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6 Edita: EDICIONES UVE, S. A Avda. Alfonso XIII, 118. TelBfs. 41 3 54 94 y 41 3 55 43. MADRID-1 6.

Director Editorial: Jos Antonio Valverde. Jefe de Redaccin: Luciano Valverde. ilustraciones y Portada: Victoriano Briasco. Diserio Grdfico: Luis M. de Miguel y Paco Bravo. Imprime: HEROES, S. A. Torrelara, 8.-Madrid-1 6. Depsito legal: M. 11.252-1982 ISBN: 84-7526-041-1. Distribuye: UVE Distribuciones Impreso en Espaa - Printed in Spain.

SUMARIO
Pg. 6 LA CAJA QUE VINO DEL NORTE
Jos Luis Velasco

Pg. 18 EL ASESINATO DE LOS DORILIDOS


Jess Mana Zuloaga Zuloaga

Pg. 30 LA CELDA DE LOS LEPROSOS


Toms L. Verdejo

Pg. 48 EL DESTERRADO
Martn Antonino

Pg. 60 SUENOS DE AMOR Y DE SANGRE (2." parte de La Condesa Bthory)


Alberto S. Insa

Pg. 78 CAMPO RASO


Fernando Martn Iniesta

Pg. 88 CABEZAS DECAPITADAS


Manuel Yez

Pg. 104 CONFESION EN LA NOCHE


Fernando M. Aroca

Pg. 116 SUCESOS Pedro Montero

L a c a j a que vino del noite


Jos Llcis Velasro

Parecz'a imposible, pero dentro de aquel cajn alguna cosa viva despertaba lenta, muy lentamente despus de u n prolongado letargo.

suave y seco, estepan subsuelo que dicen est lleno d e bolsas de agua, propicio para horadar pozos artesianos, se levanta la ciudad de C..., un lugar tedioso, con cincuenta mil habitantes adormecidos, a donde no se acerca nadie, ni siquiera los viajantes de comercio, dada su situacin apartada de las principales rutas del pas. La gente es educada y murmuradora; hay tres o cuatro iglesias, dos cines, muchos bares donde la poblacin mata el tiempo tomando vino y cerveza y una plaza porticada, grande y fea, en la que se levanta un ayuntamiento flamante de estilo nr-

La gente no saba qu decir de aquel ayuntamiento, porque en un pas mediterrneo y en una ciudad de la meseta, qu significaba un edificio que recordaba a las construcciones de la pennsula escandinava? Antes haba otro ayuntamiento acorde con la arquitectura d e la comarca, pero se vino abajo d e viejo. La corporacin municipal convoc un concurso de nuevos proyectos y lo gan un arquitecto espaol absolu-

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LA CAJA Q U E V I N O DEL N O R T E

tarnente proclive a levantar en cualquier parte edificios d e caractersticas septentrionales. D e todas formas, la fbrica del nuevo ayuntamiento era bonita, y la gente, tras el pasmo inicial que le depar tamaa cosa ajena, empez a tomarle cario.

A las cuatro d e la madrugada del da 3 d e diciembre d e 1980, u n enorme remolque penetr desde el norte e n las calles de la ciudad seguido por una aparatosa gra. Sobre su plataforma transportaba un desmesurado cajn de madera nueva, adecuadamente reforzado, cuyas dimensiones inslitas inducan a pensar que dentro deba contener alguna mquina sofisticada de extraordinarias proporciones.

El cajn meda treinta metros de largo, por siete d e alto y diez de ancho.

El fro era intenso y las calles estaban desiertas. Ni siquiera se vea a los numerosos perros errantes que la poblaban, cobijados del fro en secretos rincones sorprendentes. El remolque se introdujo en la plaza porticada rozando una de las esquinas del ayuntamiento y se detuvo en el centro del recinto. Bajaron de la cabina cuatro hombres de aspecto incierto, de esa clase de tipos que zigzaguean por el mundo y lo mismo se les encuentra trabajando en una plataforma petrolfera del mar del Norte que en las minas d e diamantes d e Sudfrica. Los dos de la gra eran parecidos. Se pusieron a trabajar sin dilaciones.

.]o~i Luii Vrluii-II

Apenas tardaron una hora en depositar el desconcertante cajn en medio de la plaza. Eran las cinco de la madrugada. Desde las sombras de los soportales se aproxim la silueta de un polica municipal perteneciente a la brigada que haca turno d e noche. Su obligacin consista en hacer rondas nocturnas por los barrios, pero durante las madrugadas polares de diciembre se quedaban alrededor de la estufa del cuartelillo, echando cabezadas y fumando cigarrillos d e tabaco negro.

-Qu pasa? -dijo el guardia a modo d e saludo. Los tipos del cajn le miraron de arriba abajo d e forma huraa y despectiva. Eran sujetos que no le tenan ningn respeto a los agentes municipales porque ellos haban estado trabajando en las minas de diamantes de Sudfrica y en plataformas petrolferas del mar del Norte y un polica municipal resulta despus algo sumamente trivial. -Lo traemos desde Marsella. Este es el punto d e destino que nos han dado. -Pero, ja quin va dirigido eso? Sacaron un papel escrito en ingls, que pareca oficial, y le mostraron lo nico que entenda: la direccin. -Viene al ayuntamientaclar uno d e los hombres. -Qu contiene? -No lo sabemos. -Debera dar parte ... -Haga lo que quiera; nosotros nos vamos.

El remolque y la gra se marcharon, y el polica municipal transmiti la noticia a sus compaeros. Los

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LA CAJA Q U E VINO DEL NORTE

ms curiosos se dirigieron perezosamente hacia la plaza para ver el cajn. El resto se qued junto a la estufa. En el centro de la explanada que rodeaban los soportales, a la luz mortecina d e las farolas, pareca un gigantesco atad de pobre. Los girones de niebla laman la superficie de madera hmeda y su masa sombra seme jaba una especie de excrecencia asombrosa que le hubiese salido a la tranquila plaza mayor de la capital.

Los gendarmes estuvieron construyendo hiptesis sobre la procedencia, destino y contenido del cajn, mientras le daban reconfortantes chupadas a sus cigarrillos. Ahuyentados por el fro, decidieron irse otra vez junto a la estufa y comunicar el suceso a sus superiores cuando fuese d e da.

El 4 de diciembre amaneci nublado. El desorbitado cajn, en medio d e la plaza, bajo la lluvia menuda y persistente que en el norte llaman sirimiri, evocaba el aspecto d e ciertas construcciones del pasado particularmente enigmticas, esos monumentos simples y geomtricos erigidos con fines mgicos que, pese al transcurso d e los siglos y la costumbre de verlos, no dejan d e asombrarnos. Se haban reunido unos trescientos vecinos a su alrededor formando un crculo grande, y todo el mundo atribua la presencia d e aquella cosa gigante a algn proyecto tramado discretamente por la corporacin municipal. Se deducan posibilidades diversas, pero la ms aceptada e n lneas generales era la que afirmaba que dentro del .cajn yaca una gran estatua que sera colocada en la cima central del edificio del ayuntamiento.

El alcalde era un tipo joven y bajito del partido centrista, con gafas, traje gris y corbatas detonantes; no porque tuviese el propsito d e pater a nadie, sino a causa d e su insoslayable mal gusto. Se sinti muy confuso cuando le dijeron que en la plaza haba un enorme cajn que unos hombres haban trado de madrugada dirigido al ayuntamiento; bueno, cuando vio el tamao impensable del contenedor le pareci un asunto lo suficientemente complicado como para optar por comunicrselo al gobernador.

Es obvio que resulta balad para la buena comprensin de este comunicado explicar d e qu forma los elementos que ocupaban cargos decisorios en la ciudad, aquejados d e un montn de dudas y de la indecisin propia de la gente irrelevante, demoraron cualquier accin relacionada con el enorme marnotreto, que permaneci arrojado en la plaza, bajo la lluvia torrencial que vino despus, sin que nadie se decidiese a hacer nada con l.

Una muchacha rubia, con una bonita melena larga


y rizada que casi le llegaba hasta la cintura, cuando

regresaba corriendo hacia su casa a las diez de la noche, haciendo repiquetear sus tacones sobre las losas de la plaza, se detuvo en seco junto al extraordinario cajn cuando pasaba junto a l. Vena d e besarse con su novio en la oscuridad del parque y estaba contenta, con ese estado de nimo exultante que permite no tenerle miedo a nada. Haba odo algo dentro del singular envase.

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LA CAJA QUE V I N O DEL NORTE

N o un ruido fortuito o mecnico, producido por cosas inanimadas al quebrarse, golpearse o caerse. Era otro asunto. Por eso se detuvo. En diciembre, con lluvia y fro, nadie permanece en la calle a las diez de la noche. La plaza estaba desoladoramente vaca. Durante apenas cinco o seis segundos permaneci escuchando. Dentro oy algo semejante al ruido acompasado de un fuelle que recogiese y expulsase aire, provisto d e una cadencia lenta. Realmente no se asust, pero aquel resoplido pausado, que quiz recordase a una respiracin humana, le permiti construir diversas hiptesis sobre lo que haba dentro. Pens en alguna clase d e mquina neumtica, y cuando penetr en su casa y se sent e n la mesa familiar para cenar, no le cont nada a nadie. Al da siguiente, al regresar otra vez de recrearse en lascivos juegos amorosos con su novio en la oscuridad del parque, se detuvo a propsito junto a la enorme caja. N o llova. Contuvo la respiracin y escuch con fijeza. N o caba duda; ahora el rtmico sonido respiratorio se oa con mayor precisin, lento y enorme, como si se tratase del bombeo de aire en un pecho gigantesco; ms bien un ronquido profundo y escalofriante que n o se detectaba de da a causa de los ruidos que flotan en una poblacin en plena actividad. Entonces se alej sin correr, con el nimo ligeramente encogido, conjeturando sobre una probabilidad cuya aceptacin resultaba imposible: que dentro hubiese algzrna cosa viva que despertaba lenta, muy lentamente despus de un prolongado sueo o letargo.

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-Cruje! -iEs cierto, cruje mucho; como si algo se removiese dentro!

-Jos Luis VrIuir-o

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Al da siguiente diluviaba sobre la pequea ciudad esteparia, y los comerciantes que tenan sus tiendas bajo los soportales d e la plaza, pescaderos, ultramarinistas o fruteros, as como los camareros de los bares, permanecieron toda la maana expectantes, justo al borde de las bvedas, a cubierto del agua, observando inquietos el monstruoso cajn empapado que haba comenzado a crujir d e forma alarmante. Pareca como si algo, desde dentro, hiciese presin hacia el exterior, y todo el mundo haba detectado ya el sonido procedente de su fondo, cavernoso y rtmico, semejante a la respiracin de un Garganta cada vez ms agitado.

A las doce d e la maana, aparecieron diez policas nacionales que rodearon el cajn provistos de metralletas y despejaron d e pblico el espacio central. U n gento hormigueante se reuni bajo los soportales con la vista clavada en el fantstico estuche d e madera y e n sus ojos comenz a dibujarse la extraeza tintada d e remotos terrores que atenaza a la gente pusilnime cuando asiste al inicio d e un suceso impensable que, d e sopetn, se introduce e n sus vidas cortando el hilo consuetudinario d e sus inicuos actos cotidianos.

A las 12,04 del medioda, salt por los aires una madera rota a causa d e la presin ejercida por algo desde el interior, y se vio dentro del cajn mucho pelo brillante y oscuro, empapado por el aguacero. La gente, aterrorizada, pisotendose en la penumbra hmeda de los soportales, corri despavorida en busca d e una incierta escapatoria. Los chillidos d e las mujeres tenan un singular swing apocalptico. Los policas nacionales abandonaron sus puestos d e guardia porque tambin es personal que tiene todo el miedo del mundo e n el momento adecuado. En un

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LA CAJA Q U E VINO DEL NORTE

instante la plaza se qued desierta. Unicamente, junto a una d e las columnas de forja que sostenan las techumbres, la bonita chica de la melena larga rizada, permaneci inmvil mirando al enorme cajn, con sus ojos grises cegados por el resplandor que produce en los temperamentos curiosos y valientes el espectculo d e lo inslito. Saltaron otras maderas; un crujido prolongado y rechinante acompa la destruccin definitiva d e la tremenda caja y varios fragmentos de astillas volaron hacia el cielo gris de la maana. Ella vio entonces l o que haba dentro, la cosa que se incorporaba, peluda y ciclpea, desde los restos d e las tablas destrozadas. Al ponerse en pie pareci llegar hasta el cielo, y sus ojos, semejantes a dos hondos rubes carmes llenos d e ira, mostraron toda la belleza bestial d e la expresin d e un simio gigante ofuscado por la clera. Era un tremendo gorila marrn que levant un puo demoledor mientras lanzaba un gruido oscuro y despectivo. Enseguida lo descarg como un mazo centelleante que destroz el ala derecha de la techumbre del ayuntamiento nrdico. Ciego de ira, proyect impactos destructores sobre la fachada, y mientras se derrumbaba el muro principal y saltaban hechas aicos las vidrieras d e colores, el mono gigante gir la cabeza y la vio a ella. Cruzaron sus miradas a travs del chaparrn, y la chica evoc atnita carteleras, fotogramas, pelculas y comics; cuando sus labios musitaban la enigmtica frase KING-KONG, mi amor, la impresionante mano del simio la recogi con extremada suavidad y, hacindola viajar treinta metros hacia las nubes, la coloc frente a sus ojos. Su expresin cambi en seguida. U n destello de ternura y mansedumbre se fij en sus pupilas y, deslumbrado, permaneci mirndola incrdulo bajo la lluvia. Despus comenz por desliarle la bufanda azul y roja que tena enrollada en torno al cuello, despacio y divertido. Ella no sinti ningn miedo.

Jeszs Maria Zuloaga Zuloaga

Y aparecieron czlcarachas, escorpiones, araas ... Miles de insectos hambrientos de zln hambre de venganza retenida cientos, acaso miles de aos.

8 ALDITOS imbciles! Unos botes,


i

unos cilindros, llenos d e licores venenosos, aniquiladores, pintados con figuras de insectos condenados a muerte; unos pulverizadores que, con una sola mano que sostiene, un solo dedo que apreita el siniestro artilugio que expele destruccin, son, en las estanteras d e los supermercados, en las tiendas d e cualquier pueblo, ihasta en las farmacias!, anuncio d e suicidio brutal ... epitafio para insectos que quieren vivir, como perros guardianes, con el hombre, y ste, no les quiere, y les rechaza. ;Con una sola mano, un solo dedo que aprieta el ingenio, por donde abre su amenaza el orificio letal, el hombre prepara, con la frivolidad d e quien espanta moscas con el plumero, su propia destruccin!

* * *
Esta fue la historia del intento de aniquilamiento de la Repblica de los Dorlidos ... de la Gran Familia guerrera que tena en su propia feroz brutalidad, espantosa, la mejor defensa del hombre, frente a los pobladores hambrientos del bosque, los pequeos bichos que muerden poco a poco, los que estn e n los

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EL A S E S l N A T O DE LOS DORlLlDOS

rincones descuidados de los desvanes y de las habitaciones donde el sol apenas entra, donde el aire est siempre quieto. Pequeos implacables enemigos que, slo ellos, los guerreros de la Repblica silenciosa pueden vencer, destruir, reducir a obediencia mantenindoles en alejada y temerosa actividad, que deja a salvo al hombre ... Ese mismo hombre que ahora mismo, Dios!, est apretando el botn del cilindro metlico e Mata-Hormigas ... ! Malditos imbciles! ... Esta es la historia aquella ... Fue intil que los historiadores clamaran por el primer estremecedor testimonio venido de las tierras calientes de M jico. Tal testimonio aparece en un diario que escribi el secretario del Padre Alonso Ponce, General d e la Orden Franciscana en Mjico, durante los aos 1584 a 1589. Al describir la situacin d e una parroquia de la dicesis de Guadalajara, dice lo siguiente: Hay muchos escorpiones venenosos y chinches voladoras y otros insectos, todos ellos repugnantes y d e picadura dolorosa, contra los cuales ha provisto Dios este maravilloso remedio: en ciertas ocasiones llegan a la ciudad grandes ejrcitos de unas hormigas a las que llaman arrieros, las cuales entran en las casas y, sin hacer dao a nadie, se suben a los tejados, matan a todos los escorpiones y chinches que se encuentran y los tiran despus a la calle. Tras haber hecho esto en una casa, pasan a la siguiente, obran lo mismo, y a continuacin se trasladan a otra, y de esta manera lo van limpiando todo. Tambin, d e nada sirvi la sabidura de que Darwin, en el otoo d e 1832, encendiera la luz roja de peligro. Ni que ms cerca en el tiempo, el doctor Theodore C. Scheineirla, en 1932, repitiera que haba que dejar aparte a los batallones de los dorlidos. Tampoco fueron odos los gritos de angustia de Albert Raignier, Joseph K. Van Boven, James W. Chapman y Thomas Borgmeier ... Nada se hizo hasta que, tras el asesinato de los

Jes~ Mara Zulougu Zulougu

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guerreros, entr en la ciudad la muerte, a dentelladas diminutas, como alfileres mojados en cido, de aquellas negras, peludas bocas insaciables, ahora en la impunidad del enano que salta por encima del gigante vencido y ataca. La ciudad estaba de fiesta en todos y cada uno d e sus barrios, menos en el suelo d e las praderas donde las hormigas macho, los guerreros dorlidos yacan sin vida. La ciudad se entretena aturdida insensatamente e n la inauguracin de los nuevos espacios verdes, de los espacios ecolgicos defensores d e la naturaleza maltrecha por las urbanizaciones. La banda d e msica tocaba en el Gran Parque, debajo justo d e la centenaria olma gigante. En este punto, empez la guerra d e revancha de los insectos gobernados hasta entonces por la necesaria dictadura de los guerreros, d e los dorlidos ya acabados, por la estpida accin de los insecticidas indiscriminados. iUna vez ms, el hombre mataba sin mirar antes! Ved. Sobre los labios aplastados del que soplaba en la caa cortada del clarinete cay la primera araa ... Era una araa pequea; pero si el desgraciado msico hubiese podido verla con lente de aumento, hubiera descubierto con pavor que el insecto tena los ojillos cuajados de sangre y rea truculentas carcajadas. S, s, carcajadas histricas entrecortando palabras que decan: -Imbcil... idiota ... vas a morir a partir de ahora ... t has quitado de en medio a nuestros enemigos. Los dorlidos han muerto. T los has matado. Ahora mandaremos nosotros. S, s. T los mataste. Recuerdas?... iJa, ja, ja! ... El cilindro colorn colorado en la mano, y el dedo ndice, a punto. Aprieta cretino! Todos ellos paralizados primero y muertos despus ... N o ha quedado en este contorno ni uno. Despus fue una preciosa mariposa, alas d e ncar, colores como d e esmalte fino, brillo de metal precioso la que cay en picado en el escote mismo de

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E L ASESINATO DE LOS DORIUDOS

una dama exuberante. U n susto sonriente. Henchida de vanidad, la dama miraba a su alrededor buscando en el asentimiento, en el aplauso tcito d e cuantos la acompaaban el reconocimiento de la bella conjuncin que mariposa y pecho palpitante componan en aquel momento. Era una mariposa helicnida de grandes alas finas y suaves en las que los amarillos y ocres predominaban sobre todo otro color, rematado todo ello con el alfiler azul del alargado cuerpo del insecto. La dama tom con la punta de los dedos una d e las alas de la mariposa. D e pronto, aquella belleza pequea y singular se convirti en agresin toda ella, repentina, furiosa que entr por entre los abundantes senos hacia abajo. La infeliz grit, grit mirando al cielo primero, despus a los lados buscando con angustia una ayuda imposible. La helicnida iba tomando posesin d e su cuerpo entero y, en los lugares ms sensibles, morda sin piedad, morda hasta el fin, hondamente. El do de gritos lastimeros d e la dama y el msico fue como una seal. Una serpiente arborcola de cabeza achatada iba al frente de la tropa espantosa. Ved ... ved ... ved, aunque la visin os rompa d e pavor el alma y tuerza vuestra garganta d e angustia. Ese escarabajo enloquecido que trepa por el rostro del nio y muerde primero en un ojo y luego en otro. Cae al suelo el infantil cuerpo. Ms escarabajos, ms araas, escorpiones, espesas masas de hormigas estriles. Todo ello fue trepando hasta cubrirle por entero; fue trepando lenta, pavorosamente hasta ser alfombra, hasta ser manto sobre el cuerpo del desdichado. Una mano que apoya la palma en el follaje d e una enredadera. Las araas aqu n o son pequeas, araas de campo de color ceniza, sino negras como tarntulas venenosas. Todas en tropel se agolpan en la mano. Ninguna de ellas piensa en subir brazo arriba. Les basta la mano para entrar en la sangre del infeliz y llevarlo al suelo retorcido de dolor.

Jess Mara Zuloaga Zuloaga

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El gento parece bailar una danza infernal. Por abajo cucarachas, escorpiones, araas y otros viles insectos; por arriba mosquitos, abejas, avispas, mariposas, todos ellos enloquecidos, todos ellos irritados, hambrientos, hambrientos de un hambre de venganza retenida cientos, acaso miles de miles de aos. Como cascada de una charca repugnante ranas y sapos caen dentro del trombn del msico; ensucian las cabezas de todos y despus resbalan por el rostro. Unas veces van directamente al suelo y otras se filtran, se cuelan por entre las ropas y hacen ms apestosamente blando aquel horror. iAh, pero an no haban llegado las ratas! La gran familia roedora, habitante permanente de las cloacas, sale por las alcantarillas impetuosamente y alcanza en pocos segundos el sitio en donde los insectos les han precedido en la truculenta labor. ;No, no. .. N o cerris los ojos, abridlos puesto que vosotros mismos, y no otros habis sido quienes han maniatado primero y derribado despus a quienes mejor podan defenderos! La accin de los insectos no ha producido sangre an. Pero las ratas s. Los finos dientes de aquellos seres que brincan por los cuerpos an vivos hacen brotar el rojo testimonio de la sangre. Y son el calor y el color de sta quienes enloquecen an ms a los miembros de aquel despiadado y vengador enemigo enano. Por ltimo, si es que el final poda ser posible en aquellos momentos, por ltimo, digo, llegaron las lombrices de los cementerios llamadas misteriosamente por la voz de miedo. Ved aquella mujer que trata de incorporarse. Sus cabellos son una mezcla de avispas, abejas, lagartijas, lagartos, sapos y lombrices. Sus manos mordidas, como hormiguero fabricado en la esfera de un pndulo activo. Sus ojos ya no existen y en sus huecos habitan, disputndose el sitio, toda suerte de malditos insectos. S, todos lo sabemos.

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EL ASESINATO DE LOS D O R ~ L I D O S

Muy otra hubiera sido la suerte de aquel gento desgraciado si n o hubiesen muerto asesinadas estpidamente las hormigas arrieros, los dorlidos. La aparicin de una columna de esta clase d e hormigas siembra el pnico por doquier. Los insectos alados levantan e l vuelo; los saltarines, cuando ven que se aproxima la voraz y terrible horda, escapan con frenticos brincos. Las criaturas d e andar ms lento -incluso alimaas tan terribles como la tarntula, el escorpin, la solitaria hormiga obrera gigante y la araa licsida- son alcanzadas y despedazadas. Sus esfuerzos por escapar resultan vanos, pues si bien las hormigas son casi ciegas, pueden percibir el movimiento y arremeten contra todo lo que se mueve. Impvidas abruman numricamente a sus vctimas. Penetran en los nidos de otras hormigas y libran con ellas encarnizadas batallas subterrneas. Invaden los palacios de papel de las avispas y les arrebatan las larvas. Estas batallas no se libran sin bajas y son muchas las hormigas que caen en la luchan. Pero ya entonces era todo intil. Imposible ver a los combatientes dando muerte a sus presas. Los pelotones de obreras se llevan a los escondites de retaguardia los pedazos que posteriormente servirn de festn a la reina, a las cras y a las hormigas nodrizas que se han quedado en el vivaque. Incluso animales de gran tamao, sobre todo, si se encuentran imposibilitados o enfermos, sucumben al ataque d e las hormigas guerreros*. D e las entonces ausentes y vigilantes y necesarias hormigas protectoras del necio ser humano. Todava en la mano de uno d e los cados, un hombre joven, descubrimos el bote, el cilindro lleno de licor venenoso. Su dedo ndice qued a punto de apretar el artilugio para la destruccin indiscriminada. Mataba sin mirar y muri sin ojos. As, el horror lleg el viento y con su fuerza las aves, los murcilagos y los vencejos que casi rastrean el suelo. Pero tambin vena el polvo en nubes espe-

Jeslis Mara ZulouRu Zu/ouga

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sas que oscurecan la poca luz del atardecer q u e ya para entonces era muerte, e n un silencio apenas interrumpido, slo mordido a veces por el estertor d e agona d e los que moran los ltimos.

Una ansiosa pregunta apareca colgada d e la inmensa telaraa que compona aquel caos: Habra muerto tambin e n el asesinato provocado por el hombre la Reina d e las hormigas guerreros? D e la montaa bajaba un ruido, un largo suspiro como d e prisa incontenida. Dos figuras humanas descomunales, gigantescas, d e negro color avanzaban cogidas d e la mano. Hemos dicho figuras humanas. Mirmosles mejor: brazos y pies tenan algo d e la forma d e los insectos, de las hormigas guerreros. Pero eran hombres. Hombre y mujer, que entraban ya e n aquel solar d e muerte. A patadas y manotazos hicieron escapar a la muchedumbre invasora que se haba credo libre hasta entonces. Debajo los cadveres. Resto d e huesos y carnes rotas. La pareja se postr d e hinojos y prorrumpi en un incontenible llanto sonoro. Por quin lloraran? Por la insensatez del hombre y por la indefensin d e las hormigas guerreros. Una y otro parecan hechos de los dos seres: del hombre y d e la hormiga. Tal fenmeno encontraba explicacin e n el recuerdo registrado e n la prensa local de una pareja d e bilogos que quiso encerrarse en la soledad d e una cueva, para vivir, sin ms recursos que los que la propia naturaleza les dispensara, un tiempo que se supona ilimitado. Y su alimento principal fue precisamente el picante, agridulce sabor de las hormigas. Despus, un da, atrados por la fuerza que emanaba de la lucha sin par que rean en los parques d e la ciudad, hombres vencidos e insectos malditos llenos d e rabia, tambin asesina, salieron d e la cueva y, como les hemos visto, cogidos d e la mano, llegaron hasta el lugar.

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EL ASESINATO DE LOS DORILIDOS

Estn de rodillas. Gimen. Ahora, entrecruzan la mirada y, despus de enjugarse los ojos con el antebrazo, funden su amor en un abrazo cerrado, en un beso ancho y caliente. En la obscuridad d e la noche, ellos tambin negros, consumaron el acto carnal de ayuntamiento entre uno y otro. N o era nada forzado ni previsto. Lo que ocurra poda titularse hijo consecuente de lo acontecido. La naturaleza deba continuar. Y puesto que bajo ellos no exista ms que muerte y a su alrededor vigilante ansia asesina era preciso revivir. Ella qued embarazada, mejor dicho, preada y... nacieron seis criaturas, seis reinas vrgenes y unos dos mil machos. Todos ellos mezcla de hombre y hormiga. Estaba l contemplando sonriente, con los brazos cruzados, el feliz acontecimiento, aquel increble, sobrenatural alumbramiento lleno de promesas d e esperanza, cuando d e pronto, por sobre las montaas, corriendo alocadamente camino abajo llegaron hombres y ms hombres todos ellos armados de manera idntica. En la mano derecha un bote, un cilindro lleno d e licor venenoso, aniquilador, pintado con figura d e insectos condenados a muerte. Eran los pulverizadores que, d e nuevo mataran sin ver, slo para evitar una inexplicada repugnancia, un miedo nunca demostrado. La pareja cay fulminada en la masa espantosa que fue por fin definitivamente pulpa lvida d e cadver repelente, que ni siquiera los insectos que desde lejos observaban la escena quisieron para s.
X X X

En la tierra cada criatura presta un servicio determinado. Esta verdad indiscutible la aceptan todos los seres de la Creacin menos uno. Sabemos todos quien es. El hombre.

Toms L. Verdejo

En aquel museo del terror y del miedo estaban representadas todas las crueldades, todas las torturas de la historia de la humanidad: el Diluvio Universal, los circos de la Roma Imperial, la Inquisicin, Hiroshima ... Pero en los stanos habia u na sala verdaderamente
especial.

RISTINA volvi a contemplarse, esta vez en el espejo del vestbulo, antes de abrir la puerta que la conducira al jardn ante cuya verja se hallara Eloy esperndola. Era deliciosamente atractiva y ella lo saba, sin lugar a dudas, y saba tambin que la expresividad de su juvenil rostro, mezcla hirviente d e inocencia y sensualidad, era capaz d e producir estragos en los hombres ms inaccesibles. Tras un pcaro mohn dedicado a s misma a travs del espejo, abri la puerta y sali al fin, cerrando a su espalda. En efecto, all estaba l, sentado ante el volante de su singular coche, tan negro como anacrnico. Se trataba de un Citroen de la dcada de los cincuenta, con aire inequvocamente alca-

-?Por qu no propones la venta del coche a la direccin del museo? -brome, mientras abra la vieja portezuela y los goznes chirriaban como en el ms tenebroso efectismo de una pelcula de terror. -Entre otras cosas d e menor importancia, porque no creo que este cacharro pudiese aterrorizar a nadie; pero, fundamentalmente, porque vamos a un autntico museo del terror y no a una sala destinada a asus-

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LA CELDA DE LOS LEPROSOS

tar a los nios y a provocar sonrisas o bostezos en los mayores que les acompaen. -<Te enfadas por lo que d e peyorativo has credo que pudiera tener mi comentario hacia tu coche, o es la seriedad d e ese museo lo que te molesta que pueda ser objeto d e burla? -No me eniado, ni por una cosa ni por otra... Los vivaces y bellos ojos d e la muchacha buscaron los d e Eloy, teniendo la fragil estructura d e un puente de amor sin concluir. -Haces bien, porque de ningn modo he pretendido ofenderte. T sabes que me encanta este coche; en cuanto al museo, an no puedo darte mi opinin, porque no lo he visto, pero si a ti te gusta, no cabe duda de que debe ser muy interesante. Lo digo de verdad; no te estoy haciendo la pelota. Mientras el coche iba alcanzando las calles del ncleo urbano, Cristina dud entre preguntar a Eloy el motivo de que la hubiera estado esperando en el coche, sin querer entrar en la casa, o silenciar el tema como si careciese de mayor importancia, decidindose por esto ltimo, puesto que conoca la respuesta a su pregunta. Era muy poco el tiempo que IIevaban saliendo juntos y l no quera precipitarse dotando a sus relaciones d e un formalismo familiar que pudiese comprometerle o menoscabar su independencia para decidir lo que podra o no serle conveniente. Ella comparta esta forma de entender la relacin entre los dos. Bruscamente, y coincidiendo con el desgarrado chirriar de los frenos, se sinti proyectada hacia adelante, estando a punto de golpearse contra el cristal delantero. Era un paso d e peatones. La gitana que haba estado a punto de ser atropellada, clav el brillo d e su mirada plateada en los ojos an asustados de Cristina. Fue un perodo de tiempo indeterminado -segundos o siglos?-, pero, en cualquier caso, bast para que la muchacha advirtiese que la extraa y hermosa gitana, no la miraba con odio ni con ren-

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cor; era una inquietante mirada de compasin, de lstima ... D e piedad. Cuando Eloy volvi a poner el coche en movimiento, ella se gir en el asiento, a impulsos d e una inidentificable ansiedad, buscando con su mirada la d e aquella inquietante gitana. Y la encontr. Lejos ya. Desde la acera, al borde del paso d e peatones cuyo dibujo sobre la calzada le era imposible divisar. -iTe has fijado en cmo me ha mirado? -Bah... Olvdalo. < Q u sera d e muchos de estos gitanos si se les viniese abajo el tinglado de supersticin y de brujera que tienen montado? -Es decir, que t tambin te has dado cuenta ... -Es la forma de echar el anzuelo sobre un posible cliente. H a pensado que maana o pasado puedes volver a ese lugar con la nica intencin de buscarla y tratar d e obtener una explicacin sobre su enigmtica y esotrica mirada. La sala haba sido abierta en una calle tan estrecha como plagada de contaminacin, en el casco antiguo de la ciudad, y la fachada responda a.un casern del Renacimiento que, en sus das d e esplendor, debi pertenecer a familias feudales o a altos jerarcas de la Iglesia. La puerta de entrada, tallada con motivos casi en su totalidad msticos o religiosos, se integraba en el formidable conjunto de un portaln d e madera tan vieja como recia, con un deteriorado escudo d e armas, que an pareca guardar reminiscencias de su antigua soberbia, sobre el arco de piedra. -Dicen que fue casa de la Inquisicin y que los stanos no eran otra cosa que salas de torturas -coment Eloy, subiendo el coche a la acera, ante la imposibilidad que ofreca la calle de estacionar a ambos lados d e la calzada. -Podramos dar una vuelta a la manzana, o esperar un poco, a ver si nos dejan hueco ... -No creo que vengan a llevrselo. Anda, baja y entremos. Tras el portaln, hallaron un amplio vestbulo, con suelo d e madera vieja y crujiente, paredes de yeso y

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techo alto sostenido por arcaicos troncos convertidos en vigas. Antes de llegar al gran arco d e medio punto que daba acceso a u n patio empedrado, se hallaban dos arcos rebajados, a derecha e izquierda, convertidos e n prticos de las escaleras, d e madera tan vieja como la del suelo del propio vestbulo, que accedan a la galera que rodeaba el patio. Se decidieron por la escalera de la izquierda y, temiendo que en cualquier momento sus pies fueran apresados por los ttricos peldaos, llegaron a la galera. Las antiguas y espaciosas habitaciones haban sido habilitadas como salas, dedicndose cada una a un motivo concreto. Cristina se sinti sorprendida, aunque en modo alguno defraudada. N o se trataba del esperado y clsico museo del terror, con preponderancia de monstruos populares, d e los que han pasado a convertirse en juego y diversin de nios -all se prohiba la entrada a los menores de dieciocho aos-, si n o que el argumento generalizado se cimentaba e n la propia historia de la humanidad, aunque en todo momento se prescindiese de nombres propios. Cada escena era aislada de las dems por medio de paredes a modo de biombos, siendo cuidado hasta el ltimo detalle, de modo que la expresin aterrada de los hombres, ancianos, mujeres y nios, que se ahogaban vctimas del Diluvio Universal, provocaba escalofros en el ms insensible de los visitantes. U n gladiador devorado por las fauces sangrientas del len; una mujer, y su hija de ocho o diez aos, violadas por la furia salvaje de los brbaros; hombres y mujeres, desnudos, vctimas del bao fro en un campo nazi; una muchacha japonesa dando a luz un monstruo de dos cabezas como consecuencia de las explosiones atmicas d e Hiroshima y Nagasaki ... Todo era como una singular historia del terror real, ms estremecedor que el que jams hubiese podido surgir de la mente del ms imaginativo y genial d e los escritores o guionistas cinematogrficos.

-Es extraordinario.. . -coment, apretndose instintivamente contra Eloy. -Ya te advert que se trataba de algo nico y no de Frankestein ni de Drcula. Siguieron recorriendo las distintas secuencias del terror histrico, en tanto Cristina adverta que las emociones producidas por aquel inesperado espectculo iban ganando la batalla al aplomo mental y, en consecuencia, a la firmeza de su voluntad. Tena miedo. Pero, por qu? Las escenas que all se representaban podan producirle tensin, incluso horror ... Pero miedo ... Y surgi en su cerebro el brillo plateado de la mirada gitana; pupilas cargasas de tristeza, de lstima ... D e pena. Sus manos se aferraron a uno de los brazos de Eloy, dispuesta a pedirle que salieran d e aquel lugar, con la promesa de volver otro da cualquiera ... -En los stanos est lo que yo considero ms interesante. Ven. Le falt capacidad para reaccionar y se dej conducir por el dinamismo de Eloy, cuyo nimo no pareca sufrir la ms insignificante alteracin. Bajaron al patio por el fondo, pasando por debajo del arco que confrontaba con el del vestbulo, y l se dirigi, con paso decidido, hacia una puerta situada en uno de los rincones, semioculta por las esparragueras. -Ah abajo estaban las celdas al interrogatorio de los herejes, que casi siempre eran judaizantes, brujas o mahometanos. Descendieron por una escalinata estrecha, de paredes hmedas, medio iluminada por ascentrales candiles que iban empapando la carcomida madera con el goteo d e su aceite. Un pasillo tenebroso, de barro y piedras, a cuyos lados se abran dos filas de negras mazmorras, todas ellas sin puerta, convertidas en singulares salas de exposicin. Tal como Eloy haba anunciado. En cada una se representaba una escena de tortura-interrogatorio, con figuras d e piedra, madera o cera.

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-Somos los nicos -coment Cristina, sintindose definitivamente envuelta por una extraa sensacin d e inquietud, en cuyo centro parecan brillqr los ojos d e la gitana que haban visto en el paso d e peatones-. Por qu no bajan algunos d e los visitantes que hay en las galeras? -Estas salas an n o han sido abiertas al pblico. -Entonces deberiamos irnos ... -No te preocupes -dijo l, retenindola por un brazo y sonriendo d e forma cariosa y protectora-; a nosotros no nos dirn absolutamente nada, aunque nos descubran. Ya te he dicho que soy muy amigo del hombre que lleva todo esto. El mismo me aconsej que no dejara de echar un vistazo a este stano; le interesa mi opinin. Los sistemas de tortura del Santo Oficio estaban representados en toda su crudeza. Cristina pens que incluso de forma exagerada. En la garrucha, el inquisitoriado, desnudo en su totalidad, colgaba de una cuerda atada a las muecas que pasaba por una polea que se sujetaba a una d e las vigas del techo y d e cuyo extremo tiraban un par de encapuchados. D e los pies del torturado colgaban unas pesas d e hierro, de modo que sus miembros se viesen dolorosamente tensados, prximos al resquebrajamiento. Sobre su rostro, descompuesto por el dolor, se inclinaba un clrigo, portando una cruz, en tanto un segundo se sentaba en un silln de soberbio respaldo -ste con una cruz mayor- y contemplaba la escena con expresin entre piadosa y justiciera, franqueado por dos alguaciles o soldados del Santo Oficio. En la toca, la vctima era atada sobre un bastidor, en tanto los verdugos -o torturadores annimosle forzaban a abrir la boca, introducindole una toca, o pao, hasta la garganta, para obligarle a tragar agua vertida lentamente. Para verter el agua se empleaba un jarro y la intensidad de la tortura variaba segn el nmero de jarros que se hubiesen utilizado. El potro consista en atar al supuesto hereje de

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pies y manos a un bastidor o banqueta, al tiempo que la cuerda pasaba tambin por el resto del cuerpo -ingles, vientre y pecho-, de forma que, dependiendo d e la presin efectuada sobre aqulla, la carne desnuda del torturado era rasgada con menor o mayor violencia. A la luz d e los verdes cirios que alumbraban el gran crucifijo, a cuyo pie se sentaba el secretario inquisidor, resaltaba una sentencia que apareca manuscrita en un pliego pegado a la pared: CHRlSTI NOMINE INVOCAT0.-Faallamos atentos los autos y mritos del procesado, indicios y sospechas que resultan del dicho, que le debemos condenar y condenamos a que sea puesto a cuestin de tormento, en el cual mandamos est y persevere por tanta tiempo cuanto a Nos bien visto fuere, para que en l diga la verdad de lo que est testificado y acusado; como protestacin que le hacemos que si en el dicho tormento muriere, o fuere lisiado, o se siguiere ejkin de sangre, o mutilacin de miembros, sea a su culpa y cargo, y no a la nuestra. Y por esta sentencia, asi lo pronunciamos y mandamos ... Seguan la prueba d e las brasas, y la del hierro rojo, y la del caballete, y la del sol, y la del fuelle, y la del aire fro... Pero, sin duda, la que ms impresion a Cristina fue la del atad, consistente en introducir al torturado en Un atad de madera que luego se cerraba. El supuesto hereje deba sobrevivir con el aire contenido dentro d e la caja. Si no estaba dispuesto a confesar, permaneca mudo a los dos golpes que, de vez en cuando, daba el verdugo sobre la tapa; si haba decidido admitir su culpabilidad, slo tena que contestar con dos golpes idnticos. -Debera ser horrible. Cuando a ese hombre, o a esa mujer, le faltase el aire, araando e n la tapa d e la caja, forzosamente tendra que acabar admitiendo las culpas que le hubiesen atribuido, aunque se tratase de injurias. -Ven -dijo Eloy, sin contestar a su comentario-; n o todo se reduce a actuaciones inquisitoriales. En efecto, no se haban descuidado otras expresiones del horror medieval, tales como la crueldad d e las

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guerras santas, el hambre de los vasallos o la exterminacin por la peste ... Los ya inquietos ojos d e Cristina se detuvieron de forma especial sobre el impresionante cuadro que, en la ltima celda del stano, formaban unos encapuchados acurrucados contra las paredes, con rostros demudados por el dolor y desfigurados por la progresin implacable de la lepra. Volvieron sus manos a buscar la proximidad del cuerpo d e su acompaante. Era increible el realismo de aquellas figuras; tanto que, d e no haber sido por su quietud, hubiese jurado que se trataba de seres vivos. Sinti como un hlito de aire fro que, naciendo en su nuca, se desliz mdula abajo, provocndole una sbita sacudida. Chirriaron desagradablemente los goznes de la puerta que daba al patio y los golpes producidos por unos zapatos al pisar los escabrosos peldaos d e madera resonaron d e manera ttrica en el oscuro y fro mbito del stano que bien hubiera podido ser utilizado para bodega. El cuerpo d e la muchacha se incrust materialmente en el d e su joven amigo, mientras esperaban el momento d e descubrir a la persona que bajaba. Se trataba d e uno d e los empleados que se encargaban de vigilar el movimiento de los visistantes. -La gra est cargando su coche -comunic, dirigindose a Eloy-; si sale ahora mismo, evitar que se lo lleven. -Esprame aqu mismo -dijo l-; volver en un momento. -Voy contigo - c a s i exclam Cristina, aterrada ante la idea de quedarse sola en el stano. Los ojos d e Eloy buscaron los suyos, con un brillo d e humillante burla. -Esa igualdad absoluta, o incluso esa superioridad sobre el hombre, a la que tanto aspiris las mujeres, tiene que extenderse tambin a situaciones aparentemente tan insignificante como esta. .. En fin, ve t a pagar la multa y yo te espero aqu... Aqu tienes dinero, y la documentacin ...

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Su actitud produjo el efecto deseado sobre el orgullo femenino. -Si t puedes quedarte solo, tambin puedo quedarme yo. -As me gusta. Aunque a veces pensis lo contrario, un hombre de verdad se siente mucho ms atrado por una mujer decidida y con empuje que por otra lnguida y sin carcter. Volver e n seguida. Cuando Eloy le dio la espalda y ech a andar hacia la puerta, en compaa del empleado, sinti ella como se dilua el arrebato de orgullo hasta el punto d e permitir la irrupcin en tromba d e aquel pnico que, segundos antes, haba helado su mdula espinal. Fue a llamarle, definitivamente olvidada de todo matiz pro feminista, y la puerta se cerr con resonancias en la ptrea y terrosa bveda. Recurri al lmite de sus fuerzas psquicas, aferrndose al punto d e orgullo que an pudiera quedarle en pie. Quiso pensar en aquellas mujeres que en verdad padecieron los horribles rigores de las situaciones que all se representaban y lo estpido y hasta despreciable que les parecera su pnico ante figuras sin vida, simples muecos d e uno u otro material. Y se sorprendi a s misma avanzando hacia aquella celda que le haba causado tan profunda impresin. El horror de la lepra. Todos eran hombres, ataviados con andrajos que mal podan ser disimulados por los negros y sucios capuchones que semiocultaban sus rostros. Eran seis en total. Dos se hallaban tendidos d e bruces sobre la tierra hmeda; un tercero apoyaba la espalda en uno d e los ngulos de la celda, con la mirada fija en la carne de sus manos, en descomposicin, en tanto otro permaneca encogido, acurrucado contra la pared, hecho un ovillo, como si pugnase por evitar que fuese descubierto ni un milmetro cuadrado de su piel; uno ms apareca sentado, con las rodillas estiradas y los ojos clavados en la plida llama del candil que sostena en su diestra. El rostro d e ste ltimo, difusamente iluminado, apareca cubierto d e manchas e n carne viva, con oscuridades de sangre

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mortecina. Por ltimo, el sexto personaje, estaba d e rodillas, en actitud crispada, los puos apretados y la mirada fija en el blanco colchn tendido a la derecha d e la puerta. Era un detalle que hasta aquel momento le haba pasado inadvertido, dado que, desde el pasillo, no haban podido sus ojos abarcar toda la celda. Ahora estaba dentro, sin comprender su propia osada, lenta pero progresivamente ganada por una atraccin indefinible q u e emerga de cada una d e aquellas patticas figuras. N o era desafo ni tampoco victoria sobre el profundo temor que, segundo a segundo, la iba poseyendo; era como si d e la escena emanase una extraa fuerza sobrenatural que tiraba d e ella. Volvi a posar la mirada en el blanco y limpio colchn, e n brusco contraste con todo lo que le rodeaba, y all, en su mismo centro, crey redescubrir la mirada gitana, henchida de compasin. Retrocedi d e forma instintiva, y e n aquel instante, antes de que volviera a encontrarse en el pasillo, oy la campana. Una inmensa flojedad tiraniz su cuerpo, vacindolo d e energa. Era la campana que colgaba del cuello d e cualquier leproso y que ste haca sonar, cuando caminaba por bosques o campos alejados de lugares que pudieran ser habitados, para avisar de su presencia y alejar de su proximidad a todo el que n o hubiese contrado la terrible enfermedad. Pero aquella campana ... quin la haca sonar? Pasos en el stano. Lentos, quedos ... Como de pies descalzos, movidos por un enfermo. La campana insista en su ttrico taer. Y los pasos, apenas audibles, subrayaban la aterrante densidad del silencio que iban atravesando. Hasta aquel momento slo haba captado el olor a humedad d e todas y cada una d e las celdas, y generalizado en el stano desde el mismo momento en que se abra la puerta d e acceso; pero ahora empezaba a ser dominada por la nusea d e una pestilencia que inequvocamente deba identificarse con el olor a carne en descomposicin. Dnde estaba Eloy? Por qu no volva ya?

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Sali al pasillo y mir hacia el fondo, buscando con la mirada los primeros peldaos que conducan a la salida, encontrndose con aquella espectral presencia envuelta en un hbito de monje, descalza, con la campana colgando d e su cuello y con el rostro parcialmente cubierto por un negro capuchn. -<Quin eres...? -la voz fue ahogada y la pronunciacin trmula. Pero la figura se limit a continuar su avance, directamente hacia donde ella se encontraba, haciendo sonar la campana con ritmo tan lgubre como montono, y con la mirada dirigida hacia los pies d e la joven, sin que ella, tanto por la penumbra como por la capucha que medio envolva la fantasmagrica cabeza, pudiese ver, y mucho menos identificar, el rostro que se iba acercando. Retrocedi sacudida por un profundo sobrecogimiento, volviendo a entrar en la celda de los leprosos, sin consciencia de su movimiento. Qud en el centro, junto al colchn, con los ojos clavados en el hueco de la puerta, oyendo el lento avance del leproso viviente, advirtiendo pronto su alargada y difuminada sombra. Estaba a punto de aparecer al otro lado del carcomido montante. -iEloy! Repetidamente, grit el nombre de su amigo, con desesperacin pero sin convencimiento; con la seguridad de que l no podra orla. Quiso llevarse a 's misma el convencimiento d e que todo era irreal, producto d e una insana pesadilla; o mejor an, una simple broma. S, era eso; una broma del propio Eloy. Pesada. N o haba duda de que haba llegado demasiado lejos. Con el propio escenario -tal vez teatral, pero e n cualquier caso ttric-, con aquel hedor capaz d e provocar arcadas en el estmago ms recio, con el temblor de las sombras proyectadas por las dbiles llamas d e los candiles, con el taer monocorde y penetrante d e aquella campana ... Sintiendo que las piernas se resistan ya a sostenerla e n posicin vertical, tendi los brazos hacia la

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figura fantasmal cuando sta apareci enmarcada por el cerco d e la puerta. -iEloy! iEloy, basta ya! Basta! Pero, lejos de unos brazos amorosos que la envolvieran d e forma protectora, encontr unas manos violentas que la empujaron hacia atrs, hacindole caer sobre el blanco colchn de paja. Al quedar tendida boca arriba, sus ojos se encontraron con los de la figura del leproso que se hallaba de rodillas ante el colchn. Fue como si en su vientre se acabase d e producir un estallido de hielo capaz de paralizar, por congelacin, cada uno d e los rganos que componan su ser; porque aquellos ojos tenan vida y se clavaban en ella, penetrndola, como dos cuchillos que rasgasen la ropa que cubra su cuerpo, sometindolo, indefenso y desnudo, al brillo lujurioso y macilento d e unas pupilas vivificadas por el deseo. Sin apartar la mirada de aquellos ojos, paralizada por el terror, pudo advertir que las otras cinco figuras tambin iban cobrando vida. < Q u iban a hacer? < Q u estaba sucediendo? Quiso volver a la idea d e que todo era una escenificacin montada para burlarse de ella, pero el miedo era sobradamente profundo como para impedir la consistencia de tal pensamiento. El hedor era ya insoportable. Doce focos de enfermiza lujuria caan sobre su cuerpo definitivamente avasallado por el miedo. Apart sus ojos de aquellas miradas y busc la del hombre de la campana, ansiando encontrarse, al fin, ante el rostro de Eloy, pero slo hall una capucha que, ayudada por las sombras, segua ocultando cualquier rasgo conocido; suponiendo que aquella faz perteneciese en verdad al amigo. Reaccion con inesperada brusquedad, incorporndose de un salto, precipitando su desesperacin sobre la puerta. Se interpuso el cuerpo del que momentos antes.la haba arrojado sobre el colchn. Esta vez, los brazos de aquel ser no fueron capaces d e rechazarla con tanta contundencia, pero s pudieron dete-

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ner su avance, sujetndola con energa, pese a su violento forcejeo. El propio horror inspirado por el aspecto del que la sujetaba, le proporcionaba fuerzas para luchar, para debatirse con frenes, pugnando por salir al pasillo e iniciar la carrera hasta los carcomidos peldaos. Y, de pronto, en el transcurso d e la lucha, el capuchn cay sobre la espalda de su rival. -T! Unos brazos seos, d e los que emanaba un nauseabundo olor a podrido, rodearon su torso, pasando por debajo de las axilas, y unas manos semidescarnadas se le crisparon a los pechos, tirando de ella con furiosa lujuria. Volvi a caer sobre el colchn, y, antes de que llegase siquiera a intentar reincorporarse, los seis leprosos se arrojaron sobre su cuerpo. Llorando, gimiendo, gritando, sus ojos buscaron los de Eloy, en tanto una docena de manos huesudas se restregaban contra su temblorosa carne, desgarrndole la ropa, desnudando el esplendor aterrado de su cuerpo. Los encontr all arriba, por encima de aquellos rostros cadavricos que arrastraban las ulcerosas lenguas sobre su piel tersa y empapada de un sudor tan fro como los propios ojos que haban buscado. Ni un destello de compasin en las brillantes pupilas. Luch con la desesperacin propia d e quien se halla a un paso d e la muerte y con las fuerzas casi sobrehumanas de quien se ve atacado por la impiedad de monstruos surgidos de dimensiones de' ultratumba. Pero con ello slo logr que las uas putrefactas penetraran, de forma an ms violenta, en su vientre, pechos, costados ... U n insufrible dolor le estall entre las ingles, y los muslos se le empaparon de sangre. All, por encima de las bocas desprovistas de labios y de las pupilas que hervan entre cuencas sin prpados, y sobre pmulos en descomposicin, seguan los ojos, hermosos pero implacables, del hombre al que poco antes crea haber empezado a amar.

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Devorada desde el cabello hasta los pies por aquellos monstruos d e almas tan descompuestas como la propia carne que se les caa a pedazos, su capacidad de defensa fue remitiendo hasta dejarla sumida en absoluto abandono. Poco a poco, el dolor fue alejndose y los rugientes espasmos d e aquellos engendros d e maldad, se diluyeron en el negro vaco q u e se apoderaba de su mente. Volvi a buscar la mirada de Eloy, entre las sombras cada vez ms espesas, y no la encontr. Sin embargo, aquellos ojos... S, unos ojos plateados, ms hermosos an, mucho ms ... Ojos de mujer. Ojos d e gitana.. . Y el espesor absoluto de la nada.

Eloy rode los hombros de la joven y agraciada seora. -Vamos, Julia ... T e crea ms animosa. -Todo es horrible; pero esta celda... Era la de los leprosos. Seis. Con las miradas convergiendo sobre un colchn inexplicable blanco y limpio. Alguien apareci en el stano. -Le llaman al telfono. -Voy contigo! -exclam Julia. Pero Eloy la convenci para que se quedase en el stano, esperndole.. .

E l desterrado

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han llegado: no son esqueletos ni imgenes, estn viuos, caminan, prodzlcen sonidos con sus bocas, portan lzcz en sus manos, huelen a lejania y hp/maveda.
...

s de dnde vengo. Durante mucho tiempo, mucho, he vagado por los bosques selvticos que se extienden por la falda de las ltimas estribaciones d e la cordillera. Bosques amenazantes para algunos, en cuyo interior se esconden zonas umbras y fangosas donde los animales inadvertidos perecen ahogados en las charcas cuando yerran el camino. La niebla nos cubre en los crudos inviernos de esta zona desolada y, tras los celajes brumosos, se escuchan en la maana los gritos estridentes d e aves cuyo nombre no conozco. Las tormentas y las lluvias torrenciales del otoo hacen aparecer torrentes ocultos entre la maleza cuyo sonido nos acompaa hasta los primeros fros. La espesura ntima del bosque se hace entonces ms peliDespus d e mucho tiempo, no s cunto, al fondo de un barranco hmedo, flanqueado por un riachuelo, he encontrado un castillo en ruinas oculto por altos cipreses a cualquier mirada dirigida desde las cimas d e la cordillera o desde la llanura del Este. Me he refugiado en l, y sus largos corredores fros d e techo abovedado, sus estancias de altas cubiertas y

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sus hermosas torres circulares han sido mi morada por un tiempo que no puedo precisar. Desde que llegu aqu, apenas salgo al exterior; permanezco estaciones enteras cobijado en la habitacin circular de la torre que mira al Este. Observando desde su ventana estrecha y alta la llanura griscea que se extiende poblada d e arbustos y rboles aislados d e copa oscura, hasta las lejanas colinas que cierran el paisaje por el horizonte de Levante. Desde esta ventana veo amanecer. A la hora del alba se alza sobre las sierras una luz lechosa, lenta y fra, que despierta a las aves del bosque. La luz se hace luego violeta y rosa. El cielo se cubre ms tarde de esplendor y desde el montculo alargado que queda frente a mi ventana, surge el primer rayo d e sol que me ilumina como una saeta de Dios Omnipotente... Nunca me canso de mirar el orto del da, la salida centelleante del sol, a pesar de que siento entonces la acongojante melancola del destierro: la maravilla del amanecer me hace comprender mi terrible soledad, mi lacerante estado errante, la desdicha d e una vida condenada al vagabundaje desconociendo el punto d e partida y el lugar de destino. H e dicho que vagu insomne por los bosques de esta regin, pero nunca he traspasado sus lmites al Oeste, Norte o Sur, ni me he aventurado jams por la planicie siniestra del Este. Siempre recuerdo haber estado en esta comarca y me da miedo arriesgarme a penetrar ms all d e unas fronteras que no s qu clase d e cielos y paisajes me depararan. Las colinas del Este y los linderos del bosque son para m el fin del mundo; ms all hay otro espacio que temo, una incgnita que presiento me desvelara el descubrimiento de zonas amedrentadoras, mbitos de aire desorientador, seres quiz peligrosos. El hallazgo d e la torre circular me ha deparada una revelacin que, si es posible aplicar este trmino a mi existencia, me ha hecho dichoso, como si hubiera encontrado, en medio de tanta nostalgia, una especie de hueco clido donde agazaparme. H e sentido una dul-

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zura conocida y remota, experimentada hace mucho tiempo, mucho, no s cunto, en otro lugar que no puedo precisar: un mbito tibio y oscuro, donde el tiempo estaba marcado por un latido prximo y acompasado, continuo, que arrullaba mi naturaleza cobijada. Esto debi ocurrir al principio d e todo. H a sido la forma circular lo que me ha proporcionado esa felicidad, el espacio redondo, que no conoca en mi reducido mundo de rboles, vegetacin, rocas y corrientes d e agua. Tan slo el sol y las estrellas nocturnas tienen esa forma divina y perfecta, sin principio ni fin, estable y, sin embargo, siempre cambiante. Durante las noches claras, desde la ventana d e la torre, miro absorto el espejo oscuro del firmamento: las miradas de astros, constelaciones y nebulosas yacentes en los vastos llanos altos d e la noche, me producen tambin una infinita melancola, como si la paz del espacio fuese mi regin perdida desde siempre, y estos bosques, los barrancos escondidos entre la maleza, las charcas y los arroyos sucios, no consistiesen sino en un amargo apartamiento que dura ya un tiempo que me parece innombrable. El castillo est vaco; apenas algunos restos de madera podrida aguardan a nada en algunas habitaciones, en los corredores. N o hay nada en los salones, tampoco en la torre circular que conozco. An no he visto todo el edificio; no siento la necesidad de traspasar ninguna puerta. Permanezco en una estancia hasta que llego a comprenderla, y esto, a veces, me lleva mucho tiempo. Ninguna habitacin es igual a otra. Algunas parecen idnticas, pero apenas me sito en su interior, advierto en el aire que se trata de un mbito distinto; cada espacio tiene su temblor, un escalofro diferente. Con el tiempo comprendo de qu se trata; son cuestiones mnimas que lo transforman todo: un olor diferente, leves persistencia~de un latido distinto en el aire, quiz la permanencia en un recodo d e un recuerdo suspendido para siempre en el tiempo...

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EL DESTERRADO

Poco a poco he ido penetrando en aposentos distintos; he llegado hasta los subterrneos, piezas construidas en el subsuelo del castillo, de piso enfangado lleno d e ratas y gusanos ciegos, con los muros rezumantes cubiertos de verdn gelatinoso; lugares hrri-, dos cuyo espacio est traspasado por un hlito abominable de miedo y horror. All he encontrado algo que me ha hecho sentir un indeciinable espanto: arrinconado en una de estas execrables piezas he visto un esqueleto semicubierto por el barro. Una oleada d e hielo ha recorrido mi naturaleza para sumirme en el aborrecimiento: no haba visto nunca un ser parecido, d e extremidades muy largas terminadas en espantosos tentculos y un enorme crneo esfrico; la parte frontal de la cabeza era aplanada. U n monstruo alargado y estrecho. H e huido d e aquel lugar infame para refugiarme en mi torre circular. N i siquiera la contemplacin del cielo en una noche difana y ribia me ha tranquilizado despus de una visin tan abyecta. Tampoco el espectculo del alba, ahora que ha llegado el buen tiempo y el aire se llena de fragancias clidas que penetran por todos los huecos d e la fortaleza, han borrado d e mi memoria la presencia de un ser diferente en los pozos de esta mansin. H a pasado mucha tiempo; no he sido capaz de marcharme del castillo, pese a que no me abandona nunca la conciencia de que all abajo yace un acompaante prodigioso quiz desde los das ms antiguos. N o puedo abandonar mi reducto circular, el nico consuelo que mitiga esta desdichada soledad que dura mucho, mucho tiempo, no s cunto. Todas las torres son circulares. Cuando llegaron d e nuevo las lluvias un ao que fue fro y nev sobre la comarca, me aventur a visitar la torre del Oeste, la ms alejada del lugar donde se halla la fatidica mazmorra, con la intencin de instalarme en ella. La visit al atardecer: era idntica a la del Este, pero muy distinta. Las mismas distancias, la misma ventana alargada. Sin embargo, a la hora del creps-

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culo, cuando un rayo de luz tintado d e oro ensangrentado penetraba en la estancia, en seguida advert el aliento de un recuerdo que vagaba por el espacio, un aleteo distinto del tiempo, quizs un perfume casi extinguido que permaneca all desde que el bosque era tan slo un grupo d e abedules perdidos en la llanura. Pero tambin vi con horror, apenas penetr en la habitacin iluminada por la claridad declinante de poniente, a un ser terrible e inmvil que me miraba con fijeza (jams nada me mir). Flotaba en el aire, junto a la pared. Slo tena cabeza, un crneo dilatado y esfrico, cuya parte frontal era plana: su piel amarillenta careca de p e l q y dos ojos grandes y profundos, muy prximos entre s, bajo una frente desmesurada, completaban una imagen no slo quiinrica, sino tambin repulsiva. La cabeza me miraba entre sombras, surgiendo de una noche extraa, cubierta de polvo. Este universo, aislado del resto de la estancia, estaba delimitado por un marco de maderas casi podridas. H a sido una visin que, d e pronto, me ha producido el mismo pavor que me asalt antiguamente el da e n que despert en el bosque y comprend que aquel lugar incietto, cruzado por corrientes d e aire desconocidas y de espacios iricomprensibles iba a ser mi morada. Jams he vuelto a pasar a la torre del 0eSte; ahora me cobijo en la del Sur. Tiene mucho sol, pero no veo amanecer. H e comprendido que la cabeza que vi hace mucho tiempo es tan slo una imagen; tambin que pertenece a la misma especie que el esqueleto del subterrneo. Pero no me ir de aqu, pese a que en las ateridas noches de invierno, cuando allan en el bosque los mamferos salvajes y las aguas d e las charcas se endurecen, siento el miedo agazapado en los corredores, en las terrazas de las murallas, en los recodos de las escaleras. N o puedo renunciar al espacio circular.. . Ahora s que no volver ms al castillo. U n ano-

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checer de la ltima estacin de las lluvias, han llegado ellos: no eran esqueletos ni imgenes; estaban vivos, caminaban, producan sonidos con sus bocas, portaban luz en sus manos, olan a lejana y humareda. Llegaron tres a la hora en que la luz se hace morada tras la negrura del bosque. Los o abajo, en la espaciosa explanada que sigue a la puerta principal del castillo. Los escuch transido por el espanto desde mi torre circular, comunicndose entre s por medio de murmullos desconocidos, rpidos y variados sonidos cortos cuyo conjunto tena una srdida musicalidad. Me arrincon en mi torre del Sur, sin querer verlos, notando cmo todo el espacio del castillo, sus mbitos antes limpios, slo ocupados por el aire y los recuerdos, se cargaban d e una insoportable tensin opresora que ellos exhalaban. Al caminar, sus extremidades resonaban de forma macabra en las altas bvedas de los corredores, y los sonidos emitidos por sus bocas, reflejados en todos los muros, llegaban hasta m ntidos y horribles. Estuvieron recorriendo los aposentos; los v desde mi ventana subiendo a la torre del Oeste cuando ya era casi de noche, iluminndose con un rayo blanco y tenue que brotaba de sus manos. Cuando la noche cerr sobre la regin, comprend que uno d e ellos haba comenzado a subir por la escalera circular de la torre donde yo aguardaba estremecido por el pnico. O sus pisadas duras y resonantes ascendiendo despacio, escaln a escaln; ahora emita otra clase de sonidos, no eran cadenas d e tonos breves y escalofriantes, sino un oscuro resoplido entrecortado, tal vez el jadeo producido por el cansancio d e la ascensin. Lo primero que vi fue el rayo d e luz plida iluminando el ltimo recodo d e la escalera. Preceda al ser execrable que, instantes despus, surgi en el interior d e mi estancia circular. M e qued inmvil, sintiendo cmo el terror atravesaba mi entidad: era uno de ellos, semejante a la imagen d e la torre del Oeste. Caminaba erguido, alto como un corzo que avanzase

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apoyado en sus patas traseras. Slo tena cabellos en el crneo, largos y amarillos, unos grandes ojos bordeados d e pelos aleteantes, una boca pequea y carnosa, piel delicada de tonos rosados. Sus extremidades superiores terminaban en temibles tentculos mviles parecidos a delgadas ramas de rbol; en una d e ellas tena la luz. Todo su cuerpo, excepto la cabeza, estaba cubierto por una extraordinaria piel blanca llena d e arrugas. Ola tal vez a violetas. Le mir horrorizado sin moverme. Entonces l me vio; me mir tan slo el tiempo del batir de un ala (me vio, jams lo hizo nada). Fue el fin, porque sucedi entonces el episodio ms espantoso que mi prolongada existencia ha tenido ocasin de experimentar: al verme, sus ojos se agrandaron an ms con el brillo de la furia centelleando en sus pupilas; se hicieron circulares y extraos, y toda su fisonoma sufri una transformacin detestable, semejante al cambio que se advierte en la expresin del lobo momentos antes del ataque; abri la boca de dientes pequeos, su piel plida se ensombreci llena d e arrugas, la luz cay al suelo: emiti a la vez un alarido agudo y macabro, estridente y largo ... El horror innombrable sumi el espacio de la torre e n un ahogo insostenible. H u lacerado por el pavor, confundido; me precipit por la estrecha ventana para hundirme de nuevo en lo ms recndito de las tinieblas del bosque, en la insondable desolacin d e este nido de charcas y hmedos cubiles donde comenzar d e nuevo el vagabundaje errtico por la intimidad ms ciega de la maleza, por la ilanura ... Reteniendo en mi memoria el recuerdo inconsolable de las estancias circulares, que nunca me abandona. Soy zln fantasma. U n alma errante condenada por el Todopoderoso a vagar por la Tierra no s cunto tiempo, no comprendo cuntos millones de lunas y de soles, esperando el da de la Redencin final, arrojado a un mundo incomprensible de seres que no conozco; un espritu puro que deambula aterrorizado por una dimensin atroz que no entiende ...

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EL DESTERRADO

Post Scriptum (del cuaderno d e notas de Mr. James Whitmore). Deborah tard mucho en recuperarse del impacto sufrido despus d e la desgraciada visin q u e tuvo en una de las torres del castillo. Su grito de terror nos precipit a la estancia circular donde cay desmayada. Ella asegura haber visto lo que, normalmente, llamamos aun fantasma. Cuando Robert y yo llegamos all, no encontramos nada extrao. Por lo dems, el castillo es irrecuperable. En cualquier caso, su emplazamiento en una zona insalubre alejada por completo d e cualquier ruta transitable y d e todo centro prximo d e civilizacin, hace que carezca de inters para el Ministerio. Nuestro viaje, sin embargo, ha tenido una repercusin inesperada en el mundo de las Bellas Artes. El cuadro que descubrimos en la torre Oeste (el retrato de una dama del siglo X V I ) parece ya seguro que se debe al pincel del gran maestro francs Jean Clouet. Los expertos aseguran que podr ser restauradon.

Sueos de amor
I

( 2" p

t e de La Condesa Bothory)
Alberto S. Insza

Cules pueden ser los sueos de una mujer que duerme cada da empapada en la sangre de una muchacha inocente?

AJO el blanco sudario de la sbana que la cubre, empapada de sangre y en la oscuridad de su cuarto, bajo las gruesas cortinas de su lecho, Erzebet, despierta o tal vez dormida, piensa suea en unos grandes ojos amarillos que la observan; con las pupilas dilatadas unas veces o alargadas hasta casi desaparecer en e i momento siguiente. Son, como los ojos d e un gato. Pero nunca hubo gatos en el castillo. Una brusca ascensin en la oscuridad, y los dos ojos la obser[/&) van ahora desde los pies de la cama. Erzebet n o puede apartar su mirada, pero sus manos retiran las ropas que la cubren. Slo la oscuridad impide ver y distinguir el blanco cuerpo desnudo, la $'W?YUW blanca piel que se estremece, mientras patas suaves, garras suaves, pieles suaves, lengua suave la recorren, fijndose en los muslos, en el vientre, en los senos. En las escasas ocasiones en que las torpes y encallecidas manos del guerrero Nadasdy han acariciado su cuerpo, Erzebet no sinti jams ningn placer. Tampoco cuando la penetrara despus. Slo cuando alguna de sus doncellas masajea su cuerpo desnudo con el ungento de la bruja, slo cuando manos j-

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venes la recorren, conoce la Condesa algo parecido al gozo, algo similar al deseo. Pero nada comparado a lo que siente cuando golpea como la tarde pasada, cuando lee en los ojos de otra mujer el dolor y el pnico. Entonces, como ahora, su cuerpo se estremece, tiembla, y al final, el exceso d e sensaciones la precipita en un tremendo ataque convulsivo, o la hunde en la laxitud que precede al sueo. Los ojos la observan ahora a caballo sobre su pecho. Luego desaparecen y Erzebet siente e n las puntas rosadas d e sus senos la caricia de una piel suave, el dolor placentero d e unas uas afiladas que se clavan, y la humedad sonrosada de una lengua que pronto los abandona para seguir acariciando el vientre, despus los muslos, y finalmente se pierde en su sexo abierto. Es entonces, cuando Erzebet gime, se agita, se ablanda, se derrama en una oleada d e intensidad que estalla en su interior. Luego llega la laxitud. Los ojos d e Erzebet, antes d e cerrarse, todava alcanzan a ver otros amarillos que la observan. Luego, el sueo vuelve o desaparece.

El agua corre sobre el cuerpo de Erzebet. Ha eliminado hasta los ms mnimos vestigios d e sangre, y la piel de la Condesa refulge luminosa, de una blancura inmaculada. Rechazando la sbana que Drvula sostiene entre sus manos sale d e la pequea baera de cobre que ha mandado introducir en su cuarto, toda vez que la de mrmol cumple ahora funciones bien distintas, y ansiosa se enfrenta con el espejo. Sorprendida observa que su imagen, si bien ha aumentado en blancura, ha perdido nitidez, y un halo suave y luminoso circunda su imagen, difuminando los bordes. Es como un ligero empaamiento producido tal vez por el exceso d e luz y la frialdad del blanco d e su piel. Desconfiando del espejo, Erzebet dirige sus ojos a aquellas partes de su cuerpo a las que la vista alcanza, com-

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probando el blanco refulgente y la tersura increble de su piel. Al concluir a satisfaccin su examen, sus ojos se desvan para enfrentarse con la fra mirada de Drvula. La vieja pregunta: -Ests contenta? Todo ha sucedido tal como queras. -Desde luego -replica la Condesa-. Cbreme con la sbana. Tengo fro. La tela cae sobre los hombros de Erzebet. Drvula hace un gesto de retirada.
X X X

Sentada d e nuevo en su trono, flanqueada por Dorko y el eunuco, dejando pasar el tiempo en la contemplacin ausente del quehacer de sus costureras, la condesa Bthory recibe la noticia de la muerte de su esposo. Ferenz Nadasdy ha muerto como ha vivido; guerreando contra los turcos. Ni una sola lgrima surca las mejillas de Erzebet. Despide a los emisarios e imparte las rdenes oportunas. Luego, se deja caer sobre el respaldo de su sitial, y cierra los ojos ante el dolor que vuelve. Las costureras la miran sin atreverse a respirar, sin aventurar un solo comentario ante la infausta noticia. Slo Dorko se atreve a acercarse solcita. Alcanza entonces a or el susurro d e su seora: -Mi cabeza ...! La bruja se vuelve e n demanda de ayuda y se encuentra con la mirada de Drvula y escucha las rdenes que imparte: -Hay que llevarla a su cuarto. Ocpate de conseguir una paloma blanca. Unas enrgicas palmadas de Dorko ponen en movimiento a las doncellas. Entre todas llevan a la Condesa hasta su lecho. Erzebet yace con los ojos abiertos. Tan abiertos como los del gato que la observa aculado en un rin-

cn de la estancia. A su lado, Drvula sostiene con mano firme una paloma. Con suavidad degella al pequeo animal y coloca su cuerpo, todava palpitante, sobre la frente de la Condesa. El blanco d e la piel y del plumaje se tien de rojo. Drvula exclama: -Esto ahuyentar tu dolor. Hace luego una sea a Dorko para que las deje solas. El silencio dura hasta que el cuerpo de la paloma queda inmvil. Drvula retira el pequeo cadver d e la frente de Erzebet. -Ahora debes dormir. El dolor ya se ha ido. Erzebet suspira. Drvula lanza el cuerpo del pequeo animal al gato que acecha en la sombra. Hay un revuelo de pelaje negro, garras y plumas blancas teidas de sangre. La Condesa se ha dormido. Drvula desaparece.

Ferenz Nadasdy cabalga ensangrentado en el sueo agitado d e su viuda. Las fieras facciones del Conde apenas son reconocibles bajo la espesa capa d e barro que forman el polvo de la batalla y su propia sangre. Cabalga, entre cadveres que se apilan a su paso, vasallos y enemigos mezclados, con las ropas de guerra desgarradas y rotas, cortando todava e l aire con su espada. Cabalga de frente, ahora, sin moverse del sitio, y cada herida, d e las mltiples que cubren su cuerpo y su rostro, es un cao de sangre por el que la vida escapa. Se ha detenido. Una figura femenina, en la que la durmiente se reconoce, le tiende los brazos. El guerrero, enhiesta la espada, azuza su caballo. La punta del acero avanza amenazadora hacia la Condesa. Pero no llega a ensartarla. Una forma negra salta sobre el conde Nadasdy. Uas afiladas le seccionan el cuello, y l o que antes era un chorro, es ahora un torrente de sangre que fluye anegando la tierra. La espada, definitivamente vencida, cae al suelo, y tras ella el caballero. D e pronto, no es ya una forma

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negra la que ataca al hombre cado, sino decenas de formas pequeas y oscuras d e agilidad felina que sajan la carne, beben la sagre y destrozan el cuerpo en un maremagnum de mordiscos, zarpazos, d e bocas que se abren y cierran, d e ojos amarillos. Pero, al momento, los gatos desaparecen, y con ellos lo que ya solo era un amasijo de girones rojos d e carne y telas ensangrentadas. Erzebet ve ahora, frente a s, a una joven bella y oscura de ojos amarillos y felinos. La joven la toma de la mano. Tumbada en su lecho, sin ropa alguna que cubra su desnudez, la condesa Bthory no sabe si el sueo contina o no, si la pesadilla ha terminado y una realidad absurda empieza, o si, por el contrario, contina durmiendo, y se trata de otro sueo, de otra pesadilla, la nueva visin a la que se enfrenta. Slo sabe q u e la joven de piel negra y ojos amarillos est all, tambin desnuda, al pie del lecho. Erzebet siente como sus labios, sus propios labios, se mueven formando una sola palabra inaudible: Isten, mientras en sus odos retumban una y otra vez las palabras de Drvula: -Tu esposo, el conde Nadasdy ha muerto. Ahora nada puede oponerse a nuestros designios. La Condesa extiende los brazos mientras la joven oscura avanza. El blanco y el negro de ambos cuerpos se funden en un abrazo. Erzebet siente un calor terrible y, simultneamente, un fro helado que le abrasa las entraas. Luego, todo es fuego de deseo que la joven oscura excita, aplaca, vuelve a excitar, y hace que estalle una, otra, mil veces. Bajo la forma de mujer la suavidad gatuna antes soada reaparece para hacer revivir en el cuerpo de Erzebet las sensaciones de la noche pasada. Cuando lacondesa cae finalmente en el ms profundo d e los sopores hay dos ojos amarillos, felinos, que descienden, retroceden, y quedan un momento fijos. Al momento siguiente, no son dos, sino un centenar de pares de ojos dorados, rayados verticalmente de negro, los que se agrandan, disminuyen, se

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eclipsan y reaparecen, una vez tras otra, desde las cuatro esquinas d e la estancia.

En un hombre o mujer adultos, jvenes, fuertes y sanos, la cantidad d e sangre que corre por sus venas y arterias es, aproximadamente, una treceava parte d e su peso. Hemos dicho que corre por sus venas y arterias. iConocen acaso esa curiosa particularidad del fluido vital Dorko y la Condesa? Probablemente no. Aunque aos atrs un mdico y telogo venido d e Espaa y errante por toda Europa ha explicado que la sangre pasa del corazn a los pulmones en los que se enrojece y se renueva, y que para hacerlo marcha a travs d e unos tubos que l llam venas y arterias, sus ideas han encontrado poco eco. Mxime, cuando el propio Servet -que as se llamaba- enemigo a la vez del Papa y d e Calvino, ha ardido e n la hoguera d e lea hmeda a manos de su correligionario protestante, unos aos ms tarde del nacimiento d e Erzebet. Es probable pues, que ni la Condesa ni su hechicera de cmara tengan la menor noticia del asunto, y que el nombre d e Servet est para ellas vaco d e significado. Y si no lo saben, su ignorancia n o las importa mucho, no las genera ninguna inquietud. Las ideas tardan en difundirse y viajan con lentitud. En la medida que lucubraciones cientfico-filosficas su importancia prctica es muy relativa. A la bruja y a su duea las basta con conocer aquello que todo el mundo sabe: que cuando se degella a un animal ste se vaca d e sangre. Este mtodo, tan efectivo como ancestral, es el que emplean ahora. Como sujeto d e la experimentacin Erzebet ha seleccionado a otra d e sus doncellas, una campesina robusta y rubicunda. La muchacha, ajena a la suerte que le espera, se ha dejado conducir hasta una de las mazmorras del castillo. Al tro d e mujeres se ha unido el eunuco. Una vez e n la celda han desnudado a la muchacha. Tal accin imprescindible ha

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encontrado resistencia, pero las amenazas de Erzebet, la visin del ltigo presto a golpear, los consejos susurrados d e Dorko, y la sumisin habitual en los vasallos, han vencido al pudor. La muchacha est ahora desnuda, y tranquilizada por Dorko, deja que el eunuco ate fuertemente sus piernas y sus brazos con una soga d e esparto. Slo empieza a chillar cuando la bruja la hace caer al suelo d e un golpe y ayudndose de una cadena unida a una polea, la iza por los pies hasta que su cabeza queda a una media vara del suelo. Tan sagaz preparativo es idea de la propia Dorko, que ha intuido, muy acertadamente, que el mecanismo d e suspensin debe facilitar la efusin d e la sangre. Incapaz de preveer todava lo que vendr a continuacin y sofocada por la sangre que afluye a su cabeza, la doncella cambia los gritos por los lamentos. Vano intento el de tratar de conmover el corazn de la Condesa! Muy al contrario, la espectadora de excepcin de esta escena ha tomado asiento en un escabel y cada gemido de su vctima provoca en ella un estremecimiento de placer. Dorko sita bajo la cabeza colgante el cacharro d e barro. Luego, d e un tajo rpido dado con la habilidad d e un matarife, degella a la muchacha, empleando el mismo cuchillo engastado en un mango d e asta de cabrn negro que emplea en sus artes mgicas. Hay un coro individual de gritos y gemidos, que la muchacha acompaa con movimientos convulsivos y estertores, mientras la sangre borbotea llenando poco a poco el cacharro de barro. A poco tiempo, los gritos y gemidos cesan, y un temblor generalizado del cuerpo de la doncella presagia su rpida agona. O t r o temblor diferente, y un suspiro, dan cuenta del final del gozo d e la Condesa. Luego ambas, vctima y verdugo, quedan inmviles. La sangre ha cesado d e manar y Erzebet aparta la vista. El casi centenar d e gatos, testigos mudos de la escena, se ponen e n movimiento formando una pequea procesin negra.

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La condesa Bthory al contemplarlos, rememorando tal vez su sueo anterior, se estremece y exclama con gesto d e fastidio: -Hay demasiados gatos e n el castillo. Mejor sera acabar con ellos. D o r k o n o contesta. Pero, el eunuco, q u e e n ese momento tiene a u n o d e los animales entre sus brazos mientras lo acaricia, tomndole por la piel del cuello lo invierte hasta dejarlo patas arriba. C o n maneras d e sexador levanta la cola del gato, y dirigindose a su seora afirma: -Son gatas. Son todas gatas. C o m o para corroborar su aserto hunde su ua negra y afilada e n la natura femenina del felino. U n maullido y un zarpazo hacen q u e suelte bruscamente su presa. El animal escapa, y el capn enano, ignorando la herida q u e acaba d e recibir, lanza una carcajada atiplada. La Condesa no le presta atencin. Insiste: -Acaba con ellos, Dorko. Alimentar a todos va a ser un problema y un gasto intil. Es entonces cuando la voz d e Drvula resuena a su espalda. -Los gatos seguirn aqu. Todos ellos. Es Isten quien les enva. El problema del q u e hablas n o existe. Los gatos comen d e todo. Carne, sobre todo. Y n o ha d e faltar la carne e n el castillo. Erzebet se ha vuelto y sus ojos se enfrentan con los d e la vieja. Luego ambas miradas se desplazan y confluyen sobre el cadver que pende del techo. Bajo su cabeza los gatos han formado un crculo y mientras unos juguetean con los cabellos q u e rozan el suelo, otros olfatean el cuenco d e sangre. La Condesa se levanta y se encara con la vieja. Est molesta p o r su intervencin y se niega a perder la iniciativa. -Desde luego. Lo que acabas d e decir m e ha dado una idea. Vamos, se hace tarde. D e b o tomar el bao. No hay respuesta. La corte fantasmal se p o n e e n movimiento. El eunuco rescata a tiempo el cuenco d e

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barro d e la voracidad mal contenida d e los felinos q u e han comenzado a lamer la sangre. La puerta se abre y se cierra. La luminosidad d e las antorchas se aleja. E n la celda oscura slo queda el cadver colgado. Rgido y cada vez ms fro.

Isten ha vuelto, p e r o n o sola. La seora d e los gatos acude hoy a su cita diaria acompaada d e su corte felina. Desde las profundidades del sueo, Erzebet experimenta sobre su cuerpo un ritual diferente. Cientos d e diminutas lenguas sonrosadas y suaves ablandan con su saliva la costra d e sangre q u e la envuelve. N i un slo pice d e su cuerpo se libra d e la hmeda caricia, ni tan siquiera su cara, sus labios, sus ojos o su pelo. Lenta, pero inexorablemente, la tnica roja q u e cubre su carne desaparece, y su piel blanca queda al descubierto. Por poco tiempo. El primero d e los zarpazos deja cuatro surcos sanguinolentos e n su pecho, luego son cuatro p o r cuatro, cuarenta veces cuatro, cuatrocientas veces cuatro, hasta que todo su cuerpo es un p u r o surco, hasta q u e la sangre, suya ahora, la cubre de nuevo desde la cabeza a los pies. El placer enervante del centenar d e lenguas que acarician, deja paso al dolor del millar d e uas q u e desgarran, dolor q u e se convierte o se iguala a un nuevo placer mil veces ms enervante. U n placer q u e n o acaba, q u e sigue creciendo al infinito, q u e n o conoce tregua. U n placer sin el final q u e conduce a la laxitud. Isten, q u e observa la escena desde los pies d e la cama, sin intervenir, estalla en terribles carcajadas. Es entonces, cuando Erzebet siente horrorizada como uno d e los gatos, instalado entre sus piernas, progresa a travs d e su cuerpo, c o m o la lengua felina se hunde profundamente e n su sexo, y tras la lengua el resto d e la boca, y tras la boca el resto d e la cabeza, y tras ella las patas delanteras, la mitad del cuerpo, la otra mitad del cuerpo, y luego, las patas traseras q u e

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entran araando las paredes internas d e su ser femenino, mientras el rabo queda fuera, colgando como una verga negra, peluda, monstruosamente larga y delgada, ridculamente flccida, para al final replegarse tambin, introducindose dentro de su cuerpo en una absurda e inconcebible cpula inversa. La condesa Bthory contempla ahora horrorizada su vientre distendido como en un embarazo inslito, mientras el feto gatuno salta y se mueve en el interior d e su vientre. En seguida sus ojos se desorbitan d e horror. U n dolor terrible desgarra sus entraas y siente como golpes d e zarpa y feroces dentelladas destrozan el interior de su cuerpo, mientras el animal se abre paso sajando su carne y rompiendo sus vsceras. D e pronto, Erzebet siente que todo se desgarra y ve como su vientre se abre, rasgndose verticalmente. Como en un parto monstruoso, la cabeza del gato asoma triunfante. La boca, tinta en sangre, se abre, y una sinfona de colmillos estalla en un maullido horrsono. Junto a l, el terrible grito d e agona del despertar de la Condesa traspasa en todas direcciones los espesos muros del castillo.

La puerta d e la estancia se ha abierto de golpe, pasos apresurados corren hacia la ventana y manos ansiosas descorren bruscamente los cortinajes. Sbitamente la habitacin se llena de luz. La joven doncella, responsable d e la irrupcin inesperada y del n o menos inesperado maremagnum luminoso, queda cegada por la repentina claridad. Es incapaz, por tanto, de observar un espectculo que sin duda la hubiera sobrecogido; el de la baera en la que la sangre coagulada forma una costra reseca. Como tampoco ve la imagen espectral de la condesa que, tapada por la sbana que se adhiere a su cuerpo por efecto de la sangre, baja del lecho y se lanza como una arpa contra ella. N o la ve pero puede orla, y el aullido de Erze-

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b e t hiela la sangre e n sus venas. U n aullido al q u e suceden imprecaciones y blasfemias. Y es que, a pesar d e la tela q u e la cubre, a pesar d e la costra sanguinolenta q u e la protege, la luz del sol ha hecho sentir a la Condesa el dolor terrible d e dos agujas d e acero al rojo entrando p o r sus ojos, y el d e u n bao d e aceite hirviente cayendo bruscamente sobre la piel d e todo su cuerpo. Enloquecida d e dolor, Erzebet clava sus uas e n el rostro d e la doncella. Sus aullidos n o cesan. Cegada p o r el sol, sus zarpazos desgarran la carne que encuentran a su paso, sin q u e pueda conocer los efectos d e su furia, ni planificar su labor destructiva. D o r k o entra a la carrera y corre d e nuevo los cort i n a j e ~ . Condesa siente q u e el dolor cesa d e forma La brusca, totalmente. Pero n o su ira. Pobre doncella! Nadie la ha informado -ni seguramente pensara jams e n hacerlo, pues los criados deben enterarse d e las cosas q u e les conciernen cuando stas adquieren la fuerza del uso continuod e los nuevos hbitos nocturnos d e la Condesa, ni d e s u heliofobia reciente. Simplemente, ha odo el grito de su seora y h a acudido presurosa en su ayuda. Ahora, su presteza y oficiosidad la han perdido, y su muerte inexorable, a manos d e su seora y d e sus cmplices, previsible e n un plazo ms o menos lejano, se ha acercado e n el tiempo. Es ms, la furia d e la Condesa hace prever q u e no ser ya una muerte tranquila con la cuchilla d e matarife seccionando sencillamente su cuello y el cacharro d e barro presto a recoger su sangre, sino algo mucho ms terrible. D e momento, la condesa Bthory ordena a la bruja q u e la sujete. Luego, lentamente, acerca los dedos engarfiados a sus ojos, y las uas penetran, hundiendo, desgarrando los globos oculares, cegndola para siempre. Antes d e desmayarse, obnubilada d e dolor, escucha todava las palabras d e Erzebet: -Esto t e ensear q u e n o soporto la luz del sol! La doncella ha cado. La Condesa contina: -iLlvatela! Q u e la encierren e n una mazmorra!

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SUENOS DE AMOR Y DE SANGRE

iY q u e nadie se atreva a atenderla ni a darle agua o comida! Ya decidir lo q u e quiero d e ella! Dorko asiente. A rastras saca a la doncella del cuarto.

Corrida por gruesas paredes d e piedra, en una d e las cuales se enmarca una pesada y estrecha puerta de madera, la mazmorra -una d e varias- situada en los stanos del castillo d e Csejthe es doblemente impenetrable. Ninguna claridad llega hasta ella. Tampoco ningn sonido. Teniendo e n cuenta la naturaleza d e su actual inquilina, la primera de sus ausencias -la d e la luz- carece de importancia, dado que sus ojos no volvern a ver jams claridad alguna. Simplemente, porque han dejado de existir, y e n su lugar hay dos heridas cubiertas d e una costra d e sangre y humores resecos. Esto impide tambin que la cuitada llore su cautiverio. N o son pues lgrimas l o que sus ojos destilan sino supuraciones enfermas, productos acuosos d e la destruccin. Pero, el que no pueda llorar no significa que carezca d e motivos. Lleva tantos das encerrada que ha perdido la cuenta. Tampoco hubiera sido fcil calcular el paso del tiempo en una noche permanente e n la que cada minuto se hace eterno. H a despertado d e su desmayo y ha sentido un dolor enloquecedor. Luego, a pesar d e la oscuridad presentida ha descubierto que est ciega. H a chillado hasta caer exhausta. Ms tarde, tanteando las paredes ha tomado conciencia de su encierro. H a vuelto a chillar intilmente, pues la impenetrabilidad sonora d e su celda es recproca y ningn sonido sale d e ella. En silencio, despus, ha sentido el miedo d e la soledad y, seguidamente, el d e estar acompaada por pequeos seres hostiles, por ratas a las q u e no puede ver, pero cuya presencia siente y presiente. A la desesperacin ha seguido el agotamiento, a ste el hambre y sobre todo la sed. Pero ha pasado mucho tiempo

hasta que se ha decidido a lamer la piedra de las paredes y sus junturas en busca d e frescor y d e humedad. Hay que decir que ha tenido un relativo aunque insuficiente xito. Pero si la humedad que rezuman las paredes d e su crcel ha aplacado en parte su sed, el hambre que atenaza su estmago y debilita su cuerpo no ha encontrado satisfaccin. Slo su propia debilidad la ha permitido combatirla, hundindola en el desfallecimiento y e n el sopor. Tal vez por eso no advierte que la pesada puerta, cerrada tantos das, se abre. Su falta de visin impide que sea deslumbrada por el resplandor de una antorcha. S siente e n su piel aterida el calor lejano d e la llama. N o obstante, el embotamiento de su cerebro la impide reaccionar ante una presencia inesperada y previsiblemente hostil. La voz cascada de Dorko resuena entre las paredes d e la celda. -La Condesa te manda comida y bebida. Q u e te sean d e provecho. La puerta se abre y se cierra. La prisionera queda d e nuevo sola en la celda, ahora iluminada por la antorcha fija e n el muro. Abandonando su estatismo tantea febrilmente el suelo de la mazmorra buscando los manjares prometidos. Gateando, tropieza por fin con un cuenco d e barro. El azar ha querido que sea el d e agua. Hociqueando, sorbiendo, derramando buena parte d e ella, bebe a grandes tragos hasta agotarla, mientras el resto cae al suelo y empapa la mezcla de tierra, paja y basura que lo forman, perdindose para siempre, capaz ya slo de generar humedad helada. Su estmago vaco experimenta un latigazo d e dolor. Pero la doncella -saciada ya la demanda primaria e imperiosa de su sed- no piensa en otra cosa que en seguir tanteando el suelo e n busca de comida. U n segundo cuenco va a suministrarla una sustancia viscosa y dulzona, ligeramente hedionda, pero q u e ella deglute ansiosa, ajena a su sabor. Tampoco repara e n el gusto levemente salobre y la suave

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SUENOS DE AMOR Y DE SANGRE

textura del pedazo d e carne cruda y fra que devora a continuacin. Es posible que, de no estar privada del sentido de la vista, hubiera rechazado horrorizada los manjares que ahora consume: el pedazo d e carne inequvocamente humana q u e perteneciera en vida a una d e sus compaeras y los cuajarones d e sangre coagulada flotando e n su propio suero. O tal vez no, si tenemos en cuenta que su terrible hambre acumulada pudiera haberla hecho abandonar cualquier reparo. Pero e n sus circunstancias tal disquisicin resulta ociosa. Ciega como est la decisin d e comer no deviene angustiosa. La carne ajena ser pronto carne d e su carne y la sangre su propia sangre que ser pronto derramada. Porque tal es el sentido del final de su martirio. Prepararla para un martirio futuro. Engrosar para morir. Que, conjurada la anemia producida por el ayuno, nueva sangre roja, sana y potente, corra d e nuevo por sus venas y efluya, finalmente, hasta el cuenco d e barro destinado a recogerla. Una presencia mltiple acompaa su comida. La d e sus pequeas compaeras d e prisin -las ratas- que han empezado a compartirla, y la de la Condesa, que atisba desde fuera, con los ojos enmarcados por la angosta ventanuca que se abre en la pesada puerta d e madera. H a ordenado a Dorko que deje la antorcha encendida en el interior d e la mazmorra. Quiere ver el espectculo monstruoso d e degradacin humana que ella misma ha conseguido crear. Con la autocomplacencia del artista sigue atentamente la puesta en escena y la apasionante interpretacin d e los efectos d e su maldad.

. -

Fernando Murtin lniesta

Los cadveres afloran en grupos. Ninguno de ellos conserva la quietud del reposo eterno. Hacinados, amontonados, parecen haber librado entre ellos una gigantesca y macabm batalla..

-+y&Ruy-Lope,enerod e1682 8 de O, hijo Lope-Ruy, 1

cristiano viejo, d e probada pureza d e sangre, cirujano mayor d e la corte, docto e n el Arte y Ciencia d e Hipcrates, por encargo d e mi dueo y seor el Rey, llego a esta villa d e Campo Raso con secreta misin, d e la q u e slo dar cuenta a Mi seor y a los tiempos venideros ...D

8 de enero 1975
Las excavadoras, alineadas frente al pramo, abren sus enormes bocas d e dinosaurio d e metal y avanzan, inquietando el sueo d e los lagartos, amenazando la inmvil quietud d e los reptiles, aplastando con sus enormes cadenas d e hierro la gozosa paz d e las flores silvestres. Avanzan y, d e tres e n tres, d e cinco e n cinco, clavan sus dientes de acero e n la reseca tierra, hynden sus voraces colmillos entre las milenarias piedras y buscan las entraas -no el secreto q u e desconocen- del paraje denominado Campo Raso. Por el Norte, por el Sur, por el Este y por el Oeste, carteles anunciadores, flechas indicadoras, sealan: U R B A N I Z A C I O N C A M P O RASO. P A Z Y SIL E N C I O PARA VIVIR.

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CAMPO R ~ S O

8 de enero 1982
Marta Sousa, casada con Juan de Dios Prez y Lpez, empleado d e banca, madre d e un nio de cinco aos, en la amplia terraza del piso 3 . O , letra B, aguarda la llegada del camin d e la mudanza mientras, feliz y soadora, contempla las vacas habitaciones d e lo que ser su morada en lo sucesivo, el dorado anhelo de todos los que, como su marido, consiguen huir del stvess y la polucin d e las grandes ciudades. Han escamoteado salidas a cenas y espectculos con matrimonios amigos, los viernes por la noche; han reparado, una vez ms, el viejo coche, para no caer en la tentacin de adquirir el ltimo modelo; han gozado las vacaciones e n casa de sus padres, en vez d e ir en busca de la dorada piel, envidia d e quienes no veranean, e n las playas caliente del Mediterrneo; han ahorrado, peseta a peseta, para ser propietarios d e aquel apartamento, cercano y unido por autopista a la gran ciudad, donde, con orgullo ecolgico, se han prometido P A Z Y SILENCIO PARA VIVIR.

10 de enero 1682
En mis alforjas traigo Credenciales y Mandas del Rey Mi Seor para que me sean facilitadas cama y mantel, enseres y alojamiento y cuantas cosas he d e menester para cumplir mi misin. Asimismo, el Capitn de la Tropa q u e me acompaa, pondr bajo mis rdenes a cuantos mensajeros precise para tener debidamente informado a Mi Seor. Otros dicen las Mandas: Si preciso fuere, el Capitn mandar a su tropa cumplir cuanto ordene, sin formular pregunta alguna.

1O de enero 19 75
El capataz de las obras, sobre un altozano, contempla el ir y venir, i x ~ n d i r izar y arrojar, una vez y otra, ,

Fernando Martn Inzesta

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la tierra q u e rompen las excavadoras. A vista casi d e pjaro otea, intentando medir, el trabajo realizado e n slo dos jornadas: una vez ms sus clculos fueron precisos, ahondar para los cimientos del primer bloque, n o llevar ms d e una semana. S e trabaja duro. El sol q u e cae a plomo n o es todava trrido. Buen tiempo da este enero, lo q u e acelerar el plan d e trabajo. Y l sabe q u e si se cumplen a la perfeccin los plazos tendr prima extra. Satisfecho se quita el casco d e metal y se seca unas leves, minsculas, insignificantes gotas d e sudor, mientras el reloj seala q u e apenas falta una hora para el descanso d e la comida.

10 de enero 1982
Marta mira con desconsuelo los muebles, abandonados al azar, e n las habitaciones. < C u n t o tiempo tardar e n ver esto e n orden?. N o sabe por d n d e empezar. D u d a sobre el saln y la cocina. En las dos alcobas, las nicas q u e van a ser utilizadas d e momento, slo estn montadas la cama d e matrimonio y la cuna del nio. Las maletas, los bultos, conteniendo las ropas, descansan esparcidos p o r el pasillo. Jorge n o ha debido ir a trabajar y quedarse ayudndome. La ilusin d e la nueva vivienda no es capaz d e quitarle el desaliento: Debimos hacer el traslado poco a poco. Pero Jorge es tan cabezn para sus cosas!. No valen lamentaciones. Hay q u e ponerse a ordenar todo aquello. El nio juega e n una habitacin vaca donde no puede hacerse dao con nada. Esto le d a una sensacin d e tranquilidad. D e b e estar muy entretenido, ya que n o se le oye. Cuando se dirige hacia la cocina oye u n extrao, largo, apagado y terrible sollozo seguido d e desconsoladores quejidos. Parece provenir, a travs d e las paredes, d e la vivienda contigua a la suya. Sale a la terraza recordando q u e -as al menos s e lo han di-

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C A M P O RASO

cho en la oficina de ventas- ellos son los primeros habitantes de la urbanizacin. Mira a travs del cristal que separa las terrazas y, efectivamente, el apartamento contiguo est deshabitado: las ventanas y puertas abiertas para que se seque la pintura ... y, ahora, ahora que est mucho ms cerca de donde parecan provenir los quejidos, stos desaparecen. Contempla a lo lejos al jardinero, nico empleado que ha quedado en la ciudad residencial. Piensa que todo ha sido una imaginacin suya. Y regresa a la cocina para intentar ordenar los enseres. Sin embargo, sin que pueda precisar porqu lo ha hecho, abre la puerta donde juega el nio. Al verla, el pequeo, sonre.

15 de enero 1682
A mi Rey y Seor: Cumpliendo debidamente las rdenes recibidas, h e publicado un pregn para que ante mi se presenten todos los vecinos. Todos menos los muertos. Hago esta salvedad porque muchos parecen estarlo, quedan fros, secos, con la piel pajiza durante unos das y, despus, algunos recuperan el fluir de la sangre y la capacidad de movimientos; otros, nunca regresan d e ese estado, aunque es difcil pronosticarlo. Estoy examinndolos uno a uno. N o encuentro sntomas conocidos hasta la fecha de estos males. Consulto cuantos libros traje conmigo y no hallo en ellos nota o referencia alguno a mal semejante.

15 de enero 1975
Los dientes de la inmensa boca de una excavadora han arrancado de las entraas de la tierra un extrao cadver. Lo izan como un pelele grotesco y lo dejan caer sobre el montn d e tierra, en una mecnica y macabra operacin. El obrero que conduce la mquina lanza un grito d e aviso a sus compaeros que

Fernando hfurrin Inirtta

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abandonan el trabajo y acuden presurosos, llenos d e curiosidad, a contemplar el desconcertante suceso. Los ms osados tratan de quitarle la tierra que le cay encima para contemplarlo mejor. Los dems, respetuosos con la muerte, apenas miran el hacer de sus compaeros. El cadver muestra una desconcertante, indescifrable posicin: extendidas las manos, abiertos los dedos, parecen haber escarbado desesperadamente; la boca abierta, desencajada, parece haber estado buscando un aire imposible; las extremidades inferiores en posicin fetal, aunque abiertas las piernas muestran inequvocamente la tensin del ltimo esfuerzo por levantar la masa d e tierra con que fue cubierto ... El capataz, con autoritaria voz, interrumpe la curiosidad de los que miran: Basta! Ya est bien! Todos al trabajo....

15 de enero 1985
Los das pasan y Marta no logra ver, de una vez, concluida la tarea de ordenar la casa. U n suceso, aparentemente sin importancia, la tiene preocupada: cuantas veces ha intentado clavar unos tacos para colocar los armarios de cocina, se le han desprendido misteriosamente. Vaya una forma que tienen de construir ahora!, ni siquiera se puede clavar un taco en la pared, fue su nico comentario. En otras ocasiones, al tratar d e horadar otra parte del muro, el berbiqu se le ha roto, sin ser capaz de penetrar en la pared. Cuando ha comentado con Jorge sus dificultades l ha quedado silencioso y preocupado, ya que donde la taladradora no ha podido penetrar era en un simple tabique y no en cualquiera de los muros maestros. Al preguntar a la constructora con qu material haba construido los tabiques, le han dicho que solamente con argamasa y ladrillos. Pero Jorge llega tan cansado del trabajo que hace todo lo posible por evitarse preocupaciones.

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CAMPO RASO

20 de enero 1682
Ante la certeza d e que se trata de una epidemia desconocida, que nada tiene que ver con el clera ni la peste, h e dado orden al Capitn que cerque, con sus tropas, el pueblo. As lo ha hecho. El pnico ha comenzado a hacer presa en Campo Raso. Las gentes caminan con la mirada huidiza y el gesto hosco. N o comprenden nada de lo que ocurre y quieren que sea y o el que se lo explique. Nada puedo decirles. Mi misin est clara: debo impedir que esta epidemia se propague al resto del Reino. Y lo har. Lo har aunque para ello tenga que tomar medidas extremas, en las que no quiero ni siquiera pensar. N o ha habido ni un solo caso d e curacin. La ciencia es impotente, y yo, su nico representante en esta villa, reconozco su fracaso. Cumplir las rdenes. Eso es todo lo que puedo hacer. La tropa comienza a inquietarse. Huye de tener contacto con las gentes del pueblo y, creo que d e momento, situndola en las afueras se evitar el peligro de la desercin.

20 de enero 1975
Las excavadoras han cesado en su ruidoso latir. D e la Cabeza del Partido Judicial ha llegado el Juez de Primera Instancia. Pide que se siga trabajando. Pero que sean los obreros, con pico y pala quienes prosigan la tarea. Algunos se niegan y tiene que ser la autoridad quien les obligue. Los cadveres afloran ahora en grupos. Ninguno de ellos conserva la quietud del reposo eterno. Hacinados, amontonados, parecen haber librado entre ellos una gigantesca y macabra batalla. Muchos aparecen atados con sogas d e esparto y stos muestran, acaso ms que los otros, las huellas d e un desencajado estertor. Son muertos sin paz. El forense certifica que aquellos enterrarnientos pueden tener siglos. Los historiadores buscan intil-

Fwnando Martn Iniesta

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mente un vago testimonio de lo que pudo acontecer. La prensa es recibida en un elegante y cercano restaurante por el presidente del Consejo de Administracin. Los canaps de caviar, salmn ahumado y pats d e variados sabores, sabiamente mezclados con whisky y vinos nobles, desvan en los asistentes la atencin del suceso. El presidente del Consejo de Administracin al dirigirse a los muchachos de la prensa, comenta con excelente buen humor: Como han visto ustedes, un hecho curioso y sin importancia.

20 de enero de 1982
Marta al abrir los grifos siente como si el agua al correr le trajese oscuros y desolados latidos de unas venas gigantes; al palpar el yeso, todava hmedo, d e las pareces, como si su contacto fuese el de huesos humanos con los ttanos todava gelatinosos y al pisar el elegante y vidriado pavimento, unas voces lejanas, repartidas en ecos tenebrosos, le repitieran una vez y otra, y otra, y otra, hasta hacerla enloquecer, una larga, interminable cantinela que reza: Paz y silencio para la muerte.

30 de enero 1682
El mandato ha sido cumplido: mand enterrar, para bien de nuestro pueblo, para salvaguardar la salud de la nacin, a todos los habitantes d e Campo Raso. Mand quemar sus hogares y, ahora, regreso a la Corte con la limpia conciencia d e haber servido a Mi Seor. Otros digo: Su Majestad debiera ordenar que, por los siglos de los siglos, nadie levante muros ni viviendas en este lugar, que sea para el eterno reposo d e los muertoso y que d e las crnicas, memorias y ficheros sea borrado, para siempre, el nombre d e CAMPO RASO*.

Cabezas decapitadas
Manuel Yez

Dijo ser Bafomet, el Rey de las Tinieblas. Y para mostrar szl poder les envolvi en el abrazo del terror...

dos alrededor d e la larga mesa d e banquetes se pudieran considerar los seres ms depravados del mundo. Porque todos ellos ofrecan un aspecto elegante, su fsico mostraba algunas de las cualidades que merecen el calificativo d e bellas y la seriedad d e sus expresiones resultaba la adecuada e n unos comensales que se disponan a protagonizar un encuentro escasamente festivo, aunque tenan delante sendas bandejas d e plata, vacas, que no parecan estar esperando recibir unos manjares. Slo fijndose e n el opaco reflejo de las catorce pupilas se Ilegaba a intuir, vagamente, la cualidad excepcional d e unos pensamientos e n ebullicin. Poraue. a pesar d e la quietud d e sus cuerpos, la agitacin tumultuosa d e sus mentes casi generaba un sonido audible. La estancia se hallaba decorada con una sobriedad medieval, ocho siervos encapuchados esperaban en las dos enormes puertas cerradas, ms all de los lbregos vitrales aguardaba la noche, y e n lo alto d e la bveda del techo pendan un falo humano gigantesco
s .

' ADIE hubiera supuesto que 1 aquellos siete personajes senta-

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CABEZAS DECAPITADAS

en ereccin de cuatro metros de longitud, una vagina abierta no menos descomunal y la cornamenta del Rey de las Tinieblas y la Lujuria que, en el centro d e las dos representaciones anteriores, las dominaba. La persona que presida la mesa se llamaba Gerard Vintras, vesta un smoking, igual que los otros tres hombres que le estaban contemplando, y su camisa y su corbata eran de un rojo intenso, mucho ms oscuro en esta segunda prenda con el fin d e que destacase sobre la otra. Sus cabellos aparecan largos y lacios, su nariz grande, sus labios excesivamente delgados, la piel de sus manos ofreca una tonalidad blancoazulada y su barbita y bigote se exhiban perfectamente recortados. Ocupaba una silla impresionante d e madera gruesa y negra, cuyo alto respaldo sobrepasaba su cabeza para dejar al descubierto la talla del pentagrama del Smbolo de Bafomet -el diablo adorado por los Templarios. Una cruel sonrisa alter la horizontalidad de la 1nea de su boca, sus ojos parecieron saborear la expectacin de los seis individuos que le estaban mirando y, al fin, comenz a hablar: -Voy a olvidar toda la terminologa ritualizada con la que siempre nos hemos comunicado los miembros d e la Orden de los Diablos Lujuriosos de Oriente. Porque os he sentado alrededor de esta mesa para juzgar vuestro comportamiento durante los 1timos meses: jno ha podido ser menos respetuoso con la Norma Escarlata! Empezar por la Bruja Marian, Gran Sacerdotisa de nuestra Orden, a la que cre una sucia vagina infestada de los ms repugnantes humores, capaz de comunicar el Orgasmo Mental con su sola presencia y de dirigir las Misas Negras. Pero ha vendido sus preciados tesoros al vil hechizo del dinero! Por un puado d e libras esterlinas acaba d e entregar a un editor avispado un libro, en cuyas quinientas pginas nos convierte a todos en simples payasos! SI, EN PAYASOS DE SU RAMPLONA CODICIA! . -iEstis equivocado, Maestro! -exclam la acu-

Manuel Yez

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sada, ms blanco su rostro que la tnica que vesta. -Calla, maldita pcora de vigsima fila! La voz d e Gerard Vintras no haba sido alta; pero su impacto emocional incrust a la joven rubia materialmente en el respaldo del asiento; a la vez, sus ojos azules se hicieron acuosos, su recta nariz alete en las uniones con el labio superior y sus senos d e pezones siempre erectos redujeron a la mitad sus volmenes. Porque el miedo le haba sumido en un singular estado d e frigidez. -Llevas veintinueve meses en la Orden. T e impusimos la obediencia masoquista con el ltigo, la sumisin ninfomanaca con el sexo, y la Fe con el dolor orgsmico d e cuya saturacin germina el Placer Supremo. Qu has hecho con ese dinero que se te ha pagado? CONTESTA! La Bruja Marian desech inmediatamente un primer impulso de mentir y, aunque no esperaba obtener una reduccin del castigo al que se haba hecho merecedora, descubri la verdad: -Se lo he transferido a mis padres por medio d e una operacin bancaria. -Debilidad sobre debilidad en la mujer sin piedad d e nuestra Orden! La Vagina Perversa ha vuelto a recuperar sus sentimientos humanos aprovechando mi obligada ausencia de dos meses! <Has olvidado que renegaste ante Bafomet, escupiendo y arrojando las heces d e tu menstruacin sobre la fotografa de tus padres, d e ese amor convencional que te una a dos seres inferiores? -Estn enfermos y, adems, corran el peligro d e perder su casa y el negocio que les permita ir sobreviviendo ... -susurr la joven en un tono apagado y con la mirada rendida. -Como la Orden te ha otorgado el poder de la clarividencia, utilizaste el trance mental para visualizar a tus padres, jno es cierto? -S... -Eras una simple prostituta de lujo cuando te conoc. Pero ninguno d e tus cientos d e amantes te ha-

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ba brindado una velada de pasin y lujuria como la que yo te regal en nuestro primer encuentro carnal. Luego de convertirte en mi querida, aceptaste la idea de obtener el ttulo d e Bruja de nuestra Orden. En cuanto superaste tu desvirgamiento satnico en la Misa Negra, te convertimos en la mujer ms poderosa y d e mayor influencia en Londres. Has hecho de espa, de conspiradora de saln y d e alcahueta de los polticos ms prestigiosos d e Occidente. Pero no debiste traicionar la Norma Escarlata al vencer nuestros secretos para satisfaccin de la curiosidad de millones d e imbciles. -iPuedo detener la publicacin del libro ... An no se ha impreso! Por favor, no me castiguis ...! ;Recordad las orgas que hemos organizado y el poder que yo he brindado a la Orden...!-suplic la mujer de treinta y seis aos, a la que el desencajamiento propio del terror haba privado de su belleza excepcional. -Slo voy a decirte que jams tus padres hubiesen podido localizarte por sus propios medios, porque no han pasado el bautismo dolor-ylacer-xtasis-malignidad que a ti te convirti en un Ser Supremo. Pero en las ltimas semanas has demostrado que eres indigna del ttulo d e Gran Sacerdotisa... ;Por qu n o tienes cabeza! ;Y cmo has demostrado que no te sirve la cabeza ... LO JUS'I'O ES QUE 'TE PRIVE DE ELLA ! La ltima exclamacin de Gerard Vintras se fundi con un estampido metlico y, al momento, con el chasquido de la piel, la carne, los huesos y las venas del cuello de la ex Bruja Marian al ser cercenados por una cuchilla circular salida del respaldo d e la silla que ocupaba. iY su cabeza decapitada cay sobre la gran bandeja d e plata situada delante del cadver que ya slo era un surtidor d e sangre! Una bofetada de terror conmocion a los personajes que miraban, sin verle, al Maestro d e la Orden de los Diablos Ltljuriosos de Oriente. Y las saetas aceradas

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que eran los ojos d e ste se desplazaron hacia el matrimonio Szandor-Levy, que se hallaba sentado a la izquierda de la ejecutada, y cuyas ropas aparecan salpicadas d e rojas gotas y d e algunos restos humanos. Los afectados por el inters del verdugo reaccionaron con unos fuertes temblores e hicieron intencin de abandonar sus sillas. Pero del respaldo d e las mismas surgieron dos abrazaderas metlicas, disparadas por otro oculto mecanismo, y se vieron sujetos a la altura de la zona inferior del pecho y por encima de los codos, inmovilizados! -La trampa ha sido activada por vuestro propio impulso de querer escapar de una responsabilidad que, en este mismo instante, ya se ha convertido en algo ineludible -explic Gerard Vintras implacable-. Ahora me dirijo a ti, el fiel Brujo Anton, Gran Oficiante d e nuestra Orden, y al que concedimos el ttulo de Falo Penetrante y de Depsito de Esperma-Lava que purifica al abrasar ... <Cuntas eyaculaciones has gozado gracias a los privilegios que recibiste? <Cinco mil ...? iAcaso diez mil en estos quince aos que llevas e n la Orden? N o me contestes, porque mi memoria es ms rpida y exacta que la tuya... Comiste d e nuestra Ciencia como lo hace el gusano en el interior de la manzana: devorando lentamente la pulpa ms exquisita y provechosa, pero cuidndose de que no se manifieste su existencia en la cscara impluta. Maldito, MALDITO FARSANTE QUE H A S VENDIDO EL I N F I N I T O POR LA GLORIA EFIMERA DE ESA I N G E N U A FALACIA LLAMADA CINEMATOGRAFO! La voz del Maestro se volvi tronante, y rebot en multitud de ecos en la bveda d e la lbrega estancia, para desprender un horror tan fro como la escarcha que alfombra la tierra cubierta de muertos despus de una batalla. Por eso ninguno de los cinco oyentes le replic verbalmente, aunque el Brujo Anton abati los prpados, se le formaron varias gotas de sudor en el nacimiento d e su moreno crneo afeitado y el

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pnico otorg una dbil sonoridad a su respiracin nasal. -Tu trabajo en el Servicio de Inteligencia Britnico te haba permitido comprobar cmo el poder de los humanos apoyaba a las religiones tradicionales -sigui explicndose Gerard Vintras-. Religiones que tienen en su cspide a un dios bondadoso y puro, debido a que ste recomienda que se oponga la mansedumbre suicida a la hipocresa que d e todo sabe obtener la plusvala del oro. Y al conocer la ideologa de la Orden de los Diablos Lz/jtlriosos de Oriente te uniste a nosotros, dispuesto a refocilarte abiertamente en el Mal y el Sexo sin concesiones a la piedad. Pero conociste a Julia y, desde que su cuerpo en sazn fue utilizado como ara de sacrificio e n una Misa Negra, decidiste que no te detendras hasta hacerla tu esposa ... -Ninguno de nosotros ha vivido en la clandestinidad ... -se atrevi a justificarse el hombre d e cincuenta y seis aos, aunque sigui manteniendo la cabeza baja y el temblor de sus hombros y manos-. T mismo aprobaste la idea de nuestro matrimonio, considerando que as resultara ms justificable mi traslado a una residencia de las afueras de Londres ... -El amor humano que sientes por ella, tan dbil y absurdo, no se quebr ante su ninfomana. Y lo mismo te has dejado convencer, hace pocas semanas, por unos cientos d e miles d e dlares. Ya contis los dos con la productora cinematogrfica para la que has escrito el guin del film; mientras que tu codiciosa mujercita pretende ser la primera actriz. Estpido sueo de infelices! -<Por qu nos reprochas la codicia como si no fuera una muestra ms de perversin, Gerard? -protest Julia luchando por defender sus ltimas posibilidades-. ; Y o he servido a la Orden centenares d e jvenes d e ambos sexos, y hasta he aportado nios vivos para los sacrificios del Sabbat del Estio! Con el dinero que nos han pagado pretendemos introducir unas mejoras en nuestra mansin ... Porque pensamos

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seguir relacionndonos con la alta sociedad d e Europa! -MIENTES! Ya habis comprado los pasajes del trasatlntico e n el que pretendis fugaros con nombres supuestos! Slo esperis a que os paguen desde Hollywood. Respecto a las aportaciones humanas que has brindado a la Orden, he de reconocer que todas han sido muy elogiables: vrgenes y mancebos de cerebro dctil, a los que ha resultado fcil convertir en sacerdotisas y aclitos d e Bafomet. Tambin corriste ciertos riesgos al secuestrar a los pequeos. Pero nuestra recompensa no pudo ser ms justa: seis y ocho orgasmos diarios, la droga que ha necesitado tu sucio cuerpo y el lujo suficiente para que satisfacieses todas tus otras perversiones. Sin embargo, queras ms y ms ... i N o habis pensado en llevar la Orden de los Diablos Lujuriosos de Oriente a California? -<Qu ves de malo en esa empresa? -pregunt el Brujo Anton, intentando recuperar sus mecanismos d e autodefensa. -La traicin a la Norma Escarlata! Y la realidad de que vuestras pretensiones constituyen un sueo irrealizable: hubirais sido descubiertos por las autoridades policacas norteamericanas ya que carecis de los suficientes poderes para sembrar la semilla del Diablo? Realmente, admitirlo conmigo, no habis tenido cabeza...! Y SI LA CABEZA N O O S SIRVE ...! -POR FAVOR, MAESTRO, N O N O S MATEIS! HAREMOS LO Q U E QUERAIS! RENUNCIAREMOS A ESE D I N E R O ... Y SEREMOS SUS ESCLAVOS MAS FIELES! La splica del matrimonio Szandor-Levy fue un grito desesperado, como el aullido de unas bestias arrepentidas. Sus cuellos se alargaron, bien expuestos a la cuchilla cuya aparicin tanto teman, y sus gargantas realizaron la proeza de superar el terror al ser capaces d e emitir las frases sin ninguna interrupcin. -<Quin ha decidido vuestra ejecucin, hermanos dolientes? Slo he pretendido daros una leccin.

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Porque la Orden an espera mucho d e los dos! Juntos habis sabido organizar las ms rentables casas de juego, donde hipotecan sus conciencias los banqueros, los polticos, los hombres de negocios, los periodistas y todos esos otros personajes importantes que mantienen a pleno rendimiento las calderas de la corrupcin y del trfico de conciencias; y tambin habis montado unos burdeles, en los que adems de comerciar con el Sexo, se introduce la droga e n una sociedad cada vez ms corrompida. Esto nos ha permitido celebrar las Misas Negras y todos los rituales satnicos casi a la luz pblica. Claro que esa pelcula va a desencadenar una ola de protestas muy poco ventajosa para nuestros planes futuros, ahora q u e estamos en las puertas de la dcada d e los treinta del siglo veinte ... -La pelcula no ha comenzado a rodarse! -exclam el Brujo Anton, queriendo aferrarse a su 1tima posibilidad de salvacin. -Nada ms que debemos telegrafiar a Hollywood anulando el contrato que firmamos e n Londres! -intervino Julia, con la expresin convulsa y los dedos agarrotados. -De acuerdo, os creo! -acept Gerard Vintras-. Pero antes d e seguir con los otros invitados, quiero escuchar vuestro juramento! Juris obedecer todos mis mandatos ... aunque stos llegasen a exigiros la muerte del otro? Los dos se miraron indecisos. Sus secas pupilas, enrojecidas por la latente amenaza, tan slo reflejaron el pavor inmenso que las dominaba. Por esta nica razn se atrevieron a susurrar: -Lo juramos ... La respuesta fue metlica: iporque la mentira, que los amantes haban credo necesaria, dispar el mecanismo que puso en accin las dos cuchillas circulares, ocultas en los respaldos d e los asientos, cuya accin fulminante permiti que se produjera la doble decapitacin! El chasquido terrorfico d e la piel, la carne y los

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huesos al ser cortados tuvo el acompaamiento biolgico de las venas reventadas: chorros d e vida expulsados hacia la nada por la decisin de una voluntad homicida que desconoca la piedad. Y con las dos nuevas cabezas cadas sobre las bandejas de plata correspondientes, los otros tres invitados intentaron huir de all, aun sabiendo lo que les esperaba. N o se equivocaron en sus temores: jvolvieron a aparecer otras abrazaderas, que los inmovilizaron de la misma manera que al matrimonio Szandor-Levy! Tambin haban sido salpicados por el lquido vital de la pareja que acababa de ser ejecutada por el Maestro. -Es tu turno, Oficiante Sandroz ... Por qu tiemblas como si estuvieras sufriendo los primeros sntomas de un ataque de epilepsia? < D e b o considerarlo una prueba d e que te consideras culpable d e haberme traicionado? Clmate, te lo ruego ... Quizs ests precipitando la idea de que voy a matarte de la misma manera que a los otros tres. Slo te supondra un pequeo esfuerzo dominarte ... <Quieres que te recuerde a qu te dedicabas antes d e que decidisemos incluirte en la Orden de los Diablos Ltljtlriosos de Oriente? El aludido apret los labios, mordindose el inferior, incrust materialmente los diez dedos d e sus manos en los posabrazos de la silla, y peg las piernas a la dureza de la madera en la que se sentaba. Su rostro apareca cubierto de un amarillo enfermizo y sus ojos propendan a saltar fuera de las rbitas. -Mientras consigues tranquilizar tu sistema nervioso y tus miedos absurdamente anticipados, te refrescar la memoria. -La voz de Gerard Vintras era d e una dulzura exagerada, mefistoflica, y en su boca se hallaba grabada la sonrisa del tirano que ha tenido a bien ser misericordioso-. T e conoc cuando eras un simple contable en Walls Street, por lo que vivas e n un msero apartamento del Bronx, en el Nueva York de 1919. Ya habas comenzado a deambular por las noches, asesinando prostitutas en un ingenuo

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remedo del supuestamente ingls Jack el Destripador. Nos encontramos cuando acababas d e descargar e l cuchillo de carnicero, jqu primitiva herramienta de ejecucin, amigo mo!, sobre el ajado cuello de tu cuarta vctima. En aquel momento te di un susto d e muerte, por lo que quisiste degollarme como a un cerdo. Pero mis reflejos eran ms rpidos que los tuyos, y logr reducirte contra la pared y en medio d e un sinfn de cubos de basura: jmsera escenografa cuando te hallabas en condiciones de exhibir tu maldad en los salones ms grandiosos del mundo! N o me supuso un gran derroche d e razonamientos, una vez te llev a mi piso, convencerte de que la adulacin, la oportuna informacin perjudicial a uno o varios terceros y la corrupcin te podan situar e n lo ms alto de tu profesin. Y al obedecerme llegaste a la cumbre de las finanzas mundiales. Al mismo tiempo te habas convertido en uno d e los Oficiantes, tal vez el mejor, de nuestras Misas Negras. Porque tus dagas (la d e acero, para el sacrificio sangriento; y la d e carne, tan adecuada en los ritos sexuales) no podan ser ms certeras y eficaces... Reconozco que donde te superabas era en los despachos d e los grandes agentes d e Bolsa. Por eso fue tuyo el mrito del crack del 24 de octubre d e 1727, en el que tu pas, los Estados Unidos, pas d e la opulencia enloquecida a la pobreza del racionamiento! Claro que los cientos de suicidios que presenciaste, especialmente los de tus amigos ms ntimos, te hicieron creer que te habas excedido. Y empezaste a cuestionar la eficacia de la Infinita Malignidad que constituye la Norma Escarlata d e la Orden de los Diablos Lzlj~~riosos Oriente... de -YO no os he traicionado, Maestro! -grit el Oficiante Sandroz, parcialmente recuperado y tan tenso como e n el momento que fue golpeado emocionalmente por la primera ejecucin. -Nadie se ha atrevido a acusarte de esa barbaridad, queridsimo amigo. Slo he dejado patentes tus mritos y tus debilidades, lo que no presupone que hayas de ser reo d e un delito tan grave. Sin embargo,

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veamos, ja cuntas familias salvaste d e la quiebra al aconsejarles que convirtiesen su dinero en bienes inmuebles y en joyas en lugar d e seguir especulando con las acciones? -;La mayora de ellos son grandes fabricantes d e armas, gangters y millonarios que con sus negocios fomentan el odio social y religioso! -volvi a alzar la voz quien se senta cada vez ms amenazado. -Ciertamente. iY yo aplaudo tu decisin aunque no se la hicieras conocer a la Asamblea de los Viejos Diablos! Bueno, dejmonos de rodeos, jqu me dices de la familia Hoover King? jEn base a qu mritos permitiste que salvaran la totalidad d e su fortuna? -Pues... Y o ... ; Y o estoy enamorado d e Lucas, el hijo menor! ES un muchacho delicado, muy sensible y exquisito, al que la ruina hubiese llevado a la locura! -Se habra quebrado como un caro y frgil jarrn d e Sevres al ser estrellado contra el suelo, jno es cierto? ;Porque el tal Lucas es un homosexual refinadsimo, una mujercita encantadora a la que no cuidaste d e aleccionar para que se incorporara a nuestra Orden! jTe atreves a negarlo? -i N o ... No! ;Pero l ha sido mi nica debilidad ...! Es que vis a ejecutarme por un solo error, Maestro? -No lo llames error. ; H a sido una torpeza imperdonable contra la Norma Escarlata, que ha venido a demostrar que no tienes cabeza... ; Y C O M O LA CABEZA N O T E SIRVE, MEJOR ESTA DECAPITADA! El mortal alarido del ex oficiante Sandroz taladr las paredes de la estancia mucho antes d e que la cuchilla circular entrase en contacto con su cuello. Y por culpa de los ecos de su garganta casi qued ahogado el estrpito de la piel, la carne, los huesos y la sangre al ser cortados con una violencia d e relmpago acerada, para que una nueva cabeza fuese depositada, grotescamente, sobre la bandeja de plata que le estaba reservada.

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CABEZAS DECAPITADAS

La muerte ya haba almacenado unos hedores insoportables e n la espesa atmsfera que rodeaba a los tres nicos ocupantes vivos de las sillas que rodeaban la enorme mesa de banquetes. En las dos puertas gigantescas seguan encontrndose, imperturbables, los ocho siervos encapuchados, y ms all de los vitrales continuaba aguardando la noche, como indicativo d e que sus horas eran las ms propicias para que el crimen y la perversin se enseorearan en el universo d e los simples humanos. -Y ahora os toca a vosotros, mis fros austriacos -repiti el proceso Gerard Vintras-. M e parece que ya no tenis miedo, aunque mostris unos rostros excesivamente plidos. < D e b o considerar que os consideris inocentes? -Slo llevamos un ao en la Orden -dijo un hombre peinado a raya, con una especie de flequillo engomado sobre su alta frente y un minsculo bigote cuadrado entre su nariz afilada y su delgado labio superior-. N o hemos acumulado tiempo suficiente para poder ser tachados d e traidores ... Mientras que vos, Maestro, que tanto habis reprochado a los cuatro decapitados la torpeza de sus cabezas, jno e s tan cierto que la vuestra tambin ha demostrado idntica torpeza al haberlos elegido? -Tienes toda la razn, mi sagaz y predilecto Aclito. iY C O M O LA CABEZA N O ME SIRVE... SERA MEJOR Q U E LA SEPARE DE MI CUELLO! Nada ms proferir la ltima palabra, se dispar la cuchilla acerada, la cual, saliendo del encierro d e madera, cort la seca piel, la dura carne y encontr, acto seguido, la resistencia del hueso, aunque termin por partirse; sin embargo, no liber ni una sola gota de sangre de las numerosas venas seccionadas. Porque la cabeza nada ms que cay en la gran bandeja de plata, solt una carcajada infernal, espiral d e locura que ascendi a lo ms alto de la bveda, y luego sigui hablando: -Parece que he conseguido asombrarte, aunque de eso no hay duda, tu fro y prctico cerebro pru-

Manuel Yez

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siano tardar muy poco en decirte que has presenciado un truco de magia negra ... Te equivocas! Y si yo h e cometido el error, lo que admito, se debe a que he tratado con seres humanos ... PORQUE SOY BAFOMET, EL REY DE LAS TINIEBLAS! Ahora, para mostrarte mi poder, O S ABRAZARE C O N EL TERROR! Antes d e que la representacin infernal diese comienzo, la pareja de supervivientes se vio libre d e las abrazaderas metlicas que les sujetaban el cuerpo. Y... Repentinamente la inmensa estancia se ensombreci, de todas partes comenz a manar una humareda densa y pestilente, se escuch el reptar de cientos de seres escamosos, cornudos y repelentes, cuyas fauces se abran para morder el aire preado de hedores d e azufre! Y una pavorosa llamarada devor la mesa de banquetes, llevndose en su cresta la an riente cabeza decapitada de Bafomet, el cual dirigi los carbunclos d e sus ojos al Aclito austriaco cado en el suelo, y proclam con voz d e huracn: -Te he reservado el mayor poder que hombre alguno ha detentado. Porque eres el ms perverso e inhumano de mis fieles! Apodrate del gobierno d e la nacin que ser el azote del mundo, y demuestra a todos que el Terror que encierra la crueldad cuando e s manipulada por una mente como la tuya! Llvate a esa mujer, aunque no tardars en cambiarla por otras! Y puedes estar bien seguro d e que tu nombre quedar registrado en la Historia d e los humanos con letras d e sangre y genocidio: Adolf Hitler!

Fernando M. Aroca

iSabria leer en sus o k la brutalidad, el enconamiento, el instinto salvaje, la decisin de no detenerse ante nada, que ella tanto necesitaba?

que me volver a acontecer. Lo necesito. Lo noto como si el aire hubiese hecho una urna en torno mo, se hubiera solidificado, me tuviera presa y aquel suceso, al repetirse, pudiera venir a romperla, dejndome libre. M e aiusta pensar que aquellos hechos, ahora, al cabo del t i e m ~ o .sean la nica forma d e mi -libertad. Que el miedo, el pnico y el terror tengan que ser la manera con que concibo el despertar d e mis sentidos, es algo que me horroriza, y , sin embargo, acepto. Lo cepto con l a - fatalidad de lo irremediable. En el fondo de m misma, en el lugar ms recndito d e mi ser, temo confesarme que lo necesito, o... lo deseo. H e dicho deseo y, esta confesin, me ha aterrorizado durante aos y he luchado, con todas mis fuerzas, para no atreverme a hacerla. Saba que, en el mismo instante que pronunciase esta palabra, la lucidez, me cegara y que, esta misma lucidez slo puede conducirme a mi propia destruccin. Pero lo acepto. Tengo, necesariamente que aceptarlo, y l o hago sin sumisin. ms all del H e vivido muchos aos -cuntos?horror, instalada en una vida y un tiempo muertos.
RESIENTO

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CONFETION EN LA NOCHE

Ahora regreso, camino hacia el encuentro con los fantasmas que han poblado, e n la oscuridad, apagados y tensos, la historia d e estos aos. Siempre he creido que Pablo, con su fortaleza y su ternura, me librara d e volver hasta un destino al que estoy condenada. N o ha sido posible: comprender no es compartir, sino, acaso, mitigar. Y Pablo ha sido, para m, la comprensin. Y o necesitaba ms. Mucho ms, y lo otro, lo que necesitaba y, ahora, cuando me he atrevido a confesrmelo, es cuando lo he descubierto en toda su terrible agona. Pablo n o ha podido drmelo. Si el dolor verdaderamente purificara, este espantoso dolor que ahora siento, bastara para elevarme ante sus ojos suceda lo que suceda, acontezca lo que tiene que acontecer. Pero el dolor no purifica, a veces, y acaso en esta situacin, lo que puede hacer es encanallarnos. Puede la necesidad ser una vileza? Aunque la vileza se convierta en una necesidad ms fuerte que nosotros mismos? N o puedo seguir, no debo, con estas ideas. Es cmodo derivar hacia un problema moral lo que se encuentra en otro orden de cosas. Cualquier acto, por rprobo q u e fuese, puede tener su juicio, su condena y su castigo: por tanto, su expiacin. Pero yo no puedo expiar aquello por lo que no me siento culpable. Noto que, desde ese gnoto espacio donde debe nacer el instinto d e supervivencia, es desde donde recibo el oscuro mandato, el deseo, la necesidad d e que todo aquello vuelva a ocurrir. Mi derecho a seguir viva, a conjugar la naturaleza en torno mo, a resucitar, despus d e tantos aos de muerte inconfesada, el deseo en mi carne, es una llamada a la que no puedo negarme. Y este deseo acuciante slo lo he sentido, en toda su plenitud, unido al horror y al pnico. N o s, no sabra, no quiero saberlo si es el horror quien despierta mi deseo, o, por el contrario, es que el deseo es horror e n s mismo. U n o y otro fueroti unidos -tan unidos!en aquella ocasin, la nica que me ha cabido conocer, que nunca he podido responderme. Son e n mi dolor, e n mi angustia y

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e n mi terror, una misma cosa. As nacieron, as los he negado durante este tiempo, y as s que resucitarn. Despus me habr liberado para siempre. La paz, la serenidad, el perfecto orden y el equilibrio m e sern devueltos por Pablo. Volver a recuperarlo, y, sin fronteras, seremos lo que siempre hemos deseado ser: una pareja unida, un slo cuerpo: el sueo d e todos los que deciden vivir juntos. La imagen d e aquellos sucesos han estado, fragmentados, siempre presentes en m. Los esfuerzos que he hecho por olvidarlos han logrado romper el orden cronolgico en que sucedieron. Lo que nunca he podido evitar e s que desaparecieran totalmente. A veces, como en esas pelculas de celuloide rancio, la cinta se rompe, cambia de ritmo y las figuras se entremezclan una con otra, deshacindose; el sonido creca y todo terminaba ahogndose en un cuadro en blanco y negro que pasaba a grandes velocidades, poblando la pantalla de rayas grises. El sobresalto que me producan estas apariciones se deshaca a la misma velocidad, dejndome una sensacin d e laxitud, la misma sensacin que puede sentir un deportista despus d e un gran esfuerzo. Este estado me dejaba imposibilitada para hacer ningn movimiento; una especie de sopor se apoderaba de mi cuerpo. H a sido como si el esfuerzo de recordar m e dejase agotada, con la mente en blanco, sin otra necesidad que la d e dormir. Sin embargo, siempre que las imgenes volvan, senta la terrible necesidad de despertar a Pablo que dorma a mi lado, aferrarme a l con todas mis fuerzas y obligarle, si fuera preciso, a que se hundiera en m y aplacase aquella pasin desorbitada que me posea. Pero la excitacin nunca duraba lo suficiente, o se desarrollaba tan hondo, tan profundo en alguna zona ignota de mi subsconciente, que era incapaz d e manifestarse para que l comprendiera y reaccionara, consiguiendo lo que deben ser unas relaciones normales entre una pareja. En algunas ocasiones, cuando estas cosas sucedan mientras Pablo estaba leyendo, acostado a mi lado, y,

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CONFESION EN LA NOCHE

por mis movimientos, o, acaso, por alguna palabra inconsciente que pudiera habrseme escapado, l, adivinando lo que siempre ha deseado, se ha vuelto hacia m, me ha cogido entre sus brazos y besndome ardientemente, ha creido, presa de una gran alegra, que haba llegado el momento que ambos hemos esperado durante tres aos. Pero el espejismo ha durado apenas unos instantes. O se ha encontrado con un cuerpo rgido, agarrotado, incapaz de abrirse a sus deseos, o unos msculos flcidos, inconscientes, ajenos a cualquier sensacin o movimiento. La vida pareca huir de m: mi cuerpo, o era el de una muerta, o el de una mueca de goma. Al principio de nuestras relaciones, Pablo, en ms de una ocasin, goz de este cuerpo de mueca, soando, acaso, que era una forma, en cierto sentido natural, de manifestarme. Solo cuando saciado miraba mis ojos, comprenda que haba estado poseyendo a un fantasma. Esta clase de relaciones espordicas, tan slo duraron un par de meses. Cuando l, ms que comprender, intuy lo que estaba sucediendo, no volvi a intentarlo. S el dao que he podido ocasionarle, el dao que le he causado. Conozco sus noches en vela, huyendo de mi lado, paseando desvelado, inquieto, por los pasillos; buscando en una copa y otra, calmar el dolor que le destrozaba, para terminar, indefectiblemente, o durmiendo en el divn o bajo el agua fra de la ducha. S, s el dao que -;ojal, no sea irreparable!- le he estado ocasionando, porque Pablo no ha querido pensar -de esto si estoy segura- que yo, nicamente yo, soy la culpable de esta extraa situacin. D e haber aceptado esta idea, se hubiera sentido libre, liberado, capaz de romper o aceptar estas cosas. Pero, no. Piensa que es l, el hombre, el macho quien no posee la fuerza suficiente, el suficiente masculino tirn, para hacerme despertar el deseo. Noto como, da a da, hora a hora, se derrumba y se hunde. La tensin que le dominaba en los primeros tiempos, se ha ido transformando en un abatimiento, una sensa-

Fernando M . Aroca

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cin de derrota, una, para m, desconocida forma de la claudicacin ante lo que considera una fatalidad. Se cree vencido por su propia naturaleza, y la .nica reaccin que le ha provocado es una mirada vacilante y dudosa, incapaz de fijarse en mis ojos y algo que, algunas noches, tiene la forma de un llanto contenido, que, a veces, se le escapa en sordos y tristes lamentos, que, desde el ltimo reducto de hombra que se admite, oculta con ms vergenza que dolor. He querido hablar con Pablo de estas cosas, y se ha negado. Creo que, si hubiese aceptado el dilogo, hubiese podido sanarle, hacerle comprender que l no es responsable. Pero la primera vez que lo intent, con profunda sorpresa por mi parte, me confes que, antes que decidieramos vivir juntos, no haba conocido ningn tipo de relaciones sexuales. Despus, se neg a seguir hablando y no quiso escuchar mis dbiles protestas de culpabilidad ya que crey que estaban provocadas por un sentimiento caritativo que, para l, era ms humillante todava. Pens decirle que, para cualquier mujer, era un hombre atractivo, incluso que admiraba sus robustos biceps, sus anchas espaldas, sus musculosas piernas y su rostro de nobles ojos; que yo, siempre que le contemplaba semi-desnudo, me senta orgullosa de l; que haba estado espindole, en ms de una ocasin, mientras se duchaba, y el profundo dolor que senta al saber que aquel cuerpo, por el que senta una gran necesidad de posesin, se volva de hielo, se esfumaba en el instante mismo que rozaba mi piel. Si me hubiese dejado, le hubiera hablado de aquello, de aquel horror en el que estuve presa y que, nicamente, sus dispersas y deslabazadas imgenes inhiban, una vez y otra, la plena realizacin que y o deseaba, ms incluso que l, que se realizara. Tengo que salvarle, devolverle la seguridad en s mismo, restituirle su fuerza de hombre, devolverle su plenitud, aun a costa de volver a vivir, otra vez, el horror de la violencia, el pnico y la angustia de aqueU terrible situacin. a

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CONFESION EN LA NOCHE

Leo, leo insistentemente la pgina de sucesos de los diarios, compro todo tipo de revistas especializadas en crmenes, raptos, atracos y violaciones. Algunas de estas historias, slo me producen repugnancia y asco. Pero lo hago como un ejercicio necesario, una preparacin, un entrenamiento urgente y necesario. Estos hechos me estn ayudando a organizar, a unir, a ligar los fragmentos de historia que necesito, y contra la que he luchado por olvidar, durante aos. Observo que los cronistas, los transcriptores de muchas de estas historias tienen un lenguaje fosilizado, blando y carente de realidad. Lo que ha sucedido, lo que intuyo que ha acontecido en la realidad, y lo que leo, es algo muy distante. Acaso, el mundo de los hechos y el instrumento con que se narran, sean dos cosas diferentes. 0 , acaso, acontezca que la realidad, al convertirse en relato, al pasar a letra impresa, deja de ser realidad para convertirse en ficcin. Lo importante, lo imperecedero de estos acontecimientos, no es nunca lo que se narra: es algo que queda flotando, vaporoso, informe en el espacio de otras realidades. Siempre, en estas crnicas o relatos, est implcita la sombra de una culpa. Alguien ha trasgredido las leyes morales y, esta necesidad de juicio, es la que deforma la realidad, la que me hace inaceptables y falsos estos relatos. Yo s lo que voy a hacer. Lo que tengo que hacer y para qu. Y no me siento, ni me sentir, culpable, ni podr culpar a nadie de los que ... me ayuden o me torturen. Pablo estar ausente unos das: este es el momento que he estado esperando. S dnde tengo que ir: buscar un pub de esos cuyo ambiente es equvoco: poca luz, escasa gente, complicidad en la atmsfera. O quiz sea mejor una discoteca econmica: las zigzagueantes luces, el ruido desorbitado de la msica, la confusin del ambiente, gentes que buscan la excitacin y la aventura, aunque sta puede surgir en cualquier otro lugar.

Fernando M . Arora

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Es preciso que no me equivoque d e personas. iSabr leer en su rostro la brutalidad, el enconamiento, el instinto salvaje, la decisin d e no detenerse ante nada, que necesito? Creo que s. Lo he ledo muchas veces y en muchos rostros. Slo que, entonces, me asustaban, y, ahora, sabr disimular el miedo, ser capaz de fingir ingenuidad, inocencia, candor cuando sea preciso? El vestido que me he puesto, el pelo suelto, atado en un moo, los zapatos bajos, los calcetines tobilleros, los labios sin pintar; todo lo he cuidado para parecer, si ya no es posible una adolescente, si, al menos, una jovencita.

Le h e visto llegar en una moto, el rostro cubierto con el casco, un anorak rojo brillante. H a acelerado varias veces, como mostrando su presencia, antes de aparcar. Tiene toda la jactancia y la estupidez del tipo que juega a duro. Ahora, slo me resta ver quines son sus amigos, a quines se une. N o podr aguantar mucho tiempo bajo esta msica ensordecedora. Adems, en cualquier momento, puedo vacilar, puedo perder esta oscura decisin que tanto me ha costado tomar. Se acerca el tipo bajo d e la cazadora de cuero. Este individuo tiene todo el aspecto de quien slo tiene en la vida el objeto de imitarle. Se ve que el que manda es el otro. N o me ser difcil acercarme, hacerme notar, presentarme como una presa fcil. Pero debo esperar a que se una alguien ms a ellos.

-Y a casa? -S, marme -Yo -No,

dices, pequea, que tienes que volver pronto estoy sola y mis padres han quedado e n llaa las diez. Debo estar, esperar su llamada. te llevar a casa. sola contigo, no.

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CONFESION EN LA NOCHE

-Se

-Y,

puede venir El Tosqui*. el otro, no? -Quin? -El bajito de la cazadora d e cuero. -Ese? Ese hace siempre lo que yo l e digo.
X X X

D e b o seguir disimulando: les dir que es preciso entrar sin que nadie nos vea, sin que la portera lo advierta, y que debern marcharse pronto. Lo har sin mirarle a los ojos. Creer que es slo timidez.

-Oye, ta, jsi vives aqu con tus padres dnde duermes t? -Hay una cama-mueble e n otra habitacin. -Y jel whisky dnde? -En aquel mueble e n forma de esfera. -Tosqui, barman, sirve a los seores... N o , t no. Se lo he dicho al ~ T o s q u i y ,aqu, mando yo. ~

Que beban! Que beban hasta que el licor les excite. Me har- la estpida si el tocadiscos suena demasiado fuerte. Sin embargo, debo advertrselo. Que no sospechen nada!

ES la cara, es la misma cara de entonces! Los ojos le brillan, las manos le tiemblan; aprieta los dientes fuertemente ... Ya se dirige hacia m. -NO te haremos dao, pequea! Pero tienes que ... colaborar.
X X X

( Y o soy una nia pequea. Tengo apenas diez aos. Salgo del colegio y camino hacia casa. H a ano-

Fernando M. Aroca

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checido. Tengo que cruzar una zona oscura y veo a los tres hombres. Se me acercan. M e ofrecen Ilevarme a dar un paseo. Y o me niego. Quiero gritar, y no puedo. Quiero llorar y n o me brotan ... las lgrimas).

-Con que ... no quieres colaborar! ~ T o s q u i ) )suje, tala por las manos ... T, Negro, por los pies ...

..

-NO, eso no, pincharme, no! -Si no hay otro remedio ... NO voy a estar esperando toda la vida! (Me han cogido a la fuerza y me arrastran al coche. Estoy a punto de desmayarme. Han echado los asientos para atrs. Estoy a punto d e desmayarme ... Parece que me voy a romper, a estallar de miedo, de horror, de pnico. -AYYYYYYY!)

Lo espero. Ahora me rompern el vestido... M e abrir uno las piernas ... El otro me sujetar las manos y rrle golpear en la boca ... Sentir el sabor d e la sangre, de mi propia sangre... Y gritar ... Gritar hasta caer desmayada! ...

H a vuelto, ha vuelto todo lo que me ha producido horror y deseo... He sentido el transporte hacia ese mundo intenso y estremecedor ... Fue as, as, as ...

Y ha sido necesario que sucediese porque, al volver a mirar a aquel hombre ... H e encontrado lo que esperaba: el rostro d e Pablo!

Pedro Montera

AZZj estaba, contemplando perezosamente la piscina, como s i la tienda de campaa roja no signzficara la ms minima intrzlsin .

A vi desde la ventana d e la cocina. Experiment un sentimiento mezcla de estupor y d e indignacin ante aquella descarada intromisin. La pequea tienda d e campaa apareca plantada en el extremo sur d e la pradera, casi junto a la valla. Su copor la quietud reinante, sus ocupantes deberan d e dormir todava a pierna suelta. Permanec all perplejo, con el vaso d e zumo d e naranja en la mano, considerando lo inslito d e aquella imprevista ocupacin. Al rato Celia entr en la cocina y me pregunt qu miraba con tanto inters. Se aproxim adonde yo m e encontraba y mir hacia el exterior. Despus me mir a m. Los ocupantes d e aquella tienda deberan d e haber considerado que la mullida hierba del jardn de nuestra propiedad era el lugar ms indicado para hacer noche. Al parecer no se haban detenido a considerar que para hacerlo era preciso saltar la valla, invadiendo un terreno privado. Caba tambin la posibilidad de que, como la noche anterior nos habamos acostado muy temprano, hubieran supuesto que el chalet se encontraba deshabitado todava. Lo ms sin-

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gular del caso era que Tomy, nuestro perro, no hubiera dado durante la noche el mnimo signo de inquietud. En aquel mismo instante, mientras nos encontrbamos Celia y yo contemplndola desde la ventana d e la cocina, Tomy sali d e su perrera, se desperez largamente y mir hacia la tienda. Despus, sin mostrar ningn signo d e inquietud, vino hacia nosotros y comenz a dar saltos junto a la ventana a la espera d e que le arrojramos algo de comer. Pero en vista d e que sus cabriolas no obtuvieron el xito esperado, se march caminando lentamente y se ech sobre la hierba a mitad de camino entre la tienda y la casa. M e dispona a salir al jardn para despertar a los intrusos cuando Celia me detuvo, arguyendo que convena obrar con prudencia. N o sabamos con qu clase de personas tenamos que habrnoslas; podra tratarse de golfos o desaprensivos. El hecho d e que no hubieran tenido reparo en traspasar la valla era indicio d e su falta d e escrpulos. Ella consideraba ms sensato no darnos por enterados del asunto. Con toda probabilidad los intrusos levantaran el campo a no tardar y se marcharan por donde haban venido. Y o m e rebel contra aquella manera de actuar, y ella me record que nos hallbamos e n pleno campo y que la casa ms cercana se encontraba a kilmetro y medio. Tenamos un arma, pero echar mano de ella hubiera sido desorbitar las cosas. La carretera distaba tan slo unos doscientos metros. El trfico sola ser abundante hasta la hora de comer. Lo ms fcil era que los desconocidos desmontaran la tienda y se marcharan haciendo autostop. Permanecimos cerca d e hora y media tras la ventana d e la cocina. Los propietarios de la tienda no parecan tener la mnima prisa por contemplar la luz del sol. Y o me senta ridculo en aquella posicin d e espera; senta mi amor propio humillado. Pensaba que, a pesar de lo que haba dicho, Celia esperara de m que me enfrentara con los tipos d e la tienda y les conminara a abandonar nuestra propiedad. Si se tra-

Pedro Montera

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taba de alguna clase de delincuentes o d e gente alborotadora, supondran de inmediato que nos haban amedrentado, lo que les facilitara actuar a su antojo. En medio d e aquella situacin ridcula, lo ms indignante era la pasividad d e Tomy que, por lo general, ladraba furiosamente a cualquiera que se atreviera a aproximarse a menos de cien metros d e la valla. All estaba, contemplando perezosamente la piscina, como si la tienda de campaa roja no significara la ms mnima intrusin. Lleg la hora del medioda sin que nadie hubiera hecho su aparicin. Empezbamos a sospechar que la tienda estaba vaca, lo que resultaba todava ms extrao. Como el sol empezaba a calentar, bajamos la persiana y continuamos al acecho a travs d e las rendijas. D e pronto algo se movi en el interior de la tienda; las paredes de lona se agitaron y alguien descorri la cremallera de la entrada. U n individuo d e aspecto desaliado, desnudo d e cintura para arriba, sali al exterior y se desperez voluptuosamente. Debera de tener aproximadamente nuestra misma edad. Vesta unos pantalones vaqueros descoloridos, y su pelo, ms largo de lo habitual, pareca sucio y grasiento. Mir hacia la casa y a pesar de que no poda vernos, Celia y yo retrocedimos instintivamente un paso. El intruso volvi a entrar en la tienda, de la que sali al poco con una pequea toalla. Se encamin hacia la piscina con la intencin probable d e lavarse. Tomy se incorpor al verle aproximarse y, sin dar muestra alguna de inquietud, aguard a que el desconocido llegase hasta el borde del agua. Luego inici una carrerita hacia l, moviendo amistosamente el rabo, y se dej acariciar por el hombre d e la tienda. El desconocido se ech al borde de la piscina y se lav el rostro y los brazos. Despus volvi a entrar en la tienda. Celia y yo, ocultos por la persiana, suponamos que el intruso no tardara en recoger la tienda y marcharse. Pero, lejos de hacerlo, sali con un pequeo hornillo d e gas y una sartn, y procedi a prepararse

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la comida. El perro se aproxim a l al oler el guiso, y el desconocido le arroj algunos despojos que Tomy devor con avidez. Celia y yo nos miramos con desconcierto. Me pidi que continuara al acecho y ella se dedic a preparar la comida. Y o situ la mesa de forma tal que, sentados, pudiramos seguir viendo la tienda. Comimos en silencio. En el ambiente tenso, los ruidos de los cubiertos contra la vajilla sonaban desmesuradamente. Al atardecer decidimos enfrentarnos con el desconocido. Salimos al porche y permanecimos detenidos un momento. El d e la tienda pareca contemplar ensimismado el crepsculo. Tomy se aproxim hacia nosotros meneando la cola y acerc su hocico hmedo a mi mano. Ped a Celia que permaneciera en el porche y comenc a bajar los cuatro escalones que dan sobre la hierba. Celia me contemplaba desde el porche mientras acariciaba al perro d e manera mecnica. A unos metros del intruso, que no pareca haberse percatado d e mi presencia, me detuve. N o sabiendo cmo comenzar, le di las buenas tardes en un tono que pretend enrgico. El no se dign ni siquiera mirarme. Me acerqu ms y, a su espalda, volv a repetir el saludo. El hizo girar entonces su cabeza y clav en mis ojos una mirada atroz. Tuve miedo y las palabras se congelaron en mi garganta. Luchando contra el temor que me inspiraba aquella mirada, logr articular penosamente una frase. Le pregunt qu haca all y dije que aquello era una propiedad particular. El volvi a concentrarse en el sol crepuscular haciendo caso omiso de mi presencia. Cuando regres al lado de Celia mi frente estaba empapada d e sudor y me flaqueaban las rodillas. Celia no me pregunt qu es lo que le haba dicho. Y o pensaba contarle que pareca extranjero -sabiendo que menta-, porque no haba dado muestras d e entenderme. Pero ella, anticipndose a mi comentario, dijo: Ya se ir ...>> Durante la cena nos pusimos de acuerdo tcita-

Pedro M ontrro

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mente para obviar el tema. Tenamos la esperanza de que, olvidndonos de l terminara por desaparecer y todo continuara como antes d e su llegada. Celia se mostr especialmente amable, aunque yo tena el convencimiento d e que, secretamente, me recriminaba por mi falta de energa. <Qu poda yo hacer? N o era aquel el mejor momento para salir al jardn y exigirle que abandonara nuestra propiedad. N o era cuestin tampoco de dejarla all sola e ir a buscar a la polica. Igualmente absurdo resultara dejar al desconocido acampado en nuestro jardn y correr los dos en el coche a la ciudad. Cuando regresramos -en el supuesto d e que la polica nos hiciera caso- seguramente no encontraramos ya a nadie, con el consiguiente ridculo. Nos pusimos de acuerdo para seguir haciendo nuestra vida normal. Ella freg los platos despus d e la cena y yo la ayud a enjuagarlos. Nos preparamos nuestras bebidas favoritas y salimos a sentarnos en el porche como cada noche. En el lmite d e la pradera una luz roja indicaba que la tienda continuaba all y que el desconocido no tena intencin de marcharse, por lo menos hasta el da siguiente. Busqu msica en la radio porttil y ofrec a Celia un cigarrillo. Las volutas de humo ascendan hacia el techo del porche. La mirada de Celia estaba clavada e n la lucecilla roja. Hubiera dado todo el oro del mundo por penetrar e a sus ms ntimos pensamientos. Me despert varias veces, pero contuve los deseos de levantarme y mirar por la ventana. La noche era oscura. Si, como pareca natural, el intruso haba apagado el farol, no habra medio d e saber si continuaba all o no. Al amanecer Celia se revolvi inquieta en el lecho. Y o fing que dorma. Ella entonces apart las sbanas y se acerc a la ventana. Permaneci mirando al exterior durante algunos minutos, al cabo d e los cuales volvi a acostarse. Sigue ah, musit dndome la espalda. Desayunamos muy tarde. Cuando nos asomamos al porche, vimos que el desconocido estaba sentado en

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una de las butacas situadas al borde d e la piscina. Tomy se haba echado a su lado y pareca dormitar apaciblemente. Y o permanec en el porche en actitud vacilante. Celia -hubiera jurado que me mir con el mayor desprecio del mundo- entr de nuevo en la casa, y sali al poco en traje d e bao. Tomando d e encima d e la mesa del porche la novela que estaba leyendo, se encamin hacia la piscina y se sent en la otra butaca a escasos metros del desconocido, el cual no dio muestras de haberse apercibido d e su presencia. Ella llam al perro, que corri a tumbarse a sus pies. Despus, mi esposa se enfrasc en la lectura del libro como si tal cosa. Y o deba de hacer una figura ridcula e n lo alto del porche. Poco despus, el intruso, despojndose del pantaln vaquero, se qued en baador y se lanz a la piscina. Tomy -como sola hacer cada vez que yo saltaba al agua- se levant ladrando y sigui por la orilla la trayectoria del nadador. Celia, sin cerrar la novela, permaneca atenta a las evoluciones natatorias del desconocido. Sent que un odio sordo se iba incubando e n mi alma, y que ese odio tena tambin a Celia como objeto. Cuando el desconocido sali del agua y volvi a sentarse en la butaca para secarse al sol, me pareci que Celia le contemplaba con satisfaccin. Descend lentamente las escaleras y camin sobre la hierba en direccin paralela a donde ellos se encontraban. Me senta ridculo, y Celia haba sido la causante de aquel sentimiento al actuar como si nada anormal estuviera ocurriendo. Cuando llegu a la altura de la piscina, siempre siguiendo la cerca del jardn, me sent sobre la hierba. Desde donde me encontraba poda ver perfectamente a los dos. El desconocido tomaba el sol apaciblemente. Celia finga leer la novela, pero me apercib de que, por encima d e las pginas, no cesaba d e mirar al intruso. Despus del medioda, Celia cerr su libro y se encamin hacia la casa. Y o la segu. Entr e n la cocina y

Pedro

Montrr~~

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se dispuso a preparar la comida. Sin decir palabra, dispuso tres servicios sobre la mesa. Y o me qued perplejo y, ante la expresin adusta de su rostro, prefer n o hacer ningn comentario. Si aquella era su forma d e llamarme cobarde, lo ms sensato sera no darme por enterado. Retir uno d e los servicios y me sent a la mesa. Ella se encerr en un silencio cazurro y no me dirigi la palabra durante toda la comida. Una vez q u e hubimos fregado la vajilla, nos dirigimos al dormitorio para echarnos la siesta. Al poco de estar. e n la cama, me sent fuertemente excitado y me fui aproximando a su cuerpo. Ella, con suavidad, pero enrgicamente, apart mis manos y se retir a un extremo del lecho. Al atardecer, se repiti la escena d e la maana. Celia se sent cerca del intruso, al borde d e la piscina, y yo, caminando cerca d e la valla me situ a su altura, a una distancia media entre el porche y la tienda de campaa. El perro corra alocadamente sobre la hierba persiguiendo pequeos insectos voladores. En un determinado momento el desconocido hizo un gesto con la mano y Tomy corri hacia l d e manera sumisa. Se ech a sus pies moviendo la cola y emiti algunos aullidos d e contento. Poco a poco, procurando que no me viera, comenc a caminar cerca de la valla en direccin a la tienda de campaa. Cuando ya estaba cerca d e ' l a parte superior del jardn, Celia me mir y debi comprender mis intenciones, porque cerrando el libro, dirigi por vez primera unas palabras al desconocido y, ponindose en pie, se dirigi hacia la casa. El hombre fue siguindola con la mirada hasta que ella subi las escaleras del porche. Una vez all, ella se volvi y se detuvo un momento sonriente. N o supe si su mirada estaba dirigida a m o a l, porque en ese momento los tres nos encontrbamos e n lnea recta. Despus los dos entraron en la casa. Llegu hasta la tienda y m e detuve un buen rato con los ojos fijos en la puerta del chalet. Por un momento pens que alguien me observaba desde la ven-

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SUCESOS

tana de la cocina. El perro se vino corriendo hacia m y comenz a olisquearme los zapatos y a lamerme la mano. D e pronto me sent fuertemente excitado. Comprend repentinamente que los dos haban entrado en la casa con el mismo propsito. U n escalofro recorri mi cuerpo al imaginarlos desnudos sobre el lecho. Experiment un deseo atroz y un odio furibundo. Entr e n la tienda como una exhalacin y vi el machete junto a las provisiones. Con el cuchillo en la mano me encamin hacia la casa. D i un rodeo buscando una ventana abierta y me deslic en el interior por la de la cocina. Caminando sigilosamente llegu hasta la puerta del dormitorio. Desde fuera se oan sus jadeos. M e detuve un instante mientras senta acrecentarse en mi interior el odio y el deseo. Despus, di una gran patada a la puerta y entr dando alaridos y enarbolando el cuchillo en alto. All estaban, desnudos sobre la cama, indefensos. Sin perder un segundo me lanc contra ellos y hund repetidas veces el machete en el cuerpo del hombre. La sangre brot a borbotones. Un ltimo tajo a la altura de la garganta, y se derrumb muerto sobre el entarimado. Entonces m e volv hacia ella que, incapaz de emitir un solo grito, me miraba espantada con los ojos fuera d e las rbitas. Apliqu el machete a la altura d e su yugular y la abrac convulsamente. Ella se retorci bajo mi peso, pero al cabo d e un instante las fuerzas la abandonaron. Entonces la forc y goc de su cuerpo. Simultneamente con el ltimo espasmo, el machete tembl en mi mano y, a impulsos de aquel gozo, penetr profundamente en su blanca garganta. Despus lo levant varias veces sobre mi cabeza y lo hund en su cuerpo convulso. Sal del dormitorio manchado de sangre. Baj los escalones del porche y me lanc al agua desde el borde d e la piscina sosteniendo el machete en la mano. E1,perro corri hacia la casa y comenz a aullar lastimeramente. Despus me encamin hacia la tienda y, tras asegu-

Pedro Montero

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rarme d e que el machete estaba completamente limpio, lo guard en su funda. Recog el hornillo y la sartn y los guard en la mochila. Plegu el saco de dormir y descolgu el farol. Luego, sin precipitaciones, haciendo las cosas ordenadamente, comenc a desmontar la tienda. Cuando hube empaquetado todas mis pertenencias, cargu la mochila al hombro, salt la tapia del jardn y, silbando tranquilamente, me largu por donde haba venido.