban de tocar. Tambin se oan los cohetes.
Todo el pueblo andaba tirando cohetes. El seor obispo era
afable y tena un gran dominio de s. Gregorio Gonzlez le
dijo a lo que iban. El obispo pregunt si no haba algn
pueblo cerca del sitio donde queran fundar el suyo. Le
dijeron que s, que Mazamitla. "Esto est mal", dijo l. De
todos modos los autoriz para hacer la fundacin. Al s::llir de
all se fueron con el seor cura. "Muy bien" les dijo el padre
Zepeda, "all voy a trazar el pueblo".
Sera como el 18 de marzo de 1888 cuando un mozo lleg al
Llano de la Cruz con la noticia de que all noms vena el
seor cura con mucha gente. Los hombres se metieron en sus
trajes de charro y se peinaron la barba. Se mand a unos
46
chiquillos a "que fueran a decirles a los que andaban sus
quehaceres de la llegada del padre". chiquillos
a traer tortillas, carne Y lo que hubiera en las
cercanas. En eso lleg la comitiva. La fonnaba.n los
les de Sahuayo; adems del seor cura, el mUnICI-
pal don Toms Snchez, el boticario don EstanIslao
cua, don Melesio Picazo, don Pedro Zepeda y alg_unos mas.
Tambin vena doa Refugio, la hennana del senor cura y
otras mujeres. Todos comieron bien.
En la tarde en asamblea del vecindario, se trat sobre la
forma de dinero para sacar adelante la,
Primero habl el seor cura que entonces no tema nI tremta
aos de edad. Luego don Toms Snchez (este s viejo y
coludo) propuso colectas y rifas. AlH en la junta misma se
colectaron, en promesas, ms de cien pesos. A1gunos de los
vecinos quedaron en dar vacas y novillos; otros puercos,
gallinas o puro trabajo. don J?s Dolores Zepeda
(sera porque era de Mazamltla) diJO que el daba .que no
se hiciera el pueblo. Otros quedaron en dar y al ultImo no
dieron nada.
Al otro da se deliber sobre el lugar adecuado para la
fundacin. Unos dijeron que en Ojo de Agua y otros que en
Ahuanato. Se escogi la loma que se levantaba enfrente de
casas del Llano de la Cruz, hacia donde se pone el sol, nomas
pasado el arroyo. La loma era de Jos Mara y Gonzlez
Toscano' estaba nena de nopales, magueyes y hUlzaches; sus
dueos vender lotes. Se fij el sitio exacto donde
estaran la plaza y el templo. Con una yunta de bueyes, con
surco') bien derechos, se marc el la plaza y la
manzana del templo; aqu se enterraron relIqUias de sa?tos; se
trazaron otras siete manzanas rectangulares. Despues todo
mundo se fue a comer.
Se coma entonces en punto de medioda. Durante la co-
mida se trat el asunto del nombre. Se le poda dejar el de
Llano de la Cruz, pero lo mejor era ponerle ?tro. Cmo se le
iba a decir llano si estaba en una loma. Sena bueno ponerle
nombre de un santo, pero la corte celes:ial estaba .. muX ;><>-
blada. Doa Refugio, la hennana del s,enor cura. diJO:
ganleSan Jos; hoyes 19 de marzo, dla. ?el Jose .
Todos estuvieron de acuerdo, y sepa qUien le agrego a San
47
Jos el de Gracia. Cuando se volvi la comitiva ya esto se
llamaba San Jos de Gracia. (As termin el primer acto.) 11
Don Gregorio Gonzlez Pulido se encarg de promover y
dirigir la fbrica del templo. Mucha gente anduvo metida en la
apertura de los zanjones. Se hizo un hondo vallado en forma
de cruz; se llen de piedras, segn las indicaciones de Marcos
Pulido, el primer maestro de obras. Luego lleg un albail
para asesorar en el levantamiento de los muros de adobe; don
Atanasio Alonso haba dado muestras de ser un buen albail
en otro pueblo nuevo, en Concepcin de Buenos Aires; l era
oriundo de Tepatitln, en el corazn de los Altos. 12
Mientras unos ponan mano en la obra de la iglesia, otros
levantaban sus hogares dentro de la traza del pueblo. Eran
casas diferentes a las de antes. Todos los muros se hicieron de
adobe. Ya casi nadie hizo paredes de varas y lodo ni techos de
zacate. Se adopt el sistema constmctivo de las poblaciones
aledaas de nota. Para los cimientos se usaron piedras unidas
entre s con lodo. Sobre los cimientos se pusieron los muros
de adobe de dos a tres metros de altura. Los adobes eran
tabiques de barro secado al sol de 50 x 40 x l8 centmetros.
Encima de los muros se colocaron vigas y el caballete de
madera, armazn del techo de dos aguas. Sobre la armazn se
puso un enrejado de varillas para sostener ]as tejas rojas e
imbricadas. En la base de la armazn se tendi un piso de
tablas, o tapanco. Al tapanco se le dio el destino de granero,
de depsito del maz y los manojos de hoja. En general se
tomaron como modelos las casas de poblaciones como Jiquil-
pan, La Manzanilla .
Nadie pens entonces en hacer sus casas conforme a los
dictados de la higiene. Nadie se preocup de que esh.Jvieran
bien ventiladas o con mucha iluminacin. Nadie tom muy
en cuenta el que fuesen abrigadoras. Las heces fecales se
seguiran depositando, como de costumbre, en el corral y a
flor de tierra, para servir de alimento a los cerdos. Algunos a
espaldas de la casa levantaron tejavanes para los animales
11 Datos comunicados por Luis Conzlez Crdenas, de 87 aos de edad,
oriundo del Llano de la Cruz e hijo del fundador Gregario Gonzlez Pulido.
12 Datos comunicados por Mariano Conzlez Vzquez, nacido en 1865 en El
Llano de la Cruz e hijo de Antonio Gonzlez Harta.
48
Padre Esteban Zepeda
domsticos y especialmente para el caballo. Tambin las basu-
ras fueron a dar al corral para que entre ellas las gallinas, a
fuerza de picotear, seleccionaran lo provechoso.
Segn se saba, las casas de los mejores pueblos del con-
torno no tenan patio ni jardn hacia afuera. Desapareci el
soportal exterior que reapareci adentro, alrededor del patio.
Don Andrs Gonzlez Pulido, que se haba limado en Coju-
matln, puso en su casa sala, aparte de cocina y cuartos para
dormir. Aos despus otros seguiran su ejemplo.
Otra cosa ampliamente imitada fue la de llenar de belenes
espaoles el huerto interior; a la sombra de los rboles fruta-
les, los belenes que trajo doa Luca Crdenas de Zapotln se
multiplicaron rpidamente. Por ltimo, las ventanas: ya nin-
guna construccin careci de ventanas hacia la calle, aparte
del zagun. Por fuera y por dentro las casas de San Jos
fueron mejores que las de cualquier ranchera, y ms amue-
bladas. Sillas de pino e ixtle, camas, mesas y escupideras se
agregaron al mobiliario tradicional. La arquitectura conflua a
la idea de formar un pueblo. 13
1888. .. 1889... 1890. Ao tras ao llegaron familias
a plantarse, con casa y todo, en San Jos. Prcticamente
la ranchera del Llano de la Cruz se vaci, en los tres p,i-
meros aos, en la traza del pueblo. De la V cnta vinieron los
Toscano; los Prez (Francisco y Manuel) del Valle de Maza-
mitla; de mero Mazamitla, el carpintero BIas Ramos y el
matancero Pascual Barriga. Tizapn colabor al poblamiento
de San Jos con el panadero Martn "Chapala" Lpez y con el
arriero Andrs Glvez. Los corrales de Toluquina proporcio-
naron un par de valientes, los Ortiz; El Paso de Piedra adujo a
la familia Lara Iy al buen fustero vicente Chvez; Pancho
"Cotija" Chvez, Ildefonso "Penche" Contreras y el majes-
tuoso don Lorenzo Zepeda se vinieron en plan de comercian-
tes. Lugar aparte y distinguido entre los primeros habitantes
de San Jos ocupan los Partida del Palo Dulce y los Chvez
del Espino y China. 14
.3 Datos comunicados por Luis, Josefina y Rosa Gonzlez Crdenas, Mara
Gonzlez Zepeda, Mara Pulido y otros informantes fidedignos.
14 Archivo Parroquial de San Jos de Gracia, al que en adelante se le citar
con las siglas APSJ, Informaciones matrimoniales, 1888-1900.
50
y desde junio de 1888 comenz a funcionar la vicara de
San Jos de Gracia, adscrita a la parroquia de Sahuayo. El
nmero de sus feligreses empezara siendo de tres mil. Haba
ya tres mil habitantes donde 30 aos antes, en 1861, slo haba
mil. 15 En abril haba venido el padre Luis Martnez, vicario de
Cojumatln, a la confesin de un moribundo en el Llano de la
Cruz. Desde el Llano contempl la loma donde se acababa de
trazar el pueblo, y ste fue su comentario: "All se har la
poblacin? Pues si es all, no nace todava el padre que vendr
a decir la primera misa". Eso dijo y se fue. En junio de 1888
volvi al pueblo, que segn l no crecera sobre aquella loma,
con el nombramiento de vicario de San Jos de Gracia.
Gregario Gonzlez Pulido vendi una considerable partida de
ganado para comprar los ornamentos que requera el vicario.
Contra toda su voluntad, el padre Martinez, oriundo de
Sahuayo, permaneci en el naciente pueblo ao y medio.
Despus fue a servir de acompaante al patrn de Guaracha.
Ese papel le gust mucho. En sustitucin del primer vicario
vino otro comodino. Tampoco el padre Marcos Nez sirvi
para cosa alguna, y s para desanimar a la gente. Los construc-
tores del pueblo lo padecieron por ms de un ao. 16
Por lo pronto, al nuevo pueblo no se le concedi ms rango
poltico que a cualquier ranchera. Se puso como encargado
del orden y jefe de acordada a Rodrigo Moreno, como su-
plente del anterior a don Abundio. Chvez y como ayudantes
de ambos a Justo Ramrez, Toribio Olloqui, Timoteo Chvez,
Crescencio Negrete, Francisco Chvez, Marcos Rojas, Desi-
derio Ortiz, Camelia Garca, Jos Prez y Luis Buenrostro.
17
La designacin de todos estos caballeros la hizo el ayunta-
miento de Sahuayo tomando en cuenta las pruebas de honra-
dez y de bravura que cada uno de los designados tena en su
haber. El 19 de abril de 1890 los muncipes cambiaron de
opinin. En acuerdo de cabildo "se dispuso nombrar encar-
I ~ APSJ, Libro de bautismos, I. El nmero de habitantes se calcl!! a partir
del nmero de bautismos registrados ese ao. Se multiplic el nmero de
bautizados por 25.
u Las "fechas de estada de los vicarios provienen del APSJ. La semblanza de
los dos primeros se hizo con datos aportados por Luis Gonzlez Crdenas.
.7 Archivo Municipal de Sahuayo, Libros de aL'Uerdo de! H. Ayuntamiento.
En adelante este archivo ser citado as: AMS.
SI
gado del orden en San Jos de Gracia a los ciudadanos
Gregario Gonzlez como propietario y como suplente al C.
Lorenzo Zepeda, por virtud de haber manifestado algunos
muncipes que Rodrigo Moreno y Abundio Chvez . . . no
estaban a propsito, y que s 10 estaba Rodrigo para desempe-
arse con el cargo de Juez de acordada".l!!
A fines de 1890 un gran acontecimiento vino a cerrar el
segundo acto de la fundacin del pueblo. El obispo Czares
decidi venir a San Jos. Sali de Cojumatln con un squito
imponente; subi los 400 metros de rigor y apenas comenzaba
a cabalgar sobre la meseta de aire puro, cuando salieron a su
encuentro los primeros grupos de jinetes vestidos de charros.
A medida que avanzaba, el nmero de acompaantes creca,
"y tanto, que los que iban delante, como los que seguan atrs,
le aclamaban ... " Rodeado de la multitud entr Jos Mara,
obispo de Zamora, en San Jos, donde permaneci da y
medio; asest la cachetada de la confirmacin a casi un millar
de criaturas y se le agasaj con un torito de fuego. Poco
despus el padre Nez sali del pueblo y vino en su lugar el
padre Othn Snchez, un sacerdote recin ordenado. 19
El padre Othn haba pegado su primer grito en Sahuayo,
desenvuelto notablemente de la independencia para ac, al
punto de habrsele aventajado en poblacin y riqueza a Ji-
quilpan, cabecera de} distrito. En 1895, el censo registra a
7 199 sahuayenses, que segn la opinin de Ramn Snchez
se distinouan de los otros habitantes de la zona por ser
individualistas, igualados y agresivos. "Su susceptibiJidad entre
s, los hace guardar resentimientos, motivando la desunin".
"La gente del pueblo es hasta insolente, teniendo las preten-
siones de querer igualarse con personas de representacin
social. Tienen tambin otra reprobada costumbre: cada hijo de
vecino tiene su apodo.
20
Eran adems, y no 10 seala Sn-
chez, religiosos hasta el fanatismo.
El padre Othn era de la clase media sahuayense. Se acab
de formar en el seminario de Zamora que fund el seor
Czares en 1864 y donde enseaban, aparte de gramtica
18 AMS, Libro de acuerdos del H. Ayuntamiento del ao de 1890,
18 Informante: Luis Gonzlez Crdenas. Tambin APSJ, libro de confirma-
ciones, nm. l.
20 Ramn Snchez. O/J. cit., p, 147.
52
latina, filosofa escolstica y teologa, una moral rgida y el
desdn y el odio hacia los gobiernos emanados de la Reforma.
El padre Othn era alto y robusto, sahuayense hasta las
cachas, cristiano al uso antiguo. Fue 'puesto por el obispo
Czares de vicario en San Jos con la misin de modelar una
sociedad pueblerina nacien'te, y el enviado se encarg de
hacer un pueblo a imagen y semejanza del de Sahuayo y del
ideal de vida aprendido en el instituto de Zamora.
Entre 1891 y 1900 se consuma la fundacin. El templo se
pone en servicio. El maestro Francisco Gama (feo, picado de
viruelas, ex coronel del Segundo Imperio e iracundo) les hace
entrar las letras y los nmeros a medio centenar de nios
desde 1896 hasta que queda del todo ciego en 1898. Luego se
abri la escuela de las madres. Tambin numerosas tiendas y
talleres artesanales. Gregario Nez, del Guayabo, Salbs
Flores, de Ocotln, pusieron carniceras; Julin Godoy de
panadera; Emigdio Martnez, de Jiquilpan,
sastre na; Hehodoro Amezcua, de Sahuayo, botica; Pilar Villa-
lobos, de los Altos, talabartera; Bartola Ortiz, de Los Corra-
les, zapatera; Braulio Valdovinos, del Jarrero, sombrerera, y
don Lorenzo Zepeda, de Sahuayo, mesn. Los adoberos,
tejeros, carpinteros y albailes que ayudaron a formar el
casero de San Jos pasaron de la docena entre locales y
fuereos.
El padre Othn fue la figura principal en el acto definitivo
de la fundacin de San Jos. En el primer momento el
personaje sobresaliente haba sido el cura de Sahuayo, don
Esteban Zepeda; en el segundo, fueron los vecinos del Llano
de la Cruz, y en el tercero, el joven sacerdote, paisano del
padre Zepeda, y como l, valiente, decidido y trabajador. En
ninguno de los actos dej de aparecer el obispo de Zamora,
don Jos Mara Czares y Martnez. Don Othn atendi a las
mil minucias que requiere el nacimiento de un pueblo. Puso
mano a la traza; apresur y termin la construccin del
templo; erigi el curato; hizo casa para escuela; hizo pronsti-
cos y profecas; trajo maestros; acarre artesanos; us de la
representacin teatral y otros medios para consolidar la doc-
trina Cristiana en la feligresa; visti a la gente; vapule a
borrahos y jugadores; trat y contrat con los campesinos
sobre tierras y ganados, y quiso proporcionarle un santo al
53
naciente pueblo. (Ponciano Toro, despus de una fiebre de
cuarenta das, comenz a tener xtasis; vea a toda la corte
celestial y a los huspedes del infierno y prevea a los que
acabaran entre aiados ngeles y a los que despus de muertos
seran atizados por diablillos rojos. El padre don Othn pro-
puso a la veneracin pblica al vidente; su hermano Rosendo,
punzndolo con una aguja de arria, lo despert de uno de sus
xtasis y ya no volvi a tener otro.)
El padre Othn n u n c ~ predicaba; gustaba de leer libros
piadosos e infunda el am.:;,r a la lectura en la gente joven. El
padre iba de casa en casa haciendo obras de misericordia y
ejercitaba a los dems en ellas. Todo el pueblo y las rancheras
lo consultaban. l dictaminaba lo que haba que darle a la
nia enferma; propona medios para amansar al marido pega-
dor; deca cmo se confeccionaba un retrete. El padre Othn
le organizaba vistosas recepciones al obispo y a los misioneros
que 10 acompaaban en sus visitas pastorales. (Su Ilustrsima y
los predicadores volvieron en 1893, 1896 y 1900. Las tres veces
impartieron confirmaciones y ejercicios espirituales. En todos
los ejercicios se llor copiosamente). El seor obispo Czares
quera mucho al padre thn y mucho ms lo queran y
respetaban sus parroquianos.
2l
-
El pueblo prosper con don Othn tan rpidamente, que ya
en 1895 era manzana de discordia entre los estados de Mi-
choacn y Jalisco. El gobierno de Jalisco, con base en vagos
derechos coloniales, sostuvo que el saliente suroccidental de la
ex hacienda, o sea todos los terrenos y rancheras situadas al
sur de una lnea trazada de la Aguacaliente a la punta del
cerro de Larios, eran jaliscienses. Para resolver este problema
de lmites y otros surgidos entre ambos estados, se form una
comisin tcnica encargada del deslinde que trabaj desde
1895 hasta 1897 y se sirvi de asesores rancheros, entre ellos
Gregorio Gonzlez Pulido. Gracias al estudio minucioso de
tcnicos se fijaron detalladamente los linderos de Michoacn
en el extremo oeste y, por aadidura, la linde de la vicara de
11 Sobre la vida y virtudes del P. Othn, atestiguaron muchas personas:
Agustina Gonzlez Crdenas, de 81 aos de edad; Mara Pulido de 82 aos de
edad; Margarita Orozco de 78 aos de edad; Luis y Josefina Gonzlez Crdenas,
etc.
54
Padre Othn Snchez
San Jos por los lados norte, sur y poniente.
22
Los comisiona-
dos de ambos gobiernos estatales convinieron sin dificultad
que por la parte poniente fuera el lmite el ro de la Pasin,
desde el Molino hasta donde se junta ese ro con el arroyo de
Aguacaliente.
23
Disputaron sobre la posesin de San Jos y sus
alrededores. Los josefinos expresaron claramente su deseo de
ser michoacanos. Michoacn aleg que San Jos y sus con-
tornos "jams han pertenecido a Jalisco" y sostuvo su inters
en conservar ese pueblo "porque es una poblacin de porve-
... 24
mr.
La causa de que los josefinos no hayan querido ser jaliscien-
ses es muy sencilla. Como toda aldea del mundo hispanoame-
ricano, San Jos tuvo, desde su fundacin, su aldea rival. Fue,
por supuesto, la ms cercana, Mazamitla, a slo dos leguas de
distancia. Si los josefinos hubieran aceptado pertenecer a
Jalisco, hubieran quedado, por lo pronto, sujetos a Mazamitla,
que ya era cabecera municipal.
Pueblos divididos por un ro, como lo dice la etimologa, son
pueblos rivales. Entre ,San Jos y Mazamitla slo haba un
arroyo, porque a esa altura todava no es ro el de la Pasin.
Como quiera, desde San Jos era Mazamitla el pueblo que
quedaba ms a mano para tenerlo como enemigo. La Manza-
nilla estaba ms distante y unida con lazos de sangre a la gente
de San Jos. Adems, aquel pueblo ya tena su rival en
Concepcin de Buenos Aires. Tambin el Valle de Mazamitla
o de Jurez andaba en pleito casado con Quitupan. Ni a los de
San Jos ni a los de Mazamitla les quedaba otro camino;
deban ser pueblos hostiles. La gente de cada uno de los dos
pueblos estaba obligada a tener mala opinin y hacer comen-
tarios burlones de la gente del otro pueblo. Tampoco podan
faltar las rias a entre los muchachos de ambas
localidades.
A San Jos le toc un rival mayor y de ms peso que l.
Mazamitla tena por lo menos cuatrocientos aos de vida; era
una comunidad prehispnica. Sufri algunos reveses en los
IJ LImites entre Michoacn y Jalisco. Coleccin de documentos oficiales .
Morelia, 1898, p. 82.
13 01'. cit., p. 83.
u AMS, Libro de Acuerdos del H. Ayuntamiento, ao 1896 y op. cit ., p. 45
56
primeros siglos de la Colonia, pero se mantuvo como la
poblacin ms importante de la meseta y la Sierra del Tigre.
Nada se le comparaba en cuarenta kilmetros a la redonda. Su
nombre son mucho durante la lucha insurgente. Al empezar
la vida nacional comenz a tener dificultades con los colonos
blancos. Uegaron los criollos y no para fundirse con la gente
antigua del lugar. Los rubios se instalaron como seores de los
aborgenes. A finales del siglo XIX era ya un pueblo dividido en
dos castas, no un pueblo mestizo. Tena el doble de habitantes
que San Jos de Gracia y capitaneaba un vasto territorio.
En 1898 la vicara de San Jos de Gracia qued bien
delimitada: algo ms de 230 kilmetros cuadrados de superfi-
cie, un pueblo y veinticinco rancheras, ms de tres mil
cristianos y alrededor de nueve mil vacunos
25
En el pueblo no
haba tanta gente como fuera de desearse. Los patronos ricos
no dejaron que sus sirvientes se avecindaran en el pueblo.
Otros decan: "en el pueblo no me mantengo". Algunos depo-
sitaron la familia en San Jos y ellos se quedaron en el
rancho.
26
Aunque con pocos, San Jos tena ya la fisonoma
inconfundible de un pueblo de adobes subido sobre una loma.
Calles rectas cortadas en ngulo recto, una iglesia donde
caba medio millar de fieles, un cementerio distante, una
plaza donde se plantaron rboles grandes, la casa vicarial, un
edificio para escuela, tres varios talleres y ciento
cincuenta caSaS formaban . el pueblo al finalizar el siglo XIX.
Casas con mujeres que ya no vestan como antes, porque el
padre les haba obligado al uso de la ropa interior. Mujeres
"con blusa corrida hasta la oreja y la falda bajada hasta el
huesito". Mujere,s enrebozadas que slo asomaban un ojo y la
punta de la trenza. Mujeres en cocinas que consumen mucha
lea. Hombres de las casas grandes que haban comenzado a
vestir con pantaln ajustado; sombrero de fieltro, de falda
amplsima y de copa como torre; botas y otros signos que los
distinguan de los pobres, slo exteriormente.
11 La de los "acunos la proporciona un papel suelto que consta en ese
11)0ntn de papeles que es el Archivo Municipal de Sahuayo.
18 Datos, comunicados por Luis Gonzlez Crdenas.
57
El gran miedo del ao 1900
En 1900 segn el censo nacional, haba en la vicara de San
Jos de Gracia 3 251 habitantes, el doble de los calculados
para 1867. el habitaban 894, o sea el 28% del total.
La ranchena del Sabmo, centro de la hacienda tena 239
habitantes; el Paso Real 258 y San Pedro, 251. Slo en tres
rancheras se concentraba otro 23% de la gente. Entre 101 y
200 moradores Auchen, Colongo, La Espaola, Ojo
de Rana y San MIguel. Andaban entre 50 y 100 habitantes
La Brea, China, Durazno, Espino, Estancia del Monte
Laureles, Milpillas, Palo Dulce, Rosa, Saucito, Tinaja ;,
y Con menos de 50 habitantes, el censo en 1900 registta
a la Arena. Olvida El AguacaJiente, el Izote y el
Cernto de la Lea que tenan un conjunto algo ms de 100
personas. La poblacin total de la vicara se puede estimar
conservadoramente en 3 400 habitantes. l1
En el pueblo se concentraba una cuarta parte de la gente;
otra la zona de las pequeas propiedades, yel resto en las
propIedades mayores. Esto indica que las partes menos densas
eran las. ocupadas por los latifundios. Por ejemplo, la hacienda
del Sabmo con una extensin de 42 kilmetros no reuna ms
, 275 habitantes, o. sea entre seis y siete habitantes por
kilo metro SIendo que esa hacienda posea los mejo-
res de cultivo y agostadero de la regin y era la ms
de todas las propiedades. Es tambin signifi-
cativo el que un terCIO de la poblacin de las rancheras
moraba sobre la lnea fronteriza entre los estados de Michoa-
cn.'y Jalisco, debido en parte a la presencia del ro de la
PaslOn, y en otra, a las posibilidades que se ofrecan, viviendo
en la frontera, de escapar l los castigos de la justicia estatal. 28
I:a poblacin de 1900 era en general homognea. Desde
treI!lta a?s la inmigracin haba sido escasa. y aquellos
antIguos mrrugrantes llegados en los aos 60, procedan de
lugares prximos, segn vimos, y para 1900 estaban total-
11 Censo y I?ivisin 'ferritorilll de la Repblica Mexicana. Mxico, Tipografa
de la Secretaria de Fomento, 1904.
. Limites entre Michoacdn y Jalisco, p. 46: "Los criminales al cruzar la lnea
hnutrofe se creen amparador por la soberana de otro Estado, e inmunes.
58
mente asimilados al ncleo anterior. Los que vinieron, a partir
de 1891, al pueblo recin fundado, o slo residieron en San
Jos por un tiempo (como la frondosa familia del padre Othn
y los artesanos por l trados) o fueron persOnas de La Manza-
nilla y localidades cercanas, que en nada diferan de las de
San Jos y sus contornos. Prcticamente todos los feligreses
del padre Othn eran iguales por la cultura.
La gente de la vicara creca rpidamente y no por la exigua
inmigracin. Entre 1890 y 1899 nacieron 1 187 seres humanos
y murieron 360, El supervit fue de 817, a pesar de que hubo
aos malos: en 1890 la epidemia de tosferina se llev a muchas
criaturas y en 1894 la epidemia de viruelas mat a 18 nirlos.
29
Sumados a los 817, los 79 que vinieron de fuera a establecerse
en el pueblo recin fundado, se obtiene la cifra de 896, que
corresponde al aumento' habido en la dcada. As, pues, en
diez aos la poblacin de la vicara creci un 30% no obstante
el estorbo de endemias y epidemias contra las que no se tena
casi ninguna arrna. La sexta parte de las defunciones fueron
obra de la neumona, un 5% de la tosferina y un 8% de las
viruelas. La vacuna contra stas apenas comenzaba a difun-
dirse. En San Jos uno de cada diez nacidos vivos mora antes
de cumplir el ao; en los ranchos la mortalidad infantil era del
14%. Por complicaciones durante el embarazo y el parto se iba
buen nmero de madres. Por accidentes y violencias mora
uno por mil de los varones mayores de quince aos. Entre
1891 y 1900 slo hubo cinco homicidios. 30
Todo iba viento en popa, cuando un rumor desquici al
pueblo y las rancheras. Nadie sabe de dnde sali un comen-
tario atribuido a Santa Teresa: "Todo se acabar antes del ao
dos mil". Nadie supo quin precis la fecha: "El mundo
fenecer el da ltimo del ao 1900". En el tiempo de aguas,
cuando todo es tronar y llover, empez la invasin de los
terrores.
En noviembre vino el seor obispo. Hubo, como de cos-
tumbre, misiones. La gente se azot y llor. Alguien le oy
decir a uno de los padres que seguramente la vida terminara
la noche del 31 de diciembre. Otros aseguraban que el seor
APSJ, l.ibros de bautismos y defunciones .
30 APSJ. Lipro 1 de Defunciones.
59
Don Andres Gonzlez Pulido
obispo en persona lo haba predicado. Adems haba presagios
funestos; el principal, un cometa. El padre Othn trat de
detener la creciente marea qel miedo. N,o hubo poder hu-
mano capaz de enfrentarse a la angustia colectiva. Los ran-
cheros empezaron a bajar a San Jos. Las aglomeraciones en
la iglesia, la desesperacin, el aleteo del miedo lo entristeci
todo. Nadie quera quedarse sin confesin, y el padre no poda
confesar a todos a la vez. Dijo que comenzara con las madres
que llevaran nios en brazos. Se produjo gran escndalo en el
templo cuando se descubri que una mujer en lugar de nio,
abrazaba una almohada. Como quiera, ningn pecado de los
feligreses qued inconfeso. Durante tres das y tres noches
don Othn no se levant del confesonario. Por fin neg la
terrorfica noche. El atrio y el templo se estremecieron de
terror hasta las doce. Expirado el plazo fatal, el vecindario reco-
br la vida de antes. Empez el desfile hacia las casas. Huy el
gran miedo. En el futuro no quedaran ms angustias que la
zozobra por los malos temporales. Pero el terror ante la proximi-
dad del juicio final ya haba producido una crisis.
Al parecer, el miedo general de que e-ste mundo se acabara
con el siglo, atrajo toda clase de calamidades. La fertilidad
femenina amengu notablemente. En 1900 disminuy en
un 12% la natalidad, yel nmero de defunciones aument en un
51% con respecto al ao anterior. En San Jos hubo ms entie-
rros que bautismos. Una epidemia de viruela y el recrudeci-
miento de la endmica pulmona hicieron numerosas vctimas.
Algunos se quedaron en la inopia; decidieron darse buena vida
antes de pasar al otro mundo. Marcos Chvez, que acababa de
recibir una herencia, cuando vio que lo del fin del mundo iba en
serio, se gast la herencia en sonadas parrandas y bochinches. 31
11 Se resumen los recuerdos de muchas personas sobre el gran susto.
61
111. LOS RANCHOS Y EL PUEBLO
(1901-1910)
El mundo de los negocios y la vida social
UNA VISITA a San Jos de Gracia, hecha en 1901 por media
docena de .minuciosos y diversos habra arrojado
otras tantas Imagenes diferentes. U no dira: es un pueblo de
ganados, cabalgaduras, labriegos y jinetes barbones' otro vera
una congregacin de medianos y pequeos propiet;rios rentis-
tas y y parientes entre s; un tercero se
a la. Idea un.pueblecito de gente holgazana, seca
y. apacible; el lIberal Jacobmo no lo distinguira de un monaste-
n.o, de beatos, de una trapa muros; el patriota progresista
dlfla del pueblo que era .un mdo de conservadores aptridas, y
el el Jefe de una comunidad indgena, en-
a los gueros y morenos de San Jos avorazados, sin
amantes de mudanzas y nerviosos. Ninguna de las
seis fisonoI?as, con de las otras, corresponda a la
de San Jase, las seis Juntas le eran justamente atribuibles.
Las sobresalientes de la vida econmica eran:
absoluto del sector agropecuario; manufactura
rudimenta.na, comercio y exiguo? actividades muy
poc? rendldoras, poca productiVidad y precIos bajos. Las ocu-
paciones del campo (la agricultura maicera de temporal y la
de en 1901 al 80% de la poblacin
activa. Las actiVidades mdustriales consistan principalmente
en la el,emental de algunos productos ganade-
ros y en artesamas mmus.culas. La vida econmica giraba en la
anual las estaciones. El calendario de trabajr era el
sigUiente: pnmavera, estacin de las siembras
62
(maz, frijol y calabazas) y de la cosecha del garbanzo y el
trigo. Verano, estacin agropecuaria por excelencia (escarda y
asegunda de las milpas, abundantes ordeas, recoleccin de
frutas, fabricacin de quesos y trabajo intenso para todos).
Otoo, estacin de las minsculas siembras de garbanzo y
trigo, del corte de la hoja del maz, de la soltada de vacas y de
los herraderos. Invierno, perodo de la recoleccin del maz y
fiestas cosecheras. Tambin eran del perodo seco las
vinatas, pero el mximo ejercicio de las secas consista en
quitar el cuero al ganado que mataba la sequa, a la cuarta
parte del ganado en los aos buenos y a la mitad o ms en los
malos.
No todos los aos econmicos eran iguales. La abundancia
y distribucin de las nuvias, vientos y heladas cambiaba de un
ciclo a otro. Se distinguan tres especies de ao: secos, buenos
y pintos. A los tres los determinaban fundamentalmente las
lluvias. En los aos secos no haba nuvias invernales y era
breve o poco abundante el temporal de aguas, como pas en
1894-1896. Eran ciclos anuales buenos los contrarios a los
anteriores; as 1898 y 1899. Pero no slo la abundancia y
permanencia de la nuvia hacan un buen ao general. Se
daban tambin los aos pintos en que no novia parejo en toda
la regin. A merced del tiempo, de las vueltas del tiempo
estaban los quehaceres y en especial los agropecuarios; a
merced del tiempo y de San Isidro Labrador. 1
La ganadera sigui a la cabeza de todas las actividades
econmicas. El nmero de ganaderos con ms de 10 cabezas
de ganado mayor era de setenta en 1897. Los grandes propie-
tarios como don Manuel Arias, agostaban en la regin alrede-
dor de 2 500 bovinos, o sea poco menos de la tercera parte del
nmero total. En todo el distrito de Jiquilpan haba 21 200
cabezas de ganado vacuno.
3
La vicara de Sal' Jos que slo
era. por su extensin, la treceava parte del distrito, tena la
tercera parte de todos los vacunos del distrito. Ya era, pues, la
ZOna ganadera por excelencia. En tiempo de aguas, de San
Juan a Todos Santos, se formaban alrededor de 60 ordeas de
1 Datos comunicados por Luis Gonzlez Crdenas.
2 AMS, Registro de fierros y marcas, ao 1897.
Ramn;Snchez, 0(1. cit., p. 213.
63
40 a 60 vacas cada una, que daban diariamente durante cuatro
meses y. una semana, 6 000 litros, y en toda la temporada
750 000 litros, que en pesos de entonces. valan quince mil. El
valor de las cras era de 9 000 pesos. Agregando a esos valores
el de los otros ganados (caballar, mular, asnal, de cerda y
lanar) se puede estimar la produccin ganadera en 30 000
pesos.
4
La industria bsica era la transformacin de la leche en
queso, y.en escala, en jocoque, requesn,
manteqUIlla batida y agna y quesillo. Aproximadamente las
cuatro quintas partes de la leche se convertan en esos produc-
tos conforme a frmulas precisas acarreadas por la costumbre.
Todo el queso, salvo pequeas variantes (queso panela) era
grande y redondo, semejante al manchego en sabor y aroma.
La mayor parte se comercializaba. Don Gregorio Gonzlez
llevaba una vez al mes los productos de la regin a la
caplta,l.. El queso era transportado a lomo de mula a Tizapn;
de ahl Iba por canoa a Ocotln, donde el tren lo transportaba
Mxico. f\ll 1.0 vendan unos espaoles apellidados
Los demas denvados de la leche se consuman aqu: el
Jocoque o nata de la leche cruda, el requesn o ricotta
obtenido del suero y la mantequilla agria o de Flandes. Fuera
de la leche, el resto de los productos del ganado vacuno no se
industrializaba en cantidades de consideracin. Los animales
de deshaje y de desecho que no mataba la seca se vendan en
pie a los arribeos (comerciantes del Bajo) y cubran el
consumo local de la carne. La lana de los escasos rebaos de
ovejas la consuma parcialmente la pequea industria local de
los sarapes. La mitad de los cerdos mora aqu, y la otra mitad
se conduca a Mxico por el mismo camino del queso. Los
cueros de vacunos y ovinos alimentaban modestas curtiduras
y talabarteras locales. Era el talabartero de nota don Eulalio
Vargas.
El rea cultivada de maz y cereales se mantuvo restringida
a cortos pedazos de tierra. Aun durante los aos buenos la
cosecha de maz era magra. Se sembraban 300 yuntas de
y algunos ecuaros de azadn. En mayo o junio, segn los
caprichos del temporal y segn se sembrarn en seco o sobre
Datos comunicados por Luis Gonzlez Crdenas.
64
mojado, despus de abrir los surcos, empezaban los sembrado-
res a tirar los granos y taparlos echndoles tierra con el pie. Al
siguiente mes se haca la escarda en seco, auxiliada por los
alzadores, y al otro mes vena la asegunda en llovido, casi en
el lodo. Las operaciones de siembra, escarda y asegunda
se llevaban de dos a tres semanas cada una. Concluidas stas, se
soltaban los bueyes v haba que esperar hasta el corte de la hoja
dando una que otra \f uelta a la milpa para impedir la entrada de
animales daeros; ta pando los portillos de las cercas y haciendo
algo de casanga si otras yerbas, aparte del maz, haban crecido
en medio de la labor.
Despus dell corte de la hoja vena la cosecha. Si el ao
haba sido bueno se cosechaban de 30 a 50 fanegas por yunta,
ms el frijol y las calabazas. Si bien iba, se recogan en toda la
zona unas 800 toneladas de maz y 15 de frijol que valan
alrededor de $20 000. El kilo de maz estaba entonces a dos
centavos y medio y el de frijol a tres. Eran ms apreciados el
trigo y el garbanzo, pero se daban muy poco en estos puntos.
Casi nicamente la hacienda del Sabino sembraba trigo en la
laguna, y a veces garbanzo. Los dueos del Sabino s ganaban
dinero con las siembras; los dems se las coman.
El maz y el frijol eran para el consumo local. Cada cris-
tiano se endilgaba tres fanegas anuales de maz y media de
frijol. Lo restante que eran los ojupos, el maz podrido y
contrahecho, se lo tragaban los caballos y las vacas, lo mismo
que la hoja y el rastrojo. Las mujeres industrializaban lo
cosechado para hacerlo comestible. Casi todo el maz, una vez
desgranado, lo convertan en tortillas, pero no dejaban de
hacer atole blanco (la bebida del tiempo de secas), corundas,
elotes cocidos o tostados y sopas de elote, toqueras y tamales.
Los frijoles de la olla o refritos eran el final de las tres comidas.
Las calabazas se coman tatemadas o en tach:l (cocidas con
piloncillo o miel de abeja). Otros alimentos vegetales que se
consuman cocidos eran las pencas tiernas del nopal, las
verdolagas, los hongos y las flores de calabaza. Las tunas,
duraznos, charagescas y el aguamiel iban crudos al est-
mago.
5
Datos! comunicados por Luis y Josefina Gonzlez Crdenas.
65
De las mezcaleras (y entonces haba muchas todava), ade-
ms del aguamiel, se sacaba aguardiente de mezcal. Uegaban
a la docena los vinateros ms distinguidos. En San Jos vivia
don Rafael Crdova. Por lo dems, el hacer alcohol iba para
abajo a causa de la competencia de Quitupan. Otra artesana
que comenzaba a derrumbarse era la del blanqueamiento de
la cera. A comienzos del siglo actual, el pueblo tena dentro del
grupo de los econmicamente activos a siete carpinteros, dos
herreros, tres panaderos, dos saraperos, cinco mecateros, tres
talabarteros, treinta cereros, dos fusteros, un sastre, un pintor,
seis albailes, un par de msicos, un boticario, un ladrn de
gavilla, media docena de arrieros, dos zapateros, un alfarero, un
calero, un cigarrero, un peluquero, cuatro maestros, el sacer-
dote, un horticultor, una partera, tres carniceros y muchos co-
merciantes.
6
El comercio hizo mayores avances que los otros negocios.
Apareci la casta de los comerciantes, principalmente en el
pueblo, donde 18 vecinos ostentaban en 1901 como principal
ocupacin el negocio de compra y venta. Haba comerciantes
ambulantes y tenderos. De aqullos algunos slo se movan
dentro de la jurisdiccin de San Jos y otros eran importadores
y exportadores. Entre stos, Gregario Gonzlez Pulido era el
campen; entre los tenderos sonaban mucho Lorenzo Zepeda,
oriundo de Sahuayo e Ildefonso Contreras de Epenche. En
aquellas tiendas se vendan los artculos de consumo normal,
con excepcin de los producidos en la zona; manta de primera
a 9 centavos metro, percal a siete centavos, sal de Colima a 4
centavos el kilo, azcar a diez, jabn de Zapotln a diez,
piloncillo a 8, arroz a 9, un sombrero de soyate a sesenta
centavos y un sombrero de fieltro alemn a 8 pesos. Los
carniceros ponan sobre una mesa la carne de los nimales
que ellos personalmente haban matado la vspera. Un kilo de
carne de res se compraba por real y cuartilla, y de cerdo, por
10 centavos. La manteca para las fritangas vala 25 centavos,
es decir, dos reales el kilo.
7
Segn el censo retrospectivo levantado por el A., para 1901. Los datos para
ese censo se obtuvieron en su gran mayora en los libros parroquiales de San
Jos.
1 Estos precios y los que aparecen ms adelante. en diversas secciones. se
sacaron de las libretas de gastos de doa Josefina Gonzlez Crdenas.
66
La actividad econmica menos productiva era la bsqueda
de tesoros enterrados. Haba cuatro maneras de dar con ellos,
las cuatro igualmente ineficaces: la el fuego, las
varitas y las nimas del purgatorio. Estas ltimas perseguan
mucho a las mujeres. A veces se les aparecan para pedirles
que pagaran tal o cual manda y a veces para decirles al odo
dnde estaba el dinero. Las seoras despertahan buscndolo
intilmente. Tampoco las varitas de virtud servan ms que las
voces de ultratumba. Lo ms comn era repartir cuatro varitas
entre dos personas, quienes las sostenan a corta altura del
suelo en los lugares donde poda estar encubierto el tesoro.
Algunas rezaban: "varita de virtud, por la virtud que Dios te
dio, declara si aqu hay dinero". La manera de declarar de la
varita consista en clavarse en el sitio buscado. Por supuesto,
cuando se iba a precisar el punto exacto de un tesoro, era
porque previamente se haban visto. fuegos en Eran
llamitas que vagaban a corta distanCia del suelo e mdlcaban el
rumbo mas no el sitio preciso. Slo las "relaciones" apunta-
ban todo con mucha exactitud, aunque era difcil hacerse de
ellas . Haba relaciones apreciadsimas, como las de Martn
Toscano. Quienes las ponan en prctica hablaban de un
tropel de caballos.
La especializacin en el trabajo creca a gran prisa. Un
hombre, como don Juan Chvez, sabelotodo, se converta en
figura excepcional y admirable. Haba pasado la poca de los
"todistas", pero se estaba an muy lejos de la poca de_ los
"especialistas". Lo normal era que una ,desempena,ra
cuatro trabajos de diversa ndole a la vez. Tamblen era comun
que a lo largo de la vida se pasara una. y hasta tres de
una serie de oficios a otra. Un par de ejemplos: la mayona de
los pequeos propietarios eran ganaderos, fabricantes de
queso y blanqueadores de cera, y algunos todo eso ms co-
merciantes y encargados del orden, como los Ber-
nardo y Gregario Gonzlez. Entre los no propletanos y
minifundistas era muy frecuente que fueran alzadores pn-
mero loderos y becerreros despus, sembradores de maz,
ordefiadQres y albailes, pequeos comerciantes, ,o
cualquiera otra cosa ms tarde. El mudar de ofiCIO no tema
lmite. Lugardo Gmez, maestro de escuela en 1892, fue
desde 1894 ordeador.
67
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No haba trabajos agobiadores ni de tiempo completo. En la
hacienda del Sabino hubo peonaje y se trabajaba de sol a sol.
Fuera de all el quehacer no era rudo. Los ms de los trabaja-
dores (en su mayora de gnero masculino, aun cuando la
participacin de las mujeres en las ocupaciones remuneradas
no bajaba del 20% de la poblacin econmicamente activa)
consuman, sin amonedarlo, la mayor parte del fruto de su
trabajo. Grosso modo es posible afirma.r que un pequeo
propietario productor de leche, fabricante de queso y blan-
queador de cera, adems de lo que se coma l y su familia,
perciba en un ao normal alrededor de 300 pesos. Un apar-
cero, ordeador, vinatero, etctera, poda juntarse al ao,
descontando la comida, con cuarenta pesos. El asalariado
puro era un ser casi inexistente. Los jornales eran tan bajos
que se dificultaba sostener una familia siendo slo jornalero.
"El jornal de los peones en las haciendas era de doce y medio
centavos en efectivo y un cuartern de maz ... , y en las
pequeas propiedades, de 25 centavos diarios, sin recibir ra-
cin de maz".
8
El pen de por ac sola tener una o dos vacas
"costndole el pastoreo mensualmente un centavo por ca-
beza". "Esos individuos que tenan una o ms vacas, con su
producto podan alimentar sus familias y lo que ganaban con
su trabajo personal lo dedicaban para compra de mercan-
cas".
9
Hacia 1901 en la vicara de San Jos haba alrededor de 140
predios rsticos. En promedio, a cada uno le corresponda 178
hectreas. En el resto del municipio de Jiquilpan haba 1 171
fincas rsticas con una extensin promedio de 265 hectreas.
En este Distrito y en todo el resto del Estado de Michoacn, lo
nonnal era la existencia de vastos latifundios alIado de mini-
fundios, menos en la vicara de San Jos que nicamente
tena una hacienda de medianas proporciones. Lo dems eran
ranchos. Fuera de la hacienda que pasaba ligeramente de las
cuatro mil hectreas, haba siete propietarios que posean de
1 000 a 3 000 hectreas; 16 dueos de 300 a mil hectreas; 28
propietarios de 100 a 300, y 88 parvifundistas con menos de
cien hectreas. En 1896 don Ramn Snchez vea con simpa-
8 Snchez,op. cit., p. 205.
lbid., !p. 204.
BlIlUOTECA camw
tBESTAOO
69
ta "a los muchos propietarios de los terrenos altos situados al
poniente de Jiquilpan".lo El nmero aumentaba ao con
ao; las propiedades se dividan por sucesin o por venta de
algunas de sus partes. En 1892 la Tinaja se reparte entre
dos hijos de don Francisco Gutirrez; en 1893, los hijos
de don Vicente Chvez venden Los Sauces a numerosos
compradores: Secundino Haro, Francisco Orozco, Julin Mo-
reno, etctera; en 1894 don Jess Zepeda le compra a uno de
los hijos de don Francisco Arias el potrero de San Miguel; en
1895 comienzan a integrarse las grandes propiedades de don
Jos Martnez al comprar a los Contreras, sus cuados, diver-
sas fracciones de La Arena. En 1897 Valeriano Crdenas se
hace de un rancho en El Espino juntando, por compra, tres;
en cambio la propiedad de Dolores Zepeda, en La Venta, se
reparte entre sus tres hijos. Al ao siguiente la viuda de don
Antonio Barrios reparte La Estancia del Monte entre cinco de
sus hijos; por otro lado don Manuel Arias, el rico dueo de la
hacienda de El Sabino, adquiere diversos terrenos contiguos a
su hacienda. Mientras unas propiedades se dividen, otras se
ensanchan. Como quiera, predomina la divisin. Por eso se
pasa de 62 propietarios en 1867 a 140 en 1900.
11
Al terminar el siglo pasado, de las 600 familias de la vicara
de San Jos de Gracia, casi la cuarta parte era propietaria de
fincas rsticas. Los seores de tierras y ganados residentes
formaban la clase media de la regin. Su nivel material de
bienestar no era malo. Don Ramn Snchez atestigua que el
Distrito de Jiquilpan tiene hacia donde el sol se pone, "grandes
mesetas de tierras de labor y montes de encinos, madroos y
otros rboles propios de la fra temperatura. Los muchos
propietarios de esos terrenos que compraron a la hacienda de
Guaracha, tienen en sus pequeos predios casas cmodas
amuebladas con algn lujo, y no es raro ver buenas coleccio-
nes de cromos". 12 Algunos posean casa en el rancho y en el
pueblo; casas de muros de adobe y techos de tejas, con
amplias recmaras y muebles pegados a la pared (las petaqui-
llas, las camas, ,la silla de ixtle), con imgenes y paisajes
JO tbid., p. 30.
11 ANJ, Protocolo de los Lics. Ignacio Zepeda y Aurelo Gmez.
IS Snchez, 0(1. cit., p. 30.
70
colgando de las paredes, con macetas en el portal interior, con
muchas matas regadas en el jardn interior. Casas con come-
dor y cocinas bien abastecidas, y lejos del conjunto, el comn
y su banqueta de tres hoyos en el corral 'de los puercos, las
gallinas y el caballo. Casas con otro corral lleno de rboles
frutales Viviendas pobladas por hombres vestidos de charro o
de calzn y camisa de manta, por acaudalados que viven casi
como los pobres, con un mnimo de lujo. Estos riquillos de
San J o s ~ de Gracia invertan los trescientos pesos ganados en
el ao en compra de terrenos y educacin de los hijos.
Tambin en Uenar con monedas amarillas o alazanas ollas de
barro, y en obtener pequeas comodidades y solaces. Los
pobres dedicaban los cuarenta pesos reunidos anualmente a la
obtencin, tambin, de alguna comodidad y solaz o a la
celebracin de una fiesta casera.
Los propietarios mayores, residentes en Sahuayo, Mazami-
tia, Jiquilpan y Tizapn formaban mundo aparte y hostil. Eran
los gruones. Los vecinos de San Jos solan quejarse ante la
autoridad municipal del egosmo de los hacendados. Don
Manuel Arias vena al Sabino, es verdad, pero tambin es
cierto que declaraba prohibido el paso por su propiedad;
arga que se le paraban los pelos de rabia al ver que el caballo
de un caminante coma un matojo de los suyos. Los munci-
pes de Sahuayo procedieron contra el viejo miserable, y con-
tra los dems ricos fuereos cuantas veces se hizo necesario. 13
Por supuesto que tambin haba discordias en el seno de la
sociedad josefina, pero de poco fuste. En el decenio 1890-1900
slo se dan 5 homicidios y varias rias sin mayores consecuen-
cias.
14
El honor mancillado y los hurtos seguan prendiendo
lumbres; pero lo normal eran las relaciones amistosas y secas.
"Relaciones cautelosas y bajo todos los respetos y disimulos". 15
Viva cada cual a su modo y todos igual: rigurosa separacin
de mujeres y hombres, vida sexual vergonzante, autoridad
paterna absoluta; los patronos le anteponen el don al nombre
de sus medieros; stos se descubren delante de sus amos; el
saludo con quitada de sombrero y a media voz es imprescindi-
13 AMS Libros de acuerdos, aos 1896-1903.
14 AN},' setencias criminales, 1891-1900.
u La vida del pueblo de San Jos de Gracia coincide en muchos aspectos a la
descrita por A,gustn Yez en Al filo del agua.
71
ble cuando dos se encuentran; al sacerdote se le besa la mano;
los viejecitos son tratados con todo comedimiento; los compa-
dres, las comadres y los parientes se visitan; a las bodas y los
entierros acuden todos; muchas gentes entran a la casa del
moribundo para ayudarlo a bien morir; las mujeres enlutadas
lloran y se ponen a vestir al difunto; a los muertos se les viste
con la misma solemnidad que a las novias; y a unos y otras hay
que rezarJes y IIOTarles. El padre Othn preside las ceremonias
de la vida social; las recomienda, las pule y hace que nios y
adultos se ejerciten en ellas.
La autoridad mxima segu< siendo el padre Othn. Los
jefes polticos que aqu se llamaban encargados del orden y los
jueces que aqu eran jefes de acordada, reconocan y acataban
la autoridad del padre; consultaban con l lo que deba ha-
cerse. La encargatura del orden se la alternaron don Juan
Chvez, don Gregorio y don Bernardo Gonzlez. Ninguno
quera tenerla; procuraba enemistades; dejaba muy pocas sati-
facciones y ninguna de ndole econmica. A los encargaoos
del orden y a los jueces de acordada los propona el jefe de
tenencia o de polica en CojumatIn y los nombraba el ayun-
tamiento de Sahuayo. CojumatIn y Sahuayo nicamente les
exiga dos virtudes: honradez y valenta. 16
Solaces y quehaceres religiosos
En aquellos tiempos no haba en la jurisdiccin de San Jos ni
discordia social ni pobreza extrema ni quehaceres agobiantes
ni comodidad. Eran frecuentes las zozobras y el miedo agudo
y la alegra desbordante. La oscilacin emotiva paree haber
sido mayor que hoy. Fcilmente se pasaba del sufrimiento al
gozo y viceversa. Emotividad y religiosidad se mezclaban muy
a menudo. Temor, aguda conciencia de pecado, placer er-
tico, arrepentimiento en masa. No eran holgazanes ni los
amos ni los sirvientes, pero unos y otros tenan mucho tiempo
de sobra y suficientes r e ~ u r s o s para permitirse solaces. Si se
los dieron sus progenitores, menos pudientes que ellos, con
ms razn se los daran ellos. Pero los solaces siempres fueron
espordicos y cortos.
11 AMS, Libros de Actas.
72
Don Bernardo Gonzlez Pulido
So.laces gastronmicos: bebidas embriagantes, cigarrillos y
a,ntoJos. El consumo de aguardiente de mezcal era abundante.
U nicamente en el pueblo haba diez profesionales de la em-
briaguez. No se tiene noticia de que haya habido abstemios
totales. Los hombres (las mujeres casi nunca) se emborracha-
ban en las fiestas. Pero las fiestas no eran muy frecuentes.
Haba 130 bautizos al ao y muy pocos se celebraban; haba 30
bodas y muchas pasaban en seco. Para los ms, el aguardiente
no era pan de cada da; el cigarrillo de hoja lo era de cada rato.
mucho hombres y mujeres. Por supuesto que las
comIdas de antojo no eran nicamente para las mujeres
embarazadas; se servan en da de fiesta, en bautizos y bodas,
en herraderos y cosechas, se podan servir un da cualquiera
en la casa; las servan las mujeres para solaz del marido del
y los hermanos a quienes se les antojaban con
c.la los tamales,. los buuelos, el minguiche, los moles picant-
SImos, las enchIladas, las sopas de elote, las tortas de requesn
y el arroz con leche, y en la cuaresma, la capirotada y los
torreznos. 17
Solaces deportivos. No eran ni ms ni menos que los
acarreados por la tradicin. Los frecuentaban todas las edades,
pero eran hombre, o casi. A los pequeos,
aparte de permItIrles Jugar con trompos y canicas y volar
papalotes, se les ejercitaba para ser buenos charros. Amansar y
hacer a la rienda un caballo, calarlo, correr y saltar con l
lazar y pelear desde l, ir como torre o dormirse sobre {
jinetear y un noviBo, herrarlo, caparlo y
gIlotas o un pjaro cualquiera; matar tejones,
ardIllas, lIebres, conejos, coyotes y vboras; emprenderla con-
tra la silvestre a resoterazos, pedradas y balazos; treparse
a arboles; atreverse a pasar los ros crecidos; hacer largas
cammatas eran solaces frecuentes que, por aadidura le
prestigio a quien los haca rpidamente y bien;
eran de esparcimiento en herraderos y fuera de ellos
que el acceso a otros tipos de solaces, en especial a
los del genero femenino.
Los solaces amorosos eran de tres especies: preconyugales,
conyugales y extraconyugales. Los primeros resultaban un
J7 Datos comunicados por Josefina Gonzlez Crdenas.
74
poco acrobticos y riesgosos. Requeran horadacin de muros
y escalamiel)to de paredes a deshora de la noche. El coloquio
con la pretendida, si era descubierto por los padres, fcilmente
terminaba a balazos. Los ejercicios preconyugales exigan
tambin el uso de la carta, la alcahueta y una breve obra de
teatro que representaban el que iba a pedir a la muchacha y
los padres que no la daran as como as. De los solaces
conyugales baste decir que en pocas ocasiones (porque los de
aqu no eran como los de otros pueblos) incluan el deporte de
azotar a la mujer. No era raro, sobre todo en las rancheras, el
rapto de la novia cuando los padres de la muchacha se
oponan al matrimonio. El padre Othn no logr desterrar del
todo esa costumbre. En cambio s acab con la fiesta matri-
monial al uso viejo, con el intercambio de coplas entre los
partidos masculino y femenino, el combate con cascarones y
el papaqui. Tampoco consigui evitar relaciones amorosas
fuera del matrimonio. Testimonio incontrovertible de la super-
vivencia de tales amoros son los hijos ilegtimos. Por cada
doce hijos de matrimonio hubo un bastardo en la dcada
1890-1899.
18
Otra diversin extramarital inocente y muy fre-
cuentada era la de acechar a las muchachas cuando se baa-
ban en los arroyos, al aire libre, tal como vinieron al mundo,
en cueros vivos, encueradas.
Los solaces musicales de cada da estaban a cargo del piar de
las golondrinas, [os quiquiriques -madrugadores, el intermina-
ble afinamiento de los violines por parte de los grillos y todos
relinchos, bramas, rebufes, ladraduras, gruimientos,
ffilaus, ronroneos, rebuznos, aullidos, cacareos, pos, roncas y
cuces. Aqu comenz el clamoreo de las campanas cuando
don Camilo Ocaranza bs fundi hacia 1895. En adelante sus
toques, repiques, plaidos, dobles, rebatos, apeldes y ngelus
le indicaban a la feligresa los quehaceres de cada momento.
Tambin la vieja msica de los cuernos fue significativa. Las
campanas eran las cornetas de rdenes para toda la poblacin;
el cuerno enviaba mensajes a un individuo o a una familia. Su
sonido era audible a gran distancia. Estaba muy asociado a la
noche, como las canciones que grupos callejeros entonaban,
en la oscuridad, con voces aflautadas, durante los meses de
18 APSJ, Libro de bautismos, 1 y n.
7S
elotes y cosechas. Esos coros nocturnos, melanclicos, lbri-
cos, eran el reverso del coro femenino que acompaaban
misas v rosarios solemnes: difera tambin de las mltiples
voces que da a da cantaban el "alabado". Los sones eran otra
cosa; su msica la desparramaba, en da de fiesta general, el
afamado mariachi de don Antonio Vargas. 19 Tanto como el
arpa, las guitarras y el coro del mariachi, el tambor, pocas
veces odo, alebrestaba los nimos. Fue inolvidable el festival
de tambores y violines que durante todo un mes no dej de
retumbar y chillar en la casa de campo de don Epifanio Arias.
Los solaces gneos slo podan darse en la noche o en la
penumbra del templo. Haba muchas maneras de jugar con
fuego. Entre las ms espectaculares estaban la de hacer una
fogata en la noche irremisiblemente oscura, a campo raso y
con acompaamiento de msica y canciones, y la de pren-
derle fuego a un pastizal o a un monte, en una noche muda y
ventosa, y al ltimo, por ser la primera, la de los fuegos
artificiales: las ristras de cohetones en las misas y rosarios de
mayo y junio, los cohetes de colores, las girndulas y los
toritos de fuego del 19 de marzo.
20
Los solaces literarios nunca eran comparables a los gneos y
filarmnicos. Haba poca cultura literaria, no obstante los
esfuerzos del padre Othn para que la gente leyera: prestaba y
recomendaba libros y l mismo pona el ejemplo al terminar el
rosario, cuando lea durante un cuarto de hora algunos prra-
fos de libros piadosos. El hbito de la lectura se inici antes
en las mujeres que en los hombres. En las tertulias preponde-
rantemente femeninas se lea al Arco Iris de Paz (explicacin
de los misterios del rosario), Bertoldo, Bertoldino y Cacaseno,
El Mrtir del Glgota, el Ao Cristiano (coleccin de vida de
santos), La imitacin de Cristo, Estaurfila y la Historia de
GenO"C\l de Brahante.:::
Los solaces de la conversacin comenzaban al oscurecer,
cuando se recogan las gallinas. En las tertulias masculinas,
conforme a la tradicin, se platicaba del tiempo, las cosechas,
el ganado, los crmenes, y toda la temtica de siempre. Se
J. Datos comunicados por Luis Gonzlez Crdenas.
lO Datos comunicados por Agustina Gonzlez Crdenas.
IJ Datos comunicados por Josefina Gonzlez Crdenas.
76
comentaba el viaje al infierno de don A!1toni? Vargas y
habladuras. Don Dolores Toscano segUl.a temendo un ada?1O
o un verso para cada ocurrencia de la Vida. Todos aprendlan
de memoria sus versos y los del "Pronunciado". A los
no entraba la letra, eran hombres de "palabra". y sm
embargo la lectura en voz alta, todava no la lectura en
silencio, cunda lentamente.. ,
Los solaces dramticos los introdujo el padre Othon a pesar
de no existir una tradicin al respecto. Para el objeto de
divertir y adoctrinar, durante un par de aos se represe.ntar?n
en las calles del pueblo, con actores p.ueblerinos, las mlstenos
de la Pasin de Nuestro Seor Jesucnsto: fanseos enn:ascara-
dos y vestidos de colores chillan tes; el Judas con chicote. A
comienz.os del siglo actual la semana santa era ya otra cosa. La
abra el domingo de Ramos con la bendicin de las palmas.
Desde el mircoles en la tarde hasta el lunes de Pascua nadie
trabajaba. Todo era tristeza y devocin. Enmudecan las cam-
pallas y empezaba el trac-trac de I.a para a
diversos ejercicios: el del en pnmer. !ermmo.
padre, despus de lavar y besar los .ples de doce mnos, profena
un sermn coreado por los 1I0nqueos de la gente. En la
noehe otro sobre la ltima Cena y el Viernes Santo, dos
ms: el de las Siete Palabras y el del Psame. Durante todos los
Das Santos don Tiburcio Torres iba por las calles tocando la
tristsima chirima. Los ayunos eran rigurosos. El silencio
impenetrable. Las mujeres enlutadas y los hombres de camisa
y calzn blanco llenaban el templo a todas horas. Pero las
lgrimas, el silencio y la se paraban _en al darse el
repique de la Glona, el saba90 la
Con la venida del padre Othon la Vida religIOsa, ya desde antes
robusta, se vigoriz ms. l que el ideal del honor se
supeditara al ideal de la santidad. Al despertarse, todo pueble-
rino se persignaba y rezaba varias oraciones, a veces cantadas.
Las "Gracias" decan:
Gracias te doy, gran Seor
y alabo tu gran poder
pues con el alma en el cuerpo
me dejaste amanecer.
u Datos OOIIIunicados por Jos Otvez F onscca, de 82 aos de edad.
77
Vena luego la misa rezada por el padre Othn, justamente al
aca ba r de amanecer. Casi todo el pueblo la oa y la coreaban con
toses. Una tos daba la seal para la explosin de muchas otras.
Mientras el oficiante murmuraba textos latinos, los asistentes,
con recogimiento y compostura se ponan de pie y se hincaban.
Un alto porcentaje comulgaba para despus ir a sus quehaceres y
cantar alegremente:
El que va a misa no se atrasa,
le va el Angel de la Guarda
contando paso por paso,
y as jams tiene atraso.
Al sonar las doce campanadas rezaban muchos el ngelus:
El Angel del Seor anunci a Mara
y concibi por obra del Espritu Santo.
"He aqu la esclava del Seor,
hgase en m segn tu palabra".
El Verbo Divino se hizo hombre
y habit entre nosotros.
Las oraciones de la tarde eran el rosario y las letanas a la
Virgen seguidas de un cuarto de hora de lectura para meditarse.
En la noche se volva a rezar, y cualquier hora, en el campo o
saliendo de las casas del pueblo, cunda el famoso Alabado:
Con Juan Bautista se encuentra
y de esta manera le habla:
qu no has visto t pasar
al hijo de mis entraas?
-Por aqu pas, Seora
tres horas antes del alba,
cinco mil azotes lleva
en sus sagradas espaldas,
una tnica morada
y una soga en su garganta.
La Virgen oyendo esto
cay en tierra desmayada,
San Juan como buen sobrino
luego acudi a levantarla.
Dos congregaciones encauzaban la vida piadosa de los feligre-
ses: Las Hijas de Mara y el Apostolado de la Oracin. Aqulla era
78
una congregacin rgida, preconventual, a la que pertenecan
todas las muchachas. Entre otras obligaciones impona la de
llevar traje negro con cuello alto, mangas llrgas y falda hasta el
tobillo; cinta azul y medalla de plata. Las Hijas de Mara eran el
espejo de todas las virtudes. Digna de verse era la devocin con
que escuchaban la misa y el rosario y la cantidad de oraciones
que le agregaban a la cuota diaria normai, aparte de cnticos,
como el "trisagio". Adems eran ellas las que arreglaban el
templo para las fiestas de San Jos, Semana Santa, mes de
Mara, San Isidro, Gradas de la Virgen, Doce de diciembre y
Nochebuena. Tambin decoraban el templo con flores para la
misa mayor de todos los domingos, a la que asistan rancheros y
pueblerinos, la misa de la vicara. Esto, sin contar las penitencias
y caridades de esas jvenes, plidas y enlutadas, secndadoras
del padre Othn en la campaa de adoctrinamiento y buenas
costumbres. 23
Las Hijas de Mara y las "madres del asilo" (stas a partir de
1900) enseaban el Ripalda a los nios. Los grandes se lo saban de
cuerito a cuerito; lo crean al pie de la letra; lo practicaban
hacindole excepciones de varia ndole. La fe se mantena inma-
culada, como la de los padres y abuelos y los que llegaron de
Espaa a poblar estas tierras. Todos estaban seguros de que la
vida no merece mayores regalos por ser un simple puente hacia
la otra vida, porque a fin de cuentas todo se deja, y porque es
mejor llegar con una carga liviana de placeres ante el seversimo
juicio del da de la muerte. Haba pequeos telogos entre los
feligreses del padre Othn. Eran frecuentes las discusiones sobre
puntos de varia doctrina. Cualquier debate lo zanjaba el dicta-
men del padre o un texto oportunamente aducido. La gran
mayora, no menos catlica que la minora ilustrada en puntos
religiosos, tena un credo con algunas adherencias supersticio-
sas, un vasto devocionario y una moral frecuentemente vulne-
rada.
La actitud de la generacin que fund a San Jos de Gracia
puede calificarse de conservadora, aunque con sus "peros".
Entre camino viejo conocido y bueno por conocer, escoga la
mayora ~ e las veces el camino viejo, pero no siempre. No
avanzaba un pie hasta que tena bien asentado el otro. "Le
Z3 Datos comunicados por Agustina y Josefina Gonzlez Crdenas.
79
buscaba el modo a las cosas" para aprovecharlas mejor. La
conformidad con el estilo de vida recibido de sus antepasados era
casi completa, pero no dejaba de carcomerlos el gusano de la
ambicin, el deseo de ser ms honrados, ricos y sabedores que
sus padres, y sobre todo el anhelo de que sus hijos fueran ms
que ellos. A veces ]a conformidad lograba vencer a la ambicin;
otras, la lucha quedaba indecisa; pero no era rara la victoria del
espritu de mudanza. Eran tardos en resolver, justamente por-
que no se sujetaban incondicionalmente al imperio de la tradi-
cin; eran tardos pero no tercos. Caminaban paso a paso, sin
impaciencia. Quiz movidos por vagos sentimientos de inferio-
ridad, aquellos pueblerinos y rancheros tendan a calzarse cos-
tumbres citadinas, a buscar trato e ilustracin y sobre todo, a
conseguirlo para su prole. Segn Jos Lpez Portillo, "porque el
hombre de campo, aun siendo rico, suele padecer numerosos
engaos y bochornos durante la vida, nacidos de su falta de
tratos e ilustracin; siente anhelo vivsimo de que sus descen-
dientes salgan de la penumbra intelectual y social en que l se ha
agitado, esperando de ellos ayuda, consejo y fortaleza". 24 Quii
por eso la generacin fundadora de San Jos se preocup mucho
por la educacin de sus hijos. Paga a Lugardo Gmez para que
ensee a los nios del pueblo, pero no perdura. Cambia el oficio
de maestro por el de ordeador. Viene don Francisco Balsas en
su lugar, el profesor borrachn, y enseguida el seversimo don
Francisco Gama, que a fuerza de desbaratar varas de membrillo
en las asentaderas de los muchachos, los ensea a leer, escribir y
contar mientras la vista se lo permite.
Enceguecido Gama, se busc otro maestro, y se le hall en
una orden religiosa reciente. Hacia 1884, sabedor el seor Cza-
res de que en Sahuayo viva la monja exclaustrada sor Margarita
Gmez, la invit a fundar en Zamora una orden que se dedicara
principalmente a difundir la enseanza primaria en los pueblos.
Por otra parte dispuso el obispo que cada pueblo tuviera su
escuela que se llamara "asilo". En la construccin del de San
Jos colabor con entusiasmo todo el vecindario, pero antes de
que se terminara lleg sor Juana Garmca a esparcir las primeras
letras y el catecismo en los prvulos. Al otro ao, en 1900,
vinieron sor ngela Gmez y tres compaeras ms. T ooava
Jos Lpez Portillo y Rojas, La Parcela. p. 36.
80
faltaba terminar el asilo cuando las religiosas empezaron a ense-
ar su repertorio a casi todos los nios y roas del pueblo.
Enseaban lectura, escritura, nociones de gramtica yaritm-
tica, catecismo del padre Ripalda e religiosa de Fleury.
las nias se les daban cursos suplementanos de labores domesti-
cas. A la primera escuela religiosa acudieron dos centenares de
alumnos. 25
En la vicara de San Jos de Gracia se viva tan atado a la
tradicin como a la tierra, es decir, muy atado, pero no al punto
de no pooer desatarse; y menos querer estar sujeto. La gente del
pueblo y contornos, en su gran mayora, no haba ms
mundo que el de la meseta; en algunos los de
Teocuitatln, las playas de Chapala, las de JlqUllpan, y
Sahuayo la pequea ciudad de Cotija, las herras de la miel y de
la cera, ; Contla, Tamazula y Zapotln. hombres
pocos) que hacan viajes a Zamora, a GuadalaJara y a
Pero 10 comn no era viajar. La gente se plantaba de por Vida en
su pequea patria, en la reducida. patria que divisar
sus ojos. Era 10 corriente el sentirse a gusto en su nncon. Eran
muy pocas las gentes que se decidan a su tierra por otra
ms prdiga, como la del contorno, o mas poltronas, la de
las ciudades. Aqu la iban pasando IX:ro Sin m,ayo-
res agobios. Sin embargo, la carcoma de la cunosld.ad haCia su
obra. Iba en aumento el inters por conocer 10 distante,. por
averiguar 10 sucedido all lejos. Se les preguntaba a los ameros
por las selvas de Tab.asco. Don Gonz,lez Pulido
maravillas de"la capItal de la Repubhca. Un da don Gregono se
aventur hasta Orizaba, y vino con la noticia de luz elctrica.
Era tambin el encargado de describir a don Porfino y los fastuo-
sos desfiles de la capital. l estaba familiarizado con el tren, pero
la mayor parte de sus paisanos jams 10 haban visto, y a algunos,
al verlo por primera vez estruendoso y llameante, les temblaron
las corvas y no falt quien echara a correr. 26 . .
A la curiosidad por 10 lejano se suma la cunosldad .por 10
moderno. Se viaja para conocer el tren. Llegan los pnmeros
rumores acerca del fongrafo y la fotografa. Comienzan a
colarse aires forneos del mundo reciente.
ti Datos comunicados por Luis y Josefina Gonzlez Crdenas.
18 DatO&' comunicados por Agustina y Josefina Gonzlez Crdenas.
81
Los aires de afuera
Los primeros aos del siglo xx no fueron buenos. En 1902 se
inici una poca de sequa que sacrific ms de la mitad del
ganado. Sin embargo, a ningn ganadero se le ocurri aban-
donar el negocio de la ganadera. En los ltimos aos del siglo
anterior haba muchos vendedores de tierras; en los comienzos
del presente siglo varios queran comprar terrenos, pero casi
nadie estaba dispuesto a vender. El valor de la propiedad
rstica subi. En 1902 se dijo que don Jos Martnez acababa
de comprar el rancho de Auchen casi regalado porque haba
dado por l nicamente $10 000. Cuarenta aos antes la
misma finca haba valido $2 000, precio que entonces se
estim altsimo.
27
Por otra parte, don Jos Martnez fue un
comprador afortunado no slo por haber comprado barato,
sino por haber conseguido vendedor. Adems con la entrada
del siglo la muerte se olvid de las personas. En el pueblo de
San Jos murieron 28 el ltimo ao de la centuria pasada;
nueve el primer ao de la nueva y cinco en 1902. Tambin
mejoraron con ese advenimiento las relaciones personales.
Hubo menos rias y robos. En el quinquenio 1901-1905 slo se
registraron dos homicidios. 28
Al pueblo seguan llegando inmigrantes. Muy pocos de las
rancheras de su jurisdiccin; entre ellos, don Isidro Martnez,
condueo de El Saucito. Otros llegaron de ms all: de
Sahuayo el ganadero Faustino Villanueva, despus de despo-
sar una hija de Don Gregario Gonzlez. Eran de Zinparo los
alfareros Salom Barriga y Mateo Zavala, ms sus mujeres e
hijos; de la Manzanilla, el zapatero don Carmen Berbera y
familia, y del Valle uno de los ricos de ese pueblo, seguido por
sus hermanos: en 1902 se establecen en San Jos don Hercu-
lana Zepeda y la numerosa prole de su primer matrimonio. 29
Mientras unos llegaban otros se iban. Mucha de la gente
atrada por el padre don Othn sali tras l. El 5 de abril de
1903 el padre entrega la vicara al clrigo Francisco Castillo,
tambin de Sahuayo. Enmedio de la consternacin general se
21 ANJ, Protocolo del Lic . Ignacio Zepeda, 1902, y Protocolo del Lic. Mguel
E. Czares.
28 APSJ. Libro de defunciones , 1.
2. APSJ. Informaciones matrimoniales, n.
82
despide don Othn, el padre que sido de San Jos
doce aos. El nuevo sacerdote tan Joven com<?
y ms ilustrado, pero duro, ascetico. Llego
dando machetazos contra los enemigos del el, mundo,. el
demonio y la carne. Se propuso levantar todavla mas las tap!as
que tenan aislado a San Jos, abatir t?d?s los purifi-
car al cuerpo e imponer sin tregua ru piedad la hmpleza y el
orden cristianos. ,
El padre Castillo introdujo algunas mudanzas. Cerr,?,
escuela de las madres y abri en su lugar otra enseno el
personalmente, auxiliado por alumnas ave?taJadas las ex-
pulsas: Mara Pulido, Elena Crdenas, Mana y Agustina Gon-
zlez Crdenas. Redujo festividades profanas. Se le cercena-
ron a las fiestas pblicas, a .la, del 19 de. marzo, la
msica, los cohetes y los castillos. AspIrO a asceta
a cada uno de sus feligreses. Incremento las vIgilIas"
ayunos y las oraciones. Fueron las abanderadas de su
purificadora las "Hijas de Mara". A .stas no se les
tener novio, ni vestir atractivamente ru andar en fiestas .ru en
espctaculos profanos.
3o
Su campaa contra las apetencias de
la carne obtuvo algunas. modestas victorias. Varias
de las mejores familias se quedaron solteras para. siempre. l
consigue una disminucin en el de En
1902 el padre Othn casa a 40 pareJas, en el pnmer ano del
padre Castillo slo hay 32 y el 31. Pero
sufre tambin derrotas de conslderaclon.
31
BaJO su mandato
comienzan a desmoronarse las barreras de la soledad.
Al mesn de don Lorenzo Zepeda empezaron a llegar
gentes extraas. Era un mesn pobre al que se entraba por un
zagun largo y ancho. Enmedio del patio empedrado haba un
pozo. Alrededor estaban cuartuchos con puertas llenas de
resquicios, sin muebles, con chinches y pulgas. De que no
hubiera ratones se encargaban los cincuates, las vboras negras
de dos metros de largo que ahuyentan a las vboras malignas y
se comen a los ratones. Al fonclo del patio haba macheros y
caballerizas. A toda hora se oan golpes, rebuznos, relinchos,
canciones -): plticas. Al principio slo llegaban al mesn los
10 Datos comunicados por Agustina Gonzlez Crdenas.
u APSJ, Libro de matrimonios, l.
83
rancheros de las cercanas y los arrieros de Sahuayo y Cotija.
Luego dieron en venir gitanos, saltimbanquis, catrines, los
que atravesaban corriendo por entre un aro de lumbre, los
adivinadores de la suerte, los titiriteros, los merolicos que
ofrecan ungentos y yerbas, los payasos y los agentes de casas
comerciales y firmas de renombre. En una de sas vino el
agente comercial de la Bayer a proponer la aspirina, la pldora
milagrosa, la que por algn tiempo fue curalotodo.
En 1905 aparece en el pueblo un hombre catrn, de som-
brero chiquito. Llama a la puerta de las casas principales.
Algunos vecinos, por equivocacin, le besan la mano. Lo
creen sacerdote. De hecho es un agente viajero de la casa
Singer. Propone mquinas de coser movidas por pedales. Lo-
gra entusiasmar a varios jefes de familia. Despus de un mes
entran al pueblo cinco mquinns lustrosas y con ellas una sc-
forita de Jiquilpan que viene a mostrar cmo se
El correo llega a San Jos de Gracia en 1906. Con Guada-
lupe Gonzlez Buenrostro al frente, se funda en el pueblo una
agencia postal. Un da a la semana don Camilo recorrera la
ruta San Jos-Tizapn a caballo, lentamente.
33
Antes era
difcil y costoso mandar o recibir una carta. Se haca con
propio o por medio de arrieros. A partir de 1906 la correspon-
dencia se vuelve fcil y normal, pero eso es lo de menos. Lo
importante es que por consejo de los seminaristas algunos
seores del pueblo, quiz no ms de tres o cuatro, se suscri-
ben a los peridicos. Por primera vez algunas personas de San
Jos se enteran de la anchura del mundo y de las muchas
cosas que suceden en l gracias a los diarios, o mejor dicho al
diario El Pas, de la capital de la Repblica.
El Pas era el diario catlico ms ledo en las provincias.
Don Trinidad Snchez . Santos, su direCtor, era provinciano,
de la falda oriental de la Malinche. A los veintin aos fue a
Mxico, y finalmente, en 1899, se fund El Pas que combati
"el caciquismo y otras lacras de la dictadura ... Qusose, en
vano, atraerlo a la blanda comodidad del conformismo. Pero
l opt por la dureza y el riesgo. . . Sus breves e inflamados
editoriales llegaban al pueblo y levantaban mpula".34 Como
84
32 Datos comunicados por Josefina Gonzlez Crdenas.
53 Huanimba (1941), nm. 1, p. 13.
u Alfonso Junco, Sangre de Hispania, pp. 56-57.
quiera, al pueblo de San Jos ms que los editoriales y artcu-
los de ndole poltica, ms que los pormenores de las huelgas
de Cananea y Ro Blanco y de la entrevista del presidente Daz
con el periodista Creelman, incluso ms que las notcias sobre
el Tercer Congreso Agrcola de Zamora y el Tercer Congreso
Catlico y Primero Eucarstico de Guadalajara, ms que cual-
quier reportaje sobre sucesos nacionales, causaban admiracin
las noticias sobre inventos que parecan if).crebles: el vuelo de
los hombres en aparatos alados, la telegrafa sin hilos, el
telfono, el automvil, el cine, los tranvas elctricos, la foto-
grafa, el fongrafo, la lmpara incandescente, el submarino,
la aspirina y otros medicamentos y artefactos de la vida mo-
derna.
Don Gregorio Gonzlez Pulido segua viajando peridica-
mente a la capital de la Repblica de donde volva cargado de
monedas y noticias. l confirmaba muchas cosas referidas por
el peridico. l vea en Mxico tranvas y focos elctricos,
telfonos, automviles, cine y dems aparatos de bienestar y
les contaba a sus paisanos lo que haba visto. Don Gregorio
tambin acarreaba rumores polticos, pero vagos y escasos.
Debe tomarse en cuenta que las estadas de don Gregorio en
. la capital eran cortas, pasadas en el mercado de la Merced y
los templos aledaos, y que no poda traer muchas noticias
aparte de las relativas a los inventos ms notorios.
Los colegiales fueron otra fuente de informacin que se
agreg a la caudalosa del peridico. Llegaban en los primeros
das de noviembre; venan del Seminario Conciliar de Za-
mora. Dos o tres eran de San Jos y rara vez faltaba el invit-io
de fuera. Se llegaron a juntar en el pueblecito hasta meJia
docena de colegiales que hablaban de todo; se referan despec-
tivamente al gobierno de la Repblica porque era liberaL
empezaban a mentar a Madero y a Reyes que eran otra cosa;
pronosticaban la cada de don Porfirio; lucan su informacin
poltica, pero sobre todo les gustaba lucirse en la manera de
hablar, en resolver casos de conciencia, en dictaminar dnde
terminaba el bien y comenzaba el pecado y en referir los
nuevos inventos, algunos de los cuales ya haban llegado a
Zamora,. y todava no a San Jos.
35
3. Datos comunicados por Luis Gonzlez Crdenas.
i
85
Entre lo que lleg a San Jos estaba el gram(>fono, que
provoc un remolino de curiosidad. Enseguida virlieron los
fotgrafos. Muchos no haban odo hablar nunca invento
de la fotografa. En 1908, algunas familias de San los, con
una expresin de solemnidad asombrada, se hicieron retratar.
Doa Gertrudis Pulido, la ms vieja del pueblo, la vi.uda de
don Guadalupe Gonzlez Toscano se resista a que le
su imagen pero sus nietos vencieron la resistencia. Para otros
no hubo poder humano que los hiciera ponerse frente ' a la
cmara.
3s
El padre Castillo trat de contener el alud de noticias e
inventos. A las mujeres les prohibi terminantemente la lec-
rura del peridico. Alimentaba las afectas a leer con
piadosas. Pero sin menoscabo de su piedad, los hombres y las
mujeres que saban leer continuaron leyendo El Pas y asom-
brndose con el gramfono, la mquina de coser, las "vistas" y
la fotografa. Probablemente por conducto de este peridico
penetraron a San Jos nuevas formas de vestirse y ataviarse.
Seguramente por El Pas nacieron las inquierudes polticas
entre los josefinos. Por las ventanas del diario capitalino, los
del seminario, los viajes de don Gregorio y los
forasteros que traan "vistas", fongrafos y cmaras de retratar
se colaron los aires de afuera, las inquietudes nacionales, los
primeros aparatos de bienestar y las ideas exticas. Los vientos
forneos no hicieron mella en las viejas generaciones, pero
fueron aspirados por los jvenes.
La generacin del nuevo siglo, formada con los hermanos
menores y los hijos mayores de la gente fundadora del pueblo,
o sea con los nacidos entre 1862 y 1877, fue una generacin
rebelde. Se rebel contra las rigideces, los escrpulos y las
tristezas del padre Castillo y se rebel contra parte de sus
antepasados. Los jvenes que andaban entre los 25 y los 40
aos a la entrada del siglo, se afeitaron; vieron con repugnan-
cia la luenga barba de sus padres y abuelos; comenzaron a
retorcerse los bigotes, y los pudientes, los hijos de los ricos,
agregaron botonaduras y alamares de plata a sus vestidos
charros. En las casas se introdujeron nuevos elementos de
bienestar, como el agua corriente. Se entub la del Ojo de
38 Datos comunicados por Josefina Gonzlez Crdenas.
86
Agua y se trajo por caos de barro hasta una de las orillas del
pueblo, donde se construy el depsito. De ste se hicieron
salir caos para las casas sobresalientes de la poblacin. Otras
mejoras, como la de empedrar las calles, mampostear con
baldoquines rojos las fachadas, usar la cantera para adornos y
construir balcones con rejilla se introdujeron entonces. La
nueva generacin fue activa y de manos emprendedoras.
Conserv el espritu de iniciativa social de sus padres. Fue
nacionalista, poltica y novelera, y tuvo lderes de iniciativa y
empuJe.
El padre Juan Gonzlez fue el mximo lder de esa genera-
cin. Haba nacido hacia 1873. Era nieto de Antonio Gonz-
lez Horta. Haca lodo cuando el padre Othn se fij en l para
mandarlo al seminario. En el Auxiliar de Sahuayo se le colg
el mote de "El Alezno". All y en Zamora goz fama de astuto.
Su don de gentes, su capacidad para inspirar confianza, su
entusiasmo y su dinamismo, le facilitaron una brillante ca-
rrera. Fue habilsimo hombre de negocios. En 1907 se celebr
solemnemente el cantamisas del padre Juan. Asistieron al
banquete los ricos de la regin, adems de los parientes del
recin ordenado sacerdote. Volvi a Zamora para ser catedr-
tico distinguido en el seminario. Era filsofo de mente clara,
persuasivo y excelente orador, y hubiera podido ser un intelec-
tual de fuste si no se hubiera dejado 'vencer por la tentacin
del dinero. En un abrir y cerrar de ojos se hizo de una fortuna
respetable; adquiri ranchos y vacas. Crea tanto en la virtud
creadora de la riqueza que trat de traer a San Jos a los ricos
de los contornos; se propuso llenar el pueblo de "gente de
provecho". Tambin era afecto a la poltica.
El comerciante Manuel Gonzlez Crdenas, hijo de don
Gregorio Gonzlez Pulido, le haca segunda al padre Juan.
Sin cultura, pero tan emprendedor como ste, trat de ha-
cerse rico mediante el comercio y las actividades agropecua-
rias. Puso una tienda tan bien surtida, con tantos abarrotes,
telas y trebejos que hizo quebrar a otras tiendas y consigui
que los tenderos de las poblaciones vecinas vinieran a surtir
sus establecimientos en el suyo. Las ganancias obtenidas en el
comercio las invirti en la compra de tierras y ganados. Como
el padre Juan, aspiraba a ser rico entre ricos. Secund la
poltica de traer adinerados a San Jos. Tambin se erllpe
88
en el mejoramiento de la fisonoma del pueblo. Tampoco fue
ajeno a las inquietudes polticas.
Revolucionario de otro tipo fue Narciso Chvez. Como su
to don Juan se instal en los negocios artesanales y como l
llev su curiosidad a esas tareas slo conducido por la aficin y
la inteligencia que no por la cultura. Fue hbil en todo lo que
puso mano. De sus muchas y habilidades quedan
rejas de algunos balcones pueblennos y el barandal del
Del tintineo de su herrera salieron mil cosas dignas de adrru-
racin y hubieran salido ms s de ah a poco no hubiese
muerto.
Otro personaje central de la nueva poca sera don Apolinar
Partida. Se form con don Juan Chvez. Haba venido de la
Villita cuando comenz el pueblo. Aqu le ense don Juan la
manera de hacer molinos de piedra para moler nixtamal. Puso
taller y fue a muchas partes a vender sus molinitos. Despus
se dedic a la carnicera. Mataba reses y venda su carne en la
plaza. Su verdadero destino no se. revel entonces. l no
haba nacido ni para ser artesano ni para ser matancero .. La
sangre fra, los ojos pequeos y alertas, el gusto por el pelIgro
y las hazaas fsicas lo empujaron a la vida bronca. Al sobre-
venir la revolucin encontr su camino.
Luego vinieron a sumarse al padre, a don Manuel, a don
Narciso y a don Apolinar, los anhelados ricos. El se
llen de pronto de huspedes adinerados: don IgnaCIO Sll-
chez lleg armado con pistola, carabina, machete, daga,
peta y navaja. Era dueo de un par de ranchos de extenslOn
considerable. Otro de sus mritos resida en el hecho de ser
marido de la hija de don Jos Martinez. Era ste el dueo de
Auchen y La Arena y estaba prximo a serlo del Palo Verde.
Don Jos Martnez fue otro de los inmigrantes al pueblo,
como lo fueron tambin sus tocayos de apellido: don Proto,
don Vicente y don Ignacio Martnez, dueos de El Saucito.
Tambin uno de los propietarios de La Estancia del Monte,
don Gumersindo, se avecind en San Jos. Con los que haba
y con todos estos recin llegados, San Jos complet su
docena de ricos. Ciertamente las nuevas adquisiciones no
dieron seales de sentir amor por el pueblo ni inters en su
desarrollo. Los trajo a l la comodidad o el temor; los que
llegaron <;n vsperas de la revolucin, aceptaron la invitacin
89
de ~ a r s e en la cabecera por el primero de esos motivos. Los
venidos despus, enmedio de la trifulca, buscaban guarecerse.
El hacerse rico se puso de moda. Los que ya tenan alguna
fortuna en tierras y ganados trataban de conseguir ms tierras
y ganados. AM don Jos Martnez, don Juan Arias, don Grego-
rio y don Bernardo Gonzlez, don Emiliano Barrios y otros.
Los-que an no tenan nada solan dedicarse al comercio y a
obtener de esa actividad los recursos para comprar ranchos y
vacas. Rico segua siendo sinnimo de latifundista y ganadero.
y era difcil llegar a ser rico de esa especie. El que tena
ranchos no se deshaca de ellos casi nunca. nicamente los
indios a los que la desamortizacin liberal haba hecho propie-
tarios individuales seguan vendiendo sus parcelas que los
compradores les arrebataban de las manos. Algunos conse-
guan ensanchar sus modestos latifundios con esas parcelas,
sitas fuera de San Jos, generalmente en los trminos de
Mazamitla.
El padre Castillo se fue en enero de 1909. Por todo el resto
del ao se encarg de la vicara el padre Juan Gonzlez
Zepeda. Entonces tuvo oportunidad de vigilar de cerca la
realizacin de sus propsitos: acarrear a San Jos terratenien-
tes respetables y convertir el pueblo en una entidad poltica y
econmicamente importante. En lo poltico segua siendo una
ranchera. Su mxima autoridad era un encargado del orden,
la mnima autoridad dentro del escalafn de autoridades. A
don Gregorio Gonzlez Pulido se le dio el cargo de gestionar
la elevacin del pueblo a una categora poltica superior. Don
Gregorio recorri diversas oficinas gubernamentales hasta lle-
gar al despacho de don Porfirio. _ Habl con el dictador. 37
En 1909 la vicara de San Jos fue elevada a la categora de
tenencia. Al mbito territorial se le dio el nombre de Omelas
en honor al general que muri de un balazo en el cuello
cuando defenda la plaza de Jiquilpan contra los franceses. La
cabecera sigui llamndose San Jos de Gracia. En ella residi-
ran un jefe y tres alcaldes de tenencia. Seran obligaciones del
jefe "mantener el orden, tranquilidad y seguridad de los veci-
nos de su jurisdiccin y la observacin de las l e y ~ y reglamen-
tos", especialmente cumplir y ejecutar los acuerdos y rdenes
S' Datos comunicados por Mara GoIl7.;lez Crdenas, la de don Gregorio.
90
Don Jos Martnez y su esposa
del presidente municipal y de las autoridades superiores. Los
alcaldes de la tenencia (un propietario y dos suplentes) deban
"ejercer funciones de polica judicial; conocer de los delitos
que tienen una pena que no pasa de arresto menor. . .,
practicar las primeras diligencias de los delitos; conocer con-
tiendas civiles cuyo inters no exceda de 25 pesos ... , dar
aviso de delitos y citar a testigos y dems personas que les
indica la autoridad judicial. Para auxiliar al jefe y l los alcaldes
de la tenencia se nombraran catorce encargados del orden
(uno por cada rancho), policas y encargados de cobrar los
impuestos.
38
La nueva tenencia (San Jos y las rancheras
aledaas) dej entonces de pertenecer al municipio de
Sahuayo; qued englobada dentro del municipio de Jiquilpan
porque as lo quiso don Gregario.
Con la elevacin de San Jos a la categora de tenencia
coincide el nacimiento de las pasiones polticas. A nadie le
interesaba ser encargado del orden en un pueblo sin jurisdic-
cin territorial; pero al convertirse San Jos en cabecera de
tenencia despert la ambicin poltica. Ya no faltaron aspiran-
tes a los cargos de jefe y alcaldes de tenencia. Con todo, al
decir que nacen en esta poca las pasiones polticas se alude a
otra cosa; al inters puesto en la vida poltica de la nacin. Era
raro el hombre de la nueva hornada que no hablara o discu-
rriera, bien o mal, de don Porfirio y su gabinete, del goberna-
dor Aristeo Mercado y de la conducta de las autoridades. No
todos era antiporfiristas, pero s hostiles a los funcionarios que
rodeaban al dictador. La hostilidad era generalmente de
oriundez conservadora, forjada en El Pas. El gobierno estaba
lleno de liberales de los que se deca eran masones, enemigos
del sacerdocio, malas personas que gustaban casarse por lo
civil, como si fueran animales. Si la moral iba cuesta abajo,
era causa de' los gobernantes impos; si se cobraban tantos
impuestos ... , si no dejaban los empleos ... , si haba juicios
injmtos ... , todo era culpa de las autoridades sin temor a
Dios. Los jvenes de San Jos de Gracia no reciban general-
mente ni beneficios ni maleficios del gobierno, pero decidie-
ron hacer suyas algunas quejas contra el rgimen, lo que sin
duda significaba algo muy importante: los inicios de la identi-
38 Torres, op . cit . , p. 80.
92
ficacin de San Jos con la patria mexicana, los pnmeros
brotes de nacionalismo en una aldea distante y muy poco
comunicada.
Medio siglo de progreso pacfico y ordenado
Cabe dividir el perodo de 1861 a 1910 en las tres etapas en que
lo hemos hecho. 1) La de 1861-1881 tiene lmites perfecta-
mente bien marcados: la aurora boreal y la nevada. Abriga un
suceso de gran influjo y trascendencia: el fraccionamiento y la
venta de la hacienda de Cojumatln. Caen tambin en esta
etapa la "guerra de los geros" y la rebelin cristera nmero
uno. En fin, es un trozo de tiempo regido por una generacin
dinmica, por los hombres nacidos entre 1818 y 1833, y no por
los oriundos de 1834-1847 que nunca tuvieron la responsabili-
dad de nada. 2) La segunda ola (1882-1900) estuvo al mando
de los nacidos entre 1848 y 1862. Entonces se funda el pueblo
y la vida de una cuarta parte de los campesinos se modifica
notablemente. 3) Despus de 1900 se imponen los gustos de la
generacin nacida entre 1863 y 1878, de los rancheros y
pueblerinos aspirantes a no ser diferentes, a ser como todo el
mundo. El pueblo de San Jos madura. Se convierte en
verdadera capital de una veintena de rancheras, en centro
ceremonial, mercantil y civilizador. Las dos ltimas etapas
transcurren en un clima optimista, expansivo. Se trata de una
belle Poque ranchera.
De 1861 a 1910 la poblacin del rea de San Jos creci
mucho ms aprisa que la del conjunto del pas; mientras sta
apenas se duplic, aqulla enteramente se triplic; los mil
habitantes de 1861 se volvieron 3 850 en 1910. Adems del
crecimiento natural hubo pequeas oleadas de inmigrantes
alrededor de los aos 1860, 1890 y 1910. Las familias, que en
esos tres momentos se trasladaron ac, procedan de ranche-
ras y pueblos cercanos, eran de la regin, excepcin hecha de
cinco o seis.
La eStructura demogrfica vari p o c o ~ Se mantuvo una
elevada tasa de natalidad (40 por mil); una mortandad de tipo
medio (16 por mil). A pesar de la inmigracin de jvenes y
93
adultos, la pirmide de edades no perdi su forma tradicional:
un primer piso muy ancho; los ocupados por adolesce.ntes y
jvenes mucho menos amplios; verdaderamente reducIdos el
de los adultos de 40 a 60 aos, casi tan angosto como el de. los
viejos. Haba mucha mortalidad infantil; era tambin
la juvenil; pero muy poca la adulta. El q?e V1Vlr la
infancia y la juventud tena segura, o caSI, la ,
El hecho ms importante desde el punto de vIsta demogra-
fico fue la tendencia a la concentracin. En medio siglo slo
se poblaron tres localidades nuevas; en cambio aument el
nmero de habitantes en las ya existentes, y sobre todo en la
que se fund en 1888, en la o pueblo de San
Jos de Gracia que de la nada paso a 410 en 1890, a 894 en
1900 y a 980 en 1910, o sea a contar con el 26% de la poblacin
total de la vicara.
Paralelamente a la conceI'-tracin demogrfica se produjo el
fenmeno del paso de una economa de consumo a una
economa de mercado y el crecimiento extensivo, que no en
intensidad, de la produccin. No hay progresos tcnicos. apre-
ciables. No se introducen mejores sistemas para el cultIvo de
cereales y la explotacin del ganado. Tampoco se traen ma-
quinaria y herramientas ms eficaces, pero el aumento de la
produccin se deja ver a leguas. .
La ganadera mayor sigui siendo la tarea de
los vecinos, pero se acenta dentro de esa la extrac-
cin de leche y la fabricacin de queso. El cuero deja de el
principal atractivo del ganado vacu,no. Fuera de los
por la ganadera lechera, los demas son o
menos secundarios. Se aumenta la extensIOn, que no la Im-
portancia de los cultivos tradicionales: frijc:>l y
Tuvieron mayor relieve algunas ocupaCIOnes sm tradicIOn y
sin futuro.
En el breve perodo de cincuenta aos .t':lvo lugar el,
censo, el apogeo y la decadencia de tres actiVIdades
cas: la explotacin de ganado lanar, la factura de aguardIente
de maguey y sobre todo el blanqueamiento de la cera de
abejas que lleg a ser, despus gana?era el
quehacer ms importante en el del S.lglO XX,
pero al llegar a las ciudades formas electncas y parafmadas de
94
alumbrado, empez a languidecer como negocio hasta quedar
reducido a casi nada hacia 1910.
Despus de 1861 comienzan a tener importancia los inter-
cambios mercantiles. Entre 1861 y 1888 crece notoriamente el
volumen y el valor de los productos de la zona que son
conducidos a los mercados de la regin, especialmente a
Cotija. Tambin engordan las compras hechas por los ranche-
ros de ac en los pueblos limtrofes, sobre todo en Cotija,
Teocuitatln y Zapotln. A partir de 1888, el ferrocarril
Mxico-Guadalajara, que tuvo estacin en Ocotln, a slo 25
kilmetros de la zona josefina, favoreci la integracin de sta
al mercado nacional. Dos de sus principlales productos, el
queso y los puercos, fueron desde entonces conducidos hasta
la capital de la Repblica; primero por dos comerciantes de
Pachuca y poco despus, por uno de San Jos. Por otra parte,
este pueblo se convirti en centro mercantil regional de al-
guna importancia en el primer decenio del presente siglo.
En el perodo 1861-1910 empez a entrar dinero al terruo
en cantidad apreciable. Muy poco de ese dinero se destin en
un principio a darse comodidades. La mayora fue refundido
en ollas bajo tierra; otra porcin se destin a comprar predios
rsticos. As pues, tuvo como principal finalidad la de conse-
guir prestigio mediante su posesin. Por excepcin, desde
1888, algunos lo utilizaron para hacerse una buena casa en el
pueblo, y despus de 1906, aunque en poca cuanta, para
comprarse algunos aparatos del bienestar (mquinas de coser,
autctonos molinitos de nixtamal, pldoras curativas) o artcu-
los de lujo (sombreros de fiItro, trajes charros con alamares
de plata, camas de latn, etc.).
No creci notablemente el nivel de bienestar material.
Fuera del pueblo se mantuvo la costumbre de vivir en jaca1es;
en el pueblo y los ranchos siguieron imperando como vestidu-
ras masculinas los guaraches, el calzn de manta, el ceidor
rojo o azul, la camisa y el sombrero de zoyate al que le creci
la copa desmesuradamente. Se supo. que no se vio, que las
mujeres ya se pusieron ropa debajo de las enaguas. En
comida no parece haber habido avances, ni haca falta que los
hubiera. LO' importante fue que la fuente del comer se repar-
ti entre muchos.
95
Los tres grandes problemas del Mxico moderno relaciona-
dos con la propiedad rstica (deslinde de baldos, desamortiza-
cin de bienes de manos muertas y latifundismo) no fueron
problemas en la demarcacin josefina. No se conocan, desde
siglos atrs, tierras sin terratenientes. Ni la Iglesia ni las
comunidades indias haban tenido aqu propiedades. Desde
1861 se fraccion en 50 pedazos el latifundio que cubra la
zona y cada trozo, por razn de herencia, sigui fraccionn-
dose hasta llegar en 1910 a 168 fracciones en poder de otros
tantos dueos. Esto no quiere decir que junto a la tendencia
pulverizadora no se haya dado la opuesta, la tendiente a juntar
la propiedad rstica en pocas manos. Tampoco faltaron los
fenmenos del propietario ausentista, el arrendatario, el apar-
cero y otras cosas ms.
El trabajo sigui siendo_la parte menos definible de aquella
vida. Es seguro que no goz de mucha estimacin. Lo comn
fue entre los propietarios medianos y los comer-
ciantes y los menestrales que cada uno manejara su negocio
con sus propias manos, y a lo sumo, las de su mujer y sus
hijos. Con todCl, aument el trabajo jornalero y la aparcera.
Los jornales eran bajos, de real y medio o dos reales, pero no
haba, por lo menos fuera de la hacienda, quien se la pasara
con slo el jornal. No exista tradicin de peonaje o servidum-
bre. El pen y el aparcero podan aprovechar ampliamente la
tierra del amo, si ese amo no era dueo del Sabino, la nica
gran propiedad sobreviviente.
La vida social no slo sufri trastornos. Se mantuvieron
muchas caractersticas tradicionales: la "familia chica" y nu-
merosa regida por el marido; la "familia extensa" aconsejada
por el patriarca; la fortaleza de los lazos familiares; la institu-
cin del compadrazgo, anudadora de lazos interfamiliares; la
abnegacin y el trabajo mltiple e incesante de la mujer; el
poner trabas al matrimonio de las hijas; el dar a punta de
chicota buena crianza a los hijos, y el no ir muy lejos para
conseguir mujer. Lo nuevo fue la divisin de la sociedad en
clases, la escuela, el templo, el mercado, la incipiente vida de
relacin con la ciudad, la difusin de las armas de fuego que
vienen a completar la trinidad de caballo, perro y rifle, y sobre
todo el nacimiento y el rpido desarrollo del pueblo de San
Jos de Grpcia y la aparicin de las pasiones polticas.
97
perodo 1861-,1910 el gobierno local impuesto por la
tradlclon se derrumb, o casi. Esto no quita que en cada
hogar el marido mantuviera la batuta y en cada familia ex-
el siguiera siendo muy respetado. A esas auto-
ndades Vinieron a sumarse otras, no siempre de forasteros
pen;> de arriba, designadas por los grandes de
e,statal, federal y. episcopal. El gobierno
CIVIl nombro y respaldo en cada una de las doce rancheras y
en el pueblo un encargado del ,orden y un enrgico juez de
.. Adems compeli a la gente a que fuera a pagar sus
contribUCIOnes, y puso a disposicin de los criminales, jueces
letras.. y. so?re t,odo, amplias penitenciaras. Pero lo que
VinO a mas en la -zona de San Jos la autoridad de
los ancianos fue el poder del sacerdote a partir de 1888. Con
de exageracin puede decirse que el perodo 1861-1910
VIO el paso del rgimen patriarcal al teocrtico.
. fue tan grande como la de los sacerdotes se
iniCIO la influenCia de los maestros. En educacin se parti del
cero. Antes de 1861 jams haba habido maestros de primeras
En el perodo siguiente entran sucesivamente cuatro o
c}nco. Los contratan los campesinos; se asientan en la ranche-
na y al en el pueblo. Imparten, a grupos no mayores
de CIncuenta mnos, la lectura, la escritura y la contabilidad.
Desde 1900, por rdenes del obispo, se establece la primera
escuela en toda forma, con local propio, varios maestros, dos
centenares de alumnos y diversos grados de enseanza ele-
mental. AqUl la educacin fue predominantemente levtica.
En los cincuenta aos que van de 1861 a 1910 se registran
novedades de consideracin en la vida religiosa: presencia del
sacerdote, organizacin de asociaciones devotas asistencia
a los ejercicios de misa y rosario, educacin religiosa
"mandas", festivales religiosos con motivo de
diversas especialmente la del santo pa_
trono, VISitas trienales a San Jos del obispo de Zamora
tandas frecuentes de misiones y peridicas.de ejercicios espin:
penitencias ,a de la cuaresma (ayunos, autoa-
llantos pubhcos), aguda conciencia de pecado, sen-
de pudor elevado al mximo, menos lujuria extrama-
ntal, largas conversaciones de las viejas con los difuntos. En
suma, las actividades religiosas y sus COl11paeras de camino
98
pasaron a ocupar la mayor parte de la vida privada y pblica
de los Josefinos. El pueblo rival, Mazamitla, les colg a los de
San Jos un apodo muy merecido, el sobrenombre de "bea-
tos".
Al margen del recrudecimiento de la mentalidad y la prc-
tica religiosas, muchas ideas, actitudes y creencias de fondo
perduraron. Algunas las afianz la creciente religiosidad. As
la vieja idea de que el mundo se rige por voluntades, no por
leyes. En primer trmino por la voluntad de Dios; en segundo
por la voluntad de los santos y en tercero, por la de los
hombres, cuando Dios les da licencia. El hombre ideal sigui
teniendo las mismas caractersticas: valor fsico, destreza, ma-
chismo, honradez, riqueza en diuero, tierras y ganado, salud,
robustez y en fin, "hombra". Entra en uso la idea de que la
riqueza se obtiene a costa de los otros, el dicho de que es
necesario que uno suelte para que otro agarre; la idea del bien
limitado de que trata Foster.
Despus de 1888 dan principio muchas de las expresiones de
fiesta que han perdurado en la zona: esa supervivencia de la
representacin de moros que es el castillo pirotcnico, 311 el
torito de cohetes, las ristras de cohetones, las composturas con
papel de china y alguna cosa ms. Pero tambin es mucho lo
que se aminora el entusiasmo de fiesta y regocijo desde que
hubo sacerdote. Son reprimidos el juego de naipes, la embria-
guez generalizada, el baile, inCluso la danza acrobtica. La
que haba sido una comunidad de bailadores famosos, se
paraliza. Se mantienen muchos juegos de destreza: carreras a
caballo y todas las artes charras. Aquellos cristianos tienen
pocos motivos de afliccin. "Y no conocen la prisa / ni aun en
los das de fiesta. Donde hay vino, beben vino; / donde no hay
vino, agua fresca. Son buenas gentes que viven, / laboran,
pasan y suean, / y en un da como mntos / descansan bajo la
tierra".
De los hombres que habitaban en la zona antes de 1861 se
puede asegurar que se conocan muy bien entre s, pero no
conocan a casi nadie ni nada de fuera del terruo. En
adelante se siguieron conociendo muy bien entre s, y adems
comenzaron a frecuentar tierra y gente forasteras. A la sombra
le Arturo .Warman, LA danza de moros y cristianos, pp, 41, 102 y 157,
99
de la paz porfiriana, el intercambio mercanti] y de toda ndole
crece lentamente. Poco a poco comienzan a venir hombres de
fuera y distintos. Ya son los arrieros, ya los agentes comercia-
.les, ya los agentes del Estado y la Iglesia, ya ]os cirqueros y
gitanos. En 1906 lleg el correo y con l la prensa peridica.
Tambin se comenz a salir, y no slo a los pueblos comarca-
nos: Pasan de la docena los que llegan hasta la ciudad de
Mxico; por lo menos uno de cada cien se asoma a Guadala-
jara, y un pequeo grupo de jvenes va a estudiar a Sahuayo y
Zamora, sucesivamente.
Todas esas cosas determinaron la formacin de sentimientos
de pertenencia a una regin y a una patria grande. Los
sentimientos nacionalistas, la politizacin, la apertura hacia el
exterior, la curiosidad tcnica yel afn de lucro comenzaron a
inmiscuirse en vsperas de la Revolucin. Mal que bien la lite
social lleg a saberse, sentirse y quererse inscrita en la dicesis
de Zamora, el distrito de Jiquilpan, el Estado de Michoacn y
la Repblica Mexicana. Los principales estaban bieh entera-
dos de quines eran Porfirio Daz, Aristeo Mercado y los prefec-
tos de Jiquilpan, pero la mayora de la gente qued al margen de
la nacionalizacin e incluso de la regionalizacin.
100
PARTE SEGUNDA
TREINTA AOS DE PENITENCIA
IV. LA REVOLUCION MEXICANA
(1910-1924)
La revolucin de Madero
EN 1910, El Pas vino cargado de noticias. Como el presidente
haba dicho que el pueblo estaba preparado para la democra-
cia, se constituyeron partidos polticos para contender en las
plximas elecciones: el Democrtico, el Antirreeleccionista, el
Porfirista, el Cientfico y el Reyista. Cuatro de ellos concorda-
ron en reelegir al general Daz, y el ms popular de todos
propuso como candidatos a Francisco Madero y a su tocayo
Vzquez Cmez para presidente y vicepresidente. Madero
hizo su gira poltica; en Monterrey fue reducido a prisin.
Hubo elecciones sin haberlas. Porfirio Daz y Ramn Corral
fueron declarados reelectos. Madero fue conducido a la crcel
de San Luis Potos de donde se fug. Poco antes el peridico
haba descrito el esplendor de las fiestas del Centenario en la
capital de la Repblica; poco despus empez a describir una
serie de complots descubiertos, a narrar la defensa heroica de
los Serdn en Puebla y a traer diversas noticias sobre levanta-
mientos en el Norte.
Tambin llegaron rumores interesantes de Zamora, la capi-
tal eclesistica de San Jos. Desde un ao antes haba nuevo
obispo. El seor Othn Nez dispuso la celebracin de actos
religiosos para conmemorar el Centenario de la Independen-
cia. Las autoridades civiles organizaron carreras de bicicletas,
desfiles de escolares, recitaciones, discursos, banquetes para
los nios.pobres, carros alegricos, serenatas, fuegos artificia-
les y noche mexicana. "Recorrieron las calles 300 jinetes
encabezaslos por el prefecto; llevaban teas en las manos y a los
105
aco.rdes del himno. nacio.nal se vito.reaba a nuestros hroes."!
De o.tros lugares tambin llegaron lo.s "dceres" so.bre las fiestas
del centenario. y detrs de eso.s "dceres" vinieron las no.ticias
so.bre la revo.lucin. En to.das partes eran maderistas lo. mismo.
las multitudes que la gente bien.
En San Jos no. hubo. fiestas del centenario., pero s tres
alarmas mayo.res durante 1910. En mayo. se vio. el co.meta
Halley. El pendico. habl del peligro. de que la co.la del
mo.nstruo. chocara con la tierra. En el mismo. mes la mo.rtan-
dad del ganado. fue pavo.rosa. Uo.vi poco. el ao. anterio.r,
llo.vi meno.s en 1910. Muchas siembras de maz se perdieron.
El padre Juan co.ntagiaba de entUsiasmo. pro-Madero. Lo ms
de la gente no. co.no.ca a ciencia cierta las ventajas del made-
rismo.. Uno.s decan que co.n Madero. ya no. se iban a pagar
impuesto.s; o.tro.s, que era hombre de bien, y o.tro.s que do.n
Po.rfirio. era muy viejo. y ya deba dejarle la silla a un jo.ven. De
do.n Aristeo., su go.bernado.r de Micho.acn, decan que era un
bueno. para nada.
En 1911 se extiende la chamusca; se generalizan lo.s levan-
tamiento.s; cae Ciudad Jurez; Salvado.r Escalante lanza en el
o.rientede Micho.acn su proclama maderista y es o.vacio.nado.
en todo.s aquello.s rumbos; Ireneo. y Melesio. Co.ntreras, en
Zamo.ra, enmedio. de una co.ncurrida serenata, dan el grito. de
Viva Madero!, grito. que es secundado. en o.tros punto.s de la
regin; do.n Ireneo. le telegrafa al caudillo.: "Hnro.me alta-
mente poniendo. a su disposicin esta plaza de Zamo.ra y la de
Jiquilpan, cabeceras de Distrito. co.n to.das sus municipalida-
des. To.das han sido tomadas en el mayo.r orden, sin derra-
mamiento de sangre y con satisfaccin para todos sus habitan-
tes."2
En San Jos esperaban ansiosamente la entrada de los made-
ristas, pero. no llegaron. Corri el rumo.r de que iban a pasar
cerca del pueblo. La gente jo.ven sali a verlo.s. De vuelta en su
casa, se con la noticia de la cada de don Porfirio; supo
de la entrada de Madero a la capital. "La ciudad luca adornos de
gran da de fiesta ... No. se tiene memoria de un entusiasmo
popular mayor." Enseguida se desencaden la lucha electoral.
1 Rodrguez Zetina, op. cit., p. 839.
I Ibid., pp. 841-845.
106 .
En San Jos de Gracia nunca haba habido eleccio.nes. Las
primeras fueron en 1911. Mucha gente acudi a votar po.r Ma-
dero. y Pino Surez para la presidencia y la vicepresidencia de la
Repblica, respectivamente. Un vago sentimiento nacionalista
se apoder del pueblo.
3
El maderismo del padre Juan cundi en el pueblo, pero no.
dur mucho. El animador se vo.lvi al Seminario de Zamora de
donde era catedrtico. Vino a sustituirlo el padre Trinidad Ba-
rragn hijo de una rica familia de Sahuayo. Do.n Trinidad dur
dos meses en el pueblo.. Apenas le alcanz ese breve tiempo para
co.ntar algunos chistes de su vasto repertorio y para atender a lo.s
padres misioneros que contaron cosas terrorficas. Su sustituto.
fue el padre Marcos Vega que era de aqu noms de Los Corra-
les. Con l se entendi todo mundo. Ueg en marzo de 1910
haciendo lumbre. Sin demora o.rganiz una fiesta para el santo
patrono. Al padre Vega se le reco.rdar por las lucidas
aunque no slo anduvo. metido en fandangos. Estaba muy leJOS
de ser apoltico. Fue maderista y al ltimo villista entusiasta.
Adems, como el padre Juan trabaj por avecindar en San Jos a
los terratenientes de la regin. Tambin crea que los ricos eran
"gente de provecho".
Las autoridades civiles de la lo.calidad mantenan .las mejo.res
relaciones con el padre Vega. Los nombramientos de jefe y
alcaldes de tenencia haban recado en los vecinos ms devotos
del pueblo; la jefatura en don Gregorio Gonzlez y las alcaldas
en su hijo. Luis, Matas Pulido y Juan Chvez. 4 En septiembre de
1911 entraron a sustituirlos dos hijos de don Grego.rio (Manuel y
Agapit() y don Vicente Martnez. Bajo la jefatura de Manuel
Gonzlez Crdenas, el dinmico comerciante, se emprendi una
obra de gran inters publerino: d arreglo de la plaza. Se empedr
la parte exterior, se plantaron nuevos rboles, se acondicio.n
para )0 que principalmente servan esos lugares, para el mercado
y la serenata. Adems, entonces o un poco despus, se adquirie-
ron cuatro lmparas de gasolna para colocarse en cada una de
las cuatro esquinas de la plaza. Vinieron a sustituir, enmedio de
la admiracin general, la lumbre roja de los hachones de ocote.
a Datos' comunicados por Luis Gonzlez Crdenas.
ANJ, C<?rrespondencia del Juzgado.
107
La luz de las lmparas era luz como del da, y aparte, encandila-
dora y zumbadora. Muchos domingos se le vio y se le coment, y
se estuvo de acuerdo en que, fuera de verse uno como muerto,
era la luz mejor de todas las conocidas hasta entonces. Con
empedrado, con bancas y adems con iluminacin moderna, la
plaza qued a la altura de los centros de categora.
5
La plaza qued lista para toda clase de fiestas dispuestas por el
padre; para las del 19 de marzo y todo el novenario de San Jos
que desde entonces se celebr con msica ruidosa, abundantes
cohetes, fuegos artificiales (toritos y castillos) y sobre todo casti-:
lIoso Todava se dice: "Nunca se prendieron tan buenos castillos
como en tiempos del padre Vega", "Cunta plvora se quemaba
entonces!" El joven sacerdote autoriz y recomend las serena-
tas; propici que los domingos, al anochecer, se juntaran en la
plaza los jvenes de ambos sexos y los del masculino en grupos de
dos o tres, dieran vueltas al paseo en un sentido, y los del
femenino, tambin en grupo, en el sentido opuesto y que se
requebraran al encontrarse mediante los smbolos de costum-
bre. Se podan intercambiar flotes, pero el uso de otros pueblos
recomendaba para los paseos y coloquios placeros d empleo de
serpentinas y puos de confetti.
Don Marcos Vega mand otra vez por las religiosas de Zamora
que no haba querido el padre Castillo. Mujeres uniformadas
vuelven a ensear a prvulos y a nias. Las madres forman un
grupo teatral con las nias. Presentan dramas, comedias y saine-
tes, adems de las fiestas escolares. A las representaciones del
"Asilo" acude todo el vecindario, viene gente de las rancheras y
aun de otros pueblos. Aquel teatro fue de adoctrinamiento y
escasa vala, pero de gran trascendencia social; una especie de
catequesis para adultos ampliamente aceptado. 6 El padre Vega
promovi tambin la lectura. Fund una biblioteca con 300
libros entre devotos y agrotcnicos, comprados unos y los dems
regalados por los jesuitas.
y aparte de todo esto, en tiempos del padre Vega hubo peleas
de gallos, clebres jaripeos, estrpito de cohetes y luces de Ben-
Datos comunicados por Luis Conzlez Crdenas.
8 Datos comunicados por Agustina Gonzlez Crdenas.
108
gala. Las mujeres jvenes volvieron a vestir de color aunque
sIempre de largo. Todo fue alegre en vsperas del sobresalto de la
guerra, poco antes de que la trolasca dd fuego aho-
gara el esplendor de los fuegos artificiales. Como se presintiera
que la revolucin llegara hasta San Jos tarde que temprano,
muchos se dieron con ms frecuencia que antes a las nobles
tareas de divertirse y reproducirse, pero sin mayores aspavientos,
sin romper el sosiego habitual de la poblacin.
La poblacin segua creciendo a gran prisa. Segn los datos
del censo levantado en 1910 el crecimiento no era
pero ese recuento fue deficiente. En San Jos de Gracia se
registraron 980 (454 hombres y 526 mujeres) yen las rancheras,
1 419 hombres y 1 200 mujeres/ El total de la tenencia fue de
3 599. Quiz no hubiera ocultaciones en los ranchos, pero es
presumible que en San Jos se hayan ocultado al censo 250
personas, varones en su gran mayora. Por 10 tanto, sin temor a
errores por exceso, la poblacin de la tenencia haba subido a
3 850 habitantes, o sea, 450 ms que en 1900. El 30% se concen-
traba en el pueblo; esto es, una proporcin mayor que en 1900.
El incremento fue de 2.8% al ao. La densidad de poblacin
haba pasado de quince a diecisiete habitantes por kilmetro
cuadrado. No hubo cambios de nota en la distribucin geogr-
fica, fuera de la desaparicin de Auchen y La Arena y el rpido
poblamiento de Aguacaliente. El propietario de Auchen y La
Arena no gustaba de tener vecinos en sus ranchos y se dice que
cuando adquiri esos predios expuls a sus habitantes. Por 10
dems la mayora de los campesinos sigui prefiriendo habitar
sobre la lnea fronteriza entre los estados de Michoacn y Jalisco.
El hecho de que haya aumentado el ndice de masculinidad da la
impresin de que esta zona ofreca mejores condiciones de tra-
bajo que las circundantes. No cabe duda que vinieron fuereos
de lugares prximos, aparte de los mencionados ricos, a vivir en
la tenencia de Omelas. Por 10 que toca a la natalidad y a la
mortalidad no hubo cambios apreciables. Seguan naciendo
cerca de cuatro nios por cada cien habitantes, y muriendo uno
de cada diez nacidos antes de el ao. Haba disminuido
el nmero de vctimas de la viruela, por la generalizacin de la
Direccin c Estadistica, Divisi6n terntorial c los EUM correspondiente al
censo de 1910. MichOdCdn. pp. 14-103.
109
vacuna, pero se mantena alta la mortandad producida por la
neumona y dems endemias regionales.
8
Entretanto segua llegando El Pas cargado de noticias, pero
pasado el entusiasmo del primer momento esas noticias se oan
como venidas de otro mundo y como si fueran asuntos sin
importancia. Ya sin mucho fervor poltico se enteraron en el
pueblo del ascenso de su candidato a la presidencia; del espiri-
tismo del presidente, el grito de rebelin dado por Zapata desde
el cerro de Las Tetillas, la toma de plazas yel saqueo de pobla-
ciones por los zapatistas, el lanzamiento del Plan de Ayala, los
crmenes de Juan Banderas, la vuelta de Bernardo Reyes, el
proceso que se le sigue por el delito de rebelin, la insurreccin
orozquista en Ciudad Jurez, el levantamiento de Pascual
Orozco, el avance de los orozquistas rumbo al sur, el suicidio del
general Gonzlez Salas a raz de la derrota que le impone
Orozco, el discurso de Emiliano Zapata al entrar a Jojutla ("Mu-
chachos, todo esto es de ustedes y debe volver a ustedes"), el
regreso de Francisco Len de la Barra, la derrota de los orozquis-
...~ tas, el nombre de Victoriano Huerta como generall vencedor, la
prisin de Francisco Villa, ef otro hroe en la lucha antioroz-
quista, elecciones para diputados y senadores, batalla de Ba-
chimba, regreso del general Huerta a la capital de la Repblica,
asalto zapatista al reportero Ignacio Herreras, protesta de perio-
distas y fotgrafos contra el asalto, rebelin de Flix Daz en el
puerto de Veracruz, cada de Veracruz en poder del ejrcito
federal y muchas noticias ms, mientras en San Jos y sus
alrededores no pasaba nada, fuera de la tentativa de Elas Mart-
nez para volverse pjaro.
Elas hizo una annazn con alas de petate; se la ech a la
espalda; se trep a un fresno; desde arriba le pidi a un amigo y
observador que lo espantara; el amigo le arroj una piedra y Elas
se tir a volar. Segn unos estuvo a punto de matarse porque se
olvid de ponerse cola y pico; segn otros porque no fue azuzado
con el suficiente vigor.
9
Otro ao de ritmo tan rpido como el de 1910 fue el de
1913. Hubo noticias nacionales teidas de negro, que El
Pas llev hasta San Jos de Gracia: prisin de Flix Daz;
APSJ. Libros de bautismo y defunciones.
Datos comunicados por Jos Chvez Fonseca.
110
La revolufia
toma del Palacio Nacional por los cadetes; liberacin de los
generales Flix Daz y Bernardo Reyes; muerte de este ltimo;
cada de la Ciudadela en poder de los felicistas; el general
Victoriano Huerta, das antes nombrado comandante militar
de la plaza de Mxico, desconoce al gobierno; el presidente y
el vicepresidente de la Repblica son aprehendidos y obligados
a renunciar; a Pedro Lascurin lo dejan slo 55 minutos en la
silla presidencial; Victoriano Huerta se autonombra presidente
y protesta ante el Congreso, "sin reserva alguna, guardar y
hacer guardar la Constitucin de los Estados Unidos Mexica-
nos, con sus adiciones y reformas a las leyes, las dems que de
ella emanan, y desempear leal y patritica mente el cargo de
presidente interino de la Repblica ... mirando en todo por el
bien y prosperidad de la Unin". 10 Terminada la ceremonia,
Victoriano Huerta, despus de prometer todo lo que no har,
se dirige al Palacio Nacional. Sentado en la ambicionada silla
nombra su primer gabinete y dispone los asesinatos de don
Francisco 1. Madero y dJn Jos Mara Pino Surez.
El gobernador de Coahuila, don Venustiano Carranza, des-
conoce a Huerta; el gobernador de Sonora, don Jos Mara
Maytorena, desconoce a Huerta; para prevenir otros descono-
cimientos, Huerta depone y pone gobernadores y no se abs-
tiene de la tentacin de matar al gobernador de Chihuahua,
don Abraham Gonzlez. Pancho Villa se \'uelve a levantar; se
acarrean hacia la crcel de Mxico a varios gobernadores,
polticos de nota y gente destacada; el general Flix Daz y el
licenciado Francisco Len de la Barra les dicen "no" a sus
postuladores y partidarios; dizque para establecer la paz,
Huerta enva tropas a combatir a los revoltosos; Emiliano
Zapata vuelve a levantar!,e; la revolucin cunde y llega hasta
Michoacn; aqu pelean contra el ejrcito federal Gertrudis
Snchez y Rentera Luviano; caen Zacatecas y Durango en
poder de los autihuertistas; ms asesinatos y nuevos cambios
en el gobierno; el general Villa toma a Torren; el senador
Belisario Domnguez afirma: "La situacin actual de la Rep-
blica es infinitamente peor que antes"; el senador Belisario
Domnguez es asesinado por orden de Huerta; se disuelve el
Congreso; el Partido Catlico postula a don Federico Gamboa
10 Luis Gonzlez, Los presidentes de Mxico ante la Nacin, t. I1I, p. 51.
112
para presidente de la Repblica; Pancho Villa entra en Ciudad
Jurez, y Alvaro Obregn en Culiacn; nueva crisis ministe-
rial; el gobierno consigue tropas por medio de la leva.
Los sucesos locales empiezan a ser varios, abundantes y de
nota. El primer acontecimiento digno de recordacin fue la
erupcin del volcn de Colima. Era pasado el medioda del 20
de enero de 1913. Una nutrida lluvia de cenizas que oscureci
el ambiente al grado de no dejar ver nada, un estruendo
general y relmpagos a diestra y siniestra no eran para que la
gente se mantuviera serena. Con todo, en San Jos de Gracia
la alarma no neg a mayores. Los cultos se encargaron de
explicarle a la gente que se trataba de un fenmeno natural y
pasajero. En cambio en las rancheras ya s ~ haban hecho el
nimo de que aquella ceniza y oscuridad y aquellos truenos y
relmpagos que no pararon hasta las 10 de la noche fueran los
preparativos para el juicio final. Los presagios haban comen-
zado desde 1910 con el cometa HaUey, y seguido con la
revolucin, y la tembladera que se solt. a la entrada de
Madero. Todo comenzaba a tambalearse. La revolucin
misma iba en vas de convertirse en una sangrienta rivalidad
de caudillos.
Las cenizas arenosas arrojadas por el volcn de Colima
estuvieron a punto de producir una catstrofe agropecuaria.
La capa de arena subi algunos centmetros. El pasto qued
costroso. Ni siquiera el ramoneo se mantuvo. Las vacas des-
deaban las hojas cubiertas de cenizas. Al fin no sucedi
nada. Cay una tormenta fuerte, un aguacero que se tuvo por
milagroso, que dej limpios pastos y arbustos. La vida casi
volvi a lo de siempre: la muerte de mucho ganado en el
perodo de secas; la llegada del temporal lluvioso; las siembras
de maz y de frijol; las ordeas de las aguas; el arribo del otoo
y las cosechas; los escasos quehaceres de invierno y pnmavera,
el ocio en esos meses desde que desapareci la costumbre de
blanquear cera. La falta de trabajo en los varones, Rues las
mujeres en todo tiempo seguan hacendosas, con un quehacer
ligeramente mermado por los molinitos de nixtamal y las
mquinas de coser. Como las muieres, los comerciantes y
artesanos' .se mantenan activos todo el ao. Se giraba en la
ronda anual de las estaciones, pero ya no slo en ella. Los
acontecimjentos irrepetibles aumentaron en nmero y grave-
113
dad a partir de 1913. Los inquietantes sucesos de la nacin y
de la vida moderna se entrometieron en San Jos y sus
ranchos con ms fuerza y frecuencia cada vez.
El volcn de Colima hizo erupcin cuando todava se comen-
taba entre los cultos de San Jos lo odo en la Gran Dieta de la
Confederacin de Crculos Obreros Catlicos, celebrada en
Zamora al empezar el ao de 1913. Estuvieron representados
en la asamblea 50 agrupaciones con 15 539 socios,ll aparte del
concurso de arzobispos y obispos. El seor Nez, de Za-
mora, al dar la bienvenida a los asamblestas, dijo "que por fin
vea satisfecho su gran anhelo de organizar a los obreros
mexicanos en confederaciones semejantes a las existentes en
Alemania y que naturalmente los crculos eran tan slo novi-
ciados del sindicalismo y cooperativismo". El presidente de la
Confederacin inform que algunos crculos "tenan ya esta-
blecidas escuelas nocturnas" y cajas . de ahorro. Siguieron das
con misas solemnes, discursos declamatorios o de sustancia
hasta negar a las resoluciones: salario mnimo, reglamentacin
del trabajo de mujeres y nios, patrimonio familiar, seguros
contra el paro involuntario, arbitraje obligatorio, "facultad de
participar, en lo posible, de los beneficios y aun de la propie-
dad de las empresas", proteccin contra el agiotaje, y "por lo
que hace a la cuestin agraria [despus de hacerse] cargo del
respeto debido a los legtimos derechos de los terratenientes y
propietarios", los asamblestas ofrecieron "asegurar en lo posi-
ble al campesino laborioso y honrado, la posesin o el uso ms
estable de un terreno suficiente para el decoroso sosteni-
miento de la familia". Los hacendados no tenan por qu
alarmarse; tres de ellos, los Garda, ofrecieron un banquete en
una de sus haciendas; los seores obispos bendijeron a los
propietarios, y en ese comelitn se dio por terminada la Gran
Dieta el 23 de enero de 1913. IZ
Uno de los asistentes a la Gran Dieta fue un joven semina-
rista que ese mismo ao de 1913 tom las rdenes mayores. La
fecha del 21 de noviembre ser memorable por el celebrado
cantamisa del padre Federico, y sobre todo porque ese sacer-
11 Alicia Olivares, AsPectos del conflicto religioso de 1926 a 1929, sus antece-
tkntu y conuw:uencds, p. 40.
u Rodrguez Zetina, OIJ. cit., p. 415.
114
dote que encamara hasta cierto punto el espritu de la Dieta,
sera, a poco andar, el personaje sobresaliente en las tres
etapas de cambio y trastorno. A l le tocara afrontar y
conducir la creciente modernizacin, politizacin, nacionali-
zacin e inquietud social de los habitantes de San Jos de
Gracia. Por lo pronto tuvo que enfrentarse, con su gran tino,
a las partidas de militares extorsionadores que comenzaban a
llegar al pueblo.
Don Gregario Gonzlez Pulido dej de llevar los productos
de la regin a Mxico. Las partidas revolucionarias haban
vuelto intransitables los caminos. La zona de San Jos empez
el tornaviaje al autoconsumo. La actividad mercantil decay.
La meta del enriquecimiento alentada por el padre Juan, tom
la retirada. A partir de 1913 lo normal fue el empobreci-
miento. Algunos se quedaron sin pizca en un abrir y cerrar de
ojos; otros perdieron su fortuna lentamente, a medida que
arreciaba la tormenta de la revolucin. Al naciente naciona-
lismo se lo llev Judas. Toda la vida de San Jos ech marcha
atrs. La revolucin dej de hacerle gracia al pueblo y las
rancheras.
Don Manuel Gonzlez Crdenas, hijo de don Gregario, se
fue a Zamora en busca de comodidad y nuevos negocios. All
tom en arriendo dos vastas haciendas; aU dej todas las
ganacias obtenidas con anterioridad en actividades mercanti-
les. La gente revolucionaria arras las haciendas. Don Manuel
volvi a San Jos deseoso de paz y nuevas oportunidades. El
sosiego pueblerino se haba roto. Tambin a San Jos haba
llegado la trifulca. Las campanas del templo haban aadido
un nuevo toque a su repertorio: '1a queda" que invitaba a
meterse en las casas a poco de oscurecer.
Los agentes de la revolucin en San Jos
Las partidas revolucionarias visitaron con mucha frecuencia a
sus amigos de San Jos, ya para obtener de ellos prstamos
forzosos, ya para rescatar a las muchachas de la virginidad, ya
para hacer un buen festn con los sabrosos quesos y carne de
estos rumbos, ya para incorporar a su caballada los buenos
caballos <;le la zona. Abrieron la lista de visitantes ilustres don
115
El padre Federico Gonzlez Crdenas
Antonio y don Jess Contreras, oriundos de ]iqulpan, que se
levantaron con la bandera del maderismo. Pero la revolucin
maderista no satisfizo sus ansias revolucionarias. Fue muy
breve. Ellos y su gente siguieron en pie de lucha, ora dicin-
dose seguidores de Flix Daz, ora de Venustiano Carranza.
En nmero de 25, llegaron a San Jos en junio de 1913, unos
dicen que en plan de felicistas, otros opinan que ya eran
carranclanes. Convocaron a los ricos de la localidad; les sea-
laron las monedas de oro con que cada uno iba a contribuir a
la causa. Ante la presencia de los rifles nadie protest. Todos
estaban muy asustados y depusieron sus contribuciones en
talegas de lona. Don Dolores Pulido no slo se puso triste
como los dems contribuyentes; enferm de pena y previ su
muerte prxima. Hizo testamento, donde se lee: "Mi enfer-
medad provino de la toma de esta plaza por los rebeldes".
Despus de dejar esa constancia aade que fuera de una
fraccin del rancho de Las Cuevas para su sobrino, los dems
de sus bienes los da para el sostenimiento de escuelas en San
Jos, o sea unas doscientas cincuenta hectreas de agostadero,
su casa y los 4 000 pesos en efectivo que eran, aparte de los
1 OOO.pesos dados a los rebeldes, lo ahorrado en medio siglo de
trabajo rudo y tacaera. Don Jos Dolores Pulidb muri ms
o menos por la misma fecha que don Antonio Contreras. A
ste, el 25 de octubre un subalterno suyo "le ech una pesada
piedra en la cabeza mientras dorma". 13
Con la visita de los Contreras el afecto de los josefinos a la
revolucin se enfri, y con las entradas subsiguientes se volvi
desafecto. Adems, para defender el pueblo, sus bienes, sus
familias del acecho exterior, los vecinos acordaron constitur
una "defensa". Los pudientes aportaron las armas y doce
jvenes se ofrecieron como soldados. Para encabezar la "de-
fensa" se design a don Apolinar Partida que era valiente,
diestro y decidido. Cualquier extrao en el pueblo poda ser
espa. Por eso se le conduca al cementerio; se l1amaba al
padre para que lo confesara y se le proporcionaba el balazo
indispensable para caer en una tumba previamente abierta. 14
13 AN], Protocolo del Lic. Zepeda, 1913. Sobre la muerte de Contreras, vid.
Chvez, Op . cit., p. 45 .
4 Informante: Anatolio Partida Pulido, hijo d ~ l jefe de la defensa social y
miembro ?e ella.
117
ejrcito local no pudo impedir todas las visitas revolucio-
nanas y Un da llegaron los soldados de
dIzque en busca de gente para rechazar a los gringos
de Veracruz. Nadie se prest voluntariamente para
Ir esa Los de aqu eran patriotas nefitos. Todava no
c<;>n el Estado. Los de Huerta acabaron con su
patrIotismo. Arrearon gente hacia la plaza' selec-
a catorce o quince, y bien atados, en cue;da, los
a los cuarteles de la dictadura. 15 Ninguno muri
ru peleo .. Todos desertaron a la primera oportunidad. Huerta
!'lal tan mal querido como los carrancistas a quienes
Jamas se qUISO por ladrones y anticlericales .
. En plan de seguidor de Carranza se present, con un
pIquete de soldados, el capitan Villarreal que buscaba dinero y
El padre Veg31.se haba ido en noviembre de 1913. Lo
dos clengos de Sahuayo, los padres Snchez,
predIspuestos contra la Revolucin. Poco antes en su tierra
el general Eugenio Ziga estuvo a punto de a
los sacerdotes sahuayenses. Una fuerte cantidad aportada por
el, vecindario les salv la vida.
16
En San Jos los padres
Sanchez n? contestaron a las preguntas del capitn VilIarreal
con debIdo comedimiento y l carg con ellos. La gente
9
uedo
azorada. Los carrancistas eran sin duda masones, a
por ese y otros sacrlegos. Desde el punto de
VISta Josefino carrancI.stas eran hombres del demonio, y sin
embarg<;> la regIon prodUJO una pequea banda de carrancla-
nes de carrancear o robar que encabez Salvador
Magana.
se suspende El Pas y dejan de tenerse noticias
penodIshcas, se supo que el antdoto contra el carrancismo
era. el villismo. En junio de 1914 el general Villa rompe la
am.Istad c.on <;arranza. Luego deslumbra al mundo con una
s.ene de vIctonas relampaguean tes. Se sita cerca de Aguasca-
lientes, con 11 000 hombres, donde se celebraba la Convencin
Revolucionaria. El 17 de octubre hace su entrada al recinto de
la Convencin enmedio de aplausos estruendosos. Como de
1I Datos obtenidos de Luis Gonzlez Crdenas.
,. Francisco Carca Urbizu, Sahuayo y Zamora p. 86 y Chvez ni> c,'t p
46. " , "l" ",.
118
costumbre, Villa llora y se suena. La Convencin prosigue sus
trabajos; Carranza la desconoce; mucha gente se declara con-
vencionista, mucha ms se adhiere al villismo; los levanta-
mientos villistas menudean; un numerosa grupo de sahuayen-
ses que encabeza Glvez Toscano, se pronuncia por el Cen-
tauro del Norte; el fervor villista se apodera de algunos josefi-
nos, sobre todo de los propietarios pequeos, aunque ninguno
toma las armas.
Partidas villistas entran al pueblo sin estorbo ninguno.
Ahora son los sahuayenses de Glvez Toscano; enseguida el
grupito de Miguel Guzar Valencia, apodado "Mechitas", por
la cabellera y la barba que haba jurado no cortarse. Despus
del cotijense entra David Zapin que haca y "sellaba moneda
sobre la montura de su caballo". 17 Luego hace su visita una
fraccin del ejrcito del general Fierro. A los miembros de las
dems parcialidades revolucionarias nunca se les vio bien. En
cuanto se olfateaba la presencia de gente armada, los padres
corran a esconder a las hijas, los caballos, las monturas y todo
lo que tuviera algn valor. Se saba que los visitantes llegaban
con el nico negocio de robar lo que les agradaba: bienes y
muchachas. A veces dejaban recibos firmados de sus hurtos,
recibos que podan ser cobrados al triunfo de la
causa. En plan de saqueadores entraron los antivillistas Igna-
cio, Vidal y Mariano Crdenas que impusieron prstamos,
robaron caballos y armas, y todo lo que les gust. Poco
despus cayeron Aceves y don Luis Morales Ibarra. A fines de
junio de 1915 lleg Camilo Lpez al mando de 300 yaquis.
Respetuosamente se qued con su gente en las afueras de la
poblacin. Entretanto los de aqu se preguntaban por el plan
que pelearan aquellos robustos indios. Don Camilo dio la
respuesta: nosotros peleamos contra el clero pero respetamos a
los padrecitos. 18
El que s se mostr verdaderamente anticlerical fue Fran-
cisco Murgua. Traa un ejrcito de miles de hombres que
dur pasando tres das. Desde el primer da fue saqueado el
templo, y los sacerdotes, que haban salido de estampida,
fueron perseguidos a balazos por muchas leguas. La poblacin
17 Chvez, 0fJ. cit., p. 47.
18 Datos proporcionados por Porfirio Gonzlez Buenrostro, testigo presencial.
I
119
atemorizada dej que los de Murgua comieran y les dieran de
comt;r.a sus caballos. de hartarse y de robar al templo,
no hicIeron otros estropICIOS. Iban o venan de pelear contra
Pancho Villa. La batalla fue en la cuesta de Sayula. Unos das
antes Villa haba hecho su entrada triunfal a Guadalajara. El
13 de ,febrero. combate y destroza a Murgua en Sayula.
Despues del trIUnfo el general Villa comenta: "Otra victoria
como sta y se nos acaba la Divisin del Norte". 19 Dos meses
despus el del.Norte que todava crea en las cargas
de pIerde vanos combates en los llanos de Celaya.
La de acaba por imperar en la mayor parte
pals. yenusbano, en 1916, entra y se instala en la
cIUdad Se convoca a un Congreso Constituyente.
Las partidas vlllistas y zapatistas no se rinden. Algunos toman
el camino del bandolerismo.
El bandolerismo no fue un fenmeno local. La revolucin
la haba ganado una sola de las facciones revolucionarias la
menos necesitada del triunfo, la de los ca trines carrancistas.
Los pobres que se haban levantado en seguimiento de Villa o
de Zapata, se convirtieron de la noche a la maana en
enemigos de la revolucin. Se les puso el rubro de bandoleros'
as les los .carrancistas. No cabe duda de que robaron:
e IncendIaron al por mayor. como venan hacindolo
SIn ttulo de bandoleros y con menos entusiasmo desde antes
Tambin es cierto que muchos de los llamados bandoleros
haban militado anteriormente en las filas de la revolucin.
Muchos. se metieron tarde a la "bola", ya porque no tuvieron
de hacerlo al principio, ya porque comenzaron
sufrIr los ngores del hambre y de la injusticia cuando la
se oficialmente, en 1915, 1916 y 1917, en
los anos de seq.Ula Intensa, malcomer y desmoralizacin.
La guerra tres saldos desfavorables: el relajamiento
en la moral pubhca, el hambre y el bandolerismo. Los tres se
en la de San Jos de Gracia. Los jvenes de la
que no tomado parte en la lucha civil ya
manifestaban haCIa 1916 un desmedido culto a la fuerza fsica,
des?en. por. la ley y el orden y amor por las diversiones
antisocIales. Los desacuerdos y los reconcomios comenzaban
.e Juan Jos Arreola, La feri4. p. ZZ.
120
a ser graves. Seguido haba desavenencias. Unas v:ces
provocaban los de la Media Luna; otras, los de San Jose.
a ser costumbre la de amenizar las borracheras con tiros y
muertitos. En 1914 murieron cinco a balazos; en 1915, tres; en
1916 y 1917 no se registraron los homicidios, pero fueron
ms.
20
Un domingo la Custria ejercit su puntera sobre la
gente agolpada en el mercado, alrededor de los verduleros; En
uno de los das del lustro 1915-1919 un hombre le clavo un
pual a otro. Las ltimas palabras de la "N?
seas desgraciado, scame el pual. No me dejes mom el
adentro". El agresor repuso: "Qudate con l. Puede servIrte
de algo en la otra vida".. '
Los juegos de azar y la embnaguez, ,9ue el padre Othon
haba combatido tan eficazmente, retonaron. Por supuesto
que no slo la vicara de San Jos se volvi En todos
los pueblos circunvecinos los sacerdotes contra el
homicidio y las apetencias de. la carne., El parroco, dt; La
Manzanilla don Mauro Calvano, les decla desde el PUlPItO a
sus "Aprendan de los de San Jos. Ellos no
matan ni beben ni son lujuriosos". En ocasin de la fiesta de
San el padre de la Manzanilla llev un de sus
feligreses al pueblo virtuoso para que ejemplo. Con
motivo de esas fiestas hubo en la comurudad con fama de
pura, cuatro homicidios, un par de raptos y embriaguez gene-
ralizada.
21
Mientras unos mataban otros fornicaban. Ao con ao creca
el nmero de hijos naturales. El 15% de los bautizados en. 1918
nacieron fuera de matrimonio. El pueblo y las ranchenas se
llenaron de rumores y annimos no siempre infundados. Que se
vio a fulano saltar la barda o la cerca de la casa de zutana; que el
donjun del pueblo caa con mucha frecl!encia. a diferentes
alcobas, que prevena a sus amantes con pledrecltas menudas
arrojadas al techo, que varios maridos se haban vuelto cornu-
dos que el esposo de fulanita se asust al ver que otro hombre se
meta a su cama, y en lugar de golpearlo, se meti debajo de}
lecho y all estuvo tiritando hasta el final del combate. Se desato
.. APSJ, Libro de defunciones 1.
11 Datos comunicados por Sara Crdenas.
r
121
una cadena de chismes, unos chuscos y los ms trgicos. Hubo
relajaciones de todo tipo.
Naturalmente que tambin se recrudeci la animadversin
contra MazamitIa. Se culp a los de aquel pueblo de poner en
mal a los de San Jos ante las banderas revolucionarias. Se
intercambiaron versos ofensivos los habitantes de ambas pobla-
ciones. Tampoco falt la ria a pedradas entre muchachos. Juan
Zavala, el hombre ocurrente de San Jos, hizo algunos buenos
chistes sobre la conducta de los mazamitIecos.
La Puntada, Ins Chvez Carda y la gripe espaola
Fueron aquellos aos una sucesin de rapias, raptos, hurtos,
epidemias y matanzas. El nuevo vicario, don Silvestre Novoa,
no pudo contener la ola del vicio, predic y amonest en vano.
Algunos opinaban que la escuela poda separar a los muchachos
de la ria, la lujuria, el juego y la bebida.
Los varoncitos no asistan a la escuela de las madres donde
slo tenan cabida los prvulos y las mujeres jvenes. En 1915 el
cantor Jos Mara Avalos instal una escuela para varones en el
curato, pero nicamente atendi y vapule a muy pocos. En
1916 volvi al pueblo Rafael Haro que haba hecho estudios en
Jiquilpan y para quien la enseanza era una verdadera vocacin.
El tom otro grupo de jvenes a su cargo. Con inteligencia y con
tenacidad les infundi letras y buen comportamiento.
22
Eso no
quita que hayan quedado muchos sin escuela en el pueblo y en
las rancheras.
Al de 1917 se le conoce con el nombre del ao del hambre. Lo
de menos fue la escasez de moneda fraccionaria, pues eso se
supli con fichas emitidas por los comerciantes de los pueblos
mayores (Sahuayo, Jiquilpan y Cotija) y por los pequeos (Ma-
zamitIa, Tizapn, Quitupan y San Jos). A la escasez de dinero
se agreg la menna de cosechas y ganados. La sequa intensa
comenz en 1915 y se prolong hasta 1917. Las siembras de maz
se perdieron por tres aos consecutivos.
23
Los esqueletos y las
calaveras de las reses blanqueaban en los campos. Los adinera-
n Datos proporcionados por Bernardo Gonzlez Crdenas, testigo.
JI Chvez, op. cit., p. 152.
122
dos fueron hasta la regin de Autln en busca de maz; all les
vendieron el hectlitro a cuarenta pesos, a un precio quince
veces mayor al de 1910, a ms de lo que vala una vaca.
24
Hubo
entonces mucha mortandad de nios. Algunas familias sin chis-
tar iban abandonando el pueblo. Otras, de las rancheras cerca-
nas , se trasladaban al pueblo en busca de proteccin. Los que no
podan abandonar sus labores campestres, despachaban a San
Jos a sus mujeres e hijos. Ciertamente en el campo se podan
mantener mejor, pero tenan que optar entre el hambre y la
seguridad. Los ranchos se convirtieron en pasto de los bandole-
ros. La desmoralizacin y el hambre haban atrado a muchos al
terreno del robo y la violencia. Se formaron varias asociaciones
de bandoleros que pelearon por su cuenta y riesgo.
Los de la Puntada fueron los bandidos ms famosos . Eran
oriundos de CojumatIn, Sahuayo, Jiquilpan y la jurisdiccin de
San Jos. Su madriguera estuvo en la barranca de la Chicharra, a
veinte kilmetros al oriente de San Jos de Gracia. Reconocan
como jefe supremo al villista Eliseo Zepeda que incursionaba en
la serrana del Tigre. All luchaba con otro villista muy afamado:
el rstico y valiente Prudencio Mendoza. Aqu, los de la Puntada
obedecan rdenes de Jos Corona, pen de la hacienda de El
Sabino. Salan con frecuencia de su barranca. El mero da de los
Inocentes del ao 17, ya oscuro, cayeron sobre San Jos, pero
slo pudieron robar y quemar algunas casas. Apolinar Partida y
su docena de valientes los corrieron a balazos . Los de la Puntada
eran ms de cien. Todos se crean revolucionarios, y estaban
convencidos de que no podan hacer su revolucin sin el dinero
de los ricos. Cuando vieron que no podan quitrselo a los de San
Jos, tan bien defendidos por Apolinar Partida, empezaron a
caer sobre los ricos de las ranchera s que seguan viviendo en
ellas. Una de esas veces mataron a don Vicente Martnez. Tam-
bin dieron en secuestrar a los viajeros adinerados y a exigir un
rescate por su libertad. u
El coco principal de la Puntada fue la guarnicin de San Jos.
En muchas ocasiones los de Apolinar Partida fueron a hostigarla
en su madriguera y le hicieron muertos. Otra guarnicin que se
distingui en esa lucha fue la del VaIIe, encabezada por Cenobio
14 Informante: Luis Conzlez Crdenas.
la lnformapte: Anatolio Partida Pulido.
123
El feroz cabecilla Ins Chvez Carcia
Partida. Cada una peleaba por su lado y alguna vez pelearon
entre s. En San Jos corri el rumor de que 106 seguidores
de Cenobio Partida ejercan el robo y la violencia. Se comprob
que algunos eran abigeos. Una vez los de Apolinar Partida se
trenzaron a balazos con los de Cenobio, que arriaban gran parte
del ganado de la hacienda de El Sabino. Como quiera, sos no
fueron los peores redentores que tuvo la zona. Don Jernimo
Rubio los excedi a todos. incluso a los bandoleros declarados.
El terrible redentor don Jernimo Rubio, ms conocido con el
apodo de "Mano Negra", tena su residencia oficial en Teocuita-
tln donde no dejaba pasar semana sin ahorcar a alguien. Era un
gero alto y borracho, de esos que nunca ven de frente a su
interlocutor, que en una entrada que hizo a Mazamitla "sin ms
pretexto aparente que suponer enemiga a la poblacin orden
detener a todos los varones que se encontrasen". Al otro da
mand que le sacasen de entre los detenidos "a diez de pantaln
y a otros tantos de calzn" y los condujo a la horca. "La macabra
tarea fue interrumpida" cuando ya haba colgado a la mitad. 26 El
capitn Jernimo Rubio se present en San Jos investido de
jurisdiccin militar y al frente de veinticinco soldados. Apenas se
enter de que un rebelde solitario que se deca vilIista, un tal
Ambrosio Magaa, recorra las rancheras del norte de la tenen-
cia, sali al frente de sus tropas en persecucin del insurrecto.
Dio sobre l; Magaa iba a caballo canturreando; los de Rubio le
vaciaron sus rifles; atravesaron el cadver en la bestia; lo trajeron
al pueblo; esculcaron minuciosamente su ropa; se le encontr
una carta. Al da siguiente amanecieron tres cadveres colgando
en uno de los rboles de la plaza: Ambrosio y los destinatarios d ~
la carta. En adelante, la imagen de los colgados con la lengua de
fuera se volvi rutinaria. 21
Se asegura que los valientes de "Mano Negra" ahuyentaron de
Quitupan a las hordas de Ins Chvez Carca. 28 En San Jos no
hicieron otro tanto, fueron los primeros en dar la estampida
cuando se oy el grito de Ah viene Chvez! Siendo presidente
de la Repblica don Venustiano Carranza, gobernador del Es-
tado de Michoacn don Pascual Ortiz Rubio, jefe de la tenencia
.
le Chvez; op. cit., pp. 47-48.
t7 Informantes: Luis Gonzlez Crdenas y Angel Torres.
18 Chvez"op. cit., p. 52.
125
de Ornelas don Octaviano Plancarte, protector militar de San
Jos de Cracia "Mano Negra" y jefe de la guarnicin civil de este
lugar don Apolinar Partida, hizo su entrada el ms clebre ban-
dolero del pas, amparado bajo la tctica de "pega y vmo-
nos", y movido por el triple propsito de obtener botn, violar
muchachas y prender fuego a las fincas.
Los antecedentes de Ins Chvez Carca eran muy sonados.
Haba nacido en el jacal de una familia india de la regin de
Purundiro. Nunca creci. Sera por la miseria o por ser se su
natural. Fue bajito y malvado. Figur en la guerra junto al
general Pantoja, asesinado poco despus. "Cl.vez Carca
(mozo de veinte aos) aprovech la indignacin que haba pro-
vocado la muerte injusta de su jefe y organiz la primera partida
de rebeldes e inici sus correas bajo la bandera del villismo. Sus
fuerzas engrosaron rpidamente con los de los pe-
queos poblados ... En la extensa zona de sus correras contaba
con ncleos vigorosos de hombres . . . Pasado el combate vol-
van a su regin; recuperaban el aspecto de campesios inofensi-
vos. Si necesitaba mucha gente para un golpe, reuna dos o tres
mil hombres. Empezaba sus correas cuando lo atac el tifo
exantemtico. Cuando se levant de esta enfermedad era otro.'
Antes llegaba a las poblaciones y peda elementos sin cometer
atropellos. Despus su lema fue sangre y dinero". 29 La gente de
Chvez Carca era experta en la comisin de crmenes. En
Tacmbaro, en La Piedad, en Pnjamo, en Degollado y Cotija la
tropa chavista rob, mat, desvirg, viol mujeres en presencia
de sus maridos y cometi otros varios excesos. El jefe gozaba con
el gozo de sus soldados. Otra de sus distracciones se la daba el
manejo del caballo. Era un buen jinete, a pesar de ser gordo y de
baja estatura. Lo adornaban muchas virtudes animales y algunos
vicios humanos. Miles de hombres que el gobierno le opuso,
muchos miles de hombres no pudieron contra el jefecillo que
"dorma sobre su caballo y soportaba das enteros de hambre y
sed".30
En mayo de 1918 se esparci en Quitupan la voz de que Ins
Chvez Carca "acababa de incendiar y tomar Cotija donde
10 Oviedo Mota, Memorias, n, p. 38, cit., por Bravo Ugarte, op. cit., 1II, pp.
213-214.
30 Agustn V. Casasola, Historia grdfica de la Revoluci6n, t. n.
126
El Templo de San los quemado
haba cometido toda clase de excesos". La poblacin "se encon-
traba aterrada ante las noticias circulantes sobre las tropelas,
vejaciones y arbitrariedades que la horda cometa en los pueblos
que visitaba".31 La visita a Quitupan pareca inminente. Pero
tambin poda ser a Jiquilpan o a Sahuayo. De hecho fue San
Jos de Cracia el pueblo escogido por Chvez Carda para su
visita siguiente, y aqu ni se lo sospechaban, cuando lleg una
escueta noticia de Quitupan: "Chvez va para all".
Don Apolinar Partida reparti a sus muchachos en los lugares
ms a propsito del pueblo. Al medioda la horda de Carca
Chvez, a toda carrera, bajaba del cerro de Larios, mientras las
familias huan despavoridas. Todo era correr, golpear de puer-
tas, trepar a los caballos, huir sin volver la cara. La guarnicin
rompi el *oteo. Los ochocientos de Chvez se abrieron para
disponerse en forma de tenaza. El tiroteo arreci. Cay Higinio
lvarez, uno de los valientes de la guarnicin. Los atacantes
haban rodeado el pueblo y empezaban a prender fuego a las
fincas. El taca taca y el pum pum no ces hasta las cuatro de la
tarde, hasta que casi se acabaron los de la defensa, hasta que don
Apolinar Partida sali de una casa en llamas y fue acribillado a
balazos. La rabia del cabecilla haba ido creciendo. En plena calle
estimulaba a sus soldados con una sarta de malas palabras para
que combatieran contra los defensores y prendiesen fuego a la
poblacin por varios lugares. Mientras se trababa el combate
entre los empedrados de San Jos, yen tanto ardan con grandes
llamaradas muchos hogares, el de la gente corra por los
montes, entraba a los pueblos vecinos de donde ya tambin
salan las familias a toda carrera. En toda la regin eran fugas
precipitadas. Nadie confiaba en los pelotones que el gobierno
tena destacados en cada lugar. Todos saban que los veinticinco
soldados de lnea en San Jos fueron los primeros en huir.
32
Uno solo de los hombres de Apolinar Partida sobrevivi al
empuje de las fuerzas de Chvez; pero antes de morir haban
matado de setenta a cien enemigos. Los de Chvez cogan a sus
difuntos y los echaban a las llamas. Las mujeres que no haban
SI Chvez, op. cit., p. 51.
8l Infonnantes: Anatolio Partida Pulido. sobreviviente de la defensa; Bernardo
Conzlez Crdenas, nio que Se qued en el pueblo; Jos Nez, otro testigo
presencial, y Josefina Crdenas, por los que se fugaron.
128
logrado escapar se apretuaban en casa de don Bernard<? Conz-
lez Pulido. Cerca de veinte hombres fueron conducIdos a la
plaza. All, en fila y mud<.>s ordel1 de que
rubricada con sonoras pIezas de muslca. De algun tIempo atras
Chvez haba adquirido la costumbre de matar con acompaa-
miento de msica. Entonces traa en calidad de prisionera a toda
una banda cada en su poder cuando asalt al tren tapa to. En un
instante en que los msicos dejaron de tocar, el verdugo, un tal
Chencho, se acerc al grupo de presos y les dijo: "Mi general
Chvez les concede la gracia de que la banda le toque a cada
uno en el momento de ser degollado, la pieza que ms le guste".
empez a arremangarse la camisa, agarr el pual y
pregunt: "Por qu lado empiezo?" El zapatero don Juan Gon-
zle1., que estaba en una punta, repuso: "Por la otra punta,
seor". Don Cumersindo Barrios, que estaba en el extremo
opuesto, grit: "Que me toquen la Adelita". De aquella confu-
sin, el padre Federico result el hroe el pueblo
Reconoci a dos chavistas. Ambos eran mfluyentes. El Joven
sacerdote los convenci de que no tomaran ms represalias
contra el pueblo. Enos convenceron de lo mismo a Ins Chvez
Carda y sucedi lo increble, se dej con vida a los que estaban a
punto de ser degollados y no se viol a ninguna mujer ms. Al
otro da Chvez se fue del pueblo a medio quemar y saqueado. A
la semana o al mes estuvieron llegando las familias que haban
huido ante la presencia del feroz cabecilla. Llegaron para ser
vctimas de otra calamidad ms: la influenza espaola. 33
La influenza se ensa con la juventud. "Se amaneca con
dolor de cabeza venan la fiebre y las hemorragias, y haba que
cuidarse unos das porque si se levantaba antes de tiempo,
recaa con neumona, y de la recada nadie se salvaba". La gripe
se llev un nmero igual que los chavistas; mat a catorce. En
ese ao de 1918 sin contar los chavistas muertos, en San Jos
murieron 40 y los ranchos 43. Aparte de la entrada de Chvez
y la gripe espaola, hubo epidemias de viruela y tos A,o
peor que se no haba habido nunca. Hizo destrozos, e hIZO hUIr
a los vecinos. De los que corrieron cuando Chvez, uno de cada
33 Datos proporcionados por Porfirio Gonzlez Buenrostro y P. Federico
Gonzlez Crdenas.
129
ocho ya familias perdi el pueblo en ese ao por
haberse Ido sm ammo de volver al montn de ruinas. 34
de y de la espaola, San Jos se
quedo sm .guarnlclon propia y practicamente desprotegido.
Contaba, dizque para defenderse, con quince soldados de lnea a
las rdenes de "Mano Negra". Por su nmero no era una canti-
dad. despreciable de gente. Los nicos enemigos que quedaban a
la VIS.ta eran bandoleros de la muy pocos desde que
perdieron a Ehseo Zepeda. Un dla de noviembre de 1918 como
a eso de las cinco de la tarde, los 29 sobrantes de la
entraron a San Jos. San Jos ya casi no era pueblo por sus
muchas fincas quemadas, tantos vecinos muertos o ausentes, las
y talegas donde se guardaban los ahorros vacas y la sensa-
clon general de que los golpes acabados de recibir podan ser
mortales. "Mano Negra", al ver a los hombres de la Puntada en
las calles la poblacin, otra vez como cuando Chvez, dispuso
Solo de sus soldados, debido a una hernia que le
ImpldlO correr, hiZO frente a los bandoleros mientras tuvo par-
que. Luego intent montar a su caballo, y lo haca con mucho
esfuerzo cuando fue conducido al pie de uno de los rboles de la
plaza donde al anochecer se le vio subir jalado por una cuerda y
se le vio mecerse al viento.
La etapa 1902-1919 fue sin duda inquietante, desasosega-
dora por la llegada al pueblo de las noticias periodsticas, los
fotgrafos, el gusto por la tcnica, el afn de lucro los ricos la
elevacin de San Jos a la categora de cabecera de tenencia 'las
pasiones polticas, los sentimientos de nacionalidad, el
Halley, la sequa de 1910, el maderismo, la revolucin la cada
de ?(;)fi Porfirio, el desaire de los maderistas a San 'os, las
hablhdades.del padre Juan, las fiestas del padre Vega, las lmpa-
ras de gasolma, el temblor, las serenatas dominicales, el uso de la
,3. APSJ, de 1, y datos proporcionados por Luis Gonzlez
Segun Edwm Oakes Jordn, autor de Epidemic influenza, a conse-
cuencIa de la gnpe de 1918 se murieron 21 642283 personas en el mundo. En
perdieron la vida 170000; en Inglaterra, 200 000; en Japn, 250000; en
350 000; en Rusia, 450 000; en Mxico, medio milln; en los Estados
Um.dos, 550000; en las colonias holandesas del suroeste de Asia, 750 000, y en la
India, ocho mill?nes y med!o. Se ,llam gripa espaola porque "algunos creye-
que provema de Espana, palS que haba sufrido una seria epidemia de
Influenza en la primavera de ese ao" (Selecciones del Rl!4ckTs Digest . febrero
de 1952, t. XXIII, nm. 135, pp. 51-54).
130
aspirina, los asesinatos de Madero y PiDO Surez, la erupcin del
volcn, el azufre y las cenizas del volcn, la Dieta de Zamora, las
frecuentes visitas de los revolucionarios, los prstamos forzosos,
las levas del general Huerta, los atentados contra personas de la
Iglesia, el saqueo de los templos, el saqueo de todo, el abigeato,
el robo de muchachas, las canciones y los corridos revoluciona-
rios, el paso de la esplndida tropa de Francisco Murgua, las
tropelas de Salvador Magaa, los medial unos , la embriaguez,
los tiroteos a deshora de la noche, los ejercicios de tiro al blanco
de la Custria, la escasez de alimentos, el hambre, la fuga de
pueblerinos hacia la ciudad, la fuga de rancheros hacia San Jos,
los bandoleros de la Puntada, la redencin de "Mano Negra", los
colgados, las historias de Ins Chvez Garca, el ataque de los
chavistas a San Jos, la estampida, la muerte de los de la defensa
civil, las casas en llamas y la mortandad de la gripe espaola.
Las incomodidades y zozobras de la poca afectaron diversa-
mente a las diversas generaciones y a las diversas clases sociales
en juego. Don Gregorio, don Andrs, don Juan y don Bernardo y
casi todos los de la vieja generacin fundadora adoptaron una
actitud de resignacin. Tenan vagos recuerdos del bandole-
rismo y la inquietud que se precipit a raz de las guerras de
Reforma e Intervencin. Recordaban tambin que despus del
aguacero vino una calma larga y fructfera. Confiaban tranqui-'
lamente en que pasada la nueva tormenta y podado el ambiente,
se volvera a los buenos tiempos. Nunca creyeron que las presen-
tes calamidades fueran el principio del fin; adems ellos no
estaban dispuestos a dejar la tierra, a moverse de la zona del
peligro. En cambio los de la generacin joven vean tronchadas
sus ambiciones por la guerra, la peste y el robo, y observaron
conductas de desesperacin, hasto y disgusto. Algunos pudien-
tes se marcharon; otros haban muerto; a los pobres les qued el
recurso de vociferar. De los jvenes, los nacidos de 1878 a 1892,
se crecieron al castigo, se manifestaron en disposicin de jugarse
el todo por el todo; no pocos por el camino de la delincuencia y la
fuerza bruta, y los ms de la manera que se relatar enseguida,
nada mansa por cierto. A esta ltima generacin le viene como
anillo al dedo el nombre de "generacin del volcn" y no slo por
haber aparecido en pblico cuando hizo erupcin el de Colima.
A ella le toc teir en sangre la siguiente etapa de la historia de
San Jos.
r
131
Tras tanto andar muriendo . ..
Desde 1920 los peridicos vuelven a San Jos. No llegan regu-
lannente. De todos modos se sabe del desconocimiento de
Obregn a Carranza; de la sublevacin de los generales contra el
presidente que al trasladarse a Veracruz es asesinado en l1axca-
lantongo, y del nombramiento de don Adolfo de la Huerta como
presidente provisional. Se sabe de la llegada de Obregn a la
presidencia, de cmo apacigua a Villa, Murgua, Blanco Y otros
generales dscolos y se mete en con Estados Unidos e
Inglaterra. Llegan rumores sobre la creacin de una Secretara
que no slo difundir cultura, como la porfiriana, entre la clase
media de las ciudades. Vasconcelos hace cubrir los muros de
los edificios pblicos con pinturas que haran entrar por los ojos
los nuevos ideales; erige escuelas campesinas y funda bibliote-
cas en los pueblos ms pequeos y apartados. Una de las
bibliotecas de cien libros se instala en San Jos de Gracia. La
consigna obregonista de alfabeto, pan y jabn trasciende al
terreno educativo. Aunque todava no es posible aumentar la
racin de pan, se empieza a repartirlo mejor mediante la re-
fonna agraria. Los campesinos de los pueblos y ranchos prxi-
mos a San Jos, pero de la zona jaliscience, solicitan repartos de
tierras. En el occidente de Michoacn no hay los de tierras
mientras los hay de varia ndole en el centro del Estado.
Un ex seminarista de Zamora que tiene amigos en San Jos
asume la gubernatura de Michoacn. El general Francisco J.
Mjica protege a los socialistas que celebran el da del trabajo con
violentos discursos contra el clero, los catlicos, los ricos, y
producen una contra manifestacin disuelta a balazos por la poli-
ca. El gobernador se malquista con el presidente y cae, pero al
cabo de un ao recobra el gobierno. La Legislatura le achaca
delitos contra la Constitucin, y luego lo acusa de usurpacin de
poderes y lo encierra en la crcel el primero de diciembre de
1923.
311
En San Jos de Gracia causan alamla los alardes socialistas de
Mjica y los exabruptos anticlericales de Obregn, pero no pasa
de ah. Todava quedan algunas partidas de bandoleros en la
comarca, que no impiden la nolinalizacin de las actividades. Se
.. Bravo Ugarte, op. cit ., 111, pp. 215-21!S.
132
pueden transitar los .caminos con mayor seguridad que antes.
Empiezan a soplar alfes de paz y de bonanza.
Se prospera en las comunicaciones y los La C:
0m
-
paa de Fomento de Chapala po?e en seMClO una vla ?e
ferrocarril entre Chapala y GuadalaJara y fleta los vapores VIC-
king para pasajeros y los Tapata para carga. Ambos recorren
diariamente los principales puertos d.el lago. 36 son fre-
cuentados por los vecinos menos arrmnados de la vlcana
Jos. Se utilizan para ir a Guadalajara. Se les aborda en Tlzapan
para trasponer el lago hasta Chapala, en ese se toma el
tren que conduce hasta la capital de Jahsco. desde 1920
las cargas de queso vuelven a embarcarse en Tlzapan;
en canoa a Ocotln y de ah siguen por tren rumbo.a A
Jiquilpan van muy pocos y lo menos posible. CasI nadie tiene
asuntos con el gobierno ni quiere tenerlos. 37
El censo nacional de 1921 registra 3 258 habitantes en la
tenencia de Ornelas, 1 640 hombres y 1 618 muieres: 1 024
como habitantes de San Jos de Gracia, y 2 234
de las rancheras de su jurisdiccin. Segn esto 1 habi-
tantes menos que en 1910; pero segn nuestras estimaciones la
disminucin fue de 314. Como el de 1910, el censo de 1921 no
logr registrar toda la poblacin y no por culpa de los censores. 38
Disminuy el nmero de gente en 8% a de los muertos por
la trifulca, las epidemias y las endemias y sobre todo por la
emigracin. Muchos de los que salieron ahuyentados por,el
bandolerismo de los aos 1916-1919 se quedaron Su per-
dida no se compens con los que vinieron como veClDOS en 1920:
Timoteo Magaa y familia, de Puebl? el
padre Leopoldo Glvez y hennanos, de al-
gunos de los Snchez de Mnguaro. Los mas de estos
vinieron a San Jos en busca de paz. En sus lugares de ongen el
desorden no haba cesado; seguan registrndose
hechos de sangre. Tampoco San Jos era tranqUilo,
pero en tierra de ciegos el tuerto es rey. AqUl muneron a
tres en 1921, cuatro en 1922 y uno en 1923. Muy pocos SI se
se Antonio de Alba, op. CIt., pp. 120-121.
37 Datos comunicados por Luis Gonzlez Crdenas. ,
3. Departamento de la Estadstica Nacional. Censo,general de habItantes . 30
de noviembre de 1921. Ertado de Mit:hoacdn. op. 49-116 y 164-165 .
133
compara con los muertos violentamente en los municipios cir-
cundan tes. 39
Las actividades agropecuarias se rehicieron a partir de 1921.
Pasado el vendaval revolucionario se reinstal la rutina de las
siembras de temporal. Adems comienza a extenderse la cos-
tumbre de ordear las vacas en tiempo de secas. La necesidad
oblig a esto, pero ni as se pudo alcanzar el nivel ele produc-
cin agropecuaria del perodo prerrevolucionario. Era difcil
volver al nmero de vacas existentes en 1910. La rchahilita-
cin econmica marchaba lentamente l pesar de que los tem-
porales iban siendo cada vez mejores. Quiz el desaliento de
los terratenientes tuvo algo que ver en la knta subida por la
cuesta de la produccin. En el origen de ese dcsaliento esta-
ban los descalabros anteriores v la novedad de la reforma
agraria. Comenz el rumor dl reparto de tierras. Ya .en
Jalisco agraristas que solicitaban las tierras de sus
amos. Aqu noms los dd Paso de Pieelr:l, donde haba 190
habitantes con ms de 18 ailos, solici taron en 1921 los terre-
nos de la haciend,l ele El Sabino. 40
La propiedad de la tierra segua tres caminos: el de la divisin
por herencia, el del acaparamiento y el del agrarismo. Aument
el nmero de propietarios individuales desde 1910 porque las
propiedades de un par de terratenientes mayores se reparti
entre una docena de sus hijos. Pero frente al proceso de divisin
se daba el del acaparamiento. Por lo menos un par de terrate-
nientes segua ensanchando sus tierras mediante compras. Con
todo, la propiedad estaba aqu ms dividida que en las otras
regiones comarcanas. La hacienda de El Sabino, de la que ya era
duea Mara Ramrez, nieta de don Manuel Arias, se mantena
indivisa y con ms de cuatro mil hectreas. Pero fuera de ese
latifundio solamente haba tres predios que medan entre 1 000 y
2 000 hectreas, y los dems por lo regular no alcanzaban las 300
hectreas, y muchas no llegaban a las 100. Sin embargo, aparte
de unas 200 familias, las dems, que eran alrededor de 400, no
posean propiedades ni tenan un medio seguro para subsistir. El
comercio mejor lo acaparaban los terratenientes. Ciertas indus-
' 30 Archivo Judicial de Jiquilpan, sentencias criminales, 1921-1923.
40 Archivo del Departamento de Asuntos Agrarios y Colonizacin que en
adelante se citar ADAAC, exp. 1933.
134
trias, como la del blanqueamiento de la cera, haban desapare-
cido.
Algunos saban que haba delucro aparentemente
fcil; pero muy pocos se atrevleron a lr en su busca. Entre los
jvenes de San Jos se difunde una ,atraccin, oyen de la bo-
nanza quc sigui en los Estados, Ullldos al la guerra
mundial; se enteran de que miles de meXlcanos
las estriles regiones de su pas para ir el buenos, dolares,
y diez se atreven l correr la aventura : Apolll1:lr Parhda,
firio Gonzlez Ramiro v Socorro Chvez, Pascual Barajas,
Benjamn Martnez y otrs cuatro van en busca de trabajo y lu-
cro a los Estados Unidos; Se emplean como obreros en la fun-
dicin Inland de Indiana. Al cabo de dos o tres aos, siete de
ellos, decepcionados. vuelven a su tierra, acaso con algn ,fon-
grafo un par de camisas exticas, una docena de palabras lI1g1e-
sas y pocos dlares. Vuelven l la pobreza tranquila del plleblo:
11
Por lo dems, la vida poltica social de Jos ranche-
ras recobra lentamente su rutina. El goblerno practicamente
autnomo de la tenencia est ms pobre que de costumbre y casi
imposibilitado para emprender mejoras. mucho
Gaudencio Gonzlez Crdenas, uno de los Jefes de la tenenCla,
pone piso de piedra laja en el paseo iardn. Lo que
las autoridades se limiten a ser guardlanes del orden pubhco y a
veces no logran buen xito en su labor policial. Entre 1920 y 1924
hubo zafarranchos de nota y una decena de muertos a balazos. 42
No todo mundo coma bien, pero era raro el que careca de
pistola. No era fcil desterrar rpidamente las actitudes y los
hbitos del machismo heredado del perodo anterior. Se mante-
na el culto a la fuerza, la costumbre de emborracharse y el
exagerado sentido del honor. De ?tro lad? no dejaban de
tuarse las diferencias de grupo SOCial. Los neos eran menos neos,
pero los pobres se haban vuelto mucho ms pobres. Los muros
de respeto entre patrones y trabajadores se agrietaban cada vez
ms. Con todo las aguas de la discordia social todava estaban
lejos de llegar al ro.
Las escuelas y la educacin en general alcanz cierto auge en
el lustro 1920-1925. Vuelve don Rafael Haro a impartir una
41 Datos comunicados por Porfirio Gonzlez Buenrostro.
4! Archivo de la Jefatura de la Tenencia de Ornelas (AUTO).
135
formacin general a un grupo de nios y adolescentes. Rafael
Haro, adems de educar nios, emprende la reeducacin de los
mayores por medio del teatro. Compone y pone sainetes para
satirizar algunas costumbres anonnales que crecan en el pue-
blo. Ridiculiza en "El Alcalde de Panzacola" la bravura y en "La
Zahorina" la ola de irracionalidad y supersticin, la entrega de la
gente a la charlatanera de curanderos y gitanos. 43 Ambas piezas
y sobre todo ' ~ E I Alcalde", tuvieron mucha resonancia.
Las madres de Zamora reabrieron el asilo de nias que tam-
bin haba estado cerrado desde 1918. El 9 de enero de 1922
firman el contrato de reapertura don Luis Gonzlez Crdenas
por el pueblo, y Luca de Jess por las religiosas.
44
El padre
Marcos Vega atrae a su centro preparatorio para el seminario
eclesistico de Zamora a dos docenas de jvenes. Imparte en los
aos de 1920 a 1922 la gramtica latina y espaola y algunas
nociones de aritmtica. 45 No lejos de aqu, en CojumaUn, el
padre Federico Gonzlez instaura y regentea otra escuela simi-
lar donde se inscriben cuatro de San Jos. De ambos planteles
sale una veintena de aspirantes a sacerdotes que se trasladan al
seminario ele Zamora. Para 1924 haba en ese seminario 22
jvenes ele San Jos cl11peados en el latn \' la filosofa cseo-
Ustica. Con touo, en el pueblo y las rancheras de su juris-
diccin ms el e la mitad de los nios en celad de aprender
110 asista a ninguna escuela.
Por 10 dems reinaba la calma. Slo el padre Avalos estaba
intranquilo por las peligrosas novedades de la prensa peridica.
Se molest con Rafael Haro porque era suscriptor de Revista de
Revistas, y no contento con autoenvenenarse l, prestaba la
publicacin a los jvenes.
Vino el circo, un circo modesto como los que van a los pue-
blos, sin fieras, slo con perritos amaestrados; sin grandes cmi-
cos, con un simple payaso de cara encalada; sin trapecistas de
fama, pero con un par de deshuesados hechos para hacer maro-
43 Datos comunicados por Rafael Haro .
Archivo particular de Luis Gonzlez Crdenas .
Datos ;omunicados por Daniel GonzJez Crdenas.
16 Como en nota 43.
136
Maestras del "asilo"
mas. El circo se llev a Joseln (Jos Cmez) dizque porque
meda dos metros dieciocho centmetros de altura.
Vino tambin el nuevo obispo de Zamora y su recepcin
fue espectacular. Doscientos jinetes, de los de la espuela
sonora y el potro piafante, lo escoltaron en el recorrido desde
arriba de Cojumatln hasta San Jos. Aqu neg enmedio de la
multitud y un aire de repique de campanas, msica de maria-
chi y profusin de cohetes.
En cuentas la calma que sigui a la tempestad
revoluclOnana tuvo sus pros y sus contras. El rgimen de
lluvias, secas y heladas fue en general favorable al desarrollo
de la ganadera. La vida econmica se vio favorecida por la
costumbre de ordear las vacas en las secas y perjudicada por
la desaparicin total de la industria cerera. El bienestar de los
pudientes no logr alcanzar el nivel de la primera dcada del
siglo; el malestar de los pobres sobrepas la altura del decenio
n.\olucionario. Hubo poco trabajo y llwlos sueldos.
El clero fue perseguido. Nadie molest al padre Timoteo
Lpez, encargado de la vicara de San Jos en 1919-1920.
Nadie estorb en sus funciones a su sucesor, el padre Emilio
valos. Los tiros anticlericales de Obregn y sus gobernadores
se dirigieron a las cabezas de la estructura eclesistica mexi-
cana, pero no dejaban de molestar al pueblo creyente y
mucho menos al vecindario de San Jos, tan identificado con
sus sacerdotes y seminaristas. Otro motivo de desazn lo
provoc la rebelin delahuertista. El ejrcito se desgaj en dos
facciones enemigas cuando el presidente quiso imponer como
sucesor suyo al general Calles. Se desata otra vez la guerra.
Los de San Jos la ven acercarse. Hay una batalla grande,
como nunca se haba visto, en Ocotln, al otro lado de la
laguna de Chapala. Obregn la gana y se sale con la suya.
En San Jos la gente dio en ponerse como plvora seca
dispuesta a arder a la menor chispa. Todo mundo andaba en
brama, como queriendo combatir, alborotado, inconforme,
deseoso de revolufia contra unas autoridades que le empeora-
ron la plana a don Porfirio. El horizonte se nublaba poco a
poco.
138
V. LA REVOLUCION CRISTERA
(1925-1932)
Unos meses antes
EL GENERAL Plutarco Elas Calles llega a la presidencia de la
Repblica el lo. de diciembre de 1924 y no tarda en manifes-
tar su odio contra los curas. La burocracia le hace coro. La
agitacin anticlerical prohja el nacimiento de una Iglesia
Apostlica Mexicana que consigue un patriarca Prez, e!
templo de La Soledad y casi ninguna clientela. Fracasado el
cisma, se emprende la aplicacin rigurosa de los artculos 3, 5,
24, 27, 32 y 130 de la Constitucin General de la Repblica.
La reglamentacin del artculo 130 dispone el registro y la
reduccin del nmero de sacerdotes. Poco antes de la llamada
"Ley Calles", los oradores en el Congreso Eucarstico N acio-
nal celebrado en Mxico del 4 al 12 de octubre, al que asisti
un par de josefinos, el obispo de Huejutla, el historiador
Mariano Cuevas, el abogado Migue! Palomar y otros hablan
de "luchar por la Iglesia y de salvar a la Patria".!
Un poco despus una carta pastoral colectiva lanz a los
cuatro vientos grave advertencia: "Ha llegado el momento de
decir non pos8umus". El 25 de julio de 1926 otm pastoral
colectiva incit a los fieles a imitar "la constancia de los
primeros cristianos ... que murieron como buenos, logrando
que su sangre fuese semilla de nuevos y nuevos convertidos".
Al mismo tiempo se propal la noticia de que "la Iglesia no ...
aprobar un levantamiento en annas, pues sera perjudicial
para e! .pueblo y e! pas". Se remach: "La Iglesia se opone
1 Jorge, Gram, pp. 80-82.
139
absolutamente al empleo de la fuerza armada para solventar
los problemas de Mxico". Pero lo cierto es que los prelados
divididos. "Unos -escribe Jean Meyer- se pronun-
cIaban en favor de la resistencia activa -poltica- otros pot la
pasiva (hasta el martirio) y otros por perseveran-
CIa en la va cOllstitucional". Los ms negaban a los catlicos
el derecho a levantarse, pero no faltaran tres que los
mduJeron a tomar las armas contra un gobierno tan agresiva-
mente antirreligioso. De hecho en un momento dado todos
los obispos prohibieron la insurreccin ya la vez autorizaron a
la Liga de defensores de la Libertad Religiosa a decidirse por la
guerra. Como quiera, los ligueros, gente catrina de ciudad, no
eran capaces de armar revolufia alguna contra Calles. 2
El general no slo es memorable por las disputas y las
guerras. sosterudas con el general Serrano, los yaquis, el clero
y los cnsteros. Adems de remover obstculos que se oponan
a la prctica de la Constitucin de 1917, puso los cimientos del
desarrollo ulterior de Mxico con la fundacin de escuelas
agrcolas y secundarias, el Banco de Mxico la creacin del
impuesto sobre la renta, el Banco de Crdito Agrcola y las
Comisiones de Irrigacin y Caminos.
3
Michoacn no conoci las actividades constructivas de don
Plutarco y s la amplia variedad de las destructivas; cierre de
escuelas y conventos; trabas al culto, "aun el que los catlicos
celebraban privadamente en sus casas"; confiscacin de asilos
y. clausura de los product6res de sacerdotes que fun-
CIOnaban en Moreha, Zamora y Tacmbaro.
4
El 8 de marzo
de 1926 el gobierno orden la clausura del seminario conciliar
de, 5 La veintena de jvenes josefinos que estudiaban
all volvIeron al pueblo a erigir la Accin Catlica de la
Juventud Mexicana local y emprender una sigilosa campaa
de instigacin. Ueg tambin a raudales la propaganda im-
presa de orientacin antigobiernista. Los discursos de Ana-
I Los datos generales sobre la cristera han sido tomados del excelente libro
de. Jean Meyer, La Cristiada, Mxico, siglo XXI, 1973-1974. 3 vols.
s \yigberto Jimnez Moreno y Alfonso Carca Ruiz, Historia de Mxico. UTkl
S{nteSlS, p. 119.
Bravo Ugute, 0fJ. cit., I1I, p. 223.
I Rodrguez Zetina, 0fJ. cit . p. 576.'
140
cleto Conzlez Flores y otros lderes catlicos se leyeron y
difundieron y levantaron mpula.
El padre Federico regres a levantar la bandera del pueblo y
especialmente la de la hornada que s dio a conocer en
pblico cuando el enojo del volcn de Colima y cuyos miem-
bros haban nacido de 18T7 a 1890. El joven sacerdote, de
apariencia enclenque, naci en 1889. Tres fuerzas ambientales
configuraron su personalidad: el rancho, la familia y el semi-
nario. El incipiente pueblo de San Jos que era una ranchera
en regin ganadera y frutal, le proporcion las primeras tareas
dentro de la vida al aire libre: juego de canicas, caminatas a
caballo, jineteo de becerros, castigos por desobediencia y
algn quehacer campesino, no de mucha obligacin, porque
l era hijo de familia algo acomodada y vieja en la zona. Su
padre, Bernardo Conzlez Pulido, el encargado del orden en
San Jos de 1891 a 1900; su madre, Herminia Crdenas Barra-
gn, originaria de un rancho prximo a La Manzanilla, de
temperamento apasionado, activo, emotivo e inquebrantable.
El nio recibi en herencia el temperamento de su madre y
los sentimientos de honor y fe en el porvenir comn. La
religiosidad, la charrera y el seoro los contrajo de su padre.
A los trece aos de edad entr al seminario auxiliar de
Sahuayo a estudiar latn, matemticas y fsica. En Zamora,
donde estudi filosofa escolstica y teologa, adquiri la l-
cera duodenal de toda su vida, el desafecto al curso seguido
por la historia mexicana de la Reforma para ac, y el gusto por
el raciocinio. Despus de recibir las rdenes mayores en 1913,
estuvo de vicario cooperador en Tingindn, trabaj para los
indgenas y entr en relacin con los guerrilleros revoluciona-
rios. Permaneci en San Jos de 1916 a 1918 para paliar los
golpes del bandolerismo. Ya se dijo que fue d hroe civil
cuando la jornada de Chvez CarCa. De su pueblo se fue a
Cojumatln con el doble carcter de vicario y director de una
escuela auxiliar del Seminario. En 1922 estuvo en Vistaher-
mosa para enderezar un asunto peliagudo, y al ao siguiente
asumi la vicerrectora del seminario zamorano. Recrudecida
su lcera, vuelve a instalarse en San Jos a fines de 1924.
Nervioso, endeble, con ojos verdiazules, acaso verdegrises, de
sueo ligero, activo y arriesgado, lcido y de voluntad fuerte,
las tena todas para ser un lder. Como tal meti a sus paisanos
14 1
en dos empresas delicadas: la parcelacin de la hacienda de El
Sabino y la lucha contra la clerofobia del general Plutarco
Elas Calles.
8
En el origen de la parcelacin de la hacienda de El Sabino
estuvo el miedo de la duea a la refonna agraria. Varios de sus
latifundios estaban amenazados por los solicitadores de tierras.
En 1921 el comit agrarista del Paso de Piedra solicit las
tierras de El Sabino. El gobernador jaliscience encontr justa
la solicitud: la pas a la Comisin Local Agraria; sta propuso
que se dotara a los 190 vecinos del Paso mayores de 18 aos
con 1 140 hectreas: 826 de El Sabino, 99 del Rancho Seco de
Ignacio Snchez y 117 de varios propietarios menores.
7
En-
tonces todava no haba adictos al agrarismo gubernamental
en la tenencia de San Jos. Los de sta sentan cierto desdoro
en pedir regaladas las tierras ajenas. Tampoco el padre Fede-
rico alentaba esa fonna de hacer propietarios.
El padre Federico aprovech el miedo de la seorita Mara
Ramrez Arias y de su abogado y to don Mariano Ramrez
para conseguir que aceptaran dividir y vender a largo plazo a
los sin tierra de San Jos los terrenos de la hacienda de El
Sabino. Obtenida la anuencia, se hizo venir a un ingeniero
para que midiera, levantara planos y parcelara el vasto latifun-
dio. Como el primer agrnomo durara meses en la tarea sin
resultados visibles, se contrat a otro. El ingeniero David
Vzquez termin pronto la obra. Mil ochocientas setenta y
dos hectreas de las 4 232 que meda El Sabino se dividieron
en 206 parcelas de 7 a 15 hectreas cada una. Las parcelas
pequeas eran parcialmente de labor, susceptibles de sem-
brarse en tiempo de aguas, y las mayores casi exclusivamente
de agostadero. De las 2 350 hectreas restantes, 950 se toma-
ron para fonnar 12 ranchos de 40 a 150 hectreas cada uno.
La duea se qued con 1 400 hectreas que sus parientes le
impidieron vender en parcelas a los peones de El Sabino. De
ese sobrante le fueron afectadas el mismo ao de 1926, 672
para fonnar el ejido del Paso de Piedra.
8
Las parcelas y los
Datos obtenidos de los familiares del biografiado, y especiahnente de Rosa
y Josefina Gonzlez Crdenas.
7 ADAAC, exp. 1933.
ADAAC, exp.
142
ranchos fueron vendidos a precios mdicos, a un promedio de
50 pesos la hectrea para pagar en diez .aos ,en
anuales que podan ser en dinero o en especie. ,ASI se .duplIco
el nmero de terratenientes en la tenencia. ASI se satIsfizo el
ansia de propiedad de todos los vecinos. de San Jos y
las rancheras. As, slo quedaron sin tIerra unas 200 famIlias
que habitaban en los ranchos. stas, mero
Sabino que, en carta al padre Fedenco Gonzalez, le piden que
"usted que tanto se ha interesado por los pobres que no
tenemos terreno ... y que vivamos en la hacienda slo por-
que nos dejaban criar nuestros animales y un pedazo de tierra
donde sembrar [y que ahora vendidas las partes del
donde se localizaban los corrales y los ecuaros gratUItos] nos
encontramos sin tener donde vivir ni agostar los animales ni
sembrar. .. pedimos a usted que pueda remediamos
situacin y nos venda de los mismos terrenos de la
parcelas del mismo tamao que a los parceleros de San Jose
para nosotros y 42 individuos ms de esta hacienda las
mismas condiciones de precio que a los de San Jose de
Gracia".
La solicitud de los peones de El Sabino lleg tarde. En julio
de 1926 ya lo vendible se haba vendido. Ni el ni don
Guadalupe Gonzlez ni ninguno de los que tuvieron que yer
con el reparto pudieron remediar el mal. Los lotes se hablan
rifado. Ya estaban en posesin de 218 parcelas y ranchos otrc:>s
tantos jefes de familia de San Jos y del Jarrero. El que nadie
en el pueblo se haya quedado sin tierra propia fue
con un suculento da de campo y otras escenas de regocIJo y
fiesta.
9
.,' S'
Otro acontecimiento luminoso se deblO a don DaVid an-
chez, quien instal entonces "planta de y
fuerza motriz", suficiente para ilummar con focos amanllos
las noches del templo, la plaza y dos docenas de hogares, y
tambin para mover un molino de nixtamal, el segundo en el
pueblo. Pocos aos antes la aficin.?e don a las
mujeres se haba manifestado tamblen en la de un
molino. En 1926 dos molinos despertaban a las senoras desde
Huanimba, nm. 1 y datos comunicados por Porfirio Gonzlez BuenrQ<;-
tro.
143
.:
antes de amanecer con sus resoplidos agudos, y el de don
Juan, adems, con los truenos del escape, que semejaban un
tiroteo. El tercer suceso venturoso de 1926 fue la abundancia
de lluvias, tan abundantes que rompieron los diques de de-
fensa en la cinega de Chapala.
10
Pero no todo fue bonanza. A varios polticos influyentes de
la villa de Sahuayo no les pareci bien el reparto de El Sabino.
Rafael Picaza lo declar contrarrevolucionario e intent des-
hacerlo.
11
Otros queran que se fraccionara en ranchos y se
vendiera ~ n t r e los sahuayenses. Tampoco los que se conside-
raban herederos de la solterona duea vieron con buenos ojos
la desmembracin de la hacienda. Muchos, por una u otra
razn, le declararon la guerra a los de San Jos. Nunca la
poblacin haba sido vctima de tantos abusos. Se le molest
dizque por mocha. Se acudi a ese pretexto para conseguir
apoyo oficial. Se dijo que en San Jos funcionaba un grupo de
la A.C.J.M. y en efecto, todos los jvenes solteros acudan
desde 1925 a las juntas de la A.C.J.M., igual que en muchos
otros pueblos.
12
Ciertamente los dirigentes urbanos de la
ACJM eran tambin los principales promotores de la Liga
Defensora de la Libertad Religiosa, aunque en San Jos la
ACJM fuese sobre todo motor de acciones pas. Eso s, es
innegable que a los josefinos les dio por hablar mal del padrino
del gobierno callista, por mentarle la madre a los Estados
Unidos. Tambin colaboraron para el memorial, firmado por
dos millones de fieles, enviado al Congreso de la Unin con el
fin de obtener las reformas constitucjonales que les permitie-
ran a la comunidad eclesistica una vida ms llevadera. No
dijeron no a la orden de: "No compris nada, por ]0 menos
nada superfluo, y si tenis que comprar, compradlo a los
amigos de la causa". Tampoco se opusieron cuando los obis-
pos anunciaron la decisin de suspender el culto pblico a
partir del primero de agosto de 1926.
13
Se acata la orden episcopal de suspender el culto en el
templo. El pueblo se queda mudo cuando las campanas dejan
10 Germn Behn, "El Lago de Chapala .. .. " en Boletn J. A. 1- de la S. M. G.
E., t. X, -I}ms. l y 2 (1956), p. 25.
11 Datos comunicados por Honorato Gonzlez Buenrostro.
12 Datos comunicados por el P. Federico Gonzlez Crdenas.
u Datosrcomunicados por Josefina Gonzlez Crdenas.
145
de tocar. El padre Federico sigue ejerciendo en privado su
ministerio. La gente multiplica sus actividades religiosas; oye
!11sa, se confiesa y comulga ms frecuentemente. El pueblo
siente cada vez ms veneracin por la iglesia y el estado
sacerdotal. Desde su fundacin ha sido religioso y clerical y
raro sera que no lo fuera. No tiene por qu mal sentir de los
sacerdotes. El paternalismo y la intromisin de los sacerdotes
en asuntos temporales haban sido, por regla general, benficos
para el vecindario de San Jos. No hay quejas contra el clero: hay
buenas evocaciones de los obispos de Zamora y de mu-
chos vicarios de San Jos, especialmente de los padres Othn,
Vega y Avalos. Es adems un sacerdote al que en ese mo-
mento acatan todos como caudillo. En cambio, a los funcio-
narios del gobierno civil nadie tiene nada que agradecerles. El
afecto al movimiento maderista haba sido la nica muestra de
identificacin entre San Jos y las autoridades de la Repblica.
Hacia los gobiernos posteriores hubo un claro desafecto que se
convirti en odio a secas cuando Calles desde la presidencia y
sus colaboradores desde distintos puestos, se dan a la tarea de
perseguir curas y monjas y cerrar escuelas y templos.
Desde ocho meses antes Luis Navarro Origel andaba de
insurrecto en el Bajo. En agosto de 1926 hubo un primer
brote rebelde aqu noms en Sahuayo. El mismo mes, all
lejos, en Zacatecas, tras una matachina de prisioneros orde-
nada por las autoridades, los cabecillas Acevedo y Quintanar,
al grito de Viva Cristo Rey!, inician la guerra. Poco despus se
echan al campo rebeldes de Tajimaroa en Michoacn; de
Cocula. Juchitln y otros pueblos en Jalisco; de Santiago
Bayacora en Durango; de la Sierra Corda de Quertaro; de
Huajuapan de Len; de Chi)apa y de otros muchos sitios. La
Liga dispone que el levantamiento general sea el primero de
enero de 1927. A partir de esa fecha
Seores, pongan cuidado
lo que les voy a contar
se levantaron en armas
los de la Unin Popular,
o sea la numerosa g ~ ~ e q':!e acaudillaba Anadeto Conzlez
Flores en Jalisco,Colima y Michoacn. En un abrir y cerrar
146
de ojos los campos de Occidente se llenan de grupos que
cantan: "Tropas de Jess, sigan su bandera, no desmaye nadie,
vamos a la guerra". De un da para otrq los gritos de Viva
Cristo Rey, Viva la Virgen de cuadalupe, Viva Mxico esta-
llan en multitud de pueblos, rancheras y ranchos.
Mientras tanto en San Jos se discute la postura que debe
tomarse ante el hecho de la persecucin religiosa. Casi todos
son ex seminaristas. El profesor Rafael Haro no lo es. La
mayora sostiene el deber de recurrir a la fuerza contra el
gobierno; cree en la pequeez y debilidad del rgimen callista
y est segura de que los dos millones de mexicanos que firmaron
el memorial dirigido al Congreso para solicitar libertad reli-
giosa estn resueltos a tomar las armas, mxime que la C-
mara de Diputados contest al memorial con un violn. Se
discute en un clima emotivo. El profesor Rafael Haro no cree
que la catolicidad mexicana sea tan honda en otras partes
como lo es aqu. Duda de que la persecucin religiosa pro-
duzca en el Norte o en Veracruz la reaccin que produce en
San Jos y dems pueblos de la comarca. Algunos ven imposi-
ble ganarle la batalla al gobierno porque ste tiene armas y
ejrcito, y la poblacin carece de los medios de defensa y
ataque. A esto responden los adictos a la violencia con varias
razones. Se arguye entre otras cosas que los agraristas de los
pueblos cercanos de Jalisco aportarn rifles. Tambin se tiene
la esperanza de que ayuden con dinero y tiles de guerra los
catlicos de Estados Unidos. Con todo, algunos siguen incr-
dulos, y con ellos un hombre de mucho peso en la opinin
josefina, el padre Juan Conzlez. ste muere de una enfer-
medad que pudo ser lepra, y se impone el punto de vista de la
mayora de la lite ilustrada y del padre Federico. 14
Eufemio Ochoa, el jefe de la "Defensa Social" de Sahuayo,
tena sus razones para estar resentido con los poderosos de su
villa' era descendiente de los indios despojados de sus tierras
por os colonos blancos. Pero su deseo de venganza no slo lo
saci en hijos de los culpables. Repetidas veces fue a molestar
al vecindario de San Jos. Un da lleg dispuesto a aprehender
al padre Federico y a varias personas allegadas a l. No
encontr a ninguno y a manera de desquite saque algunas
14 Datos comunicados por el profesor Rafael C. Haro.
147
casas y la tienda de don Guadalupe Gonzlez, la mejor del
pueblo. La gente se enfureci, y no nicamente contra Eufe-
mio, la Chiscuaza. Tena motivos para creer que en esos
atropellos andaba metida la mano del diputado federal del
Distrito, y en ltima instancia la del gobierno. Los robos del
comandante sahuayense yel auto-exilio de la Sagrada Familia
fueron las gotas derramadoras del vaso. 15
La decisin de tomar las armas contra el gobierno reconoce
numerosos empujadores. Segn ellos, el empujn definitivo
fue la entrada vespertina de la gente de Eufemio Ochoa; segn
ellas, lo que avent a los hombres a la Cristiada fue la salida
nocturna de Jess, Jos y Mara. sta, segn los decires de las
mujeres que salieron a barrer las banquetas de sus hogares
apenas amanecido, qued a ojos vistas en una serie de pisadas
de seis pies: dos de criatura y las otras de hombre y de mujer
grandes. Al principio las barrenderas creyeron que las pisadas
podran ser de cualquier pap, mam y nio; al notar que fa
escoba no las borraba, abrieron tamaos ojos. Al ver que ni
siquiera lavndolas se quitaban, les empez el sucedido a oler
a milagro, y al comprobar que la serie de pisadas sala por la
puerta mayor del templo y remataba en el camino real, va no
les cupo la menor duda de que la Sagrada Familia era la prfu-
ga y que el motivo de su xodo era la timidez de los josefinos
a,1 no decidirse de una vez a la guerra contra los callistas.
El levantamiento
El padre Federico elige el camino de la violencia. A pesar, de
ser un hombre de dccisionK:s rpidas, cn el caso presente "<lei-
la. Indaga antes la opinin de los obispos. En general no son
favorables al movimiento armado. Lee a los tratadistas sobre el
asunto de la guerra justa. Se convence de que la guerra en
esta ocasin es justa y necesaria. Se relaciona con dirigentes
de la Unin Catlica Mexicana, organizacin secreta de la
que saldran casi todos los jefes cristeros del oeste. Se rodea de
"un pequeo grupo de hombres en quienes confa p1ena-
menten. 10 Van en persona a hablar con los prrocos y presidentes
15 Datos comunicados por Honorato Gonzlez Buenrostro.
IS Datos comunicados por el P. Federico Gonzlez Crdenas.
148
de los pueblos circunvecinos. l', Consigue seducir a los pueblos
de Cojumatln, Valle de Jurez, y otros puntos. Dondequiera
la mayora de las voluntades se inclinan por el movimiento
annado. Las dems poblaciones no han J sido tan castigadas
como San Jos, pero tambin estn en actitud levantisca. De
comn acuerdo se fija el 11 de junio de 1927 para iniciar la
insurreccin en San Jos. All se juntaran los grupos de media
docena de pueblos que el padre Federico haba a ~ i s t a d o para
tomar las armas. Para entonces numerosas partidas de criste-
ros ya peleaban en distintos y distantes rumbos del pas. 18
El 2 de enero de 1927 Miguel Hernndez se levanta en Los
Altos de Jalisco y tras l, El Catorce, Valadez, Rocha y los
curas Vega y Pedroza. 19 Por las mismas fechas se alzan varios
pueblos de la regin del Bajo de Guanajuato. iO En la zona de
Colima no cesan de crecer los grupos insurrectos de Coquima-
tln, Villa de AIvarez, Pihuamo y Zapotitln.
21
Se prenden
otras chispas en varios puntos de Michoacn, en las sierras del
Sureste, en Tajimaroa, Zamora y Yurcuaro, ya muy cerca de
San Jos. Tambin arden el sur de Coahuila, el norte de
Zacatecas, San Luis Potos, Tamaulipas y algunos pueblos
cercanos a la capital. 22 Se rumora que el nmero de levanta-
dos pasa de los 20 000. Se recibe tambin la noticia que
decidir a varios de los de San Jos. El admirado lder Ana-
cleto Gonzlez Flores cae preso, es torturado y muerto en
abril de 1927. Poco antes, el 3 de marzo, don Prudencio
Mendoza da el grito de rebelin a pocas leguas de San Jos, en
El Calabozo y Cotija. "La casi totalidad de los habitantes de la
sierra lo secundan. "23
En San Jos haba medio millar de hombres en edad de
tomar las armas e irse a la guerra, pero ni todos se sentan con
nimos de hacedo, y ni haba fusiles para los bien dispuestos.
Los que se alistaron fueron alrededor de 40 y slo la mitad con
17 Bravo Ugarte, op. cit., I1I, p. 24.
IS Degollado Guzar, op. cit., p. 26.
18 Olivera, op. cit., pp. 157-158.
10 lbid., pp. 160-162.
ti lbid., pp. 162-165.
ti Cf. OliVera, op. cit.; Antonio Rius Facius, Mxico Cristero; Aquiles P.
Moctezuma, El conflicto religioso de 1926.
13 Chvez. op. cit., p.56.
149
armas largas: carabinas 30-30, rifles 't4 y pocos museres. El
nombramiento de general se le dio a Len Snchez, el de
coronel a su hennano David, el de mayor a Anatolio Partida.
A Rafael Pulido, jefe de la tenencia, se le otorg el grado de
capitn. Los doce componentes de la defensa social se adhirie-
ron al movimiento. Otros haban salido del Seminario de
Zamora un ao antes. Unos eran pequeos propietarios, otros
hijos de pequeos propietarios y ganaderos y los dems parce-
leros o simples peones. Una tercera parte estaban casados y
tenan hijos. Los ms eran jvenes en el verdor de la edad, de
16 a 30 aos, con alguna destreza en el manejo de armas y
caballos y sin disciplina militar.
No todos los integrantes del grupo de San Jos eran idealis-
tas puros. Adems del sentimiento religioso, mova a muchos
el deseo de vengar las ofensas que por los de tierras les
inferan los politicastros de la regin. Hubo tambin ambicio-
sos de fama, dinero y poder, gente deseosa de aventuras y
hasta algn criminal del orden comn. Los resortes bsicos
fueron la religiosidad herida, eJ sentimiento de humillacin, el
deseo de reparar las injusticias perpetradas en personas inde-
fensas por lDs funcionarios del callismo, la proteccin de la
pequea propiedad amenazada, y en suma, el odio al go-
bierno, un antiguo odio recrudecido, una sensacin de hosti-
lidad que vena desde pocas inmemoriales. Desde muy atrs
crean los de San Jos, y antes los del Llano de la Cruz, como
los del pueblo de Luvina en la historia de Juan Rulfo, que el
gobierno "slo se acordaba de ellos cuando alguno de sus
muchachos haba hecho alguna fechora" y a la hora de
cobrar las "contribuciones". Los pacifistas y sobre todo los
ancianos lo vean como un mal imposible de vencer; pero el
ejrcito cristero se levant ntimamente convencido de que
ese seor, el gobierno, era fcilmente derrotable.
Como hubo denuncias contra los conjurados, la rebelin se
adelanta. Los grupos de otros pueblos se echan para atrs. El 8
de julio de 1927 se sabe en San Jos que Cojurnatln ya est
en pie de lucha y que los rebeldes de aquel pueblo vienen
hacia ste. El 9; los cuarenta de San Jos salen al encuentro
de sus hermanos. Juntos hacen un ejrcito de cien hombres a
caballo. En columna de dos en fondo entran a San Jos a la
cada del sol. En la plaza dan el grito de ,Viva Cristo Rey!,
150
hacen los primeros disparos y reciben las primeras ovaciones.
Ya oscuro, a las ocho de la noche, los de Cojumatln coman-
dados por el teniente coronel Enrique Rodrguez, parten a
Mazamitla. Los de San Jos, sbditos d! general Len Sn-
chez, toman el callejn de Auchen.
24
Durante diez das andan
de un lado para otro, siempre cerca del terruo. A veces se
remontan a la sierra del Tigre. Le esconden la cara a los del
gobierno; juntan provisiones, atraen a otros a "la causa";
consiguen ms rifles; se entrevistan con los generales Jess
Degollado y Prudencia Mendoza en El Faisn, en plena sierra
del municipio de Quitupan. De all salen dispuestos al ataque,
muchos an sin miedo, con el valor de la inexperiencia mili-
tar. 2S
El 30 de julio acometen la primera empresa. Caen a Coju-
matln en la madrugada. Durante cuatro horas se intercam-
bian balazos 95 callistas y 30 cristeros. No logran quedarse en
la plaza pero se van de ella con la satisfaccin de haber
abatido a 28 federales. Toman el camino del poniente. Cruzan
cautelosamente, zigzagueando, las lomas y las barranquillas
de su meseta. Al amanecer del 9 de agosto descienden al
pueblo grande de Teocuitatln. Vencen a la guarnicin; repi-
can las campanas; sacan del cuartel algunas cosas tiles para la
guerra y se ven obligados a salir antes del medio da. Las
tropas de irregulares acaudilladas por el coronel Basulto
Limn vienen al rescate de Teocuitatln. Esa tropa estaba
formada por agraristas. Cuando el gobierno vio que no poda
fcilmente vencer a los rebeldes con su ejrcito de 70 ma
hombres pens en el refrn: "Para que la cua apriete debe ser
del mismo palo". Lanz campesinos contra campesinos. Puso
en manos de los agraristas que ya haban recibido tierras, en
manos de unos 30 mil agraristas, fusiles y municiones para
aniquilar cristeros. Les dio armas y los oblig a pelear a las
rdenes de jefes militares que los utilizaran de vanguardias y
en general para las tareas peligrosas y duras. Los agraristas
expulsan de Teocuitatln a los josefinos. Bernardo Gonzlez
Crdenas, autor del "diario" de donde se han distrado estas
JO Bernardo Gonzlez Crdenas, "Diario manuscrito, 1927-1929".
u Datos comunicados por Honorato Gonzlez Buenrostro y Salvador Villa
nueva
151
noticias, dice que vuelven a San Jos haciendo escalas en
Pueblo Nuevo que es simpatizante, yen Toluquilla. De hecho
en toda la meseta son bien recibidos, pero en ninguna parte
con tantas muestras de entusiasmo como en San Jos. 26
Volvieron al tcrrutlo con la COll\'ccin ele que las c011lunicL:-
cks agraristas ele Jalisco hab,ll1 tomado el partido dcl gobierno.
El resto de la poblacin era simpatizaclora. l\1:s o mellOS con-
fi<dos salieron ele San Jos el 15 ele agosto. Dan COI\ cuatro
agraristas en el camino a La Manzanilla y los cuelgan. Se
enteran de que una partida de soldados los persigue. Toman la
direccin de la sierra, 271a vasta zona donde imperaba la ley de
don Prudencio Mendoza, el hombre enjuto, trigueo, justo y
ladino, en cuclillas, fumando. El reino del viejo Mendoza
abarca lugares de cinco municipios (Quitupan, Santa Mara
del Oro, Cotija, Tamazula y Jilotln); es generalmente monta-
oso; tiene eminencias de respetable altura (palo Verde, Cerro
Blanco, La Cruz, El Cuascomate, El Faisn, El Montoso.
Chi ni to) y barrancas profundas (Agua Fra, Agujas, Burra;
Soledad). Hay ros caudalosos (de las Huertas, Calndrigo,
Algodn, Santa Mara del Oro y el grande de Tepalcatepec).
El feudo de Prudencio Mendoza tena tierras fras y calientes,
poco pobladas de hombres y muy abastecidas de plantas y
animales comestibles; era un paraso difcil donde los cristeros
se reuniran con frecuencia. 28
El 9 de septiembre se juntan varias partidas y atacan Tecati-
tln por tres direcciones. El tiroteo no para durante siete
horas. Los sitiados se dan por vencidos. Los sitiadores entran
en tropel y con gran estruendo; se tropiezan con 74 federales
difuntos. A ellos les matan seis. Poco despus de la victoria
huyen. Siempre les faltaba parque. Nunca podan sostenerse
ms de unas horas en una poblacin tomada. En esa ocasin
volvieron a las tierras seguras de Mendoza; cruzaron crecido el
ro de Santa Mara del Oro y fueron a celebrar el 16 de
septiembre entre montaas. Hubo discursos del mdico, los
coroneles Alberto Gutirrez y David Snchez y el general
sahuayense don Ignacio Snchez Ramrez. Un poco antes
B. Gonzlez Crdenas, 0/1. cit .
.. Ibid .
Chvez, 0/1. cit., pp. 56-69, 187-193.
152
haba sido la decisin de Anatolio Partida de apartarse con su
gente; un poco despus tuvo lugar la visita de Luis Navarro
Origel, alias Fermn Gutirrez, que pretenda ser comandante
de la cristera michoacana, igual que Jess Degollado Guzar. Z9
Ambos traan nombramiento de la Liga Defensora de la liber-
tad Religiosa. La principal funcin de la Liga era fabricar y
repartir grados. Los de general se los entreg a los acejotaeme-
ros ms piadosos, valientes, picos de oro e inexpertos. Seori-
tos de ciudad fueron al campo con la pretensin de que los
rancheros los obedecieran. Algunos jefes locales se supedita-
ron; los dems no les hicieron el menor caso, y en primer
lugar don Prudencio Mendoza. Antes de Gorostieta no hubo
direccin militar entre los rebeldes. La direccin nacional de
la Liga era invisible, impalpable y no acatada; los jefes locales
nombrados por la Liga resultaron seores de vastas comarcas
hasta fechas recientes, cuando escribieron sus memorias y
cuando los publicistas de Accin Catlica y la buena sociedad
les confeccionaron biografas ad hoc para hacerlos hombres,
santos y mrtires.
El 6 de octubre los insurgentes de San Jos de Gracia
salieron de la sierra con el propsito de volver a su terruo.
En la madrugada del siete llegaron a l y recibieron la peor
impresin de su vida "al verlo quemado, destruido y sin
gente". Como a Martn Fierro, a'ms de uno "dos lagrimones
les rodaron por la cara". El espectculo de un pueblo sin
ninguna voz, con paredones sin techo, escombros, cenizas,
carbn, hierbajos, zacate verde en las calles y en las bardas,
tizne en todas partes y aullidos de gatos hambrientos, los
conmovi hasta la rabia.
El responsable de la despoblacin y la incineracin de San
Jos haba sido el general Juan B. Izaguirre. El gobierno de la
Repblica lo haba despachado al frente de mil hombres con
buenas armas, equipo y organizacin, a que venciera a los
rebeldes. Entr al occidente de Michoacn con lentitud y con
el azoro de quien no conoce la tierra que pisa. Al parecer no
aniquil a ningn grupo insurgente. Se ensa con la pobla-
cin pacfica. A los mil habitantes de San Jos, ms de la
mitad mujeres y nios, les orden que abandonaran su pueblo
It B. ~ n z ) e z Crdenas, op. cit.
153
en un lapso de veinticuatro horas. Tenan que irse a poblacio-
nes de cierta importancia.
Se subi para la sierra
a acabar con los cristeros'
se baj que peloteaba '
porque vio muy feos los cerra.
Nuestro plazo era muy corto
para nuestra retirada.
Todos decan para dnde?
si est la lluvia cerrada. 30
Quince o menos pudientes fueron a refugiarse
a Guadala)ara y a fuerza de prstamos que sus propieda-
des sostenerse con privaciones y zozobras,
.Sln los del hambre. Alrededor de veinticinco
famIbas, las mas pobres, se fueron a Mazamitla en donde se
encontraron con letrero que deca: "Aqu no se admite
gente de San Jase. Con todo, don Refugio Reyes mand
borrar la frase y dio alojamiento a un centenar de desampara-
dos ..
31
Otras personas acogida en Jiquilpan, La Man-
zamlla, Sahuayo y TIzapan. Dondequiera los vean como
apestados, y aun los que se compadecan de ellos estaban
tem.erosos de proporcionarles trabajo; teman la represalia del
gobIerno.
Izaguirre dio la orden
de que quemaran al templo
y en el infierno arder '
con todo su regimiento.
Ao de mil novecientos
el veintisiete al contar
fue quemado San Jos
por gobierno federal.
El general condujo combustible suficiente para achicharrar
al pueblo. Quem casas al por mayor. Amontonaba muebles;
30. y dems troros de corridos compuestos entonces son segn la
de qwenes. me los comunicaron: Agustina y Jos Gonzlez Martnez.
Datos comUnIcados por Margarita Orozco.
154
los baaba de petrleo y les prenda fuego; las llamaradas
suban hasta los techos. Tambin practic el deporte de colgar
cristeros en los rboles. Los soldados y la gente pauprrima de
los lugares prximos se dieron gusto saqJueando los escombros
del pueblo. Como final de fiesta Izaguirre sembr sal sobre las
ruinas y arre miles de reses a no se sabe dnde. La gente
maltratada se creci al castigo. Los que no se haban atrevido
a levantarse antes lo hicieron ahora. El nmero de levantados
subi a 300, subi ocho veces en la tenencia de amelas o San
Jos.
La chamusca se generaliz al grito de
Muera el Supremo Gobierno
y viva el coronel Partida
y viva siempre Cristo Rey.
De Tizapn en adelante
El 8 de octubre, las partidas de San Jos y Cojumatln, ms
numerosas que al principio, asaltan a Tizapn. A fuerza de
balazos derriban de las torres del templo a muchos guaches.
Pelean rudamente todo el da ocho y amanecen peleando el
da nueve. Los sitiados estn a punto de rendirse cuando llega
en su auxilio un refuerzo respetable. Los de la cristera salen
precipitadamente, dejando 63 enemigos difuntos. Otra vez
muestran la incapacidad de retener militarmente una plaza
ante el ataque de las fuerzas del gobiern0
32
.
En la batalla de Tizapn tom parte el general de divisin y
jefe de operaciones Luis Navarro Origel, alias Fermn Guti-
rrez. En nombre de la Liga trat de imponerse a los insurrec-
tos de San Jos y Cojumatln, pero no fue obedecido. El 11 de
octubre parti rumbo a Tierra Caliente. Era un hombre de
palabra y pluma fciles. Se atribuy, en cartas emotivas,
numerosos Las derrotas las carg a la cuenta de los
campesinos (El Guarachudo, El Perro y otro), y a la falta de
ayuda de los promotores catrines de la cristera.
33
32 B. Gonzlez Crdenas, op. cit.
33 Vid., Chowell (seudnimo de Alfonso Trueba), Luis Navarro Origel.
155
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Todava menos ayuda que el flamante general Navarro
reciban los jefes autnticos de los campesinos, tan desprecia-
dos por los cultos ligue ros de la capital., Como quiera, conta-
ban con el apoyo de sus coterrneo's que les servan de
escuchas y les daban de comer. Los pertrechos de guerra se
los arrebataban al enellgo. Ms de alguna vez recibiran
tambin ayuda de las Brigadas Femeninas de Santa Juana de
Arco, organizacin clandestina y paramilitar de informacin,
propaganda, avituallallento de los cristeros y proteccin de
sus familias. En las brigadas militaban 10 000 mujeres aborre-
cidas por la Liga.
El ataque a Jiquilpan se hizo en la noche del 23 al 24 de
octubre. Los cristeros tomaron la plaza, pero antes de que
comenzara a clarear se vieron comprometidos en otro com-
bate. Los tiroteaban de todas partes; estaban sitiados; salieron
corriendo a eso de las 9 de la maana. All murieron once de
la cristera. Gaudencio Gonzlez, el hermano del padre Fede-
rico, cae prisionero. Los verdugos le tumban los dientes a
culatazos; le pinchan el cuerpo con un verduguillo; lo cuelgan
de un rbol y lo rematan con una pualada en el pecho. Sus
compaeros salen a toda carrera en absoluto desorden, cada
uno por su lado. No se vuelven a juntar hasta el 6 de
noviembre al ir en auxilio del general Prudencio Mendoza que
anda en apuros.
34
En Jiquilpan los cristeros quemaron los
archivos. 35
Los das 9 y 10 de noviembre se traba la pelea desde el
Fresnal hasta la Cruz. Se combate da y medio sin parar. Si
hubiera habido parque quiz no hubiesen tenido que hur,
unos hasta Santa Mara del Oro y los dems a quin sabe
dnde. En grupitos fueron llegando al montn de ruinas que
era San Jos. Ganaron una escaramuza en Mazamitla. El
padre Leopoldo Glvez, el "Padre Chiquito". quebr las ollas
de las tamaleras y atoJeras que no le quiseron dar de comer y
beber. Tambin quiso quemar el templo. La cercana del
general Dornnguez cambi el rumbo de las cosas. La ro-
lumna del general Juan Domnguez se compona de 3 000
hombres. Se intern en la sierra acaparada por Mendoza. Le
u B. Gonzlez Crdenas, op. cit .
n Dat\)S comunicados por don T e s \ . ~ Mjica, de Jiquilpan.
157
hicieron el vaco; dejaron las rancheras abandonadas. Con
dificultad dio con un hombre dispuesto a propalar proposicio-
nes de amnista. Varios cristeros se indultaron en esa ocasin
en particular los del Montoso, sbditos de don
Mendoza. Tambin por los indultos del general y el coronel
del grupo josefino, Anatolio Partida asumi la jefatura. 36
En aquella ocasin el general Domnguez despach a doa
Arnalia Daz, mujer muy conocida en vasta zona bajo el
apelativo de "La Generala", a negociar el indulto de los
cristeros de San Jos y su demarcacin. La generala era de
Concepcin de Buenos Aires, lo que se dice Pueblo Nuevo;
estaba emparentada con los Snchez, y logr la rendicin de
sus parientes, pero de ninguno ms.
37
La Generala deca
para evitar ms contiendas
que a todo el que se indultara
una hija le dara.
"Ni que fuera gata inglesa"
le contesta el vale Othn
"De dnde agarra tanta hija
para todo un batalln?"
Honorato le contesta
"pa qu quiero zancarrones,
si hay flores en mi tierra
para cortar a montones".
Otro incidente vino a cambiar la situacin. El general
Dornnguez al pasar por el despoblado pueblo de San Jos
encontr como nico poblador a la anciana madre de don
Federico. Decidi aprehenderla. Domnguez saba del lide-
razgo que ejerca el hijo de la viejecita presa en los grupos
cristeros del occidente de Michoacn, y supuso que su deci-
sin acarreara la rendicin del padre Federico. Aunque no
pasaron las cosas tal como las esperaba 'el general, de todos
modos el sacerdote se separ de la gente de San Jos y con un
H B. Gonzlez Crdenas, op. cit.
8. Datos comunicados por Honorato Gonzlez Buenrostro.
158
hermano, un primo y un par de asistentes se fue en segui-
llento de su madre. La columna de Juan Dornnguez aban-
don la sierra el 31 de diciembre y luegq se meti, por Santa
Mara del Oro, a la Tierra Caliente, ya casi toda dominada por
los cristeros. Hubo agarres en los que ninguno de los conten-
dientes gan. El ejrcito perdi mil hombres; los levantados,
terreno. A la larga Domnguez, cansado, sali de la zona con
una columna mermada y triste, y solt a doa Herminia a los
tres meses de haberla aprehendido.
En la primera mitad de 1928 los cristeros de San Jos,
Sahuayo, Cotija, Tizapn, Pueblo Nuevo, Teocuitatln y
otros pueblos y rancheras andaban entremezclados y dividi-
dos en numerosos grupos de diez, veinte y hasta treinta
hombres sin direccin militar unificada, sin plan ninguno, mal
comidos y peor armados, escondindose en barrancas y bre-
as, ora movidos por el miedo, ora por el valor, hacindole
frente en breves escaramuzas ya a la tropa federal, ya a los
agraristas y a las defensas sociales de los pueblos. Haba das
buenos y malos, ratos de diversin y momentos de angustia y
rara vez una batalla en grande. U nos grupos tuvieron corno
teatro de operaciones la serrana de don Prudencio Mendoza,
otros la meseta y otros el volcn y el Estado de Colima.
Segn el "diario" de Bernardo Gonzlez Crdenas, acom-
paante del padre Federico, lo mismo que Porfirio Gonzlez
Buenrostro y otros, hubo pocas novedades en la "Sierra" y en
la Tierra Caliente. Los diez primeros das del ao de 1928 se
los pasaron en Coalcomn en comilonas y serenatas, y el resto
del primer mes caminando por el rumbo de Jilotln y Chini-
cuila. Mientras el padre Federico recorra el distrito de Coal-
comn para animar a los defensores, sus acompaantes fueron
frecuentemente a cazar venados, y llegaron, despus de largos
recorridos, a las playas del mo.r. Casi no hubo incidentes
militares, slo las molestias propias de los trpicos (ef pinolillo,
las alimaas, las fiebres p8.lditas, el sopor), y las sierras
boscosas y labernticas. 38
Mientras tanto Honorato Gonzlez Buenrostro, investido
con el grado de mayor y con un grupo de 8 hombres, se
desprendi de Santa Mara del Oru con el cometido de dirigir
18 B. Gonzlez Crdenas, op. cit.
159
las operaciones en la Meseta, donde andaban muchos criste-
ros de San Jos en desorden. El trnsito fue difcil. Entre mil
peripecias, se cuenta la emboscada tendida por los indultados
del Montoso que tomaron el partido anticristero. Como
quiera, las ms fueron sorpresas gratas. Las insurrecciones de
las rancheras estaban en pleno auge. Rafael Madrigal, de
Mnguaro encabezaba a 80 muchachos de la regin de la
sierra; Agustn Aguilar, de San Miguel, no traa menos de 30
seguidores. Los levantados de Cojumatln eran ya 400. "El
Chaparro" comandaba a un buen nmero de sahuayenses.
Los rebeldes que recorran la Meseta sumaban cerca de mil y
peleaban da a da con los "g,Uaches" y las "defensas" adictas al
bando gubernamental.
Por febrero de 1928 el mayor Gonzlez Buenrostro convoc
a una reunin de jefes. La junta se hizo en Cojumatln.
Mientras discutan planes de defensa y ataque, los atacaron
tres columnas de tropa disciplinada y el aguerrido grupo de
Eufemio Ochoa Gutirrez que era la pluma de vontar de los
de San Jos. Hubo combates cuerpo a cuerpo, de persona a
persona. En uno de ellos cay "La Chiscuaza". Esa fue la
seal de la victoria. El ejrcito recogi a su difunto ilustre y
tom las de villadiego.
"Ufemio", por ti lo digo,
el gato se te durmi,
en ese Cojumatln
un valiente te mat.
Toda la primera mitad de 1928 fue de continuas hazaas y
percances para los cristeros de la Meseta. En grupos de ocho a
treinta individuos, todos diestros jinetes, se enfrentaban o le
sacaban el bulto segn convena, a las tropas montadas de los
generales Anacleto Guerrero y Anselmo Macias Valenzuela.
Haba en promedio cuatro escaramuzas y combates nnscu-
los ~ r semana. Dos o tres veces presentaron batalla fonnal
que siempre quedaba indecisa y con ms muertos en el bando
antirrebelde, aunque los descalabros sufridos por la cristera
eran tambin cuantiosos. En el combate que hubo el Viernes
Santo en las cercanas de Cojumatln quedaron tendidos ms
de cuarenta cristeros. Tampoco la batalla de La Sabinilla fue
160
incruenta. Pero como aquello no era una guerra en toda
fonna, era una lucha de guerrillas, lo comn era la escara-
muza, el encuentro fugaz, la refriega poco lucidora que no S
presta al lucimiento de los generales, pero s al de los peque-
os caudillos y soldados. Se podran referir aqu las hazaosas
proezas de los Pulido (Ramiro, Jos e Isidro), de los Avila
(Adolfo y Antonio), de los Villanueva (Faustino y Salvador),
de los Gonzlez (Luis Manuel, Honorato, etc.) y de Agustn
Aguilar.
39
Un grupo en plena lucha era el de Anatolio Partida. Traa
unos 250 soldados. Muchos eran de San Jos y las rancheras
cercanas; otros provenan de La Manzanilla, Pueblo Nuevo y
sus jurisdicciones. En fin, traa rancheros de muchas partes
con los que emprendi la hazaa mayor de tomar a Manzani-
llo. La toma del puerto fue proyectada minuciosamente por el
general Degollado Guzar. Se reunieron para ejecutada ocho
jefes cristeros y cerca de mil hombres. El 22 de mayo se
Juntaron en Pueblo Nuevo; el 23 emprendieron la marcha
repaItidos en tres columnas (la del flanco izquierdo mandada
por Anatolio Partida). El 24 entraron en Manzanillo y se
echaron sobre la aduana. Momentos despus un tren repleto
de federales se introdujo hasta el puerto y los cristeros huye-
ron precipitadamente. Fue una accin de annas importante y
sangrienta en la que murieron centenares de levantados.
o
El
general afirma en sus Memorias recientemente publicadas, que
en los combates de Manzanillo "se destacaron en fonna ex-
traordinaria los mayores don Anatolo Partida y don Rafael
Covarrubias".41 Muchos viejos del sur de Jalisco y Colima
tambin recuerdan a los cristeros, al conjunto y no nica-
mente a los de San Jos y zonas aledaas, por los emprstitos
forzosos exigidos a terratenientes y comerciantes y por la
forma como se haca de caballos, armamentos, municiones y
muchachas. Como quiera, las fechoras de los cristeros eran
poca cosa alIado de los incendios, las violaciom:s, las matanzas
y los saqueos de los federales.
3i Dato'S comunicados por Salvador ViIlanueva Conzlez.
.0 Datos comunicados por .\natoJio Partida Pulido.
41 Jess, Degollado Cuzar, Merrwrias (l general, pp. 138-149.
161
Al comenzar el temporal de lluvias de 1928 la guerra se
estanc. Hubo menos entradas de los federales a las zonas
cristeras. Tampoco a los grupos de levantados, aunque ms
numerosos ms pequeos y menos abastecidos, se les ocurri
salir de sus "bebederos". En la zona de don Prudencio Men-
doza, desde donde el padre Federico trataba de coordinar las
operaciones de los cristeros del noroeste de Michoacn y
porciones limtrofes de Jalisco, despus del aguacero del 22 de
mayo, se registran media docena de escaramuzas: subida de
los callistas a la sierra e incendio de rancheras; ataque cris-
tero, dos das despus el 15 de julio, al tren de Los Reyes;
de Gallineros, el da 18, y Lagunillas, el 12 de agosto,
mas combate de San Cristbal, el da 15. La poca actividad
blica permiti a muchos serranos cultivar milpas y ordear
vacas. Los que andaban, como muchos de San Jos, alejados
de su terruo, agotaron los das y las noches de aquel tempo-
ral de aguas resistiendo tormentas sobre el lomo de sus cabal-
gaduras, recibiendo noticias alentadoras como la de la muerte
de Obregn, tomando parte en ejercicios religiosos presididos
por el padre Federico o algn otro capelln de la cristera,
escribiendo cartas a familiares y novias, y celebrando, un da
aqu y otro all, este o aquel acontecimiento, especialmente el
de la repoblacin de San Jos.
42
Al comenzar el temporal de lluvias de 1928 San Jos era
todava una lstima: casas solas, chamuscadas y con techos
desfundados, zacatonales, capitanejas, yerbamoras y torna lo-
cos en las calles y entre los escombros y algaraba de coyotes y
gatos. Pero apenas haban entrado las aguas, quiz a la vista
d.e lo contraproducente de la "concentracin", quiz conmo-
Vidos por la miseria que padecan los evacuados, las autorida-
des civiles y militares permitieron la repoblacin de San Jos y
las rancheras circ::unvecinas. Casi toda la gente, flaca y hara-
pienta, volvi a juntarse en el pueblo y los ranchos. Las
mujeres y los nios se dieron a la tarea de reacondicionar las
casas para vivir, mientras los ancianos iban a rehacer milpas,
buscar las vacas sobrantes y ordearlas. Tambin volvieron a
servirles de espas y de proveedores a los levantados en armas.
" B. Gonzlez Crdenas, o{J . cit., y Federico Gonzlez Crdenas "Diario
' ,
162
Se intent desterrarlos de nuevo pero ya no fue posible; ya
saban cmo defenderse del gobierno; cmo usar la poltica
contra los polticos; cmo esgrior las artes del disimulo. Entre
junio y julio volvi ms de la mitad de la gente. 43
Otra buena noticia para las personas empeadas en la
revolucin contra Calles fue el lanzamiento del Plan de los
Altos donde se dio a conocer en 15 puntos y 14 incisos el
ideario de la cristiada: todas las libertades de la Constitucin
de 1857 "sin las leyes de Reforma", desconocimiento de los
poderes, leyes nacidas de los anhelos y tradjciones populares,
participacin de la mujer en los plebiscitos, sindicalismo,
convenios entre ejidatarios y propietarios para el pago de
indemnizaciones, distribucin "de propiedades rurales en
forma justa y equitativa y previa indemnizacin", propiedad
asequible al mayor nmero, y uso del lema "Dios, Patria y
Libertad". Conforme a esos principios el general Gorostieta
reorganizara la rebelin ,cristera contra el gobierno; dana
unidad a la "accin libertadora" sin "retroceder ante la orden
que le impona la re presentacin nacional".4- Mientras tanto
se aplauda la campaa de Vasconcelos para llegar a la presi-
dencia de la Repblica y se lamentaba entre los directores
intelectuales del movimiento cristero la penuria, el desorden y
las fechoras de la tropas cristeras.
Al finalizar el ao de 1928 la gente de San Jos de Gracia
andaba desperdigada. El grupo mayor fue conducido por
Anatolio Partida a los Altos de Jalisco, donde se sinti en
corral ajeno. Como quiera, tom parte en la batalla habida
por el rumbo de Atotonilco y en diversas escaramuzas. Hizo
buen papel ante el enemigo y discutible ante la propiedad y las
mujeres.
45
Un alto jefe de aquella zona le llam la atencin a
Partida por los desmanes amorosos de su tropa. Anatolio
repuso: "Yo traigo hombres, no jotos". Los numerosos grupos
que permanecan en la meseta y la sierra agotaban los das de
octubre y noviembre en hreves escaramuzas, cace-
ra de venados, haciendo recuerdos de cuando eran pacficos,
43 Noticias obtenidas de dIversas personas que fueron testigos presenciales, ya
romo aCtores, ya como vcbmas.
Olivera, op. cit., pp. 93-195, 203-205.
.6 Datos comunicados por Anatolio Partida Pulido.
r
163
en un pun.to ahora y maana en otro, afiebrados y
tintan tes por el paludismo, sin municiones y con la ropa
despedazada; escasas, ocaslO!les para el amor y menos para
el trago. A Porfino Conzalez lo Iban a fusilar por haber bebido
un poco de alcohol destinado a los heridos. Rara vez reciban
noticias y siempre sobre el curso de la guerra.
Muy veces se hiCieron de parque y el 12 de noviembre
lt:
s
.llego una de ropa a cada uno, lo que les quit los
PIOJOS por algun tiempo. 46
. Los piojos blancos eran los peores; producan una comezn
mcesante, ronchas y llagas. Anidaban especialmente en la
m<?ta .del cord? de San BIas, en los escapularios y en las
reliqUIas, en objetos de los que no podan desprenderse los
defensores de Cristo Rey porque eran parte de su religiosidad
de tanto valor como misas que les deca el padre Federico;
las y comuniones. La religiosidad de
l?s cnsteros de se mantena tan compleja y comba-
como al otra" parte, ya haban perdido el
Ya nadie, m siqUIera La Monedita", se pona a
vomitar empezar los combates. En fin, no se daban indiciol>
de. desalIento. Cuando en los ltimos das de 1928 y los
de 1929 se presentaron nuevas 9casiones de comba-
tr, pelearon valerosimente; as en el Sauz como en la Cuesta
de la Guerra.
El,22 de noviembre el padre Federico yel general Snchez
Ramlrez acordaron reunir a los cristeros de la meseta la sierra
y l<?s valles circundantes para eIrentarse a las tropas del
gobIerno que se acercaban por todos lados. Desde octubre
corran los rumores, los decires, los dceres de que eran
muchos, muchsimos, muchissimos. Venan de abajo, trepa-
ban. y hacan sonar sus cornetas y
La fl.esta de la Virgen de Guadalupe, con velacin del
misas, confesi?nes, sermn y comuniones, se hizo
a saplendas de cercama del enemigo que la noche del 15
llego al Sauz, donde se encontraba reunida la gente" y
don?e chamusc casas al por mayor. Al romper el alba
pezo el combate. Hubo una pausa de silencio a eso del
medioda, a la hora del rancho. A las tres de la tarde se
B. Gonzlex. Crdenas, op. cit.
164
reanud la pelea, y as hasta el pardear, cuando el atacante,
sintindose tiroteado por la retaguerdia se retir asu cuartel
donde dispar toda la noche para amedre!ltar a los defensores.
Al otro da ah estuvo de vuelta, pero sin provecho. Unos
soldados atacaban por el lado. de la Aguacaliente; otros por el
Agostadero. Y los defensores no se iban. stos, por lo ruin del
parque, hacan fuego slo cuando vean al blanco, o mejor
dicho al verde, cerca, muy cerca. Los soldados andaban vesti.:.
dos de color verde para que se les confundiera con los rboles,
color que sirvi para distinguirlos de los <.:ompaeros. El
mismo da 16 se retiraron furiosos, segn lo dejaron ver por la
matanza de animales que hicieron y por otros estropicios. No
es que se fueran muy lejos; pensaban volver con mejores
nimos y mejores armas. 47
Hasta entonces el aire de San Jos y alrededores haba
estado rigurosamente reservado para los verdaderos pjaros,
pero a partir del da en que el general Bouquet (con ms de
500 hombres a su mando) se reuni con Honorato Gonzlez y
su gente en la explanada de El Sabino, las cosas cambiaron.
En plena madrugada se empez a or el rugido de los aviones.
Luego se vio cmo las bombas arrojadas por ellos hacan arder
el pasto. Los c.risteros no esperaron ms; huyeron a todo huir
hacia el sur. Volvieron a juntarse veinte kilmetros ms all,
en El Zapatero, en una cortsima llanura circundada por altas
montaas y pinares. All se disponan a comer por primera vez
en el da, a eso de las seis de la tarde, cuando advirtieron que
estaban rodeados por un titipuchal de gente y un crculo de
fuego. Detrs del cerco de lumbre estaba el cinturn de los
federales. Ambos cercos fueron traspasados, y muchos murie-
ron en el empeflo. Por semanas qued, en lo que desde
entonces se llamara la Cuesta de la Guerra, un penetrante
hedor a sangre. 48
El mes de enero de 1929 es de desaSOSiego, sobresaltos y
peleas. El padre Federico escribe en su diario: "Hace un ao
bamos llegando a Coalcomn con la esperanza de que en el
ao de 28 habra tenninado todo y ahora creemos que pode-
mos durar otro ms". Las noticias eran desalentadoras; "go-
<7 Fedenco Gonzlez, "Diario" .
Testimonio de Honorato Gonzlez.
165
bierno" en Los Reyes; ataque y cada de Santa Ins; delegado
eclesistico que trata de convencer al padre Federico de que
se retire, pues "los trabajos de los defensores son intiles y
perjudiciales"; federales en Jiquilpan; noticia de que el vale-
roso jefe crstero Ramn Aguilar haba perdido toda la caba-
Hada; rumores de arreglos; recibo de un peridico con la
noticia de que el arzobispo De la Mora, en una pastoral, peda
la entrega de las armas. "No cremos que pudiera ser as",
escribe el padre Federico. "Nos desayunamos con chocolate y
pan. . . Nos dijeron que de hoy a maana nos atacara el
gobierno. " Compramos un puerquito en diez pesos ...
Com chicharro:1es. Haca un ao y medio que no los co-
ma ... Nos pusimos en marcha despus del almuerzo ... Ya
noche supimos vagamente que Gorostieta haba llegado ...
salimos a efltrevistarlo enmedio de fuerte lluvia".
El jefe supremo pona en marcha su plan de reorganizacin.
Escoltado por Anatolio Partida y su gente, el general Goros-
tieta vena en busca de los cristeros michoacanos. El 29 "se
empez el trabajo de organizacin de las tropas". El 2 de
febrero "se hizo la divisin del sector San Jos" y se le puso
como general a Anatolio Partida. Algunos hicieron propa-
ganda para que los de San Jos se supeditaran a los de
Sahuayo. Eso trajo dificultades. Los sahuayenses se quedaron
con el general Snchez Ramrez y sus discursos. Gorostieta se
hizo respetar y querer; ratific y rectific grados, discuti
planes de combate, infundi coraje y contagi su esperanza en
la proximidad del triunfo. El cinco de febrero empez una
n
1
1eva era. Se rompi una taza y cada quien se fue para su
casa. Anatolio se fue para San Jos; el padre Federico por el
rumbo de don Prudencio. Gorostieta tampoco se retir mu-
cho. Los del gobierno olfatearon la cercana del general en
jefe. Se pusieron en actividad tropas de lneas y defensas
rurales. "Antes de amanecer", mucho antes, a eso de las tres
a.m. "nos sentimos rodeados. Procuramos salir. .. " No haba
municiones.
A comienzos de marzo el padre Federico se traslada a su
mera tierra. Entrevista a Anatolo Partida, a Rubn Guzar y a
los cabecillas cristeros de Cojumatln; corrige desavenencias.
El 7 "despus de cenar", le da un dolor muy fuerte; pasa toda
la noch murindose. Todava el da nueve estaba "imposibil-
167
tado para dar un paso", pero ya el doce se reanima con la
llegada de Honorato Gonzlez que volva de Guadalajara con
buen cargamento de cartuchos. A deshoras de la noche lo
haba pasado a travs de la laguna de Chapala en una canoa.
Corre la noticia. Se junta gente y se prepara una expedicin.
Anatolio Partida, ya convertido en flamante general de la
Divisin de San Jos, se apodera de Nuevo y se hace
de ms armas. Delgadillo se incorpora a la lucha lo mismo
que muchos de Pueblo Nuevo. El mayor Honorato Gonzlez
entra en la hacienda azucarera de Cont1a. Vuelve Gorostieta.
Los de San Jos se juntan en su pueblo para celebrar la
festividad de San Jos. Aqueflo fue muy alegre. Hubo msica
de fongrafo, licores, comilonas y serenatas. El 21 llega el
gener21 Gorostieta. Todo el pueblo se rene en la plaza. El
general, en un discurso muy vitoreado, exhorta a seguir ]a
lucha en defensa de la libertad y de la religin. "No hay que
desanimarse por nada ni por nadie", dijo.49
El general Jos Gonzalo Escobar, inconforme con las ma-
niobras polticas de Calles, haba promovido, el 9 de marzo una
serie de levantamientos en las zonas perifricas del pas y
haba pactado con los cristeros. La rebelin escobarista ardi
principalmente en el norte. All fue el general Calles al frente
de las tropas fieles al gobierno y en un santiamn la aplast. 50
En mayo se acab el escobarismo, pero tom fuerza la revolu-
cin cristera. Entonces se desbarat tambin la campaa
vasconcelista, pero en el de Michoacn los grupos
cristeros participaron en encuentros memorables. Varios
jefes y gmpos reunidos, alrededw de 900 hombres, a fuerza de
balacear y horadar muros se metieron a TepaJcatepec el 4 de
mayo de 1929.
51
No fue una victoria duradera, pero fue
seguida de otras batallas como la del Talayote, a
las orillas del Lago de Chapala, y de varias escaramuzas que
los rebeldes se anotaron a su favor.
La Cristiada alcanz su apogeo en la primavera de 1929.
Tras una derrota de los federales por los cmzados, el jefe de
aqullos le confes al jefe de stos: "Usted gan porque manda
F. Gonzlez, "Diario".
50 Olivera, op. cit., pp. 224-227.
51 Datos comunicados por Salvador Villanueva Gonzlez.
168
hombres con verdaderos ideales. . . yo mando una bola de
cobardes que no sirven para nada ... " Los auxiliares agraris-
tas, "fatigados por la duracin y asustados por la dureza de la
guerra, desertaban en masa". En cambio el nmero de los
alzados iba en aumento. Gorostieta comandaba en el Occi-
dente a 2; mil hombres armados y "respaldados por todo el
pueblo". Un candidato tan popular a la presidencia de la
Repblica como lo era Jos Vasconcelos estaba a punto de
entenderse con la cristeriada. A los tres poderosos de la familia
revolucionaria (el embajador norteamericano Morrow, el jefe
mximo Calles y el presidente Portes Gil) les entr el miedo y
se apresuraron a hacer la paz para restarle a Vasconcelos--
segn dice ste- "el elemento aguerrido de la disensin cat-
l
"
lca .
San Jos de Gracia vuelve a levantar cabeza
Los peridicos propalaron la noticia de la muerte del general
Gorostieta en una emboscada, el 2 de junio de 1929. Los
dirigentes catlicos que en aquel momento estaban nego-
ciando un modus vivendi con el gobierno, la encontraron
providencial. 52 El 5 de junio .en el de
don Emilio Portes Gil y los obISpos Rmz, delegado apostobco,
y Daz, arzobispo de Mxico, conversaron largamente: Poco
despus se acord la reanudacin del culto, la devolUCIn de
templos y accesorios a la Iglesia, y la amnista a los levantados
en armas. Lo acordado se firm el 21' de junio. 53 Las autorida-
des eclesisticas urgieron a las partidas de rebeldes que cesa-
ran la lucha; las militares hicieron igual con las tropas anticris-
teras. "El domingo 30 de junio de 1929 las iglesias de Mxico
volvieron a abrirse". No la de San Jos ni la de otros varios
pueblos porque estaban quemadas. En San Jos se reanud el
culto en la casa del cristero Juan Gudio.
54
La gente acudi a
los oficios religiosos con ms fervor que nunca. Muy pocos
celebraron el modus vivendi, y muchsimos lo lamentaron.
61 Olivera, op. cit ., p. 233 .
53 Ibid., pp. 235-237.
54 Datos-rcomunicados por Juan Gudio.
169
Los cristeros, obedientes, acudieron con la cabeza gacha al
indulto dictaminado por Pascual Daz.
Se convino que los cristeros de San Jos se indultaran en su
pueblo. Ya no quedaba ms salida que el indulto. La sencilla
ceremonia en el destruido porta} del norte, frente al rbol
churi, fue presidida por el general Flix Ireta. Uno por uno de
los sublevados fue deponiendo las armas, cada uno la ms
vieja y malucona, porque todos se guardaron la mejor. "No
crean que nos hacen tarugos" deca Rafael Picazo, represen-
tante de la autoridad civil en la ceremonia de indulto, "pero
como se quiere la paz, les aceptamos la pedacera de fierros
que nos entregan en vez de las armas con que pelearon". La
tropa se fue con aquellas mugres. 55 La gente del pueblo se
doli de los cados: Agustn Aguilar, Demetrio Bautista, Salva-
dor Buenrostro, Francisco y Romn Crdenas, Jos Gudio,
Manuel Chvez, Gaudencio y Jess Gonzlez, Luis Manja-
rrez, Jos Guadaiupe Mancilla, Ramiro Pulido, Agustn Sn-
chez y otros. Los difuntos seran elevados a los altares priva-
dos, y muchos se dirigan a ellos como si fueran santos del
calendario para pedirles favores, milagros y todo lo que se pide
a los miembros de la corte celestial. En cambio los que no
haban muerto peleando o los que ni siquiera haban peleado
cayeron en el purgatorio en que se haba convertido su tierra,
purgatorio de pobreza, injusticia y malos sentimientos.
El ambiente natura} pas por un mal tiempo. El ao de 1929
se abre con fuertes heladas. Las ltimas que perjudican muy
seriamente a los cultivos invernales y sobre todo a la ganade-
ra, caen los das 13 y 15 de marzo. Fros y secos son los aos
de 1930 a 1933. Por ejemplo el de 1932 no pudo ser peor con
temblores y lluvias veraniegas sumamente raquticas, con es-
cassimas lluvias seguidas de heladas fuertes y numerosas. Las
milpas acaban secas y dobladas por la tierra dura y los venta-
rrones fros de octubre. La produccin de maz y frijol no
alcanza a cubrir el consumo local. Se tienen que comprar
semillas a precios altsimos, a 110 pesos la tonelada de maz ya
280 pesos la de frijol. 56 Y como si esto fuera poco las vacas se
mueren a montones. A las malas cosechas siguen las heladas y
55 Datos comunicados por Salvador Villa nueva Conzlez.
le Josefina C..onzlez Crdenas, Cuadernos de Cuentas.
170
la sequa que se chupa a las reses. De los bovinos, ya mengua-
dos por los robos de la tropa federal y el consumo de la tropa
cristera, los tres o cuatro mil sobrantes quedan reducidos a la
mitad en aquella "seca" de 1932. La miseria sube a hogares de
la mediana. El usurero de la poblacin, pues en San Jos
nunca ha faltado usurero, hinca el diente. La gente dice que
"hay crisis"; come mal, viste peor y se abriga en las casas a
medio rehacer, en reconstruccin. Milpas tristes, ordeas
menguadas y escasez de trabajo son los autores de un malestar
generalizado.
El general Calles segua gobernando a Mxico a travs de
presidentes, gobernadores y muncipes peleles. El armisticio
no fue respetado del todo y por toda la maquinaria guberna-
mental. El presidente exigi la expatriacin del arzobispo
Orozco y Jimnez; el 27 de julio afirm algo diferente a lo
convenido con los prelados, y por ltimo se neg a devolver
muchos templos. Don Pascual Ortiz Rubio, el segundo presi-
dente'-pelele, volvi a la idea de limitar el nmero de templos
abiertos y a las expresiones anticlericles de la vieja marca
callista. Los gobernadores de algunos Estados continuaron la
persecucin religiosa. El general Lzaro Crdenas, goberna-
dor de Michoacn, toler las quemas de santos emprendidas
por grupos de "desfanatizadores", aunque las metas de su
gobierno se levantaban muy por encima de los desahogos de la
"callada". La tolerancia gubernamental fue tan grande en un
principio para San Jos que el nombramiento de jefe de
tenencia se le dio al ex seminarista y declarado procristero
Daniel Gonzlez Crdenas. Hasta 1930 la autoridad local tuvo
todo el mando, pero en adelante se vio obligada a supeditarse
a un destacamiento militar que vena mandado por el teniente
"Ino". ste, fuera de declarar pblica y solemnemente que la
que se llama ino no es una cancin. es un
mo , y de opinar sobre esto y aquello, no hizo destrozo ni
beneficio alguno. 57
Al terminar la revolucin cristera muchos soldados de
Cristo Rey haban dejado de ser amigos de algunos de sus
compaeros y varios simpatizantes del movimiento en sus
principios se enemistaron con l a los finales. No todas las
57 Datos comunicados por Porfirio Gonzlez Buenrostro.
172
voluntades de San Jos concordaban como en 1927. Haba
desavenencias y algunos polticos interesados en acabar con
ex cristeros las alentaban. Ciertamente los de aqu se
dieron cuenta de la trampa, como no sucedi con los de
Cojumatln, pero eso no bast para rehacer la concordia.
Aparte de las desavenencias personales, se padecan las exhi-
biciones de la barbarie contrada durante la guerra: tiros al
aire, fanfarroneras, insultos, rias, acrobacias y borracheras.
Tampoco falt el gmpo de bndoleros que sigue a toda revo-
lucin. "Manga Morada" fue el jefe de ese grupo. Uno de sus
gustos era el de sentarse en los hombros de los colgados al
momento de subirlos. Pero malquerencias personales, ma.las
maneras y bandolerismo eran males menores aliado de ciertos
sentimientos relacionados con la miseria y la injusticia.
El odio sigui siendo el sentimiento predominante. En
vsperas de la rebelin fue el principal resorte de los futuros
rebeldes; a lo largo de la lucha fue la razn de los mdicos
triunfos ganados al gobierno. Antes y durante la guerra la ira
desempe un papel, si se quiere, discutible, pero no intil ni
malfico como el que produjo despus. Objetivos de la ira
posblica fueron, adems de la maquinaria gubernamental y
de los agraristas, la jerarqua eclesistica mexicana y todos los
que no ayudaron al movimiento cristero o lo estorbaron.
Entre los ingredientes de ese odio se encuentra la impotencia
para ponerlo en marcha, la amargura de no poder agredir al
enemigo y menos triturarlo, el deseo impotente de venganza y
el furor. incesante. La ira condujo a varios a la maldad pura, a
convertirse en hombres de "mal corazn" dispuestos a dar
palos de ciego. A los otros los arrastr al campo del resenti-
miento. No a los viejos ni los adultos mayores, pero s a
muchos de todas las dems edades. En ayuda del odio, detrs
o adelante del odio, acompandolo, estimulndolo alimen-
tndolo, rondaron por el pueblo las malas
Otra vez como en los aos de la preguerra el sentimiento de
odio se basa, adems de en la miseria y la injusticia, en el
sentimiento de humillacin. Los ex cristeros y sus simpatiza-
dores se sienten doblemente humillados. Los han humillado
las autoridades eclesisticas. Tienen la sensacin de que unas
y otras se han redo de ellos y han despreciado su sacrificio.
Quiz que nada les duele la conducta de los obispos, de
173
ese Pascual Daz y de ese Ruiz y Flores que los entregaron
atados de pies y manos a sus enemigos. El fogoso cristero don
Leopoldo Glvez, el "padre chiquito" escribe su Grande oferto-
rio de opiniones y esperanzas para un sacrificio. Busca intil-
mente una asociacin catlica que costee su publicacin.
Nadie quiere or desahogos, escuchar frases como sta: "El
pueblo de Mxico qued, ahora s, humillado". "No s cmo
tuvieron corazn los Ilustrsimos contratantes para entregar
as, sin contemplaciones de ningn gnero, a los hijos en
manos de los verdugos". Por qu se suspendi el culto cat-
lico hace tres aos ... si haba de reanudarse bajo las mismas
condiciones inaceptables. . .? Qu los esfuerzos heroicos de
miles de humildsimos cristianos. .. con las armas en la
mano, no significan nada? O es que para el pueblo no se
hicieron los higos y las manzanas, apenas las tunas y 109
magueyes?" "Como no todos fueron lo suficientemente hom-
bres para tomar las armas en nombre de Dios. . . Dios nos
humill hasta orillamos a aceptar el yugo".5R Y como el padre
chiquito, todos sus coterrneos y compaeros de armas,
ms que a escOIldidas", manifestaron el sentimiento de huml-
llacion.
Miseria, humillacin e injusticia producen miedo y descon-
fianza. La .t>Oca cORfianza de cada persona hacia las otras
esfuma. ws excristeros se sienten acosados. "Muchos han
sido muertos misteriosamente despus del indulto". "En Ca-
jumatln no han dejado vivo a ningn ex cristero". "Acabarn
con todos- nosotros". Cada uno de los sobrevivientes ve en
cada esquina de la calle un peligro, un hombre agazapado que
lo matar irremisiblemente. Presas del miedo, muchos dan la
estampida. Ven como nica solucin el escapar de sus perse-
guidores y no encuentran mejor refugio que el de las ciuda-
des. All van a Mxico a esconderse entre las multitudes, en
1930, 1931 y 1932. Por supuesto que los peligros provocadores
del miedo existen. Dondequiera matan a ex cristeros. Lo
malo. lo verdaderamente malo es que los temores, adems de
producir fugas, hacen del confiado pueblo de San Jos un
nido de desconfianza y telaraas de engaos.
18 Leopoldo Glvez, Grande ofertori-o de opiniones }' clsperanzas para un
BdCTficio _
174
Tanto los que se van como los que se quedan se vuelven
desconfiados. Huelga decir que han perdido desde mucho
antes la confianza en el gobierno. Pasada la cristera tambin
dejan de confiar en los obispos; "pierden la fe que en ellos
pusreron cuando el episcopado sali con una y un pedazo, con
arreglos a medias", al decir del Padre Chiquito. 59 De hecho la
desconfianza se extiende a todos los prjinios. Tienen miedo
de confiar en los dems. El gran pecado de la desconfianza
crece en el alma de la mayora de los josefinos, quiz en los
sitios ocupados antes por el amor, quiz en los caSilleros
donde anteriormente se cultivaban verdades. Las personas
siguen diciendo que es' muy bonito decir siempre la verdad,
pero lo dicen para defenderse del engao le los otros o para
engaarlos dndoselas dt! veraces ante los dems. Se fabrica
toda una atmsfera de engao, una vasta telaraa de menti-
ras, difusin de rumores, malestar. Si les pregunta-
ran por las causas de las ridculas manas de perseguidos que
han adoptado, contestaran: "Los hijos de la noche son ms
sagaces que los hijos de la luz".
No es de pensar que el obispo Fulcheri y Pietrasanta fuera
consciente de la madeja de privaciones y sentimientos nocivos
que estaban a punto de estrangular a los parroquianos de San
Jos de Gracia. Quiz consideraba pecados menudos....el de-
jarse arrastrar por los sentimientos de odio, humillacin,
miedo y desconfianza. Quiz no catalogara como pecado de
orgullo la convicc-in de los ex luchadores de Cristo de que
ellos eran, si no absolutamente justos, s mejores que los
dems. Se consolaban con la idea de que ellos sobresalan de
entre una multitud de cobardes que huyeron en vez de tomar
las armas conrra el enemigo de Dios. Se dieron el lujo de
despreciar a los que no haban peleado o.a los que solicitaron
el indulto antes del trmino de la guerra. No les caba la
menor duda de que ellos pertenecan a los elegidos y los del
bando contrario a los rprobos.
Contra todo eso tuvo que combatir el padre Pablito. El
obispo Fulcheri decidi elevar a la categora de parroquia la
vicara de San Jos de Gracia y nombr como primer prroco
a Pablo Gonzlez, nativo de Cotija, quien ordenado en vspe-
38 op, cit.
175
ras de la cristera, alcanz a ser profesor del seminario durante
algunos meses. Cuando todos los clrigos huyeron de Zamora
por la persecucin, el joven sacerdote vestido de obrero reco-
rra la pequea ciudad, "repartiendo la gracia de los sacramen-
tos en casas particulares". 60 En agosto de 1929 el padre Pablito
entr a San Jos cargando las virtudes que se haban esfumado
en el pueblo donde lleg. El padre era misericordioso,
manso, digno, apacible, con altas dosis de serenidad, con-
fianza y celo apostlco. Fue una contra yerba para las pasi<r-
nes venenosas de- San Jos. No logr exterminarlas en dos
aos, pero evit que exterminaran al pueblo.
El padre Pablito promovi la paz cristiana, la piedad, la vida
conventual y la cultura. En los sermones predic el amor, el
perdn, la mansedumbre, la virtud y el decoro. Uam a
ejercicios religiosos a seores, seoras y seoritas. Obtuvo que
muchos asistentes al acto cuaresmal dirigieran el odio contra
sus propias personas. Cientos de ejercitantes en las tandas de
1930 a 1931, en el templo de paredes y piso ahumados,
ennegrecidos por las llamas, recin cubierto de tejas y con
altares todava ruinosos, cientos de ejercitantes escucharon en
silencio las palabras del seor cura sobre el pecado, la muerte,
el juicio, el infierno, el hijo prdigo y la gloria, en la noche y
en la oscuridad, por siete das y en dos ocasiones, escucharon,
meditaron, se autoflagelaron, lloraron y cantaron "Perdn oh
Dios mo! Perdn e indulgencia!"; prometieron perdonar a los
enemigos, ayudarse mutuamente, ser justos y limpios de cora-
zn; lo prometieron con ms fuerza que nunca, ms convic-
tos, ms seguros.
Fuera de los ejercicios hubo muchas otras ocasiones para
encaminarse a la piedad y el ascetismo, aducidas por el confe-
sionario, la misa y el rosario de todos los das y juntas de las
asociaciones religiosas. Aparte de Hijas de Mara y Vela Perpe-
tua, el padre Pablito constituy para los jvenes de sexo
masculino la congregacin de San Luis Gonzaga, que como
su advocacin lo indica, era para contener los erotismos y
mantenerse puro, y la congregacin de Santa Teresita del
Nio Jess para las seoritas descontentas con la austeridad de
las Hijas de Mara. A los seores casados se les dot de la
80 Rodrguez Zetina, CIP . cit., p. 365.
176
"
.
UCM (Unin Catlica Mexicana) y a las mujeres de aqullos
de la UFCM (Unin Femenina Catlica Mexicana). Una vez
a la semana los miembros de cada club se reunan; escucha-
ban las instrucciones sobre ejercicios piadosos dadas por el
comit directivo de Zamora, la lectura de obras pas y la
explicacin del seor cura; rezaban jaculatorias y por lo menos
una estacin de cinco padrenuestros y cinco avemaras, y
meditaban .. . 81
Para los prvulos y las nias pequeas se tuvo otra vez la
escuela de las Hermanas de los Pobres y Siervas del Sagrado
Corazn, ms conocida como "escuela de las madres" o
"asilo", que funcion en una casa particular, pues la s ~ y a
propia haba quedado bien quemada y ruinosa. El gobierno
tambin decidi poner escuela en San Jos. Nombr para que
la atendieran a don Braulio Valdovinos, a don Francisco
Melgoza, al alegre ex seminarista Jos Gonzlez "El Gordo" y
a la eficaz y bondadosa maestra, seorita Josefina Barragn.
Por otra parte la autoridad decidi, all por 1931, que con la
escuela oficial, donde se poda atender hasta 150 nios, bas-
taba en una poblacin que apenas llegaba a los 500 chamacos
en edad escolar, y suprimi el plantel de las madres. Lo hizo
porque entonces estaba de moda desfanatizar a la gente, y si
en San Jos la desfanatizacin no surti efecto, fue por falta
de desfanatizadores, pues los tres maestros nombrados para
sustituir a las religiosas eran fanticos, devotos de misa dia-
ria.
62
Don Pablo sigui adelante. Una de sus actividades fue la de
esparcir jvenes josefinos en diversas rdenes religiosas.
Mand un puado de seoritas a la orden de las Hermanas de
los Pobres, o para abreviar, de las madres de Zamora; otro, de
varones, para convertirse en Hermanos de las Escuelas Cris-
tianas, y por ltimo, cuando se fue a la capital con el fin de
hacerse jesuita, en febrero de 1932, se llev consigo a seis
adolescentes que deposit en el colegio capitalino de Santa
Julia, regenteado por los padres de San Juan Bosco. Tampoco
se olvid de su seminario de Zamora, a donde fueron enviados
81 Archivo particular de Josefina Gonzlez Crdenas.
Datos comunicados por Josefina Barragn y Daniel Gonzlez Crdenas.
178
un tro de josefinos. En total, salieron hacia la santificacin
ms de 15 jvenes y los ms remataron en el comercio. 83
San Jos de Gracia tena entonces para dar y prestar; tena
ms gente que en ninguna fecha anterior. La destruccin fue
una especie de poda. De no haber dejado ni personas ni casas
en 1927, del cero, se pas en ao y medio a una poblacin de
1 600 personas (o de 1 485 segn el censo nacional de 1930)
repartidos en doscientos escombros en proceso de reconstruc-
cin. Al fin del destierro y de la cristera, los antes rancheros
trataron de avecindarse en San Jos. En las rancheras se
quedaron las dos terceras partes de los que haba en 1921. La
tenencia en su conjunto 'sufri una merma considerable de
490 habitantes segn los censos, y de poco ms segn otras
estimaciones. Muchos ya no regresaron pasada la rebelin y a
los dems faltantes los mat la guerra o la enfermedad. En
suma, el pueblo creci en 55%; las rancheras bajaron en 42%,
y el conjunto sufri una merma demogrfica del 15% en los
nueve aos que van de 1921 a 1930. La tenencia volvi a la
poblacin de 1890 por lo que toca al nmero, no a la estruc-
tura.
64
La poblacin de 1930 era un 53% femenina en toda la
tenencia y casi un 60% en el pueblo de San Jos. La mtad de
la gente no llegaba a los 15 aos, y alrededor del 7% pasaba los
sesenta. Haba escasez de jvenes y adultos del sexo mascu-
lino; escasez que se refleja poco en las actividades agropecua-
rias, y nada en las erticas. La natalidad, siempre al cuidado
de doa Trina Lara, subi a un nivel del 44 por millar al ao.
Las parejas se entregaron desenfrenadamente a la recupera-
cin de los aos perdidos en la trifuka.
85
Contra la mortali-
dad, aparte de don Juan Chvez, se dieron de alta Anatolio
Partida vuelto de la cristera con el prestigio de cirujano
especialista en extraccin de balas y compostura de brazos y
piernas rotas, y don David Snchez que regres de los Estados
U nidos con facultades de mdico general, que no con estudios
de medicina. Ambos acaparan la mayora de los enfermos;
83 Datos comunicados por Jos Castillo Mendoza.
84 Direccin General de Estadstica. Quinto censo de poblacin. 15 de 11UJ}'O
de 1930. Estado de Michoacn, pp. 67-68.
8 ~ APSJ, Libro de bautismos, V .
179
muy pocos podan darse el lujo de traer al doctor Sahagn de
Sahuayo, o al doctor Maciel de Jiquilpan y muchos se unta-
ban o beban las yerbas que la tradicin popular prescribe.
180
VI. LA REVOLUCION AGRARIA (1933-1943)
Solici taotes, solicitados y repartidores de tierra
ENTRE 1918 y 1940, la accin de los gobiernos revolucionarios
presididos por Venustiano Carranza, Alvaro Obregn, Plu-
tarco Elas Calles, Emilio Portes Gil, Pascual Ortiz Rubio,
Abelardo Rodrguez y Lzaro Crdenas, se consagr a remo-
ver los obstculos que se oponan a la prctica de los preceptos
innovadores de la Constitucin de 1917 y a sentar las bases de
la reconstruccin nacional. Esas bases se llamaron reforma
agraria, laboral, poltica, religiosa, educativa y artstico-
filosfica. El general Obregn, por medio de su ministro Jos
Vasconcelos, fue el promotor bsico de la reforma en la
educacin, las letras, las artes y ~ a fillosofa. El general Calles
quiso pasar a la historia como el apstol de la reforma reli-
giosa. El licem:iado Portes Gil despus y don Venustiano
Carranza antes, suelen ser considerados los principales artfi-
ces de la renovacin poltica. El general Crdenas fue sin
duda el mximo lder de las reformas agraria y laboral.
La reforma agraria y agrcola se propuso aumentar el n-
mero de propietarios, fomentar la propiedad comunal de la
tierra, mejorar e incrementar la produccin agrcola mediante
la apertura de nuevas zonas de cultivo, la irrigacin, el apro-
vechamiento de los productos tropicales, la mejora de los
instrumentos de labranza y el crdito para los agricultores. La
reforma laboral se fij como metas el tomar medidas protecto-
ras para el obrero por medio de la organizacin de sindicatos y
confederaciones de trabajadores; leyes obreristas como la Ley
Federal del Trabajo, promulgada en 1931; campaas para
preservar la salud y desterrar el vicio de la clase obrera, y
181
ayuda oficial para la mejora de la casa, el vestido y el sustento
del elemento trabajador. Las polticas agraria y laborista se
desarrollaron diversamente en las varias entidades federati-
vas.
l
Desde que fue gobernador del Estado de Michoacn en el
perodo de 1928 a 1932, el general Crdenas hizo sentir sus
actitudes agrarista y laborista. ,Entonces "la obra agrarista de
Crdenas consisti en repartir muchos latifundios y hacer 400
dotaciones ejidales con extensin de 408 807 hectreas para
24000 ejidatarios". Desde entonces tambin el general pro-
cur que las elecciones y nombramientos de funcionarios
pblicos, y en especial de muncipes, jefes de tenencia y
encargados del orden, cayeran en personas adictas a las re-
formas gubernamentales. y aunque el sucesor de don Lzaro
el general Benigno Serrato, trat de frenar el alud
rio, consigui muy poco, entre otras cosas porque el carde-
nismo cobr fuerza nacional cuando su jefe asumi la presi-
dencia de la Repblica.
2
El 30 de noviembre de 1934 Lzaro Crdenas, un hombre
oriundo del municipio de Jiq'Jilpan, rinde la protesta como
presidente de los Estados Unidos Mexicanos. "Las promesas
de su campaa presidencial animan a los obreros a declarar
una serie de huelgas, que para junio de 1935 pasan de mil."3
El general Plutarco Elas Calles, que se las da de Jefe Mximo
de la Revolucin, hace declaraciones adversas a la poltica
obrerista de su amigo Crdenas. Poco despus, una noche,
conducido por hombres uniformados, el general Calles parte
rumbo al exilio. Desde ese momento el general Crdenas se
entrega a la prctica de las reformas agraria y
laboral, Sin desatender y dejar de remediar numerosos los de
otra ndole, tanto propios como ajenos: cuartelazo de Franco
contra la Repblica Espaola, invasin de Mussolini a Etio-
pa, invasin de Stalin a Finlandia, atracos de Hitler; y aden-
tro, resabios del conflicto religioso, liderismo, huelgas, matan-
zas, terquedad de las compaas petroleras, cuantiosos aspi-
rantes al puesto de presidente, etc. A cada uno de esos
I Luis Gonzlez, en Enciclopedia Metdica Larousse.
Z Bravo Ugarte, op. cit. I1I, pp. 219-220.
3 Jos Emilio Pacheco en Salvador Novo, La vida en Mxico en el periodo
presidencial de Lzaro Crdenas, p. 11.
182
problemas el general Cardenas les da la posible salida: protes-
tas l?: europeos; apertura de las puertas
del a y sabIOS de la zarandeaqa Repblica Espaola;
expropIaclOn petrolera; organizacin del Partido de la Revolu-
cin Mexicana y candidatura oficial de don Miguel vila
Camacho,4
. en la ciudad de Mxico, o durante alguno de sus
el general,Crde?as da nuevo impulso al agrarismo y al
labonsmo, MIchoacan lo secunda con singular estusiasmo
el Magaa, ex zapatista y ex gobernador de
BaJa CalIfornIa. Don Gildardo, durante su gubernatura
(1936-1939) transforma la Confederacin Regional Michoa-
cana de Li.ga de Comunidades Agrarias y
entrega ,la NIcolaIta a los eshIdiantes, y la rectora
a Nataho Vazquez PalIares que se distingua entonces como
a!ecto al Para facilitar las conquistas revoluciona-
nas del. preSIdente se expiden o reforman y
se proSIgue la creaClOn de una burocracia y un profesorado ad
hoc.
5
Crdenas desde la presidencia provoca un fenomenal cha-
de leyes, di scurso,s, artculos, proclamas, profesores,
lIderes y demas medios de difl1sin a fin de que el
evangeho, la sorprendente nueva de la Revolucin Mexicana
(el agrarismo, la expropiacin y las escuelas)
al conOCImIento de todos, a los ms distantes rincones
?el paIS y a las comunas ms reaccionarias, incluso a las
de cristeros.
6
La ideologa y la prctica revolucio-
na,na como nunca; en el municipio de Jiquilpan,
m,as minUCIOSamente que en otros municipios, porque don
Lzaro como los buenos jueces comienza por su casa y porque
se topa en su municipalidad de origen con colaboradores tan
como el chaparrito Juventino Aguilar, presidente
de JIqmlpan.
En San Jos y sus rancheras no fue fcil crear un partido
agrarista. Haba muchas resistencias en su contra. En primer
lugar muchos propietarios de tierras. En segundo lugar, los
Gonz..lez, loe. cit.
Bravo Ugarte, op. cit., I1I, p. 228.
Luis Conzlez (et al.): Fuentes de la historia contempornea de Mxico
libros y folletos, 11, pp. 88-93. '
183
que no lo eran, tenan un concepto de la propiedad que no
corresponda a la propiedad ejidal. Se crea que slo haba dos
maneras morales y dignas de obtener tierras en propiedad: por
compra o por herencia. Era desprestigiante obtener tierras
por regalo; era mal visto ser propietario porque el gobierno les
diera la propiedad. Por otra parte, el poseer rancho, el sentirse
seguro con la posesin de una parcela, exiga la propiedad
absoluta de eHa y no slo el usufructo prometido por el
gobierno. En fin, todo mundo crea que aparte de absoluta, la
tenencia de la tierra deba ser individual y no colectiva como
se aspiraba a que lo fuera el ejido. Y por ltimo, tambin pes
en el nimo de los posibles agraristas el que el donador fuese
el gobierno, una entidad mal vista.
Con todo, en la jurisdiccin de San Jos se form un
partido agrarista; en parte con gente de la localidad y en parte
con agraristas trados de ms all para calentarles la cabeza a
los de aqu. Los peones del Sabino dieron a entender que si no
les vendan parcelas de labor y agostadero, que se dirigiran al
gobierno "solicitando remedie nuestra situacin, no en forma
de ejidos, sino en legtima compra, en condiciones de precio y
plazo". Entonces todava decan "no queremos ser agraristas",
pero "s pedimos un pedazo de tierra, donde hemos trabajado
toda nuestra vida". Y como el gobierno no venda tierras, slo
las regalaba, y como era ms fuerte la necesidad de tierra que
la desvergenza de ser mantenido, cayeron en el agrarismo. El
honor se hizo a un lado por la fuerza del hambre, por la
costumbre adquirida de vivir en el lugar de nacimiento, por el
amor al terruo y el deseo de poseerlo.
El partido agrarista de la tenencia de Ornelas nace el ao de
1930. C 'ece a la sombra del hambre. En 1934 lo componen
aproxin .adamente 200 miembros. contando acaw'!ados. Casi
todos viven en las rancheras. Muy pocos son habitantes del
pueblo. La razn es clara: los ms de los pueblerinos son
propietarios de tierras desde 1926. Los moradores de los ran-
chos son en gran mayora medieros o simples peones. Los
agraristas suelen pertenecer ;1 b joven generacin. naci-
da entre ]893 y 1905. Los adultos y los viejos generalmen-
te no se atreven a ir contra sllspatrones ni tampoco CO'l1-
tra sus hermanos menores e hijos. Los jVt:l1es del partido
184
agrarista reconocen como lderes inmediatos a Camilo Ch-
vez, del Paso Real y a don Antonio vila, de San Jos: aqul,
secretario de la tenencia, y ste jefe de ella en 1934. Aparte los
vecinos de cada ranchera erigen sus propios lderes: los del
Sabino a Jess Contreras, Federico Crdenas y Juan Miranda;
los del Paso Real a los Chvez y Ramiro Lpez; los de San
Miguel a Jos Contreras. El nmero de lderes llega a los
doce, y como los doce apstoles del Evangelio se distinguirn
por lo 3guerrido.
En el grupo de los propietarios se alnean todos los dueos
de ranchos con superficies de treinta hectreas para arriba.
Son individuos de todas las edades. Suelen ponerse de su lado
los comerciantes sin tierras, algunos parceleros y los futuribles
propietarios de las fincas de sus padres o familiares. Algunos
de los terratenientes viven en Sahuayo, Mazamitla, Tizapn,
Guadalajara, pero la mayora habita en San Jos. No tienen
entonces ningn lder, ni llegan a organizarse para emprender
conjuntamente la defensa de sus intereses. Cada quien se
rasca con sus propias uas y ninguno es tan rico y poderoso,
aparte de la duea del Sabino, y en menor escala Arnulfo
Novoa Snchez, Abraham Gonzlez Flores, los Sandoval y los
Arias para defenderse por separado. Si el prroco del pueblo,
don Octaviano Villa nueva simpatiza con el partido antiagra-
rista, no deja traslucir su simpata en actos; pelea con los
lderes de] bando contrario sobre el tema de la educacin y no
sobre terrenos. El cura de Mazamitla toma el partido de los
sin tierra; los padres de Sahuayo, el de los terratenientes.
La "gente de orden", que as se autonombr la propietaria,
cae en el maniquesmo. Da en creer que el mundo se divide
entre los buenos que poseen algo y los malos que no tienen
nada. Ven en la riqueza un signo de la predestinacin divina.
No les cabe la menor duda de que Dios premia a los buenos
con bienes materiales y castiga a los malos con la pobreza. La
bondad, por otra parte, se integra con prcticas devotas,
buenas costumbres y espritu de trabajo y ahorro. Esos ingre-
dientes del hombre bueno los ven como gracia de Dios. No
niegan del todo la libertad del hombre para hacerse bueno y
rico o malo y pobre, pero tampoco creen que sin una buena
dosis de buen natural o gracia divina se pueda aspirar a
pertenecer al grupo de los escogidos, de los piadosos, adinera-
186
dos y amantes del orden. No pueden fundar su bondad en el
hecho de haber sido soldados de Cristo Rey y sostener la
maldad de los agraristas en haber sido anticristeros, porque los
mayores propietarios de la tenencia fueron enemigos de la
cristiada, y varios conversos al agrarismo a partir de 1929
fueron antes "defensores". Como sea, los del partido de la
propiedad se sienten legtimos herederos de la gente que pele
bajo las banderas cristeras.
La subversin de los agraristas es vista por los terratenientes
como atentado contra la voluntad de Dios. Sinceramente
creen que los agraristas, al solicitar sus tierras pecan contra
natura. Por eso los llaman herejes, impos, malvivientes, o con
sus sinnimos: sinvergenzas, descredos, malos cristianos,
indiferentes, anticlericales, libertinos, borrachos, ladrones,
buscapleitos y profanadores. Segn los propietarios, los agra-
ristas, cuando acuden al templo para or misa o rezar el
rosario, profanan la casa de Dios, y si comulgan, cometen
sacrilegio, pues lo hacen en pecado, con infinidad de pecados,
y en ltima instancia con el pecado del robo que no borra la
confesin.
Aparte de pecaminosa, los propietarios declaran nociva a la
reforma agraria. Ellos se consideran ms inteligentes, laborio-
sos y sabios que sus trabajadores. Prcticamente todos saben
leer y escribir y muchos han estudiado en buenos colegios o
en el seminario. Tienen, adems, experiencia y tacto en el
negocio de la ganadera y han hecho su fortuna por listos y
activos; en el peor de los casos por la inteligencia y el trabajo
de sus padres. Sus mozos, en cambio, no tienen esas cualida-
des. Los patrones estn seguros de que los medieros y peones son
incapaces de emprender negocio alguno por su propia cuenta.
Los consideran holgazanes, despilfarrados, rudos, tontos,
enemigos del progreso, sin ciencia ni conciencia, sin medios y
sin entusiasmo. No dudan de que si les dan la tierra la regin
se viene abajo, se empobrece, se hunde definitivamente.
Los pocos miembros del partido agrarista, fuera de poqusi-
mas excepciones, no se sienten ser lo que dicen sus enemigos.
Saben que entre ellos hay muchos que son a la vez buenos y
pobres. Siguen creyendo en Dios, los santos, la vida celestial,
el purgatorio y las penas infernales. No estn endemoniados.
A ms de alguno se le hace mala conciencia. Llegan a creerse
187
1
malos; pero eso no es lo general. El agrarismo nada tiene
contra Dios v sns sacerdotes. Segn ellos no son malos. Se
sien ten un poco desvergonzados y nada lllS.
Hacia 1931, Francisco Melgoza, el director de la escuela
oficial, en el discurso de las fiestas patrias afirma que Jesu-
cristo fue el primer agrarista y menciona a varios padres de la
Iglesia en apoyo del agrarismo. l se haba enterado en el
seminario del dicho de San Ambrosio: "La tierra fue hecha
para todos, ricos y pobres, en comn". Los del partido propie-
tario que asisten a esa ceremonia del 16 de septiembre se
irritan sobremanera; unos tratan de acallar al orador con
gritos; otros improvisan discursos para refutarlo; muchos se
retiran iracundos. Los agraristas, tanto por la opinin del
profesor de San Jos como por la del prroco de Mazamitla,
no se consideran pecadores. Aun los que aceptan que el
reparto de tierras implica un robo, dicen que el ladrn es el
gobierno y no ellos. Ellos no le quitan la tierra a nadie.
Por 10 dems tampoco se consideran "pendejos", flojos e
ignorantes. Lo que vale en el campo es la experiencia, no el
ser colegial. Al contrario, los colegiales son torpes en los
quehaceres de la siembra y el ganado. Son unos buenos para
nada. No saben conducir una yunta de bueyes ni las dems
tareas exigidas por la milpa. Tampoco son, por regla general,
buenos jinetes ni hbiles para realar, lazar, ordear, apartar,
levantar cercas, tapar x)rtillos y hacer todo lo que pide el
ganado. Para los medieros y peones no hay otro trabajo fuera
del hecho con el cuerpo y estn plenamente seguros de que
ningn patrn les gana a trabajadores; para ellos no hay otro
talento aparte de la destreza manual ni ms sabidura que la
emprica suya, y por lo mismo se consideran ms inteligentes
que sus amos.
La averiguata corre fuertemente transida de emotividad.
Los contendientes de ambas partes estn todava bajo la in-
fluencia de los malos sentimientos que el padre Pablo no logr
abatir, especialmente el de la ira. El antiguo odio contra el
gobierno se vuelca, de parte de los agraristas, contra los
"ricos", y del lado de los terratenientes contra los aspirantes a
serlo, los agrnomos, las comisiones agrarias, y el presidente
agrarista. El odio se expresa con insultos, gestos, amenazas, y
188
ms de una vez con el uso de la pistola o el rifle. Muchos
terratenientes consiguen desahogarse con la lectura dd Tomi-
llo o El Hombre Libre, las diatribas de la prensa peridica
contra el rgimen, la confeccin de chistes agresivos y la
esperanza de un cambio en la situacin. Ninguno se atrevi, y
no por falta de ganas, a levantarse, pero no pocos vieron con
simpata el levantamiento encabezado aqu, en la zona, por
Rubn Guzar el ex cristero, y a ms de uno se le acus de
favorecer a los cabecillas Jess Hernndez, Isidro Pulido y
Jos Crdenas que merodeaban por estos puntos. Los agraris-
tas, con menos oportunidades de desahogo verbal, s llegaron
al recurso de las armas contra los amos, como podra atesti-
guarlo Abel Prez si no lo hubiesen hecho trizas.
A fin de cuentas las luchas agrarias en San Jos, a pesar del
trasfondo de miserias y abusos y no obstante la a<:titud ira-
cunda de los contendientes, no se convirti en una rivalidad
comparable, x)[ lo sangriento, a la de Tizapn, el Valle o
Quitupan. Quiz el parentesco que ligaba a propietarios y
solicitadores de tierras, quiz el reciente compaerismo en la
lucha contra el gobierno, quiz la falta de lderes audaces en
ambos bandos, y desde luego el desarrollo mismo del reparto
ejidal que se enderez, como se ver enseguida, contra propie-
tarios que no residan aqu en su mayor parte, ni eran bien
vistos por los pequeos terratenientes de San Jos y los ran-
chos, impidi que la revolucin agraria en la tenencia de
Omelas fuese excesivamente mortfera y ruda. Esto no quiere
decir que haya sido pacfica. La violencia con que naci no se
esfum de un da para otro. Adems las maniobras sucias que
la escoltaron hirieron a la moral pblica. Se difundi entonces
una manera de entenderse con la autoridad: el soborno. "Se
puso de moda el dar mordida p'a todo".
El origen de nueve ejidos
En 1930 solicitan tierras para ejido las comunidades del Paso
de Piedra, La Brea y el Sabino; aqullos piden la hacienda de
Auchen y.stos lo sobrante de la del Sabino, las 700 hectreas
a que queda reducida despus del fraccionamiento de 2 000 en
parcelas, <le la venta de 399 y de la dotacin de 672 al Paso de
189
Muerte de Rubn Guzar
Piedra.
7
En 1932 se da entrada a las solicitudes de La Rosa,
San Miguel y Ojo de Agua del Picacho. Sealan como terre-
nos afectables los de J. Trinidad Montes, Ester Zepeda, Fran-
cisco Sandoval, Jos Luis Arregui, Amparo Arias y Arnulfo
Novoa, o sea, los ranchos de La Raya, El Guayabo y Arena.
8
En 1933 cerca de 70 vecinos de San Jos de Gracia, equivale
a decir la sptima parte del vecindario del pueblo que acababa
de avecindarse en l, pide los terrenos que lo cercan por
considerarlos ociosos.
9
En 1935 elevan su solicitud los de la
Arena y sealan como afecta bIes la finca de Mara Guadalupe
Snchez de Novoa y Jess Barragn. 10 En 1936 los supuestos
vecinos de la Estancia del Monte y los seguros de Ojo de Rana
declaran querer las tierras de los terratenientes de los alrede-
dores.
1l
La Comisin Agraria Mixta instalada en Morelia, despus
de dar a conocer en el Peridico Oficial del Estado las varias
solicitudes, manda censar las rancheras solicitantes. En la
Brea se encuentran 84 dotables; en el Paseo Real, 28; 85 en el
Sabino; en Auchen 79; 23 en La Rosa; en San Miguel 90; igual en
Ojo de Rana; 20 en el Ojo de Agua del Picacho; 74 en San Jos de
Gracia; en La Arena 27 y ninguno en la Estancia del Monte.
12
En
suma, en toda la tenencia de Omelas que tiene en 19 H mil
varones en edad de trabajar, dan con 610 mayores de 18 aos sin
tierras propias.
A cada uno de los censos sigue la impugnacin de ellos por
parte de los propietarios de las tierras solicitadas. El apoderado
de Mara Ramrez Arias hace comparecer ante notario pblico
a 20 peones del Sabino y los induce a declarar que los
solicitantes de la hacienda donde viven "son de ranchos dis-
tantes de ella de poblaciones inmediatas de Jalisco", y por lo
que toca a ellos "quieren seguir trabajando de peones". 13 Otros
terratenientes aducen actas de nacimiento y testimonios, no
siempre veraces, movidos por el propsito de demostrar que
7 ADAAC, exp. 1933.
s ADAAC, exps. 10813, 12343 y 12863.
~ ADAAC, exp. 11054.
10 ADAAC, exp. 20010.
11 ADAl\C, exp. 2175i.
11 ADAAC, exps. 10813, 11054, 12863 y 20010.
13 ANJ, ~ r o t o c o l 0 del Lic. Miguel M. Mora, 1930, f. 57.
191
los censados no son de la ranchera censada, o que tienen
tierras o son menores de edad, o artesanos y no agricultores, o
difuntos o inexistentes, o en ltimo trmino, personas que no
quieren tierras. 14 Los lderes agraristas presentan papeles, no
todos fehacientes, como constancias de vecindad, mayoridad,
agrarismo y vida terrenal de los solicitantes.
Otro motivo de disputa es la medicin y clasificacin de las
tierras por los ingenieros. A diario personas de sarakoff y traje
bridge, con teodolitos y cordeles miden los permetros de los
ranchos, calculan su superficie, hacen planos y mapas. Pro-
pietarios y agraristas tratan de comprarlos con banquetes,
borracheras y centavos. Unos les dan para que achiquen los
terrenos solicitados y otros para que los agranden. Los medi-
dores suelen aceptar las ddivas de unos y de otros. Ampara-
dos en la consigna de aplicar las leyes agrarias con espritu
revolucionario, al enfrentarse a la clasificacin de las tierras y
muchas veces slo con el propsito de sacar dinero a los
dueos, declaran que las superficies cerriles son de agostadero;
stas, laborables de temporal, y las cultivables en tiempo
de aguas las consideran de riego. Los propietarios se asus-
tan y dan lo que pueden al medidor y los ms pudientes
acuden tambin al tinterillo. Entre ingenieros y tinterillos
reclasifican las tierras y acaban por declararlas peores de lo
que son.
Llegan enseguida las resoluiones de la Comisin Agraria
Mixta del Estado y del seor gobernador. y un poco antes de
poner en conocimiento de afectados y afectadores los dict-
menes de la autoridad, y un poco despus, los agraristas y los
propietarios se "cajean", se endeudan con el ir y venir del
rancho o el pueblo a la capital. El gobernador dispone que se
d a estas y aquellas comunidades tal o cual superficie de
tierra. Vuelven los ingenieros a dar las posesiones provisiona-
les. Los agasajan agraristas y terratenientes afectados; stos
con la esperanza de que el ingeniero se confunda a la hora de
localizar y ubique la propiedad dada en la resolucin en las
tierras de su y no en las suyas. Se dan y se quitan
posesiones. Antonio Avila le escribe al presidente Crdenas el
17 de mayo de 1936: "el da 4 de mayo nos dieron posesin de
'4 ADAAC, exp. 13331.
192
las tierras ... y el da quince vino la contraorden". 15 Se dan y
se quitan posesiones; se agrandan y se achican los ejidos; hay
batallas verbales, rias y algunos muertos a balazos mientras el
Departemento Agrario desde Mxico rectifica o ratifica lo
resuelto en los crculos estatales.
Meses despus del dictamen del Departamento Agrario
viene )a resolucin presidencial publicada en el Diario Oficial
de la Federacin. Tras la del Paso de Piedra (29-agosto-1929)
que beneficia a esa comunidad con 1 132 hectreas, siguen las
resoluciones de La Brea (2-abril-34) que dota a ese poblado
con 102 hectreas de temporal y 96 de agostadero; Paso Real
(2-abril-34) benefiCIando a sus 28 capacitados con 222 hectreas
(8 de temporal, 84 de agostadero y 130 pastal) que se conceden
a ttulo colectivo "para efecto de amparar y defendet la exten-
sin total de los terrenos que la misma ' comprende", 16 Sabino
(1O-septiembre-34) otorgando 511 hectreas: 157 de humedad,
65 de temporal, 13 de cinaga y 276 cerril;17 Ojo de Agua del
Picacho (27-agosto-35), a cuyos 32 capacitados se les dan 810
hectreas en su mayor parte de para que lo
dividan en 33 parcelas, incluso la escolar;18 San Jos de Gracia
(26-octubre-38), negndoles tierras a los solicitantes por no
haber terrenos susceptibles de afectacin en el radio legal. 19
Ojo de Rana goza del privilegio de promover dos resoluciones
presidenciales: la del 3 de marzo de 1938 que le concede 683
hectreas y la del 28 de junio de 1939, que reduce la dotacin
a 372 hectreas. 20
Los 33 solicitantes de La Rosa son socorridos con tres
resoluciones del general Crdenas. La primera fechada el 2 de
marzo de 1938, les adjudica 631 hectreas: 136 de temporal y
266 de agostadero que se tomaran en su mayor parte del
Guayabo, propiedad de Alfredo y Rosario Arias;21 la segunda
del 26 de octubre de 1938, restringe 1.a dotacin a 197 hect-
reas, ya no de don Alfredo sino del indefenso propietario don
10 ADAAC, exp. 11054.
'8 ADAAC, exp. 13331.
'7 ADAAC, exp. 12558.
'8 ADAAC, exp. 10813.
,a ADAAC, exp. 11054.
10 ADAAC, exp. 14242.
u ADA4C, exp. 12343.
193
Trinidad Montes. El 30 de noviembre del mismo ao una
tercera resolucin ratifica la segunda; da a los de La Rosa "una
superficie de 197 hectreas 80 reas que se tomarn de la
hacienda de La Raya, 113 de labor y 84 de monte alto. Con
ellas se formarn 14 parcelas, 13 de ellas para igual nmero de
capacitados y una para la escuela. . . Se dejan a salvo los
derechos de 20 capacitados". Adems, "siendo de utilidad
pblica la conservacin y propagacin de los bosques y arbo-
ledas ... debe apercibirse a la comunidad beneficiada con esta
dotacin que queda obligada a conservar, restaurar y propagar
los bosques y arboledas que contenga la superficie .. . Le ser
autorizada la explotacin de sus bosques cuando el Departa-
mento Agrario lo haya organizado en cooperativa forestal
ejidal".22
El mismo ao de 1938 el presidente resolvi dotar a una
parte de los 90 campesinos de San Miguel con 441 hectreas,
257 de monte y 178 de labor, expropiadas a Emilio y Felipe
Gutirrez, dueos de la Tinaja Seca.
23
Los agraciados agrade-
cieron la donacin con una carta a lpiz donde se lee: "Pide-
mas a usted jefe dos cuadros de sus fotografas de usted y de
mi general Crdenas para que se nos quede un recuerdo
ynolvidable a nuestra comunidad en el plantel de la Escuela,
para que nuestros hijos los conoscan y sepan a quienes se les
debe el beneficio y el bien de que gozamos". 24
Tambin de marzo de 1938, mes en que el general Crdenas
expropi al por mayor y no slo a las compai'ias petroleras, es la
resolucin que concede a los vecinos de Auchen, el Cerrito de la
Lea, China y el Espino 598 hectreas de Abraham Gonzlez (20
de temporal y 115 de agostadero), Dionisia Arias (44 de riego),
Epifanio Arias (150 de pedregales), y a Santos Barrios (265 de
agostadero y temporal). Lo resuelto dura en pie un ao. El8 de
febrero de 1939 el presidente modifica su decisin, pero esta vez
para aumentar la cifra dotada a 621 hectreas. 25
Los otros dos ejidos con terrenos en la tenencia alcanzaron la
resolucin presidencial mucho despus. Los del Izote, donde el
censo seal a 66 con derecho a tierra, vieron publicado el
u DDF, 16-mayo-l945.
23 ADAAC, exp. 12863.
24 Ibid.
u ADAAC, exp. 14710.
194
Don Arnulfo Nov()(1
L
dictamen del presidente en el Diario Oficial del 3 de agosto de
1942, y leyeron que "el porcentaje laborable que se obtiene (de
las 80 hectreas concedidas), slo alcanza para tres campesinos a
razn de 8 hectreas por parcela y las 56 restantes se destinarn
para los usos colectivos de los beneficiados en vista de ser de
agostadero". 26 A los 27 capacitados de la ranchera de la Arena
les resoivi el presidente de la Repblica el 19 de julio de 1950,
quince aos despus de elevada la solicitud. Resolvi dades 298
hectreas de Mara Guadalupe Snchez de Novoa.
27
A las resoluciones siguieron las posesiones, primero provisio
nales y luego definitivas. A casi todos los ejidos se les dio posesin
definitiva entre 1935 y 1939; al de la Brea el 30 de marzo de
1936;28 a los del Paso Real el 16 de junio de 1937;29 alOjo de Agua
del Picacho el21 de octubre-1935;30 al de Auchen y anexos, en
forma simblica, el 14-abril-1939;31 al de la Rosa
32
exactamente
UA ao antes yen la misma fecha que al de San Miguel. 33 El15
de octubre de 1936 se da posesin parcial a los del Sabino "en
vista de la superposicin ocurrida con el ejido del Paso de Piedra,
el cual tiene desde ello. de mayo de 1935 legtima y deslindada
posesin". 34 Elll de julio de 1939 le entregan a Ojo de Rana 35
hectreas menos de las 358 concedidas. 35
Las tomas de posesin por parte de os campesinos y las entre-
gas hechas por los ingenieros provocan una alegre ceremonia del
ingeniero con los ejidatarios en la que hay discursos, aguardiente
de mezcal y cerdo, una conversacin y una entrega de dinero del
terrateniente al localizador del ejido; algunas veces cartas del
experto al Departamento Agrario avisando que no pudo cumplir
con lo mandado porque el terreno afectable era pequesimo.
Sucede frecuentemente que se da posesin parcial; suceden
demasiadas cosas fuera y contra la ley. Los propietarios con ms
26 DDF, 3-agosto-l942.
27 DDF. 25-nov.-l950.
28 ADAAC, exp. 12054.
ADAAC, exp. 15331.
30 ADAAC, exp. 10813.
31 ADAAC. exp. 14710.
3. ADAAC, exp. 12343.
33 AOAAC. exp. 12863.
34 ADAAC, exp. 12558.
a. ADAAC, exp. 14242.
196
dinero o letras se defienden como gatos boca arriba por medio de
leguleyos.
Otro motivo de disensin son los intercambios de terrenos
entre propietarios yejidatarios. Dos o tres' de aquellos acuden al
recurso de proponerles en canje a los agraristas tierras que no
siempre son suyas por las suyas afectadas, y muchos de stos,
favorecidos por el trueque, aceptan la oferta y dan lugar a nuevos
los entre unos y otros terratenientes, entre dos o ms ejidos y
enfre los coparceleros de cada comunidadejidal. Pero quiz el
mayor motivo de desavenencia es el reparto de las parcelas entre
los miembros de las comunidades. Cuando se llega a este punto
las armas concedidas a los ejidatarios para defenderse de los ricos
apuntan contra los pobres camaradas. Entonces empiezan las
matanzas entre agraristas. En Auchen y Paso Real las sangres
encendidas desencadenan dos series de episodios de matonena
mexicana. 36
En resumidas cuentas el nmero de hectreas repartidas den-
tro de la tenencia fue de 4 284; el 1 CJiJ, de la superficie total de ella.
Poco ms de la mitad de las tierras entregadas a los campesinos
fueron de agostadero y cerriles; una tercera parte til para las
siembras de temporal, y el 15% susceptibles de riego. Los benefi-
ciados fueron 300; 178 vecinos de la tenencia y los dems mora-
dores del Paso de Piedra y Ojo de Agua del Picacho, en el
municipio del Valle, Estado de Jalisco. Los fuereos se queda-
ron con 1946 hectreas. Los de aqu, en cambio, obtuvieron 569
hectreas fuera de la jurisdiccin de San Jos. No en todos los
ejidos las parcelas individuales tuvieron la misma extensin. El
tamao oscil entre 8 y 25 hectreas. En total, de ios 590 josefi-
nos mayores de 18 aos que carecan de terreno propio, poco
ms de 200 recibieron parcela y para el otro 66% ya no hubo
predios afectables, segn determinaron las autoridades agrarias,
aunque entonces los haba en poder de pocas personas influyen-
tes, adineradas y bien defendidas por los tinterillos. 37
Los predios afectados dentro de la tenencia fueron doce.
Quiz fuera de dos, los dems eran afectables de acueroo con el
cdigo agrario y casi todos en mayor extensin de la que se les
afect. De la hacienda del Sabino no le qued nada a la duea,
3e ADAAC, exps. 2941 y 20010. AH, cOlTespondencia.
37 Vid. mapa del municipio de JiquilDan en ADAAC, exp. 12558.
197
pero de otros latifundios sobr ms de lo que legalmente debi
sobrar, ya por la extensin de esos terrenos, ya porque sus
propietarios tenan otros fuera de la jurisdiccin josefina. Por
supuesto que casi todo lo afectable no afectado, pasada la tor-
menta de la reforma, se volvi inafectable, ora porque los terra-
tenientes vendieron real o ficticiamente las tierras susceptibles
de tina futura afectacin a quienes podan comprarlas, ora
que las entregaron a sus legtimos herederos o bien porque
consiguieron certificados de inafectabilidad.
38
De los doce
pietarios a quienes se les afect dentro de los trminos de la
tenencia de San Jos, nicamente cinco residan en ella. En
cambio, siete habitantes de la jurisdiccin josefina con terrenos
fuera de ella sufrieron la prdida parcial de sus propiedades. De
uno u otro modo, en la dcada de los treinta, la propiedad rstica
se dividi mucho, en muchos casos ms de lo conveniente en
una zona preponderantemente ganadera.
39
Al margen de la lucha agraria, entre 1934 y 1937 se obtuvieron
diversas mejoras para San Jos. En todo el cuatrienio hubo
buenos temporales. La emigracin de vecinos se redujo. El
crecimiento demogrfico sigui su marcha natural y durante un
par de aos fue acelerada por la asistencia mdica del doctor
Reynoso.
40
La ganadera se rehizo. Hacia 1937 se calcul que
haba 7000 bovinos, 800 caballos, otros tantos burros, 300 mulas,
un minar de cerdos y numerosas gallinas. La produccin anual
de la leche subi a milln y medio de litros que valan un cuarto de
milln de pesos. Los precios del maz y del frijol se mantuvieron
bajos, entre cuatro y seis pesos hectlitro. Los jornales ascendie-
ron desde sesenta centavos hasta un peso. 41 En 1935, Telgrafos
Nacionales prolong la lnea que desde 1 Q30 llegaba a Cotija,
hasta el Valle de Jurez, Mazamitla, San Jos de Gracia, y
Pueblo Nuevo. En cada uno de estos lugares se instal una
agencia telefnica. "Por las fallas constantes de los aparatos" los
usuarios de aquel servicio se hacan or prcticamente a gritos. 42
3. Ibid.
39 En 1940 los predios rsticos, sin contar los ejidos, eran cerca de 500.
40 El primer mdico de planta que hubo en San Jos, estuvo all en 1933-1934.
41 Libretas de gastos de Josefina Gonzlez Crdenas correspondientes a los
aos de 1933-1940.
42 Chvez, op. cit., p. 237.
198
De 1932 a 1936 los jefes de la tenencia fueron, con una
excepcin, agraristas: Pablo Rui z, Juan Moreno, Antonio y
Adolfo vila . El primero promovi a, fuerza de faenas y
pequeos donativos del vecindario la construccin de un.a
brecha para automviles entre Jiquilpan, San Jos y Mazaoll-
tla. El trabajo consisti principalmente en ensanchar y nivelar
el antiguo sendero. De este modo, en tiempo de secas, don
David logr trasponer en coche la azarosa brecha. El autom-
vil de ste asustaba con sus bocinazos a las aves de corral y fue
visto con asombro por chicos y adultos. Por las calles del
pueblo, iban detrs de l, a pie y aprisa, cuarenta o cincuenta
nios.
Don Juan Moreno sucedi a Pablo Ruiz cuando ste mat,
por puro miedo, a un vecino. En el ao de don Juan se
construy el kiosco y se arregl el jardn de la plaza para
preparar el debut de la banda q:le don An:a.deo,
para formarla, pronto la adlestrana para audiCIones publicas. '
Pero el mayor suceso de 1933 fue el cine. Don David Snchez
trajo pelculas mudas de la serie del "Zorro" y un aparato para
proyectarlas. Se exhibieron en un corral por dos o tres sema-
nas, y todo mundo acudi a las "vistas". Por varios meses las
comentaron personas de todas las edades.,
De las mltiples empresas de Antonio Avila sobresalen las
rdenes de encalar las fachadas rojas de las casas, empedrar
las calles que an tenan pisos de tierra, desyerbar los emp,e-
drados, y la ms inslita, la del desuso, en la poblaClOl1
masculina, del sarape embrocado o jorongo. A don AntOnIO
vila le toca inaugurar la banda de msica formada por don
Amadeo Padilla, compuesta por 25 msicos que se estrenan en
el kiosco recin hecho, el 19 de marzo de 1934. Su primer
instructor los hizo expertos en la ejecucin de "marchas", y el
segundo, don Jos Mara, en piezas menos ruidosa;;;44 Alfredo
Gutirrez, un buen msico de Sahuayo, los afmo.
El secretario de Antonio vila fue Camilo Chvez, que
agot sus recursos oratorios y sus la de
convertir la casa habitacin del cura en edifiCIO escolar . No
pudo. Se conform con que la poco poblada escuela oficial
.3 AJTO, papeles sueltos. "
44 Datos 'comunicados por el Ing. Bernardo Conza1ez Godme7..
199
siguiera funcionando en la casa de Fidel Fonseca. Aparte de
San Jos, se erigieron escuelas ms raquticas que la del
pueblo en el Sabino y la Brea. Muchos padres de familia,
influidos por los sacerdotes, se negaron a mandar a sus hijos a
las escuelas oficiales que se decan socialistas. Los pudientes
de San Jos acudieron a variados recursos para educar a sus
hijos fuera de la escuela oficial. Se contrat a la profesora de
sta, seorita Josefina Barragn, para que adems de los de
rigor diera cursos particulares. Otros profesores con escuela
privada fueron los ex seminaristas Daniel Gonzlez Crdenas,
Daniel y Jos Gonzlez Pulido. En 1936 Braulio Valdovinos,
oriundo del pueblo, asumi la escuela oficial con 37 mesaban-
cos, 4 pizarrones y un escritorio. 4.5
Como dos de sus predecesores inmediatos (Pulido y Ruiz),
Antonio Avila fue depuesto de la jefatura de la tenencia por la
comisin de un crimen. Lo sucedi Adolfo vila, agrarista ex
cristero. En su ao hicieron crisis las pugnas entre agraristas.
En 1935 y 1936 se registr el mayor ndice de homicidios en la
jurisdiccin de San Jos: 8 al ao. La gran mayora de victima-
rios y vctimas fueron hombres de los del paliacate rojo ama-
rrado al cuello. Como el grupo de Camilo Chvez se disgus-
tara con Adolfo vila, se produjo en plena plaza de San Jos,
durante la noche, poco antes del toque de queda, una bala-
cera en grande.4.6 Otras menos sonadas las hubo en el Paso
Real, Auchen y varios centros ejidales.
Quiz la belicosidad de los agraristas esgrimida contra ellos
mismos, quiz la profunda divisin existente entre los benefi-
ciados -por la reforma agraria, fue la causa de que el poder
poltico se le quitara a Jos agraristas y se le diera, en 1936, a
Rodolfo Snchez, del partido terrateniente. Con todo, no ces
la violencia; casi cada mes el vecindario del pueblo vio llegar al
portal norte de la plaza el cadver de una nueva vctima. Uno
de los victimados fue Antonio vila, el lder mximo del
reparto de tierras en San Jos y sus alrededores. 4.7 La gente de
aqu se consolaba con la idea de que en los municipios
Datos.. comunicados por Daniel Gonzlez Crdenas.
48 AH. correspondencia.
<7 AJTO. papeles correspondientes a las jefaturas de R. Snchez. A. Partida y
J. Moreno.r
201

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