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DARK PATIENCE & FORO LUZ DE LUNA

Necesidad

DARK PATIENCE & FORO LUZ DE LUNA

Need
Carrie Jones

DARK PATIENCE & FORO LUZ DE LUNA

Sinopsis
Traducido por Glad

ara colecciona fobias mientras las otras chicas de la escuela secundaria coleccionan lpices labiales. Poco asombroso, ya que la vida ha sido bastante dura hasta ahora. Su padre se fue, su padrastro acaba de morir, y su madre le cuida mucho. Ahora Zara est viviendo con su hiperactiva abuela en el fro Maine, a fin de que ella pueda quedarse 'a salvo'. Zara no piensa que esta corriendo peligro; ella piensa que su madre simplemente, esta exagerando. Equivocada. Resulta que el chico que ella ve en todas partes, dejando rastros de oro brillante, no es una invencin de su imaginacin. l es un duende - y no es del tipo lindo, y adorable con alas. Es del tipo que tiene necesidades atroces, incontrolables. Y que esta rastreando a Zara.

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Phobofobia
Miedo a las Fobias
Traducido por Glad

odo el mundo tiene miedos, verdad? Entiendo de esas cosas.

Colecciono miedos mientras las otras personas coleccionan estampillas, lo cual me hace sentirme, realmente como una freakfenmeno. Como ya dije, entiendo de esto. Del asunto de los miedos. Las fobias. Hay muchas fobias tpicas, comunes. A un montn de gente le dan miedo las alturas y los elevadores y las araas. Esas son aburridas. Yo soy fantica de las buenas fobias. Del tipo, como de la nelofobia, el miedo a los cristales. O la arachibutyrofobia, un miedo, que tendras al solo ver la mantequilla de man, y pensar que podra pegarse en tu boca. Excepto que, no le tengo miedo a la mantequilla de man, por supuesto, qu tan cool es ese nombre? Es mucho ms fcil comprender las cosas una vez que los nombras. Es lo desconocido, lo que en su mayor parte me desquicia. No s el nombre de ese miedo, pero s que tengo esa fobia, el miedo a lo desconocido.

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Mnemofobia
Miedo a los Recuerdos
Traducido por Daniela

os aviones apestan, porque ests atrapada mirando afuera hacia el cielo, lo que te hace pensar sobre cosas; me refiero a cosas sobre las que tal vez no quieras pensar.

Mnemofobia es un miedo real. No lo invent yo. Lo juro. Puedes tener miedo de tus recuerdos. No hay un botn de fcil apagado para tu cerebro. Sera muy agradable si lo hubiera. Por lo que estrello mis dedos en mis prpados, tratando de obligarme a parar de recordar cosas. Me concentro en el presente, el ahora. Eso es lo que las personas del programa de entrevistas siempre dicen que debes hacer: vive por hoy. Envolv un hilo blanco alrededor de mi dedo cuando mi pap muri. Lo mantengo ah para recordarme que alguna vez sent cosas, alguna vez tuve un padre, una vida. Est torcido, el nudo est contra mi meique. Lo muevo justo cuando el tipo a mi lado cruza sus piernas y golpea mi muslo con su monstruoso zapato gigante. Perdn, dice. Est bien. Mis dedos deciden guardar todos mis papeles de Accin urgente de Amnista Internacional que me ruegan que escriba ms cartas en nombre de monjes torturados, estudiantes desaparecidos. No quiero ofenderte, pero ests bien? Te ves un poco como un zombie. Me las arreglo para girar mi cabeza hacia l. Tiene una nariz rolliza, carrillos, pinta de hombre blanco corporativo. Mi boca se mueve. Qu? Sonre. Un aliento a caf sale de su boca. Durante todo el vuelo has estado en piloto automtico; escribiendo esas cartas, salvando al mundo, pero estas como un zombie.

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Algo en mi interior se retuerce y me pellizca. Mi padre muri hace poco. Mi padrastro, realmente. Lo llamo pap. l era mi papa. l me cri. El hombre pierde su sonrisa cordial de nio grande. Oh. Lo siento. Me siento mal por su incomodidad. Est bien. Solo estoy No hay palabras para eso. Muerta por dentro. Zombieesque? Eso ni siquiera es una palabra. Zombificada? l contina. Entonces, vas de regreso al colegio o algo? Vas al colegio en Maine? Niego con la cabeza, pero no puedo explicrselo todo. No puedo explicrmelo todo a mi misma. Mi madre me mand aqu porque por cuatro meses no he sido capaz de llorar o sentir o hacer nada. Me voy a quedar donde mi abuela, me las arreglo finalmente. Asiente, tose y dice, Oh. Eso es bueno. Aunque es una mala poca del ao en Maine. Invierno. Demasiado fro. Mi abuela, abuelastra oficialmente, me va a recoger en el Aeropuerto Bangor de Maine, el cual es probablemente el aeropuerto ms pequeo con la pista ms larga en el mundo. Nuestro avin aterriza y veo cielos sombros, que forman figuras. Sabes que las cosas no van a estar bien cuando, hasta el cielo es gris y fro. Miro mi abrigo pero no me lo pongo. Es como rendirme demasiado pronto. Es finales de octubre, cierto? Qu tan malo puede ser? Muy Malo. El aire fro entra precipitadamente tan pronto como la asistente de vuelo abre la puerta del avin. Tiemblo. Toto, ya no estamos en el trpico, me dice el tipo a mi lado. Arrastra un abrigo de su maleta de mano. Es un tipo mucho ms inteligente de lo que le di crdito. Mi padre sola decir que debemos esperar lo mejor de las personas. Las personas dicen que el corazn de mi padre lo atac, pero la verdad es que su corazn le fall. Decidi no latir ms, no mover la preciosa sangre por sus venas. Se atasc y fall.

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Muri en el suelo de nuestra cocina al lado de una botella de agua que dej caer. Eso no parece como debera ser realmente, pero lo es. De cualquier forma, me resbalo en las escaleras que llevan fuera del avin y hacia la pista. El hombre detrs de m (mi compaero de asiento) me sostiene por el brazo. Es difcil salvar el mundo cuando no puedes salvarte a ti misma. dice, todo sabiondo. Tropiezo un poco ms y un nudo empieza a formarse en mi estmago. Qu? le pregunto aunque entend lo que dijo. Simplemente no puedo creer que lo haya dicho. Es tan cruel. l no lo repite. Las rfagas de viento hacen que mi pelo choque contra mi mejilla. Me agacho como si eso fuera a protegerme del viento. Hemos llegado a Maine, dice la asistente de vuelo al final de las escaleras. No est sonriendo. De lo que tengo miedo ahora, en este mismo momento, es estar impotente mientras veo a mi padre morir de un infarto en el piso de nuestra cocina. Pero eso ya pas, cierto? Entonces seguir con mi segundo mayor miedo, el miedo al fro. Se le llama cheimafobia, tambin conocida como chematofobia o frigofobia o psicrofobia. Hay muchos nombres para esta. No estoy acostumbrada al fro. Pero lo estar pronto. Tienes que enfrentar tus miedos. Eso es lo que mi pap siempre deca. Solo tienes que enfrentarlos. Entonces, para enfrentarlos, los canto. Cada resbaladizo paso por la pista hacia la terminal, susurro otro. Cheimatofobia. Frigofobia. Psycrofobia. Cheimafobia. Por qu ser que nombrando el temor no logro sentirme mejor? Mi abuela, Betty, est esperando en la terminal. En el momento en el que me ve, avanza a zancadas como una gigante y me envuelve en un gran abrazo con

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sus largos brazos. Ella est constituida justo como mi pap y yo medio me inclino hacia ella, feliz de estar con alguien pero al mismo tiempo deseando que fuera l. Bien, tus ojos se ven cansados. Viaje duro? pregunta, llevndome afuera al parqueadero y dentro de su gran camioneta negra. Pone mi maleta y mi morral en la parte de atrs. Ya hemos enviado el resto de mis cosas de Charleston, como si todas esas camisetas y camisolas fueran a servirme de algo en Maine. Ella da la vuelta y me sonre mientras lucho por entrar a la cabina. Esto es un monstruo, Betty, digo, arrastrndome adentro. Empiezo a temblar. No puedo evitarlo. Todos mis huesos se sienten rotos por el fro. Tu camioneta es enorme. Ella golpea el tablero y se re. Ms te vale creerlo. Lo mejor para arrastrar dentro el trasero. Arrastrar el trasero? Prefieres que diga culo? No quiero afectar tus delicados sentimientos. Delicados sentimientos? casi me ro, pero realmente no puedo hacerlo. Es nuevo? Sip. Tu mam se despidi de ti? pregunta. Llor. Mi dedo recorre sobre el borde donde la ventana se une con la puerta y me detengo. Me sent horrible cuando llor. Me atrevo a mirarla a los ojos. Son marrn claro ambarino como los de mi pap. Se inclinan en los extremos, cerca de su sien, curvndose hacia arriba, justo lo mnimo. Se suavizan mientras los miro fijamente. Como no conozco a mi padre biolgico, la abuela Betty es la nica abuela que tengo. Los padres de mi mam murieron cuando ella era una adolescente. Ella realmente vivi aqu con Betty y su esposo, Ben, y mi pap, mientras terminaba el bachillerato. Betty era sorprendente, simplemente acogindola como si nada, casi como me esta acogiendo a m. Betty asiente y enciende el carro. Ella lo hara. Es difcil para ella dejarte ir. Entonces probablemente no debera haberse librado de m.

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Eso es lo que piensas que est haciendo? Me encojo y pongo mis manos de vuelta en mi regazo. Ella solo est tratando de mantenerte Qu? Cuerda? me ro pero el sonido es duro y amargo, y no suena como algo que debera salir de m. Hace una especie de eco en mi pecho. Me empuja a la tierra de cero crecimiento demogrfico para mantenerme cuerda? Algo amargada por aqu, cario?. Si, lo s. Lo siento. Betty sonre. Amargada es mejor que nada. Por lo que me ha dicho tu mam, has estado horriblemente deprimida, nada como tu yo terco y voy a salvar el mundo normal. l muri, Betty. Lo s, cario. Pero el querra que continuramos con nuestras vidas. Dios, eso es un clich, pero es cierto. Betty es bastante decente, tanto como pueden serlo las abuelas. Sola dirigir una compaa de seguros de vida, pero mi abuelo muri y ella se retir. No tena nada ms que hacer que jugar golf o ir a pescar, entonces decidi comenzar algunas nuevas empresas. Me voy a superar a mi misma y despus voy a mejorar la comunidad, le dijo a mi pap. Entonces, empez a correr y entren hasta que pudo competir en la maratn de Boston a la edad de sesenta y cinco. Con esa meta cumplida, obtuvo un cinturn negro. Despus decidi convertirse en una EMT. Eso es lo que hace ahora. Ella es la jefa de EMT para la ambulancia del bajo oriente en Bedford, Maine. Aunque ella no deja que le paguen. Tengo el dinero del retiro. Quiero que se lo den a jvenes con familias, le explic a mi pap cuando comenz a manejar ambulancias. Simplemente es justo. La abuela Betty es muy justa. No estoy segura de que tan justo es para ti estar atrapada con una vieja como yo, dice mientras manejamos por la Ruta 1A hacia Bedford. Me encojo porque no quiero hablar de eso. La abuela Betty lo nota. Las hojas son hermosas, no? Esa es su forma de permitirme no hablar de eso.

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Seguro lo son, le digo. Pasamos todos los rboles de colores cambiantes. S que es un ltimo soporte. Pronto estarn desnudos y con una apariencia muerta. Son hermosas, pero apenas se sostienen de las ramas. Se soltarn pronto. Muchas ya lo han hecho. Se pudrirn en el suelo, las recogern, quemarn, pisotearan. No es fcil ser una hoja en Nueva Inglaterra. Tiemblo otra vez. Sabes que solo estamos preocupados por ti? Me encojo: es todo lo que puedo obligarme a hacer. Betty enciende la calefaccin y la rfaga choca en mi cara. Se re. Te ves como una modelo con el ventilador soplando tu pelo, de forma que te ves bastante sexy. Ya quisiera, murmuro. Te acostumbrars al fro. Es solo que es tan diferente de Charleston, tan fro e inhspito Pongo mi cabeza en mis manos y entonces me doy cuenta de lo melodramtico que es. Lo siento. Soy tan llorona. Tienes permitido lloriquear. No, no lo tengo. Detesto lloriquear. No tengo nada por lo que quejarme, especialmente no de ti. Es solo que la tierra en Maine no es ni la mitad de viva ni exuberante. Parece como si el estado entero estuviera preparndose para ser enterrado bajo la nieve por el invierno, una estacin de la muerte. Hasta el pasto pareciera rendirse. Se re y hace una voz espeluznante, Y los rboles. Ellos se cierran a tu alrededor de forma que no puedes ver en la distancia y no puedes ver qu hay en el suelo, escondindose en los helechos o detrs de los troncos de los rboles, en los arbustos. Mi mano presiona contra el vidrio helado de la ventana. Dejo una huella. No es una pelcula de horror, Zara. Me sonre, de forma que s que esta siendo algo comprensiva, pero tambin me esta tomando el pelo. Betty es as. Lo s. Aunque Maine es fro comparado con Charleston. Vas a tener que abrigarte aqu.

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Sip. Cheimatofobia. Sigues cantando fobias? Lo dije en voz alta? Sip. Su mano deja el volante y palmea mi pierna por un segundo antes de ajustar la calefaccin otra vez. Tengo una teora sobre eso. La tienes? Si, creo que eres una de esas personas que creen que si pueden nombrar algo pueden superarlo, conquistarlo, que es lo que tendrs que hacer acerca de la muerte de tu pap. Y se que duele Zara, pero Betty! Hay un hombre alto parado a un lado del camino, sin moverse, solo mirando fijamente. Betty da un tirn al camin sobre la doble lnea amarilla y despus nos pone de regreso donde pertenecemos. Mierda! grita. Idiota! Est casi jadeando. Mi mano agarra mi cinturn de seguridad. Inhala dos bocanadas de aire y dice, No empieces a hablar como yo o t mam me matar. Finalmente me las arreglo para hablar. Lo viste? Claro que lo vi. Un maldito tonto parado a un lado del camino. Bien que lo haya visto tambin, si no, lo habra atropellado. La miro fijamente, tratando de entender. Despus miro hacia atrs, pero hemos dado una curva, y aunque el hombre alto siguiera ah, no sera capaz de verlo ms. De verdad lo viste? pregunto. Claro que si. Por qu preguntas? Pensars que soy estpida. Quin dice que no lo pienso ya? se re, entonces me doy cuenta que me est molestando. Eres una abuela cruel. Lo s. Entonces, por qu preguntas?

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Ella no es de los que se rinden, entonces trato de quitarle importancia. Es solo que creo que veo este mismo tipo en todas partes; alto, pelinegro, plido. Aunque este no puede ser l. Viste a este tipo en Charleston? Asiento. Deseara que mis pies pudieran tocar el piso para no sentirme tan pequea y estpida. Ella piensa por una milsima de segundo. Y ahora lo estas viendo aqu? Ya s. Es tonto y raro. No es tonto, cario, pero si es definitivamente raro. Le pita a otra camioneta tomando el otro camino. John Weaver. Construye casas. Bombero voluntario, buen hombre. Zara, cario, no es mi intencin asustarte, pero quiero que te quedes en la casa por la noche, bueno? No merodear por ah, no salir. Qu? Es solo el humor de una vieja. Dime porqu. Un nio desapareci la semana pasada. La gente est preocupada porque algo le haya pasado. Podra simplemente haberse escapado. Tal vez, tal vez no. Aunque esa no es toda la razn. Mira, mi trabajo es todo sobre salvar a las personas, cierto? Y s que acostumbrabas entrenar por las noches en Charleston, pero aqu no hay muchas farolas en la calle. No quiero estar recogiendo a mi propia nieta de la ruta Beechland, entendido? Seguro miro fijamente a los rboles y despus comienzo a rer porque todo es demasiado ridculo. Ya no estoy corriendo mucho. Ya no estas haciendo mucho de nada por lo que o. Si Jalo el hilo alrededor de mi dedo. Es parte de una manta que compr mi pap. Sola ser blanca pero ahora es como de un gris sucio. Me estremezco. La abuela Betty y yo hablamos de cosas triviales por el resto del viaje, y trato de explicarle sobre el impacto de la guerra y el terrorismo

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en asuntos de los derechos humanos mundiales. Pero no me esfuerzo mucho en eso, entonces pasamos la mayora del tiempo en silencio. No me importa. Ya casi llegamos, dice. Apuesto a que estas cansada. Un poco. Te ves cansada. Ests plida.

La casa de Betty es un gran cabo con guijarros de cedro y un porche de entrada. Se ve clida y acogedora, como una madriguera oculta entre el fro bosque. Por lo que mi mam me dijo, se que hay tres habitaciones arriba y una abajo. El interior est hecho de madera y ladrillo, con un techo alto en la cocina, una chimenea en la sala. Lo primero que hace Betty cuando aparcamos en la entrada, es agitar su mano hacia la Subaru parqueada ah. Miro boquiabierta. Me las arreglo para decir, Todava tiene el sticker en la ventana. Es nueva. Es difcil manejar en Maine. Quera que estuvieras a salvo. Y yo no puedo estar llevndote por todas partes como una especie de maldito chofer. Maldijiste. Como un pescador. Mejor que te acostumbres. Me mira. Te gusta el coche? Arrojo mis brazos a su alrededor y ella se re palmeando mi espalda. No es gran cosa, cario. T sabes, todava est a mi nombre. Nada grande. Si lo es. Salto fuera de la camioneta y corro hacia el carro, abrazando el fro metal cubierto de nieve hasta que mis dedos se congelan agarrotados y Betty me empuja adentro. No me merezco esto, digo. Claro que te lo mereces. No, no me lo merezco. No me hagas maldecirte. Solo di gracias y acaba con esto.

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Gracias y acaba con esto. Ella resopla. Arrogante. Yo solo me encanta, Betty. Arrojo mis brazos a su alrededor otra vez. El carro es la primera cosa buena que ha pasado en Maine. Es la primera cosa buena que ha pasado en mucho tiempo. Claro que las personas en pases tercermundistas tienen que ahorrar toda su vida para comprar un carro, y aqu est el mo, justo ah en la entrada, esperndome. La cabeza me da vueltas. No merezco esto, Betty, digo de nuevo, una vez que estamos de vuelta en su acogedora sala. Ella se agacha y enciende un fuego en la estufa, arrugando papel y apilndolo. Suficiente con ese tipo de charla, Zara, dice. Su espalda cruje cuando se levanta. Me recuerda que es vieja. Es difcil recordarlo. Tu te mereces muchas cosas. Pero hay personas muriendo de hambre en el mundo. Personas sin hogar. Personas que Ella sube un dedo. Tienes razn. No voy a decir que no la tienes, pero solo porque ellos pasen sin algo no significa que tu tambin tengas que hacerlo. Pero y no significa que no puedas usar lo que tienes para hacer mejor la vida de otras personas. Se quita su sombrero y pasa su mano sobre su pelo rojizogrisceo, rizado y desordenado. Cmo vas a hacer cualquier trabajo voluntario sin un carro? O ir al colegio? Ah? Me encojo. Porque yo soy una mujer ocupada, Zara, contina. Aunque cambi mi horario para no tener que atender llamadas nocturnas. Cenaremos juntas, seremos hogareas. Sonre un poco y su voz se suaviza. Eres justo como l. Se refiere a mi pap. Mi garganta se cierra pero me las arreglo para susurrar, Cmo? Siempre tratando de salvar el mundo. Siempre preocupado de tener demasiado cuando otras personas tienen muy poco, dice. Y siempre tratando de evitar ir al colegio.

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Se para de un salto y me da un rpido abrazo, seguido de una palmada en la cola. A veces se parece mucho a un entrenador de football. Llamo a mi mam aunque realmente no quiero hacerlo. Ya llegu, le digo. Oh, cario. Me alegra que llegaras bien. Cmo es? Fro. Suena justo como la Maine que recuerdo. Se re y luego para. Escucho el silencio y despus ella pregunta, Todava ests enojada conmigo? Sip Es por tu propio bien. Claro. Sabias que un nio desapareci la semana pasada? Qu? Pon a tu abuela al telfono, si? Zara Te quiero. Sealo a Betty. Quiere hablar contigo. Despus digo hacia el telfono. Tambin te quiero. Betty lo coge de mi mano, lo cubre con una mano y dice, Ahora, ve a tu cuarto y acomdate. Es la segunda puerta a la izquierda. Tienes que registrar el carro maana en el ayuntamiento. Y empezar con la escuela. Lo primero, no enfurruarse en la casa. Asiento y troto hacia mi habitacin. Me detengo brevemente en las escaleras al escuchar la silenciosa voz de Betty decir, Seguro no se ve como ella misma. Tenas razn. Camina con pasos lentos por la habitacin y me mira fijamente escuchando a escondidas. Ests escuchando mi conversacin con tu madre? Mi garganta se cierra. Me las arreglo para asentir. A la cama, chismosa! Corro el resto de las escaleras y entro a mi habitacin. Con sus cortinas de encaje y su cama cubierta por un acogedor edredn, mi habitacin no se ve tan mal tampoco. Las paredes son plidas y no de madera. Las cajas con mi ropa estn apiladas contra la pared. Me saco de un tirn mis jeans y mi saco, y cojo la bata colgando de un gancho detrs de la puerta. Hay una Z bordada

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en el acolchonado pao azul. Me envuelvo en ella y por un segundo me siento casi feliz. La ducha caliente que arrastra toda la suciedad del aeropuerto se siente asombrosa, incluso si hay etiquetas de goma en los azulejos por todas partes. Dejo la toalla y me encamino de regreso a mi habitacin. La abuela Betty me deja instalarme por mi cuenta. Hasta puse mi afiche de la Amnista Internacional. El smbolo de la organizacin es una vela rodeada por un alambre de pas. Miro fijamente la llama y la siento casi (pero no realmente) acogedora. Estoy sacando mis reportes de derechos internacionales cuando ella asoma su cabeza por la puerta de mi habitacin. Te estas acomodando bien? Si. Gracias por recibirme. Dejo los reportes en una pila, me levanto y le sonro. Me sonre de vuelta y cierra una de las cortinas. Me honra pasar tiempo con mi nica nieta. Camino hacia la otra ventana para cerrar la cortina, pero quiero mirar afuera primero. Tengo que limpiar el hielo para poder ver. Solo hay rboles y oscuridad, oscuridad y rboles. Bajo la cortina. De verdad no quiero ir al colegio maana. Se acerca y se para a mi lado. Claro que no quieres. Realmente no quiero hacer mucho de nada. Lo s, pero mejorar. Golpea su cadera contra la ma y despus pasa un brazo alrededor de mis hombros dndome un abrazo lateral. Siempre puedes rezar por un da de nieve. Tambin la abrazo. Esa es una excelente idea. Tal vez podra hacer el baile de la nieve. Ella re. Tu pap te ense eso? Sip. Sueltas un cubo de hielo en el retrete y bailas alrededor cantando Nieve. Nieve. Nieve. Hasta que se derrite. Ese hijo mo. Lo extrao. Se recarga en m por un segundo, palmea sus fuertes manos en mi espalda. Pero me alegra que ests aqu para hacerme compaa, egosta o no. Ahora, sin preocuparse. Estars bien, Zara. Me asegurar de eso.

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Simplemente no se si estoy para todo el asunto del colegio. Me alejo con mis brazos cruzados sobre mi pecho. Ella me da un beso en la cabeza. Estars bien, princesa. Y si alguien te molesta, ir a tratar con ellos por ti, listo? La idea de mi anciana abuela salvavidas golpeando a alguien me hace rer, aunque s que no debera rerme de la violencia. Lo digo en serio, Zara. Cualquiera que te moleste, me lo haces saber. Cualquier cosa que te asuste o te incomode, me lo dices. Esa es mi labor de abuela. Djame cumplirla. Ok? Fuera, la nieve sigue cayendo. Temblando subo la mirada hacia sus ojos, ambarinos como los de gato salvaje. Las pupilas parecen dilatarse un poco porque lo dice en serio. Realmente lo dice en serio. Tomo su mano. Ok.

Los aullidos me despiertan en medio de la noche. Es un sonido largo, lleno de pena. Tiemblo y me siento en la cama. Afuera algo alla otra vez. No es demasiado lejos. Coyotes? Hay una serie de emocionados ladridos agudos y otro aullido. Recuerdo una pelcula que vimos en la clase de biologa de la vida salvaje sobre como actan los coyotes cuando tienen una presa. Estos sonidos son algo como eso, pero no exactamente como coyotes, ms profundo tal vez, como perros grandes o lobos. Camino silenciosamente hacia mi ventana, corro las cortinas y miro afuera. La blancura cubre el csped y mi carro. La luna reluce sobre ella, haciendo que la nieve parezca hecha de cristales o diamantes, destellando y brillando. Es hermoso. Suelto el aire. Estaba conteniendo el aliento? Por qu contendra mi aliento? Porque estoy pensando en mi pap. Mi pap creci aqu. Y l nunca volver a ver esta nieve, o esta casa o el bosque o a m otra vez. Est encerrado fuera de eso, lejos de m, de la vida, un prisionero. Hara lo que fuera por liberarlo.

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Mi mano presiona contra el fro marco de la ventana. Algo se mueve al borde del bosque, justo como una sombra, realmente, una oscuridad que pareca un poco ms oscura que los troncos de los rboles y los arbustos. Inclino la cabeza y trato de visualizar algo. Despus llega, el sentimiento. Araas imaginarias agitndose contra mi piel. Mi mano deja la ventana. La cortina se cierra con un balanceo. Camino de puntillas de regreso a la cama, acortando la distancia entre la ventana y la cama tan rpido como puedo sin llegar a correr. No es nada. Eso es lo que apesta sobre mentir. Es difcil mentirte a ti misma y realmente creerlo. Es mucho mejor simplemente cantar tus fobias, enfrentar la verdad, y seguir tu camino. Pero yo no puedo hacerlo. Todava no.

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Didaskaleinophobia
Miedo de ir a la escuela
Traducido por Ana

o mejor de llorar es que siempre pierdo el conocimiento. Dorm muy bien anoche, a pesar de los estpidos perros aullando alrededor de medianoche. Menos mal que no soy cynofbica, porque habra enloquecido durante toda la noche. Ahora est todo tranquilo. La nieve cubre todo el mundo exterior y cuando mi despertador suena no hay forma de que quiera levantarme y enfrentarme a ella. La casa de la abuela Betty es demasiado segura y acogedora, especialmente mi cama. De todas formas, arrastr mi cansado culo a mirar por la ventana. La nieve lo tapa todo y es qu? Mediados de Octubre. Esto est mal anuncio y tiro de las cortinas de encaje para abrirlas. La extraa luz blanca que la nieve refleja se cuela en mi habitacin.

Estoy desayunando sola. La abuela Betty me dej una gran nota en el centro de la mesa, con una marca de agua que parece Carolina del Sur. Trago saliva y toco donde estara Charleston. Luego leo la nota: Zara Estoy en la estacin. Una furgoneta tuvo un choquesarcstico en la Ruta 9. Daos menores. Todava hay escuela. No rezaste suficiente. Que tengas ms suerte la prxima vez. Ja-ja. Los novatos tienen deporte as que asegrate de llevar ropa. Conduce con cuidado. Afuera est resbaladizo. Aqu hay un mapa. Es muy exacto. No conduzcas cuando oscurezca. Volver al anochecer. Djalos muy sorprendidos. Las llaves estn aqu. Haba dibujado una flecha sealando a las llaves, cerca de la nota de la mesa, como si no fuera capaz de verlas. Las cog y las dangle (lanzar) en el aire. Una se engancho en el hilo de mi dedo. Se est rompiendo. El desastre que es mi maana empieza cuando me caigo en los escalones de la puerta principal y aterrizo en el rbol. Una fina capa de hielo se esconde bajo

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la nieve. No la veo. Me tambaleo y aterrizo, rpidamente levanto los brazos para evitar el gran choque con el enorme pino. Ladeo hacia un lado, para evitar romperme la cara contra su dura corteza. Maldita sea lentamente, con cuidado me alejo. Si no levanto los pies, lo suficiente, estaba segura que seria capaz de deslizarme como los patinadores, por supuesto, estoy segura que eso es difcil de hacer con tacones altos. Un pie delante de otro me digo Un pie delante de Ay! otro bamboleo, vuelvo a resbalar, y me embisto contra el coche, apoyando las manos en el cap. Respiro. Eso hace una nube en el aire. Los bonitos zapatos que haba comprado en Charleston? Totalmente cubiertos con nieve. Mierda! mis huellas estn impresas por diminutas manchitas de brillo dorado, como los que usaras en un proyecto en primer grado. Betty debe de haber revisado algunas cosas del coche anoche. S, la etiqueta del lado est despegada. Dejo de pensar por un segundo porque no es que las huellas sean interesantes. No del todo. Cerca de las huellas de Betty hay unas enormes, como las de un perro. Quiero decir, creo que son de perro. Los gatos no son tan grandes. Inclino la cabeza. No saba que ella tena perro. Quiz es lo que escuch aullando a media noche. Quiz es lo que vi a las afueras del bosque. O quiz era algn perro furioso al estilo Cujo, esperando para abalanzarse sobre m, con sus ojos rojos, brillantes y monstruosos dientes. Gynofobia total. Me golpe en la cabeza para detenerme. He estado leyendo demasiado Stephen King. Pero la verdad es que no he ledo esas historias de terror de Maine desde el sptimo grado, cuando mi padre me lo prohibi diciendo Me encanta Stephen, pero le da mala fama a Maine. Pensar en mi padre hace cada respiracin como si hubiera tragado saliva. Me pongo el bolso en el hombro y me subo en el coche. La abuela Betty tambin dej una nota en el salpicadero. Ponlo en descongelacin. Es el botn con las rayas que parecen garabatos. Encuentro el botn, pero mis dedos temblorosos lo pasan mal para encenderla. El aire fro gira a m alrededor. Es como ser besado por el Abominable Hombre de las Nieves o un terrorfico monstruo del infierno de Stephen King que absorbe tu alma. O eso es de los libros de Harry Potter? No me acuerdo. El aire choca contra mis labios. Juro que puedo sentirlos agrietndose. Genial.

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El parabrisas tarda cinco minutos en limpiarse. Uso ese tiempo para volver a la casa y coger mi gorro, vigilando por si algn perro rabioso viene por m. Entonces vuelvo al coche, arranco, y es ah, cuando aprendo algo ms del hielo. No es fcil conducir sobre l. No puedes pasar de treinta si no quieres que el coche colee en el otro carril. El hielo apesta. Cuando llego a la escuela, mis nudillos estn blancos por la presin y la congelacin, y mi corazn est latiendo a un milln de golpes por minuto, as que no me alegro mucho cuando algn estpido en un precioso y rojo Mini Cooper me corta el paso y aparca delante de m. Lleva cadenas en las llantas. No resbalan. Me encantan los Minis. Hey! grito mientras mis frenos repiquen otra vez. Entro en un espacio para aparcar, apoyo la cabeza en el volante y exhalo. Me gustara darle una paliza a ese chico de la Mini, lo que no es un pensamiento muy no-violento. Pero en su lugar decido ser pacfica y buena y hacer que mi padre est orgulloso. Toco el hilo de mi dedo, suelto, desgastado, todava ah. No ser violenta murmuro. No ser violenta. Soy pacfica y buena. Soy pacfica y buena. No quiero darle a nadie el dedo. Salgo del coche y espero. El del Mini Cooper salta del coche con la gracia que slo los buenos atletas tienen y aterriza en el hielo sin resbalar. Lleva botas. Dios, aqu los chicos se ponen botas: tan, soy un chico-sexi con botas. Es como si yo hubiera abandonado completamente la civilizacin. l cierra de un portazo, se da la vuelta, y finalmente se da cuenta de que existo. Qu amable por su parte. Mi corazn se detiene. Empieza otra vez, pero late mucho ms cuando encuentro sus ojos. Estoy congelada aqu y l anda sobre el hielo como si se estuviera moviendo por grava o hierba. No se resbala una sola vez. Cada paso que da le trae ms cerca de m, y solo para cuando distingo sus iris marrn profundo alrededor de sus pupilas, el pequeo rastro de barba en sus mejillas y su mentn (no demasiada pero suficiente para que sepas que se tiene que afeitar). De hecho puedo oler su almizcle. Est tan cerca que est invadiendo mi territorio, no, mi espacio personal. Doy un paso hacia atrs y me resbalo. Su mano agarra mis hombros, equilibrndome. Ten cuidado. Es muy resbaladizo dice, con una sonrisa formndose en su cara.

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Te devolvera la sonrisa, pero estoy muy ocupada sintindome mareada por dentro. Mi voz suena fuerte. Oh. S su grueso pelo castao se levanta con el viento. Se sorbe la nariz. Seguro que ests bien? S. Gracias asiente, sonre levemente y me dice adis con la mano alejndose a zancadas. En serio. Es guapo, incluso de espaldas. Sacudo la cabeza para dejar de mirarle, me dirijo a la oficina principal del colegio y empujo la puerta. Es mucho ms luminosa de lo que esperaba. La puerta se estrella en la pared con un ruido sordo. Mis mejillas se calientan y digo: Lo siento la plida chica que hace los anuncios me lanza una de esas miradas de Quin demonios eres t?. Le sonro e intento fingir dulzura mientras repito lo siento. No funciona. Aparta su largo pelo rubio fresa tras los hombros y levanta los labios con un pequeo gruido. Le alzo las cejas como en alguna pelcula. Touch. Mi disculpa s que funciona con la secretaria. Ella se levanta de su asiento y empieza a caminar de un lado al otro en la oficina. Me recuerda a Mrs. Santa Gaus, slo que sin el mono rojo y las galletas con azcar. Oh! T debes ser Zara White! La nieta de Betty volvi a ponerse su largo y fino pelo tras sus orejas como una nia pequea. Te pareces tanto a tu madre. Es sorprendente. Te habra reconocido en cualquier sitio. Sois como gemelas solo que con el pelo distinto. Debes tener el pelo de tu padre respira entre su charla efusiva y yo lo aprovecho. Asiento, incmoda. S, esa soy yo. Hola. Necesito registrarme para las clases. Lo siento si eso te da trabajo extra la Malvada Chica de los Anuncios arruga la nariz, pero la secretaria sonre y dice: Qu dulce. Lo siente. Tu madre te educ bien. Lo siento por tu padrastro, querida es cuando trago un poco de saliva, pero me las arreglo para contestar. Gracias. Los conoca, ya sabes, a tus padres - la secretaria se quita las gafas y me entrecierra los ojos risueos sonriendo con pena, despus ella estira los bordes de las mangas de su camisa, y las remanga para despus sacar una carpeta, y la pone sobre el escritorio. La Malvada Chica de los Anuncios hace rodar sus ojos y nos da la espalda. La secretaria no se ha dado cuenta. Y saca un horario escolar.

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Aqu tienes, cielo. Todas tus clases. Yo soy la Sra. Mix cojo la lista con mi mano temblorosa. Todo el papel tiembla con ella. Dios. Estars bien, querida. El primer da es el ms difcil! se gira hacia la Malvada Chica de los Anuncios. Megan, quieres ensearle a Zara su primera clase? Megan. Qu nombre tan perfecto para la Malvada Chica de los Anuncios. Las Megans usualmente siempre me odian. Esta Megan, estaba segura que no va a romper mi record. Se da la vuelta y me mira: Tengo anuncios la Sra. Mix se golpea la cabeza ligeramente. Oh, es verdad. Ian, qu te parece llevar a Zara a su clase? llama tras su hombro. Paz, nia Mice, hippie-friki le sonre y murmur en mi cabeza Zapatos Mice hechos por nios esclavos en Asia, Barbie Materialista cuando me da la espalda, me cubro la boca para asegurarme de que no dije mi respuesta en voz alta. La Sra. Mix se balancea en sus tacones, esperando a Ian. Ah est canturrea. Le enseas a Zara su clase, querido? El chico detrs de la oficina levanta sus largas piernas de detrs de un ordenador y me sonre evalundome. Claro, canturreadora anda hacia m y se queda tan cerca que tengo que estirar el cuello para mirar a su larga y plida cara coronada con ondas rojas fuera de control. Todos los chicos de este pueblo son altos? Mi padrastro no era tan alto, aunque siempre pens que lo era, especialmente comparado conmigo. Pullman. Fcil. Mo tambin Ian tira una mochila por detrs de su hombro, me sonre y coge mi papel. Tiene el nmero de su taquilla, Sra. Nix? la sra. Nix se golpea la cabeza otra vez. Y pienso que si sigue as, se har dao. Claro, aqu. Cmo puede olvidarlo? sacude la cabeza y me sonre. Lo siento. Es la edad. Est bien digo. Gracias miro a Megan, sorprendida por cmo me odia, y corro fuera de la oficina con Ian delante de m. Se da cuenta y reduce la velocidad. Lo siento se sonroja. Piernas largas sonro. Se sonroja ms y empieza a atrancarse con las palabras. No quera decir que eres baja o algo as. Slo que mis piernas son bueno son largas, ya sabes y le toco su brazo. Est bien. De verdad? me sonre, con una de esas sonrisas de nio pequeo, como si le hubieran ofrecido una galleta de chocolate aunque acabase de volcar caf en una alfombra de Persia.

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De verdad inhalo. Eres atleta? Podras decir eso me sujeta del codo. Gan el All-State en el I600 la ltima primavera y estaba en el All-New England en la Competencia para perdedores refunfua alguien chocando contra m, haciendo que Ian me suelte, sin embargo su mano volvi a posarse en mi codo de una forma muy protectora para ser normal. El del Mini Cooper gesticula adis con la mano y me dice Lo siento miro hacia el enorme chico del Mini Cooper. Sus hombros quedan enormes en su suter, no es que est mirando o algo. Y el suter parece de cachemir, muy arrogante para ser de Maine. Deba de tener tiendas grandes-y altas aqu, o quizs simplemente lo pidi por Internet. Ian suelta un pequeo gruido. Hago como que no lo oigo, pero toco su brazo otra vez, intentando calmarlo. Quin es ese? el se estremece y se agacha para que pueda orle. Ese es Nick Colt, tambin conocido como malas noticias me ro. Tambin conocido como malas noticias? Qu? los grandes ojos de Ian se entristecen en su larga cara. Es slo que aqu todo el mundo suena como si tuviera cincuenta aos: tambin conocido como malas noticias. pone su mano en mi hombro y vuelve a guiarme por el pasillo. La gente no pregunta de dnde eres? Charleston? me he encontrado con muchas formas de hablar mientras viajaba fuera de los Estados Unidos, pero Maine sigue estando en E.E.U.U. la ltima vez que lo comprob. Eres de Charleston asiente. Me pregunto Qu? se para delante de una puerta. Qu? espero que no crea que soy una paleta o una impertinente, que es lo que algunas personas piensan de alguien que vivi al sur de Nueva York. Slo que pareces diferente. Vaca? Qu?

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Arrastro los pies por un segundo, horrorizada de haberlo dicho en voz alta. Nada. Lo siento el no parece enfadado. Si necesitas informacin sobre cualquier asunto, pregntame. Estoy en el club de baloncesto, de atletismo y soy el delegado de clase de los novatos, adems estoy en otros clubs, as que si te quieres unir a alguno, dmelo chasquea los dedos. Lo siento. Es cursi. No. Est bien. Eres un poco competente, no? No tiene sentido mezclarte, sabes? Tienes que tener el poder donde puedas sacude la cabeza. Eso suena mal. Slo quiero decir que tienes que hacer lo que puedas, integrarte, esas cosas. Bueno, hemos llegado me dedica una sonrisa algo torcida cuando llegamos a la puerta de una clase. Detrs de ella hay gente revolviendo sus cosas, empollando, cotilleando sobre todo tipo de cosas que no entiendo. Todos llevan ropa Gap y looks casuales casi de diseador, excepto por las botas de trabajo de los chicos. Hay varios de ellos con sudaderas negras de franela. Y aqu estoy yo con mis vaqueros holey con smbolos de paz. Inhalo. No tengo ninguna oportunidad de encajar, mudndome a mitad de ao escolar. No hay esperanza. El dolor dentro de m crece y crece. Auromfobia, la aurora boreal te asusta. Autodysomofobia, tienes miedo de alguien que huele mal. Automatonofobia, los ventrlocuos bobos te aterrorizan. Automysofobia, ser sucio es el fin del mundo. Autofobia, ests asustado de ti misma. La malvada Megan no est en mi clase principal, pero est en la de Espaol. Ian me deja en la puerta y ella nos mira sospechosamente. Juro que si ella fuera un gato estara siseando. No me costara mucho venir y llevarte a tu clase de qumica avanzada dice Ian por cuarta vez No quiero que te pierdas ni nada. Vale. S. Gracias. Quin es esa chica? sealo a Megan con la cabeza. Oh, Megan Crowley Me pongo de puntillas y susurro: Creo que me odia

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El se re y asiente mientras vuelvo a poner los pies planos. Probablemente espero ms informacin, pero nada. l slo eleva sus hombros y le grita hola a un chico con una camiseta de ftbol que le devuelve el saludo. Pongo las manos en las caderas. Vas a decirme por qu me odia? vuelve su atencin hacia m. Sus ojos brillan. Probablemente no le guste cmo hueles. Qu? doy un paso atrs. Pensaba que era amable, no digno de una bofetada. Tampoco es que vaya pegndole a la gente, como sea. Alz las manos: Slo era una broma. Slo era una broma. Eres la competencia. Siente algo por Nick Colt. Te vio entrar en la escuela con l. Fin de la historia, inicio de la competicin. Como si yo fuera competencia. Entre el Mini y yo entro en la clase de Espaol, donde Megan susurra algo a la seorita Provost, la profesora, que me presenta a todos y me encuentra un lugar. La chica al lado de Megan se re tras su mano y me mira. Genial. A lo ltimo a lo que le presto atencin es a la seorita Provost, que est diciendo: Zara, qu nombre tan inusual mira a mis vaqueros rasgados con los signos de paz y sus ojos se mueven a otro pensamiento. Me alegro de tenerte aqu. Clase, empecemos. Todo en espaol. Miro por la ventana y deseo ms que cualquier cosa volver a mi hogar con mi padre, que l est vivo, que mi madre est toda feliz, que comamos berenjenas cubierta con mozzarella y que todo sea normal otra vez. Pero nunca podr volver a ser normal. Afuera, un abedul se curva por el peso de la nieve. Se levantar otra vez una vez que la nieve se derrita, como es normal. Podra pasarme eso a m? La respuesta es un gran y gordo no. Megan Crowley se da la vuelta en su asiento para mirarme. Algo malvado brilla en sus ojos y por un segundo pienso que no es real, inhumana. Alza un dedo con la manicura perfecta y dice: Te estoy vigilando. Qu? articulo yo tambin. Te estoy vigilando repite. La seorita Provost se pone entre nosotras.

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Chicas, me alegro mucho de que Zara haga amigas, pero ahora no es el momento de socializar. Ahora estamos en la clase de espaol. Zara? Por qu no nos cuentas sobre Charleston? Urn - miro alrededor en busca de ayuda. Slo es un montn de gente plida mirndome. Dios, cmo puede Maine ser tan blanco? Urn Charlestone es muy bonito y clido. Hay casas de antes de la guerra y En espaol, por favor interrumpe la seorita Provost, subindose el tirante del sujetador. Quiere que hable de casas construidas antes de la guerra en espaol? Odio este sitio. Megan se re tras su mano y se da la vuelta. Me estremezco. Aqu hace tanto fro. Charleston es caliente y hermosa empiezo otra vez a mi me gusta all Una delgada chica de pelo marrn me saluda con la mano mientras salimos. Lleva una mochila naranja de Hello Kitty. Su nariz se mueve nerviosamente como la de un conejo y se mueve de arriba a abajo para que la mire. Hey saluda otra vez como si estuviera intentando pedir un taxi en una calle concurrida. Pero esto es un pasillo, no una calle, y estaba lejos de estar concurrido. Hola pongo mi oh-qu-ilusin- libro nuevo de espaol en mi mochila. Cierro un broche. Me doy cuenta de que el otro no est. Me gusta tu mochila. La conseguiste en alguna tienda militar? se balancea como si hablar fuera demasiada energa para su cuerpo y tuviera que hacer algo con l. S. En Bangor? No, Charleston sonre. Eres Zara White? doy un paso atrs, colgndome la mochila en un hombro. Cmo sabe eso todo el mundo? Pueblo pequeo sonre como disculpa. Las nuevas noticias se difunden rpido. Todos nos entusiasmamos cuando viene alguien nuevo. Soy Issie. Oh, entonces sabas que no compre mi mochila en Bangor. Algo as sonre enormemente. Sus ojos se agrandan y despus, empieza a balbucear. Me encanta Bangor as que estaba esperando eso, porque tambin me gusta tu mochila. Oh, estoy balbuceando. Odio balbucear. Devyn dice que

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es mono, pero s que no, es sper molesto. Zara es tu verdadero nombre? intento calmarme y ser simptica. Le devuelvo la sonrisa. Es Zara. Como Sara pero con una Z. Es ms guay. Ella mueve su cabeza de arriba hacia abajo. Encantada de conocerte. A dnde vas ahora? A gimnasia sonro otra vez. Me gustaba la gimnasia en Charleston. Siempre la hacamos afuera. No involucraba libros. No tienes que hablarle a nadie excepto para intentar molestarles. Puedes integrarte. Ella se balancea arriba y abajo en sus talones. Su falda revolotea alrededor de sus piernas. Es sper larga y con flancos, como su pelo. Guay. Es en el gimnasio. Por supuesto que gimnasia no es en el gimnasio se golpea la frente con la mano tan fuerte que quiero traerle hielo, pero parece que est bien. Yo tambin voy all. Te lo ensear. Oh me detengo en el pasillo y miro alrededor buscando a Ian. No le veo y no estoy segura de si es malo o bueno. De repente, me siento abandonada. Ests buscando a Ian? me encojo de hombros. Urn s, supongo. Me estaba enseando las clases ella, quien haba estado sonrindome, ahora solo frunce el ceo. Qu? le pregunto. Debes gustarle. Le dir que yo te he llevado desde aqu. Siempre consigue ms de lo esperado. Te escoltar todo el ao si le dejas hacerlo coge su telfono y le manda un mensaje diciendo que ella me llevar a gimnasia. Ya est esta chica es eficiente y eso me gusta. Une su brazo al mo y me dice de forma conspiradora: Es difcil ser nuevo. Yo tambin fui nueva una vez. De verdad? Cundo te mudaste aqu? En primer grado le sonro y se re. Era difcil. Todava me acuerdo. No es guay. Todos mirndome, cotilleando, porque era la nueva, intentando decidir si era digna o no de sus pandillas. Era horroroso. Nadie jug conmigo en los recreos por un mes entero. Estar sola no es guay, no todos los das. No cuando todos los dems estn jugando al tetherball o al corre que te pillo. Suena tan triste, la acerco ms a m. Quiero cuidarla. Fue hace tiempo se encoge de hombros y me sonre. S. Y no dur para siempre, verdad? Pero recuerdo lo difcil que era redujo su voz hasta un susurro cuando nos dimos cuenta que nos dirigamos

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hacia Megan Crowley y su pequea pandilla de chicas que intentan parecer modernas a la entrada del colegio, lo que es estpido, porque es una entrada de colegio. Megan Crowley tambin me odiaba. Es tan obvio? le pregunto. Issie asiente. Odia a todos los que cree que son una amenaza. Por qu soy una amenaza? se suelta de mi brazo y lo utiliza para pegarme con su cuaderno. No juegues a eso conmigo se re otra vez, y abre la puerta de la habitacin de las taquillas. Huelo polvo de talco y apestosas zapatillas de correr y sonro. Huele tan familiar. Si cierro los ojos, casi puedo pensar que estoy en casa. Pero no lo estoy. Esa Megan susurro porque Megan y su pandilla tambin entraron en la habitacin te parece rara? Qu quieres decir? No s - recuerdo la forma en la que no pareca real por un momento. Es estpido. Nada. Nada, no siempre es nada dice Issie, y entonces se tambalea hacia atrs. Dios mo! Qu? Issie, qu es? miro alrededor buscando una araa o algo. Quiz Issie tiene fobia a las araas. Esas son muy comunes. Issie vuelve sus ojos asustados hacia m, traga y suelta las palabras como si tuvieran vida propia. Hoy vamos a correr. Van a examinarnos en la carrera de una milla. Dios!, es tan poco guay. Es yabba-dabba mal casi salto para abrazarle. La milla! Genial. Genial? Correr una milla? Ests loca abre una taquilla y saca ropa de gimnasia. Quiz s encajes aqu despus de todo Me pongo mi vieja y gris camisa del concierto de U2-War. Es excelente para correr la milla, ligera y apagada. Mi padre la consigui en un concierto en los ochenta. No quieres que encaje? Es bueno tener alguien diferente dice, sealando a las de la pandilla de Megan, que se estn poniendo camisetas de tirantes finos. Alguien que no

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sea como ellas, sabes? Megan se hace una cola de caballo. Se arregla sus pechos perfectos bajo su perfecta camiseta y me lanza una mirada perfecta. No soy como ellas, Issie digo, abrochndome los botones. Guay. Slo me gusta correr ella se pone una bonita camisa de Snoopy, de color azul beb. Por qu? Por qu te gustara correr? Me hace sentir segura le digo mientras nos atamos los cordones. No le digo que me hace sentir ms cercana a mi padre. Mientras me estiro, el Entrenador Walsh, el profesor del gimnasio, asiente y pide mi nombre, entonces utiliza el silbato y todos empezamos a correr por la pista dando una vuelta de calentamiento. Bedford es el nico instituto en el norte de Maine con pista interior presume una vez que he llegado. Toda la comunidad se reuni detrs de esto. Para la recaudacin de fondos y todo eso. Es guay me estiro. Otra vez. Nadie ms se est estirando, excepto Issie y casi se est cayendo cada vez que se agacha y alcanza los dedos del pie. Es divertido ver a alguien tan mona ser tan descoordinada. Tiene el mismo color de pelo que mi padre. Megan me frunce el ceo y tengo ese sentimiento, el raro. Me pongo los dedos en los ojos. El profesor me coge por el codo y me espeta: Ests bien? Tienes presin en la sangre o algo? paso una mano por mi pelo, Issie deja de estirarse y me mira. Todos parecen mirarme. Me siento un poco ophthalmofbica, una fobia muy normal, en la que la gente tiene miedo de que la miren. S, estoy bien el entrenador Walsh me mira duramente y me deja ir. Vale, entonces poneos en fila todos nos pusimos en fila excepto por el chico que va en silla de ruedas, Devyn. Me sonre cuando hago fila, se presenta. Tiene una sonrisa de estrella de cine, dientes blancos y carisma, ojos grandes, piel oscura. Estara perfecto si no tuviera la nariz grande, pero la verdad es que le queda bien, natural y poderosa. Le guia el ojo a Issie, que se sonroja.

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Puedes hacerlo, Is dice. Ella rueda sus ojos, tuerce el labio y dice: Siempre y cuando no suspenda. Si suspendes, te pondr en mi regazo y te llevar en la silla hasta que llegues a la lnea final dice, y de pronto no parece srdido, porque puedes decir por sus ojos cunto se preocupa por Issie. Instantneamente me gusta. Ella se sonroja ms. Por su cara parece que ya ha corrido una milla. Me balanceo en mis pies, feliz por la oportunidad de correr, incluso si es dentro, e incluso si la perfecta y plstica Megan Crowley est ah, mirndome. Ian est a su lado con una media sonrisa en la cara. Eres una corredora o algo? lanza su pelo atrs y se vuelve a hacer una cola de caballo, que otra vez acenta sus perfectas mejillas. Bonita camiseta me encojo de hombros. Ian alza las cejas. A m me parece una corredora sus palabras no parecen reales. Parecen planas, como si estuviera jugando a flirtear conmigo. Probablemente este es un efecto continuo de la muerte de mi padre: el sentimiento de que nada es real. Toco el hilo de mi dedo. Megan arquea una perfecta ceja. Puede que ella corriera en el hoyo sureo del que ha venido, pero no aqu. Aqu hay ms variedad de corredores. Adems, cmo puede alguien correr con esas piernas tan cortas? No seas mala, Megan dice Issie. Es mucho ms guay ser simptica Megan le pestaea. Como si t supieras qu es ser guay Mis manos se cierran en puos e intento pensar en algo que decir, pero todas mis palabras parecen estar retenidas en algn sitio cerca de mi corazn. Entonces otra voz viene de detrs de nosotros, una voz baja, profunda. Cuando la reconozco se me eriza el vello. Issie es ms que guay dice Nick Colt. Pone una mano en el hombro de Issie. Ella le sonre. Es amiga del chico del Mini Cooper? Estn saliendo? Por favor, Dios. No los dejes estar saliendo. Se da la vuelta hacia la perfecta Megan Ests preocupada? Crees que podra ser ms rpida que t? Nick Colt le sonre, pero no hay calidez y me hace estremecerme. Es la sonrisa de un depredador. Vale, es la sonrisa de un depredador increble con una buena barbilla. Sacudo la cabeza para quitar esa imagen. No, tiene la sonrisa de un mal conductor, alguien que hace que mi cuerpo grite Peligro! Aljate!. Wow. Soy tan mentirosa. Tiene una sonrisa magnfica. El la provoca un poco ms: Ella podra ser ms rpida

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S, vale Megan se agacha para tocarse los pies. Se mueve como un gato, grcil, como si pensara en cmo quedara cada msculo cuando se mueve. Como si ella me preocupara algo parecido al enfado se alza en el hoyo dentro de m, oscuro y altanero. No estoy acostumbrada a sentirme as. No estoy acostumbrada a sentir algo que no sea entumecimiento, pero esta Megan, me hace algo. El aire del gimnasio se enfra, volvindose tenso, como si esperara que algo pase, algo como una pelea. No voy a dejar que pase eso. No estoy a favor de llenar el mundo de odio. Mi padre sola citar a Booker T. Washington para m, y a muchas otras personas guays. Pero es la cita de Booker T. que esta renaciendo en mi mente ahora mismo. Booker T dijo una vez: No permitir a nadie rebajar y degradar mi alma hacindome odiarle. Falseo una sonrisa, finjo que soy una nia- buena Booker T. y digo con una voz tan amable como puedo: No intento preocuparte, Megan vuelve su cara hacia m, sus ojos fieros y concentrados. Bien. No lo consigues Issie me coge del codo y me dirige una mirada preocupada. Megan finge que de repente no existimos y se acerca a un grupo de chicas rubias, la brigada guapa de la clase, me figuro. Nick e Ian se miran, como perros a punto de pelear, como enfrentndose. Ian de lejos parece primero, agachndose para atarse los cordones. Nick me sonre, una sonrisa simptica. Una sonrisa verdadera? Has hecho amigas. Nick afirma Una buena digo, cambiando mi peso de pie. Ja, ja. Gracioso no suena divertido. Issie se anima y une su brazo al mo. Es correcto, Nick. Zara est haciendo bien. Soy su amiga l asiente y vuelve a sonrerme. Esta vez parece incluso ms clida, ms real. Bien, Issie. Debera haberlo sabido. Saber qu? pregunto, pero nadie me contesta. As que pruebo una nueva tctica y le susurro a Is. Ests saliendo con l? levant la cabeza rpidamente. Con Devyn? No. Con Nick empieza a rerse. No. No me interesan del todo Devyn levanta la cabeza para mirar a Nick. Tamborilea con los dedos en los reposabrazos de la silla de ruedas.

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Te has enterado de algo? Nick sacude la cabeza. El entrenador viene a la lnea de salida y le da a Devyn un cronmetro y una tablilla con sujetapapeles. Estis listos? Esto es serio. Corred. Hacedlo lo mejor que podis Nick se inclina hacia m y susurra. Su aliento es clido contra mi mejilla. Tiene una apuesta con los otros profesores de educacin fsica en el pas. Si no tenemos la mejor marca media, tiene que comprarle strudel a todos. Strudel? Nick alza las manos. No tengo ni idea. A los profesores de educacin fsica les gusta el strudel. No estoy segura de por qu. Es tan empalagoso. Que sea empalagoso es bueno dice Nick. En serio? le pregunto. Te gusta el strudel? Me gustan un montn de cosas que no son buenas para m me sonre lentamente. Debo de tener la boca abierta porque empieza a rerse. La hiciste sonrojar! dice Issie. No te sonrojes, Zara. Slo est bromeando. El entrenador Walsh hace sonar el silbato y todos partimos a la vez. Muchas de las chicas slo trotan, pero Megan Crowley sale disparada, y yo la sigo, odiando cmo de bonitas y largas quedan sus piernas mientras corre con perfectas zancadas, sus pies movindose rpidamente. Nick se da cuenta de lo perfecta que es? Y por qu me importa? Megan vuelve la cabeza y me sonre. No es una sonrisa simptica. Qu le pasa a esta chica? Qu me pasa a m? Ve a por ella suelta Issie. -Ve por ella, eso es lo que importa!-. Est trotando muy despacio, agitando los brazos. No me esperes. Pero No soy una buena corredora, menos de velocidad sonre como pidiendo perdn. Pero soy la mejor andadora. No hemos recorrido ni un cuarto de milla y la cara de Issie ya est roja. Ve, pllala me sonre y se aleja de m. Entonces aade sabes que quieres.

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Acelero el paso, alcanzando fcilmente a Megan. Le dirijo mi propia versin de la sonrisa sper-malvada de Megan y la adelanto en el cuarto de milla. Dejadme decir que no hay nada mejor que correr rpido. No hay nada mejor que la forma en que se sienten tus piernas cuando las estiras para correr ms rpido y sabes que tus pulmones y tu corazn pueden soportarlo. Mis zapatos de correr pisan la marca roja y empiezo a alcanzar a los chicos que van primeros. El profesor de gimnasia cambia de canal para escuchar msica hip-hop ultra urbana, que casi hace que deje de correr, porque lo ms raro del mundo debe ser escuchar msica hip-hop ultra urbana en un gimnasio en el norte de Maine. Lo juro, Maine es el estado ms blanco de toda la nacin. Fuimos a correr el da que mi padre muri, en Charleston. Mi aliento sale con dificultad de mi boca y pierdo el ritmo de la respiracin. Mierda. No pienses en eso. Ve ms rpido me murmuro a m misma. Qu me pasa? Correr nunca me pone nerviosa. Alcanzo a las chicas que trotan. Estn cantando. Whassup.. Whassup tih you Le saco una vuelta de ventaja a la dulce Issie. Sus brazos siguen movindose locamente y me saluda antes de gritar: Vigila. Ya estas cerca. Slo corro ms rpido y llego donde est el ms lento de los chicos guas. Le guio el ojo y le adelanto. Huele a cebolla y tiene enormes y hmedos crculos debajo de las mangas de su camiseta. Acelera, pero slo puede estar conmigo diez dcimas de milla antes de echarse atrs. Entonces est Nick. Me coloco a su lado. Es algn tipo de dios corredor, porque no jadea. Sus pasos son largos, poderosos y rpidos. Hola. Por qu lo dije, no lo s. Es mono. Vale. Me muero por los chicos monos y l era amable con Issie. Adems, tiene un pelo bonito y no es tan plido como la mayora de los chicos de Maine. Parece que alguna vez ha trabajado bajo el sol, o al menos haber visto el sol una vez, quiz hace algunas semanas. Adems, se supone que la vida debe de ser sobre hacer el amor, no la guerra. Mi padre escuch a John Lennon, s estas cosas. Eres rpida dice, fcilmente. No jadea, no se queda sin aliento. No se derrumba. T tambin. Corremos juntos, al mismo ritmo. El nico que est delante de nosotros es Ian, que pasa por las lneas como si no fueran nada. Nick se encoge de hombros mientras corre, que es algo, porque cuando estoy corriendo me cuesta hablar, y ms encoger los hombros.

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Puedes ir ms rpido, no? suelto. l slo sonre suavemente otra vez y sus ojos se dirigen a algo fro, como tumbas con la ms mnima informacin sobre una vida grabada en ellas. Zara susurra. Me inclino ms cerca para orle. Qu? mi voz no es un susurro. Marca el ruido sordo del ritmo de mi corazn, la base de la msica que sale de los altavoces. Gran trabajo, chica nueva! grita Devyn, aplaudiendo. Nick me mira. Deberas mantenerte lejos de Ian. Por qu? No s. l es un usuario. Un usuario? pasamos delante de las chicas que trotan/cantan. A qu te refieres con un usuario? pregunto de nuevo. Pasamos rpidamente delante de algunos nios insanos, incluyendo al del olor a cebolla. Nick inhala. Huele como si no pudieran hacerlo. Como si no pudieran hacerlo. Como mi padre. Trago saliva y le miro. Est totalmente ajeno a lo que le rodeaba. La cara de mi padre aparece en mi mente, la botella de agua, la forma en que no poda hacer nada para ayudarle. Me duele, slo me duele, y me vuelve loca. Empiezo a dar patadas. Es muy temprano, pero tengo que adelantarme y alejarme, como si pudiera escapar de la muerte de alguna forma, como si pudiera escapara de lo que es real. No iba a lograrlo. Slo corre. Corre. Corre. Reduzco la distancia entre Ian y yo. Slo me queda un cuarto de la distancia. La gente grita, creo. Chillan. Mis zapatos rojos de correr se hacen borrosos mientras se mueven por la lnea color grana. Mis brazos bombean. Pateando fuerte para llegar, poder, velocidad, me acerco tanto que puedo oler a Ian, fro y helado como el cristal de mi ventanilla esta maana. Se da la vuelta y me mira. Ni siquiera est preocupado. Un corredor nunca mira atrs a menos que sepa que puede ser alcanzado. Sonre medio amablemente y medio divertido, creo y corre a mi paso. No hay sudor en su camiseta, ni gotas en su frente. Nada. Dios, eso es increble, ser capaz de correr as. Cruza la lnea en tres zancadas delante de m, sonriendo.

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Doy un traspi por la lnea y caigo al suelo, jadeando por aire, agarrando mi estmago, y aguantando la urgencia de vomitar, lo cual me pasa algunas veces cuando corro rpido. Estuviste genial Ian se inclina y me tiende una mano para ayudarme a levantarme. Cojo su mano, tambalendome, y el mundo da vueltas a m alrededor. Ian me sujeta por la cintura, estabilizndome. Mi padre sola sujetarme as y me gustaba, me gustaba el sentimiento cmodo. Alguna parte de m se da cuenta de que no est ni siquiera templado. Est fro. No tiene sentido. Eres sorprendente le digo. Nunca he visto a nadie tan rpido. Lo hago bien. Bien? Un montn de entrenamiento mis ojos se encuentran con los de Nick. Respira bien, pero est sudoroso, con olor a almizcle. Me mira y de repente me doy cuenta del brazo de Ian a m alrededor. Aqu todos son corredores sorprendentes jadeo, inclinndome otra vez. No me puedo creer lo buenos que son todos. T tambin dice Ian. Necesitas un pequeo entrenamiento de Maine, eso es todo. El profesor de gimnasia me golpea la espalda: Te quiero en el equipo. Esa marca! Es un minuto mejor que el rcord femenino de Maine. No me lo puedo creer asiento y sonro. Mi corazn empieza a calmarse. El mundo deja de estar borroso. La mano de Ian sigue estando en mi cintura. Dice algo, pero estoy muy cansada para orlo. Nick est de pie cerca de Devyn, con las manos en las caderas. Tiene un poco de sudor en la frente y se lo limpia con la mano. Sus ojos abrasan los mos. Eso es todo. Estoy enganchada.

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Sitophobia
Miedo a comer
Traducido por Glad

l maestro de gimnasia, esta asignndole un nmero a todo el mundo, mientras lo grita en voz alta. Los ojos de Nick aun sostienen los mos. En su boca, nuevamente esta la palabra, usuario.

Abro mi boca para tratar de decirle algo. Pero antes de que logre mi cometido, el me da la espalda y se marcha dando media vuelta. Ian frunce el entrecejo y seala a Nick. Esta molestndote? "No s," le contesto honestamente, apartndome de l. La cara de Ian me muestra un gesto de dureza. "Ignrale, ok? l es un idiota. Tiene el complejo de poli" complejo de poli? El cree que lo sabe todo. Piensa que es mejor que los dems. Y no lo es. Es solamente un gamberro que puede correr. Siempre ha sido un fenmeno desde el accidente de Devyn, y ahora que el otro chico escapo la semana pasada Nick cree que todo 'podra tratarse de un asesino en serie.' Juro que l mira demasiadas series de crimen. No es extrao que sus padres le hayan dejado. Le han dejado?" Supuestamente trabajan haciendo fotografas. Hacen fotos de la naturaleza. No s. Me gusta tu camiseta. Bajo mi mirada, hacia mi camiseta de U2. El sudor estropea el color gris liviano y le hace lucir arrugado, totalmente estropeado, despus de una dura carrera. El ttulo del viejo lbum, Wary ha comenzado a descascarse. No puedo dejar de pensar en Nick. "l luce un poco... no s...estresado. Ian me toma de los hombros. Las personas de Maine son mucho ms apasionadas. Intento retroceder. Sus dedos presionan fuertemente, y sus manos se hunden en mis hombros.

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"Zara, no le hagas caso," l repite. Sus dedos se relajan y l le da un golpecito a alguna hilacha de mi hombro. "l es un imbcil. Ok? Nick esta de pie junto a Devyn. l golpea ligeramente la rueda de la silla de ruedas de Devyn con su pie. Y es all cuando nuestros ojos vuelven a encontrarse. "Ok", le digo a Ian. Pero s que miento. S que no quiero mantenerme alejada. El resto de la maana va muy bien, hasta donde el primer da en una nueva escuela puede ir. Hay muchos que solo me miran y murmuran. Issie trata de explicarme quienes son todo el mundo, pero los nombres y conexiones no se adhieren a m. No puedo recordar nada. "l es el chico rubio Jay Dahlberg? Le pregunto a Issie mientras vamos escaleras abajo hacia la cafetera. "No, ese es Paul Rasku, quien hace las bombas de calabazas", Issie vuelve a explicrmelo por quindcima vez. "Jay Dahlberg es el skater que hizo ese tubo de nueve pies de largo, y es completamente de cartn. Es sper cool. l toca la trompeta, durante los juegos de baloncesto y los partidos de ftbol y otras cosas. "Me doy por vencida. "Podrs hacerlo", Issie me reconforta. No puedo creer que ahora viva aqu. Pero Issie es terriblemente dulce. Ella y Devyn se sientan conmigo en el almuerzo, lo cual, me tiene un poco preocupada, despus de haber visto demasiadas pelculas de Disney. Todo ese asunto de la nueva chica que come sola en la cafetera. Estoy bastante contenta, en verdad. Le doy un mordisco a mi emparedado de vegetales y clavo los ojos en Devyn. Su cara esta feliz. "Entonces, ustedes siempre han vivido en Maine? Devyn asiente. "Yep. Pero lssie se mudo aqu desde Portland. "En primer grado", lo digo, porque lo recuerdo. Issie se re y algunas migajas de zanahoria se adhieren a la cara de Devyn.

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"Yo ya le dije eso a ella. Ella lanza un bostezo feroz puedo ver hasta sus amgdalas y entonces estira sus brazos sobre su cabeza. Devyn llega y cubre la boca de lssie mientras ella sigue bostezando. "Me pregunto Dnde esta Nick? He debido haber hecho algo que les asuste, por que la cara de Devyn se ve aterrorizada, "Nick es cool. l slo tiene esta extraa cosa, de protector surgiendo en l. Abro mi emparedado. Y veo que mi lechuga esta salindose del pan. Lo cierro otra vez y hago girar la cuerda en mi dedo. Tienen aqu una sucursal de la Amnista Internacional? Pregunto, intentando cambiar de tema. Me limpio la boca y extraigo un pepino de mi emparedado a la fuerza. "Siempre he querido ir a la Sucursal de la Amnista. Eres de la Amnista? Issie de pronto me presta ms atencin. Ella haba estado clavando los ojos en su rebanada de pizza, escogiendo con cuidado el pepperoni. Devyn los saca de su plato y los traga de un golpe. Ella le sonre. "l siempre hace eso. Es debido a las protenas. l come carne cruda. Te gusta el sushi? Pregunto. Yeah, me gusta el sushi...", La voz de lssie se desvanece. "A algunas personas les dan miedo los peces. A eso le llaman Ictiophobia digo, y entonces me cubro la boca con mi mano. Intento no dar informacin a las personas de las fobias, pero Devyn sigue mi comentario"Hey, eso es mejor que ideophobia", l dice. Mis manos se relajan. "Tu sabes lo que es la ideophobia? Issie responde por l. "Devyn sabe todo acerca de las fobias y las condiciones mentales". Mis padres son psiquiatras", l explica. "Ideophobia es el miedo a las ideas". Duh, yo no se porque te hago caso. Issie le hace un gesto despectivo "Pero de todas maneras, acerca de la Amnista. Nosotros deberamos de abrir una sucursal aqu, verdad Devyn? l asiente mientras se limpia los dedos con una servilleta. La vida aqu puede ir bien, despus de todo, realmente, excepto que aqu es muy frio. Es entonces cuando Devyn se tensa, un sonido bajo viene del fondo de su garganta, casi como un quejido.

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Issie pone su mano sobre su brazo. Is? l dice quedamente. Ella no contesta. Cuando sigo su mirada fija, fuera de las grandes ventanas de la cafetera, veo lo que les ha alterado. Al borde del bosque hay un hombre. "Mierda", digo. Issie se recupera rpidamente. le conoces? Ella y Devyn, ambos canalizan su atencin en m. Intento desaparecer en ese mismo instante. Me gustara voltear hacia ellos y verles cara a cara, pero estoy demasiado ocupada observando al hombre alzar su brazo y sealar, sealar hacia la cafetera, a nosotros, a m. "l me seala a m," Devyn dice, casi acurrucndose en s mismo. El miedo convierte su voz en algo congelado y quebradizo. Issie le sujeta " l me esta sealando, Is. Oh Dios...

No. l esta sealndome a m", digo, mis msculos tensndose.

"Jess. Quin diantres es el? Un perro aparece a travs del campo ventiscoso, y camina hacia el chico. Al mismo tiempo, yo doy un salto de puro terror y empiezo a caminar hacia la salida de incendios, que esta justo detrs de algunas personas que llevan sus bandejas verdes y Coca-Colas, pasando de cerca al pequeo grupo de Megan. Empujo la agarradera de metal de la puerta. Una alarma suena. Pero no me importa. Jovencita! Jovencita! Algn maestro que estaba por ah cerca, me trae de regreso dentro de la cafetera, me hace girar y empieza a escupirme en la cara mientras habla. Qu piensa usted que hace? Las bocas de Issie y Devyn estn colgando totalmente abiertas. "Yo, um, senta un poco de claustrofobia", miento. "Me siento mareada" Sr. Marr...Ella tiene problemas de azcar", Issie interrumpe. "Ese no es su nico problema", Megan dice burlonamente desde su mesa. Todos los dems se ren. Pero los ignoro porque el hombre que estaba afuera se ha ido, ha dejado de existir en el bosque o algo por el estilo. El perro se ha ido tambin.

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Issie trata de continuar, y empieza a dar una explicacin. "Su abuela me lo dijo. Su abuela es Betty. Usted conoce a Betty. Ella trabaja en las Ambulancias. Le transmito a ella una mirada de agradecimiento. El Sr. Marr parece ser de aquellos hombres que intentan peinarse, aun siendo calvos. El viento sopla fuertemente. l cierra de golpe la puerta. "Bueno, es mejor que vaya por algo de azcar, seorita. Issie me trae de regreso a la mesa. Una vez que me siento, finge tomar una bebiba de cola, con cafena y azcar, y el Sr. Marr ya no nos tiene bajo vigilancia, si no que se va. "Por qu hiciste eso? Me encojo de hombros. "l ha estado siguindome. l ha estado persiguindote? Devyn dice. "El hombre de afuera? Ests segura?" S que suena extrao. Le contesto avergonzada, doblando mi servilleta en cuadrados ms y ms pequeos. "Sin embargo, juro que es verdad. Le vi en Charlestn. Le vi en el aeropuerto. Y ahora l est aqu. Y se que todo esto no es normal. As que...simplemente esto no es normal. Devyn niega con la cabeza. "Esto no es nada bueno. Por qu lo dices? La campana timbra, lssie se pone de pie, pero Devyn no se aparta de la mesa. "Djame averiguar un poco sobre esto, ok? Despus hablaremos. Me pongo de pie. Qu? Piensas que l es un asesino en serie o una especie de cazador o algo por el estilo? Devyn asiente lentamente. "Tiene poco sentido. No entiendo porque l esta siempre en los mismos lugares en los que yo tambin estoy. No creers que esto esta relacionado con el chico que se ha perdido verdad? Clavo los ojos en la parte superior de su cabeza. Su pelo forma remolinos alrededor. Pero son sus ojos los que me desconciertan. Es como si el ocultara algo. "Tu creste que l te sealaba. Digo como afirmacin.

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Un msculo tiembla en su mejilla. Su cabeza se gira, solo un poquito. "Supongo que me equivoque" Estabas muy asustado. l me afronta otra vez. Sus ojos brillan intermitentemente como si hubieran entendido algo. "As como tu. Gasto el resto del da asomndose a las ventanas, buscando al chico. Cada clase que pasa estoy pendiente de las ventanas, pero solo logro observar como la nieve cae de las extremidades de los arboles, y no logro volver a verle. Estoy tan nerviosa y paranoica, que con el solo sonido de una silla arrastrndose, hace que mi corazn lata rpidamente, como si hubiera estado corriendo. As que cundo la mano de alguien me sujeta fuertemente de mi hombro en el pasillo, justo en el momento que estoy poniendo cosas en mi casillero, giro rpidamente, y empiezo a gritar. El entrenador retrocede rpidamente. Sus anteojos de color amarillo rpidamente bajan hasta su nariz. Zara? Eres Zara, verdad?" Aj. "Estas nerviosa? Te asust? l dice las cosas rpidamente, lo cual no es muy usual en Maine. "Lo siento. Su mano se agita, quitndole importancia a mi disculpa. "No importa. Hey. S que aun queda poco tiempo disponible en la temporada, pero pens que podras querer unirte a nosotros. Me restriego el codo. "Unirme?" La carrera en el campo. Las personas que caminan a nuestro alrededor, serpentean y clavan los ojos en nosotros. Son caras que aun no logro reconocer. "Yeah, me unir. Eso ser genial. "No sonras tan abiertamente. l se re y seala mi boca. "Los insectos podran entrar all adentro. Presiono mi quijada para mantenerle cerrada, mientras el me da un par de golpes en el hombro. "Solamente estaba bromeando. l se re otra vez. "Nos vemos maana, nia "Cool! Logro decir, pero el ya esta a mitad del pasillo, su cabeza con corte militar esta casi perdida en una masa de cabezas de Maine. Entonces, grito, "Gracias!

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l eleva su brazo, y me da una seal de aprobacin justo cuando mi mvil empieza a timbrar. Reviso la pantalla, y la paranoia regresa a mi, Quin podra llamarme?, era pronto para que alguien lo hiciera. Pero, compruebo que es mi mam. "Todo bien? Ella pregunta. Lanzo una mirada perdida hacia mi casillero gris-ligero, que luce completamente diferente que el casillero de todos los dems. Todos los dems estn decorados. El de Issie est lleno de cosas de Hello Kitty. "Yep "Que bueno. Alguien en el vestbulo llama a Megan. "Ya tienes amigos? Agarro algunos libros, sin prestar atencin de si me sern tiles o no. " Yep... Silencio. Despus ella dice, "Siempre has tenido la habilidad de hacer amigos fcilmente, eres tan sociable. Presiono mis libros a mi pecho. Uno se abre involuntariamente. Las pginas se doblan. Tiro bruscamente de l, evitando que se caiga. "Correr en la carrera de campo," le digo. "Ya casi es el fin de la temporada. Pero me unir. "Estas segura?" Por supuesto. Ms silencio. "Te extrao", ella finalmente dice. Issie se acerca lentamente a m. Le sonro a Issie y digo hacia el mvil, "Entonces no debiste de haberme alejado de ti. Corto la llamada y la culpabilidad presiona mi estmago de maneras extraas. "Era mi mam", le digo a Issie mientras ella me sigue hacia mi Subaru. Ella parece rebotar durante todo el camino. "Ella debe extraarte. "Eso creo.

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Estas disgustada con ella por enviarte aqu, al rtico? Ella pregunta mientras empuja la puerta principal de cristal de la escuela. Un viento nos bombardea, arrojando nieve del techo hacia nuestras caras. "Solo un poco. Decido ser honesta. "Extrao Charlestn. All hay muchas actividades y hay muchas personas y flores y aqu es..." Fro? Asiento. Un conejo gris sale a nuestro encuentro y nos mira atentamente. Esta casi al borde del estacionamiento, vigilando. Su nariz se mueve graciosamente. "Oh, un conejito. Suspiro. De pequea siempre me gustaron los conejitos. "Siempre he querido tener un conejito. Issie endereza su cabeza. En serio? Un conejito? El conejito se levanta sobre sus patas y examina el estacionamiento. La nica cosa que se mueve son sus ojos. Me sonrojo. "S que es estpido, pero son tan peludos, lindos y adorables. No s... Eres igual que yo!" Ella dice. "Lo sabia. Igual que tu? "Alguien que ama los conejitos. Ella sonre y me abraza. "Hay personas que les gustan las cosas lindas y peludas, pero tambin hay personas que comen cosas lindas y peludas. Le doy palmadas amicales, torpemente. "Me alegro de que ests aqu," ella dice, finalmente me deja irme. Ella se queda en silencio por un momento, hasta que finalmente dice. "Digo, hace fro y todo, pero tenemos conejitos, aunque tal vez tambin tengas conejitos en Charlestn..." Me muerdo el labio, porque tengo la impresin de que he dado a conocer mucho de m. Tengo mi pijama de conejitos, pero no estoy dispuesta a contarle eso a Issie o a cualquier otro, o acerca de mi viejo conejito de peluche, Edgar, y cmo l duerme junto a mi almohada cada noche. Quieres conocer mi casa? Issie pregunta. El viento sopla y un mechn de su frente cae en su boca. Ella escupe y se mantiene sonriendo. "El pelo no sabe bien," ella dice. "Luces congelada"

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Ah..." Trato de abrir las puertas de mi coche, pero termino presionando mi mano en contra de mi estmago. "Pienso que necesito ir a registrar mi coche en la oficina del pueblo, lo siento. Y realmente lo siento. En verdad. Decepcionar a Issie es como decirle a un de cuatro aos que los helados de cono han sido censurados. Peor cuando seas tu quien lo diga, ya que no desearas hacerlo. Ella permanece inmvil. Su cara se encoge. Ella hace otro intento. "Oh, ok. Tengo un gato realmente lindo, Muffin. Te gustara, lo s. Asiento. "Ese es un lindo nombre para un gato. "No es muy original", ella dice mientras se abraza a si misma. "Qu tal si solamente vas por un minuto? Hay muchas cosas acerca de pueblo que te debera decir. Y Devyn quiere hablar contigo acerca del chico que viste. Slo daremos un giro en la parte delantera de la escuela y le recogeremos. Siempre le llevo a casa. Gracias a Dios. l odia ir en el bus de chicos especiales. "Eso ser estupendo," digo, abriendo la puerta de mi coche. "No piensas que el este aun, ah fuera, verdad? "Devyn? "No. El chico. "Oh, estoy segura de que l ya se fue", ella sonre. "Entonces. Ok. Solo tendrs que seguirme, vale? Ella agita sus manos y va dando saltos hacia su coche, y es all cuando comienzo a sonrer, realmente a sonrer. Lo puedo sentir hasta el fondo de mi corazn, aunque no puedo ver mi propia sonrisa. No he sonredo tanto desde hace mucho tiempo, pero Issie es linda y adorable, y estoy segura de que Maine estar bien despus de todo. Los gigantes copos de nieve flotan suavemente, mientras caen del cielo. Inclino mi cabeza hacia atrs, para verlas caer. Son realmente muy bellos cuando caen suaves y lentamente. Saco mi lengua y atrapo uno. Se derrite en un segundo. Atrapo otro. Y otro.

Las vas no estn total y terriblemente congeladas y logro seguir al pequeo Volkswagen de Issie, para ir hacia su casa sin dar un patinazo, ni presionar los frenos fuertemente, o cualquier cosa como esa.

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Todo el tiempo que voy al timn pienso: Este es el lugar donde mi pap creci. stas son las vas por las que l condujo. stas son las vas que l no volver a conducir otra vez. Y es ah cuando giro levemente para evitar un bache. Issie carga fuera de su coche la silla de ruedas de Devyn mientras estaciono y reviso la casa. "Tu casa es linda," le digo. "Es solo una simple casa. Ella hace una mueca. "Propia de Maine. Las casas de Charlestn no son as, verdad?" Realmente no", le digo, y cierro mi coche. Trato de ponerle la alarma. "No tienes que asegurarle", Devyn dice. l se pone de pie al lado de su silla. Debo de tener algn tipo de mirada graciosa. "Yep, puedo levantarme. "Lo siento. Soy una tonta. Me quede con la mirada fija, cierto? Dios, eso estuvo fatal. Soy horrible. Puedo sentir que mi cara se va poniendo roja, mientras Devyn se sienta en su silla de ruedas. "Te perdonar esta vez. l sonre. Destraba algo del costado de su silla y comienza a rodar hacia la puerta principal. "Devyn algunas veces puede caminar", Issie se jacta, abriendo la gran puerta roja. "l tiene a los doctores completamente asombrados. Se supone que no debera de volver a levantarse despus del accidente. Tiene un buen terapeuta. Devyn se siente apenado, su mirada esta llena de vergenza, y es por eso que no indago acerca del accidente. l cambia de tema. "Los padres de Issie trabajan hasta muy tarde. "En el banco" Issie explica. Ella se deja caer en el sof, palmea el cojn a su costado, despus se recuesta contra el respaldo. "Oh. Debera de ofrecerles algo de comer. Estn hambrientos? "Estoy bien", digo, mirando la habitacin, luce confortable. Es casi como una granja, es una casa de madera, o eso creo. Devyn dice, "muero de hambre". Issie va dando saltos hacia la cocina y regresa con un pote de helado Breyers. Ella se deja caer en el regazo de Devyn y le da una cuchara. "Siempre estas con hambre.

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l quita la cubierta superior y empieza a cavar. "Eso es verdad. Le observamos comer. Issie vuelve a recostarse en el sof, y empieza a estirar sus pies. El silencio es grande. "As que" Digo pausadamente. "Ustedes iban a contarme algo sobre el chico que estaba fuera de la cafetera. Le han visto alguna vez antes? Devyn traga. "No estoy seguro. l me asusta, y creo que no es un hombre, lo s. "Tu eres totalmente un hombre" Is anuncia de una manera que Devyn y yo, empezamos a sonrojarnos. Ella deja de estirarse. "Devyn busc algo de informacin. Probablemente te cueste trabajo creer esto. Espero en silencio. "Uh-huh..." "Se lo dirs? Issie pregunta. Devyn inserta la cuchara en el pote de helado. Y trata de mantenerle firme. Lucia totalmente serio, "pensamos que l es un duendecillo. Espero ms. Issie entra en accin rpidamente. "Ok. S que suena extrao, pero nos escuchaste, verdad? Y es all cuando me pregunto por un segundo, si todo el mundo en Bedford, Maine, esta igual de loco que Devyn, Issie o incluso yo. Decido seguirles la corriente. "Sip. Issie contina. "Ok...um..." "Dijiste que le viste en el aeropuerto en Charlestn," Devyn empieza. "En la pista de aterrizaje. Acomodo mis piernas debajo de m y me reacomodo en el sof. "Y despus le vi aqu. Me estremezco, recordando. "Eso es tan extrao," Issie dice, golpeando ligeramente sus dedos en contra de su pierna. "S que es extrao. Asiento. Tomo un cojn del sof. Es verde-oscuro y tiene bordados de hojas. Lo abrazo. "Cre que me lo imaginaba. Pero ustedes le vieron hoy, cierto?

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Ambos asienten hacia m. Entonces hago la pregunta. "Ustedes creen que l es un duendecillo? Asienten otra vez. La cuchara se cae en el helado. "No son los duendecillos pequeas cosas aladas que bailan alrededor de los jardines de flores? Pregunto. "No exactamente. Devyn sujeta la cuchara y la vuelve a estabilizar sobre el helado. "Por qu piensas que l es un duendecillo? Finalmente digo, preparndome para digerir ms informacin. l va de un lugar a otro, con mucha rapidez y deja polvo dorado por donde camina", Issie dice. "Ese es el comportamiento del rey de los duendes. Al menos, um, segn el sitio web que Devyn ha encontrado. "Polvo dorado? Cmo Tinker Bell? Me pongo de pie. Es demasiado. "Esto es una broma? Algn tipo de broma de iniciacin?, de como atormentar a la chica nueva?" Nunca te haramos eso. Eso sera tan mezquino. Issie frunce el ceo, muy compungida. Devyn levanta su voz, solo un poco. "Te dije que no le dijeras la parte del polvo. Suena estpido. "S que suena estpido. Issie se pone de pie conmigo. "Pero es cierto. "Cierto. Es en serio", digo. Saco las llaves de mi coche de mi bolsillo, y me alisto para salir, sin embargo, aun quiero or las tontas ideas que me estn diciendo. Issie prcticamente alega. "Pero el sitio Web dijo que lo era. "Pues bien, no estamos seguros de que sea cierto, Is. Es una teora", Devyn dice. Sus ojos se ven llenos de vergenza. "S que la idea suena ridcula, Zara. Tal vez creas que soy un tonto, pero he buscado esto en Internet y no he podido encontrar nada ms, que pueda explicar las acciones de este chico. "Pero por qu me sigue?

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"Esa es una buena pregunta," Devyn responde. "Cundo fue la primera vez que le viste? No quiero pensar acerca de eso. He tratado de no pensar en eso por cuatro meses, pero lo hago. La mirada fija de Devyn estn en m, sus ojos me brindan confianza as que, decido creer en el. "Despus de la muerte de mi padre. Issie mira a Devyn confusa. "Le viste cuando tu pap muri? Issie dice. Y es all cuando los recuerdos vienen a m. Esa maana encontr unos pocos destellos dorados cerca de mi coche. Quite el polvo. El polvo de duendecillo. No, no poda ser eso. Pero tal vez no era eso, sino una tarjeta de visita, algn tipo de sello del asesino en serie. Qu? Devyn pregunta, acercndose ms. Su silla golpea una copia de People. Qu es lo que has recordado? "Cmo sabes que ella a recordado algo? Issie pregunta. Ella me mira fijamente. Cierro mis ojos. Y los vuelvo a abrir. No estoy segura de si se trata de un duende, menos de si debo creer en ellos... "Entonces? Issie se endereza, y espera mi respuesta. "Pero" contino, "Estoy muy segura de que el chico que vi cundo mi pap muri es el mismo que vi hoy en la escuela. Estoy bastante malditamente segura, en verdad, y quiero averiguar quin diantres l es. Issie hace otro intento. "Qu ocurre si l es un duendecillo? Casi me ro. "No pienso que l sea en verdad un duendecillo. Tal vez es un asesino a pago, un psicpata o algo por el estilo. Los ojos de Issie se iluminan. Quieres decir que l ley el sitio Web y l esta comportndose como duende? "S. No s. Pero, y si l es simplemente algn psicpata normal cmo puede llegar a tantos lugares tan rpido? Tiene poco sentido. Slo podra ser una coincidencia grande. Devyn alega "Tu no crees en eso. Tu simplemente tratas de engaarte, para no asustarte", Issie dice.

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Trago. Ella est en lo correcto. Eso es lo que estoy haciendo. Y que acerca del polvo dorado? Devyn pregunta. "No hay mucha informacin acerca de eso, pero casi estoy seguro que lo vi. Si, lo vi". No s del polvo. Tal vez l lo deja, como una manera espeluznante de dejar una tarjeta de visita", le digo, revisando mi reloj de mano. "Lo siento. Tengo que ir a registrar mi coche antes de que cierre el registro. Y es cierto, pero realmente lo que quiero es salir y tomarme un segundo para mi misma, un segundo para sacar en claro esto. Cuando llego a la puerta, Issie me sujeta de la mueca, delicadamente. "Se cuidadosa, vale? Asiento. Tu no nos crees? Devyn pregunta, montando sobre uno de posa manos de su silla, para poder mirarme. No s," le digo. "No s. Todo este asunto del duendecillo es extrao, pero quiero decir, es tambin muy extrao que est aqu en Maine. "Y que este siguindote", Devyn suma. "Eso no es slo espeluznante. extrao," Issie dice. "Es espeluznante. Realmente

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Amaxophobia
Miedo de viajar en coche
Traducido por Liberi

ste es un temor que nunca antes haba tenido. Hasta ahora. Soy amaxofobica! grito hacia el volante. Medio abrasndolo para probar el punto. Trato de no soltarme del volante.

Debera haber una regla que dijera que no puedes ser demasiado adaptable a las cosas porque algo malo pasar. Oh, creo que la hay!. Se llama la ley de Murphy, y es en esperar que las cosas salgan mal. Slo he conducido aproximadamente tres millas lejos de la casa de Issie cuando los neumticos del Subaru empezaron a hacer este ruido horrible. El coche entero comienza a deslizarse a la derecha. Como atrayndome hacia el bosque. "Detente!" Grite. Presionando fuertemente los frenos. El coche redujo la marcha. Se detuvo en un ngulo de cuarenta y cinco grados en la vereda del carril. "Muy bien. Mantn la calma," le vuelvo a decir al volante. "No hay necesidad de tener pnico." El volante no est en pnico. "Esto es el Karma regresando, por no averiguar quin era el psico-acosador antes, Cierto?" Trato de mover el coche de vuelta a la carretera pero los neumticos patinan. El humo se eleva, desde ellos. "Est bien, pequeo coche, que esta protestando por la carretera. Son trampas mortales para los animales. Son superficies ecolgicamente errneas impermeables que causan derrapes. Entiendo eso. Pero podramos protestar en el verano?" Trato de subir otra vez.

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Uno de mis neumticos cae en el canal que est a un lado de la carretera. Todo mi cuerpo tiembla. Intento mover el coche nuevamente. Este da sacudidas hacia un lado. Bien. Dos de mis neumticos estn ahora en la cuneta del lado del camino. "Yoko! No me hagas esto!" Espera. Acabo de darle un nombre al coche. Por qu Yoko? No tengo ni idea. Yoko estaba siempre all para John, a diferencia del modo en que el Subaru estaba aqu para m. "Vamos, Yoko. Imaginemos que no hay ningn canal. Es fcil si lo intentas. Ningn aire vaco debajo de tu neumtico. Encima de ello slo el coche." Le pongo en marcha atrs. Ahora hacia adelante. Trato de mecer el coche estpido hacia adelante y hacia atrs. Apago la msica de Green Day. Tal vez a Yoko no le gusta Green Day? "Odio Maine!" Aporreo mi puo contra el volante. Los estruendos de la bocina, probablemente estn asustando a todas las pequeas ardillas en los bosques. No me importa. Le golpeo otra vez. "Estpido, estpido Maine," murmuro y golpeo el volante otra vez, por un momento y luego otra vez hasta que algunas marcas rojas comienzan a aparecer a los lados de mis manos. Las cosas no estn tan bien. El sol se pone. Esto est enfrindose. Mi coche esta todo pegado e inclinado como si todo en el mundo de algn modo estuviera horriblemente inclinado y mal, que supongo lo est. Quiero decir, estoy en Maine en un coche pegado en el hielo. Estoy pegndole a Yoko, y eso est mal. Y no puedo usar mi telfono celular. Por qu? Olvid cargarlo. Podra la vida ser peor? Trato de moverme otra vez. El coche da sacudidas pero se desliza exactamente como antes.

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El aire chilla con el olor de goma quemada. Que ridculo. "Odio el hielo!" Aporreo mi cabeza contra el volante y es cuando comienzo a llorar, llorar realmente. Grite y llore y volv a gritar. Porque estoy atrapada en el hielo y mi pap est muerto y mi mam me envi aqu, sin ella, donde hay gente que parece normal, pero es capaz de repente de creer en duendecillos, y extrao Charleston y el aire caliente y las flores y los caminos que no tienen nada de hielo sobre ellos. Sola ser el tipo de persona que estaba siempre en movimiento, siempre haciendo cosas, escribiendo cartas, corriendo por las calles, rindome con mis amigos, movindome. Siempre hacia adelante. Movindome. Entonces me quede atascada. Mi pap muri y las nicas palabras que oigo son muerte, mortal, calma. Para nunca moverme. No avanzar. No regresar. Solo atascarme. Irme para siempre, como mi pap, una pantalla en blanco sobre el ordenador, una vieja fotografa en el pasillo sin espritu en ella, un pedazo de hielo sobre un camino en ninguna parte, nada. Solo irme. El sol se pone y slo son las cinco. Cmo hace la gente para vivir aqu? Debera ser ilegal vivir en todas partes donde el sol se pone tan temprano. Si fuera un dictador, yo hara aquella ley. Pero ya que no soy un dictador, solo le dejo estar. Mi pie tropieza con uno de los cohetes de seales del botiqun de emergencia de Betty y lo enciendo. Compruebo el marco de la llanta. Regreso al coche. Alguien toca en la ventana de Yoko. Salto en el asiento y grito. Probablemente habra golpeado el techo debido a lo alto que haba sido mi salto, pero llevaba puesto mi cinturn de seguridad. Cubro mi cara con mis manos, horrorizada. Alguien toca en la ventana otra vez. Por ltimo, finalmente consigo bastante valor para mirar. Nick Colt est de pie al lado de mi coche, todo ocasional, como si estar de pie en la cuneta fuera parte de su rutina diaria. Bajo la ventanilla. El aire fro entra precipitadamente. Me estremezco. "Qu ests haciendo aqu?" Pregunto, sorprendida. l me ha visto gritando y llorando?. Parece que l piensa que todo es gracioso, su mejilla tiembla como si fuera alguna gran broma. "Es esa la forma de saludar a tu salvador?" l sonrie. Su sonrisa es perfecta.

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"Lo siento. Yo estoy solo- Oh, no s qu pasa conmigo." Sacudo mi cabeza. "Me asuste. Soy Sony." "Obviamente". Su voz era firme y baja. Limpio mi cara. "Nunca he conducido sobre hielo antes. En casa soy una conductora absolutamente buena." "Estoy seguro de que lo eres." "Lo soy. Soy una persona muy competente." "Estoy seguro. " l tiene un hoyuelo sobre su mejilla izquierda cuando re. Me forz a mirar lejos del chico lindo, mirando lejos del hoyuelo. "Realmente. Y por lo general no grito cuando la gente toca en mi ventana, tampoco." Comienzo a abrir la puerta pero l coloca ambos brazos para mantenerla cerrada. l hecha un vistazo a los bosques hasta la carretera por un momento. "Permanece en tu coche, Zara." "No vamos a ser capaces de hacerlo despegar. Tendrs que darme un aventn a la casa de mi abuela." "Es mejor si te quedas en el coche." Le fulmino con la mirada. Y dentro de m, ya no pienso que es lindo. Qu idiota tan mandn. "Puedo decidir si me quedo en mi propio coche o no. " "Voy a tratar de empujarlo fuera. Es mejor para nosotros dos si puedes conducir tu coche a casa, " dice, mirando hacia la carretera otra vez. Esta vez sigo su mirada. Mi grito ahogado rasga el silencio. Una sombra se aleja de la carretera y desaparece en los rboles. Oh mi Dios!. "Estaba un hombre all corriendo hacia el bosque?" Algo destella en los ojos negros de Nick. Clera? Deseo? No lo s. Dios, no conozco nada. "No era nada. Cierra tu ventana. Pon tu coche en neutro. Voy a tratar de empujarte." "Pero el hombre de all. l podra ayudarnos?" "No haba ningn hombre all." Su mandbula se aprieta. Trago. "Y si l quisiera ayudar no correra hacia los bosques, Verdad?"

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"Cierto." "Okay," digo. "Bien. Pero haba un hombre." Mi voz sale enfadada y fuerte y luego aad, "No eres lo bastante fuerte. Este es un coche pesado. Es un Subaru. " "S que es un Subaru, Zara. Solo djame intentarlo." l echa un vistazo hacia el bosque otra vez. La tensin en sus hombros se alivia un poco y luego se acerca a mi coche y toca mi mejilla. Su voz suena ahora mucho ms suave. "Estabas llorando?" Alejo mi cara lejos de su toque, tarde, solo un poco demasiado tarde. Sus dedos se sienten como electricidad contra mi mejilla, como un imn del que no puedo estar cerca. "No llore," miento, y comienzo a subir mi ventana. Su voz me detuvo. "Est bien llorar. Es frustrante quedarse atascado, y probablemente no te gusta el hielo." "Yo no estaba llorando." l sacude su cabeza, obviamente no me cree, y luego camina hacia la parte de atrs de mi coche y grita, "Ahora. Ponle en marcha." "Est bien, solo no le hagas dao a Yoko." "Yoko?" "Mi coche." "Llamaste a tu coche Yoko? Como en Ono?" "Tienes un mejor nombre?" "Qu hay de Subaru?" "Estoy movindome!" muevo el embrague y el coche entero se tambalea y esta sobre la carretera. Presiono el freno, asombrada. El coche ya no est inclinado. No estoy atascada. Yay! Nick trota hasta el coche, limpiando sus manos sobre sus vaqueros. l se inclina y sonre todo arrogante. "Te dije que poda hacerlo." Sus ojos no son tan duros.

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"Gracias," digo. Muerdo mi labio y miro lejos y luego miro hacia atrs. El centro de mis palmas hormiguean. Por qu l tiene que ser tan hermoso? "No conseguiste hacerte dao o algo, verdad?" "Parezco daado?" l se ve bien pero no voy a decir eso. Mantengo mi pie haciendo presin sobre el freno y estaciono el coche. Me las arreglo para reponerme. Giro como mejor puedo, poniendo mis manos sobre el alfizar, y lo afronto. l es tan lindo. l me ayud. Tengo que tratar de ser agradable. "Gracias," digo. "Yo no habra querido abandonar a Yoko y caminar a casa." Sus ojos se mueven otra vez. "Zara," l dice. "Si alguna vez necesitas un aventn puedes llamarme, o a Issie. Est bien?" Sus manos se mueven entonces ellos estn sobre las mas, cubrindolas completamente. Son realmente enormes y calientes pero me hacen temblar de algn modo. Trato de alejarlas. Aunque, realmente no quiero hacerlo. "No tengo tu nmero. " Mis palabras salen lentas, y atontadas. "Te lo dar. Este es mi celular." Lo escribe sobre un viejo recibo de gas y me lo da con un ademan. Lo tomo. "Qu eres? El Sr. Protector de los Nuevos Estudiantes?" Me ro cuando se lo digo, tratando de no parecer mezquina. "No a todos los nuevos estudiantes." Trato de no derretirme por dentro. "Solo yo?" l inclina su cabeza. "Tal vez?" Su voz se apaga. l busca de nuevo en la carretera. "Realmente viste a alguien entrar en los bosques?" Asiento. "Tu no?" l no contesta. En cambio, l pasa su mano por su pelo.

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De pronto recuerdo como ser corts, como la semi-surea seorita que soy. l realmente movi mi coche, despus de todo. "Gracias," digo, "Por mover mi coche y todo." Me sonre de nuevo y por la esquina de mi ojo me parece ver algo encima de la carretera. No puedo soportarlo. No puedo soportar el no saber. Abro la puerta y corro encima del lado de la carretera, hacia donde haba visto al hombre. "Qu ests haciendo?" Nick grita a mis espaldas. "Zara!" "Lo vi otra vez." Sigo corriendo, mirando a lo largo del suelo. Nick vuela detras de m. "Qu ests haciendo?" l dice de nuevo. "Buscando pruebas," digo y me detengo. Sealo en el suelo. All, sobre la cima del seco fango y el hielo y ramitas, son pequeas motas de polvo de oro, como la escarcha, pero an ms pequeas. Retrocedo hacia Nick. "Oh mi Dios. " l aprieta mis hombros y luego va hacia la curva y toca el polvo. "Esto se parece al polvo, pero dorado." "El polvo de duendecillo," digo. "Cmo puede esto ser el polvo de duendecillo?" "Polvo de duendecillo? Qu quieres decir?" "Devyn e Issie, tienen una teora acerca de algunas cosas que han estado pasndome. Sobre este tipo que esta persiguindome. Piensan que l es un duendecillo. S que suena estpido. Los reyes duendecillos como l, se supone que dejan polvo como este." l trae su dedo brillante ms cerca de nuestras caras. Mi cara se calienta con su aliento. Es menta. Su dedo tiembla, un diminuto temblor. "Como esto. " "S." Doy un paso atrs y busco su cara para ver si l piensa que soy ridcula. "El aspecto real de los duendecillos es el carcter luchador, pero podra ser un asesino en serie o alguien que esta completamente loco. Este podra ser su tarjeta de llamada o algo. No s. No me gusta esto." Digo finalizando. "A m tampoco." l tira de mi manga. "Volvamos al coche." "No quieres ir a ver si est all?" hago un gesto hacia los bosques. "No tienes las botas puestas."

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"Oh. Cierto." Caminamos de regreso al coche y es cuando veo al dorso de su chaqueta, pequeas hojuelas doradas... como el polvo. l me sigue a casa para asegurarse de que estoy a salvo. En el camino de entrada, aparco a Yoko y le digo, "John estara orgulloso." Apago la ignicin y compruebo la escena. No lo hice en el registro del coche, pero pienso que dadas las circunstancias esto es totalmente aceptable. No todos los das comienzas a creer en duendecillos o psicpatas. "Paranoica, Zara. Estas siendo paranoica" Decirlo en voz alta no me hace sentirme mejor. El sol se ha puesto casi completamente. Abro la puerta y comienzo a atravesar el hielo hacia la puerta de calle. La abuela Betty ha dejado la luz del porche y ha extendido algunos granos de material qumico azul a travs de la tierra a fin de que el hielo se disuelva en pequeos grupos, lo cual fue muy amable de su parte. Yo debera hacer esto maana, ayudarla, ya sabes. Algo rompe una ramita en el bosque solo ms all del camino de entrada. Chillo y camino rpido hacia el porche, dando pasos de una manera totalmente sin gracia y como una niita. Cierro de golpe la puerta abierta y miro a mis espaldas. Compruebo la cerradura. Bien, seamos sinceros, Maine es espeluznante. Esto es todo lo que es. Espeluznante, espeluznante, espeluznante y demasiado malditamente frio. Por un segundo deseo que Nick Colt me hubiera seguido todo el camino de entrada. l es lindo y tiene todo aquello de *voy-a-mantenerte-segura si algo pasa. No es como si hubiera algo por que asustarse. Qu hacen los duendecillos? Ellos se divierten en los jardines de flores, correcto? Slo est la cuestin de este tipo. Me acerco a la ventana que mira hacia fuera en el camino de entrada, el bosque, el csped. "Estoy haciendo el ridculo." Miro fijamente hacia fuera en el oscuro csped. El bosque en el borde, parece lleno de secretos, lleno de cosas inexplicables. Nunca deb haber ledo todos aquellos libros de miedo cuando era pequea. Qu pensaba mi pap al tenerlos en la casa? Siento pozos de dolor en mi corazn al recordar a mi padre.

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Mi pap. Es tan difcil solo pensar en l. Me aparto de la puerta y me siento sobre el sof donde l sola sentarse. Pongo mi cara en mis manos y me balanceo hacia adelante y hacia atrs un poco, pero no lloro. No ms. Betty sale fuera de la cocina, trayendo consigo, el olor de carne quemada con ella. "Asesin las chuletas de carne de cerdo, solo los fri hasta la muerte," dice ella. "Eso est bien." "Tengo la sopa de Campbell... de pollo con fideos." "Genial." Ella me mira. "Ests bien. Qu est pasando?" "Cuntame sobre el muchacho que se perdi la semana pasada. Qu pas?" Betty se gira para echar un vistazo hacia fuera de las ventanas. "Es casi oscuro. Debes volver antes del anochecer. No conoces estos caminos. Ellos son peligrosos." "Estaba con Issie." "Oh, eso est bien. Ella es una muchacha dulce. Nerviosa. Sus padres trabajan en el banco." "Uh-huh. S... bueno, el hecho es que tambin me sali del camino un poquito. No le hice dao al coche! Lo juro. Nick me empujo hacia afuera." "Nick?" Ella limpia su cara con la toalla de alce de Amrica para limpiar platos e hizo seas para que la siguiera a la cocina. "Nick Colt?" Asiento. "No ests herida? Excediste la velocidad?" "Eso fue por el hielo." Ella lo toma todo. "l es un muchacho bueno. Lindo. No suspires en m. l lo es."

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"Cuntame sobre el chico desaparecido. Por favor?" "Estaba solo en la noche. l estaba en octavo grado. No se presento por la maana." "Y qu? Todas las cosas estn como siempre?" "No. Nosotros formamos grupos de bsqueda. La polica estatal entr." Sus zapatos golpean contra el piso de madera. "No quiero que ests paranoica. Tal vez Maine est bien para ti." Decido hacer caso omiso de su psicoanlisis. "Tiene la polica alguna pista?" Ella abre el gabinete y saca dos contenedores de sopa para microondas. "No." "Y qu te parece?" Ella quita la tapa plstica de los contenedores y comienza a levantar las tapas metlicas. Espero mientras ella lo pone todo en dos cuencos y los pone en el microondas durante sesenta segundos. Finalmente ella dice, "Pienso que l se escap." Espero. Ella gira duro mantenerse par de dcadas. semana. Siempre y se apoya contra el mostrador, como si fuera demasiado en pie. "Bien... hace mucho tiempo esto pas. Hace casi un Los chicos desaparecan. Solo chicos, no chicas. Uno a la de noche. Estaba en las noticias nacionales."

El temporizador sobre el microondas cuenta regresivamente los segundos, cada vez ms cerca y ms cerca del cero. "Mam y Pap nunca me dijeron esto." "Ellos no. No es algo que alguien por aqu quiere recordar." "Y ahora piensas que esto est pasando otra vez." "Espero por Dios que no." "Pero podra ser." El microondas resuena. Ella tira las chuletas de carne de cerdo en el cubo de basura. "Podra ser, pero es posible que solo escaparan." "Enserio, Por qu me envi Mam aqu? Un chico a desaparecido." "La gente no va a desaparecer en Charleston? Apuesto a que la tasa de asesinatos es mucho ms alto all." Ella traga. Se detiene con el aire en su nariz como esperando a que ella nunca volviera a respirar otra vez. "Ella

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pens que estaba haciendo lo correcto. No es fcil para ella, Zara. No estabas actuando como si estuvieras con vida. Ella pens que un cambio de paisaje ayudara." "Estaba tan mal? Realmente?" Ella mira fijamente hacia fuera de la ventana encima del fregadero, por delante de los viejos aisladores de cristal que ella recoge. "S." Justo despus de la cena mi telfono celular suena, y se apaga porque no tiene batera, corro rpidamente hacia el mostrador, incluso aunque probablemente era solo mi madre, pero la pantalla deca que era un nmero de Maine. Lo abr con un golpecito. "Hola?" "Hey!, Zara. Soy yo, Ian." Su voz pareca toda feliz. "Hola, Ian." Me apoyo contra el mostrador. Betty puso los ojos errneos en m luciendo emocionada de que un muchacho me llamaba. Rechace mirarla. "Hey!. Lo siento, voy a molestarte. Espero que no hayas comido." "Nop. Estamos por hacerlo." "Bien. Yo solo pensaba en lo difcil que es para ti estar en una nueva ciudad y todo..." Golpe mi trasero contra el mostrador porque es tan difcil estar quieta. "No es tan malo," miento. "Bien, de todos modos, yo pensaba que tal vez podra mostrarte los alrededores despus de la cross-country maana? T sabes, darte un magnfico tour por lo emocionante que es Bedford, Maine." "Oh. Maana?" Betty se levanta y comienza a empujar alrededor, tomando los platos de la mesa. "Di que s," susurra ella. "Tengo que ir a registrar mi coche maana," digo, lo cual hare. "Oh," Ian dice. "Lo siento."

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Betty da un tirn al grifo para encender el agua caliente y se queja. "Yo podra ir contigo," dice Ian. "A la DMV?" Estoy sorprendida. "S. Es aburrido como el infierno all, pero es mejor con alguien ms." "Seguro. Bien." No s qu decir. "Si no te importa." Colgamos y Betty me pregunta quin era. "Este tipo llamado Ian que conoc en la escuela. l quiere ir al DMV conmigo." Ella me da un plato para que le seque. "Bien, eso es amor verdadero." Resoplo. Ella dice, "l es Ian, el corredor, Verdad? El guardameta del equipo de baloncesto?" "No s. S que l corre y est en una tonelada de clubs." "Sobre-cumplidor clsico. Proviene de una antigua Familia de Bedford. Su padre lo perdi todo. Su abuelo era un registrador. Ellos no tienen casi nada; viven en una modesta choza, bsicamente. Es asombroso ver lo que aquel muchacho ha logrado." Mientras froto los platos con un pao de cocina, pienso en Ian y todos sus clubs y toda su energa. "S." "Y l es obviamente muy bueno si ya tiene su mirada puesta en ti." Ella me seala con un tenedor. Pongo el plato en su sitio y agarr el tenedor de ella. "l solo acaba de ser atento." "Ja. Cierto."

Despierto en medio de la noche. Hay un ruido abajo, suaves toques en el piso. Agarro la linterna grande metlica que est al lado de la cama y deslizo abajo las sabanas. Aunque no enciendo la linterna. La sujeto como lo hacen los policas, listo para golpear a alguien en la cabeza. Voy de puntillas mientras bajo las escaleras y es ah cuando la miro a ella, Betty, de pie junto a las ventanas del frente.

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Su cuerpo es feroz, apretado, fuerte. Ella se parece a un atleta Olmpico, un guerrero, no una abuela. "Betty?" Susurro su nombre, con miedo de asustarla. Ella me hace seas para que vaya todo el camino hacia abajo. Estoy de pie al lado de ella, mirando detenidamente en la oscuridad. "Qu estas buscando?" Susurro. "Las cosas en la noche." "Ves algo?" Ella se re. "No." Me jala hacia ella y besa la cima de mi cabeza. "Vete a la cama. Tengo todo bajo control." Me alejo un paso y me detengo. "Abue? Realmente estas buscando cosas por la noche?" "La gente siempre busca en la oscuridad, Zara. Tenemos miedo de lo que nosotros podramos ver. Esto podra ser el exterior oscuro, podra ser la oscuridad de nuestras propias almas, pero me imagino que es mejor conseguir una mirada que no saberlo nunca. Me entiendes?" "No realmente." Ella camina lejos de la ventana, me empuja hacia la escalera. "Acustate. Escuela maana. Ok?" "Vale."

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Couplogagophobia
Miedo a ser la tercera rueda
Traducido por Carmen

sa noche, so con mi pap, durante toda la noche. l estaba de pie al final del camino de acceso a la casa de Betty. Caa la nieve.

Hay unas huellas de patas gigantes en la nieve. Su boca est abierta y movindose, pero ningn sonido sale de ella. Me obligo a despertar. El cuarto est fro. El viento hace golpear las ramas del rbol contra la casa, produciendo un ruido chirriante. Enciendo la lmpara junto a la cama, intentando no descontrolarme. Es simplemente un sueo," susurro, pero la verdad es que cuando mi pap muri, su boca se mova y no hubo sonido alguno. Cuando mi pap muri, acabbamos de regresar de nuestra carrera matutina la que hacamos todos los das. Siempre corrimos en ayunas, antes de que el calor de Charlestn nos abrumase y corriramos extenuados. Hablbamos de los matrimonios gays. l fue quien me inici para escribirles cartas a los de Amnista International. Estaba tal vez en primer grado, quejndome de lo aburrido, estpido y el desperdicio de mi tiempo con seis aos de edad, y l se sent conmigo en la mesa de comedor y comenz a contarme historias sobre personas que sufran. Me susurr que escribir no era nunca una prdida de tiempo, y as fue como escrib mi primera carta. Pero cuando l muri, no hablbamos de la Amnista, hablbamos de sus amigos Dave y Don. Don, el artista, necesitaba asistencia mdica por su salud y la empresa de Dave no le cubra. Mi pap abri la puerta y e ingresamos a casa. Es ridculo!. Cario, treme un poco de agua" me dijo, sonriendo, inclinndose para recuperar el aliento y apoyndose en sus rodillas para estabilizarse. l ya se haba quitado su gorra de los Medias Rojas1 y su cabello plateado estaba cubierto en sudor.

Medias Rojas: Equipo de Beisbol.

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Agarr dos botellas de agua Poland Spring2 del refrigerador y gir dando una vuelta, y pap ya no estaba ms ya. Es est la nica manera en que puedo describir ese suceso. l se encogi de miedo. Lo blanco y gris reemplazo el color colorado y normal de su piel. Papito? l no me contest, simplemente alz su mano temblorosamente y la agito fervorosamente. En ese momento me seal hacia el fregadero. En la ventana. l es... lo vi. Corre. Qu? susurr. No dejes que te atrape... Papito? Comenc a girarme para mirar por la ventana pero entonces l cay de lado, con la boca totalmente abierta intentando respirar. Su sangre no saba qu hacer porque su corazn estaba fallando. Dej caer las botellas al piso. Uno se fue rodando hasta su zapato, la otra regres hacia el refrigerador, escondindose, supongo. Quise esconderme tambin. Mi corazn comenz a latir descontroladamente, sin control, contra mis costillas. Trat de alcanzar su mano y le sujet. Me devolvi el apretn suavemente, no apremiante y fuerte como siempre suele hacerlo. l estaba dbil. "Mam!" grit. "Mam!" Ella corri estrepitosamente bajando por las escaleras y se detuvo abruptamente en la entrada de la cocina. Ella aspir su aliento y sujet fuertemente el fregadero. Sus palabras expresadas en un susurro esta teniendo un infarto. Mi corazn se detuvo entonces, y los ojos de mi padre se ampliaron y me mir, suplicando. l nunca me haba mirado as antes. Su boca se movi. Pero ningn sonido sali.

En la escuela Issie y yo nos sentamos juntas en el almuerzo y en todas las clases que compartimos. Devyn tambin se sent con nosotros en la cafetera,
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Poland Spring: Marca de agua mineral en Charleston.

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y l e Issie se rean tanto, sobre cosas tan estpidas que es duro no rerse con ellos, del mismo modo que me examino para asegurarme de que no me haya vuelto invisible. Es en verdad difcil molestarme con ellos porque son tan lindos juntos. "Entonces," digo. ustedes creen en el duendecillo". "Por qu?" Issie pregunta. Mastico mi rosca. Me qued atascada en el hielo ayer. Y me sal de la carretera. "Nick nos lo cont," Devyn responde. Te cont sobre el polvo, tambin? Pregunto, pensando en Devyn como una trituradora de carne. "Yep," me dice con su boca llena. Es extrao," finalizo. Sobre todo con el chico que desapareci la semana pasada. Pienso que podra estar conectado. "Saben algo del chico Beardsley? Issie pregunta. "Betty me dijo lo que ocurri," digo. "Pienso en ir a la sala de computo y buscar Informacin". "Voy contigo," Devyn indica, terminando de parecer una trituradora humana. "Yo tambin," Issie aade, recogiendo las sobras de Devyn y las de ella. "Ustedes deberan de ser casarse", le digo a Issie mientras tiramos nuestra basura. "O es que ya lo estn? "Devyn y yo?" Ella grita. "S, t y Devyn," le digo, codendola en un costado. pienso que a l le gustas". Ella deja caer su lata de soda en el cubo de basura y gira a mirar a Devyn. l le hace gestos con las manos. Su sonrisa es enorme. "De verdad?" Me pregunta. Lanzo el corazn de la manzana en el envase del depsito de basura. "En serio".

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Engancha nuestros brazos. Estoy tan contenta de que ests aqu, Zara. Estoy contenta de que no te hayas ido con Megan y su grupo. Ella echa un vistazo hacia Megan, quien es admirada por una multitud de fans. Megan levanta sus ojos y nuestras miradas se cruzan. Juro que si ella pudiese disparar fuego, me disparara, o como mnimo, me quemara viva. "Ella me odia," le confieso. No es que me importe. Prefiero ser tu amiga de todas maneras. Esto es tan melodramtico, pero Issie se lo traga por completo. "De verdad? Tienes que visitarme otra vez, lo sabes. Hay tanta cosas que quiero contarte. Me arrastra de nuevo hacia la cafetera, casi brincando a cada paso. "Devyn, adivina lo que Zara acaba de decirme!". Que adora la nieve? Devyn pregunta. "y que ya no es vctima de la queimafobia3? Issie lame algo de miel que tiene esparcido por encima de sus dedos, que se corri fuera de su emparedado. No. Entonces que ella ha llamado a su madre y le ha dicho que ya esta resentida con ella por enviarla a Maine. Y as le damos fin a las futuras dcadas de terapia y eso significara una gran perdida para mis poco-adinerados padres? "No". Le saco la lengua. "Que ya ha liberado a todos los presos polticos a lo largo del planeta? "Devyn!" l se re. De acuerdo. Ser bueno" Se dirige a Issie y le pregunta dulcemente, "Qu dijo Zara?" "Ella me dijo que prefera ser amiga ante que de Megan". "Zara no es idiota," le replica. l levanta sus cejas mirndome. Sabia que no tenias otra opcin ".

Queimafobia: Miedo al frio.

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Me qued completamente confundida. Tome un sorbo de mi soda. Qu significa eso? "Tomas buenas decisiones," me dice. "Escogeras a Issie aun si Megan no te odiase, verdad? Miro hacia Megan, y tambin a su rimel escarchado, su pelo perfecto, su risa feliz, y a su grupo de admiradores. "Megan es fra. Devyn asiente con la cabeza. "Exactamente". Realizamos bsquedas en Internet usando el Google como locos. La mayor parte de lo que encontramos sobre duendecillos es sobre los personajes de juegos de rol. Entonces finalmente tenemos un golpe de buena suerte. <<La gente cree que los duendecillos son diminutos, felices y un poco traviesos. No lo son. Estn ms cerca al desdn de los vampiros que a la santidad de la vida humana, los duendecillos deben de evitarse cueste lo que cueste. La nica proteccin contra su furia es su enemigo mortal, los were>>. Were? Susurr. Devyn e Issie intercambian una mirada y entonces Devyn me responde. "No es como el verbo donde de en donde diablos deje mis gafas de sol". Creo que se refiere a los hombres lobos, werebears, y ese tipo de cosas". l sonre como sino fuera gran cosa. "Ustedes bromean. Me apoyo en el respaldo de mi silla, negando con la cabeza. "Los Weres son los protectores de los humanos y viceversa," Issie explica. es algo as como su deber sagrado". "Y cmo lo saben? "El proyecto del criptozoologa de octavo grado". Ella vuelve a la pantalla. dice alguna otra cosa, Devyn? Todos leemos la pgina silenciosamente. Devyn debe leer ms rpido que nosotras, porque l seala un prrafo muy adelantado. <<Los duendecillos tienden a congregarse en sitios boscosos. Algunos se hacen pasar por humanos e interactan con humanos

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bajo el uso de un hechizo a menudo conocido como glamour4. Estos tambin deben de ser evitados. Cuando no estn emparejados con una reina por una determinada cantidad de tiempo, el rey de los duendecillos exigir tributos que le son entregados en forma de jvenes varones humanos>>. Devyn lee la siguiente parte en voz alta. A quienes matan despus de destinarlos para sus placeres hambrientos de sangre" "No es guay," susurra Issie. "No es nada guay, estoy de acuerdo con ella. Leo un poco ms, Los nios torturados gradualmente se vuelven histricos Duh? Vosotros no lo sois? Y en ese instante pierden pedazos de sus almas, gradualmente convirtindose en una cscara inhumana antes de la muerte. "Eso es demasiado extrao" nos dice Issie "Horrible," susurro, sujetando el brazo de Devyn. Sus ojos se quedan tristes y asustados pero su voz es valiente. Estaremos bien, Is". "Qu sucede si eso en verdad ocurre? Susurro. "Qu ocurre si eso esta sucediendo ahora mismo? Reviso sus caras plidas, inmviles. Intento levantarles el nimo. Pero es simplemente una pgina Web, verdad? Cualquier puede poner lo que sea en Internet. La campana timbra. "Cierto" Devyn borra el historial del navegador de Internet. Todo el mundo se ve tan desequilibrado que decido hacer una broma. Creo que los weres de por aqu no estn haciendo un buen trabajo". Ni siquiera sonren. "Vamos", les digo. En verdad ustedes no creen esto, cierto? Issie se roza el puente de su nariz con un lado de su mano. "Un poco".

Glamour = Encanto

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Me quedo mirando fijamente hacia Devyn. "Ustedes creen en hombres lobos y duendecillos? Creo que hay suficiente maldad en la vida real como para tambin temerle a eso, acaso quieren ms? Zara. Puedes explicarnos el polvo? Lanzo un suspiro, y recuerdo haber visto el polvo en mi coche y cerca de los bosques, con Nick atrs... "No". "Crees que las personas son tan inteligentes que lo comprendemos todo? "No," digo, y clavo los ojos en l. Qu piensa Nick sobre esto?, l cree que el chico era un duendecillo?" Su voz viene de mis espaldas. "Oh, yo dira que lo creo. Devyn hace clic en la pantalla mientras clavo los ojos en l. "Tu boca est abierta de par en par, Zara," Issie susurra. Nick me alcanza y me abraza. "Ey chicos! Ya comieron? Asiento para l. "Quieren venir conmigo? nos pregunta. Asiento otra vez, mientras clavo los ojos en su mano que esta tocando la ma. Issie comienza a rer nerviosamente y Nick me suelta. La nieve se ha derretido en su mayor parte, entonces la prctica de campo se har en el exterior. El sendero es la pista de correr en Maine. Tenamos que atravesar un enorme campo, corriendo hasta encontrar un camino estrecho que serpentea y gira a travs del bosque, donde los pinos parecen cernirse sobre uno, listo para sujetarte. Sera el lugar perfecto para que alguna clase de anormal te salte y te agarre. Pero eso no iba a ocurrir. De todos modos, en mi interior, desee tener algn tipo de spray de pimienta o algo por el estilo. Nos agrupamos alrededor del entrenador, quien esta inflando su cuerpo como si esto fuese terriblemente importante, igual que algn tipo de dictador ordenando, aunque creo que lo es. Todo huele a Navidad, desodorante y talco de beb. Pienso que Megan es la que huele a talco de bebe. "Vamos a convertirnos en ntimos amigos," nos dice el entrenador. "Megan, tu iras con la chica nueva". Ella se ve horrorizada. "De ninguna manera". "Ir con ella," Ian y Nick dicen al mismo tiempo.

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"Oh, que popular dice Megan, mientras el entrenador niega con la cabeza. "Estupendo," dice. "Nick, ve con ella". Nick asiente. Me muerdo los labios. El entrenador me pregunta, "Qu? eso no bueno? "No" mascullo. "Es bueno". Todo el mundo esta emparejado de dos en dos por el entrenador Walsh. "Hoy sern carreras fciles. Ningn PRS5". "Eso quiere decir que no vale superar nuestro record personal," Megan indica. Toco mis dedos del pie. "S lo que quiere decir". Somos el ltimo grupo en ir. Nick se retrasa un paso o algo ms, detrs de mi todo el tiempo y me vuelve loca, como sino fuera lo suficiente buena como para correr a su lado o algo por el estilo. Tienes que correr detrs de m? Finalmente le digo cundo llevamos un largo trecho cuesta arriba por la colina que serpentea a travs del bosque. Te molesta? "S". No examino tu trasero o cualquier otra cosa". Me detengo. l impacta con violencia en mi contra y ambos perdemos el equilibrio, caemos. Pienso que mis brazos se van a romper durante la cada, pero no sucede. Su brazo derecho me sujeta alrededor de mi caja torcica y rodamos hasta el final con sus brazos absorbiendo la mayor parte de la cada. Estoy encima de l. Por un segundo su brazo no se mueve. Cuando lo hace, intento de levantarme. l se pone de pie tambin, y gira, intentando comprender las cosas, o por lo menos eso creo. Su voz es un ladrido. Qu rayos haces? Reviso tu trasero" bromeo, y despus lo dejo detrs, corriendo velozmente a travs del campo as el entrenador puede registrar mi tiempo y puedo irme a casa.

PRS: Siglas de Personal Record Superate.

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Todos nos quedamos por ah, desperezndonos, o por lo menos lo intentamos, mientras el entrenador hace sus cosas, lo que implican refunfuar en voz baja y revisar su portapapeles. Ian camina junto a m y me sonre. l jala su pierna hacia su trasero, estirando sus msculos extensores. Trato de alcanzar mis dedos de los pies pero en verdad no toco el suelo porque est fro y con nieve. Nick te dio un mal rato? l me pregunta. Gruo y me estiro hacia el cielo. Pienso que le gustas". Dice en afirmacin. De verdad? S. l es un solitario, sin embargo nunca ha tenido una novia. En serio? Ian levanta su mano. Lo juro". "Ok". Ok? Ian regresa a su lugar pisando fuertemente. Busco con la mirada a Nick. l esta movindose en crculos, fingiendo desperezarse. Nick pisa muy fuerte sin dirigirme ni una mirada, ni tampoco a Ian. Creo que debera ir contigo a tu casa, quiero estar seguro de que tu coche no se deslice fuera del camino," me dice Nick. No ir a casa. Nick hace su cabeza hacia un lado. Qu? La llevo al DMV, as ella puede registrar su coche", Ian dice. l est de pie junto a m, oliendo a colonia. Las ventanas de la nariz de Nick se abren repentinamente. l me mira. Oh. Vale. Entonces, te ver ms tarde, Zara. Se cuidadosa en el camino, Ok? Est helado. "Pero la nieve se derreta tarde o temprano".

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Se derrite, se detiene un segundo y empieza a nevar de nuevo, luego se detiene nuevamente. Eso forma una capa de hielo. Es peligroso, entonces ten mucho cuidado, de acuerdo? "De acuerdo". Lo miro marcharse. Cada clula de mi cuerpo quiere correr tras l, no importa cun cansada me sienta.

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Pilophobia
Miedo al Amor
Traducido por Glad

sa noche bajo suavemente las escaleras, rumbo a la sala de estar y all esta mi Abuela Betty de pie junto a la ventana delantera otra vez. Su mano sujeta fuertemente la cortina, que esta agitndose.

Ella se queda con la mirada fija en la oscuridad. "Oh, Jess...", ella murmura. Toco su hombro. Y ella salta, girndose rpidamente, casi gruendo, sus ojos brillan intermitentemente. Abuela? Qu sucede? "Acabas de darme un gran susto". "Lo siento". Ella posa una de sus manos en su pecho, junto a su corazn. Qu es lo que estas mirando? "Nada," ella dice. Forzando una sonrisa. "Tengo que llamar a tu madre. Le debemos una llamada. Qu tal si comienzas con la cena? Compre uno de esos pollos pre-cocidos de Shaw y una caja de ensalada". Abue?" Todo est bajo control, Zara. No te preocupes por una mujer vieja que mira distradamente hacia la noche". Ok. Miro a hurtadillas fuera de la ventana. La oscuridad me saluda.

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Porqu Nick no esta con nosotros? Le pregunto a Issie y Devyn en PE. Issie y yo perdemos el tiempo con tonteras, mientras esperamos que el maestro Walsh aparezca. Segn Devyn, l est en el cuarto de los casilleros, gritndole a Ian por algo. Nosotros estamos sentados en las graderas esperando. Los dedos de Devyn retumban suavemente a un lado de su silla. "Creo que el trata de no llamar la atencin hacia ti. Ya sabes, si a l le gustas entonces todo el mundo hablara de ti. La ventaja, es que sers popular. l es un chico muy malo". "Un sexi y atractivo chico con un duro corazn" bromea Issie. Quien se agacha para atar los cordones de sus tenis. Sus dedos lucen torpes. Me arrodillo delante de ella y comienzo a atarlos para ella. "Ustedes dos son tan lindos", les digo. Devyn se re. Sus hoyuelos salen a la vista. Cada vez que sus hoyuelos salen a la vista Issie comienza a sonrojarse como loca. "Un sexi y atractivo chico con un duro corazn," l repite lo qu Issie dijo mientras me ocupo del siguiente tenis. "Eso es brillante". "l nunca aun ha besado a una chica, as que ser un trabajo muy duro," Issie dice. Mis entraas dejan de funcionar por un segundo. En serio? Vamos, cmo tu podras saber eso? "l se lo dijo a Devyn. Devyn me lo dijo a m", Issie dice. "Y eso es bueno, no?. Bueno, siguiendo con el tema. Qu te parece el hroe de la ciudad? Eso suena mejor El hroe de la ciudad? Digo, tirando fuertemente de un nudo. Nick? Devyn se encoge de hombros. "Creo que s. l me salv". Levanto mis cejas y quiero preguntarles cmo, pero Megan aparece, con un aire sexi, pantalones cortos-diminutos y con un pequeo top atado con finas tiras. Las diminutas tiras, son una violacin al cdigo de vestuario de la

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escuela, pero a Megan no le importan los cdigos. Y obviamente, tampoco al entrenador Walsh. Algo en mi garganta se cierra hermticamente mientras Megan se para frente a m, bloqueando mi vista de Nick. Ella sonre. No confo en esa sonrisa. Issie carraspea y retuerce sus manos. Deslizo una ua entre el nudo de los cordones de los tenis de Issie, y aflojo el nudo, como si tuviera todo el tiempo del mundo. Despus levanto la mirada y me encuentro con la mirada de Megan. No corresponden a su sonrisa. Ella, obviamente no es una buena actriz y no sabe lucir amigablemente. Zara? Ella retuerce un largo riso de su pelo rubio alrededor de su rosado dedo perfecto. "Eres de Charlestn, verdad? Asiento con la cabeza y espero lo que esta por venir. "Debe ser duro acostumbrarte a Bedford," ella dice. Busco con la mirada a Devyn. l me mira compasivamente. "Voy bien. "Algunas personas nunca se acostumbran, ya sabes," ella dice. "Eso no es cierto," Issie dice. "Gracias por el nudo, Zara". Megan le fulmina con la mirada. "S que lo es. Algunas personas no quepan". Comienzo a trabajar en un cordn de mis tenis. Una oreja de conejo. Otra oreja de conejo. Y ya esta. Por qu querra quepar? Me cruzo de brazos. Megan da un paso ms cerca hacia mi, y se agacha un poco as su cara est cerca a la ma. Ella se ha puesto rmel blanco en sus pestaas, lo cual hace que sus ojos de azul se vean un poco espeluznantes. Luce aterradora. "Tu

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obviamente no quieres quepar, ya que te mantienes junto a estos fenmenos. El chico de la silla de ruedas y la chica sper. Megan comienza a alejarse, pero logro estirar la mano y le sujeto por el brazo. Est helado y fro. "Qu has dicho? Ella no contesta. Mis uas estn formando medias lunas en su brazo, pero no aflojo mi agarre. Y finalmente le digo, "no amenaces a mis amigos. Y no les insultes". Ella tira su brazo de mi agarre, mientras yo bajo la mirada. Entonces ella lanza su pelo sobre su hombro y dice, condescendientemente, "Oh, la pequea princesa. No soy yo de quien necesitas asustarte". Se dirige hacia las graderas, donde estn sentadas sus amigas. Quienes se ren tontamente. Las ignoro. Pero Megan grita, "Ya sabes que eso de la paz y la mierda del amor estuvo de moda hace decenios. Y John Lennon est muerto". "Estas temblando". Devyn me dice. "Zara, todo est bien. Sintate". Miro hacia mi camiseta. Algo dentro de m parece romperse y me quedo sin aliento o algo por el estilo porque Issie sujeta mi mano y da algunos tirones, acercndome a ella. No puedo sacar en claro cmo debo sentarme. Por qu querra sentarme con Issie, mientras mantiene sus ojos fijos en m? Quiero correr, huir de este lugar. Pero a dnde puedo correr? Me pongo a buscar formas para escapar. Mi respiracin se convierte en jadeos y siento que mi corazn palpita ochocientas pulsaciones por segundo, lo juro. "Zara...", Devyn repite. "Todo est bien" Le sujet," logro decir. "Nunca sujeto personas. Nunca". Issie abre su boca, su mirada parece de pnico, pero es all cuando el entrenador Walsh aparece, con paso lento, y con Ian siguindole. Ian corre, y logra ponerse delante, se acerca y se para junto a m. "Ser tu compaero para las abdominales," l dice. "Sujetare tus pies". Asiento. "Seguro. Estupendo. Uh Megan no se molestara por esto, verdad?".

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Por qu? l clava su mirada en m. Tiene algunas arrugas alrededor de sus ojos. "Porque, es tu amiga y no queremos que ella se disguste contigo". "Megan no es mi guardin, Zara". Le miro, lucho por encontrar palabras que decir. "Ok, uh, correcto. Um. Eso parece lo correcto, verdad Issie? "Yep". Ella luce confundida. Sus tenis, debo mencionar, estaban bellamente atados, sin cordones sueltos en el piso. "Devyn, puedo poner mis pies junto a las ruedas de tu silla? Contaras por m? "En cualquier momento," Devyn dice. Sus hoyuelos salen a la vista. Issie comienza a sonrojarse. Otra vez. Espero poder sonrojare as, por alguien, alguna vez. Ian rodea con uno de sus brazos, mis hombros, y me gua hacia un lugar, donde hay una colchoneta. Entonces, Megan te ha hecho pasar un mal momento. "Estoy bien," digo mientras me reacomodo en la posicin para hacer los abdominales presurosamente sobre la colchoneta. Y huele como algn deportista sudoroso, y a tiza. Ian frunce el entrecejo. No s si por m o por ella. Busco con la mirada a Nick y Megan quienes estn ocupados con los abdominales. Nick le susurra algo a ella y a ella se queda mirndole, muy molesta. Si yo le gusto, por qu estaba ayudando a Megan? Por qu le murmuraba al odo? Si es amigo de Issie y Devyn cmo poda hablar con ella? Issie a veces, no tena razn. Sent una pualada de dolor en mi corazn, por alguna estpida razn. No me gusta Nick Colt. No me gustar Nick Colt. O, tal vez era, que me daba miedo que el me gustase. "Hey, Ian," digo, detenindome para mirarle. l tiene dientes muy bonitos, ciertamente my blancos. "Issie y yo abriremos una sucursal en la escuela de la Amnista Internacional. Escribimos cartas para intentar liberar a prisioneros polticos. Quieres unirte?

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Qu consigo a cambio? Me dejo caer sobre mi espalda, hacia el piso y vuelvo a subir de nuevo, ms rpido y ms rpido. Mi eterno respeto? Eso suena bien", l dice. "Y tal vez salgas conmigo el viernes? Le sonro y trato de cambiar de tema, mientras cambiamos de posicin. Sujeto sus pies y me pregunto lo que l pensara acerca de nuestra teora del duendecillo, y del chico Beardsley. l tambin puede estar corriendo peligro. Cada chico dentro de este pueblo, poda estar en peligro. Y bien? Finalmente le contesto. "Tal vez. No es como si fuera a tener una oportunidad con Nick, de cualquier manera.

"As que, he escuchado que piensas que te ignoro", Nick dice, sentndose en una silla junto a mi, en la mesa de la cafetera. Mi quijada cae, y mi boca se queda abierta, Devyn se estira y empuja mi quijada hacia arriba, para cerrarla, mientras dice, "Uh-Oh. Issie se encoge de miedo y se levanta rpidamente de su asiento. "Ooh. Lo siento. Ir por una galleta. Alguien quiere una galleta? Nadie contesta. Issie coge el brazo de Devyn. "Devyn, yo se que tu quieres ayudarme a conseguir una galleta. Qu? l luce confundido, solo por instante, hasta que parece entenderlo entonces coge su servilleta y la lanza a la mesa. Fracasando terriblemente. "Oh, correcto. "Me han abandonado", digo. "Nos han dejado solos", Nick corrige. "Ellos no quieren que peleemos.

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"No quiero pelear tampoco. Odio pelear. En serio? "Sip, en serio. Por qu luces tan asombrado? "Porque yo dira que si te gusta pelear. "Obviamente no me conoces. "Dira que te gusta pelear, solo que odias que te guste. "Oh, gracias, ahora lo entiendo. "Sujetaste el brazo de Megan hoy. Pongo mis manos sobre mis ojos. "Eso fue horrendo. "No le pegaste. "Le sujete del brazo, y nunca suelo sujetar los brazos de las personas. "Ella insultaba a tus amigos. "S. Ella lo hizo. Y despus la ayudaste con sus abdominales. Eso fue grosero de tu parte. Por qu fue grosero? "Porque ellos tambin son tus amigos. Te comportaste como un traidor o algo por el estilo. l niega con la cabeza. Su pelo cae sobre sus odos. Un msculo parpadea cerca de su mandbula. "Zara, nunca seria un traidor" Est bien. Ella es bonita" Hablaba con ella. Le deca que los dejara tranquilos. Que los dejara en paz. Apualo una pieza de lechuga. Mi tenedor le perfora de un extremo al otro y despus subo lentamente mi tenedor hacia mi boca, la lechuga se rasga y cae revoloteando. Todo parece caer tambin: La servilleta de Devyn, la lechuga, mi corazn, mi ego, mi todo. Cuando intento hablar de nuevo, mi voz es suave. "Es slo que no me gusto sujetarle del brazo. No me agrada el hecho que tuve que gritarla. Odio gritar. No me gusta meterme en conflictos. Me

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promet a m misma hace mucho tiempo que nunca lastimara a alguien por ninguna razn" l se inclina, acercndose a m. "Qu? No atacaras al tipo que estuvo sealndote? Me encojo de hombros. "No s. No s si pueda lastimar a alguien ms. "Vamos, Zara. No te conoces a ti misma, verdad? l se inclina un poco ms. Su muslo toca mi muslo. Ningn de nosotros se aleja. "No es eso. Realmente no s cmo explicarte. Yo no soy as, Quin puede decidir si mi vida vale mas que la del otro? Siento un hormigueo en el lugar donde nuestros muslos estas interconectados. Una luz de la cafetera brilla demasiado y emite un ruido zumbn a gran altura por encima de nuestras cabezas. Las bandejas traquetean en el trasfondo. Las personas se quejan acerca de exmenes y fechas y hablan de diferentes cosas. l huele a bosque. Intento no olerle; me hace sentir mareada. Intento enfocarme. l habla. Tu no atacaras a una persona que estaba tratando de secuestrar a alguien? O lastimando a un beb? O" "Suficiente le interrumpo. "No s si lo hara, ok? Quiero decir que, s todo acerca de la autodefensa, pero no s si lo podra hacer, si es moralmente correcto hacerlo. "Lo haras. l sonre abiertamente, muy seguro de lo que esta diciendo. "Si alguien atacara a Issie tu lo haras. Si alguien atacara a tu abuela lo haras. O a Devyn. Incluso por Ian. Mis ojos se cierran. Probablemente todo lo que esta diciendo es verdad. "No quiero que eso sea cierto. Por qu? "Porque no quiero ser violenta".

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No eres violenta cuando proteges a un amigo. "Es igual. No es como si alguien fuera a atacar a Issie". No sabemos eso. "Qu? Crees que Is esta en peligro?" No l levanta sus manos. "Pienso que todos estamos en peligro. "De ese chico? El chico que me sealo? Crees que el es malo?" S," l dice.Lo creo. Me inclino hacia adelante, acercndome hacia el. "Pero, cmo? Cmo lo sabes?" Lo siento aqu. Su puo golpea ligeramente su estmago. Clavamos los ojos el uno en el otro por un segundo. Hay algo acerca de sus ojos que me asustan, pero a la vez no. Eso tiene poco sentido, lo se. Es como si cada parte de m necesitasen mirarle directamente a sus ojos, pero a la vez, me da miedo hacerlo. Quiero indagar acerca del polvo que vi en su abrigo, pero eso, tambin me da miedo eso. "Soy tan cobarde" le digo. l debe pensar que aun estoy hablando del chico que me sealo, porque l niega con la cabeza. "No tu no lo eres. Tu no quieres ser valiente. Qu? Nick no contesta porque Devyn viene de regreso hacia nuestra mesa. Issie viene revoloteando justo detrs de l. l tiene una pila de galletas esparcidas a travs de una servilleta en su regazo. "Is se volvi un poco loca". No sabia qu tipo de galleta les gustara a cada uno," ella explica, mientras quita las galletas sobre la servilleta y las pone en la mesa. Ella nos mira fijamente. "Oh no. Usted siguen molestos.

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"No, ya no lo estamos" Nick dice. Devyn nos mira tambin. "Es cierto", le digo. "Ya no estamos peleando. Entonces, qu es toda esta vibracin de doomy-gloomy que se siente aqu? Issie pregunta, sentndose. Ella me ofrece una galleta, M&M que esta baada con crisps de chocolate. "Estoy asustndola", Nick explica. l agarra una galleta de avena. "Bien", dice Devyn. "Ella necesita asustarse. "Qu? Issie se gira hacia l. "El miedo nos fortalece, nos hace fuertes. Nosotros hemos conseguido entenderlo. Issie rompe su galleta por la mitad. "Los chicos pueden ser tan estpidos. Cierto. Le apoyo. La cara de Devyn vuelve a sonrojarse pero Nick slo se re. "As que" digo rpidamente, iremos a la biblioteca despus de la escuela? "No hay carrera en el campo? Devyn pregunta. "Es nuestro da de descanso," Nick explica. "Todos deberamos de ir juntos en un mismo coche? Me giro hacia l. "Iras? "S. Por supuesto que voy. Solo si eso esta bien para ti, Ok? Asiento. "Ok, eso est bien y s, creo que todos deberamos de ir en un solo coche. Pero por alguna razn, el saber que voy a estar en la biblioteca con Nick, forma un nudo en mi estmago, y no es porque la galleta este malograda. El nudo se est volviendo un sentimiento familiar.

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Es miedo. Qu hay sobre el polvo en su chaqueta? No debera de significar nada, verdad? Y la manera en que mis entraas enloquecen cada vez que miro sus ojos? Eso tampoco deba de significar nada, o al menos eso era lo que esperaba.

Yo tengo algo con las bibliotecas, con las viejas bibliotecas, a veces parecen casi sagradas. Hay un olor de papel, tinta y empastes rodendoles. Es como si todos los libros se pelearan contra la descomposicin, en contra del polvo, y al mismo tiempo luchan por la atencin. Toco la cubierta de un libro, Percepcin Extrasensorial a tu Manera. "Es como si todos gritasen: 'Leeme a mi. Leme''. Nick se gira para mirarme. "Los libros?" Lucen solitarios", le digo. Me encojo de hombros a propsito para que l no piense que soy muy extraa. "Los libros son solitarios," l repite, sin volver a mirarme, porque esta escudriando los ttulos por encima de su cabeza. Qu?" Es dulce. Afirma. Soy dulce. Los latidos de mi corazn se disparan mientras muerdo mi labio solo un poco. Dulce como una piruleta?, o dulce como una chica a la que le gustara besar apasionadamente bajo las graderas? Esa era la pregunta. Me siento en cuclillas, revisando los nombres. "He encontrado algunos. Nick se pone en cuclillas a mi lado y silba bajo. "Wow. Comenzamos a sacarles, Fae Lore, Encantamientos de Hadas, Enciclopedia de Furias.

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Nick lleva la mayor parte de ellas hacia la mesa que esta cerca a una gran ventana. Las partculas de polvo forman remolinos alrededor de los rayos de sol. Devyn e Issie casi se ven encantados, como si fueran los hroes de los libros de cuentos. "Encontraron algo? Issie pregunta demasiado fuerte. Un chico que esta revisando las revistas la hace callar. "Lo siento. Lo siento! Ella sostiene en alto sus manos como una disculpa y entonces susurra para nosotros. "Qu grun!. Nosotros tambin hemos encontrado algo. Cierto, Devyn? Devyn asiente con la cabeza pero en verdad no expresa nada, slo se mantiene leyendo el libro que tiene. Es antiguo y maloliente. Estornudo y me reacomodo en una silla. Nick se sienta en una silla junto a m. l divide nuestro montn de libros por la mitad y empuja tres libros hacia m. "Busca aqu. Yo buscare en estos. Leemos y leemos y leemos hasta que Nick dice, "He encontrado algo. Inhalo por la nariz. Qu es? Issie me da un klnex arrugado que saca de su bolso. "Est limpio. "Gracias," me sueno la nariz. "Lo siento. Soy alrgica. A los libros? Devyn levanta sus cejas como si no lo pudiera creer. "Los viejos libros," explico y me apoyo ms cerca as puedo revisar el libro que esta abierto frente a Nick. Qu encontraste? "Se trata de los tributos," Nick dice. l casi grue. "Es vil. "Simplemente lelo", Devyn demanda. "Despacio. Issie mira hacia el chico de la Revista, quien est hojeando una copia del Economista y mirndonos furiosamente. Nick habla despacio y lee, As que estas siendo perseguido por un duendecillo?'

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No dice eso", Issie grita agudamente, arrebatndole el libro. "Oh Dios mo, susurra luego. "Issie" Le advierto, esperando ver si Nick se ha equivocado. El no se equivoco. "Realmente lo dice!, lo hace! Ella me muestra el libro, sealando con el dedo. <<De todos los nicos Brillantes los duendecillos, los duendes, hadas la nica verdad es que la preservacin de su ascendencia principesca (real) es importante para su supervivencia. Todos ellos comparten el patrimonio del sidhe. De hecho, su nombre est derivado del picto-sidhe. Ellos son el Caille Daouine, o personas del bosque. Si has sido elegido por un macho de su raza, tienes que estar orgulloso. Haz sido escogido para ayudar a continuar su ascendencia. Es inusual que esto ocurra. Es especialmente inusual s ocurre con humanos. Eso significa que podras tener algo de sangre de sidhe fluyendo a travs de tus venas>> Cierro el libro. "Oh, soy tan honrada. Digo sarcsticamente. "Ese es asombrosamente extrao," Devyn dice, quien me mira fijamente como si nunca antes me hubiera visto. Crees que tienes sangre de sidhe? Qu? No Paso mi mirada por todos ellos. "Ustedes no pueden creer en eso. Nick e Issie, ambos ponen sus manos en mis brazos. Issie tiene su cuerpo atravesando la mesa. "S que esto es un poco fuera de lo normal," ella dice, calmadamente. "Un poco fuera de lo normal? Alejo mi brazo de su agarre. "Es sper extrao!" Guarda silencio!" me dice el chico que esta leyendo el Economista. "Lo siento. Lo siento. Me siento en mi silla. Intentando respirar lentamente. "Tal vez l quiere que seas su reina," Devyn dice. "Que contines con la raza. "Eso es una mierda", Nick dice.

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"S. Le miro furiosamente. "Por el hecho de que alguien quiera que yo sea su reina?" Eso no es lo que yo quise decir. Las piernas delanteras de la silla de Nick se derrumban atrs con estrpito. Aun no le puedo mirar. Ok "Yo simplemente, no logro entender que relacin tiene con los chicos que estn desapareciendo," l agrega en un susurro muy bajo y serio. Qu piensas Devyn? Devyn se presiona el puente de la nariz y estira sus brazos como si hubiera estado levantando pesos y sus msculos estn cansados. "El sitio Web dijo que si el rey no tiene una reina l necesitara la sangre de tributos, chicos jvenes Issie tiembla. "Espeluznante. Qu significa eso?, el toma la sangre de los tributos? Cojo uno de los libros que Nick tiene apilados y miro el ndice. "Oh. Est en este. Pagina 123. Volteo las pginas, buscando entre las lneas, y contengo mi respiracin. "Qu dice? Devyn pregunta. Cuando alejo la vista de las letras, y le veo, el esta clavando los ojos en Nick, como si estuviera tratando de recibir fuerzas de l, en cierta forma. Su cara esta plida. Nick asiente. "Lee eso, Zara. <<Cuando el rey es incapaz de emparejarse con una reina, al rey duendecillo no le queda nada ms que tomar tributos de sangre de los jvenes varones.>> Mi voz comienza a agitarse y Nick pone su mano sobre mi hombro, confortndome. <<El tribunal entero le ayudar a seguir a los chicos, raptndolos y llevndolos hasta la casa del rey, donde la sangre de los chicos, lentamente ser drenada>> Dejo de leer. La cara de Devyn est plida, su color normal, se ha ido completamente. Los ojos de Issie estn amplios y grandes, ms de lo normal.

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"Eso es tan malo. Ella se sienta. Y se apoya en Devyn, quien todava parece que podra desmayarse o podra vomitar, o algo por el estilo. Nick presiona mi hombro. Algo ms? Volteo la pgina. Y ya no quiero leer, no si eso hace lucir tan mal a Devyn. "Est bien," Devyn dice. Me aclaro la voz y susurro. <<Eventualmente, los chicos mueren, sus cuerpos se doblegan ante los horrores causados por los duendes. Los duendes, el narrador agrega, no tienen voluntad para combatir esta necesidad abrumadora. El rey duende puede estar sin una reina solo por un corto tiempo, antes de que l sucumba para a los oscuros, y atormentadores deseos de naturaleza; y ante su debilidad los duendes tambin se convierten en malvados y viles, que vagan por el bosque en busca de reinas potenciales y tributos de sangre>> "Mira", Nick seala. "En el margen. "Qu dice? Issie pregunta. Entrecierro los ojos para tratar de descifrar lo que dicen las letras de un lpiz descolorido. Mantngase alejado del bosque.' Buen consejo", Nick dice. Su mano cae de mi hombro. Me siento abandonada, ms fra en cierta forma. Voy a la parte trasera del libro donde las fechas de prstamo estn estampadas. Nadie lo ha tomado prestado desde que le han pegado una hoja nueva. Pero hay algo escrito bajo esa hoja. Comienzo despegar la hoja nueva, mientras Issie dice, "no estoy de acuerdo con esta cosa del duendecillo. Ustedes chicos piensan que estos cierto, verdad? Por eso de los tributos de sangre? "S, yo s que eso es cierto," Devyn dice. "Pero qu significa el hecho de que el seala a Zara todo el tiempo? "Eso es obvio," Nick suma. "l quiere que ella sea su reina.

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Trago, pero no miro a Issie cuando hablo. En lugar de eso miro perdidamente hacia los ojos de Nick. Por qu no serlo? No dice nada acerca de que las reinas sean malas. "No dice que sean buenas! Devyn casi grita. El chico de la revista Economista golpea la mesa. del

Issie habla ms despacio. "Probablemente aun no hemos ledo la parte en la que dice que las reinas son asesinadas, violadas y convertidos en los tributos de sangre. "Ok", digo. "Zara" Nick advierte. "Pinsalo bien. "No, no voy a pensar," miento, ponindome de pie. Agarro el libro que hemos estado leyendo y par ms. "Pedir prestados estos. Est casi obscuro. Betty me matar si no llego a casa antes del anochecer. Crees que ella sepa algo? Devyn pregunta. "Qu ella sepa algo?, Acerca de los duendecillos? Me imagino a Betty con sus camisetas de franela speras, y su dulce y amable cara. "De ninguna manera.

Nick me da un aventn hasta mi casa, donde Yoko espera a solas donde le haba dejado, desde el da que le haba registrado. Durante el camino, ambos no decimos nada. "No s si realmente pueda creer en esto", finalmente le digo. "Pero?" Pero si todo esto es cierto..." "Esto apesta", dice el afirmando.

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Bsicamente. S. l aparca su MINI. "Puede que una vez que descifremos todo, podamos ser capaces de tenderle una trampa. "Una trampa? Cojo el libro que estuvimos leyendo en la biblioteca, abro en la ltima hoja, donde las fechas de prstamo estn. Los pequeos engranajes de mi cabeza trabajan horas extra. Qu ests haciendo? "Creo que averiguando," le digo y despego la nueva hoja, revelando la antigua hoja en la que veo la lista de las personas que antes se haban llevado este libro de la biblioteca. Todos los nombres estn escritos a mano. Me quedo sin aliento. Nick se inclina mucho ms cerca, y puedo olerle, huele a bosque y oscuridad. "Qu es? No encuentro las palabras para decirle, hasta que por fin digo. "Es la lista de prestamos. Con nombres. Matthew White? l me mira. Una lgrima escapa de mis ojos, antes de que pueda contenerla. Nick extiende la mano y la limpia con su pulgar. "Es mi padre", me quedo con la mirada fija en el nombre, escrito con sus largas y altas letras. "Eso quiere decir..." "Que l lo sabia. l sabia de los duendecillos? Nick asiente, mira esto, l seala. Hay algo escrito con lpiz, por los bordes, como si fuera un marco o algo por el estilo, y dice: No tengas miedo. Yo estoy all. Qu quiere decir eso? le pregunto. "Creo que lo se. Me suena familiar, a ti no? Nick dice, pero sus ojos se oscurecen mientras saca su mvil.

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"Tu no me estas diciendo algo. Qu?" Escondes algo. "Cmo puedes saber eso? Ahora eres psquica? Su mejilla tiembla. Tengo sta, um, esta teora de que cuando tu mejilla tiembla, es porque mientes o escondes algo. Es como si trataras de salir de tu piel. l niega con la cabeza, mientras presiona unas teclas del mvil. "No s qu hacer contigo. Sonro. "Solo dime lo que estas pensando. Espera" me dice y despus le cuenta a Issie lo qu acabamos de descubrir. Ella dice algo de regreso y despus l cuelga Y bien? l desva su peso a un costado mientras guarda su mvil en un rincn pequeo entre nosotros. "Ella piensa que es una referencia del tipo medieval, como una advertencia 'Aqu haya dragones.' Fue usado en mapas y cosas as, para advertirle a los marineros de lugares peligrosos. "Por eso, nos sonaba familiar. "MMM-hmm. Excepto que no tiene sentido, aun. Por qu? Sealo las primeras palabras. "Dice que no debemos de tener miedo. "Y no hace referencia a dragones. "Lo s.

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"Es extrao. Betty viene hacia la puerta principal y grita, "Ustedes dos van a sentarse all por siempre? Me sonrojo. "Debo de irme" S. Me salgo del coche. El frio aire, me golpea mientras meto el libro de la biblioteca en mi bolsa con todo los dems. Levanto la bolsa y trato de ponerla sobre mi hombro, pero sufro un colapso bajo su peso. Nick sale fuera del coche tan rpidamente que no lo noto, y repentinamente aparece a mi lado, tomando el bolso de mi hombro. "Djame ayudarte. Estoy totalmente a favor de la igualdad de derechos y todo, pero es bastante pesado, as que acepto. "Gracias. "No hay problema", l dice, mientras camina a mi lado hacia el porche, donde Betty esta de pie, con los brazos cruzados en su pecho, sonrindonos. Nick habla muy despacio, en un susurro, el dice. "No hagas nada estpido. "Tu tampoco", le contesto en un susurro. Betty le habla a Nick, mientras subimos las gradas. "Pues bien, Sr Colt. Le gustara unirse a nosotras para la cena? "Ella ha cocinado", le advierto. Betty me da pequeos golpes con el pao de secar platos. "Es Spaguetti. Qu le puedo hacer al espaguetti? Nick pone mi bolso dentro de la casa y luce totalmente asustado. "Eso est bien. Pero tengo un bistec esperando por mi, en casa.

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"Estupendo", Betty le guia el ojo y despus me lo guia a mi. Nick se sonroja. "Les dejar solos para que se despidan. "Qu vergonzoso", mascullo. Nick se re. Un par de lindos hoyuelos sobresalen, muy cerca a sus labios. Y trato de no mirar sus labios. Cmo era posible que aun no los hubiera usado? Era un delito en contra de la humanidad. "Bye" l dice. "No vemos en la escuela. "Bye", le digo, y l se marcha dando media vuelta. El sol ya se ha ocultado. El bosque est obscuro, la oscuridad invade el cielo. Cualquier cosa podra estar escondindose all. Le observo entrar en su coche. Le observo irse en su coche. Todo el tiempo espero que algo salga de entre la oscuridad, y vaya a por l, que se lo lleve, como un tributo de sangre. Niego con la cabeza. Las luces traseras de su MINI desaparecen en una curva. La mano de Betty se posa en mi cintura, y yo salto por la sorpresa. "Estas dejando que el frio entre a la casa" ella dice, y cierra la puerta. "El hijo de John McKee tiene problemas con su apndice" Betty dice mientras el agua para los espaguetis esta hirviendo. Pongo en la mesa los tenedores. Las pinzas de mi tenedor tocan una vieja mancha de agua que tiene la apariencia de una nube de madera. "Eso es una lstima. Le digo. "Es ms que eso", Betty se queja. "Significa que pueden volver a llamarme. Somos los nicos paramdicos en la ciudad. Somos los nicos que pueden maniobrar con cualquier problema. Los primeros en llamarnos son los conductores. Necesitan que Juan o yo nos ocupemos de los problemas". Entonces? "Entonces que? As que? Ella lanza la pasta en la cazuela y esta se amontona. La mitad se asoma por el borde. "As que eso significa que tengo averiguar que hacer contigo".

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Mis palabras vienen lentamente, puedo sentir la furia salir junto a ellas, burbujeando. qu hacer conmigo? "Solo si me llaman". La aparto de mi camino, y cojo la cuchara para la pasta, y empujo el espagueti bajo el agua hirviendo. "Puedes dejarme aqu. Soy una chica grande". "No quiero dejarle sola aqu. Por qu? "Las personas se deprimen ms por la noche. Casi todas mis llamadas de suicidios se dan por la noche. Slo queremos...queremos que ests Zara". Bajo el volumen del fuego, as el agua no se evapora completamente de la cazuela, solo hasta la mitad. Es por eso qu Mam me envi aqu? Porque pens que iba a matarme alguna noche? Observo el tic en el parpado de Betty. "Ella estaba preocupada por ti". "Ya soy grande" me bufo. "Estoy bien. "Extraas a tu padre". Por supuesto que extrao a mi pap!" Le apunto con la cuchara de la pasta, lo cual me hace sentirme mucho ms melodramtica. Pongo la cuchara en el mostrador junto a la cafetera. "Eso no significa que tengo tendencias suicidas. No significa que por eso, tenga que tener a una EMT de niera, cuidando de mi todo el tiempo". La cara de Betty se endurece, y su cuerpo se pone tenso. "Es eso lo que piensas acerca de m? bien,

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"No. Lo siento. Eso fue muy malo". Trago saliva, aparto la vista de su cara herida, y me giro hacia la estufa. Agarro la estpida cuchara de la pasta otra vez y muevo el agua, disimulando, como si fuera realmente importante evitar que los espaguetis se junten. "Podra ir contigo si llegan a llamarte. Ella suspira. "Eso podra funcionar, tal vez. Pero no, es algo complicado. No podras entrar en el edificio. Tendras que permanecer sentada dentro de la ambulancia, sola. Adems, es ilegal". Ilegal? "Tener a civiles dentro de la ambulancia". Aumento el fuego y la afronto. Ella sonre. "Podra llamar a ese chico Nick y podra pedirle que venga. "No! Por qu? No te gusta? He escuchado que Devyn, Issie, tu y l han caminado juntos por el pueblo. Fuiste a la biblioteca, hoy, verdad? Me espas? "No. Es un pueblo pequeo. Las personas hablan". Niego con la cabeza, cojo mis anteojos, y abro la refrigeradora. "Usted no va a llamar por telfono a Nick". Ella toma algunas servilletas de debajo del fregadero y les pone sobre la mesa. "Probablemente no me llamen". A la mitad de la cena el bper de Betty suena. "Mierda! Escuchamos el radio. Hay un posible paro cardaco en la Y. "Lo siento," ella dice. "Qudate aqu, hasta que regrese, Ok?. Llamare a Nick por el camino. "No, no lo hagas!

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S, lo hare. Y no dejes entrar a nadie ms. Estoy hablando enserio, Zara. Mierda!". Ella me besa en la parte superior de mi cabeza y me pone una pulsera en mi mueca, muy apresuradamente. "Tu mam est pensando venir de visita". Levanto mi brazo. Una pulsera de hierro est colgando de all. "Qu es esto? "Un pequeo regalo". Ella toma su chaqueta. "Estar de regreso tan pronto como pueda. No te preocupe por hacer la limpieza". "No llames a Nick! Toco el metal fro de la pulsera. Ella me ignora. chele candado a la puerta! Podra suplicarle. Pero no lo hago. Podra llamar a Nick y decirle que no venga. Pero tampoco lo hago. Aqu Uno. Voy hacia la I0-23 en la Y" la voz de Betty suena del radio que ella tiene en el mostrador. La locutora, Josie, sigue. "I0-4, Unidad Uno. I0-23 en la Y, horas I845". En la ambulancia se habla en cdigos, I0-23" significaba, que estaba en el lugar". Unidad Uno esa era Betty; Las horas I845 era el estilo del tiempo, todo era un cdigo militar. Muy melodramtico. As que, todo el mensaje significaba que Betty estaba en la Y. A las 6:45 p.m, Qu como es que se todo eso? Betty tena una lista de diez cdigos puesta en la puerta de la refrigeradora. Juro que ya me la he aprendido de memoria. Maine me convierte en una fantica. Me alejo de la mesa, y llevo nuestros platos al fregadero, comienzo a quitar los restos del espagueti de los platos. Betty no ha terminado su comida, debido a que ella haba salido precipitadamente, as que cambio de idea y se lo guardo en la refrigeradora. Ella podra tener hambre ms tarde. Lavo mi plato. No es entretenido comer a solas.

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Me quedo con la mirada fija en la ventana, que esta por encima del fregadero, que da hacia el bosque oscuro. La luna llena hace que todo resplandezca y se vea lo suficiente. Hasta la nieve luce muy bonita, no tan fra. Y apostaba lo que sea, que el chico estaba all afuera, El chico-duende. Y apuesto conmigo misma, que si voy all afuera el podra encontrarme, y as, yo podra tener respuestas. Ya no era una nia, as es se que no estoy en peligro real. La voz de Betty vuelve a escucharse por la radio, I0-6, llevando a un varn de cuarenta y cinco aos de edad a Bangor. Es un I0-4? Le pregunta la locutora. Problemas cardiacos. Dolor en el pecho. Algo as como mi padre. Me contesto a mi misma. "I0-4," Josie repite. "I0-4," digo hacia la radio, como si pudiera orme. "Soy una I0-6, yendo a buscar a un duende. I0-3? Subo corriendo las escaleras hacia mi cuarto y empiezo a cambiarme de ropa. Me pongo las mallas contra el frio, y un estrato que ayudara mantener el sudor fuera de mi piel. El sudor era el que me hacia tener fro. Encuentro un gorro de lana en el armario de Betty y lo pongo sobre mi pelo, lo cual luce horriblemente, sobre todo cuando tienes pelos finos como yo, pero no es como si estuviera yendo a una tarde de modelaje al aire libre, ni tampoco estaba intentando ser Miss Maine o algo por el estilo. Estaba por correr bajo la oscuridad, nadie iba a verme. Solo Nick, cuando se aparezca. As que. Iba a correr en la oscuridad. Y tal vez casar al chico-duende. Me pongo una capucha y hago una pausa por un segundo, y miro hacia el espejo y veo una versin de mi misma, pero mucho ms plida, ms diluida. Hasta mis ojos lucen torpes. El azul ha desaparecido, ya no son tan azules como solan serlo. Si mi padre estuviera aqu l estara tomndome la temperatura e intentando alimentarme con sopa francesa de cebolla. Pero no es mi cuerpo el que esta enfermo. Son mis entraas. Mis entraas que estn vacas. Mis entraas estn vacas porque tengo miedo de vivir y seguir adelante, lo cual es totalmente inmoderado y muy malo, porque hay muchas personas en prisiones por la nada y llevan un diario personal en la Internet, para hablar,

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para pensar. Probablemente ellos podan darme un consejo para seguir viviendo, y seguir. Hay un nombre para este miedo? No estoy segura; debera de buscarle. Ah est, es tachophobia, es el miedo a vivir, y moverte rpido. Me sacudo de mi neblina, y ato los cordones de mis tenis. ste era el primer paso para seguir hacia adelante, el primer paso era cazar a ese duende, el primer paso para asumir el control de mi vida, porque eso era lo correcto. Le escribo un mensaje a Issie, y le digo, que estoy haciendo una carrera y que deberamos de buscar ms en internet, maana en el almuerzo. Despus le escribo a Nick. Sal a correr. Nos vemos EN LA CARRETERA. Y all voy, en busca del duende.

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Scotophobia
Miedo a la Oscuridad
Traducido por Kenafans Corregido por Glad

i madre le tiene miedo a la oscuridad. Cuando era pequea tenamos lmparas en toda la casa, no slo en mi habitacin y el bao. Haba dos en el pasillo de arriba, uno en cada cuarto de husped, uno en la cocina, el comedor, los baos de la planta baja, la sala de estar, en todas partes.

Una vez, le pregunt el porque de tantas luces. Estbamos en la cocina. Yo estaba sentada en el mostrador, con mis pies colgando y jugueteando, llevaba mi pijama de Elmo mientras la observaba cocinar. "Por qu le tienes miedo a la oscuridad, mam?" Ella estaba haciendo panqueques, y remova la mezcla. Derram arndanos en el tazn y revolvi y revolvi. "No lo tengo" Entonces, por qu tenemos un milln de lmparas?" Ella golpe la cuchara contra el plato de cermica grande, el que tena dos rayas marrones alrededor del borde. "Es para que tu no te asustes" "No tengo miedo", le dije. "Me gusta la oscuridad". "No, no te gusta" Me mir fijamente, su cara se endureci en algo irreconocible. Revolva la masa ms de la cuenta y rompa todos los arndanos aparte. "Los panqueques sern azules", le dije. Mir al tazn, con el ceo fruncido y solt la cuchara "Uy, Est bien. El azul es bonito." Trate de tranquilizarla.

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Me bes en la nariz y dijo: "Djame decirte algo, Zara. A veces hay cosas que la gente debera de tenerle miedo." "Como la oscuridad?" Ella neg con la cabeza. "No, a la ausencia de luz. Entendido? Asent, pero no entend nada, en absoluto.

Cierro de golpe la puerta y bajo las escaleras. No logro calentarme. Y tampoco me desperezo. Solo comienzo a correr bajo la luz de la luna. La nieve y el frio forman escarcha en las ventanas. Los rboles parecen pesados por el peso del aire. Hay una ausencia definitiva de Luz, pero me he equipado con una de esas linternas elctricas de venda para la cabeza, as que estoy segura de que no tropezar tanto si soy precavida. Siento como el aire frio rasga y pasa a travs de mis pulmones cuando corro. Cada respiracin es como un hacha en el pecho. Cada respiracin es una decisin que tengo que hacer, una decisin para vivir, y seguir adelante. Me duele, pero logro superarlo y luego me hago insensible al dolor. No es como si se hubiera ido, sino ms bien que ya no es tan desgarradora. No creo que haya ninguna otra palabra para lo que siento, como desgarradora. Respirar siempre es fcil, pero nada es fcil en Maine. Nada es fcil en el fro. Sigo corriendo mientras subo a la calzada y sigo la carretera principal. Es ms fcil correr por el asfalto que ir por el suelo. Pero es ms difcil para mis articulaciones, debido a mi miedo y porque pienso que alguien esta observndome. Mis piernas se extienden y cogen el ritmo, pero la sensacin de ser observada regresa a mi. Un ruido sordo en el oscuro bosque resdete pero yo sigo corriendo. Maine me pone muy nerviosa. Nunca haba sido una cobarde. Sola correr a travs de todos los pequeos barrios de Charleston y nunca me daba miedo. Odiaba tener miedo. "Si tu logras nombrarle, ya no ser tan espeluznante" mi padre siempre me deca. "La gente tiene miedo de lo que no conoce". Giro mi cabeza y exploro el bosque, pero todo lo que puedo observar son rboles y sombras. No puedo ver a nadie all, ni nada ms.

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Mi mente se llena de visiones de osos y lobos, pero los nicos osos que Maine tiene son osos negros, y estn bastante aterrados de la gente. En Maine, el departamento de Pesca Continental y Vida Silvestre jura que no hay lobos en Maine, solo coyotes. Y esto lo s porque lo he comprobado en su sitio web despus de ver las impresiones de huellas en la nieve la primera maana que haba llegado a Maine. Por eso, le cont a la abuela Betty acerca de lo que vi. Qu, que fue lo que ella me contesto? "Tienen miedo a admitir que hay lobos aqu, pero todo el mundo sabe que es verdad. De todos modos, no es nada de que preocuparse. Los lobos no molestan a la gente". Eso es lo que me digo ahora mismo, los lobos no molestan a la gente. Los lobos no molestan a la gente. Pero no me ayuda. Los lobos no molestan a la gente. Los duendes molestan a la gente. El sentimiento espeluznante de araas regresa de nuevo, a lo largo de las palmas de mis manos. Entonces le oigo. Mi Nombre. "Zara". Me resbalo, porque he tropezado con una roca o algo que est en la senda del camino. Por qu no hay coches por aqu? Oh, ya lo recuerdo. Maine no es el estado ms poblado del pas, especialmente la ciudad de Betty, Maine. Sigo corriendo, cogiendo el ritmo, escuchando. Entonces lo oigo de nuevo. Parece salir de cada rbol del bosque, haciendo eco. Parece venir de ambos lados de la carretera, detrs de m, por todos lados. Sin embargo, es suave. Un susurro suave, e imponente. "Zara. Ven a m, Zara". Suena tan cursi, tan parecido a una lnea musical mala, que en realidad no es tan espeluznante. Oh, esa es una gran mentira. Porque estoy totalmente asustada. Mierda. Mierdamierdamierda. Yo quera esto. Quera encontrarle. Pero ahora? Intento de que mis pies vayan ms rpidos, haciendo que mi corazn se acelere demasiado rpido. Golpeando contra mi pecho, tratando de escapar.

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Pero de qu? Una voz? Una sombra? Yo vine aqu a buscarlo. Pero l me haba encontrado. La verdad golpeo contra m No me haba imaginado al hombre en el aeropuerto. No me haba imaginado la forma en la que mi piel se senta cada vez que lo vea. No me haba imaginado el polvo dorado, ni tampoco inventado las palabras del libro. El sonido de alas grandes sobrevolando por encima de m, hizo que levantara la mirada. Un guila vuela por encima de m para despus posarse entre los rboles. Las plumas de su cabeza son blancas. "Estpida", me digo a mi misma. "Soy tan estpida. Probablemente solo se trataba del guila". Si mi padre estuviera aqu seguramente se reira de lo cobarde que me estoy comportando. Entonces, sin hallar que hacer, me ro de lo cobarde que estoy siendo y sigo corriendo. Mi aliento sale en bocanadas irregulares. Respirando, hacia dentro y fuera, enfoco mi atencin en mis pies. "Zara" Me detengo. La ira me llena. Al diablo con la cobarda. Al diablo con las citas de Broker T. "Qu?" Detengo mis pies, y espero. El aire fro me da escalofros. Me estremezco. Mis manos se convierten en puos. "Qu quieres?" Le grito. "Por qu me sigues?" Fuerzo mis ojos y trato de mantenerlos bien abiertos mientras busco algo que emita luz a mi alrededor. Qu estoy buscando? Tal vez un hombre? Tal vez un hombre en un traje oscuro Europeo? Tal vez el tipo de hombre que seala y hace que mi piel se sienta como que en el hay un desfile de araas? El bosque parece buscar conmigo. Cada rama de rbol se extiende, como si tratara de percibir lo que hay en el camino. Pero entonces, algo se mueve en el bosque. Agarro un palo que esta al lado de la carretera, lo sujeto frente a m y me volteo hacia el ruido. Puedo divisar pequeos cambios de luz cerca a m pero sigo buscando. El ruido no es real, es ms parecido a un sentimiento, una sensacin de movimiento.

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"No tengo miedo", digo fuertemente, mirando hacia un lado de la carretera. "Slo sal y habla conmigo. He estado leyendo sobre ti. He encontrado un libro". Mi voz se agita mientras hablo. La mano que sostiene el palo no es muy estable tampoco. "Zara", dice la voz nuevamente. "Ven a m". "Ok". "Por favor" "No", le contesto. "Si quieres hablar, ven aqu". El guila suelta un fuerte chirrido. Algo se rompe en el bosque detrs de m, en direccin contraria de la voz y del ruido. Giro mirando a los alrededores, lista para cualquier cosa, hombres lobo, osos, dinosaurios. "S que eres un malvado duende y si crees que me asustas, eres estpido" le grito una vez mas. "Y s que estas siguindome." Los bosques se mantienen en silencio. La sensacin de araas en mis manos, desaparece. "Qu? As que solo te vas? Ests jugando conmigo? Eso es tan estpido. Nada. Ya no logro sentir nada. "Si quieres que sea tu estpida reina, deberas de dejar de esconderte. Pero tengo que decirte algo, Sr. Duende, no habr ms tortura a chicos mientras estoy aqu lo entiendes?" La ira golpea mi estmago y suelto un rugido, rugo como si fuera una especie de actor loco en un combate de lucha libre. Grito con rabia, de una manera gutural con esteroides. Haba venido hasta aqu, porque quera encontrarle, porque quera saber si era real, y quera detenerle. De repente una luz cegadora aparece frente a mis ojos y el motor de un Mini Cooper ruge al girar sobre la carretera. Una bocina muy ruidosa rompe el silencio mientras trato de saltar fuera de su camino y me tiro sobre una zanja. Una roca rasgua mi taln. Me toma un segundo para sacar en claro lo que estaba sucediendo. Me pongo de pie. Dejando caer el palo. El Mundo gira a mi alrededor, confuso y disperso. La luz disminuye y no puedo encontrarla otra vez.

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"Zara" Nick cierra de un golpe la puerta de su coche ahora estacionado. El corre rpidamente hacia mi, tan rpido que ya esta frente a mi. No puedo ver sus rasgos a causa de las luces brillantes que estn tras de l. l es slo una gran silueta, pero podra reconocer esa silueta en cualquier lugar. "Qu ests haciendo aqu?", Su voz sale enojada. Mi voz es un dbil susurro. "Yo quera encontrarle." "Qu?" sus manos se presionan a sus costados, formando puos; su cuerpo entero tiembla. "Qu diablos pasa contigo?" Me encojo por el miedo. Nadie me ha gritado de esa manera. Nunca. El est tan enojado, que casi espero que me golpee. Debo de haberme tambaleado porque el pone un brazo alrededor de mi cintura y me lleva hacia el mini. "Slo quera detenerlo. Quera salvar a alguien, ya que no puedo salvarme... "Te llevar a casa", el dice, mucho ms tranquilo. El interior de su coche huele a l, como madera de pino y mar. Me toco la cara. La sangre cubre mis dedos. Nick agarra un fajo de tela y la presiona contra mi mejilla. "Estoy bien, le digo. Sus ojos parecen diferentes. "No te enojes conmigo. Le digo, mientras muevo mis dedos sobre la tela que esta sobre mi mejilla. Mis dedos rozan sus dedos. Oleadas de algo bueno y elctrico, me atraviesan. Tal vez l lo siente tambin, porque de un momento a otro se aleja. Se queda mirando la sangre en sus dedos y endurece su mandbula. "Cierra la puerta.", manda. Yo lo hago. l pone el coche en marcha y me lleva a casa de Betty. No le toma mucho tiempo, pero no dice nada durante todo el camino y el silencio aprieta contra m. Todo dentro de m son hormigueos, espera y miedo. Junto a m, Nick tamborilea con sus dedos la parte superior del volante.

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"Quieres decirme lo que pas ah?" Nick pregunta. Me quedo con la mirada fija en la carretera. La luna cuelga por encima de nosotros, esperando tal vez. Los rboles son oscuros. Toco mi cabeza, donde mi improvisada linterna debera de estar. Finalmente, le contesto: "No lo s. Creo que el chico duende estaba por all llamndome por mi nombre, como en alguna pelcula de horror; pero despus le grite y haba un guila, despus grite un poco ms y entonces se fue." "Ahuyentaste al duende? Es eso lo que ests dicindome?" "No lo s". "Por qu te fuiste por ah?" "Quera que me llevara. No quiero que le haga dao a Devyn o a nadie. As que me imagin que... se que sueno como una estpida." "Ibas a sacrificarte para salvar a los dems?" Me encojo en el asiento. "Pero despus me acobarde." Nick se detiene en el camino frente a la casa de Betty y brinca fuera del mini. Abro mi puerta, y el me ayuda a bajar, colocando sus dos grandes manos a ambos lados de mi cintura, como si yo fuera un nio pequeo o algo as. "Estoy bien", le digo, tratando de alejarme. "Puedo caminar." El arquea una ceja, pero me deja ir y me mira tambalearme mientras camino hacia la puerta de la casa. "Creo que sigues en shock". "Bueno, casi me atropellas". "Estabas de pie en medio de la carretera", trata de discutirme, mientras se apresura y me alcanza. "Llevabas exceso de velocidad," bromeo. Abro la puerta de la casa de Betty y me giro hacia l. "No llevaba exceso de velocidad", el dice, arreglndose su capucha. Tiene una gran Bon para Bedford.

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"Lo siento", le digo. Y en realidad estoy muy apenada. Me apoyo contra la puerta para estar ms estable y no caer de repente o algo as. Las puertas son muy buenas para eso. La sangre se ha filtrado a travs de la tela. La tengo contra mi mejilla. l me observa y no se mueve. As que aado, "suelo salir a correr en Charleston todo el tiempo." "Esto no es Charleston." Me rio. "Eso es seguro". "Zara, esto es serio." l me empuja ligeramente dentro de la casa. "Por qu, porque aqu hay duendes? Zara, esto es serio, " me giro y me dirijo hacia el sof, sintindome totalmente ridcula, porque he perdido totalmente la calma y estoy actuando como un dictador diablico o algo por el estilo y necesito conservar algo de dignidad. Me apoyo en la esquina del sof. Me agarro del apoyabrazos. El sigue de pie. Por supuesto, se que esta no es la manera de tratar a las visitas, tal vez seria bueno, invitarle cacao caliente, pero no quiero llegar al paso de hablar de por qu todos en esta ciudad son tan molestos y paranoicos y del porque todos parecen ser sumamente rpidos. "Qu?" Me las arreglo para decir. "No te vas?" "Se lo promet a Betty". Su mandbula tiembla por un instante y luego dice en un tono tranquilo pero contundente, como una especie de actor tratando de jugar a un polica, "no se puede salir por la noche." "Ya no soy una nia". No? En serio?" Su boca se afloja. "Pero eres lo que el chico duende quiere". "T crees? Entonces, por qu simplemente no me ha raptado ya? Por qu slo me llama por mi nombre?" Arranco la tela con fuerza de mi mejilla. La sangre gotea. "Tal vez es la regla. No lo s. Lamento no saber nada ms de esto". Nick toma una de mis manos y me lleva a la cocina. Todava huele a espaguetis. l agarra un pao para secar platos y lo empuja bajo el grifo, luego lo presiona en contra de mi cabeza. El agua gotea por mi cara. "Lo siento. Olvide escurrirlo", dice y se sonroja, en realidad se sonroja, mientras escurre el pao. Sus dedos retuercen y aprietan la tela. Despus el lo presiona nuevamente contra mi piel. Su toque es suave y sus ojos parecen

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suavizarse un poco. Me quedo con la mirada fija en l, apoyada contra el mostrador. l esta muy cerca. Con su mano libre, el ahueca mi mejilla ilesa e inclina su cabeza, mirndome, mirndome fijamente. "No puedo entenderte", dice. Trago. Sus ojos observan mi cuello moverse y luego se endurecen cuando ven el pao sobre mi mejilla herida. "Ests tratando de volverme loco?", Dice. "No". Le observo en silencio, el lo hace tambin como si tratara de descifrarme. Y en mi, nace el deseo de descifrarle tambin, pero realmente quera saber ms de l? Probablemente. "Betty va a matarme." Su dedo pulgar se mueve suavemente contra mi mejilla, solo eso basta, para hacerme temblar y no de una mala manera. Algo est pasando, pero no s qu es. Alargo una mano y le toco. "Estaba asustada. Tena mucho miedo antes de que aparecieras. Me pareci or... creo que me estoy volviendo loca. Maine vuelve locas a las personas? Es que el frio o algo por el estilo se mete en el cerebro de las personas y no les deja pensar de forma racional o no s, tal vez congela sus neuronas o algo as?" Paro de hablar porque an puedo escuchar a una yo desconocida, al borde de la histeria hacerse cargo de mi voz. Mis manos solo sujetan el aire, nada ms que aire, Nick se ha alejado. Nick niega con la cabeza y sus cabellos se mueven en el aire de la forma en la que los pelos de un perro lo hace. "No ests loca". "Me siento como una loca". "Por qu?" "Es slo que... no s lo que est pasando. Si me preguntas por Darfur, puedo decirte todo al respecto. Quieres saber cuntas personas estn esperando en el corredor de la muerte en los Estados Unidos? Eso tambin lo s. Pero no, no puedo entender por qu hay algunos duendes en la ciudad rstica de Maine."

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"Yo tampoco lo entiendo." Suspiro y toco mi mejilla, luego froto mis ojos. Estoy tan cansada. El suelo parece oscilar un poco y me las arreglo para caminar arrastrando los pies hasta la sala y echarme en el sof. l esta junto a m rpidamente, poniendo su mano en mi hombro, mirndome fijamente. Se mueve tan rpido que apenas me doy cuenta. "Estoy un poco vertiginosa6", le digo. "Probablemente por eso es que estoy actuando como...como..." "Vertiginosa?" Lo s, es una palabra tonta. Mi madre la dice todo el tiempo. Mi madre me envi aqu, ya sabes. Ella sola decir esa palabra, vertiginosa". l me cubre con una manta de lana. "La extraas?" S. Era valiente antes de que mi padre muriera. Me gustara ser valiente tambin. Te gustan las chicas valientes o las cobardes? Siempre he deseado saber eso. No es acerca de ti, sino, es acerca de los chicos en general. Soy valiente?" "Eres valiente" "S, claro. Me siento lo contrario a valiente." "Que sera, qu? Con menos agallas?" Me envuelve con la manta y se sienta junto a m, a mi lado. Me acerco a l sin pensar en ello. "Odio esto", dice, "no soy capaz de entender lo que est pasando". Te hace sentir impotente?", Pregunto. l toca el hilo en mi dedo. "S". "Vamos a averiguarlo." Aspiro el olor a pino de l, como los rboles de Navidad. "Espero que si". "Estaba asustada", le digo, recordando la voz histrica.

Vertiginosa: Es sinnimo de Mareada. En el contexto Zara explica que es una palabra inusual que su madre suele usar.

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"Ya has dicho eso". l pone su brazo alrededor de m. Justo por encima de mis hombros de la misma forma que Willey Blake lo hizo en nuestra primera cita en el sptimo grado, cuando fuimos a ver una de las pelculas de Shrek. Le dej mantener su brazo y mord mi lengua para no empezar a balbucear de nuevo. Y trato de no pensar en lo que Ian podra pensar. Ian, quien quiere salir conmigo. Ian, quien, a pesar de su extraa amistad con Megan, siempre es agradable, totalmente diferente a Nick. Nick Nick tiene el pelo grueso y oscuro. Nick tiene grandes ojos castaos. Nick tiene dientes blancos muy lindos. Nick quien tiene una gran caja torcica para sus pulmones de corredor, el podra soplar y soplar sobre mi casa y no me importara. Me apoyo en el, es tan acogedor y clido, pero me estremezco de todos modos, recordando el bosque. Mis prpados no quieren estar abiertos y realmente quiero mantenerles abiertos, porque Nick es tan lindo cuando no esta dando rdenes a m alrededor. "Gracias por traerme." Trato de decir. Mis labios estn tan cansados que no quieren moverse. "En cualquier momento, Zara. Realmente. Lo digo en serio". Parece que huele mi pelo. "S que me odias y todo, pero debemos ser amigos", le digo, cerrando los ojos. "Yo no te odio", dice. "Eso no es cierto". "Entonces? Eres vctima de parthenophobia? "Parthenophopia?" "Fobia a las chicas." "Eres tan extraa." l se mueve acercndose aun ms a m, con un brillo en ojos como si estuviera tratando de no bufar o rerse de m. Su mano se posa a un lado de mi cabeza. Nadie nunca me ha tocado as, todo suave y romntico, pero fuerte al mismo tiempo. "Yo no tengo fobia a las chicas." "Entonces Por qu no has besado alguna?" Por un segundo sus ojos brillan. "Tal vez la correcta no ha llegado todava."

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"Es esa tu excusa", le digo. Observo sus labios. Por alguna extraa razn vuelvo a repetir. "Deberamos de ser amigos". "S, deberamos," l est de acuerdo y algo caliente se filtra en m, haciendo que me acerque un poco mas. "Quiero decir, que no soy una de esas molestas mujeres en las pelculas que se enamora del tipo que las rescata, porque no creo que me hayas rescatado, vale? "Te rescate?" Mi estomago se presiona. "Lo que sea." El comienza a rerse. Le doy un ligero golpe en el muslo. "Oh vamos, detente". "No puedo". Todo su cuerpo se mueve de arriba a abajo y el luce ms joven y lindo. Una vez, cuando mi padre y yo estbamos viendo la tonta pelcula Nascar mi padre se comporto de la misma manera. Era como si de repente se convirtiera en un nio y todo lo que le preocupaba, como las facturas, yo, los derechos humanos, haban desaparecido gracias a una broma sobre pedos. Nick toma una respiracin profunda, tan profunda que me muevo junto con l, ya que estoy apoyada contra l. Cuando finalmente se calma, el dice, en voz baja, tan baja que casi no le oigo, "no quiero hacerte dao, Zara. No quiero que nada te lastime." Sonro. "Ok. Pero no soy una damisela y no hay ningn peligro." Entonces me quedo dormida, lo cual considero personalmente, que fue un muy mal momento ya que la conversacin se estaba poniendo interesante.

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Philophobia
Miedo a enamorarse o estar enamorado
Traducido por Daniela

M
No.

e despierto a la maana siguiente en mi propia cama. No en el sof sino en mi cama. Lo que significa?

Todo ha sido un sueo! Cierto?

Mi mano toca la herida en mi mejilla. Est vendada con gasa y cinta. Hay marcas en mi mano de cuando detuve mi cada. No son muy profundas pero se ven graciosas. Sentarme no me es fcil. Todos mis huesos crujen y suenan como si hubiera corrido una maratn. Me duelen los abdominales. Salgo fuera de la cama y camino silenciosamente hacia el espejo. La venda blanca casi se confunde con mi plida cara, pero no mucho. Betty debi de haberme vendado anoche, pero realmente no puedo acordarme. No puedo acordarme de Nick yndose. El color rojo se extiende por mi cara mientras pienso en l. Oh Dios, le ped que fuera mi amigo. No se le pregunta a alguien si quiere ser tu amigo. Catagelophobia es el miedo a hacer el ridculo. Creo que es una fobia muy normal. Es una fobia que cualquiera puede tener. Necesitada. Necesitada y pattica, le digo a mi horrible reflejo en el espejo. Mi horrible reflejo en el espejo articula las mismas palabras. Mis dedos intentan pelear con mi pelo pero me rindo. Catagelofobia. Por qu me importaba? No haba absolutamente ninguna razn para preocuparme por Nick. l era solo un chico lindo que casi me atropella con su hermoso MINI. S, el huele bien como a comodidad, seguridad y calidez, pero a veces siento que l no es seguro. Lo s. Lo s por completo. Adems, por qu yo le gustara de todas formas? La chica en mi espejo es demasiado plida, demasiado plana y tiene una gran venda en su cabeza. No soy exactamente material de supermodelo, ni siquiera material Megan.

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Empiezo a tirar de mi pelo, tratando de no mirarme al espejo, tratando de que no me importe. La mano de la Abuela Betty se posa en mi hombro y me hace saltar. Zara? Giro y me apoyo contra el aparador. Me da miedo mirarle directamente a los ojos. Ella deja vagar sus dedos por mi pelo. Tienes que ponerte algo de acondicionador para quitarle estos nudos. Lo s. Afuera, un perro ladra. Malditos perros, murmura, desviando la mirada y despus mirndome a m, otra vez. Ese Nick es un buen chico. La miro. Yo no le gusto. De verdad?, Ests tratando de convencerte a ti misma o a m? Porque lo encontr presionando con su mano una venda en tu cabeza mientras estabas desmayada y babeando en el sof. Estaba babeando? Se re. No mucho. Escondo mi cabeza entre mis manos. El aire en la habitacin est viciado, y huele como a sangre seca. Betty retira mis manos. Su cara esta sonriendo. Le gustas, Zara. El cuid de ti. Eso es lo que los hombres hacen cuando les gusta alguien. l obviamente tiene algn gen de rescatar a la damisela en peligro, lo que es completamente inapropiado porque difcilmente soy una damisela en peligro, digo, demasiado molesta. Hasta yo puedo orlo. Difcilmente. Ests demasiado ocupada tratando de rescatar personas que no conoces. Seala mi pila de papeles de la Amnista Internacional. Como si fuera algo malo. Es algo bueno, Zara. Es solo quebuenotodos necesitamos un poco de ayuda para ser rescatados de vez en cuando. Eso no nos hace dbiles. Yo realmente no le gusto.

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Sabes, no hay nada malo con admitir que le gustas. Tu pap no querra que ninguno de nosotros dejara de vivir. Mis cubrecamas estn todas enredadas sobre el colchn. Ninguna est en su sitio. Trato de estirarlas. Mi pila de libros y reportes de la Amnista Internacional sobre los Derechos Humanos se derrumba contra mi pie. El libro con el nombre de mi padre sobresale sobre mi desorden. Este sitio es un desastre, murmuro, tratando de apilar los reportes otra vez. Siento ser tan desordenada. Apuesto a que mi madre no lo era cuando la acogiste. No era desordenada, pero ella nunca pona de vuelta la tapa en la pasta dental. Aun no lo hace! Sacudo los reportes de derechos humanos hacia Betty para enfatizar. Hay tantos nmeros en esos reportes, y cada nmero representa el dolor de alguien, la historia de alguien. Mi estmago se arruga y pongo el libro suavemente sobre la pila. Despus levanto el libro. Pap sac este libro. Su nombre est en la parte de atrs. Ella toma el libro y lo mira fijamente. Despus de lo que parece una eternidad, dice en una voz silenciosa, No temas. Aqu estoy. Los tigres. Los tigres?, yo no vi eso Me acerco hacia ella, y trato de leer. Y ah, apenas apareciendo esta lo que Betty acaba de leer. Los Tigres, Qu significaba?. Crees que l escribi eso? Toco su hombro. Ella se ve frgil de pronto. Se parece a su letra. Qu piensas que significa? Es la cita de una historia de Ray Bradbury. Deb de mirarla raro porque agrega, Era un escritor de ciencia ficcin. Uno de los mejores. Oh, realmente no estoy al da con la ciencia ficcin. Hmm. Betty se vuelve seria, cierra el libro, y me lo devuelve. Lo sostengo contra mi pecho por un segundo, aunque suene muy cursi. El libro se siente algo as como especial. Como si fuera un mensaje que mi padre dej para m. Betty me mira. Saliste sola anoche. Pongo el libro sobre la pila de los reportes de derechos humanos. Lo se, yo Zara? La voz de Betty se convierte en una advertencia. Y me doy cuenta que ya es tarde, no respond rpido, no puedo escapar de la reprimenda de mi abuela.

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Lo siento, digo precipitadamente. Le dije a Nick y a Issie lo que estaba haciendo. Bueno, les envie mensajes de texto para que no me convencieran de no hacerlo. Y yoyo solo quera respuestas. Y pensaste que debas buscar respuestas en la oscuridad? Dice, mientras levanta una de mis almohadas. Tomo una gran bocanada de aire. Mira. Estaba tratando de encontrar a alguien. Alguien? Ese hombre que estaba al lado del camino. Lo vimos cuando me recogiste del aeropuerto. Sigo alisando las ya bastante lisas sabanas. Se siente fras contra mis manos, suaves y estables. Betty toma aliento. Zara, esa no es una buena idea. Me enderezo. Por qu? Ella deja de acomodar mi otra almohada. Queda colgando. l es peligroso. Cmo? Cmo sabes que es peligroso? Cmo es l peligroso? Ella da un paso alejndose de m, retrocediendo hacia la cama. Empieza a tenderla toda otra vez, metiendo las puntas apretadamente bajo el colchn. Creo que l es quien secuestr al chico Beardsley. Eso pienso yo tambin. Entonces por qu no lo arrestamos? Tienes que ser capaz de atrapar a alguien para arrestarlo. Remueve ms mi almohadilla, jalndola de los lados con movimientos rpidos y agresivos. El sol brilla sobre su pelo gris y lo hace brillar como la nieve. Y parece no dejar rastro ni huellas, simplemente aparece y desaparece. Hasta me sorprende que lo hayamos visto esa tarde. Me gustara verlo otra vez. Por qu? Para atraparlo, grue, y por un momento es como si mi abuela se hubiera ido. Es como si fuera otra persona diferente, primaria, y despus ella regresa de pronto. A cualquiera que pueda secuestrar nios. Pero no estas segura de que es l. No. No estoy segura. Quiero contarle a Nick, Issie y a Devyn. Llegare tarde al colegio, es mejor que me vaya

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Yo te llevo. No tienes que hacerlo, le digo girndome para mirarla. Sus hombros son anchos, como los de un nadador pero delgados. No se como puede ser una EMT teniendo toda esa gente alrededor, salvndolos cuando ella misma es tan vieja. Quiero hacerlo, dice sonriendo. Djame ser tu abuelita por un da y cuidarte. Ok? Le sonro de regreso. Bueno. Solo si me preparas cocoa caliente. Adems, podras tener una ligera contusin. No tengo una ligera contusin. Claro que la tienes. Betty me deja en el colegio. Nos quedamos sentadas en la camioneta por un segundo aunque ya estoy tarde y tendr que pedirle una nota a la Sra. Nix. Tu madre te extraa, Zara, dice Betty de la nada. Algo se aprieta en mi interior. Uh-huh. Sabias que hay personas que le tienen miedo a la fealdad? De verdad. Hay un nombre para eso y todo. Se llama cacophobia. Y hay personas que tienen miedo a hablar de sus madres. Oh, esa esta buena. No gires tus ojos, dice Betty, pero no de forma enojada. Golpea ligeramente el volante con sus dedos. Simplemente estoy un poco preocupada por la relacin que tienes con ella. Parece como si estuvieras evitndola. Cierro los ojos para no ponerlos en blanco otra vez. Ella me envi lejos. Porque estaba preocupada por ti. Perdiste tu chispa. Betty se estira y aprieta mi rodilla. La piel de su mano es frgil y delgada como papel. Creo que la estas recuperando. Alzo mi ceja, solo una, a propsito, para mostrarle lo que pienso sobre eso. Ella palmea mi rodilla y se re. Hay talento justo ah. Ahora, tienes que irte.

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Toca la bocina a modo de despedida y me deja para ir a rescatar el mundo por otro da ms. Me arrastro a travs del viento helado hacia el colegio, bajando por los corredores, pasando por la gran estatua de una guila de madera y por los auto-retratos de los estudiantes de arte. Realmente no quiero estar aqu, pero es mejor que estar sola en casa todo el da pensando sobre la voz en el bosque. La puerta de la oficina de la secretaria est cerrada pero la abro y me paro frente al mostrador esperando que la Sra. Nix se voltee y me vea. Est archivando papeles y silbando una cancin country acerca de perder el tiempo y manejar carros. Aclaro mi garganta para que sepa que estoy ah. Funciona. Ella se gira y sonre. Zara! Pone los papeles sobre su escritorio y camina hacia el mostrador. Sus ojos se estrechan con preocupacin mientras mira mi vendaje. Zara, estas bien? Asiento. Me ca cuando estaba corriendo anoche. La Sra. Nix sacude su cabeza y firma un pase de tardanza para m. Bueno, espero que tu abuela te haya dicho que usaras tu abrigo al revs. El pase cuelga de mis dedos. Qu? Ella se encuentra lentamente con mis ojos y su boca se abre. Sus palabras salen lentamente. Oh. Pens que Betty te haba dicho eso. Niego con la cabeza. Tu madre tampoco lo hizo? No. Por qu lo haran? le pregunto, sintindome cada vez ms confundida. S que la Sra. Nix es muy amable, pero est actuando un poco raro, como si fuera ella la que no pudiera creer lo que estaba pasando. Por qu lo haran? Todos estn en negacin, pero est pasando otra vez, murmura. Su brazo golpea la parte de arriba del mostrador y una caja con clips de colores se cae al piso y se dispersan por todas partes sobre el cuadro del dibujo de la mascota del colegio en los azulejos. Que tonta! dice y se agacha para recoger los clips. Me pongo en cuclillas para ayudarla y nuestras rodillas casi se tocan mientras nuestros dedos cogen los clips. No puedo creer que haya dicho tonta. Est bien. Eres una chica tan dulce, Zara, justo como tu madre. Se para. Gracias por ayudarme.

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No es gran cosa. Pongo mi pelo detrs de mis orejas. Se estaba metiendo en mis ojos por lo que no poda verla y yo realmente quera verla, para entenderla. Entonces, por qu debes usar tu abrigo al revs? Ella se sonroja y le quita importancia a sus propias palabras con un ademn. Usas tu abrigo al revs cuando estas fuera y sola en la noche. Es una vieja historia. Una supersticin. Pens que todo el mundo lo saba. Por qu? Su cara se pone an ms roja y el telfono suena. Se ve muy feliz de orlo. Me dirige un pequeo gesto de despedida y contesta el telfono en una forma demasiado feliz. Hola, habla con la Sra. Nix, secretaria del colegio, y como puedo ayudarlo en este buen da? Tomo mi nota y me voy. Maine sigue ponindose cada vez mas extrao. Devyn me encuentra despus de la clase de Espaol. Ian esta colgando de mi codo y Devyn dice, Hey. Necesito hablar con Zara por un segundo. Seguro, dice Ian, sin cambiar su paso. A solas? Oh, Ian duda. Bueno. Te veo despus, Zara. Seguro, le digo, observndolo alejarse a grandes pasos. Pobre chico. l est bien. Dice Devyn. He estado pensando sobre el libro. Lo tienes? Rebusco entre mis libros y se lo muestro. Me lo prestas? Mi corazn da un vuelco. Si, seguro Lo cuidar, Zara, lo prometo. Se que tu padre escribi en el y eso lo hace especial. Pongo el libro en su regazo mientras caminamos por el pasillo. Soy tan obvia? Sera especial para m si fuera tu, dice. Solo quiero leerlo cuando tenga la oportunidad.

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Sip, le digo. Entonces recuerdo lo nuevo que Betty haba descubierto esta maana. Hay una cita, algo sobre unos tigres Tigres? pregunta el muy interesado. Betty dice que es una cita de un libro Parece importante. Lo s. Issie camina con pasos firmes hacia nosotros. Estoy tan enojada contigo! Me sealo a mi misma. Conmigo? Ella agarra mi codo. Si, contigo. Fuiste a correr sola anoche. Eres una tonta. Gracias, Is. Retiro mi codo. l podra haberte raptado, susurra. Dirigindole una mirada a Devyn en busca de ayuda. Fue estpido, concuerda l. Nick nos cont lo que pas. Sobre como el tipo ese te llamaba por tu nombre. No digo nada. Issie se suaviza y pone su brazo alrededor de mi cintura. Sabemos que solo estabas tratando de ser una mrtir. No estaba Ella me interrumpe, No queremos que seas una mrtir. Resolveremos esto juntos. Nadie va a ser mrtir. Cierto, Devyn? l asiente. Cierto. Por lo menos no sola.

Zara, esto es genial, dice Issie, rebotando entre unas mesas. Mira toda la gente que hay aqu. Miro alrededor del saln de clase que hemos conseguido para nuestro almuerzo de la Amnista Internacional. Nick no est aqu. Hay diez personas, Issie, le digo suspirando. Diez no es mucho. Hay cientos de personas que necesitan nuestra ayuda.

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Ian me saluda con una mano. Tiene una sonrisa gigante en su cara, y se pavonea como si l fuera el responsable de todas las diez personas que estn aqu, lo que, para ser justos, probablemente sea cierto. Diez esta muy bien, dice Issie y despus seala a Ian con su codo. Uh-oh, mira quien viene. Por lo menos l est aqu, digo, bajando unas solicitudes y unos sobres preestampados. No como otras personas. Algo en mi estmago se cae cuando pienso en que Nick no est aqu. Por lo menos al l le importa, agrego mientras Ian se acerca. Ian me sonre. Hey, Zara. Buena asistencia. Miro a Issie de reojo, quien me da una Mirada de te lo dije. Solo son diez personas. Diez es bueno aqu. Nos emocionamos si cinco personas aparecen para el Club Dominante, dice, asintiendo hacia mis reportes de Accin Urgente. Puedo ayudarte a pasar eso? Si. l est siendo muy amable. Podras. No es hasta que ya he explicado todo sobre la importante misin de la Amnista Internacional y las persones empiezan a escribir cartas, que Nick decide aparecer. Ian ya esta sentado a mi lado, entonces Nick se para frente a mi escritorio. Bueno que aparezcas, Colt. Se burla Ian. Repentinamente se ve como una serpiente. No es una buena impresin, todo escamoso y en espiral. Issie pone sus manos sobre sus ojos como si temiera ver un bao de sangre. Miro a Nick fijamente. Llegas tarde. l me sonre. Hay un pedazo de rama pegada a su saco. Tena que ocuparme de unas cosas, dice todo grun, apartando su mirada de m y mirando fijamente hacia Ian. Hacen todo el papel de Yo soy el alfa No, yo soy el alfa, con las miradas fijas, poniendo los hombros hacia atrs y en postura. Devyn le susurra a Issie, lo suficientemente fuerte como para que nosotros oigamos, Son tan tristes a veces.

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Ella le susurra de vuelta, Lo s. Nick quita el pedazo de rama de su saco y dice en una voz normal, Lo somos, cierto? Despus me sonre y mi corazn empieza a latir ms fuerte, lo que me avergenza admitir, pero es cierto. Los corazones te traicionan as. Es por eso que es perfectamente aceptable ser cardiofobico, miedo a los latidos de tu corazn. Siento llegar tarde. Dime que debo hacer, Zara, dice, casualmente oscilando en sus talones. Juro que Ian casi parte su solicitud en dos, pero yo simplemente me paro y acomodo a Nick con una solicitud de Accin Urgente y algo de papel.

Durante las horas de clase, el cielo es azul y brillante, la clase de cielo que los pintores de Maine siempre recrean, la clase de cielo que logra hacer que te relajes y le sonras a una chica de Charleston como yo. Los colores se quiebran sobre los rboles, arboles que estoy observando fijamente durante la clase de arte. Se supone que debera estar trabajando en el collage de un guila, pero mis pensamientos persisten en divagar sobre duendes y prisioneros polticos. Rasgo un pedazo de papel rojo con relieve para crear una mancha de emocin en el ala izquierda del guila. Cuando estoy aplicando el pegamento, Nick se desliza dentro del saln. Se sienta en una mesa, a mi lado. Est bien si me siento aqu? pregunta. Asiento. Mi corazn palpita como loco, a mil por hora, con ritmos felices. Mi cerebro se pregunta por qu se est sentando a mi lado?. Hay un milln de sitios en los que se pudo haber sentado, sin mencionar donde se sienta normalmente. No te emociones demasiado. No hagas gran cosa de esto. Probablemente es solo para hablar sobre duendes. Nick se dirige al armario de materiales y toma su proyecto. Se sienta en la mesa. Su proyecto, es un lobo acechando en el bosque. Lo ha hecho todo con papel en espirales. Est bueno, le digo sealando hacia su lobo. l sonre. El tuyo tambin. Nos quedamos ah sentados sin hablar por un minuto. Deseara que dijera algo. Cualquier cosa. Bueno, no cualquier cosa, tal vez algo lindo.

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Ests demasiado callado, suelto. Se re. Y tu no lo ests? No fui yo la que se sent contigo. Cierto, pero anoche tu me pediste que fuera tu amigo. Sus ojos brillan. Shh. Hay cosas que simplemente nunca deberan ser repetidas. l aprieta su corazn, pretendiendo sentirse herido. Qu? No me lo preguntaste? Es solo que me hace sonar demasiado necesitada. No, no lo hace. Si lo hace. l sonre y la sonrisa sale por su voz. Zara, tu no estas necesitada. Rasgo otro pedazo de papel y lo bordeo finalmente con un cuchillo de x-Acto mientras gimo. Si, claro. Adems, digo despus de trabajar un poco en el ala y en mi lgica. Un verdadero amigo no hablara de algo que tan obviamente avergonzara a su amiga por su patetismo innato. l comienza a rerse, pero suena como un bufido. Patetismo innato? Hago como si fuera a apualar sus cincelados antebrazos con el cuchillo xActo. Obviamente, nuestra profesora de arte se da cuenta. Me apunta con una pistola de silicona. Zara. Solo bromeaba! le digo. Tendr que pedirle al Sr. Colt que se cambie de puesto? Menea sus labios. Estamos teniendo un pequeo amoro esta tarde? Todos se ren tontamente, no risotadas sino risitas tontas. Puedo sentir mi cara ponindose roja. No. No, est bien. l est bien. Seguro lo est, murmura una nia con flequillos en la mesa de al lado. Su compaera de mesa choca los cinco con ella.

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Todos de vuelta al trabajo. La profesora de arte levanta su delantal de forma que se ve la parte de arriba de su escote. Dejemos tranquilos a Nick y la chica nueva. Frunzo el ceo y apualo el peridico con el cuchillo. Odio ser la chica nueva. Por qu? Le fulmino con la mirada, tratando de no enloquecerme por sus ojos, o la lnea de su mandbula o sus manos. No le contesto. Nos sentamos trabajando por otro minuto. Estoy tan intensa y ridculamente consciente de l ah, justo a mi lado. Es como si pudiera sentir el calor que l genera. Es agradable. Bueno entonces, cuando llegu a la escuela la Sra. Nix estaba actuando muy raro. Me dijo que si iba a salir por la noche debera usar mi abrigo al revs. Qu? Lo s. Raro, cierto? Entonces busque en Internet usar ropa al revs, le digo. Y? Dice que los duendes pueden confundir a los humanos solos en el bosque por la noche, pero que usar ropa al revs nos protege. l presiona el papel con el pegamento, papel contra papel. Eso es raro. Hace una pausa. Habl con Betty sobre algunas cosas. Si, ya lo dijiste. Ella te va a informar sobre algunas cosas esta noche. Por qu simplemente no me lo dices ahora? Porque si. Porque si, qu? l gesticula alrededor. Hay personas que podran or. Tienes que darme una pista de lo que se trata. Ests haciendo un mohn. Hacer mohines no est permitido. Es demasiado lindo.

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Mi corazn se abre de par en par y despus su cara cambia. Sus ojos se estrechan. Se vuelve serio de pronto. Dmelo ahora. Insisto. De ninguna manera. Por favor. Se lo promet a Betty. Y? Sabes que no puedes enojar a Betty. Cierto. Me rindo. Despus de otro poquito, reno suficiente coraje para decir, Si somos amigos, debera saber cosas sobre ti. l abre sus brazos. Adelante. Umm. Pienso por un segundo. Qu hacen tus padres? Son fotgrafos de la naturaleza. Viajan mucho. De verdad? A donde? A todas partes. Justo ahora estn haciendo un video en frica. Increble. De verdad. Comienzo con el pegamento. Se chorrea un poco en mi dedo. Entonces ests solo? Sip. Me estremezco. Que horrible. No odias cuando te dejan? No te sientes dejado de lado? Sacude su cabeza. Mi destino es estar aqu. Muy filosfico, digo y me toco la cabeza donde tengo el chichn. Todava me duele. Me pregunto si Betty le habl a mi mam sobre eso.

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Sus ojos parecen preocupados. No, solo la verdad. Es bastante obvio que ya ha superado todo ese asunto. Pero sigo con el porque odio que seamos tan diferentes. Debe ser agradable saber donde estas destinado a estar, digo. Tu lo sabrs algn da, Zara. Encojo mis hombros. Lo dudo. Siempre haba tenido amigos, pero nunca me haba sentido encajar con el resto del mundo. Mi mam siempre me deca que sentir eso era normal para una adolescente. La odiaba cuando deca eso. Me hacia salir enfurecida de mi habitacin para irme a correr en Battery. No creo que encuentre un lugar algn da, digo lentamente, girndome de espaldas para mirar mi collage en vez de a Nick. Tengo que parar de mirarlo fijamente todo el tiempo. Simplemente no soy una persona que encaje. Eso est bien. Estoy seguro de que lo hars. De verdad? Absolutamente seguro. l se mueve hacia la brocha de pegamento. Puedo coger un poco? Empiezo a cogerlo para poder pasrselo. l lo alcanza al mismo tiempo. Nuestros dedos se tocan, y en el momento en que lo hacen las luces fluorescentes encima de nosotros parpadean y despus se quedan en nada. Todos se quejan aunque todava podemos ver. Hay suficiente luz filtrndose desde afuera, pero no lo suficiente para que podamos enfocarnos realmente en los detalles. Los dedos de Nick acarician ligeramente los mos, tan suavemente que no estoy completamente segura de que el toque sea real. Mi interior parpadea como las luces del saln de arte. Sin embargo no se quedan en nada. Giro mi cabeza para mirarlo a los ojos. l se inclina y susurra, Ser difcil ser solamente tu amigo. Las luces se encienden otra vez. Un simple bajn de energa. La profesora de arte sonre y estira sus brazos. Bienvenida a Maine, Zara. La tierra de los miles de fallos de energa.

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El aliento de Nick toca mi oreja. O que no trajiste tu coche a la escuela. Te llevar a tu casa despus de correr por el campo, vale? Ok, digo, tratando de mantenerme calmada, pero lo que realmente quiero hacer es saltar y hacer un baile feliz por todo el saln de arte. Nick va a llevarme a casa.

Devyn nos est esperando fuera de la clase de arte. Qu? dice Nick. Su cara cambia a preocupacin. Issie est bien? Si, dice Devyn, movindonos para que lo sigamos. Encontr algo. Nos lleva hasta un pequeo cubculo en el vestbulo, justo antes del pasillo principal. Hay una puerta roja que lleva a un armario de suministros y otra a una sala elctrica. Apenas si cabemos en el rincn. Nick se agacha hasta el nivel de Devyn. Yo tambin lo hago. Ok, dice Devyn. No es bueno. Solo dinos. Ellos besan a las personas, dice Devyn. Me ro. Quines besan a las personas? Los duendes, explica Devyn. Levanta el libro de la biblioteca. Esto es serio, Zara. Lo siento. Ok. Ellos besan a las personas, repito. Levanto la mirada hacia Nick, quien nunca ha besado a una chica. Devyn debe darse cuenta de que estoy mirando los labios de Nick porque su voz sale frustrada, Este no es beso bueno. Es malo. Puede matarte. Un beso poderoso, digo. Zara me advierte Nick. Levanto mis manos otra vez, apoyando mi espalda contra la pared para apoyarme. Lo siento. Devyn me apunta. No ms interrupciones y no mas intentos de esconder tu miedo detrs de patticos intentos de sarcasmo, aunque los aprecio. De cualquier forma, el beso le da al rey duende algo de poder sobre el alma de la mujer. Y la convierte en duende.

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Lo que significa? pregunta Nick. No estoy seguro, contina Devyn. Pero si ella es humana por completo y no tiene sangre de duende puede matarla. Espera, digo. Entonces, el chico duende besa a una mujer. Ella se muere o se convierte en reina. De cualquier manera una parte de su alma pasa a ser de l? Si. Eso apesta, digo. Y dijiste algo sobre si ella es humana por completo? Qu ms podra ser? Devyn se encoge de hombros. Ella ya podra tener sangre de duende. De acuerdo con este libro hay muchas personas que son descendientes de duendes. O mira hacia Nick y despus lo dice, ella podra ser una were. Otra vez con los weres? Hombres lobo? sacudo mi cabeza y me levanto. Mi brazalete se desliza por mi brazo hacia abajo. Esto es una locura. Zara? Nick se levanta tambin. Toma mi mano. Ya crees la mitad de todo esto. Lo s! Pero besos que te quitan el alma? Sangre de duendes? Weres? Es una locura. Tomo el libro del regazo de Devyn y me alejo. Es demasiado loco para m.

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Malaxophobia
Miedo de comenzar a amar
Traducido por Glad

ick y yo dejamos de practicar temprano, porque mi cabeza aun sigue dando vueltas, debido a los sonidos metlicos de pow-wow del armario elctrico de Devyn.

"Yo puedo llevarla a casa", Ian dice cundo ve a Nick conducindome hasta el estacionamiento. Nick levanta su brazo. "No. Yo lo hare". El entrenador Walsh nos alcanza en el estacionamiento. l se apoya en su vieja camioneta caf, mientras sujeta su portapapeles. l me da una mirada y su postura de duro entrenador cambia. Cae en recesin, se suaviza. Negando con la cabeza hacia mi, l dice, No te esfuerces tanto, Zara". "No lo hago. l me fulmina con la mirada. Yo le contemplo directamente. l tiene un poco de lagaas en las esquinas de sus ojos. No s si debo de decrselo o disimular que no las he notado. "S lo estas. No practicaras maana", el ordena. "Ha sido culpa ma, creer que podras practicar hoy. Betty va a matarme". "Pero " "Nada de peros". Sealando hacia Nick l dice, Llvala a su Casa. Nick finge un saludo militar. "Seor, s seor". "Las bromas sarcsticas no son para ti, Colt," el entrenador Walsh dice, pero l sonre mientras lo dice, es tan obvio que slo est disgustado conmigo, y no con el sper-chico Nick Colt, quien estoy segura, seria amado por los

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entrenadores en cualquier parte. Estaba segura que si yo fuera un chico, el no me prohibira correr maana. "Yo quiero correr, entrenador," le digo. "Ya estar bien para maana". "No practicaremos maana", l dice. Eso tiene poco sentido. "Pero, est en el horario". El Sr. Walsh suspira, y luego frota la parte superior de su cabeza. "Yo tambin estoy sorprendido. Recin nos hemos enterado. Jay Dahlberg ha desaparecido". Desaparecido? El mundo da vueltas. Nick sujeta mi mano. "l nunca regreso a su casa anoche, despus de la practica. Sus padres no saben nada de l". El entrenador, ahora comienza a frotarse el cuello. "l no es la clase de chicos que salen huyendo. "Tal vez aparezca. Levanto mi mano libre y toco el hombro del entrenador. "Los otros no lo hicieron," l dice, mientras sus hombros se hunden cada vez ms. l comienza a restregarse los ojos ahora. "Dios mo, nunca pens que esto ocurrira de nuevo. Trago y primero le miro a l, despus miro a Nick. Bajo mis pies hay una vieja envoltura de Cheetos, y la sonrisa de la mascota pequea naranja esta totalmente arruinada, perdida entre las huellas de pies, la tierra y hielo. Esta arrinconada y relegada al olvido. Dejo caer mis manos, me agacho, y recojo la envoltura, doy un paso hacia atrs, porque me viene un mareo. Escondo la envoltura en mi bolsillo. Nick abre la puerta de su MINI para dejarme entrar mientras los ojos del entrenador Walsh estn fijamente en su portapapeles. Pero despus, el entrenador grita hacia m, "No hagas nada estpido, Zara". Me estrello contra el coche de Nick. Qu significaba eso? Qu no haga nada estpido? Apuesto a que l no le dira a Nick que no hiciera nada estpido. Pero como soy una pacifista no le contesto nada. Me pongo el cinturn de seguridad mientras Nick baja y le dice algo al entrenador.

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Dios mo, alguien a desaparecido. Jay Dahlberg. Es alto, rubio y tiene una linda sonrisa. Lucia como un buen chico. A veces sola estar con Ian. Intentando pasar el nudo que se ha formado en mi garganta, reviso el interior del MINI. Al cual no le preste nada de atencin la noche anterior. Los asientos son de un castao oscuro como el color de la sangre. Huele a Nick, a bosque, y totalmente varonil. Mis pies chocan contra un montn de libros que estn esparcidos en el piso. Uno de mis pies toca un pequeo montn de pelos cafs. Nick debe tener un perro. Hay un olor leve a pelaje de perro, pero en su mayor parte el aire esta embotado del olor de Nick, bosque. Recojo un libro, la Buena Nueva de Edward Abbey. Una pequea cancin post-apocalptica. Interesante. Qu pasara si Nick resulta ser un duende? l tena polvo dorado en su abrigo. Y l nunca ha besado a una chica, supuestamente. Aunque l no era el chico que me haba sealado, sin embargo, el poda ser un duende servil. Cul era la palabra justa? Sirvientes? Coloco el libro en su lugar, el suelo. Nick y el entrenador Walsh parecen discutir un poco. Trato de bajar la ventana con la manija que esta a un costado, pero no logro escuchar ninguna palabra. El aire fro entra rpidamente. Rpidamente el frio congela mis huesos, as que cierro la ventana y enciendo la calefaccin. El calor que sale de la pequea caja de calefaccin, causa una pequea rfaga de aire, que hace que el pequeo montn de pelo de perro rod bajo mi asiento. Nick entra de un salto. l se ve humano. l es tan humano. "Uh, no has demorado nada" bromeo, alejando mis dudas fuera de mi cabeza. l luce furioso mientras pone marcha atrs para sacar el coche del estacionamiento. "El entrenador y yo tenamos una pequea pltica". "Me dio la impresin de que discutan".

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"Solo platicamos", l dice lentamente, haciendo un nuevo cambio para as salir velozmente del estacionamiento como si un tornado nos persiguiera o algo por el estilo. "Ok, ok". Creo que lo mejor es ya no practicar ms. l, por supuesto, difiere conmigo porque quiere ganar la competencia". Su boca se presiona formando una lnea para despus hablar otra vez. "Me tiene muy preocupado el asunto de Jay Dahlberg, Zara. No he dormido desde que Devyn fue atacado el mes pasado. He estado intentando descifrar lo que esta ocurriendo y aun, hasta ahora no soy capaz de juntar las piezas de este rompecabezas. Duendes!, Quiero decir quin habra pensado que fueran de verdad? "Est bien, Nick". Toco su mano y le doy un leve apretn. "No es tu trabajo salvar el mundo". "Pero tengo que hacerlo. l deja salir el sonido de un gruido que suelen hacer los luchadores de lucha libre cuando estn molestos. Todas las venas en su cuello se hinchan y de sale el grito explosivo. "Lo intento, Ok. Yo realmente lo intento". Por qu? Por qu pones tanto empeo? l aun esta sujetando mi mano. Sus ojos se encuentran con los mos. Por qu estas aqu? La clera sube a travs de m, y sale de alguna parte de mi interior. Estoy tan sorprendida, porque no tenia idea alguna, de que estaba all. "Porque no pude salvar a mi padre. Es por eso. Ok? Estas feliz? Intento alejar mi mano de su toque, pero el no me deja. l orilla el coche a un lado de la carretera y despus apaga el motor. "No. No estoy feliz. Sin embargo, estoy honrado que me lo contaras". Su mandbula est tan recta y sus ojos tan profundos, como la corteza labrada de un rbol. "Lo siento. No s por qu me disguste". "Est bien. Su pulgar me acaricia suavemente, formando crculos suaves a travs de mi piel.

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l se desabrocha su cinturn de seguridad y se gira para afrontarme, bloquendome completamente la visin de la ventana del lado del conductor. Dios mo, l es enorme. l apoya un brazo sobre el timn. Y su otro brazo se posa sobre su asiento. Sus dedos tamborilean suavemente en contra de la tapicera. Le miro fijamente. Cmo esta tu mano? l pregunta, como si todo fuera tan normal. "Bien". Y tu cabeza? "Estupenda" le digo. Pero aun, quiero respuestas. "Estas cambiando de tema. l sonre. "Lo s. La mayora de las chicas de por aqu aprovecharan esta oportunidad para decirme todo acerca de su lesin, despus me hablaran sobre sus ropas, e ir de compras, y tambin me hablaran de la manera en la que sus padres las maltratan". "No soy como la mayora de las chicas". "Eso es cierto. "No estoy muy metida en el asunto de dar lastima". l arquea sus cejas mientras yo levanto mi mano, y la giro para poder ver mis heridas de la noche anterior. No esta tan lastimada, no del todo, simplemente son un montn de lneas. Nick sujeta mi mueca. Tiemblo. Nick suaviza su agarre. Sabes el significado de estas lneas? l pregunta. Niego con la cabeza.

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"Son runas7 de proteccin", l dice, sin tocar las lneas, solo rastrea el aire, alrededor de ellas. Sabes de runas? Me escandalizo. l me mira en silencio, luciendo muy sabio. Quin exactamente era este chico?. Sabes algo? Los recuerdos y la tristeza me golpean. Recuerdo a mi madre intentando leer mi fortuna, lanzando las piedras-runa, de color hueso en nuestra mesita de caf, hacindome bromas sobre todos los novios que tendra algn da. Despus, recuerdo tambin, a mi padre intentando leer el futuro del mundo. Trago. "A mi madre le gustaban. Y a mi pap, mis padres estaba realmente metidos este tema. Mi padre-adoptivo". "El hijo de Betty?" S". Le quito mi mano y la poso sobre mi regazo. Y es all donde me doy cuenta de que l lo est haciendo otra vez. "Sigues intentando distraerme. l se encoge de hombros y no luce nada arrepentido. "Eso no se vale," le digo. "Quieres que juegue limpio? "Se supone que los hroes juegan limpio. "Los Hroes? "No es que lo que estas tratando de ser? El Sr. Rescate? Alejo mi mirada de la suya, y juego nerviosamente con la caja de calefaccin, abriendo y cerrando sus diales. Echo a andar un dedo a lo largo del polvo de su consola. "Ok. Pregunta", finalmente dice el Sr. Rescate. "En serio?

Runas: Dibujos intrincados mgicos.

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Hay un milln de preguntas que me gustara hacerle. Como, Qu le sucedi a Devyn? Por qu Maine es tan malditamente fra? Cmo podemos encontrar a Jay Dahlberg o al chico Beardsley? Por qu tiene complejo de hroe? Pero no le pregunto nada de eso. Yo, le hago la pregunta ms tonta y descabellada del mundo, una pregunta vaca. Esta, solo se desprende mi lengua sin que pueda detenerla. Y no estoy muy orgullosa de ello. Mi dedo traza una lnea en la consola. Esta comienza a tener la forma de un corazn. La detengo y despus solo suelto mi pregunta. Te gusto? Ya sabes, Gustarte como para ser tu novia? Me encojo de miedo al terminar mi pregunta, y cubro mi cara con mis manos. El olor de sangre y polvo flota en el aire directo a mi nariz. Algo se hunde dentro de m. Qu fue eso? Oh, ya s, cualquier indicio de dignidad haba desaparecido. "puedo cambiar mi pregunta? Pregunto suavemente desde atrs de mis manos. La voz de Nick es baja y clida. "No". Miro a hurtadillas entre mis dedos. "No, Por qu no puedo cambiarla? o no, porque no te gusto? Sus dedos se pliegan alrededor de mis dedos y tira de mis manos alejndolas de mi cara as el puede mirarme, o al menos eso creo, de lo contrario no le estara viendo, cierto? "No, no puedes cambiarla. Esa es tu pregunta", l dice en una voz tan intensa y caliente y colmada de cosas que no pueden enfurecerse ms ya. A esto se referan las personas cuando dicen que se derritieron. Siento que todo en mi interior zigzaguea. "Oh", digo. "OK". Trago. Sus ojos son tan profundos y caf y. . . Cmo los ojos de un chico pueden ser tan ridculamente bellos y primorosos, tan llenos de cosas que quiero saber?. "As que, cul es tu respuesta? Susurro, aun asustada por echar a perder todo. Sus ojos se abren un poco.

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Contengo mi respiracin. "Me gustas, Zara," l dice. Exhalo. La alegra me inunda. Y los recuerdos surgen, recuerdo haberme apoyado contra l en el sof. Recuerdo la percepcin de su pecho bajo mi cabeza. Y lo seguro y bien que me haba sentido entre sus brazos. No haba alucinado todo eso? Entonces no estaba loca? Todo aquello era posible? El viento sopla algunas viejas hojas en contra de las ventanas. Te gusto? Repito, porque, bueno, quiero estar segura, muy segura de que le o bien. sta no era una de esas cosas, que se puede entender mal. l asiente y dice, "Mucho". Te gusto mucho? l suelta mis manos y toca mi mejilla. "Demasiado". Demasiado? Intento calmar mi voz, digo, "Eso no existe". "Si tan solo supieras..." "Entonces, dime". l se acerca. Un centmetro ms, y otro, Oh Dios, Ok. Sip. Parece que va a besarme. Ok. OK. Otro centmetro ms. El obviamente no es un duende, verdad? Y es all, cuando se aleja repentinamente, y se pone rgido, como si estuviera escandalizado. Sus ojos se tornan cristalinos. Puedo jurar que las ventanas de su nariz, estn muy abiertas como si fueran a echar humo, parece que el a sido repelido por el olor de mi pelo o algo por el estilo, un segundo despus sus palabras salen apresuradamente, "Entre en la casa ahora. Tengo que irme". "Irte? A dnde?

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Qu? Qu es lo que estaba ocurriendo? l no iba a besarme? Me lo haba imaginado? Mi corazn cae pesadamente y de pronto parece que esta en silencio. No estoy segura de si esta palpitando. All, hay un gran hueco. No le gusto, Por qu debera de gustarle?. Quiero intentar tomarle del brazo, y detenerle, pero no lo hago. No lo har. No soy tan pattica. "A dnde iras? "Al bosque. Volver en seguida". l brinca del MINI y se va corriendo hacia el bosque, sin cerrar la puerta. Salto saliendo del coche un segundo despus, cerrando mi puerta y corro rodeando el coche. "Nick? Qu sucede? l lanza algunas palabras sobre su hombro pero no logro escuchar nada. De repente el se detiene. Dios mo, l es tan rpido, ms rpido que en la carrera de campo o en el gimnasio, casi parece un sper-humano. Pienso que l, es an ms rpido que Ian. "Ve a casa. No dejes entrar a nadie con excepcin de m y Betty. Volver en seguida". Todo en mi interior esta en shock, mis rganos internos caen, pero no es como si estuvieran huecos- o adoloridos, como los senta los ltimos meses. No. Es la misma clase de dolor que tuve cuando mi pap muri: Cortante, penetrante y en todas partes. "Estar de regreso", l grita y mientras desaparece corriendo hacia los rboles, tragado por la densidad del bosque, y por la oscuridad. Cierro su puerta y tiemblo. El sol ha comenzado a ponerse. Ve a casa, Zara!" l grita una vez ms. Pero ya no le puedo ver, solo su voz llega a m, apenas perceptible y lejano. Ve a casa!". Y eso es lo que hago.

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Autophobia
Miedo a estar solo
Traducido por Anelisse Corregido por Glad

que debera intentar pasar una hora dentro de la casa de Betty, haciendo las tareas y no preocupndome por las cosas, pero no funciona.

El miedo se establece en mi pecho. Simplemente se anida all. Qu pasara si Nick se pierde, como Jay Dahlberg o el chico Sley? Por qu no le pregunt sobre esto? Es demasiado horrible para pensarlo. Pongo el pur de papas en el horno para calentarle y empezar con una carta sobre Vadivel y Valarmathi Jasikaran8 en 9Sri Lanka. Ellos han estado en la crcel durante mucho tiempo y los cargos aun no han sido probados. Valarmathi fue sometida a ciruga antes de que fuera arrestada. Ella podra estar muriendo. Estn atrapados all, sin cargos, en la crcel, probablemente torturados y solos. Pongo la cocina a fuego lento y empiezo a escribir. Mis dedos agarran la pluma con tanta fuerza que las heridas en mis manos empiezan a palpitar, pero no me importa. No es nada comparado con lo que Jasikarans estaba pasando, o con lo que Jay Dahlberg podra estar pasando. Lo que Nick podra estar No! El est bien. Todava no entiendo como es que las personas se hacen eso, el uno al otro. Cmo podemos sobrevivir sabiendo que hacemos estas cosas? Cmo no ayudar? Nick est ah fuera, en el bosque, solo. Y yo estoy aqu haciendo qu? Escribiendo una carta. Necesito un plan.

8 9

Vadivel y Valarmathi: Prisioneros polticos. Sri Lanka: Prision de mxima seguridad en India.

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Ok. Si estas cosas realmente eran duendes, tenia que haber una manera de luchar contra ellos, verdad? Me conecto a internet. El tiempo de espera se hace eterno porque Betty tiene el dial arriba. Maldigo. Pero finalmente la pagina carga y escribo luchar contra duendes- en el motor de bsqueda. Todas las posibles pginas salen. Pero, no es hasta la pgina ocho que encuentro algo que parece legtimo. Encuentro una serie de explicaciones, en las cuales me indican que los duendes no son como Tinker Bell10, sino que son sumamente peligrosos, y que es muy riesgoso intentar ponerte en contacto con ellos, por cuenta propia. Resoplo. Entonces finalmente encuentro lo que andaba buscando: << Lo nico que puede derrotar a los duendes es el hierro. El hierro se puede encontrar en el acero. Es esencial para construir las vas del ferrocarril, los rascacielos y los automviles. Los Duendes evitaran el hierro a toda costa >> As que probablemente, por eso era que estaban aqu. La mayora de las casas en Maine son de madera, construidas en dos por cuatro, sin acero. No hay rascacielos, slo los rboles. Ni siquiera hay muchos coches, porque apenas hay gente. No puedo esperar para contarle a Nick de mi descubrimiento, pero primero tengo que encontrarle. OK. El hierro es el componente bsico del acero. Mis ojos buscan en la habitacin, mis ojos miran fijamente hacia la chimenea que esta hecha de hierro fundido. No es como si pudiera llevarla a todas partes. Pero puedo tomar el atizador que usamos para girar los troncos. Intentando ser rpida, llamo a la sede de ambulancias y pregunto por Betty, pero ella est rumbo a Trenton, donde un camin se ha estrellado contra un microbs. Ella estar ah por un buen rato me dice Josie. Est bien. Solamente dile que me llame. Soy Zara Claro que s, querida. Le dar el mensaje

10

Tinker Bell: Campanilla en la serie de dibujos animados de Disney: Peter Pan.

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As que salgo de casa, sola, con mis millones de preguntas y respuestas absolutamente en cero. Al salir de nuevo y me detengo en el porche, escuchando. No hay ningn ave que canta o trinea. El viento alla y susurra a travs de las ramas del rbol. Una pia de pino cae en el tejado y rueda hacia abajo cerca a mis pies, hacindome dar un salto de miedo. Mi mano sujeta fuertemente el atizador. Cobarde murmuro. Camino hacia el MINI de Nick y pongo mi mano herida, sobre la manija de la puerta, tiro para abrirla. Huele a l. Toco el volante con los dedos. Algo dentro de m se estremece de nuevo, y no en el buen sentido. No quiero que l est en peligro. Pongo mi mano en el volante. Pica. Entonces la alejo. Son las lneas a las que Nick haba llamado runas de proteccin. Qu raro. Giro en un crculo para poder ver a m alrededor. El picor se arrastra a travs de mi mano y mi brazo, marchando hacia mi corazn. Nick? Susurro. Empujo mi cabello de mi cara. El viento lo bate de regreso. Agarro una banda elstica de mi mueca y tiro bruscamente de mi pelo, formando una coleta. El sol casi se ha puesto tras los rboles. Este lanza un resplandor naranja, un ltimo resplandor antes de que llegue la noche. Nick? Digo ms fuerte. No hay respuesta. Lo intento una vez ms, pero ms fuerte. Nick? Ests por ah? Ah es cuando lo oigo, el aullido fiero de algn tipo de perro. Me congelo. Y entonces oigo algo an peor. Desde el borde del bosque llega un susurro ronco que no es la voz de Nick, pero la reconozco. La haba escuchado la noche anterior cuando fui a correr. Zara dice. Ven a m

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Phonophobia
Miedo a los ruidos o voces
Traducido por Liberi

D
"Zara..." "Zara..."

oy un paso hacia la voz, solamente un paso. "Nick?" "Zara"

Me detengo y miro alrededor. Las nubes se oscurecen con el sol poniente, convirtindose en algo sombro y lleno de peligros potenciales. Los rboles se inclinan con el viento, los ms jvenes casi se doblan. Me abrazo a mi misma alrededor de mi pecho, tratando de hacer que el sentimiento de miedo se vaya de mi interior.

"Nick, Eres tu?" No hay respuesta. "Quin eres?" Grito. "Ven a m." "Dime quin eres!"

Piso fuertemente. "Mira. Esto es una locura. Dime quin eres y yo ir, Ok? Pero tengo que decirte que si le haces dao a Nick - o si eres Nick el psicpata- No voy a ser feliz." Mis palabras colgaban como una advertencia en el aire fro. Mi interior se calent como si estuviera en el fuego. El enojo me causaba eso. "Zara..." "Basta de llamarme por mi nombre!" Grito, furiosa ahora. "Es ridculo." Rpidamente, me apresure hacia el bosque como un vendaval, no pensando en ello, solamente impulsada por la rabia, dispuesta a golpear a alguien,

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incluso aunque nunca antes hubiera golpeado a alguien. Friedrich Nietzsche dijo, "l que lucha con monstruos debera ser cuidadoso de que convierta en uno." Me echo a correr, tal vez cincuenta metros o ms, entre los me detengo, arrastrando mis pies sobre la superficie dura. exactamente lo que todo el mundo ha estado dicindome que no se supone que debera de estar haciendo, exactamente lo prometido a Nick que no hara. Estuve a punto de gritar. rboles y luego Estoy haciendo no haga, lo que que yo le haba

Estoy tan molesta conmigo misma, enojada con la voz, enfadada con Nick. Mi mano sujeta fuertemente la lmpara. La voz susurra detrs de m. "Ya estas cerca, Zara. No te detengas ahora." Doy vueltas alrededor. No puedo ver a nadie estar de pie, entre los troncos. "Dnde ests?" Exijo. No hay respuesta. "Quin eres?" "T lo sabes." La voz viene desde mi derecha. Giro. Aquella voz no sonaba como Nick. La voz era ms vieja, engaosa. "Cmo sabes mi nombre?" Pregunto, escuchando con fuerza. "Yo siempre supe tu nombre, princesa." Zara significa princesa. Correcto. No me preocupa lo que mi nombre significa. Entonces, corro hacia donde pienso que proviene la voz, volando sobre piedras y races de rboles y pias. "Dnde ests?" No hay sonido alguno rompiendo ramas, ni algn rasguo del aire, ningunos ojos, ningn pelo. Los rboles son todo lo que veo. rboles. rboles. rboles. Giro, buscando la casa, que debera estar a mi derecha, pero no esta all. Solamente rboles. Maldicin, el bosque es muy oscuro. El miedo aprieta mi estmago, slo que esta vez no es solamente miedo por Nick. Es miedo por m, tambin. No puedo perderme. No puedo perderme tan rpidamente. "Dnde estas?" "Por este camino." La voz viene de mi izquierda, esta vez.

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Me dirijo hacia all, lanzndome contra los rboles, yendo ms lejos y ms lejos en la creciente oscuridad. Esto, casi es de noche. "Raptaste a Nick? Porque yo juro por Dios, que te pateare el culo si raptaste a Nick." Salgo en un pequeo claro. Un crculo de pequeos rboles de abetos que estn de pie como centinelas. La nieve comienza a caer del cielo. Me detengo, permaneciendo de pie, sola en medio del crculo mientras la nieve cae, ms rpido y ms rpido. "Estas tratando de hacer que me pierda," le digo. Mis puos cerrados. Los relajo. No iba a demostrarle que le tengo miedo. No tengo miedo. "Realmente me molestas!" No hay respuesta. "No te estoy imaginando!" Aun no hay respuesta. Mi cabeza martillea. Hay un nombre para esto, el miedo a las voces. Pero no puedo recordarlo. Maldicin. Fotofobia, miedo a las fobias. Fonofobia, miedo a los ruidos o voces. Photoaugliaphobia, miedo a luces deslumbrantes. Fotofobia, miedo a la luz. Esa es. Y cmo es el siguiente miedo, por orden alfabtico? Phronemophobia, miedo a pensar. No tengo miedo a pensar. El hecho de pensar me tranquilizaba. Busco en la periferia de los rboles, mirando, mirando. Dnde estoy?. Estoy en los bosques. Dnde est Nick?. No tengo ni idea. Raptado. No, el no poda haber sido raptado. Dnde est la voz? Reviso mi bolsillo en busca de mi mvil. Entonces recuerdo que esta en mi bolso de la escuela. Sacudo mi cabeza porque, realmente, Cmo era posible

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que yo estuviera haciendo esto? Probablemente siguiendo la voz de algn asesino en serie o de algn duende psicpata en medio del oscuro bosque digno de una novela de Stephen King, y no he trado mi telfono mvil!. Un ruido se escapa de mis labios - gutural, presa del pnico, pattico. Trago, enderezndome. No debera de comportarme as. No iba a morir como una cobarde, esperando que el asesino venga a buscarme. La nieve cubre a los mismos abetos. Esta toca mi pelo, cubre mi chaqueta y mis pantalones, presionando mis zapatillas. Todo se reduce tan rpidamente, que la nieva ya esta cubriendo la tierra, lo que significa que tenia que haber huellas para seguir. "Zara," la voz viene otra vez. "Ven a m." Sacudo mi cabeza. Ya he sido totalmente irracional. No iba a hacerlo peor. "No". Quito la nieve de mi cara. "Por este camino." Cubro mis odos y rechazo moverme. "Estoy perdida. Hiciste que me pierda," digo, mi voz dbil, "Y eso es una cosa sper tonta de hacer." Entonces lo oigo: es una risa divertida, y bajo aquella risa hay algo ms, un aullido. De un lobo? Se trata de un perro. Tiene que ser un perro porque no puedo imaginarme frente a un lobo ahora mismo. Lo escucho otra vez. Tal vez aquellos viejos libros que le en cuarto grado tenan razn. Aquellos en los que pastores alemanes y San Bernardos siempre rescatan a la gente en circunstancias horribles. Tal vez un perrito agradable ha venido a rescatarme de quienquiera o lo que sea que est en el bosque. Tal vez l perro, tiene un barril de cerveza bajo su cuello. No me importa. Incluso me aferrara a un hombre lobo ahora mismo. Me aferrara a lo que sea. La esperanza es una locura. Todo esto, era imposible de creer. Corr hacia el ruido de aullidos de perro, buscando alguna piel amistosa, tal vez algunas quijadas babeantes. El aullido pareca ms cercano, viniendo detrs de m. Voy hacia all, no haciendo caso de la nieve mientras esta va cubriendo la tierra, ocultando las races de los rboles y rocas, haciendo cada paso ms peligroso.

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Me detengo, y respiro. No tengo ni idea de donde estoy. Mi cabeza da vueltas y mi conmocin cerebral no se reduce. Inhala, Zara. Exhala, Zara. Cataloga las fobias. No puedo. No puedo pensar en ninguna. Inhala. La Sra. Nix! Ella dijo que ponerse el abrigo al revs evita que te pierdas. Seguro, ella era una loca y esa era una supersticin estpida, pero estoy dispuesta a hacerlo. Ahora mismo, estoy dispuesta a hacer cualquier cosa. Me quito de un tirn mi chaqueta y la giro al revs. Entonces me quito la sudadera, y me la pongo al revs tambin. Mis brazos se sienten extraos y apiados. "Las cosas no pueden empeorar", le refunfuo a los rboles y comienzo a correr otra vez. No estoy segura de cuanto tiempo pase recorriendo el bosque. Corr a ciegas, golpendome contra los rboles, mi pelo se enganchaba en las ramas bajas, mis pies de algn modo lograron mantenerme de pie, mi dolor de cabeza palpitaba contra mi piel. Pero aun, puedo or el perro. Lo sigo, cada vez ms y ms cerca, hasta que finalmente- parece que he escapado del bosque. Estoy fuera, en mi propio csped delantero. Muevo mi puo en el aire. Besara la tierra si la nieve maldita no estara cubrindola. Lo hice. Lo hice. Lo hice! Hurra por m! Hurra por el perro! Hago un baile de victoria digno de cualquier corredor de la NFL. Uh-huh. Entonces miro alrededor. La luz del porche delantero todava esta encendido.

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La camioneta de la abuela Betty sigue desaparecida y el MINI todava esta aparcado en el camino de entrada cubierto por nieve. No hay huellas que estorben ni nada. Mis latidos se ralentizan, trago y hecho un vistazo detrs de m buscando seales del hombre al que perteneca la voz, y que saba mi nombre. Pero solo logro ver el bosque. "Nick?" Su nombre resuena en el aire, mientras la nieve sigue cayendo, como una pregunta preocupada. Camino trabajosamente por la nieve, un paso, otro. Mis zapatos deportivos estn empapados. No lo not hasta ahora. Empujo mis preocupaciones sobre los dedos de mis pies congelados fuera de mi mente. Por qu Nick no regresaba an? "Nick?" Siento algo a mi derecha y giro, con los puos arriba, lista para dar patadas, para golpear, aporrear, correr. Pero no es el tipo psicpata. All, viniendo detrs del MINI de Nick, hay un perro monstruosamente grande, que alguna vez he visto. Es ms flaco que un San Bernardo, pero ms alto y ms musculoso. Su piel marrn se parece a la de un lobo, pero los lobos no son tan grandes. Lo son? No. No los son. Tal vez este es el perro que me condujo a casa, mi perro-rescate. Extendiendo la mano, doy la vuelta para mirar sobre mi cabeza. Sus ojos son hermosos, brillantes profundos y su oscura piel esta cubierta por la nieve. "Perrito?" Digo. "Aqu, cario. Sabes dnde esta Nick?" Ah es donde lo veo, all en su hombro: una flecha, alojada y pegada. La sangre esta saliendo de su herida y gotea bajo su pelaje, coagulndose un poco por donde la flecha entr. Quin diablos le disparara a un perro con una flecha? La rabia corre por m y mis dientes chirrean, pero intento alejar la furia que se va a apoderando de mi. Entonces el perro gimotea y toda la rabia que estaba empezando a sentir se convirti en algo ms. "Oh, cario, " le digo y corro hacia l, no pensando en lo grande que es o el hecho de que probablemente sea un lobo. Me arrojo sobre mis rodillas en la nieve, delante de l. "Te duele?"

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El perro/lobo huele mi mano. Rasco su hocico y miro sus ojos. Estoy totalmente enamorada de este perrito. l hace el equivalente de un encogimiento con sus hombros delanteros de perro, pero el dolor de la flecha debe ser demasiado grande porque entonces l suelta un largo, y fuerte gemido. Pobrecito. Mis fros dedos lo tocan bajo su barbilla. Esta caliente all abajo. "Tenemos que sacarte del fro", le digo, levantndome y golpeando mi pierna, esperando que l entienda. "Ven." Comienzo a caminar despacio hacia la casa, comprobando sobre mi hombro para ver si el perro/lobo ha tomado algunas clases de obediencia en algn sitio y me sigue. Podra pasar. Verdad? Golpeo mi pecho y digo otra vez, "Ven." Con un fuerte, elegante golpe de su cabeza l me mira. Sus ojos se encuentran con los mos. No estoy segura de lo que veo all. Algo salvaje? Algo fuerte? Algo muy inteligente? Oh Dios... "Solo quiero cuidar de ti," le digo suavemente. Abrigo mis dedos dentro de mis mangas. El fro y la nieve los han entumecido. "Por favor, ven conmigo a la casa. Sacar tu flecha. Estars caliente. Por favor. Djame salvarte." Mis ojos se centran en el perro, luego se apartan para mirar la nieve que cae rpidamente, sobre el coche de Nick. Mi voz se agarra en mi garganta. Otra vez. "Y luego puedo llamar a mi abuela, y salir otra vez y buscar a Nick, el tipo que posee el MINI," le explico. El perro inclina su cabeza cuando digo el nombre de Nick. La esperanza se estrella tontamente contra mi corazn. "Lo viste? Viste a Nick?" El perro no va todo como Lassie, pero su cola se mueve dbilmente, casi como si se tratara de una broma pero no puede encomendarlo mucho. Desde luego, el perro no contesta. Realmente me estoy perdiendo. Es como si realmente creyera en hombres lobo y duendecillos. Es como si algo muy dentro de m, algo en aquella parte muy profunda siempre creyera en hombres lobo y duendecillos y que esa creencia finalmente esta luchado por salir aun cuando yo haya tratado de alejarla. Seale la puerta, diciendo, "Adentro. Ahora."

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El perro aplana sus odos contra su cabeza. Sus msculos se contraen y luego repentinamente da un salto, y pasa directamente por m delante y llega al porche de un salto. l gimotea cuando sus patas delanteras tocan el piso del porche. No puedo entenderlo. El perro debi de haber brincado al menos treinta pies. Cmo puede ser posible? Me cuesta subir las escaleras y provisionalmente coloco mi mano sobre la parte superior de la cabeza del perro. "Bien, cario," le digo, empujando con el hombro la puerta delantera abierta. "Vamos a asegurarte."

La casa es clida y atractiva y el perro parece horriblemente fuera de lugar, de pie junto a la puerta de calle, goteando con fro. Tiro mis zapatos mojados y agarro una manta de la cama, lanzndola sobre l. "Bien", le digo, caminando hacia atrs, manos hacia atrs, tratando de hacer un plan. "Calintate. Ok? Voy a llamar a un veterinario." Agarro el telfono y la gua telefnica de la otra habitacin y lo traigo de vuelta a donde el perro se ha desplomado en el suelo junto a la puerta principal. Me siento a su lado. l pone su cabeza sobre mi regazo. Me inclino hacia abajo y beso su nariz. Es negra y seca. l tiembla. "Oh, perrito, esto va a estar bien," murmuro mientras hojeo la gua telefnica. Hay slo un veterinario en la lista, pero tiene un nmero de emergencia. Lo marco. Un tono molesto atraviesa mi telfono. "La llamada no puede ser completada como usted la marco." Cuelgo. En realidad, estrello el telfono porque saco mi enojo sobre objetos inanimados. Lo cual es mejor que sacar ello sobre la gente, Verdad? Suelto un respiro y trato de calmarme y pensar. Bien, entonces debo haber marcado el nmero incorrecto. Sola pasar a veces, que marcaba los nmeros incorrectos. Lo intento otra vez pero consigo la misma maldita grabacin. "La llamada no puede ser completada como usted la marco," la voz automatizada me dice de un modo condescendiente. Cmo puede algo que no esta vivo ser condescendiente? No tengo ni idea. Pero lo es. El perro gimotea cuando cuelgo otra vez. Olvido el telfono y examino la flecha que sobresale del propio y dulce perrito. Esta hecho de algn tipo de

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madera negra y tiene hojas verdes grabadas sobre su delgado eje. Sera hermoso si no estuviera pegada en la carne y el msculo. "Quin te hizo esto?" Susurro. El perro da un resoplido de aire caliente casi como si estuviera respondiendo. l parece herido. Realmente herido. La ansiedad comienza a dominarme, como si me hubiera tomado ocho tazas de caf expreso. Froto mi cabeza. Piensa, Zara. Piensa. Hundo mis manos en su piel. La respuesta viene. "Llamar a mi abuela," le digo. "Betty sabr que hacer. Ella es realmente prctica. Te gustara ella." Tecleo los nmeros de su celular, lo cual no se supone que tengo que hacer. Se supone que debo llamar a Josie. Pero esto es realmente importante, y lo asombroso es que, ella es mi mejor eleccin. "Abuela, hay un perro aqu. Esta herido. Alguien le disparo con una flecha. Llam al veterinario pero no esta. Y no puedo encontrar a Nick pero su MINI est aqu. Tienes que venir a casa," lance precipitadamente. "Zara, disminuye la velocidad, cario," su voz atraviesa el telfono toda estable. "Dime todo otra vez." Se lo digo otra vez. Mientras hablo el perro acurruca su cabeza sobre mi regazo. l se estremece. Oh Dios. "l se estremece," le digo. Su respiracin se acelera a algo rpido y bajo. Sus ojos vuelven a mirar fijamente los mos, confiando. l confa en m para salvarlo. Durante un segundo el recuerdo de cuando mi padre tuvo un ataque al corazn, y cuando l agarr su pecho, arrugndose en el suelo; regresa a mi. Yo no haba sido capaz de ayudarle. A quin engao? No puedo ayudar a nadie. "Abuela", insisto. "Tienes que venir a casa." "Estoy en camino, cario, pero los caminos son malos. Esto va a tomarme un poco." "Pero el perro? l realmenterealmente esta herido, Abuela. Y Nick... Nick esta perdido." "Qu?"

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"Nick me llevo a casa y omos algo en el bosque y luego sali corriendo y me dijo que me quedara dentro y no ha vuelto." "Y l no ha vuelto? Pero hay un perro all ahora?" "S. Sal y lo busqu y o a un hombre en el bosque y l deca mi nombre." "Zara!" ella interrumpe. "Estn cerradas las puertas?" Compruebo. "S. Pero l esta perdido y el perro esta tan herido y..." "Primero, clmate. Respira profundo. No vas a ser de ninguna ayuda para Nick si estas en pnico. Bien?" Avergonzada, suspiro y digo, "Bien." Acaricio la cabeza del perro. l abre sus ojos. Algo sobre su mirada me hace sentir ms tranquila y ms fuerte. l confa en m. Puedo confiar en m. "Bueno," la voz de Betty toma un duro, tranquilo tono oficial. "Acabo de hacer que Josie envi una unidad a la casa, bien? Y estoy en camino." "Dime que hacer." "Primero tienes que ir lavar tus manos con agua caliente y jabn antibacterial. No queremos causar una infeccin." Con cuidado levanto la cabeza del perro de mi regazo y la coloco en el suelo. Dando un paso alrededor de su gran bulto, me precipito hacia la cocina y lavo mis manos. "Hecho." "Bien. Consigue una toalla y pon un poco de agua sobre ella y consigue el Neosporin. Est en el armario del bao." Corro a la cocina y mojo una toalla y agarro el Neosporin. El horno esta todava encendido. No lo apague. No hay tiempo. "Bien." "Lo primero que vas a tener que hacer es arrancar la flecha." "Oh, Abuela. No s-" "Tienes que hacerlo. Puedes hacer esto, Zara. Se fuerte y estable. Voy a estar aqu." Miro la flecha y la toco con mi dedo. El perro gime suavemente, pero no abre sus ojos.

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"Tengo que dejar el telfono," le digo." Sigue adelante y qutalo, cario." Pongo el telfono sobre la alfombra oriental, sobre la escalera que est al lado de la puerta principal. Entonces envuelvo mis manos alrededor de la flecha. Es delgada y dura, fra contra mis manos. Doy un pequeo tirn. No se mueve. No se mueve en absoluto, pero el perro se estremece y hace un pequeo gemido. Maldigo interiormente, mientras siento como mi corazn va rompindose. Algo cido sube hasta mi garganta. "Puedes hacer esto," me digo a mi misma. Aprieto mis manos y tir lentamente, tratando de aplicar incluso, la fuerza suave. La flecha lucha contra m y el perro se estremece otra vez, gimiendo de un modo tan horriblemente triste que las lgrimas comienzan a caer de mi cara. Esto debe doler tanto. Debo de estarle haciendo mucho dao. "Casi llego," le digo. "Casi lo hago, perrito. Eres un valiente, valiente perrito." El sorbe horriblemente con su nariz y la flecha sale, trayendo con ella una explosin de sangre. El perro se estremece y de pronto deja de moverse. "Perrito!" l no se mueve. La sangre pulsa de su herida. Lanzo la flecha y agarro el telfono, empujando una mano contra el agujero. "Lo hice pero ahora l sangra. l sangra mucho. Lo siento mucho, perrito." "Eso esta bien," la abuela contesta. "Ahora esta sangrando?" "No," miro fijamente sobre la horrible sangre roja. "Estoy presionando sobre la herida, y ha dejado de sangrar." "Bien, entonces no tienes que aplicar un torniquete. Basta con que apliques una suave presin con una venda. Tienes una venda?" "Creo que si," revuelvo el botiqun, untando la sangre por todas partes de la cinta y las aspirinas y las tijeras con puntas. "Yep. Lo encontr." "Bien, Zara. No te preocupes. Lo peor ya paso. Voy a decirte que hacer. Cuando el sangrado disminuya totalmente, tienes que limpiar la herida con agua. Si hay alguna suciedad o algo ms all, tienes que quitarlas con pinzas con alcohol. Ellos estn en el botiqun. Ok?"

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Sus palabras son rpidas, pero, creo que he entendido todo. "Ok." "Entonces cortas cualquier piel que este cerca de aquella herida para que no se ensucie con ello. Afeitarlo es mejor, pero podra ser demasiado. Luego pones algo de Neosporin y lo vendas. Ok?" "Ok." "Has hecho un buen trabajo, Zara. Estoy en camino. La polica podra llegar primera, Vale?" "Vale", trago con fuerza. Lamentando que ella no puda venir a casa y ayudarme. Lamentando estar sola. "Gracias. Piensas que Nick va a estar bien?" "No te preocupes por l, Zara. l es de una raza especial. Y la polica estar all pronto." "Gracias, Abuela", le digo, presionando la herida del perro. "De nada, cario. Buen trabajo. Me gusta cuando me llamas Abuela." Ella cuelga y el mundo de pronto se vuelve demasiado tranquilo. Raza especial? Es eso lo qu dijo ella? Me inclino hacia abajo y beso la mejilla del perro, por su quijada. "Piensas que ella quiere decir lo que creo?" l gime. "Parece que solo estamos tu y yo, chico," le digo. "Pero dormirs, vale? Crees que te gusten las papas?" El perro no responde. Desde luego l no lo hace. Me acurruco contra l. El perro y yo estamos solos. Pero el hecho es que, yo le salv - con la ayuda de la Abuela Betty, desde luego. Pero le salv. Yo.

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Teratophobia
Miedo a los monstruos o gente deforme
Traducido por Dark Lady Corregido por Glad

ago todo lo que puedo por el perro. Limpio sus heridas y trato de levantar su enorme cuerpo para poder abrigarle con un manta. Le vendo y acaricio su cabeza mientras l suavemente gime en su sueo.

Pobre perrito, digo, incluso sabiendo obviamente que no es un perrito. l ni siquiera podra ser un perro. Crees que Nick est bien? El perro resopla en una respiracin soolienta. Yo tiemblo porque hay una corriente entrando por la puerta y levanto lentamente la cabeza del perro de mi pierna, situndola en una suave almohada que yo haba jalado del sof. l era enorme. Eres un hombre lobo? Susurro, avergonzada por estar preguntndolo. l parpadea abriendo un ojo y me mira. Lo siento te despert. Me inclin y le beso en la parte superior de su hocico. Te sientes mejor? Le pregunto, mientras compruebo su vendaje, apartando la manta un poco. Creo que has dejado de sangrar. Eso es bueno. Voy a comprobar el exterior. Volver. En realidad estoy muy preocupada por este chico Nick. No ests celoso. Tambin estoy realmente preocupada por ti. El perro intenta levantar su cabeza pero est demasiado cansado, o al menos eso creo, agotado por sus heridas. Le tranquilizo con mi mano. Descansa, cielo. l es tan mono, con todo ese pelo enmaraado y esos hombros grandes caninos y quijada recta. Quizs podamos quedrnoslo. La casa de Betty no sera tan solitaria con un perro alrededor todo el tiempo. Y no se supona que la gente de Maine tena perros? Creo que eso est en el libro de estereotipos junto a los camiones de trastos viejos en el jardn delantero y un porche delantero levantado con maderas-escombros y rejas. Levanto su quijada para comprobar sus dientes. Estn limpios y blancos y enormes. El perro abre sus ojos y me mira de manera reprobatoria.

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Suelto su quijada. Lo siento. Demasiado invasivo, lo se. l menea su cola, solo una vez. Gracias por guiarme a casa, comprenderme. l mueve su cola otra vez. Volver en seguida. Me levanto para comprobar que la puerta delantera est realmente cerrada en caso de que algn asesino en serie quiera hacerme una visita y despus dirijo mi mirada hacia afuera, miro por la ventana. La nieve lo cubre todo, absolutamente todo. El coche de Nick an est ah. Los neumticos estn enterrados por la nieve. Trago y levanto la gua telefnica, llevndola de vuelta a la cocina, mientras trato de andar de de puntillas ya que el perro esta roncando, justo ahora. Su quijada se agita cuando l suelta el aire. Estars bien. Encuentro el nmero de Nick en la gua telefnica bajo Anna y Mark Colt y llamo. No hay respuesta. Vuelvo a llamar a la abuela, pero no consigo comunicarme con ella. Solo voy directa a su buzn de voz. Llamo al despacho, en donde me dicen que ella est de camino a casa. Ok, digo y luego recuerdo ser ms educada. Noche copada? Mira a quien se lo dices, dice apresuradamente, cuando otra lnea suena en el fondo. Alguna pista de Jay? Pregunto. El chico Dahlberg? Suspira Josie. No. Sintete tranquila, Zara cario. El comisario estaba en Isla Deer, pero l ya esta en camino, de regreso y Betty tambin. Pueden darse prisa? Lo estn, cario. Las carreteras estn malas. Vale. le digo. Deseando que l pudiera

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Mantn tu animo, chica. Y no te preocupes demasiado. Nick Colt es un hombre joven de recursos. Un guardin real Me oyes? Me muerdo el labio. Me oyes? Pregunta ella otra vez. Sip. Maldicin. Tengo otra llamada. T no te muevas de all, Zara. Qu ms se supona que deba de hacer? Si. Intilmente suspiro, mientras cuelgo el telfono, y miro fijamente el hilo que estaba atado alrededor de mi dedo. Mi padre me dira que me calmara, que eso era mi imaginacin sobre activada haciendo montaas de un montn de arena, o algn otro ridculo clich de pap. Me pierdo en los tontos clichs de pap. Todo estar bien, digo a la cocina. Una enorme rfaga de viento golpea violentamente la casa, se oye un aullido. Las luces parpadean, y se apagan durante tres segundos, y luego se encienden otra vez. El reloj digital del microondas destella en verde nen la hora y son las 00:00, lo cual parece apropiado. Una rama de un rbol raspa en la ventana. Doy un salto por el susto y aprieto mis dientes. Ya no poda ms. Tenia que salir y buscar a Nick, pero esta vez iba a ir preparada. Tened cuidado, flipados sicpatas potenciales, la competente Zara est lista. Abro la puerta del stano para poder agarrar algunas viejas botas de la Abuela Betty y un buen abrigo de invierno, y quizs algo de madera en caso de que la energa se vaya de nuevo, y as yo pueda encender una fogata. En mi rpida bsqueda, golpeo mi dedo gordo en uno de los trillones de ferrocarriles que almacena Betty aqu abajo, y luego golpeo una bota, luego otra, y aparto de un empujn un sombrero de mi cabeza. Mis pasos retumban mientras subo las escaleras, las botas me hacen sonar pesada y grande contra las plidas escaleras de madera. Me muerdo el labio y me pongo el abrigo al revs. Meto mi mano dentro y subo el zipper con dificultad. El hilo en mi dedo se engancha en la cremallera y tira de ella un poco, causando que el hilo se afloje. Comenzando a deshilacharse. No deberas preocuparte por un hilo, le anuncio a la casa. La casa cruje con el viento, lo cual probablemente significa que esta de acuerdo conmigo.

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Arrastro tres leos y los equilibro en un brazo contra mi costado. Los trozos de madera golpean el abrigo. Con mi otra mano agarro la linterna justo cuando las luces parpadean otra vez y se apagan. Con mi suerte, no sera tan sorprendente si las bateras no funcionaran, pero la luz de la linterna se enciende con un poderoso destello. Gracias, Betty, susurro. La Abuela Betty era el tipo de seora preparada que siempre tena bateras nuevas en su linterna. Sub pisando fuerte el resto de las escaleras y deposite las maderas en la encimera de la cocina. El aire tena un olor a pur de patatas y a algo ms, algo crudo y a bosque. El miedo tiembla contra mi piel, como araas paseando. El corazn se me acelera, mientras balanceo la linterna alrededor de la cocina, aterrada de lo que podra encontrarme. El reloj digital del microondas no emite ningn tipo de luz ahora. Est oscuro, silencioso y muerto. Retrocedo y abro el cajn de los cubiertos, sacando el cuchillo ms grande que pude haber encontrado, con el que solamos cortar las verduras. Tiene una larga hoja plateada, afilada y un mango negro pesado. Un sonido viene de la sala. Mis dedos se tensan alrededor del mango. Quizs solo es era el perro. O quizs no. Deslizo mis dedos a travs del suelo de madera intentando hacer menos ruido posible, pero es difcil con las enormes botas de la Abuela. Una de mis manos sujeta firmemente el cuchillo, lista para apualar. La otra mano sujeta la linterna, la cual es larga y pesada y probablemente podra ser una buena arma. Cierto? Un paso hacia delante, otro, y luego balanceo la luz alrededor de la habitacin y esta va directamente a los ojos de un gran chico desnudo que esta envuelto en una manta.

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Hormephobia
Miedo al sobresalto-shock
Traducido por Kenafans Corregido por Glad

rito. La linterna cae ruidosamente al suelo y sale rodando, apagndose completamente con el impacto. "Zara?" Su voz atraviesa la oscuridad.

"Nick, Jess. Me asustaste mortalmente", dije, arrodillndome en el suelo y tratando de encontrar la linterna. La encontr y encend de nuevo, mi corazn palpitaba un milln de veces por minuto. Cmo puede mi corazn soportar todo esto? "Ests desnudo." "En realidad, no tanto", l bromea dbilmente. "Por qu ests desnudo?" Apunto con la luz hacia su cara, tratando de no apuntar hacia las partes bajas, lo juro. El eleva su brazo para protegerse los ojos, por lo que yo alejo la luz solo un poco, golpeando las lneas suaves de su pecho y abdomen. l tiene puesta la manta que con la que yo haba envuelto al perro, esta manta ahora, envolva su cintura al estilo de una toga, as que slo poda ver la mitad de su buen fsico. Ese no es el punto, Zara. l asiente lentamente cuando me acerco directamente a l. Estoy de pie por debajo de l y me ablando. La forma de la sombra de sus ojos es de tristeza. "Tienes fro?" Extendiendo mi mano, llego a tocarle con la mano, que aun sostiene el cuchillo. "Ests ardiendo." Mi voz sale asustada y me alejo un paso. Apunto el haz de luz hacia el pomo de la puerta. Esta cerrada. Y yo tena la certeza de que le haba cerrado. "Cmo llegaste aqu?" "La puerta", l dice.

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Respaldo mi conjetura. "Cerr la puerta." l no dice nada. Sus ojos castaos cansados se renen con los mos. Apunto el haz de luz a lo largo del piso. "Dnde est el perro?" le pregunto. l no me contesta. "El perro". Repito, como si el no me hubiera entendido la primera vez. "Haba un perro aqu. Estaba herido. Esa manta que llevas, de dnde la has sacado? Se la robaste al perro? Porque, eso no esta nada bien. El esta muy herido". l no contesta. Camino a los alrededores, formando un zigzag con la luz, que alumbra mi camino. "Por qu ests desnudo?" El eleva sus cejas y comienza a caminar hacia la silla de cuero blanco que esta bajo las ventanas delanteras. El se sienta, haciendo una mueca de dolor. Lo que me suavizo un poco, pero slo un poco. "Ests herido?" pregunto, acercndome a l. Estoy bien". Su voz me indica que eso es una mentira. No s lo que est pasando, pero decido fingir que confi en l, tratando de sacar lo que sea que est escondido a la luz. "Nick, voy a dejar de estar enojada. Lo siento, " le digo, poniendo el cuchillo en el suelo y la linterna sobre el final de la mesa. Extiendo mi mano en direccin de l. "Estaba preocupada por ti. Cosas extraas han pasado. Me fui en tu busca hacia los bosques y un chico me sigui." l coge mi mano en la suya. Su agarre aplasta mis dedos. "te dije que te quedaras dentro". "Estaba preocupada por ti", le digo, tratando de ser paciente. "Y tena razn para preocuparme". Su agarre se afloja y de repente siento lo bien que se siente tenerla entre mis dedos y le atraigo hacia mis labios y la bes, slo una vez, como un beso que me dara mi mam cuando no me senta bien. No me importo si estaba desnudo, me alegraba el hecho de que estaba a salvo y que yo ya no iba a estar sola.

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"Y all estaba este perro, dije, tratando de ver cual era su reaccin. "Era enorme y alguien le dispar en el hombro. Lo viste? Quizs subi por la escalera". Nick niega con su cabeza. "No lo creo", dice lentamente. "Uh-huh. Muy bien. No estoy preocupada por el perro ahora mismo", le explico, alejando mi mano de la suya. "Estoy preocupada por ti. "Estoy bien. Me estoy curando ya". "Oh. Bien. Curando de qu? ", Le pregunt. l miro hacia otro lado. "T qudate ah", le digo, alejndome. "Voy a hacer un fuego en la estufa." Empiezo a andar y despus recapacito. "Promete no moverte." l tose. "Lo prometo". "Lo juras?" "Lo juro". Se re como si estuviera ligeramente divertido. Sujetando la linterna, regreso de nuevo a la cocina para traer los leos. Arrugo algunos peridicos de la estufa grande de Franklin, y saco algunos fsforos largos que Betty tenia guardados en una cesta de hierro cerca de la estufa. Una vez que el fuego comenz puse un leo en l. La luz de las llamas ilumino el centro de la habitacin con un resplandor suave, y caliente, pero los bordes aun seguan siendo oscuros y misteriosos. El olor a la madera ardiendo pareca cmoda y reconfortante, como si todo fuera normal, como si no estuviera siendo perseguida por algo chico loco del bosque o como si no hubiera rescatado a un perro atravesado por una flecha, o como si no hubiera ningn hombre desnudo sentado en una de las sillas de la sala de mi abuela. "No puedo creer que puedas encender un fuego", dice. Me limpio mis manos en mis pantalones. "No estoy completamente desesperada, ya sabes." l sonre. "Lo s". "Tambin soy muy hbil escribiendo cartas".

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"Y correr". "Es verdad. Y soy obstinada". "Ambos somos tercos". Tirando de mis botas, tomo una respiracin profunda del aire con olor a bosque, y luego me pongo de pie. "Mustrame dnde ests herido," ordene "No es nada." "Djame verlo". Camino hacia l y l se encoge de miedo. Realmente. El Gran Nick Colt estaba encogindose de miedo. "No voy a hacerte dao y Betty pronto estar aqu, y tambin la polica." Extendiendo mi mano, muevo un mechn de su frente. "Ests caliente. Podras tener una infeccin." "Siempre he tenido calor". Se mueve incmodo en la silla. "Eso es modesto". Se re, pero ese movimiento le hace hacer una mueca de dolor. "Eso no es lo que quise decir." "Lo s". Nos miramos el uno al otro por un momento, despus pose mi mano en contra de su caliente mejilla. El haba estado afuera, en medio de la tormenta. Poda estar realmente muy enfermo. Y dnde diablos estaban su ropa? Y el perro? Y cmo entr en la casa? No quiero pensar acerca de lo que haba estado tratando de no pensar desde que vi el pelo de perro en el Cooper, pero lo hago. Pienso en ello. "Nick, tienes que confiar en m. Soy realmente muy confiable." Traga. El eleva una de sus manos, y la posa sobre la ma, llevndola hasta su hombro cubierto. "Lo s.". Me estremezco. Algo dentro de m me marea y me dan ganas de correr y alejarme de l, pero me quedo ah, firme. "Dnde ests herido?"

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Con un pequeo movimiento de su brazo, el aparta la manta de su hombro cubierto. Me congel. La competente Zara deja de existir. Hay una venda all, con una costra de sangre. El vendaje es familiar, muy familiar. Mi mano se sacude con fuerza, tratando de alejarse, pero esa es la nica parte de m que se mueve. Los ojos de Nick me miran, esperando. Trago, trato de forzar mi miedo y la confusin a otra parte. Es todo lo que puede hacer para no ponerme de pie y salir corriendo. Eso es lo que hara mi madre, no yo. No soy mi madre. "Pero...", susurro. "Eso es imposible. No?" Ladeo mi cabeza, estudiando la venda para despus, con un movimiento rpido arrancarla. Y ah est, una herida hecha por una flecha, con una costra ya formada y curndose. Mi respiracin se adhiere al interior de mi pecho. Despacio, despacio, muy despacio, vuelvo mi cabeza para encontrar con sus ojos. Parece asustado y decidido, firme pero dispuesto de alguna manera. La venda cuelga de mis dedos, mientras la pregunta sale de mi boca. "Nick? Qu eres? " Tengo tanto miedo de saber ya, lo que es. Pero no puede ser. Mi corazn se atora como si alguien lo estuviera apretando, pero nadie lo est haciendo. Soy solo yo, asustada. Nick cierra un ojo y gira su cabeza para mirar su herida, entonces me enfrenta completamente. "Dnde se fue el perro?" Le pregunto, sonando llena de pnico. "Ese no era un perro, Zara," dice, susurrando las palabras fuertemente. Sacudo mi cabeza. "Qu fue entonces? Un gato? Un hmster? Un hmster geritrico?" l toma mi mano. "Te ests poniendo histrica." Alejndome de un salto, le apunto. "No me estoy poniendo histrica. Estas haciendo una broma. Por qu los chicos guapos nunca tiene sentido del humor?"

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"Zara..." l extiende su mano hacia m. "Eso fue retrico", le digo, dando un paso lejos, asustada. El fuego cruje y salta de nuevo. El temor al fuego es pirofobia. Ranida-fobia es el miedo a las ranas, lo que sencillamente era ridculo. Rectophobia es el miedo a las enfermedades rectales o del recto, que es simplemente repugnante. No hay ms fobias. La vida real es bastante aterradora. "Qu ocurri con el perro?" Exijo, plantando mis pies. "Era un lobo, Zara," l dice. Pareciendo demasiado bien educado y paciente mientras cambia de posicin en la silla. Luego me mira fijamente a mis ojos. "Y sabes lo que pas con l." Agarro el atizador y me muevo a ver el leo que esta sobre el fuego. Entonces le empujo hacia dentro. Chispas y ascuas ardientes revolotean en el aire. Mi mano cierra la puerta de vidrio de la estufa. "Ten cuidado," dice Nick. "Es fuego. Es clido. Me gusta el calor". Las llamas vuela contra el panel de vidrio, lamiendo as era como mi padre siempre describa ese movimiento. La llama lame el panel de vidrio. Cambiando a colores naranja oscuro a negro marrn y nuevamente a un naranja ms claro y viceversa. "Zara", la voz de Nick se une a m como esas llamas. Todo en mi ansia por la promesa de ese calor, pero nada, nada tiene sentido. Me giro para mirarle y eso toma todo mi esfuerzo. Respiraciones profundas me obligan a calmarme un poco. Puedo lidiar con esto. No voy a tener miedo de esto. "Nick?" Mi voz sale suplicante. l tena que decirme que haba una razn perfecta, y lgica para todo esto. "Zara", dice. "Ven aqu". Alarga su mano, sus ojos se mezclan con la tristeza por un segundo, dolor y soledad. Balancendome hacia adelante, deseo saber si este es el tipo arrogante, el mismo que me encontr el primer da de escuela, el tipo que pareca tan fuerte y confiado. Su vulnerabilidad me asustaba an ms que la consecuencia de la herida en su hombro.

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Tomo su mano. El tira de mi hacia l, de una forma gentil y me deja aterrizar en su regazo. "Voy a lastimarte." Le digo. Su voz se profundiza. "Ya estoy curndome. Mira". La herida luce cerrada, cerrndose ms mientras le observo. "Por lo general nosotros sanamos rpido", dice. "Nosotros?" Trago y busco su mirada, pero no puedo entender lo que quiero ver all. Sus ojos permanecen estables y la altura de su voz. "Los cambiantes". "Cambiantes?" Casi en contra de mi voluntad, me apoye en su pecho caliente. l asiente. "Bien, Qu son los cambiantes?" "Los Cambiadores de forma. Weres". Resoplo. El suspira. "Hablo en serio, Zara". "Uh-huh. Y qu gnero de were eres t?" "Bueno, yo, personalmente, soy un hombre lobo." Me ro y golpeo una pelusa blanca de su hombro desnudo. "Eso no es muy original." "No estoy bromeando, Zara." l me empuja un poco. "No es una broma. Mira mi hombro. Piensa en el Lobo que te salv. " "Perro". "Lobo". Me estremezco al recordar el ruido que la flecha hizo cuando tire de ella, alejndola del hombro del animal.

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"No prueba nada." l arque una ceja. "Es la misma herida." "La tuya es ms pequea." "Eso es porque esta sanando." Trato de ponerme de pie, pero l no me deja. "No quiero creer esto." "Pero lo haces." Me aparto. l me deja ir. Me acerco a la puerta. Con un golpecito rpido la abro. Con un buen tirn logro abrirla completamente. El viento sopla la nieve al interior. El mundo parece brillar debido a la nieve y las nicas huellas que puedo ver estn siendo tapadas por la nieve. Las nicas huellas que logro ver son las mas y de un perro. Mi mano sujeta fuertemente el umbral de la puerta, en contra del viento, contra la verdad, pero sigo pensando que voy a caerme, desmayarme o algo por el estilo, porque esto no puede estar pasando, esto no puede ser real. Nick se posiciona a mi espalda. l pone una mano en mi cintura. Tirando de m, bruscamente. El mundo parece girar a m alrededor. "Te vas a desmayar?", pregunta. Yo retrocedo y empiezo a balbucear, "Pero eres tan lindo. Los Hombres lobo no se supone que son lindos. Los vampiros lo son, creo yo. Estn en las pelculas. Los hombres-lobo son bastante feos y llevan chaquetas de cuero y estn sucios con estas patillas de monstruo". "Eso es todo lo que tienes que decir? Que soy lindo? Toma una un mechn de mi cabello y lo riza alrededor de su dedo. "La mayora de las personas dbiles o gritan o nunca vuelven a hablar conmigo otra vez." "Le has dicho esto a mucha gente?" "No muchos." "Tus padres?" "S, lo saben." Su cara se tensa. "Es gentico." "Tu pap?" "Ambos".

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Asiento, pensando por un segundo y luego levantando mis manos a los lados de su cuerpo. Una mano toca la rugosidad de la manta de lana. La otra toca su piel suave. "Te duele el hombro?" El niega con la cabeza y su mano deja mi barbilla y se traslada a la parte de atrs de mi cabeza, ahuecndola all. "Gracias por sacar la flecha." "Est bien", le digo, tratando de calmarme. No estoy realmente segura de si estoy ms asustada por el hecho de que acaba de decirme que es un hombre lobo o por que sus labios estn tan cerca de los mos. "Salv a las personas que piensan que son hombres-lobo todos los das, no lo sabas?" "No", dice, acercndose ms. "No". Sus ojos son tan hermosos y oscuros y lo hacen ver como un perro - quiero decir, como un lobo. Lucen buenos y fuertes, y ellos me gustan, un poco. No. Me gustan mucho. No, me gustan demasiado. Algo dentro de m se calienta, me aproximo hacia l lentamente. El fuego cruje y yo salto de nuevo, alterada, nerviosa, pero no me alejo completamente de Nick. Salto hacia l. Nick bajo la tenue luz del fuego con slo una manta es un poco difcil de resistir, no importa lo loco que pueda ser. Su piel, en el fondo con el calor, parece brillar. Sus msculos son definidos y buenos, pero no lucen voluminosos como con esteroides. l es tan perfecto. Y hermoso. En su forma de chico. No en su forma de monstruo. No en su forma de lobo. "Vas a darme un beso?" Mis palabras tiemblan en el aire. l sonre, pero no responde. "Nunca he besado antes a un hombre lobo. Son los besos iguales como los besos de duende? Te hacen algo? Es por eso que nunca has besado a nadie?" Da una pequea sonrisa. "No. Es slo que nunca he besado a nadie porque nunca pens que podra ser honesto acerca de lo que soy, sabes? Y yo no quera que nadie se apegue a m, porque... " "Porque eres un hombre lobo." "Porque soy un hombre lobo." Repite en voz baja. Vigilando los movimientos de sus labios, me hace temblar, no de una manera de miedo, en ms de un manera oh-l-es demasiado hermoso.

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Puse mi mano en contra de su piel. Es caliente. l siempre ha sido caliente. Huele tan bien, como a bosque y seguridad. Trago mi miedo y me acerco ms, mis labios encuentran los suyos, solo un roce, ligeros. Sus labios se mueven por debajo de los mos. Sus manos se mueven a mis hombros y mi boca se siente como si estuviera a punto de estallar con felicidad. Todo mi cuerpo tiembla con l. "Woow", digo. "S," dice. "Wow". Nuestras bocas se encuentran de nuevo. Es como si mis labios pertenecieran all. Una parte pequea de mi ha encontrado finalmente un lugar para encajar. Nos alejamos en busca de aire. "Hay muchos como t? Porque creo que podra hacer un mercado de besos de hombre lobo", le pregunto. l se re. "Hay unos pocos". Me aparto, slo un poco, ajustando mi racionalmente. "Hay ms aqu en Bedford?" camisa, intentando hablar

S. En realidad, hay muchos en Bedford, ms que otros lugares. Algunos se han alejado". "Por qu hay ms aqu?" "Los genes. La endogamia del nuevo siglo diecinueve o algo as, no s." l toca su hombro herido con la palma de su mano. "Pero no es el nico lugar donde hay WERES". "Conozco a algn otro que lo es?" Sus ojos me miran fijamente a mis ojos. "Betty". Betty? "Ella es un tigre." Aqu hay tigres. Pasa un segundo. Dos. Cierro mis manos de un golpe en su pecho. "vete!" Levanta las manos en el aire. "Qu?"

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"No se puede ir diciendo por ah que mi abuela es un tigre loco, de acuerdo? Vete!" "Zara..." "Es demasiado", le digo, alejndome hacia el sof. "Ok? Es simplemente demasiado".

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Algophobia
Miedo a sentir dolor
Traducido por Glad

olo digamos que soy muy cobarde. Ok? Lo soy: soy una cobarde.

Me bajo del sof y camino con pasos cortos de un lado hacia el otro, susurrando. Oh Dios Mo. Oh Dios Mo. Oh Dios Mo. Me acerco rpidamente hacia el fuego y acerco mis manos para ver si he perdido la razn o si aun puedo sentir su calor. Un fuego es real. Las personas locas a menudo pierden el contacto con realidad. "Esto no est ocurriendo. Pero en realidad si estaba ocurriendo. Una risa histrica sale precipitadamente de m. Me cubro la boca con mis manos. "Ok", mascullo. "Ok. Puedo asimilar esto. Mi abuela no es humana. Nick no es humano. Hay humanos que no son humanos. Nick no dice nada. l est sentado al borde de la mesita de caf, observndome. El esta muy quieto y rgido, como un soldado esperando ser emboscado, listo para el doloroso disparo en el estomago. Finalmente, dejo de caminar. "Gracias por confiar en m," susurro. l asiente y se relaja. Un segundo despus, el me hace una sea para que le espere y trota hacia la cocina. Me quedo dnde estoy y un momento despus,

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l esta de regreso, ms plido de lo normal, llevando puesto la manta alrededor de su cintura y una sudadera con capucha sper grande, color azul marino de la Abuela Betty. l tira con fuerza de la cremallera de metal y despus cruza los brazos sobre su pecho, apoyndose contra la pared, muy cerca de la chimenea. "Entonces" l dice. "Entonces "Entonces, soy un hombre lobo y tu abuela es una mujer tigre. Comprendes todo eso? Asiento como una buena chica, como si todo fuera perfectamente normal. "Parece que si. Te duele? "Estoy bien. Mi mano revolotea hasta mi frente. El mundo parece dar vueltas otra vez. l parece haberse dado cuenta, porque de pronto esta sujetando mi mano y guindome hacia el sof, el feo, ridculo lleno de cuadro, sof. Nos sentamos juntos. "Cre que no ibas a desmayarte. l me mira con la frente fruncida. Odio cuando el me mira de esa manera. "En realidad no. Me apoyo contra el posa brazos del sof, y cojo un cojn, al que abrazo fuertemente, como si fuera una barrera entre nosotros. Y parece que el tambin piensa que lo es. Por que repentinamente sus ojos lucen llenos de dolor, as que lanzo el cojn sobre el sof. Este choca contra la cabeza de Nick. Me ro. l se re tambin y me da un golpe leve con el cojn. El polvo forma remolinos en el aire y yo estornudo. "Es solo que es muy extrao, Ok?" le digo, mientras intento quitarle el cojn de sus manos. "Es extrao encontrarse con alguien que es un hombre lobo. Aun no creo en hombres lobos. Es imposible. Es fsicamente imposible. "No realmente"

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Bueno, parece que obviamente no. Mi mano se mueve rpidamente en el aire, sealndole. Entonces, de nuevo la pongo en mi regazo. "Y ya que Betty es uno tambin, y si todo esto es gentico, significa que mi pap quiero decir mi pap adoptivo probablemente era uno". Brillante deduccin". Oh!, Cllete. l estaba ponindose molesto; al parecer le diverta observarme, mientras me retorca por las dudas. Un milln de preguntas flotan en mi interior. Y le pregunto lo primero que se me ocurre "Cmo te conviertes en un hombre lobo? "Naces de ese modo. O eres mordido. l menea sus cejas. Te interesa? Grito y doy un salto, alejndome, haciendo que mi cadera choque contra un lado del sof, y casi cayendo sobre el piso. "No! l me sujeta de la cintura con sus enormes manos y me lleva de regreso sobre sof, rindose con una gran y cordial sonrisa, tan real. "Solo bromeaba, Zara. Nunca dejara que nada malo te ocurra. En serio? Sus ojos me conmueven. "En serio. Nunca dejare que nada malo te ocurra" Oh. Cierto. Tu complejo de hroe. Eres un hombre lobo con complejo del hroe. Eso es tan gracioso. l no contesta. La luz amortiguada del cuarto tiene un resplandor que le da toque romntico, sin embargo el fuego torna el aire algo caliente, y eso causa que mi garganta se sienta seca. Los sonidos cortos de mi corazn, empiezan a latir rpidamente, demasiado rpido. Su mano sube por mi espalda y se posa en la parte trasera de mi cabeza. Sus dedos se entrelazan con mi pelo. Y ocurre de nuevo, ese sentimiento fundente, el sentimiento de anhelo. Quiero sentir su cuerpo muy cerca del mo, y as calmar ese anhelo. La manta que l lleva puesto se roza contra sus piernas y mis piernas.

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Su voz sale ronca. "Voy a besarle de nuevo, Ok? Temiendo no poder hablar, solo asiento. Ok. Sus labios calientes se presionan contra los mos. Mis brazos se pliegan alrededor de sus hombros y l se presiona contra m. Estoy tan clida, y segura. Las partes traseras de mis rodillas sienten un hormigueo y ya no me siento vaca. Tengo la impresin de que mi vida puede ir bien. Finalmente digo, "No puedo creer que me besaras. l se reclina y posa una de sus manos sobre de mi cara. Por qu? Tu no queras besarme? Me encojo de hombros. "Yo solo pensaba que..." Qu? "Que tal vez tu. . . Oh, no s. No besabas chicas. No te molestes. Es solo qu Issie y Devyn dijeron. "Que no besaba chicas?" S. Cre que tal vez, pudieras ser un duende. Vi polvo dorado en tu chaqueta. "Qu tu que? Hay un borde filoso en su voz. "En realidad no estaba segura. Yo solo lo cre. Le acaricio, intentando apaciguarle. Cundo viste polvo dorado en mi chaqueta? "Despus de que me ayudaste con mi coche. l asiente. "Eso fue despus de que corriera por el bosque en su bsqueda. Dej caer mi chaqueta por accidente. Probablemente all es cuando se mancho. No puedo creer que pensaras que yo era un duende.

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"Solo un poco. Nos sentamos por all por un minuto. "Creo que deberamos de llamar a Issie y Devyn y deberamos de decirles. Que nos besamos? Le codeo. "No. Sobre el asunto de los duendes y los weres. Me levanto y me alejo del sof y tomando el mvil de la chimenea. Hace calor. Comienzo a marcar los nmeros. "Y entonces, tal vez todos podramos salir a buscar a Jay. El telfono hace un ruido gracioso. La pantalla muestra el mensaje de No hay seal. "Estupendo," digo. Nick se levanta y toma el otro telfono, escucha. "Las lneas estn apagadas. Le muestro la pantalla del mvil. "No hay seal. Me meto en el bolsillo el telfono. Nick seala hacia afuera. Hay luces azules que llenan las ventanas, pasan como un relmpago. "La polica est aqu.

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Pogonophobia
Miedo al vello facial, sobre todo a la barba
Traducido por K.K Corregido por Glad

D
corto.

os policas llegan a la puerta, ambos son delegados-sheriff. Sus manos estn en sus armas, como si estuvieran listos para la accin. "Zara?" El ms alto de la barba pregunta. Su pelo es de color rojo y

Asiento. "Sargento Fahey," l dice, alejando su mano de su arma y estrechando la ma. l ve a Nick detrs de m y sonre. "Oye, Nick." Nick asiente y sonre. "Entonces, lograste encontrar el camino de regreso", dice el sargento Fahey, mirando detenidamente la manta alrededor de la cintura de Nick. l asiente hacia el otro sheriff, quien no tiene barba y es muy joven. "Sano y salvo. As que... junto con el comisario Clark ya no tendremos que salir a buscarte". "No," dice Nick. "Lo siento". "Lo sientes? Menos mal", el comisario Clark dice. Un minuto despus, se estremece con el fro. "Oh, quieren entrar?" logro preguntarles. No. Gracias", dice el sargento Fahey, quien se gira buscando al otro oficial, y empieza a hacerle algunas muecas al Sheriff Clark. "Pero tu abuela nos dijo que oste a un hombre en el bosque diciendo tu nombre?" Asiento. "Y l trat de atacar a Nick." Los ojos del sargento Fahey se abren, muy grandes. De veras? Nick me mira y me doy cuenta de que no hay prueba de lo que estoy diciendo. La herida ya ha curado. "No fue nada. Logre huir".

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Su boca forma una lnea crispada. Huir era lo opuesto a l. Decir esa mentira, le haba costado, y mucho. El sheriff Clark saca una libreta y empieza a apuntar. "Puedes describirlo?" Nick lo hace. Ellos entran dentro de la casa, se sientan en el sof, y comienzan a hacer preguntas. El sheriff Clark hace un montn de preguntas, sobre todo, porque al parecer no quiere salir de nuevo afuera, hacia el fro. Un momento despus, se levantan y se dirigen hacia el bosque, con sus linternas en busca del hombre. Nos paramos cerca a las ventanas y vemos como el destello de luz en la oscuridad se pierde, ante su bsqueda. "Nunca le encontraran", dice Nick. "No puedes estar muy seguro de eso." "El no deja rastro." Nick se aleja de la ventana y se sienta en el sof. Yo no me uno a l. Solo mantengo mi mirada fija en los oficiales y la oscura noche. Mi voz, forma un nudo en mi garganta. "Yo cre que te haba perdido." "Soy mas fuerte que ellos." "Porque eres un were?" Cierro la cortina de nuevo. "S". Fuiste herido a pesar de ser un were". Me doy la vuelta y le miro, tan fuerte y saludable sobre el sof, luciendo tan normal, luciendo ridculamente muy guapo y humano. "Pero tu tambin leste ese articulo de esa pagina web. Somos los enemigos naturales de los duendes." "Sabias que los duendes existan hasta antes de esta semana?" l se encoge de hombres. No, pero para el ltimo mes o as, Devyn y yo sabamos que haba algo ah afuera, algo malo. Issie tambin. Se lo dijimos Issie." "Tus padres tambin son Weres, no? Pero estn ocupados haciendo fotos, en alguna parte del mundo." "Hacen un documental." "Y simplemente te dejaron solo, aqu. Pens que los lobos eran animales de manada, que siempre estn juntos."

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"Lo hacen, pero mis padres... Tenemos unas dinmicas interesantes en la familia que debemos seguir". "Qu quieres decir?" "Cuando el hijo de un lobo alfa, el lder, crece, madura para tambin ser un alfa, y entonces, se da una cierta tensin porque ambos sentirn la necesidad gentica de ser alfa." "De ser los lideres. Los hroes". "Bsicamente. Pero slo puede haber un alfa, as que mis padres han tomado un largo viaje este ao y el prximo ao, tambin, hasta que yo vaya a la universidad. De esa manera mi padre y yo no nos desgarramos el uno al otro." "Debido a que ambos son alfa?" l asiente. "Wow. Eso es raro." Un camin se detiene frente a la entrada. Puedo ver a la polica salir del bosque y hablar con Betty quien sale del camin. Luego se van y ella por fin, viene dentro. Ella seala a Nick. "Qutate la camisa". l lo hace. "Por qu haces que?", empiezo a preguntar. "Ella lo sabe", dice Nick interrumpindome. "Ella sabe que soy un were." Betty asiente, mirando fijamente hacia la herida que es casi invisible. "Le dijiste?" "Qu tambin eres un were?" le digo, dejndome caer en el silln verde de cuero, que esta cerca de la puerta. "S, me lo dijo." "Cmo lo ha tomado?" Betty le pregunta a Nick. "No muy bien." Ella se re. "La herida se ve bien. Has hecho un buen trabajo, Zara". Logro asentir tmidamente.

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"La polica no ha encontrado nada", dice Betty, poniendo un poco de lea en la estufa. La madera cruje. "Pero no esperaba que lo hicieran. Sin embargo, tuve un poco de esperanza, mnima". "Creemos que se trata de un duende, Abue", digo nerviosamente. Ella asiente. Estas en lo cierto. Dnde est el atizador? Miro hacia la puerta, y encuentro atizador con la mirada. "Lo tom, eh, como un arma". "Buena idea", dice ella, alcanzndole y usndolo para meter los maderos en el fuego. Un par de brasas vuelan en la habitacin y caen de nuevo. "He llamado a tu madre. Ella quiere que vuelvas a casa. Cree que fue un error enviarte aqu." Mi garganta se cierra, y lo nico a lo que atino es a mirar mis pies fijamente, evitando mirarle a la cara en medio de la lgubre luz. "Y que es lo que piensas tu?" Nick responde por ella. "Podra ser ms seguro para ti, irte de este lugar". "No voy a huir", le contesto. "El me encontrara de cualquier manera, verdad? Me encontr en Charleston. Y l, aun no me ha atacado ni nada de nada, ni siquiera cuando estuve fuera, en el bosque. Me parece que no corro peligro". "No puedes estar segura de eso, Zara", dice Betty. "Pero ella me envi aqu porque pens que estara ms segura, contigo," le digo a Betty. "Porque eres un were. Y si Nick es un were tambin, entonces estoy doblemente protegida y segura, verdad? "Espero que as sea", dice. "No voy a irme." Me pongo de pie y camino a su lado, mirndola fijamente. "No me obligaras a irme." "No," dice ella. "No lo har. Pero es peligroso. No sabemos cmo detenerle". Nick se levanta, y me abraza con un solo brazo. "Ya lo averiguaremos". Nick se queda durante la noche. No hay escuela a la maana siguiente, y cuando me despierto ya es de da y la luz del color de la blanca nieve inunda sala. Todo parece mucho ms seguro, menos espeluznante. Nick camina por el pasillo, se asoma por la puerta de mi habitacin, y se da cuenta de que estoy despierta. l sonre. "Duermes plcidamente".

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"Estaba muy cansada", le digo, estirndome mientras me preocupo por mi pelo, mi aliento y si no tengo nada en mis ojos. Entonces me doy cuenta de algo. "Estas usando pantalones." "Guardo un par adicional en el Mini". l entra y se sienta en el borde de mi cama. Decepcionada?" "Un poco". Me siento en la cabecera y me froto los ojos. "Qu has estado haciendo?" "Llam a Devyn e Issie. Son planeando una manera de venir a hacernos una visita. Los padres de Devyn tienen una moto de nieve pero ellos no quieren que l la use, por la lesin en sus piernas. Betty se fue a trabajar en su estupendo camin patea-culos" "patea-culos?" Yep, Has visto sus enormes neumticos? "Tu tienes un Mini Cooper." "Eso no quiere decir que no puedo apreciar un buen camin". l sonre y desordena mi cabello como si fuera mi hermano mayor o algo as, lo cual, no me parece estupendo. "De cualquier manera, he hecho panqueques. Hay algunos en el horno, y he estado leyendo libros del viejo Stephen King". "Oh, estupenda idea, tratas de asustarte ms?" "Soy muy difcil de asustar". "As que difcil". Se re. Yo me ro tambin y luego le sonro. "En realidad hiciste panqueques?" El toma mi mano, y me aleja de un tirn de la cama. "Vamos!".

"Wow, realmente puedes comer de un solo golpe", le digo. El tenedor se detiene en el aire. "Esto es original". Empiezo a rer. "Ya me lo imaginaba."

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Sus hoyuelos salen a la vista. "Estoy seguro que tu tambin comes muy rpido." "Haces unos deliciosos panqueques". "Gracias". "Creo que deberas de venirte a vivir con nosotras y hacer solo panqueques todo el tiempo." "Es Betty tan mala cocinando?" "S, y yo no soy mucho mejor." "Tal vez me quede aqu hasta que, ya sabes, las cosas vuelvan a la normalidad o" Mi estmago se hace un nudo y cort un panqueque sin mirar hacia l. "No voy a volver a Charleston." "Sera ms seguro". "Slo para m. El seguira mentando chicos, hasta conseguir una reina. No puedo dejar que eso ocurra". "No es tu batalla". "Cierto". Levanto mi tenedor hacia mi boca, pausando solo un momento, y finalmente me encuentro con su mirada. l es tan fuerte, y luce dispuesto a atacar a lo que sea, pero se que hay alguien bueno bajo toda esa piel y esos msculos. Se que puede ser lastimado. "Entonces, de quien es esta batalla?, tuya? Sabes que no es as. Entrate de una vez, no eres solitario Sr. Salvador del Mundo, de acuerdo?" Se vuelca un poco ms de jarabe en su panqueques y luego se encoge, como si hablar le fuera tan doloroso. "Est bien. Bien. Esta es nuestra batalla. De todos nosotros". "El jarabe esta goteando en el libro." Extiendo mi mano, y muevo el jarabe. Ah es cuando veo la tapa. ''Skeleton Crew? "Stephen King". Mi corazn deja de latir y mi cerebro hace una conexin que un buen cerebro deba de haber hecho hace tiempo. "S que es Stephen King. Es solo que...Hay un historia ah dentro." Le doy la vuelta a la misma y me detengo, mirando fijamente el ttulo. "Qu?"

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"Aqu hay tigres". l acerca ms su silla a la mesa, ms cerca de m, y se inclina hacia adelante, esperando. "Mi padre escribi en el libro de la biblioteca: <<No temas. Aqu hay tigres, 157>> "Lo recuerdo. Pens que Devyn o Betty o alguien ms te haba dicho que era una corta cita de alguna historia de ciencia ficcin. No mencionaron a Stephen King, cierto?" las palabras de Nick vuelan en contra de la piel de mi cuello, y puedo sentir su aliento. Es tan difcil concentrarme. "Fue Ray Bradbury, o eso creo. Pero no. Ya que, dos personas pudieron haber utilizado el mismo ttulo." Digo, mientras busco en el libro la pagina 157. "Zara?" Giro el libro, para que el vea lo que yo estaba leyendo. "Mira". "l escribi en la pagina", dice Nick entrecerrando los ojos. El olor del jarabe de arce golpea en la mejilla. "Puedes leerlo?" "Es borroso. Por qu uso un lpiz?" "l siempre utilizaba los lpices. Era extrao", le digo. Acercando el libro, ms cerca a mi cara. Dice: Defensas: Weres, Hierro. Problemas: Si la necesidad se vuelve demasiado grande, se alimentan durante el da. Christine.

Estupendo. Difcil y crptico, como mi padre. Y l subrayo esto, algo sobre los tigres hambrientos y crueles. " "Quin es Crhistine?" "Otro libro de Stephen King. Uno acerca de un coche, creo." Nick golpea su silla hacia atrs. "Lelo de nuevo. Vi ese libro all arriba." Lo le una vez ms, en voz alta, casi gritando para que pudiera orme. El es rpido, un hombre lobo rpido, tanto que ya esta bajando las escaleras en un par de parpadeos, sosteniendo otro libro de Stephen King en la mano. "Se refiere a que cuando, la necesidad es mucha, el rey duende puede aparecer de da", dice. "Debemos llamar a Betty."

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"Djame, primero ver el libro." Extiendo la mano. El me lo da. Y cuando le abro, un pedazo de papel cae al suelo. Nick lo alza y me lo da, antes de que pueda reaccionar. Mis manos tiemblan mientras cojo el papel. "Podra no ser nada, solo alguna tarjeta de informe o una nota a mi madre..." "Lee, Zara," la voz de Nick retumba en la cocina. Puedo sentir como el aire, se tensa. Entonces leo. <<Si has encontrado esto significa que la necesidad est de vuelta. l dice que no le gusta la necesidad. Dice que la combate y me gustara creerle, pero eso tiene importancia?. Cuando el pierde el control sobre de su necesidad, pierde el control sobre su corte, y ellos le exigen sangre y almas para satisfacer sus deseos, deseos que tienen, solo cuando el rey llega a la mayora de edad y necesita de una reina. Mam, sabes que tuvimos que huir. Yo no poda dejar que ella se sacrifique y aplaque su ira aunque, ese era nuestro trato. No podemos confiar. Y se que nunca ser suficiente.>> Miro hacia Nick, sabes lo qu significa esto?" "No realmente. Eso es todo?" "No, hay un par de lneas ms," le digo y sigo leyendo. <<Tienes que ser advertida de que cuando el deseo se vuelve demasiado grande, y la noche ya no puede contenerle. l caminara bajo el sol, como los dems. El Hierro les hace dbiles. Ellos son rpidos, pero nosotros son ms rpidos, y tambin podemos matarles. Esa es nuestra nica esperanza. Otros Shining-Ones son nuestra nica esperanza>> Doblo el papel y lo coloco junto a mi tenedor. Entonces recapacito y despus le meto en mi sudadera. "Mi padre escribi esto". Nick asiente. "Ellos pueden venir en el da." "Si la necesidad es grande." "No correr riesgos", dice. "Voy a llamar a Betty."

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Sujeto su brazo y le detengo. "Nick?" l se reclina hasta estar a mi nivel. Sus ojos lucen muy preocupados y dulces. "Qu?" "Me siento rara." "Est bien tener miedo, Zara. Pero voy a llamar a Betty y te mantendremos a salvo. Est bien." "No. Es como araas". Trato de explicarle. El calor se precipita a mi cara. "Es una estupidez. Es slo esta sensacin que me da, y parece como si araas estuvieran inundando mi piel. No s cmo explicarlo". Sus grandes manos grandes me abrazan, y me acarician ligeramente. "Cundo ocurre eso?" "No lo s. Desde que sal de Charleston. Cada vez que veo a ese hombre del aeropuerto, o cuando escucho su voz." "La voz en el bosque?" Asiento. Nick me suelta y corre hacia la chimenea. l agarra el atizador que Betty utiliza para voltear los maderos. Entonces me lo entrega, y hace que lo sujete fuertemente. "Toma esto." "Que? Por qu?" El habla en medio de gruidos. "Eso significa que viene. Tratar de engaarte para que le abras la puerta. No lo dejes hacerlo". Trato de discutir, pero Nick levanta su dedo. Sus ojos son tan concentrados, tan atentos, iguales a los de un lobo. Cmo no me haba dado cuenta de eso antes? "Lo digo en serio, Zara. No permitas que nadie entre. Promtemelo". "Podras simplemente detenerte?" Le pregunto. Pero sus pasos empiezan a retumbar contra la madera, mientras yo le observo muy frustrada, ya que parece que nada ms le importa. Quiero, deseo en mi interior que l deje de asustarme. l no me contesta, slo empieza a caminar de un lado al otro, cerrando las cortinas. "Deberas de ir por el cuchillo que dejaste en la cocina", dice, mirando hacia las escaleras. "Todas las ventanas estn cerradas arriba, verdad?"

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"No lo s!" Le grito, agitando el atizador. El temor hormiguea en mi piel. O es la sensacin de las araas? No tengo ni idea. Nick ya est corriendo por las escaleras, subindolas de tres en tres. Qu ocurre si rompen la puerta?" "Ellos no pueden!" "Cmo sabes que no pueden? Ese tipo pareca muy fuerte." El grita algunas palabras hacia m. Los duendes tienen que ser invitados, como los vampiros. Lo le en Internet". "Ok, espero que si", murmuro."A lo mejor es cierto".

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Pixiophobia
Miedo a los duendes
Traducido por Daniela

Sta fobia me la invent yo, pero cranme debera ser una palabra porque de seguro es un miedo legtimo. Subo las escaleras cual relmpago tras l.

l me ignora, apresurndose de una habitacin a otra, revisando las ventanas, cerrando las cortinas de cada una antes de correr a la siguiente. Se mueve tan rpido que es casi como un borrn. Con razn es tan buen corredor. l no es humano. Me estremezco, pero digo, el sigue siendo Nick. Mi habitacin es la ltima a la que entra. Bloqueo la puerta para que no pueda correr otra vez, pero se ve un poco mas calmado ahora. Su pelo no esta parado en las puntas ni nada. Todas las ventanas estn cerradas, dice, sentndose en mi cama. Marco al celular de Betty. Su voz llama mi atencin. Zara? Creo que el chico duende esta viniendo. Qu? Es de da. Lo s! Pero encontr una nota que pap dej para ti. Dice que si la necesidad se hace muy grande entonces pueden salir durante el da. Jess. Ella espera, haciendo una pausa, como si estuviera luchando con un asunto grande. l dej una nota? Aj. La dej tomarse un segundo porque simplemente s que debe estar tratando de procesarlo. Despus sigo. Y me siento temblorosa, como siempre que l aparece. Ok. Nick esta ah, cierto?

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Aj. Ponlo al telfono. Estar all tan pronto como pueda, bueno? Estoy en camino ahora. Est bien. Le doy el telfono a Nick. El dice, Sip. Lo s. Lo s. Despus lo sostiene lejos de su cuerpo. Ya lo sabe todo.

Nick? Pueden entrar todos si uno ya ha estado dentro? No. Estn esperando afuera. l puede entrar en la habitacin si ya ha estado en la casa? El terror me paraliza. No lo s. l grue y yo no se que hacer, que decir, entonces simplemente digo su nombre. Nick? Su voz es clida y dolorosa al mismo tiempo. Estoy esforzndome mucho por no cambiar, Zara. Pero cuando las personas estn en peligro, cambio. Y yo estoy en peligro? l asiente. Toco su espalda. Estoy hecha un lo y ni siquiera recuerdo caminar hacia l. Los msculos ondean y se mueven bajo mis dedos, como si las fibras estuvieran luchando para quedarse quietas. Entonces cambia! le ordeno. No quiero asustarte. Ya estoy asustada! Chillo. Solo no quiero que te lastimes! Yo? No soy yo de quien me preocupo. Eres t Una mano golpea en la puerta de mi habitacin. La cosa se sacude entera en el marco de la puerta. Oh Dios. Oh Dios. Nick oscila de un lado a otro. Sus

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ojos se llenan de dolor y pena. Rasga su saco y se apresura al otro lado de la cama donde no puedo verlo. Hagas lo que hagas, Zara, no lo dejes entrar. Sin importar lo que diga. No puedes dejarlo entrar. Grue y hay un golpe en la puerta, un gentil, y adorable golpeteo. Doy unos pasos ms lejos de la puerta. Los pantalones que Nick ha estado usando vuelan a travs del cuarto. Los atrapo en mis brazos. l trata de seguir hablando. Podra ser capaz de enfrentarles uno a uno aqu, pero prefiero no arriesgarme. l es ms fuerte que el resto de ellos, y este no es mi hbitat, ya sabes Nick? susurro. Una almohada vuela sobre la cama. Solo tenemos que aguantar hasta que llegue Betty. Solo aguanta hasta entonces, Zara. Sus palabras salen apresuradamente y el golpeteo en la puerta las ahoga. Pero no puede ahogar el gruido feroz que escapa de su garganta, mitad advertencia, mitad grito de batalla, todo lobo. Oh Dios, susurro. Alguien golpea suavemente contra la puerta. Zara, djame entrar. El lobo grue y se para entre la puerta y yo. Su pelaje, grueso y completo, parece erizarse en contra de la amenaza. Nick me dijo que por lo menos eran cinco. Uno que estaba aqu en la casa con nosotros, pero mientras yo no abra la puerta, estaramos a salvo. Por qu pensara Nick que yo abrira la puerta? Debe pensar que soy la humana ms ingenua de todas. No hay forma de que yo abra esa puerta para dejar entrar a esa cosa-duende. Pero que hay de los otros? Echo un vistazo por la ventana, moviendo la cortina solo un centmetro y ubico dos figuras oscuras en la nieve. La nieve cae desde el cielo blanco grisceo, soplando hacia ellos, y todo parece casi pacfico.

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El golpeteo viene de la puerta otra vez, un golpe dulce, como los que mi mam golpeara cuando necesita despertarme a mi y a mis amigas en una fiesta de pijamas. Miro fijamente a Nick. l se agacha, listo para saltar. Ellos estn tratando de engaarme. No los dejar. Ignorar la puerta y observar a los que estn afuera. Regreso a la ventana, y chillo. Una cara se asoma, plida y con ojos salvajes, pegada a un cuerpo. Salto hacia atrs y chillo todava ms. La cortina se cierra para oscurecer mi vista. Me siento en la mitad de mi cama y encojo mis rodillas contra mi pecho, pero presiono fuertemente el atizador en mis manos. Lo usar. El pacifismo es sobreestimado a veces. Esto no est pasando, repito. Esto no est pasando. Algo araa la ventana y estoy muy segura de que no es una rama de un rbol. Es algo espeluznante que quiere entrar. Nick rodea el cuarto, patrullando, atrs y adelante, atrs y adelante desde la ventana hacia la puerta, ventana a la puerta. Sus labios se retiran, revelando sus dientes. Otro suave golpe de nudillos suena contra la puerta. Nick muestra sus dientes todava ms, hasta las encas. Zara? La voz llega, profunda, un poco ronca. Es familiar y no es la voz del bosque. Mi corazn se sobresalta, y no es debido al miedo. Zara, cario? No puede ser. No puede. Me siento ms erguida, y balanceo mis piernas fuera de la cama. La llama de la vela en la cmoda oscila, coge una corriente de aire, y salta tomando dos veces su tamao. Yo respondo con un susurro y una oracin, una esperanza. Papi?

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Vitricophobia
Miedo a los padrastros
Traducido por K.K Corregido por Glad

o puede ser. No hay manera, pero suena igual a l. Mi lengua parece pegarse a mi garganta y mi pecho se presiona con fuerza, pero me las arreglo para decirlo de nuevo.

Pap? Los gruidos de Nick se salen de control. Su cuerpo tiembla. Tirita. Mi cuerpo tambin tiembla. Un lobo rugiendo, no es algo que quieres tener a diez pies de cerca, y yo estoy mucho ms cerca de uno, que me da miedo. Es realmente escalofriante, pero no tan espeluznante como lo que est en el otro lado de esa puerta. Mi pap haba muerto. Y sin embargo, ahora mismo, estaba hablndome. Poda orle por encima de los gruidos. Juro que si. Poda orle de alguna manera, y estaba justo detrs de la puerta. Mis pies se movieron silenciosamente a travs del piso. "Papi, eres t?" le susurr. Y parece que el ha logrado escucharme. "Abre la puerta, querida Zara, y djame entrar" Y yo quiero hacer lo que me dice. Realmente quiero, pero el shock hace que mis miembros sean lentos y pesados. Y es all, cuando Nick se pone sobre sus patas traseras mientras eleva las patas delanteras contra la puerta, bloquendome. "Muvete, Nick, le ruego y doy un paso ms, estirndome hacia all, pongo mis manos extendidas contra la puerta, como si de algn modo pudiera sentirle en el otro lado y tocar el rostro de mi padre, sentir su calor sobre su piel, de nuevo, palpitando con vida. Pero no puedo. Por supuesto, no puedo.

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La madera es fra contra mis manos, y me parece tan injusto. "No puedes estar aqu". Mi voz suena pequea y dbil. Mi corazn palpita fuertemente en mi pecho. Y si abro la puerta? l me sonreira y me mostrara sus hoyuelos? Estarn sus mejillas desalineadas porque necesita un afeitado? Me abrazara? Todo lo que haba deseado en estos meses, era que l estuviera vivo. Pero yo le haba visto en el suelo. Le haba visto en el atad. Y algunas personas dicen, que solemos presentir cuando alguien ha muerto, puedes sentir que su alma se ha ido, desaparecido, dejando solo un cuerpo vacio. Pero si los hombres lobo y los duendes eran reales, entonces tal vez esto estaba ocurriendo. Tal vez mi padre, en realidad esta aqu, justo aqu, slo a unos pocos centmetros de madera lejos de m. Me abalanzo hacia la puerta. Mi hombro se presiona contra un lado del cuerpo lobuno de Nick. "No puedes. No puedes estar aqu". "Soy yo, Zara. Djame entrar y te lo explicare", l dice. Muri. Muri. Yo lo vi morir. El agua derramada en el suelo. Su fra cara bajo mis dedos. Pero, qu si no muri? Pap?. "Estoy aqu, cario." Un gran nudo se forma en mi garganta, haciendo que mi corazn me duela. Es su voz. La suya. Justo aqu. Llego hasta la perilla de la puerta pero no consigo girarla. Nick me golpea con su cabeza, empujando contra mi mandbula inferior y mi mejilla, como un golpe. Su hocico, aparta mi cabeza lejos de la puerta. Y presiona su cara entre yo y la madera. Su pelaje se mete en mi boca. Logro escupir y alejarlo a la vez. "Es mi padre. Mi pap." Doy una palmada en la puerta. "Est en el otro lado. Los duendes le atraparan. Nick me muestra sus dientes." No puedo perderle otra vez, Nick. " El lobo me grue como si estuviera listo para morder. Mi cabeza decidiendo si debo de seguir o desistir, pero entonces pierdo la cordura. "Aljate...de...la puerta...". Empujo contra su grueso cuello, y lo hago una y

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otra vez, empujndole cada vez ms. Pero l, no se mueve. "Muvete!" Le exijo. "Muvete". "Zara, hay un lobo contigo? No confes en l," la voz de mi padre dice, con calma, mucha calma. Agarro un puado de piel y me congelo. Ya que, al mismo tiempo siento que algo no est bien. Mi pap nunca estara tranquilo si yo estuviera en mi habitacin con un lobo. El estara estresado y gritando, golpeando la puerta, con patadas, al igual que lo hizo una vez cuando yo era muy pequea y accidentalmente me encerr en el cuarto de bao y no poda desbloquear la cerradura, porque era viejo. El haba derribado a patadas esa puerta, astillando la madera, y cuando logro entrar, el me tomo entre sus brazos, en un fuerte abrazo. Y haba besado mi frente una y otra vez. "Nunca dejare que nada te suceda, princesa", me haba dicho. "T eres mi beb". Mi pap derribara esta puerta. Mi pap me salvara. "Djame entrar", l dice. "Zara..." Solt a Nick, y retroced. Mis manos vuelan hasta mi boca, cubrindola. Nick deja de gruir y menea su esponjosa cola. Cmo sabra mi pap que haba un lobo aqu y no un perro? Cmo podra saber que no son duendes? Me estremezco. Nick esta junto a m, presionando su cara contra mis piernas. Dejo caer mis manos y hundo mis dedos en su piel, enterrndolas all, buscando algo. Tal vez solo comodidad. Tal vez calor. Tal vez fuerza. O tal vez las tres. "Ests muerto", digo y un sollozo atraviesa mi pecho, explotando de m. "No puedes estar aqu". "No estoy muerto, Zara". Me alejo de Nick, y sujeto una almohada en su lugar, la presiono contra m como un escudo. El recuerdo de mi padre en el piso llega hasta m. Veo la botella de agua rodando a travs de la madera. Veo su boca, abierta, buscando aire. "S, lo estas. Ests muerto", digo. "Me dejaste. Lo vi. Me dejaste. Y ahora estoy aqu, en Maine, donde todo es una locura y donde no se puede correr por la noche y hace mucho fro". "Zara, djame entrar, te lo explicare."

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Lanzo el Informe Anual sobre Derechos Humanos del 2009 contra la puerta. Que golpea ruidosamente contra la madera. Nick se encoge y trata de alejarse de ah, con sumo cuidado. Arrojo otro informe anual que golpea contra el picaporte. "Mentiroso! No puedes explicar nada. No puedes! Me dejaste!" Sollozando, me levanto, corro hacia la puerta y la golpe con los puos. "Te fuiste". El era la mejor persona a quien haba amado, mi pap. l era alguien que cuando te abrazaba te hacia sentir segura, protegida y clida, como un gigante oso de peluche, muy clido. "Solo djame entrar, Zara". l suena enojado ahora, de la misma forma que sonaba cuando discuta con mi madre. Suena casi igual como mi pap. Y escucho pasos, uno, y ahora otro. Nick deja escapar un gruido bajo. Entonces, pongo un dedo en mis labios, tratando de decirle que se calle. Mis dedos tiemblan, pero an as destraban la puerta. "breme la puerta, Zara," l dice. Nick me empuja alejndome de la puerta y lo dejo hacerlo. "No", le digo. "Si fueras mi padre, podras abrirla por ti mismo." No hay respuesta. Y yo saba eso. Saba que no respondera a eso. Nick frota su nariz contra mi mano. Mis dedos se hunden en su piel. "Entonces, porque no tratas de abrir la puerta?" Le pido. "Esta desbloqueada". Algo grita dentro de m, algo violento, desesperado y real. "Adelante!" grito, salvajemente, vaca y no tan vaca. Nick me empuja ponindose frente a m, bloqueando la puerta, y lo que esta ms all de ella. "Por qu no, eh? Por qu no ests abriendo la maldita puerta?" Clavo los ojos en la perilla de la puerta. No se mueve. l sabe que no puede engaarme. Nick estaba en lo cierto. Los duendes solo puede entrar en hogares y lugares que han sido invitados o en los que han estado antes. Mi padrastro haba estado en este cuarto un milln de veces. Si hubiera sido l, entonces habra caminado dentro, justo en el mismo momento en el que abr la puerta.

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Pero no era l. No haba regresado de entre los muertos por arte de magia. Era otra persona. O algo ms, algo que haba estado dentro de la casa, pero no en la habitacin. Era algo que sonaba como mi pap. "Ven a m, Zara. Necesito que vengas a m". "Qu?" "Mi necesidad... Yo no puedo retenerla por ms tiempo...es enorme". "Qu eres?" Le pido, retrocediendo, sin dejar de mirar el pomo de la puerta. "Qu diablos eres?" Sea lo que l sea, suelta rugidos de rabia. Da algunos pasos, bajando y subiendo las escaleras y suena como si un tornado estuviera destrozando la casa de la Abuela Betty. Los vidrios del librero se rompen. Cierro los ojos y cubro mis odos. Nick grue. Me encojo en mi cama. Por un segundo, yo haba credo que lo que quera ms que nada en el mundo se haba hecho realidad. Por un segundo, pens que mi padre haba regresado. Pero no es as. Se ha ido de nuevo. El realmente, se haba ido, y yo lo saba. Sabia que nunca lo volvera a ver, no importaba lo mucho que lo deseaba. El fuego de furia en mi interior se ha apagado y temo que, en realidad, estoy muy asustada, porque mi mayor temor es cierto. Tengo que vivir mi vida sin mi pap, mi compaero de entrenamiento, el tipo que me ense acerca de la Amnista y quien me cantaba canciones de John Lennon fuera de tono. Sollozo y abrazo fuertemente mi conejito de peluche. Nick da un salto sobre mi cama y aplasta su cuerpo contra el mo, acariciando mi cara con su hocico hasta que logre elevarlo lo suficiente como para que l lama mis lgrimas. Mientras el duende se enfurece escaleras abajo, yo envuelvo mis brazos alrededor del cuerpo peludo de Nick y lloro contra l. l lloriquea un par de veces, e intenta lamer mi cara un poco ms, pero tambin, observa la puerta, y entonces, finalmente, detengo mi llanto pattico y slo me mantengo llorando en silencio. Y, finalmente, tambin dejo de llorar porque estoy abrazando a Nick, con la esperanza de que todo no sea real, que de alguna manera todo sea un sueo, pero si esto fuera cierto, significaba que tambin iba a perder a Nick. Significara que el no era real, y en realidad, yo quera que l fuera real.

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Quera que, aunque s probablemente iba a perderle, como perd a mi pap y a mi mam, como me perd a mi misma. Quera que l fuera real.

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Necrophobia
Miedo a la muerte
Traducido por Kenafans Corregido por Glad

l es humano otra vez cuando me despierta con slo un pequeo beso en la frente. Abro los ojos para ver que esta sonrindome.

Gimiendo, pongo mis manos sobre mi rostro. l ha abierto las persianas y la luz brillante entra a raudales a mi habitacin. Gimo. "Me quede dormida? En serio? Cmo pude conciliar el sueo? " "El estrs y el lloriqueo debido a los pasos de afuera. Dejo de desconcertarte una vez que el duende se detuvo de destruir todo, abajo". "Oh." Toco mis mejillas. "Me lamiste." l se re y se inclina ms, dando un pequeo golpe de su pequea lengua en mi mano. "Eres deliciosa". Trato de pegarle. Se re mucho ms y coge mis manos. "No es justo! Una simple mortal contra un hombre lobo, " me quejo. "Bien". Me deja ir, pero primero besa mis dedos, cada uno de ellos. Suspiro feliz. Entonces, llega a m la cordura y logr sentarme rectamente. "Los duendes?" "Se fueron", dice, ponindose de pie y estirndose. Se pone la ropa de nuevo. Todo su cuerpo cruje, una vrtebra a la vez. "No puedo olerlos." Asiento como si lo que me estuviera diciendo tuviera perfecto sentido, pero no lo tiene, ya que no soy una experta en criaturas mgicas. Mi estmago se presiona.

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"Fingi ser mi pap", le digo. Los ojos de Nick se suavizan. "Eso debi de haber sido difcil." Trago. Mi boca sabe horrible, como vieja madera quemada. "Sin embargo, fuiste ms lista que l," l me dice. "Estoy orgulloso de ti." Trato de sonrer, pero no puedo hacerlo. Agarra mi mano. "Vamos a ver si los telfonos estn funcionando, de acuerdo? Tal vez encontremos algo para comer? " "Esta Betty aqu?" "No Todava". "Crees que est bien?" "Los caminos son malos, Zara. A menos que ella cambie (transforme) le ser difcil llegar aqu rpidamente. "A menos que cambie", repito. Mis dedos envuelven sus dedos. A ellos les gusta la sensacin, de seguridad, envolvente. "Es seguro?" "Estoy contigo, Zara. Te prometo que estars a salvo". Quiero creerle, pero no estoy segura de hacerlo. Realmente hay algo seguro? Ambos, sacamos la valenta, la suficiente como para bajar las escaleras y todo es horrible, muy malo. Sabamos que un duende haba caminado por aqu, pero l haba destrozado todo, era difcil no creer que no fueron cien o ms. "Parece que aqu hubo una fiesta. Una increble y gran fiesta. "Digo, detenindome en la mitad de las escaleras para inspeccionar los daos. "Oh Dios, Betty va ha matarme." El sof totalmente volcado. La silla de cuero blanco estaba manchada de holln. Documentos y libros esparcidos por el suelo. El polvo dorado y mgico del duende recubre los cojines del sof. Nick agarra mi mano y me gua por las escaleras. "Est bien. Nos ocuparemos de esto. No ser tan malo." El deja ir mi mano y toma un extremo del sof. "Vamos a voltear esto primero."

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Juntos, enderezamos el sof y lo empujamos contra la pared. Nick sopla el polvo de sus manos. "Repugnante". "Podra haber sido peor. No destrozo totalmente los cojines o cualquier cosa", digo, pero mi voz suena falsa. Aunque engaa a Nick. "Cierto". Empezamos a recoger las cosas. Reviso mi telfono celular y el telfono de la casa para ver si funcionan, todava. No lo hacen. Abrimos la puerta y la nieve cae en la casa. Cualquier tipo de huella de los duendes, han sido enterradas. Mi respiracin se atraca. El mundo parece ser - El Cascanueces - un cuento de hadas, pareciendo ser Navidad. La nieve cubre los rboles, convirtindolos en blancos y mgicos. El MINI de Nick est completamente cubierto. Me parece bello, ordenado, natural y seguro, lo contrario de la casa de Betty. "Estamos bloqueados por la nieve el anuncia. Y despus olfatea el aire. "Es una gran tormenta, probablemente durar toda la tarde y no finalizar hasta maana por la maana." Camine ruidosa y pesadamente a travs de la sala de estar e intente encender la radio de Betty. Logr or a Josie, la despachadora, que dice: "Sali rumbo a casa hace dos horas." "Oh, Dios" "No. No te preocupes. Voy a tratar de llamarla en el otro canal. No se ha sabido nada sobre el nio Dahlberg. La tormenta se supone que durar toda la noche y las carreteras son malas, por lo que podra tomarle un poco ms de tiempo. Y el satlite esta abajo, tambin, as que algunos de los otros canales no estn funcionando". Presiono el botn de la radio. "Est bien. No te canses, Josie." Se re y puedo escuchar su risa a travs de la esttica fuerte y clara. "No estoy muerta aun, Zara. Todava tengo un poco de vida en m." Todos lo tenemos, o al menos eso creo y vuelvo a tratar de limpiar la sala. Mientras limpiamos, el trabajo parece eterno, entonces finalmente ambos estmagos gruen ms fuerte que el viento. "Me muero de hambre. Tienes hambre? ", me pregunta.

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Yo toco mi estomago. S. Crees que Betty este bien?" Me abraza. "Creo que est bien." Camina hacia la cocina y coge algunos huevos de la nevera, mientras muevo el resto dentro de la refrigeradora para que no se malogre. El tiene dos sartenes instalados en la parte superior de la estufa a lea y abre una lata de picadillo de carne y lo vuelca dentro. "Picadillo de Carne?", Digo. "Eso es repugnante". "Es bueno, para los pelos del pecho." Pelaje, querrs decir." Exactamente. Aparta la tapa de metal y la pone sobre una toalla de papel. Derrama el picadillo en la sartn y lo remueve. "Esto puede tomar un tiempo." Agarra otra cuchara para revolver los huevos. "Estaba pensando que podra ser necesario pedir ayuda para esta situacin de duendes". "Est bien, pens que los lobos tienen manadas. Tienes una manada?" "No en el sentido tradicional." "Lo siento Nick, pero cuando se trata de hombres lobos, no s cul es el sentido tradicional". "Yo no corro con otros lobos." Asiento. Y espero. Finalmente me rindo y digo, "As que corres con..." l hace una mueca. "Coyotes. Pero tienen algo del ADN del lobo". Es difcil no sonrer. "Eres el alfa, al menos, verdad?" "Por supuesto que soy alfa." Casi me grue. "Lo siento. Perdn. Por lo tanto, pediremos ayuda a tu manada? ", Pregunto. "Si eres el alfa, puede decirles qu hacer, verdad?" "Vamos a preguntarles a ellos. Ellos pueden hacer cosas pequeas, tratar de desviar a los duendes, mantenerlos ocupados. Pero son slo coyotes normales Zara, y se asustan de la magia. "

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Revuelve el picadillo un poco. "No, yo estaba pensando en pedirle ayuda a alguien ms." "Quin?" Me Seala con la cuchara. "Hay que mantener la calma en esto, de acuerdo? Cuando lo diga, no puedes ponerte histrica ni nada". "Dime". "Issie y Devyn". Giro para mirarle. "No podemos hacer eso. En primer lugar, podran resultar lastimados. En segundo lugar, qu? Vas a decirles que eres un hombre lobo? Oh, s. Eso va a ir muy bien". "Ellos ya lo saben, porque..." El fuego cruje de nuevo. El viento sacude la casa. l est alerta y listo, pero no pasa nada, pero esto hace que no termine de decir su frase. "Ellos ya saben porque...", repito, completamente impaciente. Toma una gran bocanada de aire. "Oh Dios mo! Issie es un conejo, verdad? Tienen esos? Tienen wereconejos? " "Gran punto, Zara." Nick se pone de pie. Negando con una sonrisa. Pongo mala cara. "Sera un buen conejo." "Es verdad. Pero no lo es. Es Devyn ". "Devyn? Devyn es listo y normal". El raspa el fondo de la cacerola que contiene el picadillo. Su voz sale mortalmente calmada. "Es un guila". "Oh. Muy bien. No voy ha volverme loca con eso, pero quiero decir que me sorprende." "Porque l est en una silla de ruedas?" No! Porque es un ave".

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Agatheophobia
Miedo a la locura
Traducido por K.K Corregido por Glad

l viento sacude ruidosamente la casa, hace que las llamas dancen en la estufa de lea. Estoy comiendo una extraa combinacin de carne y papas cubicas11 con un tipo que realmente es ms caliente que el fuego y Qu es lo que le digo? Yo le digo, "Tenemos que encontrar la manera de evitar que el duende me bese, y me haga su reina." "Lo s", dice Nick. "Creo que no desistir si le decimos que no lo haga". Le doy una risa nerviosa. Nick comienza a raspar el crujiente picadillo que se aferra a la parte inferior de la cacerola. Lo mezcla con las partes ms suaves del picadillo, y forma un gran aglomerado marrn, con rojo y blanco. Sin embargo, huele bien, lo suficiente como para no hacerme pensar en Duendes. Casi. O que las nicas personas buenas de la escuela son WERES. "Esto es serio, Zara," l dice, moviendo su aglomerado de picadillo y huevos. "En primer lugar, no puedo creer que los duendes tengan reyes y reinas. Eso es tan pasado de moda. No me importa si son Shining Ones12. Es muy descabellado. Son una especie de dictadura totalitaria, basada en un ideal monrquico de superioridad, porque son aquellos que poseen uno de los peores gobiernos posibles? Quiero decir, son de aquellos que violan los derechos humanos" El posa su mano sobre mi boca al igual que lo hizo con Devyn e Issie alguna vez. Pero yo no soy la risuea Issie quien seguramente fue convencida rpidamente. Yo miro hacia el con furia. Nick se mantiene batiendo los huevos con su otra mano, que esta libre, como si no pasar nada, absolutamente nada, como si se tratara de una conversacin normal que las personas suelen tener.
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Papas cubicas: cortadas en cuadrados. Shining Ones: Seres nicos-mgicos.

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"Zara, se trata de duendes y cuando se trata de violar los derechos humanos, a los duendes eso no les importa", explica. "Uno, ellos no son humanos. Dos, la tortura es parte de su M.O13" Intento caminar, pero l gira y pasa uno de sus pies, por encima del tacho de basura en una maniobra de sper hombre lobo-rpido y no deja de batir los huevos, que estn cociendo deliciosamente, casi terminados. El no mueve la mano de mi boca y sus ojos brillan como si yo le divirtiera. Pero yo no soy divertida. "Voy a mover mi mano ahora. Est bien?" "No hay manera que yo sea una reina," aado enojada. Se limpia la mano en su camisa. "Qu? Te babee?" "Un poco". "Eres un lobo. Deberas de estar acostumbrado a las babas." "Eso es un golpe bajo". El quita la cacerola de huevos de la estufa, y la coloca sobre la chimenea de ladrillos que la rodea. Cruzo los brazos sobre mi pecho. "No me importa". Nos quedamos en silencio por un minuto mientras el empieza a raspar la sartn de nuevo. Las ventanas parecen vacos espacios en blanco debido a la nieve que sigue cayendo. Algunos de los copos salpican contra la casa como si trataran de liberarse de la realidad invernal. "Este no es su comportamiento normal, obviamente. Es decir, los duendes no siempre tratan de matar a todos. Hay una brecha", digo. Nick comienza a interrumpir, pero elevo mi mano para detenerle. "S que lo sabes. Slo estoy pensando en voz alta, tratando de procesar informacin. Intento conectar todo esto con la carta de mi padre. Y han estado sin una reina desde hace un cuarto de siglo. Tiene que ser una norma respecto al tiempo". El me apunta con la cuchara. "Zara, s que ests un poco asustada por todo esto y eso es normal, pero creo que" "Normal? Qu hay de normal en todo esto? Tu, posiblemente eres el hombre ms guapo de todo el universo, y te gusto, pero eres un hombre lobo." Puedo
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M.O: Modus Operandi.

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or la histeria en mi voz, pero no puedo detenerlo. "Dos de mis personas favoritas en la escuela son un hombre lobo y un were-guila. Cierto? Un were-lobo y un were-guila. Y, por supuesto, mi abuela es una were-tigre". l asiente y me deja seguir con el parloteo. Camino de un lado al otro dentro de la sala. "Y que no se me olvide, que el duende a destruido mi sala, y que los duendes quieren que yo sea su reina. Y para lograr eso, en vez de ser agradable y coquetear conmigo, o traerme flores o algo as, este tipo solo susurra mi nombre cuando estoy en el bosque intentando que me pierda y llevarme hasta su casa, en el momento que me encuentro sola en esta casa". Me detengo por un segundo. "Espera. Por qu espera hasta el momento que Betty no esta aqu?" Nick pone algunas cucharadas de picadillo en un plato, y despus, comienza a poner los huevos. "No tengo ni idea. Tal vez le tienen miedo. Los Were-tigers son muy rudos." El se encoge de hombros y comienza a poner ms comida en el plato. "Tal vez se cans de esperar", el me indica, sentado en el suelo delante del fuego. Me siento con l, el calor forma una capa plegable de calor contra nosotros y se siente tan bien. "Tal vez se dieron cuenta de que no dejara que te congeles en el bosque, por lo que decidieron que un ataque directo era lo mejor," dice. "Los lobos luchan mejor fuera. No somos animales domsticos. Te gusta el picadillo?" El coloca los huevos revueltos en mi plato y despus un poco de picadillo ms. Lo pruebo. "Esto esta muy bueno. l sonre. "Gracias". "As que tambin puedes cocinar?" le pregunto. "Eres perfecto, no?" "Soy un hombre lobo", dice entre bocado y bocado. El inclina su cabeza. "Eso slo te da una excusa totalmente buena para tu pattico temperamento". l mueve las cejas. "Cierto". "Si llego a ser la reina de los duendes, tendrs que me llamarme Su Majestad", bromeo. "Nunca". "Nunca me llamaras Su Majestad? Eso es mezquino. Tu simplemente eres un comn hombre lobo, ya lo sabes, y yo sera de la realeza".

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El fuego crepita y un leo se mueve. Salto sobre Nick quien no se mueve en absoluto. Supongo que es difcil desconcertar a un hombre lobo. "Nunca vas a convertirte en la reina de los duendes. No te dejar hacerlo." El cierra sus ojos, evitando que yo no pueda ver en ellos. l tiene la cosa-alfa sobre l. No puedo apartar la mirada. Incluso si lo hiciera, yo todava poda sentirle. Sentira sus ojos. Sus ojos. "Uf. Odio esto. Me siento atascada". Pens que era avanzar un poco al fin. Quiero decir, yo pensaba que estaba atascada en Maine, pero en realidad poco a poco fui avanzando hacia el futuro, un futuro sin mi pap. . . pero aun yendo hacia mi futuro, m propio futuro. Issie y Devyn eran mis amigos. Nick estaba aqu. Todo eso podra dejar de existir. Respingo ante la idea. No quiero morir. Nick deja su plato sobre los ladrillos. Y viene hacia m, tambalendose un poco debido al desnivel. Liberndose de las cosas, se inclina hacia adelante, colocando las manos en el piso, como la posicin de yoga del perro14. "Zara?" Su voz suena muy suave, pero me dedico a estudiar mis huevos. "No voy a dejar que nada te suceda." "No puedes prometer eso. La gente no puede evitar que otras personas sean lastimadas o muertas". Tragando, me enfrento a l. Su boca est tan cerca de la ma. Sus ojos parecen hambrientos, serenos y fuertes, as que le digo, "Un par de semanas atrs, no me habra importado morir. Sabes?" l asiente. Y espera. Mis labios se mueven, pero no puedo encontrar las palabras adecuadas. "Acabo de perder a mi padre". Trago de nuevo. Por qu me es tan difcil tragar? "Pero ahora, avanzo hacia l. "No quiero morir. No quiero tener miedo. Yo slo quiero vivir". l deja que mis palabras salgan y luego pregunta, "Qu ha cambiado?" "No lo s. Tu, tal vez? O tal vez solo vi a Issie siendo tan feliz y valiente todo el tiempo? O..." Me acerco para que mi frente toque la suya. "Tal vez solo necesitaba tener miedo. Pero ahora se que no quiero morir". l besa mi nariz. Sus labios rpidamente bajan hacia mi mejilla y, despus, a mis labios, donde susurra: "Te mantendr a salvo, Zara".
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Posicin de Yoga Perro: Cuando te colocas sobre tus cuatro extremidades.

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Tomo sus hombros entre mis manos. "Pero, y t? Quin te cuidara a ti?" "Voy a estar bien". Sus labios rozan los mos, movindose lentamente. Pero yo le alejo, solo un poco. Mis manos dejan sus hombros y se mueven hacia su pelo. Suavemente trato de poner algo de espacio entre nosotros. "Me lo prometes?" Respiro en contra de l. "lo juras?" "Lo juro".

"Tenemos que salir de aqu", l dice. Estamos de pie en la fra cocina, poniendo los platos en el fregadero sin agua. La nieve sigue acumulndose al exterior. Mis dedos tocan la ventana fra. "Ests bromeando". Pongo la cacerola que contena el picadillo, en el fregadero. El metal hace un ruido. Las sobras del picadillo, en el fondo de la cacerola forman un crujiente montn de color marrn. Arranco una toalla de papel del rollo. "Repugnante". "Zara? No podemos ocultarnos en tu habitacin de nuevo, durante toda la noche." Nick se acerca a m, para sujetar el mango de la cacerola. Echando un poco de detergente, untndole, para que este trabaje en la mugre y el desperdicio. "Tenemos que deshacernos de este problema ahora." Ahora? "Mientras an es de da." "Mire Sr. Proactivo". "Hablo en serio, Zara". l pone la cacerola nuevamente en el fregadero. No podemos hacer nada con ella, no ahora, no sin agua. "Lo s. Ya s que es serio, pero no soy una persona a la que le guste la nieve." Digo mientras reacomodo mi cola de caballo. Mi pelo no est en su mejor momento debido a la falta de ducha. Me subo mis calcetines de lana. Llevo dos pares y crujen bajo mis pies. Y dnde vamos a ir? Y Betty?"

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"Ella debera estar aqu ahora", dice, y mi corazn trata de esconderse detrs de mis pulmones, para no escuchar, pero lo hago. Sigo escuchando a pesar de que estoy tan preocupada por Betty. "Vamos a ir a mi casa. Nos reuniremos con Issie y Devyn y haremos un plan." Sealo hacia la ventana. "Y cmo vamos a llegar? " "Mi coche". "Las carreteras estn malas. Betty me dijo que no debo conducir." "Lo s, pero a veces hay que romper las reglas". Me rindo. No quiero quedarme aqu, sin Betty. Especialmente si no se si los duendes iban a volver para una feliz visita de reencuentro. Subo las escaleras, y cojo las Cartas Urgentes de la Amnista. "Tienes correo?" Nick se burla. "Son acciones urgentes. Tienen que ser enviados de inmediato o de lo contrario la gente podra ser torturada o asesinada o-" Toca mis labios con sus dedos. "Eres peor que yo". "No es cierto." Nos abrigamos y salimos afuera. Limpiamos la nieve que cubre el MINI de Nick. Los rboles me preocupan. En realidad no eran los rboles los que me preocupaban, era ms, aquello que poda salir de en medio de ellos. La nieve cubre todo el exterior. Abarca las ramas, los coches, la tierra y el agua. Cubre las casas. Debajo de ella el mundo est perdido. Debajo de ella se pierden las personas, los animales, la hierba. Todo es blanco. Enceguecedor. Blanco. Todo se ha ido. Las lneas impresas de los tejados y las ramas de los rboles, las lneas rectas de las carreteras, todo est borroso, cubierto, perdido. "A mi pap le hubiera encantado esto. El habra sacado unos esqus y hubiera dicho: Vamos a tener una aventura", le digo. "Suena bien." El era genial "Debi de haber sido un were". "S, claro", digo, dejando que esa pieza adicional retumbe en la sala, por fin en voz alta. "El menciono a los Shining One en su nota." Nick pasa una brocha por encima del MINI, la que se lleva el resto de la nieve,

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pero hay una corteza de hielo que cubre las ventanas. El entra en la cabina y enciende el descongelador ensordecedor. Me preparo, mirando hacia las ventanas claras, la zonificacin, tratando de procesar todo. "Zara?" Nick espera en la puerta del lado del conductor, que est abierta. La nieve mancha su cabello de blanco, as como tambin sus cejas. Hay ros de agua, cayendo de su frente caliente. "Vienes?" "Ok". La casa de Betty esta a slo unos metros de distancia. Poda correr hacia el interior, cerrar la puerta, echar la cerradura, y ocultarme. Podra revolcarme en el suelo. Poda dejar de moverme. En su lugar, entro en el coche. "Est bien, digo, dando un portazo. "Vamos." El interior del MINI est caliente porque el motor ha estado funcionando y bombeando de calor. Respiro el aire caliente y la sonri. Podra sentarme aqu para siempre, es acogedor, seguro y clido, como Nick. Me agacho y toco los pelos que haba visto sobre las tablas el otro da. Pertenecen a Nick. Miro hacia l para asegurarme de que no est mirndome furtivamente y entonces, meto un poco de su pelo en mi bolsillo. Pase lo que pase, iba a tener algo que me recuerde a l. No es como si algo malo fuera a suceder. Verdad? Nick agarra mi mano y es como si estuviera leyendo mi mente. Pueden hacer eso los hombres lobo? "Vas a estar bien, Zara". "Lo s inhalo, pero mi nariz est tapada. "Estoy bien". El presiona levemente mi mano y la deja ir, lo que es totalmente injusto. Me gusta sentir su mano sobre la ma. "Necesito dos manos para conducir", el dice. Sus dedos son gruesos, largos, y no peludos.

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"No puedo creer que estos se conviertan en patas". "Es raro, no?" Le miro. Sus hombros se expanden bajo su chaqueta y las piernas, slidas y largas, parecen enormes. Me pongo mi cinturn de seguridad. "Debemos seguir adelante. El camino no ser nada fcil." Nick pone el MINI en reversa. "Uh-huh." "Puede ser que nos atasquemos". El presiona el acelerador y nos deslizarnos unos tres metros antes de hacer una estrepitosa parada, parece que estamos atrapados por la nieve. El trata de ir hacia adelante y despus hacia atrs, un poco hacia adelante, un poco hacia atrs. Su cara se aprieta en gesto de mal humor. "Esto no es bueno, verdad?" le pregunto. "No es bueno en absoluto." Apaga el motor. "Yo podra tratar de empujarte." "Eso no funcionar. No con toda esta nieve". Nick abre la puerta y brinca fuera. "Vamos a tener que palear." "Palear?" Nunca he paleado en mi vida. He visto a gente en la TV que lo hace, y mi pap tena historias de palear durante horas, tratando de salir de casa durante las Nor'easters, que son las monstruosas ventiscas que venan de Nueva Inglaterra. Salto detrs de Nick, hundindome en la nieve. Mis pantalones estn empapados, y tengo algo de nieve cayendo dentro de mis botas, que anidan all. Maldita nieve. "Vamos a palear por toda el camino de acceso?" Le pregunto, con las manos en las caderas. "Solos t y yo? Este ser un camino largo. Es menos de un kilmetro de largo." Un pjaro grita en la distancia. Es la primera ave que he escuchado desde ayer. Nick lo oye tambin. Inclina su cabeza y mira, mientras escucha como un perro. Parece reconocer algo, porque de pronto sus ojos se tornan ms serios, ms urgentes.

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"Nick?" Se limpia la cara como si estuviera tratando de deshacerse de una mosca. "Lo s. Es un camino largo. Dnde estn las palas?" l avanza hacia la casa. Y yo lo persigo. "Nick? Qu ocurrira si el camino no es transitable? Y si los quitanieves no han salido todava? No podemos palear toda la carretera." Se detiene, se da la vuelta. Sus hombros se hunden. "No pens en eso". "Uno de nosotros podra ir a tantear el terreno, y el otro podra comenzar palear". "No. De ninguna manera. Tenemos que permanecer juntos". Su rostro se endurece de nuevo. Odio eso. El pnico se eleva en mi garganta, presionando. Respingo, recordando la flecha en su hombro. Se frota la cara otra vez, apenas un poco, y me recuerda a cmo un perro se rasca la boca cuando algo le pica, este golpe parece brusco en su totalidad. Dios, l en realidad es medio canino o lupino o lo que sea que fuera la palabra que era para los lobos. "Tenemos que hacer algo", dice Nick. Su nariz se abre, como si fuera a echar una llamarada. "Odio a los duendes." "El odio es una emocin intil". "Qu?" Se gira y me mira. Yo retrocedo un paso. Los vellos de mis brazos se erizan. El me asusta cuando est as, con todo su poder fiero. "Mi mam dice eso todo el tiempo. Es una de sus citas de vida, que lo aprendi de mi padre: El odio es una emocin intil. Es algo que suele decir mi mam". "Lo s. Voy a patear tu culo, cuando todo esto haya terminado", le digo. "Y el de Betty tambin". Se re. "Pens que eras una pacifista." "Lo que sea." Nos damos por vencidos con el paleo. Nos damos por vencidos en la conduccin. Decidimos probar con las raquetas de nieve. S, raquetas de nieve que parecen hechas de rieles de ferrocarril y un poco de alambres de seguridad.

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Empezamos a caminar a travs pero no podemos movernos rpidamente, pero definitivamente seguimos hacia adelante. Juntos. Levantamos nuestros pies con cuidado, slo un poco y con un movimiento uniforme hacia adelante. Un pie. Otro pie. Los olores de la nieve, se mezclan con los pinos y la madera que arde en la estufa de Betty. La nieve cae, fluyendo suavemente, bajando del cielo. "Es bonito", admito, cuando comenzamos a ir penosamente cuesta arriba. Cierto? "Pero fro." Nick choca mi hombro con el suyo, juguetonamente. Patea un poco de nieve, y esta cae sobre mis rodillas. "Tienes suerte de ser lindo", le digo. De veras? "Especialmente con ese aliento de perro". l levanta un poco de nieve, lo convierte en una bola, eleva la mano hacia arriba. "Retiro lo dicho." Me rio. "No". Me agacho para agarrar un poco de nieve pero pierdo el equilibrio. El fro me pica en contra de mis mejillas. Trato de levantarme, pero no puedo. Soy incmoda y torpe aun con las raquetas de nieve. Nick se re. Trato de luchar un poco ms contra la nieve. Me agarra de los brazos y me levanta. Sonriendo, l saca su lengua, y con diminutos movimientos empieza a lamer la nieve de mis mejillas. Aquello debera de ser repugnante. Pero no lo es. Todo es clido, y sorprendentemente se siente bien. Cierro los ojos y le dej hacer. "Hueles bien", susurra. "No me he duchado." "No me importa, hueles bien". Su voz, sensual y caliente, me derrite. Nuestros labios se tocan y se alejan, para volver a tocarse de nuevo. Tomo un

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respiro, el mueve su rostro un poco y me estudia. Yo le sonri. No puedo evitarlo. "Me gustas", le digo. "Mucho. Aun con todo ese asunto del hombre lobo." l sonre. "T tambin me gustas". "Mucho?" "Mm-hmm", dice, ladendose para otro beso. "Malditamente demasiado". Y ya no me importa la nieve. No me importaban los duendes. Poda quedarme aqu para siempre, dentro de los brazos de Nick, besando sus labios, sintiendo su calor, permaneciendo junto a l. Todo el dolor y el miedo ya no importaban ms. Eso era todo. Sin melodramas ni nada. Simplemente esto. l.

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Merinthophobia
Miedo a ser amarrado o atado
Traducido por Glad

os besamos por largo tiempo, un buen y largo tiempo. Ya no percibo que esta haciendo frio y olvido que tengo miedo porque simplemente l es un buen besador. Sus labios se mueven por encima de los mos. Mis labios ansan su toque, la suavidad de su piel. Nos mantenemos besndonos. Mis manos se envuelven en su pelo. Su mano me presiona haca l, tan cerca como puedo estar, y l es slido, fuerte, y asombroso. Mis manos dejan su pelo y viajan hasta los lados de su cara, todava sintiendo un hormigueo. "Deberamos de seguir", l dice, sonando brusco y ronco otra vez. Amaba ese sonido de su voz, ms profundo de lo normal. Sus labios sueltan algunos jadeos, tambin. "Estas sonrojada". Entrecierro mis labios, saborendole en secreto. Trato de moverme a un lado, con mis raquetas de nieve. Pero es difcil. "Eres un buen besador", le digo. "Tu tambin lo eres". Caminamos y caminamos y caminamos. Haciendo a nuestro paso, otro camino sobre la nieve, y sobre la anterior carretera, que ya no sobresale a la vista, porque esta enterrado por la nieve. Con mucha nieve. "Estaba pensando en Ian," le digo, deslizando mis raquetas para la nieve hacia adelante. "Estupendo. Justamente lo que quera escuchar". "No, no. Estaba pensando en l, por lo mal que sentir con todo esto".

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"Oh, pobre Seor SoyelReydelaCasa". l bromea y me da un suave golpe con su cadera. Yo le doy otro suave golpe. "Quiero decir". Un guila grita. Pero yo no le presto importancia. En cierta forma Nick tampoco lo hace. Algo cae por sobre nuestras cabezas y Nick grue, un sonido animal, gutural. Que me aterroriza ms que la cosa que esta sobre mi cabeza. Pero no puedo detenerme de gruir tambin. As que ataco a cualquier cosa que est sobre mi pelo. Tiro fuertemente de el. Mis dedos se enrollan sobre algo que es de metal. Es una red. Alguien nos ha lanzado una red. Nick me tranquiliza, todava gruendo. Sus ojos parecen vigilantes. Su frente se arruga. Nick? Su nombre sale de m lentamente. Aparto mi pnico, e intento estar bien. Tanto como pueda. "Duendes", l logra decir mientras trata de empujar la red que esta sobre nuestras cabezas, y rodendonos. "La red es de plata". Plata? l niega. Todo en l tiembla como si tratara de mantener el control. Nick! Grito hacia l, aterrorizada. Unas manos me alejan bruscamente de l. Vienen desde mi espalda y no puedo ver a quien pertenecen. Me sujetan fuertemente, presionndome amenazadoramente. Me retuerzo en su contra. "Djenme". No lo hacen, slo me presionan mucho ms. Es como si trataran de fracturarme los tobillos. Soy jalada bruscamente fuera de la red. Me tumban sobre la nieve, y no puedo verles. Mi cuerpo cae sobre una de las raquetas para la nieve que he perdido en medio de la confusin. La agarro y la elevo una y otra vez, intentando pegarle a alguien.

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Hay un precioso sonido, satisfactorio que me indica que la raqueta ha golpeado carne y msculo, pero las manos no me dejan ir. Obviamente ya no soy una pacifista. Mis dedos intentan sujetarse de la red. Pero rpidamente soy alejada de ese lugar, arrastrada a travs de la nieve. Todo es blanco, rpido y doloroso. Nick! Clavo las uas en la nieve, intentando ir ms lento. No hay nada de lo que pueda agarrarme. Pateo y pateo. Las manos sujetan firmemente mis tobillos. Girando mi torso hacia arriba, logro percibir una rpida mirada de sus espaldas. Llevan puestos chaquetas con capuchas, sombreros y lucen normales, como personas, pero ms rpidos. Giro y levanto mi cara otra vez a tiempo para ver en el interior de la red a Nick gruendo. l se ha transformado otra vez. Nick! Grito, pero la nieve entra a raudales en mi boca. Un frio doloroso, se abre paso por entre mis dientes y mi crneo. Toso y lo intento de nuevo. Nick! l se levanta sobre sus cuatro patas y alla, un grito largo, abrasador y lleno de angustia y furia. Mi corazn se rompe por l, y se quedan all. Tengo que ayudarle a escapar. Tengo que librarme. Pateo otra vez. Djenme ir. Un dolor pasa como un relmpago por mi cabeza. Fuegos artificiales. Explosiones. Todo en el interior de mi cerebro explota. El blanco mundo se vuelve oscuro y yo s lo que esta a punto de suceder. Soy la nica que se va. Soy la que desaparecer.

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Nyctohylophobia
Miedo a las areas boscosas o selvas oscuras
Traducido por Jhos

e despierto en una habitacin vaca, grande y fra, con solo un colchn de aire en el suelo. Mi cabeza repiquetea y levanto mis dedos temblorosos para tocar un gran bulto a un lado de mi cabeza. Me golpe con una roca? O alguien me golpe? Y Nick? Donde est Nick?

Me siento, apoyndome en mis manos sobre el fro colchn de aire azul. El mundo gira y cierro los ojos por un segundo, pero lo pienso mejor. Las paredes parecen hechas de concreto, con grandes remaches en ellas, tornillos que alguna vez sostuvieron algo. Hay una puerta, pero es grande, de madera, y est cerrada. El terror se apodera de m y no me deja ir. Me pongo a mi misma de pie. Mis pies tocan el fro suelo de cemento. Jess. Alguien se ha llevado mis zapatos. Y mi abrigo. Nick? Susurro, ms o menos esperando lo que es poco probable. Pero l no est aqu. El recuerdo de l, aullando, atascado bajo una red, me golpea en el estmago, esparciendo dolor en m. Mejor que no lastimen a Nick! le grito aoh, no se a quien le estoy gritando.

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Camino sobre el fro cemento hasta que llego a la puerta y lo intento otra vez. Hey! Ms les vale que no lastimen a mi amigo! Agarro la manilla de la puerta y tiro de ella. No se mueve. Lo intento empujando. No se mueve. Demonios, por qu no soy ms fuerte? La puerta tiene que estar bloqueada o algo as al otro lado. Me muevo hacia atrs y corro hacia ella golpendola con mi hombro, lo cual no solo no ayuda, sino que duele. Nunca parece que duele cuando los policas lo hacen en las pelculas. Hola? Ninguna respuesta. Ustedes pasaron por un infierno de problemas solo para encerrarme en un cuarto, digo y trato de abrir la puerta otra vez. Nada. Esto es estpido, declaro. Realmente estpido. Tomando un respiro profundo, trato de pensar en algo relajante, algo que me permita enfocarme. De alguna manera, mencionar fobias no parece una buena opcin. Hay una cita que a veces usan en la Amnista: El secreto de la felicidad es la libertad, y el secreto de la libertad es el coraje. Tucdides, un filsofo griego, escribi eso hace cien aos. As que, tengo que encontrar coraje. Camino de regreso a mi colchn de aire y estudio la habitacin. No hay mucho que observar. Es ms o menos tres metros por tres metros, todo concreto. Sin ventanas. Una bombilla cuelga del techo pero no hay ningn interruptor para apagarla. Hay una rejilla de calefaccin en el suelo, del tipo que tienen algunas casas antiguas. Me arrastro hacia ella y miro entre los listones. No viene calor a travs de ella, pero si un poco de luz. Los sonidos de voces lejanas golpean mis odos. La abertura es como de un metro y quizs sesenta centmetros de profundidad. Cabr en ella? Quizs? La esperanza crece en mi corazn. Puedo escapar y encontrar a Nick, quizs salvarlo.

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Cuatro tornillos sostienen la rejilla en su lugar. Meto mi ua en uno y trato de rotarlo. Esta gira. Gira un poco. Esto tomar demasiado tiempo, pero lo vale. Tomo un respiro profundo. Me pregunto si la Amnista enviara un llamamiento de accin en mi nombre si ellos supieran: Adolescente en Maine injustamente secuestrada por Que colocaran? Muevo el tornillo un poco ms, hasta que puedo agarrar la cabeza del tornillo con la punta de mis dedos. Le doy vueltas y vueltas hasta que sale. Uno menos, faltan tres. Riendo, y posiblemente un poco histrica, empiezo con el segundo tornillo, utilizando el mismo procedimiento. Lo tengo a medio camino cuando lo que bloquea la puerta afuera se desliza. Tomo un respiro profundo y me preparo. No s que espero que aparezca a travs de la puerta. Pero estoy segura de que no espero a Ian. Zara, luces sorprendida. Ian sonre. Est usando ropa normal, un suter azul marino con una camiseta debajo y vaqueros. Su cabello rojizo est ondulado, pero de la forma estoy-en-unabanda-de-chicos. Cierra la puerta detrs de l y se queda all de pie por un segundo, solo mirndome. De verdad no lo sabes? Saber qu? Pregunto con los dientes apretados. Me obligo a mi misma a relajar la mandbula y cruzar los brazos. Ian no necesita saber cuan enojada estoy, ni cuan asustada. Ian inclina los hombros hacia atrs contra la pared, luciendo relajado y feliz. Que yo soy un duende? Mi mandbula debi caer abierta o algo porque Ian empieza a rerse. Luces sorprendida. No digo nada, solo trato de adaptarme a este nuevo giro. l es un duende.

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Ian. Donde est el polvo? Pens que todos ustedes dejaban polvo? Solo los reyes. l luce ms o menos como uno. Luego cambia su expresin a una ms tranquila, menos salvaje. Su voz la iguala y de repente l ha vuelto a ser el chico amable que me acompa el primer da de clases en la escuela. Tienes fro Zara? Estoy bien. Haba sido Ian el que se meti en mi casa la noche anterior? Haba sido l el que pretendi ser mi pap? El odio se derramaba en mi, emocin intil o no. Ests mintiendo. Puedo olerlo. Tienes fro, dice Ian. Te traer una manta. Se vuelve y se dirige hacia la puerta. La golpea dos veces y se abre. Espera! l se voltea y me sonre otra vez. No te preocupes Zara. No voy a ningn lado. Okey? Me bajo de colchn, tratando de mantener el control, para no hacerle frente. Piensas que todos te dejan siempre, no? dice l, su tono es suave. Pero los duendes no somos as. Siempre volvemos. Lo juro. Nunca abandonamos a nadie. Incluso los que huyen los cazamos. Tu madre podra hablarte de eso. Que hay de mi madre? De verdad, Zara No te has dado cuenta? Da un paso hacia la puerta y la cierra detrs de l. Temblando, miro las paredes y el gris blanquecino es demasiado. Cierro los ojos y pongo mis manos sobre mi cabeza. Palpita.

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Ian vuelve con una manta, un vaso de agua, y alguna clase de medicina. Si bebo esto estoy atascada en duendelandia contigo para siempre? pregunto mientras l coloca la manta alrededor de mis hombros, plegndola. l se re. Deseara que fuera tan fcil. Creo que lo le en alguna parte. Esos son cuentos de hadas. Esto es agua comn y una aspirina. Te duele la cabeza no? Asiento lentamente. Lo siento Fuiste t? Me arrastraste hasta aqu? l segua colocando la manta a m alrededor. Tena que hacerse. Siento lo de la piedra, sin embargo. Me levanto, arrojando la manta. El movimiento fue demasiado rpido y el mundo se balancea. Ian me sostiene por el codo y me estabiliza. Tiro de mi brazo humillada y furiosa. Dios, por qu ni si quiera puedo sostenerme a mi misma? Vuelvo mi ira contra l. Le hiciste dao a Nick? No, l es un perrito que esta cmodo, es un lindo perrito bajo la red. Levanto mi puo. La rabia se enrosca en mi pecho. Ya no puedo controlarlo. Si lo lastimas Que hars? Golpearme? Ian se estremece falsamente. Oh, estoy asustando!. Sin ofender Zara, pero no eres tan intimidante. l se mueve hacia m y sonre. Pero no voy a hacerle dao. No necesitamos hacerte dao, Zara. Ya tenemos lo que queremos.

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Sus palabras me enferman. Me trago las nuseas y me aferro a la ira. Y lo que ustedes quieren es a mi? Deliberadamente levanto mis cejas, tratando de no mostrar miedo. Eso es un clich. Los clichs son clichs por una razn, dice l. Que hay de Betty? l se encoge de hombros, No tengo idea de donde est tu abuela. Mira este lugar. Sabes lo que es? Se utilizaba para almacenar muebles. Es un cuarto de concreto, perfecto para tener prisioneros, ms o menos como esa Amnista Internacional con la que siempre vas. Tratando de salvar al mundo, esa eres t, Zara. Pero nunca pensaste quien te salvara a ti, no? No necesito ser salvada. No. Ests perfectamente a salvo. l se acerca y olfatea el aire. Est a solo treinta centmetros de m. Trato de echarme ms para atrs pero ya estoy contra la pared. l sonre pero hay tristeza en ella. Tan a salvo como nosotros podemos estar cuando no estamos en control, cuando no estamos en capacidad. Tenas que desordenar la casa de Betty? pregunto. l re. Esos no fuimos nosotros. Ese fue el rey. Tiene su temperamento, t sabes, ms o menos como t. Corre por las venas, no importa cunto trates de contenerlo, y creo que tienes un temperamento cocinndose a fuego lento a punto de hacer ebullicin. As que, l cambi de tctica. Hizo que me secuestraras. No. l no tiene nada que ver con esto. Esto lo hice yo. l mueve su mano a travs de su cabello de manera casual, y luego saca una navaja suiza del bolsillo de su pantaln. Saca un pico de ella y empieza a limpiarse las uas.

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Buena tctica de intimidacin, digo. Muy de libros de texto. Haba esperado algo ms original de los duendes. l no responde, pero pestaea. Su mandbula se pone rgida. Luego de un par de segundos, pone el pico de nuevo en su lugar. Eres tan dulce Zara, tan inocente y simptica. Pero nadie puede salvar a otro, sabes? Solo podemos salvarnos a nosotros mismos. Lo sabes, no? Extiende la mano y sus dedos rozan mi mejilla, trazando la lnea de mi mandbula. Me rehso a moverme. Necesitaste ser salvado algunas vez Ian? Sus dedos se detienen. Sus ojos sostienen los mos y susurra, Quizs. No siempre fuiste un duende. Ellos te convirtieron. Trago grueso y sus ojos brillan con la verdad. Sigo hablando. T no eres el duende que ha estado persiguindome en los bosques. Eso lo s. Te siento diferente de alguna manera. Sus dedos se mueven otra vez, lentamente. Giro la cabeza, pero sus dedos siguen movindose. No, dice. Ese no era yo. Me obligo a mi misma a mirarlo, su piel plida. Sus ojos tan profundos que no son humanos, no en realidad. Como nunca me di cuenta? Estaba demasiado ocupada estando triste, demasiado ocupada observando a Nick, demasiado halagada de que yo le agradara a alguien, supongo. Quien fue? El rey. l te quiere. Y creme, no quieres que l te tenga. Es mucho mejor para todos si te vas con nosotros. l est debilitndose y estamos teniendo una guerra territorial, y t eres la clave para acabar con todo. l sacude su cabeza. Quien lo dira, que alguien tan pequea tan triste sera la persona que estbamos esperando. Todos te queremos o te odiamos. Por qu?

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Es el destino. T eres la elegida. Zara. Princesa. Nunca te preguntaste lo que significa tu nombre? No lo entend. Mi madre me puso ese nombre. Exacto. Que quieres decir con exacto? T eres la continuacin del linaje. El que te reclame reclama el reino. Eso es ridculo. No lo es. l toma mi rostro con sus fras manos. Sabes lo que es ser besada por un duende, Zara? Lo s. Te convierte, contina l, Es doloroso, pero si se hace correctamente, el humano no muere, pero crece. Se convierte en uno de nosotros. Algunos humanos, humanos como t, ya que tienes en tu sangre algo de duende. Yo tena. Claro. Es difcil no ser sarcstica. El sarcasmo es mucho mejor que el miedo, de todos modos. Y el pensamiento de tener genes de duende me aterroriza, Dios. Mi mam es un duende? Te vuelves ms fuerte cuando te conviertes, y ms deseable en todo. Los dedos de Ian aprietan mi barbilla. Y t eres el que se supone que me convierte? pregunto, tratando de no temblar. Tuve que pelear con Megan por ello. l se encoge de hombros. No creo que ella te hubiera dejado sobrevivir.

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Me congelo. Eso es correcto, Megan es un duende tambin, y tiene sus ojos puestos en el reino. T eres lo nico en su camino, al menos, eso es lo que ella cree. Y el hombre en el bosque susurro. Quiere convertirte, por supuesto. Debe. l es quien te encontr, pero no siempre el que lo encuentra se la queda, no? Trago grueso. Es l mi padre? l no puede ser mi padre. Mi padre es un chico cualquiera con quien mi madre se junt en un momento de estupidez. Mi padre no es un duende porque eso significara Ian se re. Nadie te ha dicho nada, verdad? el proceso cognitivo de los lobos es un poco lento. guilas y tigres son mucho mejor. Pero ustedes van a la escuela. Ustedes como pueden ser duendes? Nadie en esta ciudad es humano? No. Hay muchos humanos aqu. Y estn las tropas por supuesto, desafortunadamente. Pero escondemos nuestras caractersticas con encanto. As es como es. Hay ms como t? En otros lugares? Claro. Shhh su otra mano acuna la parte de atrs de mi cabeza. No puedo moverme. Es como si mi cuerpo simplemente se rindiera. Trato de levantar mis manos para empujar a Ian, pero ellas no me escuchan. Eres un idiota. l se inclina ms cerca. Su boca est a solo un par de centmetros de la ma, los centmetros ms pequeos. Me encanta tu olor. Su oracin toca mi piel con su aliento, y la herida en mi mano hormiguea y espeta de alguna manera. De alguna manera puedo moverme otra vez. Mis manos lo empujan con fuerza. Su rostro muestra su

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asombro. Le asiento un golpe y corro hacia la puerta, lanzndome a mi misma contra ella y tirando de ella. Megan! Djame salir! Megan! La puerta no se mueve e Ian est a mi lado al instante. Me lanza a travs de la habitacin y me estrello contra la pared. El eco de un sonido desagradable se esparce por la habitacin mientras algo en mi brazo se rompe. La parte ms baja de mi brazo se inclina en un ngulo anormal. No duele. El shock hace eso por un segundo as el cuerpo puede tratar de salvarse a s mismo, tratar de correr y pelear. Me empujo a mi misma hacia atrs y busco la puerta abierta. Arranco mi brazalete y se lo lanzo. Golpea su pecho y se pasea por su camiseta. Megan abre la puerta sonriendo. La ests pasando difcil, Ian? l la ignora. Yo ruego con mis ojos. Ella me ignora. Zara, dice l, su voz ms alta. No hagas esto difcil. Ahora ests lastimada. Eso disminuye tus posibilidades de sobrevivir. Trato de alejarme de l, pero l es rpido. Ian siempre es siempre demasiado rpido. Deba haber sabido que no era humano. l me agarra alrededor de la cintura. Otro hueso en mi brazo cruje y mis rodillas se doblan. El shock est perdiendo su efecto y el dolor acuchilla mi brazo y mi hombro. Trato de tomar mi brazo con mi mano buena, pero l me sostiene con tanta fuerza que no puedo moverme. Solo djame besarte, Zara, dice con una voz convincente y encantadora, como si estuviera pidiendo otra orden de patatas francesas en un restaurant. Solo hazlo Ian, ordena Megan. l me abraza con ms fuerza. Un grito rompe a travs del cuarto. Es mi grito. El hueso sobresaliendo de mi brazo me enva alerta, sangre hmeda corre por mi brazo. Los ojos de Ian se vuelven salvajes. l lame mi sangre.

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Esta cubre sus labios. No tienes que decir que si, susurra. Solo que es ms fcil de esa manera. Es como cuando ests en el dentista. Cuanto ms ruido, ms difcil son las cosas, mientras ms dure, es ms probable que salgas herida. Odio los dentistas, digo tratando de zafarme. Mi mano, la que est con una runa, brilla. La presiono contra su rostro. l grita pero no me suelta. Un gruido parece venir de alguna parte. Quizs de m? Ian se acerca. Yo observo sus labios cubiertos de sangre. Son exuberantes y fros. S que son fros. No, digo, sollozando por el dolor pero an intento soltarme de alguna manera. Ambos caemos. El suelo nos golpea. Los ojos de Ian se llenan con necesidad. Necesito esto Zara, dice l. Necesitopor favor, aydame Zara. Necesito que tu no puedo soportar solo ser un regular, solo ser un siervo. Megan grita, Ian! Sus labios se acercan a los mos. Lo empujo, aturdida, mareada. He perdido demasiada sangre. Apenas puedo mantener mis ojos abiertos. No, susurro. Por favorno. Pero sus brazos estn apretados y sus labios estn cerca y l tiene esta necesidad. Y yo? No puedo hacer ms nada. Agachando mi cabeza contra su pecho evitando sus labios, caigo en la oscuridad.

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Nosocomephobia
Miedo a los hospitales
Traducido por Dark Lady

os gruidos no son humanos. Lo se. Incluso aunque no puedo abrir mis ojos, no puedo hacer que mi boca forme una muda palabra, se que los gruidos no son humanos, ni tampoco de duendes.

Ella estar bien, estar bien, dice una voz. Una voz de chica. El mundo no tiene sentido. La nieve lo cubre todo. Estoy debajo de la nieve. Eso es. Correcto? La nieve me cubre, pesada, virginal, blanca. La voz de un hombre. Le matar. La chica otra vez: Ella ya lo hizo. Algo hmedo toca mis mejillas. Una toalla? Una lgrima? El hombre otra vez. Esto es culpa ma, todo es culpa ma. No la proteg. Nick? Entonces logro escuchar la voz de Betty. Si, lo hiciste. Tengo que entablillar su brazo. Ha perdido mucha sangre. Betty! Abuela! Alguien toca mi brazo y la presin me vuelve a asustar, fuera de la nieve, vuelvo dentro de la habitacin concreta. Grito. Zara! La chica: Tiene un bulto masivo en su cabeza. Y el brazo tambin est roto. El mundo se aleja otra vez. Oigo otra voz, la voz de mi padre. Zara, aguanta, me urge. Aguanta. Papi? Dice alguien. Levanto la mano, buscando algo para agarrarme a ello, pero alguien agarra mi brazo. Est alucinando.

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La nieve llega dentro de m, sobre m, todo a m alrededor. Hace fro, dice una voz. Estoy helada. La nieve cae y cae y la dejo enterrarme. No hay nada ms que hacer. Hace demasiado fro. Ellos no me dejarn ir. Zara, una de las voces insiste. Zara, necesitamos sacarte de aqu. Puedes sentarte? Intento nadar a travs de la nieve, volver a algn lugar clido. Y lo hago, pero el dolor me golpea, disparndose a travs de mi brazo, saltando en mi cabeza. Agito mis ojos y los abro, pero no puedo enfocar. Nick? Estoy aqu, cielo. Mi madre me llama cielo, susurro. Por qu mi voz est tan dbil y rara, ronca incluso a travs de un fino susurro? Dnde est mi madre? Jadeo cuando alguien pone algo en mi brazo. Intento abrir mis ojos otra vez. No puedo ver. La bes? Pregunta la chica. Es Issie. Issie? Por qu est aqu Issie? No lo creo, no por mucho tiempo de todas formas. Vine directamente, responde Betty. Nick, le viste besarla? No lo creo. Duele, me las arreglo para decir. Por favor hagan que pare el dolor. Vale. Vale, cielo. Est bien, la voz de Nick viene otra vez, cerca de mi odo. Agarro su hombro con mi mano libre. Est desnudo. Un hombro desnudo. Tenemos que sacarte de aqu, conseguir un mdico. Vale? Asiento. Mi mano se presiona contra su piel como si quisiera cavar dentro y esconderme. Ests demasiado caliente. La voz de Issie me calma. Cuidaremos de ti, Zara. No te preocupes. Mis ojos empiezan a enfocar la cara de Nick. Sus perfectos ojos, marrones, y mirada humana hacia m, mezclado con aquellas paredes, dentro de mi inconsciencia. No me dejes. Mi mano cae del hombro del Nick. No puedo levantarla.

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Fro. Hielo. Congelacin. Muerte. Novercafobia, miedo a los pasos de tu madre. Nucleorofobia, miedo a las armas nucleares. Nudofobia, miedo al nudismo. Numerofobia, miedo a los nmeros. Nytohylofobia, miedo a las reas oscuras de bosque o a los bosques de noche. Todos siempre se van. No te preocupes, dice Issie. No nos iremos. Todos siempre se van. No dejes que Ian... Mi Abuela grue. Ya no tienes que preocuparte por Ian. Nick me pone contra l. l est demasiado caliente, ardiente calidez, y duele ser movida. Grito. Incluso cuando me agarra, el fro y la oscuridad viene, esperando tomarme otra vez.

Me despierto en el hospital. Mi brazo est levantado sobre mi cabeza y cubierto en una pasta blanca. Nick? Susurro. Mi Abuela salta y agarra mi mano buena. Su cara tiene una medio sonrisa y hay lgrimas en sus ojos. Zara? Parpadeo. Las luces le hacen dao a mi cabeza. Est brillante aqu dentro, intento decir. Ella suelta mi mano. El miedo se retuerce en mi estmago. No te vayas. Solo voy apagar las luces, dice ella, apagndolas. Se da prisa en volver y toma mi mano otra vez. Me has tenido algo preocupada, un poco. Estoy bien? Mi voz comienza a sonar un poco mejor.

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Tienes una fea fractura. Dos huesos en tu brazo. Tienes una contusin, una seria para aadir a los de poca importancia. Tambin tienes moratones en las costillas. Me encogera si pudiera. En su lugar, intento sonrer. Eso es todo? Ella se re y aprieta mi mano un poco. Luego su cara se vuelve algo seria. Recuerdas lo que ocurri? Miento a mi abuela. No. Se muerde el labio superior un poco y me mira. Nick dijo que t... Intento sentarme, pero es demasiado duro. Nick? Est aqu? Le envi a casa. Ha estado aqu toda la noche. Esa chica Issie, tambin, y Devyn. Estaban esperando fuera. Finalmente, tuvieron que irse. Mi corazn cae. No queran irse, especialmente Nick. Mi Abuela mueve sus cejas. Puedo sentir mi sonrojo. El chico es lindo, dice Betty. Deja ir mi mano y aparta el pelo de mi frente. He llamado a tu madre, quien est histrica, culpndose por enviarte aqu. Est intentando encontrar un vuelo, pero la Costa Este est completamente en un gran caos. Hay un frente tormentoso masivo. Nunca he visto algo as. Ni si quiera an es oficialmente invierno. Agarra un vaso de agua hacia mi boca. Trago. Sabe como el metal. Ella no necesita venir. Se lo dije. Ella deja el vaso de agua en la mesa de al lado. Pero quizs lo haga. Exactamente no he hecho un buen trabajo en cuidarte. Seguro que lo has hecho. Ahoga una pequea risa. Cierto. Ese es el por que ests aqu en el hospital con otra contusin y un brazo roto. Evito sus ojos y los enfoco en el ligero peso de la manta del hospital que me cubre. As que eras t? Gruendo? Ella asiente, aprieta mi mano. Santa mierda, susurro. Sigue hablando as que acabars sonando como yo. Trago. Pap era? l os mantuvo a ti y a tu madre a salvo durante mucho tiempo, Zara. Su voz tiembla. Os amaba a ambas mucho. Sube la manta un poco ms alto. Lo

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siento, Zara. Tu madre y yo, bueno no sabamos que habra ms peligro. No haba habido ningn peligro durante una dcada. Incluso cuando el chico de los Beardsley se perdi, esperaba que fuera un humano quien le tom o que l huy. Es una tontera. Recorre una mano a travs de sus ojos. La gente no quiere ver la verdad algunas veces. No si es una mala verdad, estoy de acuerdo. He estado negando todo. Que hay duendes... que hay algo sobrenatural pasando... como agujeros que he estado evitando... como el de mi padre. Me mira y me da un diminuto asentimiento. He hecho un buen caos de esto. Me estoy haciendo demasiado vieja para luchar contra duendes. Eso no es lo que quiero or, digo. Tomo su mano. Hay puntos de edad a travs de su delicada piel, pero sus dedos son largos y poderosos. Por qu no vino mam? Incluso tu padre no poda haberla mantenido a salvo aqu. Por qu? Recorre una mano a travs de su pelo. Es debido al rey de tu ciudad natal. Su presencia aqu le conducira a la locura sin importar cuan duro intentara controlarse. Si el rey supiera que ella estaba justo aqu, l habra venido a por ella. No sera capaz de resistirlo. As que estbamos escondidas? Todo este tiempo en Charleston? Mi vida entera? Estbamos escondidas? Mi cabeza intenta abrazarse a esto, pero no puedo. El mundo es demasiado diferente a lo que pensaba, tan totalmente, ridculamente diferente. Ella asiente. Lamento que Ian te atrapara, Zara. Se que te fall. Dnde estabas? Pensaba que estabas herida cuando no volviste a casa. La furgoneta se rompi a medio camino. Alguien la sabote. Comenc a caminar y me llevo una eternidad. Entonces me di cuenta que el duende haba atacado la casa, as que me escond, esperando. Saba que estabas a salvo en casa pero tambin saba que no estaras en casa por mucho tiempo. Me figur que saldras en algn momento y cuando lo hicieras los duendes te atraparan. No fui lo bastante rpida. Debera haber ido detrs de ti en lugar de sacar a Nick de la red. No, digo. Eso fue lo correcto. Y luego me seguiste hacia donde Ian y Megan me llevaron.

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Fue un olor fcil de rastrear. Suelto la pregunta. Le mataste? Si no lo haca yo, tu novio lo habra hecho. Ian est muerto. Ella le mat. Probablemente le descuartiz como hacen los tigres. Me estremezco. No es mi novio. Ja. Esa es buena. Vi tus dos amgdalas surfeando all fuera. Poda matarla. No tengo amgdalas! Lo se y apuesto a que Nick ahora tambin lo sabe. Golpea su pierna porque est divertida por las palabras. La puerta se abre y Nick est all de pie, llenando el marco. Se da prisa hacia la cama y se cierne sobre m pero sin tocar. Bueno, bueno, bueno, hablando del diablo, dice ella, rindose por lo bajo y ponindose de pie. Parece que tienes compaa, as que voy a estirarme y conseguir algn caf decente. Ambas sabemos que bebo guarradas. Ella besa mi frente y busca mis ojos con los suyos. No se lo que espera ver exactamente. Luego se gira hacia Nick. Vas a quedarte aqu un rato? l asiente. Cuida de ella. Es la nica nieta que tengo, vale? l se queda de pie recto, de la manera en la que la gente lo hace cuando Betty da una orden. Lo prometo. Bien. Ella marcha hacia la puerta, dejndonos solos. En el momento que l parece seguro de que ella se ha ido, Nick se inclina sobre m y besa mi mejilla. Mis labios se sienten abandonados. Su otra mano toca mi mejilla. Estaba demasiado preocupado por ti, dice. Te fuiste. Betty me oblig. Estaba escondido en la otra habitacin. Exhal, todo dentro de m se relaja. De verdad? Lo juro. Parece tan slido y preocupado y dulce, muy, muy dulce. No se como me las hubiera arreglado sin l all, junto a m. Mis ojos se cierran. Estn demasiado pesados. Estoy asustada, Nick.

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l aprieta mi mano y su cara se endurece. Juguetea con mi manta, la mete a m alrededor, como mi abuela hizo. Estoy muy bien abrigada. Odi lo que intentaba hacerte. Nick ahoga un pequeo mordisco, todo emocional. Volverte uno de ellos. Nunca podras ser uno de ellos. Pero no lo era ya? Si mi padre es uno. Eso significa que est en mi sangre, pero Nick no sabe eso. Nick no puede saberlo. Levanto mi mano buena y toco la mejilla de Nick. Est toda spera, por la barba de tres das. Me odiaras si lo fuera? Si fuera un duende? Sus ojos buscan los mos. No. Creo que ninguno de nosotros sabemos si l est diciendo la verdad. Qu pasa con los otros? l levanta sus cejas. Tiene unas cejas maravillosas. Los otros? Los duendes, los otros duendes? Algunas veces cuando los gatos miran un ratn, ellos lo torturan. Ellos pueden matarlo fcilmente con un buen mordisco, un golpe de su garra, pero en su lugar juegan con el ratn. Los torturan, los observan sufrir. El ratn siempre intenta huir, pero siempre sabe que no hay esperanza, que el gato puede conseguirles en cualquier momento, en cualquier lugar. Me preocupa que los duendes sean as. Issie y Devyn han estado buscando. No han visto ni una seal. l empuja una mano a travs de su pelo y luego usa la misma mano para masajear la parte de atrs de su cuello. Hay sombras medio azules de piel bajo sus ojos. Parece demasiado cansado. Tambin se han ido? Pregunto, esperanzada. Busco su cara. Crees que se han ido? Creo que estn reagrupndose. Creo que les llevar un tiempo, pero volvern. Suspira y endereza la espalda. Estaremos listos para ellos, en cualquier caso. Est bien, Zara. Es solo por ahora. Ests seguro? Abro mis ojos durante solo un segundo para ver su asentimiento, la maravillosa cara cernida a pocas pulgadas de la ma. Estoy seguro. Ellos no pueden convertirte ahora, ests demasiado herida. Tienes demasiadas drogas en tu sistema. Moriras. No eres buena para ellos muerta, an no, no hasta despus de que hayas vuelto. Recorre sus manos a lo largo de mis hombros y yo tiemblo, un buen temblor. Su voz llega ronca. Juro que no dejar que ocurra.

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Cierro mis ojos otra vez. Es demasiado duro quedarse despierta, para pensar. Murmuro, Eres amable, verdad, Nick? Eres amable? Sus labios besan mi frente. Lo intento.

La llamo. Por supuesto que la llamo. Es mi madre. Zara! Su voz es frentica. Tengo todo empaquetado. An estoy en el aeropuerto, esperando un vuelo. Todo sigue retrasado por la maldita tormenta. Eso no importa. Lo que importa es, ests bien? Oh Dios, no puedo creer que ests herida. La abuela te dijo lo que ocurri? Puedo orla succionar su respiracin. Si. Estoy en silencio. Espero. Una enfermera camina justo ahora, por el pasillo. Finalmente, dice, Pensaba que todo estaba bien. El hospital es de un aburrido y blanco poco agraciado; un blanco pizarra. Dime por que vivamos en Charleston. Es por qu estbamos escondidas? Solo estabas con pap porque te mantena a salvo? Te debo muchas respuestas, Zara, pero te juro que estaba con tu pap porque le amaba. Si. Casi puedo imaginarla retorciendo un pendiente, intentando averiguar que decir. Estbamos escondidas. Yo estaba escondida. Del lder de los duendes? Si. El rey? Si. Y por qu te quiere tan desesperadamente? Quiero orselo decir. Quiero que me lo diga. Le traicion, Zara. Hice algo que l quera pero solo bajo ciertas condiciones. Esas condiciones le hacan ms dbil, y... y... l quera que me quedara. Cuando pap muri, yo... pens que l vendra a por m, no a por ti. Pens que l no vendra aqu y que estaras a salvo con Betty all. Pens...

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Es mi padre? Mi padre biolgico? Cmo sabes eso? Mam? La presiono. Si. Si, es tu padre. As que soy parte duende? No. No lo eres. Eres totalmente humana porque nunca nos besamos, nunca me convert. No lo ves? Creo que eso es parte del problema, parte del por qu l es tan dbil. Quiero decir, no estoy un cien por cien segura pero creo que para ser fuerte necesita tener una reina actual, un alma compaera... Pero no quiero or nada ms. Cuelgo el telfono. Todo estar bien, me digo a m misma bajo la dbil luz de la habitacin del hospital. Las enfermeras corretean por los pasillos. Alguien enciende la TV en la otra sala de juegos para ver una pelcula de accin. Hay muchos escopetas y explosiones. Cierro mis ojos e intento dormir, pero todos mis sueos son sobre mi madre levantando sus brazos y yo huyendo.

Mi Abuela me lleva a casa al da siguiente. El vuelo de mi madre fue cancelado, como otros 223 vuelos a lo largo de la costa este. Ella est intentando venir, aqu otra vez. Si nada funciona va a conducir las catorce mil millas ella misma. Lo est intentando horriblemente duro, dice mi abuela. Si. Las carreteras y caminos de entrada estn despejados y el viaje en su furgoneta no es demasiado agitado. La nieve cubre todo, brillante, pura. Parece maravilloso, digo cuando ella gira en la carretera. A pap le gustaba la nieve? Ella asiente. Lo haca. Pero le gustaba ms la calidez, como a ti. Vosotros dos os parecis mucho. Siempre adorando la calidez. Siempre teniendo vuestras razones. Escrib mis primeras cartas de Amnista con l. Lo se.

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Realmente crees que nos parecemos, incluso aunque no estemos emparentados? Rodeo mi cuerpo con mi mano izquierda para abrir la puerta. Esta empuja mi brazo roto y me encojo. La sangre no siempre es la unin ms fuerte, dice ella, saliendo de la furgoneta. Djame ayudarte con esa puerta. Ella pone su brazo alrededor de mi cintura y andamos con dificultad a travs de la nieve juntas. Conociste a mi padre biolgico? Le pregunto. Nunca le conoc, dice ella. Dudo que l an estuviera vivo si lo hubiera hecho. Llegamos al porche y atravesamos la puerta y luego me dej caer en el sof, con mi abuela revoloteando a mi alrededor, preocupada por todo lo que me rodea. Me hace una sopa de pollo con fideos, lo cual para mi abuela, la no cocinera, realmente es un gran reto. Nick toca la puerta delantera, lo que hace que esta se balancee tan abiertamente que golpea en la pared. El se encoge. Ups. Est bien, digo. Solo es una pared. Tiene un brazo cargado de lirios y margaritas y tulipanes y me los regala. No se que tipo de flores te gusta. Me gustan todas. Si? Si. Intenta entregrmelas, pero entonces recuerda la escayola. Las pondr en agua. Betty entra de golpe en la habitacin ridculamente rpido y agarra las flores de las manos de Nick. Yo las cuidar. Vosotros tortolitos solo sentaros en el sof y piensen en desvanecer las cosas mutuamente. Abue! Intento regaarla pero ella solo se re y se dirige a la cocina. La adoro, pero le gusta avergonzarme. Nick asiente y me empuja en el sof con l. Me acurruco a su lado. Es bueno tenerte en casa otra vez, susurra l.

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Si, susurro de vuelta. Puedo ver a mi abuela, revolotear animada alrededor de la cocina, tarareando y cortando los bordes de los tallos de las flores. Es divertido pensar en esto como casa. Pero lo haces? Dice l, y parece estar olfateando mi pelo. Si, lo hago. Su respiracin toca mi pelo. Puedo sentirlo ah, ligero pero slido. Tomo una respiracin profunda y luego digo, He estado pensando, y tengo un plan. l succiona el aire. Su pecho entero se mueve. Un plan? Me giro para enfrentar a Nick as puedo estudiar su reaccin. Su cara est tranquila y calmada. Digo, Para encontrar a Jay y al chico de los Beardsley. Y capturar al rey duende. Bien, entra Betty. Dos tulipanes cuelgan de sus manos. Djame orlo.

Nick sale a patrullar el lmite de los bosques y despus de media hora o as, Issie y Devyn llegan. Pesbamos que estabas en las ltimas, suelta Issie, rebotando arriba y abajo. Estoy tan feliz de que no ests muerta. Si, an estoy aqu. Asiento. Llam a mi madre desde el hospital ayer. Ella no respondi a todas mis preguntas, pero prometi hacerlo cuando llegara aqu. Est de camino? Pregunta Devyn. l deja su silla al lado del sof. Issie se sienta al lado de l en el suelo, mirndonos mientras hablamos. Intentaba tomar un vuelo, pero todos estn cancelados y retrasados. As que est conduciendo, le digo. Crees que es una buena idea? Pregunta Devyn. Al principio cre que si... pero ahora ya no. Porque... apunta Issie. Porque creo que ella estar realmente en peligro, y no yo, por lo menos hasta que el rey duende la sienta. Creo que solo soy el cebo. El cebo, dice Devyn, deliberadamente serio como si todo de repente tuviera sentido.

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Piensa en ello. Durante casi diecisiete aos mi madre no ha vuelto aqu. Por qu? Hace fro, dice Devyn. Es espeluznante, aade Issie. Esto no es lo bastante bueno. No con mi abuela aqu, explico. Issie mira alrededor. Dnde est la abuela? Patrullando los alrededores, digo. Vale. Espera. Cul era mi punto? Bien. Mi punto es que mi madre no ha vuelto porque tiene miedo de volver. Se ha estado escondiendo de los duendes. Pero por qu? Buena pregunta, dice Nick, entrando por la puerta delantera. Hombre!. Issie levanta sus cejas. Nunca llamas antes de entrar, verdad? Sabes qu grosero es eso? No es grosero. Es grosero? Nick me mira cuando Issie comienza a rerse tontamente y canturrea to grosero, to grosero. De algn modo, pero te perdonar. Ests interrumpiendo. Golpeo el sof. El se sienta a mi lado. As que, mi madre vivi con mi padre, el era un were, y los weres son de alguna manera los nicos que pueden luchar contra los duendes. Pero entonces mi padre muri. Muri justo cuando el rey duende, nos encontr y vio por la ventana. Muri justo cuando le necesitamos ms. Eso jode, dice Issie. Issie... Devyn le regaa. Qu? Lo hace. Ella me mira. As que tu madre te enva aqu para que Betty pueda protegerte. Correcto, digo, cogiendo la cuerda alrededor de mis dedos, o sacarme del camino porque tiene miedo de que el rey me use para atraparla. Lo cual ha hecho. Ella no se crea capaz de protegerme. Me envi aqu, justo donde el duende vive, y ahora ella viene detrs de m, hacia este lugar donde l es ms poderoso. Devyn se rasca la oreja. Lo que no puedo averiguar es por qu los duendes estn aqu. Por qu aqu? Por qu Bedford?

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Mi abuela abre la puerta y entra en el saln, una gran mancha hmeda estn en la parte delantera de su camisa de franela. Todos nosotros dejamos de hablar. Por qu no nos lo dices, Abuela, digo. Se quita su sombrero de lana. Deciros qu? Por qu hay tantos duendes aqu?. Ellos siempre han estado aqu. Es un lugar aislado. Y qu del hierro? Pregunto. Es porque los edificios de las ciudades estn hechos de hierro? Eso es. Al resto del mundo no le importa mucho cuando las vacas desaparecen, no notan cuando los chicos desaparecen, dice ella. Especialmente antes de Internet y las noticias satelitales. El resto del mundo no est interesado en lo que ocurre en una diminuta ciudad al este de algn lugar de Maine. Pero a veces las cosas cambian. Incluso la ltima vez, los duendes tuvieron que ser ms cuidadosos. Los peridicos del estado se enteraron de los chicos desaparecidos. Por qu les importa a los duendes? Pregunta Nick. Ella se apoya en el pasamanos de las escaleras, realmente sin entrar en la sala. No creo que al rey le guste tomar a los chicos. Pero tiene que hacerlo. No puede resistirlo. En ese caso por qu la gente no solo les mata? Quiero saber. Primero, no todos saben sobre ellos. Ni siquiera las personas de los alrededores de aqu, lo saben. Pero siempre habr otro para reemplazarle, y ese no podra ser tan completamente problemtico por sus necesidades. Ella nos da a cada uno de nosotros una mirada enfocada. Sabes lo que quiero decir? Issie se estremece y agarra el brazo de Devyn. Ella continua, tirando sus dedos a travs de su pelo, intentando aclarar cosas. El rey solo mantiene el control a travs del poder. Cuando se debilita pierde el control. A algunos duendes le gusta que Ian o Megan intenten hacerse cargo. Para hacer eso, ellos tienes que encontrar su propia reina. Entonces por que Zara? Por qu la quera Ian? Pregunta Devyn. Se inclina hacia delante, los dedos movindose como si quisiera tomar notas.

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Creo que es porque ella ya tiene algunos genes de duende. Sabemos que su madre los atrae y quizs... Qu quieres decir con algunos genes? Interrumpe Nick. Por quien es su padre. Intento levantarme del sof, pero la mano de Nick me sujeta en el sitio. Su padre es el... Los ojos de Betty brillan. No se lo has dicho? Mi estmago cae en un lugar roto, actuando justo como mi brazo. Su padre biolgico es el rey de los duendes. Acaba Betty. Nick es el primero en reaccionar. Salta, su boca abierta ampliamente. l bsicamente grita en la cara de Betty. Siempre supiste esto? Ella asiente. Sus manos se cierran en puos. Se gira hacia m. As que Zara es parte duende? No se como funcionan los genes, Nick, explica Betty. No es como si hubiramos hecho un resumen sobre ella. Parece normal. Parezco normal? Murmuro. Pero es ms bonita de lo normal, dice Issie. Y es una rpida corredora, aade Devyn. Pero no tiene una velocidad sobrenatural, explica mi abuela cuando Nick comienza a hacer resonar sus pasos alrededor de la habitacin. Nick Colt, podras calmarte? Hay humo saliendo de tus orejas. Zara es parte duende! Grita l. Sus ojos destellan, completamente amenazantes. Ella no puede ser parte duende. Has escuchado algo de lo que he dicho? Pregunta mi abuela, y su cara est lejos de ser feliz o paciente. Su padre es un duende. Eso no significa que ella exhiba alguna tendencia de duende. Ella es una hermosa duende! Grita Nick. Me mira como si nunca antes me hubiera visto y no le gusta lo que ve despus de todo. Jess! Atraviesa la puerta como una tormenta y la cierra de golpe. Eso enva una ola de sorpresa a travs de mi corazn. Nick! Grita Issie, saltando detrs de l. Es tan lobo a veces. Mi abuela sacude su cabeza. Djale ser.

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Las ruedas del MINI chirran. Algo dentro de m se arruga y pesa. Tenemos que ir detrs de l, dice Devyn. Es peligroso cuando est as. Algunas veces se convierte. l comienza a dar vueltas a travs del suelo del saln. Issie va detrs de l y luego corre de vuelta hacia m. Ella lanza sus diminutos brazos alrededor de mi hombro, empuja mi brazo roto. Est bien, Zara. Incluso si fueras cien por ciento un duende, an seras Zara. Las lgrimas surgen de mis ojos. Mi garganta se cierra. No siempre ser testarudo, dice ella y entonces me deja, saliendo por la puerta detrs de Devyn. Mi abuela y yo nos sentamos all durante un rato. Yo estoy en el sof. Ella esta sentada en la gran silla roja. Demasiado para el plan, digo. Con mi voz baja, un susurro, Cmo vamos a atrapar al rey sin Devyn y Nick? Se supona que yo era el cebo. Se supona que l pensaba que estara sola. Y luego cuando el duende me llevara al exterior, Betty y Nick atacaran. Ellos tenan ventaja en el exterior. Devyn seria el viga. Luego le bamos a forzar a decirnos donde estaba Jay. Sabamos que l iba a venir por m porque quera usarme como cebo: el cebo para conseguir que mi madre regresara. Quieres ser el cebo? Mi abuela me mira. Yo a ella. No. Eres lo bastante fuerte para tomar al rey por ti misma, verdad? Soy lo bastante fuerte para tomar a una armada completa de esas malditas cosas. Ests bien? Pregunta. Me encojo de hombros y limpio mis ojos con la parte de atrs de mi mano buena. Deseo que alguien me hubiera dicho todo esto un poco antes, me las arregl. Como cuando tena nueve aos o algo as. Ella anda a zancadas y se sienta en el sof conmigo. Ah, vamos. Solo cometimos un par de cientos de errores. Pero ahora ests a cargo. Creo que las cosas mejoraran. Ella me da un diminuto y falso golpe en mi muslo y luego me pone dentro de sus brazos y me abraza. Ella huele como el bosque y la madera quemada. Huele a seguridad. Me inclino y lloro. Crees que me odiar siempre? Es un tonto si lo hace.

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Esnifo. Eso no ayuda. Deberas haber visto a tu padre cuando averigu lo de tu madre, dice ella. Estaba fuera de su mente. Y por qu? Por qu, qu? Por qu lo hizo? Ella estaba intentando salvar a los chicos. Huh? Tu madre es un poco como Nick. Tiene un complejo de hroe. Lo esconde bien. Sabes lo qu hizo que Nick odie a los duendes en primer lugar? No es que supiera exactamente lo que eran. No respondo. Bueno, Devyn tuvo un accidente fuera en los bosque, corriendo a travs del condado, cuando una flecha le golpe, justo en la columna. l grit y cay. Le golpe en el lugar perfecto para paralizarle. Nick le oy gritar y corri hacia donde l estaba. Le llev hacia la carretera, pero ninguno de ellos haba averiguado lo que lo causo. No fue hasta que llegaste aqu y viste al rey fuera de la cafetera que todos ellos comenzaron a unir todo. Oh Dios mo. Qu hizo la polica? Ellos se imaginaron que se trataba un cazador detrs de un coyote. Vieron a Nick rastrear, pero los duendes no dejan huellas. Si. Trago fuerte. Es tan extrao. Todo es tan extrao. An as, de alguna manera, eso es lo que le hizo atacar por el hecho de que algo estaba ocurriendo. Todo de repente l quera ser este caballero, protegiendo al mundo. Siempre est fuera patrullando, cada descanso para almorzar, cada sala de estudio, cada practica a travs del condado. El hecho es que ellos han cogido a dos chicos ms... Eso le est matando. Asiento. Pero Qu pasa con mam? Lo nico que detiene la necesidad del rey es su reina. l ha estado demasiado tiempo sin ella. Est explotando otra vez. El fuego cruje. Ambas saltamos. Saltar no es parte del plan. As que ella tuvo sexo con l solo para detenerle de que siga raptando ms chicos.

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Betty solo aprieta su mano alrededor de mis hombros un poco tenso. Si. Oh Dios mo. As que bsicamente soy la hija de una violacin? Ella estaba de acuerdo. Consinti. Porque tena que hacerlo! Ella eligi salvar a esos chicos, Zara. Fue valiente. Quizs estpida, pero valiente. Pero ahora est comenzando todo otra vez. Su necesidad ha vuelto. Pienso en eso. Cundo va a estar aqu? Esta noche. Probablemente alrededor de las siete. Y el la quiere de vuelta porque necesita convertirla, as l puede ser poderoso otra vez. No es una pregunta, eso solo hace que la verdad se meta en mi cerebro, intentando comprenderlo todo. Ella no responde, solo se pone de pie y dice, Voy a ver lo que tenemos para comer. Lentamente muevo mi cabeza. Quieres ayuda? Nah, solo sintate aqu y asimila las cosas. Tienes mucho en lo que pensar.

Es hora para el plan. Digo mis lneas lentamente, las lneas que nosotras planeamos en el hospital. Creo que te llamaran, huh? Hay muchas cosas sucediendo all afuera Ella me mira. Hablamos como si la casa es un fastidio. Ninguna de nosotras sabe si el duende esta escuchando o no, pero no vamos a arriesgarnos. Crees que debera irme si me llaman? Dice ella. Su voz es convincente. No estoy segura si debo dejarte aqu sin Nick cerca. Lo que ella quiere decir es: podemos hacer el plan sin Nick? Si, digo. Puedes. Estar bien. Todo estar bien.

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Prefiero que l venga. Ella se arrastra y besa la parte superior de mi cabeza. Es bueno tener a mi nieta de vuelta. Es bueno estar de vuelta, digo, porque lo es. As que me siento all. Me siento y me siento y me siento, pero trato de no pensar en nuestro plan o la repentina partida de Nick que nos dejo solas. Solo recuerdo como se siente tener los labios de Nick movindose contra mis labios. Solo recuerdo lo clido que es. Un par de minutos despus el buscapersonas de mi abuela suena. Ella me mira, y toma mi pulso, lo cual es ridculo. Me he roto el brazo, no mi corazn. Luego ella comprueba mi cabeza por fiebre. Debo tener un poco porque ella se pone recta y cruza sus brazos delante de su pecho. Ha habido un gran accidente en el camino a Acadia. Me llaman, dice ella realmente despacio. Creo que tengo que ir. Ests bien? Si. Agarro mi Norton Anthology of British Literature. Tengo demasiada tarea para ponerme al da. Me he perdido dos das de colegio. Es plausible para m agarrarlo. Ella se pone el abrigo que cuelga de la percha delante de la puerta. He llamado a Nick. Debera estar aqu en diez minutos. Va a venir? No fue todo lobo y atac a alguna oveja o algo? Ella sonre. Es impulsivo, pero no es un tonto. No digo nada. Te ests sonrojando. Se re. No eres una buena abuela. Abre la puerta. El aire fro quema dentro y el fuego en las chimenea parece crecer ms alto. Pero an me amas? Por supuesto, digo. Bien. Tmatelo tranquila. Volver pronto, pero no demasiado pronto, si sabes lo que quiero decir. Entonces vocaliza las palabras. Qudate a salvo. Me guia un ojo y se va. Abuelas. l llega a los cinco minutos de que Betty se fuera. Llama a la puerta, la cual se que Betty la ha dejado sin cerrar para que no tuviera que dejar el sof. No le invito a entrar. l solo entra. Obviamente ha estado aqu antes. Obviamente l es el que pretendio ser mi padre.

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l an lleva el abrigo negro que tena cuando le vi en el aeropuerto en Charleston y fuera de las puertas de la cafetera. Es alto y plido, como yo. Su pelo oscuro brillante, ondulado y bien cortado. Tiene ojos profundos que son maravillosos, como los troncos de los grandes rboles. Me congelo. Zara. Deja mi nombre oscilar a travs de la habitacin, abre la puerta de la estufa y pone otro leo dentro. Los chisporroteos vuelan. l coge una en su mano y la arruga, luego la deja ir. No est ardiendo. Encuentro mi voz. Qu eres? l inclina su cabeza hacia m y se limpia las manos juntas como si estuviera quitndose el polvo. No lo sabes? No tengo pruebas. Casi estoy diciendo la verdad, porque conozco los hechos bsicos de lo que es, pero no la esencia. Estoy lejos, muy lejos de la esencia. Me enderezo en el sof. Me viste en el aeropuerto, y te llam en los bosques, dice l. Y cuando tu padre sustituto muri yo estaba all. En la ventana. l asiente. Dejamos que estas noticias se asentaran sobre nosotros durante un minuto. Padre sustituto? Le mataste? Por supuesto que no. De verdad? l juguetea con el fuego, tirando una brasa una y otra vez entre sus palmas. Eso sera genial si no fuera tan alucinante. No ests respondiendo, digo finalmente. Por qu? Porque estoy intentando reclamar lo que es mo. No soy tuya. Lo eres. Siempre lo has sido. Siempre lo sers. Tonteras. Lo son? Mira dentro de ti, Zara. Creo que encontrars que es cierto.

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No se lo que es cierto ahora. Pero se que ests empezando a sonar como una mala estafa de Darth Vader en una vieja pelcula de Star Wars. Y creo que ests intentando hacerme dao. l sacude su cabeza y escucha al aire. Nunca. Qu parte? La cosa de Darth o la cosa de hacer dao? Ambas. Giro mis ojos. Miro alrededor por un arma. Hay un atizador en la chimenea, pero est demasiado lejos. Hay una lmpara, pero realmente puedo hacer algn dao con una mano? Solo necesito sacarle fuera. l se mueve ms cerca, su voz suave. Por qu no vuelves conmigo? No te har dao. Volver a donde? A mi casa. Tienes una casa? Por supuesto que la tengo. Es una casa mgica con paredes de galletas de jengibre y un tejado de caramelo? O quizs pequeas campanas revoloteando dentro, listas para concederme tres deseos. l rompe una sonrisa. No. Es una casa grande en los bosques. Esta rodeada por un encanto. La gente no nos molesta. El encanto esconde la verdad de ti. Has estado investigando. Un poco. As que, vuelve conmigo. Por qu? As puedes pedirle que mi madre me rescate? Eso sera tan malo? Si. Zara. l suspira. La ventana grita fuera. Cmo puedo hacerte comprender esto? Necesito a tu madre. Si no la consigo, ms chicos morirn.

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Eso es ridculo. No, es solo lo que es. Lo pienso durante un segundo. Si eso es cierto, entonces por qu Ian intent convertirme? l pierde su compostura. Su cara cambia en algo preocupado, algo casi humano. Te bes? Casi. Betty le mat primero. l casi sonre. Pone su mano a travs de su pelo. Betty es una fiera. Es por eso que te alejas cuando est aqu? Ni siquiera un duende como yo, quiere enfrentarse a un tigre. l golpea en la brasa en su mano. Volvindola polvo. Parece como si pudieras manipular casi todo, digo. Esto? l sonre. Saln de trucos. Nos miramos mutuamente. Ian intent convertirte porque l saba que seras una reina poderosa. Una reina con m sangre hacindole un rey. Ian intent convertirte porque pensaba que te tomara como ma. Eso es asqueroso. Muevo mi brazo escayolado hacia mi cadera. El peso es pesado. Estoy de acuerdo. Hay muchos de ellos? Duendes renegados como Ian y Megan? l asiente. Demasiados ahora que estoy dbil. Pueden sentirlo. Vienen de todas partes para intentar conquistarme, tomar mi territorio. No somos una raza fcil. Obviamente. Tienes una eleccin aqu, Zara. l mueve su delgado marco y se sienta cerca de m en el sof. Pone su mano sobre la ma. La suya an est caliente por el fuego, casi ardiendo, y se siente bien comparada con la frialdad de Maine, mi frialdad. Podemos volver a mi casa donde responder a tus preguntas y esperaremos a tu madre all. O podemos esperar aqu a que el chico lobo se muestre. Una de esas no es una buena idea.

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Por qu? Pregunto, aunque no quera hacerlo. Porque tengo esta necesidad. Y tu lobo? Parece apetitoso.

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Kinetophobia o Kinesophobia
Miedo a los movimientos o al movimiento
Traducido por K.K Corregido por Glad

stoy de acuerdo en ir. l sonre, triunfante, como si siempre hubiera sabido que iba a ganar.

"Estoy encantado", dice como un caballero de verdad, como si hace unos instantes, no hubiera amenazado a Nick. Me gua fuera de la casa. Tiemblo y l se re, divertido. "No te hare dao, Zara". Bien, no me hars dao mientras yo coopere", le digo mientras abre la puerta. Rfagas de aire fro ingresan en la casa, el me ayuda con mi abrigo. Yo slo consigo meter un brazo. Miro hacia la nada, la nieve y el bosque. Busco seales de Betty o Nick. "Nos iremos en el Subaru?" "No. Iremos corriendo". Correr no es parte de mi plan. Mi plan es mantenerle aqu. "Se supone que no debo de correr," Yo trato de decir. "Debido a mi brazo y todo lo dems." "Lamento lo de tu brazo." De veras? El me carga rpidamente, como si yo no pesara nada, me presiona contra su pecho, y me sujeta como los novios se supone que sujetan a las novias rumbo a los umbrales. l tiembla, lejos del fuego. Huele a setas. "Tienes miedo a las alturas?" El pone mi brazo bueno, contra l, y evita tocar mi brazo lastimado. Es suave y rpido y no tengo tiempo para protestar, o para decir nada. Luego, literalmente, vuela. Por encima de su hombro una forma oscura en cuatro patas surge de los bosques y ruge. Betty nos ha perdido. Mi corazn grita en mi pecho.

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Los rboles borrosos pasan junto a nosotros a velocidad. Se convierten en formas oscuras, sombras. Posados sobre la nieve. El viento azota mi pelo contra mi pecho. La nieve cae, me cubre el rostro, y nos va cubriendo mientras volamos, ms rpido y ms rpido. Esta velocidad es la que siempre quera tener, cuando estaba corriendo, esta rapidez increble. Es sorprendente y hermosa y apenas puedo describirla, apenas puedo disfrutarla, porque repentinamente nos detenemos. Betty nunca me encontrar. No hay rastro. l me pone en el suelo que parece rodar, en medio de los altos pinos. Mi respiracin sale, como si lo hubiera estado conteniendo. "Oh, eso fue increble", le digo antes de darme cuenta de ello. "Eres brillante. Pens que me odiabas." "Lo hago. Pero volar? Yo no odio a volar. Le este libro, una vez, donde " "Sabes leer?" "S". "Bien. Me gusta la filosofa. Es bueno tener una hija que lee." Trago, cambio mi peso sobre mis pies. No podrn seguirnos, no dejamos huellas. No puedo creer que llegamos volando. "Pueden volar los duendes? Porque no estaba totalmente preparada para eso. Quiero decir, no lo le. "Slo aquellos con sangre real. Tu puedes". "Si me convierto en un duende". "Por supuesto". El seala hacia el claro. "Aqu est mi casa". "Aqu?, En la nada? "No ves la casa? No. Su cara cambia a un gesto, que parece de decepcin. "Hay un encanto que lo rodea, pero ya que tu eres mi hija deberas de ser capaz de ver a travs de el." "Uh-huh." Me estremezco. Hay copos de nieve en su cabello.

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"Los seres humanos ven lo que ellos creen que est ah, no lo que realmente esta. No hace falta mucho esfuerzo para ocultar nuestra naturaleza de ellos." "Oh, gracias!. Esa fue mi Leccin de Duende numero 2, verdad?" "Sarcstica. No te pareces en nada a tu madre. Cuando tiene miedo ella se queda en silencio." Dejo de morderme los labios. "No, no lo soy. No soy como ella en absoluto." Suspira. "Simplemente tratar de ver lo que en realidad hay aqu, Zara. Entonces, podremos entrar, y escapar del fro". "Estupendo". Clavo los ojos en el claro y algo cambia all, hay un brillo tenue. Un copo de nieve aterriza en mis pestaas. Cierro los ojos para que se derrita. Entonces vuelvo a abrirlos. "MIERDA," murmuro. Puedo or la sonrisa en su voz. "Puedes verlo?" "No s cmo no pude verle." "El encanto". La casa no es una casa. Se trata de una mansin enorme, con grandes ventanales, paneles en cada uno de sus tres plantas. Es unilateral y las tablas de madera estn pintadas de un color amarillo cremoso, como las casas antiguas de Batteiy en Charleston. Sus lneas rectas parecen seoriales y se elevan hacia el cielo. No es ostentoso, pero es grande, gritando que dentro hay una sala de t, un cuarto para el cricket, y dems, dinero, mucho dinero. Vuelvo la cabeza para decirle que aunque mi boca este abierta, y mi lengua parezca una prisionera, por lo muda que me haba quedado, aun yo era una participante activa en la conversacin. Pero, lo que veo, es algo mucho ms increble. "Puedes ver lo que soy." l sonre. Sus dientes son puntiagudos. Pero sus dientes no son lo que me sorprenden. Lo que me sorprende son sus ojos que son de color plata con puntos negros. Es el hecho de que su piel brilla como el hielo azul. Es el hecho de que es ms alto de lo que yo pensaba, ms amplio. "No me veo como tu", le digo finalmente.

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"No. Te pareces a tu madre." "Tengo el cabello. Mi mam siempre deca que nos abandonaste, pero no fueron las cosas as, verdad?" "No, ella me abandon." Su rostro cambia a un gesto de tristeza. Sus ojos parecen ms pequeos. Luego levanta la mirada y me mira. "Vamos dentro, lejos del fro". Lo sigo porque no s qu otra cosa hacer. Lo sigo porque quiero mantener a Nick seguro y espero que mi plan siga siendo un plan de alguna manera, que de alguna manera logren venir aqu por nosotros y encontrar a Jay. Lo sigo porque quiero encontrar qu clase de monstruo es mi padre. S, es verdad. Mi padre. La gran puerta de caoba se abre para nosotros. Me conduce hacia el interior del vestbulo. Un paso. Otro. Huele a vino y carne y championes. Brillante luz brilla de los pisos de mrmol. La gente hace fila contra las paredes tapizadas. La mayora de ellos llevan ropa de gente normal, pero algunos estn en un tipo de baile de gala-de graduacin, con vestidos y trajes. Se inclinan, uno tras otro, toda la habitacin. Debe haber un centenar de ellos. Pero no son personas. Son duendes sin el encanto. Sus dientes son puntiagudos como los dientes de un tiburn. Su piel es de color azul y sus piernas son largas, ms de lo normal. Mis rodillas tiemblan. "Nuestro tribunal, el tribunal oscuro", el rey anuncia. "Por favor, levntense". Los duendes se paran erguidos. Yo no s qu hacer. Doy un pequeo hola mientras todos sus ojos me miran, ojos plateados de duendes. "Los veremos en el saln de baile trasero", dice, dirigindome hacia una puerta lateral. Puedo ver a un enjambre de duendes antes de que cierre la puerta. Son todos los duendes que hay?" Le pregunto. "No. Slo la mayora de los duendes de esta regin. Los que me pertenecen". "Hay ms de una regin?" "Por supuesto". "Correcto. Por supuesto." Camino hacia la ventana y miro hacia la nieve.

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"Te dejare aqu, e ir a esperar a tu madre", dice. "Tengo muchas preparaciones que hacer. Sintete libre para vagar por la casa, Zara, pero me temo que no puedes salir "As que soy una prisionera". "Una husped". "Los huspedes pueden salir", le afronto. Me enfrento a l. "Quiero ver a Jay Dahlberg. Se sobresalta. "Insisto, le digo. "Est arriba. Mas arriba del segundo piso. Tercera puerta a la derecha. No luce bien, Zara. Pero no puedo ocultar lo que soy. Lo que necesito." Recorro con la mirada las hermosas cortinas, el sof de cuero, y felpa, las orqudeas por todas partes. "Nada de esto luce bien". Una vez que el sale por la puerta cuento hasta sesenta y luego me voy tambin. Subo por la escalera de mrmol blanco hacia un corredor oscuro afgano y rojo. Un piso. Luego otro. En mi camino, me encuentro con otros duendes que me miran, duendes que inhalan el aire a m alrededor. Sus movimientos son demasiado lquidos a comparacin de los seres humanos, sus ojos son demasiado feroces. Ellos me miran como a una presa. Algunos tocan mi brazo, mi pelo, susurrando, Princesa. Zara. Intento no salir de all disparada y gritando. En cambio, sigo subiendo y logro llegar al tercer piso. Cuento las puertas intentando centrarme, para calmar mi corazn, y entonces encuentro la puerta, la puerta en la que Jay Dahlberg esta. Es slo una puerta normal, de madera, de oro, que est grabado con runas escritas. Me pregunto cuntos presos haba detrs de estas ordinarias puertas. Buscando por una gran bocanada de aire, giro la perilla y abro la puerta. Jay Dahlberg estaba sobre unas sabanas, sobre una gran cama, recostado. Sus brazos estn llenos de marcas de mordidas y muy golpeado como si fuera un boxeador y con su camiseta desgarrada. Oh, Jay! susurro, y cierro la puerta. l no se mueve mientras paso en silencio a travs de la alfombra de felpa, oriental, tejida a mano. Con figuras. l no se mueve mientras toco su brazo derecho por encima de cinco marcas mordaces, desde donde debieron de haber tomado sangre. Su piel se congela en contra de mi toque. Su piel palidece bajo la luz fluorescente. Su espalda

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est tallada con cortes y magulladuras. "Jay?" Digo, tocndole un poco ms. "Jay?" El gime. Sus prpados parpadean abiertos. Sus labios estn agrietados, pero logran moverse. "Oye, t eres la nueva..." "Chica. S, yo soy la chica nueva", le digo. "Voy a desatarte y sacarte de aqu". Sus ojos se abren muy grandes. "No se puede. Los duendes." "S todo acerca de los duendes," le digo, trabajando en los nudos que atan sus pies. "No me importan los duendes. Te sacare de aqu". Trato de desatar los nudos de sus manos, pero me es difcil con mi entabillado. Finalmente consigo desatarle, y pazo mi brazo bueno alrededor de su cintura. "Puedes levantarte?" "Claro", dice, pero se tambalea en el mismo momento que sus pies tocan el suelo. "Lo siento". "Puedes apoyarte en m. Est bien, pero hay un montn de escaleras, le digo. "Iremos despacio." Estamos casi llegando a la puerta, cuando repentinamente l se detiene. "Chica nueva "Zara". El hace un esfuerzo para volver a hablar. Su cuerpo tiembla lejos de mis manos a pesar de que necesita que lo sostengan. "El me hiri. Bebi mi sangre. Y despus todos los dems tambin lo hicieron. Es como... Es como si succionaran mi alma. El podra...podra hacerte eso a ti." "Est bien, le digo. "Voy a estar bien. Vas a estar bien. Nadie va herirte de nuevo, de acuerdo? No en este mismo momento. Ahora, vamos a sacarte de aqu". Abro la puerta y escucho. Nada. "Espera," susurro. "Has visto a otros chicos aqu?" l hace otro esfuerzo para mover sus labios. "No." "Un chico? El nio Beardsley?" "Dijeron que estaba muerto."

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La clera bulle dentro de m, casi igualando al dolor de mi brazo roto. "Voy a sacarte de aqu". Empezamos a ir por el pasillo. Mientras pienso en todas las escaleras que debemos de bajar. Y tambin pienso en todos los otros duendes. Pero ellos, no me importan.

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Noctiphobia
Miedo a la Noche
Traducido por Anelisse Corregido por Glad

o es fcil, pero logramos pasar pasillo, hasta llegar a un tramo de escaleras Dnde estn los duendes? susurra Jay Van a chupar de nosotros. Ellos vendrn

No lo s. En el cuarto de atrs, creo. Est bien Pero entonces escuchamos voces, llegando hasta el final de las escaleras. Las voces vienen desde el vestbulo. Mi corazn se presiona en mi pecho. Esto no es parte de mi plan. Ella no debera estar aqu, aun. Se supona que ella iba a llegar mucho despus, cuando todo esto haba terminado. S, ya tienes lo que quieres, de acuerdo? Estoy aqu La voz melodiosa de una mujer, resuena, agitndose, tratando de ser dura, pero no lo es del todo. Por qu ella no me dijo todo esto antes? Por qu tena que mentirme? Porque quera mantener segura, supongo. Mi madre susurro hacia Jay Tu mam est aqu? Por qu tu madre estara aqu? el me pregunta. Mientras yo apoyo a Jay contra la barandilla. Para salvarme Lo apoyo de nuevo contra m, tratando de mantenerle en pie. El trata de entenderme. Pero tu estas salvndome Lo s, est bien. Vamos Cuando al fin estamos a mitad de la escalera, por fin puedo ver lo que est pasando. Mi mam est de pie en medio de la sala, parada sobre un gran cuadrado blanco de granito. Tiene los brazos cruzados delante de su pecho. El rey esta de pie, sobre un cuadrado negro a su lado. Los duendes estn alineados en las paredes de nuevo, rodendolos. Parece un tablero de ajedrez gigante susurra Jay. Nos acercamos un poco ms bajando algunas escaleras. No tienes idea de lo mucho que te he echado de menos dice el rey.

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Mi madre sonre. Ella no dice nada. Me has hecho esperar mucho tiempo Ella pone sus ojos en blanco. Pens que slo pona esos ojos para m. Jay y yo damos otro paso. Nadie parece darse cuenta. Por ltimo, el dice, Tus duendes atacaron a nuestra hija Ellos eran renegados. Han sido desterrados S. Por Betty El suspira melodramticamente He desterrado a los dems Los dems? Eran un grupo bastante grande. Sabes que pierdo mi poder, cuando no tengo una reina conmigo. As que los advenedizos tratan de tomar ventaja No iba a dejarle salirse con la suya, as que doy un grito desde las escaleras Has matado a Brian Beardsley. Miren a Jay. Est casi muerto Todo el mundo se gira a mirarnos, incluyendo mi madre. Sus brazos caen. El rey duende lanza sus brazos hacia los lados. Sabes que no puedo evitarlo Pudiste haberte detenido! Tiro de Jay bruscamente una escalera ms, acercndome a mi madre, mucho ms cerca. Ella me mira con ojos de pnico. Me gustara abrazarla, a pesar de que estoy tan enojada con ella. Me gustara que ella supiera que la perdonaba, que entiendo lo que est tratando de hacer. Pero me concentro en l, en el rey. Est en nuestra naturaleza el dice. Entonces, cambia tu naturaleza. No tienes que torturar. No tienes que matar Entonces morir. Despus, otro duende, tal vez uno ms cruel, uno menos enamorado de las peculiaridades humanas ocupar mi lugar Y? Mis padres me miran. Jay se tambalea. Voy rpidamente hacia l La gente muere todo el tiempo por el bien comn. Se llama ser un mrtir. Adems, t me acechaste, llamndome, tratando de que me pierda en el bosque. Eso definitivamente no-esta dentro del Manual del buen Padre Le explico, dando un paso ms y, hasta que finalmente, estoy en el piso plano. Los duendes gruen como animales salvajes. Y avanzan lentamente hacia m, olfateando el aire, oliendo la sangre de Jay probablemente, con hambre, con

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ganas de beber. El rey les hace una seal, para que no se muevan y retrocedan. Lo hacen, pero se nota que no desean hacerlo. Yo quera que vinieras a m por tu propia y libre voluntad me dice Yo quera que quisieras saber de tu padre No te ganaste ese derecho, conseguir que me sienta perdida y confundida no es que yo vaya por mi propia voluntad Adems, pretendiste ser mi padrastro, lo cual eso es pura maldad Mi madre deja su cuadrado blanco, y viene directa a abrazarme. Se siente bien. l hizo lo que? Yo estaba desesperado l explica. Eso es bajo. Es una excusa poco convincente le digo, mientras Jay cae sobre el suelo. Trato de alcanzarle, pero soy demasiado pequea a pesar de el es muy ligero. Ningn duende intenta ayudarle, ninguno intenta evitar su cada Y ahora, es momento de que nos vayamos. No creo que tengis una silla de ruedas o cualquier otra cosa donde podra poner a Jay Mi madre se pone rgida a mi lado Zara... Yo no quiero mirarla a la cara, pero lo hago. Algo esta mal, un agujero en mi interior se va haciendo grande, tan enorme. Mam? Qu ms puedo hacer, Zara? Te quedaras aqu? Con l? El torturador? Ella asiente, un movimiento lento de su cabeza. Ella mantiene sus manos en mis hombros. Yo hago resonar mi pie, como una nia pequea. Esa es la cosa ms descabellada que he odo S que no siempre me crees, pero eres lo ms importante en el mundo para m, y tengo que mantenerte a salvo Sus ojos estudian mi yeso, a Jay en el suelo, y luego me besa en la mejilla antes de alejarse de m, dirigindose hacia l Djalos ir. Me lo prometes?. Dejarlos ir y nunca ms les molestars si me quedo aqu en este momento l asiente Lo prometo Mam! Ella me abraza una vez ms Lo siento mucho, Zara. Pens que esto no era inevitable, pero lo es. Qu es mi libertad comparada con la?

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l te convertir en un duende insisto Uno de ellos Ella no responde. Me aparto Dijiste que era inevitable. Nada es inevitable Los duendes me olfatean desde lejos. Me arrastran hacia la puerta, sacndome hacia la nieve y tirndome all. Junto a Jay Dahlberg a quien mantengo a mi lado. Podras por lo menos darle algo de ropa! Grito, ellos simplemente vuelven a entrar y cierran la puerta.

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Asthephobia
Miedo a la Noche
Traducido por Glad

Demonios," Jay habla entre dientes. "Demonios. Hace mucho fro".

No te preocupes," le digo, tirando de l con una mano. l estaba dbil. "Tengo un plan". Cojeamos hacia el lmite del bosque. Me quito mi chaqueta, intento drsela y ponrsela. El es pequeo y delgado, aunque ahora estaba mucho ms delgado, pero era algo. Qu vamos a hacer? l se estremece. Su cara esta plida, y huesuda. "Vamos a pedir ayuda" digo mientras logramos llegar al bosque. Silbo y despus grito. "Abuela! Nada. Nick! Sobre nosotros un guila da vueltas. Chilla. Dos segundos despus algunos gruidos salen del bosque, un gran tigre blanco y un lobo, un hermoso lobo caf salen del medio. Lucen descontrolados y feroces. La Abuela es hermosaperono lo se. Es fuerte. Sus msculos son macizos, feroces, primorosos. Y Nick? Nick estaba aqu. Viniendo en mi ayuda, como l dijo que hara antes de que se enterara del asunto de los genes de duende. Levanto mi mano y les doy una sonrisa tan grande que mis dientes me duelen por el fro. "Santa...Santa...Mierda" Jay retrocede. "Estas delirando", le digo. "No te estremezcas". l se desmaya, lo cual es de esperarse. Yo casi que, le pillo con mi buen brazo, tambalendome, y colocndole suavemente sobre el suelo.

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Ambos mi Abuela y Nick rugen enojados; Sus dientes al descubierto, listos para matar y listos para lanzarse sobre cualquiera, y descuartizarlos antes que nada. Pero s que hay demasiados duendes ah dentro como para que puedan vencerles. S que el asesinato no es lo mejor, aunque todos fueran unas horribles personas o duendes. "Tengo una mejor idea," les digo. "Solo deben de confiar en m. Vamos a ahondar en la fase dos de mi enredado plan. Es enredado desde que Mam se anticip. Especulo que es parte de su plan rescatarme y entregarse. Pero yo tengo otro plan, y se los dir en casa, ok? Lo primero que hacemos es levantar a Jay solo un poco. Le colocamos sobre la espalda de la abuela. Ella iba a dejarle en algn lugar donde alguien le encontrara rpidamente. Le quito mi chaqueta para que no haya nada sospechoso, que le pueda guiar a m. Ella salta hacia el bosque, y Nick y yo retomamos el camino de regreso a mi casa, donde llamaremos a Issie, esperaremos a mi abuela, y despus iniciara mi nuevo plan. Porque, creo que tengo uno y sin duda alguna, y era mejor que surtiera efecto.

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Atychiphobia
Miedo a Fallar
Traducido por Dark Lady

l servicio de telfono estaba de vuelta y Devyn llama a Issie, y luego se va a traerla. Mi abuela llama a la Seora Nix, la secretaria de la escuela.

Ella es un oso, explica Betty despus de colgar el telfono. Confi en ella. Ni siquiera parpadeo. Nick acecha alrededor de la habitacin, enfadado, realmente sin mirarme. Finalmente le agarro por el brazo y digo, Qu? Te fuiste con l. Algo dentro de m se puso alerta. Te amenaz. Puedo cuidarme yo mismo, Zara. l aleja su brazo de mi toque y se dirige a la cocina, donde la abuela est estudiando la cubertera. Era parte del plan que yo fuera con l. Le digo. Hablamos de esto en el hospital. Eso lo sabes. Yo era el cebo, T y la abuela atacarais. Casi funcion a la perfeccin. Solo porque volv con Devyn. Solo porque l vio la direccin que tu y l tomasteis. No tenamos alternativa. Tenamos que rescatar a Jay. Betty levant un tenedor. Crees que esto es de hierro? Se lo quito y se lo paso a Nick. Averig donde estaban. Has pensando siquiera en eso? Ahora podemos ir tras de ellos, atraparles all. Cmo propones que hagamos eso, genio? l se apoya contra la encimera, cruzando sus brazos delante de su pecho. La abuela tose. Sin insultos. Si, digo. Sin insultos, aliento de perro.

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La abuela intenta no rer. Ella levanta sus manos. Ir a esperar al saln mientras vosotros tortolitos os matis mutuamente. Podemos encontrar la casa otra vez volviendo sobre nuestro rastro, correcto? No durar mucho tiempo. No con la nieve, l murmura. Es por eso que estamos haciendo esto ahora. l me mira y algo en sus hombros se relaja. Cmo se que? Cmo se que no ests en esto? Qu no eres un duende? La abuela le contesta desde la otra habitacin. Porque ella no podra llevar puesto el brazalete de hierro, perro. Hey. Ahora quien insulta? Grito, sonriendo, antes de mirar a Nick. Est doblado sobre su cintura como si tuviera un calambre en el estmago. Levant una mano para tocarle, pero no lo hago. Mi voz sale gentil. Ests bien? Me siento estpido, dice lentamente. Por supuesto que no seras capaz de llevar el brazalete si fueras un duende. Est bien, digo, pero no estoy segura de eso. Un msculo en su mejilla tiembla cuando el camina sobre el parquet a travs de la sala. Pero en el umbral se gira y dice, No quiero corras riegos, no por m, vale? Trago e intento hacer una broma de eso porque no se si puedo encontrar otro camino. Vale, Mr. Lovey Dovey. El sonido de las motos de nieve, llegan hasta nosotros. con Devyn sobre l, porque no ha trado su silla de despus de esto, pueda empezar a sanar mucho ms cuando Nick le deja en la silla blanca que esta junto a la Nick entra en la sala ruedas. Espero que rpido, dice Devyn puerta.

Si, estoy harto de llevarte, dice Nick, pero no puedo saber si est bromeando. Has sorprendido a los medicos, dice Issie, sentndose sobre la alfombra trenzada. Se apoya contra sus piernas. Se supone que estabas completamente paralizado. Ellos lo llaman milagro, dice mi abuela cuando la Seora Nix entra. Ella abre sus brazos. Y se funden en un abrazo. Ella es buena.

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La Seora Nix se sonroja cuando nos mira. As que, soy un oso, ella explica, mirndonos. Espera? Es Issie algo? No, Issie hace un mohn. Toda humana. Todo el tiempo. La humana ms genial de todas, dice Devyn, alzando una mano y alborotando su pelo. Yo tomo el mando de la conversacin. Vale, Betty les ha explicado lo que est pasando, verdad? Todos asienten. Nick se sienta en el brazo del sof, y la Seora Nix se sienta en la otra silla verde mientras yo paseo a travs de la alfombra trenzada. As que, mi teora es que los duendes no pueden cruzar el hierro, digo. Mi brazalete de hierro quem a Ian. Adems, lo dice en la Web que ellos odian el hierro, incluso se establecen en reas locales y pequeas para evitarlo. Issie pregunta, por qu el hierro? Devyn entra en modo friki y responde antes de que yo pueda hacerlo, El hierro es uno de los ltimos elementos que fue creado por el ncleo sinttico estelar. No tena ni idea de lo que acababa de decir. Nadie ms lo haca. En espaol Devyn, ordena Nick. La exasperacin de Devyn se muestra en la manera que l empuja sus manos a travs de su pelo. Realmente es pesado. Realmente es denso. Y su ncleo tiene esos niveles ridculamente altos de uniones energticas. Es fuerte, realmente fuerte. Pero por qu a los duendes no les gusta? Pregunto. Devyn se encoge de hombros. Importa? La Seora Nix se aclara la garganta. Es una parte del folklore que envuelve a los duendes. Siempre se dice que pueden ser asesinados con el hierro, es por eso que lo evitan. Bien, digo. Esperemos que sea cierto. Cul es tu plan? Pregunta Nick. Hacerles prisioneros, centro mis ojos en Nick, y luego indico que estoy pensando en el stano. Tenemos ese gran metal de las vas del ferrocarril. Y algo de alambre. La Seora Nix trajo algo ms consigo, verdad?

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Cierto, dice ella. Tenemos la cinta adhesiva y tenedores de acero inoxidable, los muestro. Esta es una idea extraa, Zara, dice Devyn. Quiero decir... si. Wow. Tenedores? Es lo mejor con lo que podemos contar. Limpi mis manos juntas, intento no pensar en mi madre que esta atrapada all dentro, intento no pensar en las heridas de Jay Dahlberg, e intento no pensar en las posibles implicaciones morales de lo que vamos hacer. Todos listos? Todos estn listos. Bien, digo. Vamos.

Crees que esto funcionar, Zara? Pregunta Issie. Estamos escondidas detrs del tronco de un rbol. Hemos conseguido esconder una masa de alambre con pas y rales detrs de nosotras. Agarro su mano y la aprieto. Espero que s. Ella me aprieta de vuelta. Yo tambin. No tienes que ayudar, lo sabes, susurro. Oh, cllate, dice ella, soplando aire clido en sus manos. Las amigas ayudan a las amigas a luchar contra los duendes. Cierto, digo. Cierto. Miro hacia los otros rboles. Betty est detrs de uno. Devyn y Nick estn detrs de otro. Devyn est en forma de guila, y la Seora Nix es un oso. Todos los dems parecen humanos. La punta de un alambre de pas cuelga del pico de Devyn. La Seora Nix avanza hacia la casa. Ella olfatea el aire. Las patas de oso pisan pesadamente contra la tierra. Ella contonea sus orejas hacia delante. Esa es nuestra seal de que ningn duende est fuera. Nick me da los pulgares hacia arriba. No hemos hablado mucho de que soy la hija de un duende. No hemos tenido tiempo. Mi madre es ms importante ahora. Pero yo an tengo miedo de lo que podra significar para nosotros, para m.

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No importa ahora. Doy la segunda seal y vamos. Corremos hacia la casa, llevando lazos y hincndolos en la tierra. Uno detrs de otro, los empujamos hacia abajo. Issie y yo trabajamos juntas porque ninguna de nosotras es sper fuerte y mi brazo me retrasa. El pico amarillo de Devyn brilla en el crepsculo. El alambre cuelga de l. l gira el alambre de pas alrededor, conectando los lazos. Tenemos que darnos prisa antes de que los duendes noten que algo est ocurriendo. Issie empuja un lazo sobre la nieve. Ests segura que ah hay una casa. Lo juro, le digo, hincando otro lazo. Mis msculos pelean contra el peso. Puedo verla. Lo prometo. Algunas veces fastidia ser humana, dice Issie. Ambas nos apoyamos, golpeando otro lazo. No, Is. No, lo hagas. Nosotras arrastramos todo el hierro hasta las carretillas escondidas detrs de las motos de nieve que pertenecen a los padres de Issie y a la seora Nix. No me haba dado cuenta de lo pesados que eran los lazos entonces, pero lo son. La adrenalina nos haba mantenido movindonos. La abuela tir algo ms. Devyn agarr ms alambre de pas. Sus alas gigantes se batan a travs del aire. El crculo estaba casi completo. Solo necesitamos un poco ms. Nick me roza al pasar a mi lado, sus brazos llenos de lazos. l toma un atajo por el csped delantero. La puerta delantera de la casa se abre. La seora Nix gime un aviso. Hinco otro lazo. Nick! Grito. l levanta la mirada. Estn saliendo! Un duende se dirige rpidamente hacia Nick. Sus dientes son colmillos mortales. l embiste contra Nick. Nick le azota con el alambre de pas. Este golpea al duende en la cara. El vapor se levanta de una quemadura en su piel de duende. l tropieza en el suelo, con la mano en su mejilla. Nick se queda all, esperando. Vuelve, Nick! Grita la abuela. Nick duda. Sus msculos parecen temblar y se sacude. Quiere convertirse en lobo. Lo se. Ahora! Ordena mi abuela. El se apresura en volver hacia ella, saltando sobre el alambre y los lazos, saliendo de nuestro crculo. Ms duendes salen de la casa. Todos estn vestidos para algn tipo de fiesta. El terciopelo y el satn hondean en el viento. Los esmoquin parecen perfectamente a la medida. Deberan lucir maravillosos, pero se lo que son. No son maravillosos, porque la belleza es

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gracia y amor y esperanza. Todos ellos la necesitan. La seora Nix toma el ltimo trozo de alambre de pas de la boca de Devyn y lo pasa alrededor. El crculo est completo. Cambia, ordena Gram a Nick. Ahora. Un riel hincado cae. Corro para agarrarlo. Mis manos lo empujan ms profundo en la fra y dura tierra. Tiemblo, empujando a la presin de los alambres, desestabilizando todo. Abuela! Grito. Un poco de ayuda aqu. Ella corre a mi lado. Ambas forzamos el lazo, usando todo el peso de nuestro cuerpo para estabilizarlo. Los duendes comienzan a cantar, algunas locas palabras montonas que mi cabeza no comprende, pero mi cuerpo se estremece, congelada y aterrada. Nick aparece a mi lado, lobo otra vez. Sus pelos de punta, grue, muestra los dientes. Los msculos en su espalda se tensan. Presiono una mano a su lado. No. Qudate fuera del crculo. Conmigo. Los duendes an estn embutidos fuera de la puerta, ignorando al herido en los escalones. Mi madre aparece en la puerta. Ella lleva un vestido blanco largo que tiene mucho encaje en l. Empieza a atravesar la nieve, un pie delante del otro. Resbala a lo largo de un lado de la casa, mientras el resto viene hacia delante, una horrible masa de ellos. El crculo tiembla. Tena que agarrarlo. Agarr el lazo, intentando fijarlo. El viento golpea el pelo de Issie. Sus ojos son todo terror. Ella ahora puede verlos, obviamente. Zara, vuelve. Entonces el rey sale. El viento levanta su pelo. Nos mira, y despus a sus duendes. Sabe lo que hemos hecho. l levanta sus brazos. El canto se hace ms alto, evoluciona en gritos de guerra, salvaje y congeladora, pero los duendes an estn movindose lentamente, vigilantes, esperando rdenes, creo. Puedes verle? Le pregunto a Nick, cuando Devyn aterriza en su brazo extendido. Los talones descansan en un guante especial para que no corten a travs de la piel. Nick Grue. La abuela dice, Ellos han dejado caer el encanto. Los veo.

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No cambies, le digo. Vale? Ella asiente. El rey duende hace contacto visual con mi abuela. En menos de un segundo l est de pie delante de ella. Es ms alto que ella. Sus ojos han pasado a plateados. Solo el alambre de pas y los lazos de riel los separa. Tigre? Su cara se sacude con enfado. T... hiciste esto. La abuela se re de l. Ella se re de l como si el rey no fuera nada. No, no pens en esto. Lo hizo tu hija. l se gira hacia m. De repente aparece delante de m. Sus ojos son totalmente plateados y lquidos como el hierro con los que les habamos rodeado. Nos has atrapado. El hilo blanco que haba estado alrededor de mis dedos desde que mi padre muri se rompi y revolote en el viento. Cruzo las barras de hierro y l lo cogi en su mano. Aprieta el hilo entre sus dedos, lo mira. La seora Nix en forma de oso de un zarpazo saca a un duende fuera de su camino. Ella esta paseando ms cerca del lmite, gruendo, creando una distraccin. Su Alteza! Dice una de las mujeres duende. Su voz suena aterrada en el viento. No os aproximis al oso, ordena l. En un grupo de cinco. Rodeadlo. La seora Nix se pone de pie en sus patas traseras. Devyn vuela al tejado, un alambre colgando de su pico. l lo ata a la chimenea. Un hada se cuelga de la ventana del segundo piso, intentando atraparle. l pierde a Devyn y gime. La reina, Su alteza! Grita la misma mujer duende. El rey rompe su mirada durante una diminuta fraccin de un segundo y mira para ver lo que est pasando fuera de su lado. Ah es donde est mi madre. Se que l esta viendo, el momento en el que ella esta por cruzar el crculo de alambre. Lo se, pero l no hace nada. Ah es cuando me doy cuenta de cuan atrapado est, atrapado por su naturaleza y su conducta, atrapado por su necesidad. An as, l hace una eleccin, un tipo de eleccin. Su Alteza! Repite el duende. Su pelo rubio vuela salvajemente en el viento. l la ignora, y solo mira directamente a mis ojos cuando Issie ayuda a mi madre a atravesar el alambre de pas. La seora Nix salta detrs de ella, y vuelve a nosotros, vuelve a donde est a salvo. Nick golpea su cola contra el

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suelo. l y la seora Nix la protegen, usando sus cuerpos como una capa extra de proteccin. Atrapaste a mi madre, digo. Tena que liberarla. El rey me mira. Le devuelvo la mirada. La frialdad de l es inmensa. Nick llega y se presiona contra mi lado. Miro a mis prisioneros. No se si esto est bien o no. No se si la Amnista Internacional lo aprobara, o si mi padre lo aprobara, pero es todo lo que puedo pensar en hacer. Otro duende salta hacia delante, los brazos abiertos, intentando capturar a mi madre. Su esmoquin golpea el alambre de hierro primero. Entonces comienza a arder. Otros tres duendes gritan apartndole. Agarro el lazo otra vez, intentando estabilizarlo de los movimientos. Nick grue. El rey finalmente, nota que mi madre est fuera, libre, caminando cerca de Issie, acercndose a m. l gime. Qu has hecho? No respondo. Mi corazn late como loco feliz solo de verla atravesar el hierro. No se ha quemado. An es humana. Zara. Su voz medida. La necesito para mantener el control. No necesitas estar controlado. Ests totalmente atrapado. As que no habr ms robos de chicos, no ms flechas disparadas en los bosques, haciendo que la gente se pierda. Eso es todo. El metal est fro sobre mis dedos. Devyn agarra ms alambre, comienza otra pelea. Un grupo de duendes asaltan, gritando, un salvaje y catico caos. Ellos empiezan agarrarse mutuamente, pierden el miedo y el enfado y el hambre. Un duende en un vestido rosa grita cuando otra que lleva un vestido negro la ataca, corta a travs de la piel de su brazo. Zara? El rey intenta estar tranquilo y amable. Intenta parecer humano. No funciona. Sabes lo que esto significa? Sabes el poder que perder? La necesidad? Nosotros lucharemos aqu dentro. Nos mataremos mutuamente. Lo se, digo y mi voz tiembla cuando le miro, este hombre que est frente a mi, era parte de mi sangre. l era mi padre. An, comprendo su necesidad, su miedo. l est pegado a este horrible lugar donde no hay moral para moverse hacia delante. Lo siento. Y lo hago. Suelto el lazo. Le doy la espalda. l se mueve hacia m. En el momento que se mueve mi madre grita, embistiendo hacia delante. Ella no puede ayudar. Est demasiado lejos. Sus manos agarran mis brazos y l me empuja ms cerca de l. Sus manos y brazos estn

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ardiendo y se ampollan de pasar el hierro. An es fuerte. Mi brazo roto empuja. Mis dientes apretados. El dolor es enloquecedor. Los gruidos vienen de mi derecha e izquierda. Retrocede, Mam. Saco un tenedor de mi bolsillo y lo clavo en la pierna del rey. l grita y pierde su agarre, cayendo hacia atrs. Entra ah, ordeno. l me mira. El vapor viene de su piel quemada. Mi madre est de pie cerca de m. Ella agarra un cuchillo de pan. Sultala. Dice mi madre apuntndole con el cuchillo. l se pone de pie y retrocede. Su cara entristecida. No lo haras. Hara cualquier cosa por mi hija. Dice ella. Su mano ni siquiera tiembla. Entra en la casa, ordeno. Todos vosotros. Ahora. Ellos se giran y se mueven como hormigas, volviendo a su nido. l es el ltimo en entrar. Se detiene. Y yo le digo. Si puedo pensar en algo ms para hacer, volver. Lo prometo. Su cabeza a penas se mueve. Su voz es un susurro en el fro y amargo viento, pero an puedo orlo. Tus promesas son como las de tu madre? No, digo. Mis promesas son como las mas. Mi madre me abraza alrededor de la cintura. Besa el lado de mi cabeza. No estoy segura de cual de nosotras est temblando ms. Ella no dice nada cuando l cierra la puerta. Vale. Rpido, ordeno. Nos damos prisa. Nick es humano otra vez, trepando al segundo y tercer piso, poniendo cuchillos y tenedores con cinta adhesiva en las ventanas, la cinta adhesiva a travs de los cristales. Hacemos lo mismo en los pisos inferiores. Espero que aguante, dice Issie, rasgando la cinta adhesiva y pegndola en un alambre, pegndolo a la pared. Volveremos cada da y lo comprobaremos, digo, girando el alambre en una ventana. Un duende pega su cara contra el cristal. Ella muestra sus dientes, gruendo. Nick baja, salta hacia la ventana, gruendo, protector pero an humano. Pego una cuchara justo donde est su lengua. Incluso aunque hay un cristal entre nosotros, ella se aparta.

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La abuela y la seora Nix acaban sellando la puerta. Todos nos alejamos y caminamos pasando los alambres. El lugar entero est lleno de alambre y hierro y rieles, cinta adhesiva y cubertera. Parece extrao, como algn tipo de casa de Disney retorcida por un productor enfadado. Bien, digo. Bien. Mi madre agarra mi mano y volvemos a las motos de nieve. Los duendes allan en la distancia. No puedo verlos ms. Dice Issie. Ests demasiado lejos para eso ahora, dice la abuela. El encanto los esconde de los humanos y los were. Yo an puedo verles. Un duende chilla desde algn lugar dentro de la casa. El bosque parece caer bajo el peso del ruido. Nadie dice nada, ni siquiera cuando llegamos al trineo y nos alejamos. Algunas veces no hay palabras. Algunas veces tu solo enfrentas tus miedos y los capturas, encerrndolos.

El tiempo pasa, y tambin los das. Mi madre y yo nos dirigimos hacia la casa de los duendes, a vigilar. No puedo verla, dice ella. Eso es porque actualmente eres humana, le digo. Si el encanto lo esconde an est ah, l an debe estar vivo. Ella apaga la moto de nieve y solo miramos. Ni siquiera puedo ver el alambre. Yo puedo verlo todo. Debe ser mi lado duende. Parece ridculo. Una casa maravillosa rodeada por rales y alambre de pas. Tenedores y cuchillos y cucharas pegadas a las ventanas con cinta adhesiva. El viento golpea girando a nuestro alrededor, diminutos tornados de nieve. Cierro mis ojos contra el fro. Ests bien, cario? Te duele el brazo? Pregunta ella. Estoy bien, respondo y abro mis ojos. No hay duendes intentando salir de la casa. Solo estaban en mis sueos, o mejor dicho pesadillas.

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Es seguro, verdad? Pregunto. Ellos no pueden salir. Ella asiente. Ellos no pueden salir. Era una idea inteligente. Ella se apoya en la moto de nieve y agarra algo de nieve en sus manos. Hace una bola y la tira. La bola de nieve se estrella contra el lado de la casa. De repente parece joven, ms poderosa, ms como ella cuando mi padre an estaba vivo. Eso se siente bien, incluso si no puedo verlo, puedo golpearlo. Ella sonre. Quieres que te haga una? Es una locura como podemos cambiar, como incluso tu madre, quien pensabas que era la ms dbil de todos los dbiles, puede tener una postura dura contra un ser sobrenatural. Levanto mi mano para tomar su bola de nieve. Si. Todos pueden ser valientes, verdad? Yo estoy dentro de eso. Tiro la bola. Golpea en el lado de la casa, estrellndose y cayendo. Mi madre me abraza durante un segundo y nos quedamos all. El rey duende estaba de pie en el saln de mi abuela hace una semana. Y ahora estaba aqu, atrapado He vuelto otra vez a la escuela, pero las cosas son diferentes. Mi brazo est escayolado. No puedo correr ms as que Issie tiene que inscribirme en un plan anual de Harvest Ball que es en Halloween. Mi madre y yo no sabemos si vamos a volver a Charleston. Pensamos que podramos quedarnos. No era justo para Devyn e Issie, la seora Nix, la abuela y Nick ser los nicos en comprobar si los duendes an estn atrapados en la casa. Lo siento por todo esto, me dice ella, justo antes de encender la moto de nieve. Ella me dice eso cada da. Y yo siempre le respondo, Lo se.

Empuj fuertemente las puertas cuando la campana suena e intento llegar a clase, pero Nick me coge del brazo y me empuja dentro del armario de suministros del gimnasio. Las pelotas del ftbol y canastas nos rodean. El aire huele al equipo de cuero de deportes y moho y Nick. Le tengo muy cerca a m.

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Levant la mirada hacia su cara. Hay barba spera en los bordes de su barbilla. Jay Dahlberg lo est haciendo bien, dice. Sus ojos son oscuros y tristes. No recuerda nada. Los padres de Devyn dicen que su cerebro tiene maneras de protegerle. Trago. Eso est bien. Todos creen que Megan se traslad. Nadie sabe lo que ocurri, que Betty la mat. Y creen que Ian fue secuestrado por el mismo tipo que cogi a Jay. Su familia est fuera de control, yendo a CNN, Fox News, todo. Miro hacia una pizarra de marcador. No hay puntuacin, solo lugares en blanco donde deberan estar los nmeros. No hay ganadores, ni perdedores, nada. Zara? Su voz suena ronca. Lo siento. Sobre qu? Me encojo como si no tuviera pruebas. Porque enloquec por lo de tu padre. Mis ojos encuentran los suyos. Fuiste un imbcil, le digo. Su mano se mueve a mis mejillas. Lo siento. Me aparto, pero solo puedo alejarme una pulgada antes de golpear un palo de lacrosse, no es que realmente quiera irme demasiado lejos. No. De ninguna manera. No conseguirs que te bese. l hace pucheros. Admites que mi idea de cmo atrapar a los duendes usando hierro era buena? Digo usando mi mejor voz de abogado. Lo hago. Admites que no eres la nica persona, o medio persona genticamente, que puede salvar a seres sensibles? l arruga su nariz. Lo hago. Y admites que tienes mal genio, un lindo coche, y una hermosa novia? Aguanto mi respiracin. Tengo una novia alucinante, dice l.

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Y entonces me besa, lo cual es, tenia que admitirlo, lo mejor que mi novia hacia. El beso es suave y moteado con una promesa de una estrella en el cielo de la noche. Me estiro, deseando poder tenerle para siempre, incluso aunque se que este beso no puede durar para siempre, puede? Pero no es el final del beso lo que realmente me asusta. No. Lo nico que me asusta ahora soy yo. La Zara en la que podra convertirme. La Zara que nunca he querido ser. Todos tienen miedo, cierto? Pero ahora cuntos de nosotros tienen miedo de vosotros mismos? Bastantes, parece. Porque hay un nombre para todo esto. Aulofobia, miedo de uno mismo.

FIN

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Captivate

ara y sus amigos saban que no haba resuelto el problema del duende para siempre. Lejos de ello. Las necesidades del rey crecen ms cada da que est atascado en cautiverio, mientras que su control sobre su pueblo se vuelve ms dbil. Eso lo haca vulnerable. Y ahora hay un nuevo rey en la ciudad.

Una guerra por el territorio es inminente, ya que el rey duende nuevo Astley, se est moviendo rpidamente. Nick casi lo mata en el bosque en el primer da, pero Zara vino a su rescate. Astley jura que l y Zara estn destinados a estar juntos, que es uno de los buenos. Nick no se lo cree, aunque Zara no est tan segura - a pesar de s misma, que quiere confiar en el nuevo rey. Pero es mucho ms que su relacin con Nick lo que est en juego. Es su vida - y la de l.

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LA TRADUCCIN DE LA SAGA NEED ESTAR A CARGO DE GLAD & ANELISSE EN LOS FOROS

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