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Disertacin: El simbolismo de los elementos constitutivos de la iconografa bizantina.

Por: Mara Florencia Capellini y Edith Fiamingo (2007)

En principio es importante hacer una distincin entre arte profano, arte religioso y arte sacro. El arte profano y religioso tienen en comn que lo representado viene de la inspiracin del artista. El arte es su medio de comunicacin, ya sea ste de inspiracin religiosa o profana. Muy por el contrario, el arte sagrado expresa un contenido que es dado al icongrafo a partir de la fe de la Iglesia y la celebracin litrgica. El icongrafo es un ministro que debe representar un arquetipo que lo trasciende y que se encuentra vivo en la comunidad cristiana. La imagen sagrada hace culto, es elemento esencial de la accin cultural. El cono es una imagen de culto. El cono es una expresin artstica que expresa la novedad cristiana en la historia: el misterio de la encarnacin. Es simblico: hace pensar, asociar, reflexionar. Es arte representativo porque hace conocer. El cono cristiano est estrechamente ligado a esta palabra en cuanto que el nico y verdadero cono es el Verbo hecho carne, Jesucristo. El lenguaje del cono no es conceptual, no es sonoro, habla a quien lo mira con corazn tranquilo y por mucho tiempo. Dios habla con un lenguaje de pobres. La imagen sirve para llegar a todos, letrados o iletrados. Hagamos un poco de historia. Los bizantinos designaban con la palabra icono a toda representacin de Cristo, la Virgen, un santo o un acontecimiento de la Historia Sagrada, representacin que poda ser pintada o esculpida, porttil o monumental. Pero la Iglesia Ortodoxa moderna aplica con preferencia este trmino a las pinturas de caballete y es el sentido que se le da hoy. La Iglesia Ortodoxa no ha hecho sino acomodarse a la tradicin que vena denominando iconos, en sentido estricto, a las imgenes sacras pintadas sobre tabla
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de acuerdo con una tcnica determinada al temple- y un estilo que tena que ajustarse a la tradicin. Esta opinin se basaba en el gran nmero de iconos procedentes de la poca de los Palelogos cuando, realmente, las tablas pintadas eran las ms abundantes. Pero no siempre haba sido as, especialmente durante los siglos X y XII, la poca en la que el oro, la plata, el marfil o el esmalte gozaron de la aceptacin general. Ningn ejemplo iguala, en este sentido, a la clebre imagen de San Miguel siglo X-, que hoy se conserva en San Marcos de Venecia. Es un magnfico exponente d la habilidad bizantina para combinar tcnicas y materiales a la bsqueda de un efecto de conjunto: la cabeza y las manos del arcngel son de oro; su dalmtica ana el esmalte y el oro tapizado de filigranas; sobre las mangas y alas se desplie4gan esmaltes aplicados sobre las superficies de las curvas, alternando sus colores con las plumas doradas, hasta lograr un maravilloso efecto sinfnico. Para entender el xito de los iconos hay que comprender que anuncian y hacen presente a travs de los colores lo que el evangelio afirma con la palabra, estando presente en todos los acontecimientos importantes de la vida de los creyentes desde el bautismos stos reciben un icono del santo cuyo nombre han adoptado-. Por eso ocupan un lugar preciso en la liturgia y en la devocin privada de los fieles como medio eficaz de conocer a los integrantes de la Iglesia celeste y unirse a ellos imitndolos. El icono tuvo su origen en tres gneros de paganos distintos: las imgenes pintadas de los dioses, los cuadros de los emperadores romanos que se presentaban a la reverencia pblica y los retratos de particulares expuestos en sus casas; estos ltimos encargados en algunos lugares funerarios retratos de El Fayum-. La cristianizacin de estos gneros llevo a la formalizacin el icono y en el siglo VI pasaron de evocar a una figura a convertirse en objetos de culto, como lo eran las reliquias a las que parecan asociados. Y ya entonces se produjeron obras deslumbrantes como el Cristo en actitud e bendecir procedente del monasterio de

Santa Catalina del Sina: su intensa y triste mirada fija en el espectador provoca una emocin difcil de describir. Tras el triunfo de la ortodoxia los iconos fueron multiplicndose; se fijara la iconografa de manera paralela a la pintura monumental, se impondra la pintura al temple sobre tabla y madurara la idea de un iconostasio amplio. Los iconos se pintan sobre soportes de madera, que previamente se prepara con estuco (mezcla de cola de conejo y sulfato de cal) y se pule con una lija fina. Luego se dibuja la imagen con un punzn y se procede a dorar la superficie con delgadas lminas de oro. El paso siguiente es pintar la figura con sucesivas capas, partiendo de los colores ms oscuros hasta llegar a los ms claros. Las pinturas que se utilizan son al temple, son pigmentos naturales mezclados con yema de huevo y agua desmineralizada. Existe una gua a seguir para pintarlos: Primero se delinea el contorno y se separa en cuerpo del fondo dorado. En segundo lugar se pintan los miembros, los ropajes y las joyas. En ltimo lugar se realiza el semblante. Comenzaremos por sealar que para la conografa los colores son portadores de un lenguaje mstico y trascendente. Segn el filosofo ruso de principios del siglo XVIII, Eugenio Troubotzko, los colores son utilizados por el artista con el objeto de separar el cielo, de nuestra existencia terrenal, ah est la clave que permite comprender la belleza inefable de la simbologa del cono". Los icongrafos, o escritores de los conos puesto que estos se escriben y no se pintan, no pueden utilizar libremente los colores, ni darles tonalidades diversas, como tampoco puede obscurecerlos con sombras, pues debe concretarse al color que est previamente determinado. El Concilio II de Nicea estableci que "Solamente el aspecto tcnico de la obra depende del pintor, todo su plan, su disposicin depende de los santos Padres". es por eso que se establecieron manuales para la elaboracin de ellos. En primer lugar, al hablar sobre los colores en los conos es necesario hacerlo sobre su luz, pues en ellos la luz no proviene de un lugar especfico como sucede en la pintura occidental, sino que las figuras en ellos estn inmersas en la luz.
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Pues bien, el

icongrafo solamente podr utilizar los siguientes colores, a saber: dorado, blanco, negro, rojo, prpura, azul, verde y marrn. El color dorado representa la luz de Dios ya que el hombre, desde sus orgenes ha admirado la dorada luz del sol, presumiendo que provena de la Divinidad, pues en la naturaleza no es posible encontrar este color. En los conos todos los fondos estn cubiertos de este color, el que se logra aplicando hojas de oro, el que es bruido hasta lograr su mximo brillo. Por lo tanto cualquier figura representada en ellos est llena de la luz Divina. El manto y tnica del Pantocrtor, de la Teothokos o Madre de Dios, algunos arcngeles y santos estn decorados con elaborados dibujos con este color pues la proximidad con Dios as lo requiere. Si bien el blanco no es propiamente un color, sino la suma de todos ellos, es la luz misma y representa "Vida Nueva". En el cono de la Resurreccin, la tnica de Cristo es de ese color. Los primeros cristianos al bautizarse, portaban vestiduras blancas como smbolo de su nacimiento a la nueva vida trascendente. representa la nada, el caos, la muerte, pues sin luz la vida deja de existir. Por En los contrapartida el negro es la ausencia total de luz, la carencia total de color y conos aparece en la gruta de la Natividad, el Nio que se encuentra fuera de ella pues anteriormente a su venida, espiritualmente solo exista la muerte. De este color son los condenados y los demonios en el cono del "Juicio Final" pues para ellos la Vida Eterna se ha extinguido. El rojo simboliza la sangre del sacrificio, as como tambin al amor, pues el amor es la causa principal del sacrificio. Este color ha sido ampliamente utilizado Al contrario por los icongrafos en los mantos y tnicas de Cristo y los mrtires.

del blanco que simboliza lo intangible, el rojo es un color netamente humano que representa la plenitud de la vida terrenal. En el cono del Pretorio, Jess viste una tnica roja lo que hace saber que es el "Hijo del Hombre" y que est preparado para el sacrificio.

El color prpura era extrado de un crustceo del mar Rojo y se lo utilizaba para teir las ms finas sedas. A partir del "Cdigo Justiniano" su uso qued reservado exclusivamente para el emperador, sus familiares ms cercanos, los "augustos" y para algunos otros reyes. Por lo tanto en los conos este color se hace representativo del poder imperial. Es utilizado nicamente el los mantos y tnicas Representando que Cristo y por del Pantocrtor, y de la Virgen o Teothokos. Sacerdote de la Iglesia, simboliza el Sacerdocio. El color azul est relacionado con la divinidad. Los egipcios lo ligaron con la "verdad", por lo tanto con sus dioses. En los muros de sus tumbas y templos se pueden observar pinturas de sacerdotes cuyas vestiduras son de ese color. La mascara funeraria de Tutankhamon est decorada con franjas de lapislzuli, para que as fuese identificado en el ms all como un dios. Es natural que en Bizancio fuese establecido como el color propio de Dios y de las personas a las cuales les transmite su santidad. Michel Quenot, en su invaluable obra "El cono" dice: " El azul ofrece una transparencia que se verifica en el vaci del agua, del aire o del cristal. La mirada penetra ah hasta el infinito y llega a Dios" El verde es el color de la naturaleza, el color de la vida sobre la tierra, del renacimiento a la llegada de la primavera. La iconografa le otorga un significado de renovacin espiritual. En los conos vemos multitud de ejemplos en donde es utilizado: las tnicas y mantos de los profetas, la tnica de San Juan Bautista o El Precursor, pues fueron ellos quienes anunciaron la venida de Cristo. El Marrn es el color de la tierra y por lo tanto la conografa pinta de color marrn los rostro de las imgenes que aparecen en los conos, para recordar aquello de "polvo eres y en polvo te convertirs" Significa tambin "humildad", pues esta palabra proviene del vocablo latino "humus" que significa "tierra". Es por ese motivo que los hbitos de los monjes son de ese color.

extensin su Madre, detentan el poder divino. Como Cristo es tambin el Sumo

La pintura de tradicin bizantina difiere radicalmente del concepto occidental que se basa en la belleza fsica. Los elementos constitutivos de ella son de origen simblico. En los conos, la figura humana revela una carencia total de realismo, pretendiendo hacer patente el mensaje espiritual de esas pinturas, puesto que la belleza interior tiene primaca sobre la esttica, pues el cono pretende solamente cumplir con su misin evanglica. Ahora nos referiremos a la simbologa relacionada con las partes constitutivas del cuerpo. El cuerpo humano representa el alma. Las imgenes son arquetipos, o sea figuras alejadas de la realidad visual. El cuerpo tiene un tamao que no busca ser el real: debe abarcar el tamao de nueve cabezas, teniendo el torso el tamao de tres cabezas. El rostro tambin se divide en tres partes del largo de la nariz. Esta medida es arbitraria y responde a la evocacin de la Santsima Trinidad a travs del nmero tres. En los conos, la cabeza no mantiene ninguna proporcin con el resto del cuerpo, pues en ella radica la inteligencia y la sabidura, as como tambin es la receptora de las luces de Dios. La cabeza femenina siempre es presentada cubierta por el manto o por algn otro tocado, ocultando por completo el pelo. En los conos del Nio Jess y de algunos santos, como San Nicols, San Basilio sus cabezas son representadas de un gran tamao y con la frente abombada, significando que detentan una inteligencia superior y que sta es asistida por el Espritu Santo. Las cabezas de Cristo, la Virgen (Teothokos), ngeles y santos se encuentran siempre rodeadas de un "nimbo", generalmente dorado, que representa la "Luz de Dios". El rostro de las imgenes es el centro espiritual del cono. Estos rostros son presentados generalmente viendo hacia el frente, pues "la frontalidad significa presencia" y de esa manera tienen un contacto directo con quien las observa. Se encuentran siempre en actitud de oracin, ya que su pensamiento est puesto en el Altsimo, sin embargo, parecen estar interrogando permanentemente a quien se aproxima a ellas. Algunas veces los rostros se encuentran en una posicin de "tres
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cuartos", es decir se dirige hacia el motivo principal del cono, sin embargo, su vista va hacia el frente. Algunos rostros son presentados de perfil, su explicacin icnogrfica sera que los personajes as presentados an no han alcanzado la santidad, un ejemplo se tiene en el cono de la "Natividad", en el que el rostro de los pastores adopta esa posicin. La conografa rechaza tajantemente pintar la parte posterior del rostro, es decir, la nuca. Los ojos de las figuras que aparecen en los conos son extremadamente grandes y se encuentran enmarcados por cejas muy arqueadas. Comparndolos con el tamao de la cabeza estn fuera de toda proporcin, rompiendo las medidas antropomtricas, as como tambin con las medidas acadmicas establecidas por el arte occidental. La nariz se representa muy aguda y alargada, casi como un filamento que une los ojos con la boca. Es pintada de esa manera para impedir el paso a las fragancias del mundo material y poder captar solamente el olor de lo sagrado, sirviendo de conducto al hlito del espritu que debe inundar todo el ser del personaje representado en el cono. Los icongrafos anulan a la boca como rgano sensorial, pintndola extremadamente fina, casi como una lnea con dos pequeos tringulos que simulan ser labios. Permanecer invariablemente cerrada, porque la verdadera oracin se hace en silencio. En las figuras de los conos las orejas son representadas de dos maneras: extraordinariamente grandes, particularmente en las imgenes de algunos santos, para indicar que estos personajes estn atentos a escuchar el llamado divino, o en la mayora de los casos son casi invisibles, pues solamente el lbulo no est cubierto por el manto o por la masa del pelo. De esa manera que la imagen permanece ajena a los ruidos del mundo y solamente atiende a las voces de su interior.

El mentn se representa fuerte y enrgico, an en las figuras femeninas. En las masculinas se adivina detrs de una gran barba. Se quiere expresar la fuerza de espritu. El cuello representa la unin de la cabeza con el resto del cuerpo. el aliento vivificador del Espritu. En los conos, todos los cuerpos son representados altos y delgados, desprovistos de todo volumen, el que les es proporcionado por los amplios ropajes que ocultan cualquier apariencia sexual. materiales y a todos los asuntos terrenales. Los brazos, generalmente aparecen cubiertos por el manto, la tnica o las vestiduras litrgicas hasta ms abajo de las muecas. Solamente en el cono de la "Natividad de la Virgen", aparecen dos figuras femeninas con los brazos descubiertos y sin ningn tocado, indicando que estas mujeres estn al servicio del la figura principal del cono. De la bocamanga surgen las manos, dependiendo de la posicin de estas o de sus dedos ser su significado. Los dedos siempre sern sumamente largos y delgados, que simulan ser los cables conductores de la energa espiritual. En ellos tambin radica el poder, pues con el dedo ndice sealamos, indicamos, ordenamos. Cuando las manos aparecen mostrando sus palmas simboliza una splica, una oracin. Las manos del "Pantocrtor" son las ms expresivas. Tres dedos juntos simbolizan la Trinidad y los dos restantes expresan que l es la Segunda persona de esa Trinidad. La composicin de las imgenes fue cambiando. En un primer momento se pintaba una sola figura en el centro de la obra. Con el correr de los siglos, las figuras se multiplicaron y se conformaron escenas narrativas, como por ejemplo el bautismo de Cristo, la Crucifixin, los himnos litrgicos, los salmos etc. En cuanto a los
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La

conografa lo representa muy alargado pues es el medio por el cual el cuerpo recibe

La delgadez del cuerpo indica la

superioridad del espritu sobre la carne, a la vez que acentan su renuncia a las cosas

rostros, estos tambin sufrieron variaciones. Inicialmente, eran inexpresivos, no denotaban ningn estado de nimo; pero luego, comenzaron a demostrar dolor, compasin, gestos familiares y miradas ms humanizadas. El Paisaje tambin es un elemento simblico. El espacio es ficticio por ello tiene una profundidad inexistente. El fondo dorado sirve de lmite puesto que despus del oro no hay nada. La tridimensionalidad no se pone de manifiesto a travs de la profundidad sino que se utiliza una perspectiva invertida haciendo que la imagen avance hacia el espectador. En las pinturas de tradicin bizantina el campo y las montaas se ven reducidos a simples decoraciones localizadas en un plano secundario, no estn sujetas a ninguna proporcin con las imgenes centrales. Las montaas, casi siempre desprovistas de vegetacin, semejan una acumulacin desordenada de rocas que desafan a la gravedad. Los rboles y arbustos son pequeos y de escaso follaje. Las casas y edificios no mantienen ninguna escala con el resto de la pintura y sus puertas y ventanas estn localizadas sin ningn concierto. Los interiores, generalmente, estn sealados como si fueran cortinajes decorados con diversos dibujos. Todo lo anterior simboliza que las cosas terrenales no tienen ningn orden ni concierto y que, por lo tanto, son perecederas. En todos los conos los nombres de los personajes que en ellos aparecen, se encuentran escritos en caracteres griegos sobre el fondo dorado y a los costados de las imgenes. Lo que bien puede ser una reiteracin de la costumbre romana que los primeros cristianos adoptaron. De acuerdo a la iconografa, el nombre activa la presencia del personaje y le confiere un significado sagrado. El espacio eclesistico adquiere un valor simblico. Est jerarquizado en tres zonas. En primer lugar, desde el suelo hasta el arranque de los arcos, representa lo terrestre y utiliza zcalos moldurados y paneles de mrmol. En segundo lugar, los capiteles, las cornisas y las enjutas constituyen el lugar de trnsito, o sea el paso del
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mbito terrenal al celestial. Finalmente, las cpulas, las bvedas y el cuenco absidal constituyen lo celeste y representan a la divinidad. El arte tiene una funcin sustitutiva; busca acercar al hombre a lo ausente para que tenga una ilusin ante la representacin. La imagen es el elemento fundamental para la expresin y consolidacin de la fe a travs de la instruccin eclesistica. Por ello las imgenes tienen valor simblico. Comencemos por las imgenes de Cristo: Segn la pose en que se presente la imagen, la misma recibir un nombre que representa su funcin. Por ejemplo, Cristo Pantocrtor aparece de medio cuerpo en la cpula absidal llevando una aureola que significa la gloria eterna y est acompaado de la milicia anglica y de los profetas. Se pueden observar tambin los rollos alusivos a la Encarnacin y los cuatro Evangelistas en la cpula central. Otras imgenes de Cristo son: Cristo Vencedor, Cristo en busto, Cristo en trono y Cristo de piedad. Continuemos con las imgenes de la Virgen Mara: La Virgen Mara tambin recibe distintos nombres segn la pose adoptada. La Virgen Panaga (o Virgen Conductora) aparece sentada o de pie en posicin frontal con la mano derecha sobre el pecho y con la izquierda sosteniendo al nio. La Virgen Orante aparece de pie con ambos brazos alzados en oracin. La Virgen del Seno Grande aparece con el nio y lleva aureola. La Virgen Nikopeia ( o de las Victorias) aparece en trono con el nio sentado sobre su regazo. La Virgen y el Nio es similar pero en una pose ms romntica. La Virgen Eleusa (o de la Ternura) aparece con el nio en brazos con sus rostros unidos. Las fiestas de la cristiandad decoran la nave central. Son las siete imgenes de la Creacin, las diez imgenes del Declogo, las imgenes de los doce Apstoles, la Ascensin y Pentecosts.

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Las escenas de Santos se ubican en las naves laterales.

Los santos van

acompaados de los instrumentos de su martirio. El Santo de la Iglesia no se ubica junto con los otros sino que est en una tarima a la entrada del templo. Las representaciones escatolgicas se ubican en el muro de entrada opuesto al Pantocrtor, as como tambin el Juicio Final. Este ltimo tiene su ubicacin para que los fieles lo vean a la salida del templo y recuerden su destino final. Hay tambin temas simblicos variados, tales como el Cristo como cordero en la Santa Cena (el amnos), la hetimasia o segunda venida de Cristo (parusa) en la cual el trono se encuentra vaco con el evangelio, la paloma y los instrumentos de la pasin. La Santa Faz o mandylon y la deisis en la cual el Cristo juez est flanqueado por la Virgen y San Juan, quien reza por el perdn de los pecados. Los conos han experimentado una evolucin narrativa. Se incorporan nuevos temas a los arriba mencionados, tales como la ilustracin de los salmos, los himnos litrgicos, la infancia de Cristo, la Pasin y la Resurreccin, acompaados de episodios secundarios que estn ms cerca de la realidad. El hemiciclo absidal tambin abarca a Santos y Obispos, quienes pierden su hieratismo frontal. En conclusin, el cono es una expresin del arte sacro cuya simbologa procura acercar a los fieles al aprendizaje y la comprensin de la fe ortodoxa. Nada es librado al azar. Todos sus elementos constitutivos reflejan el mandato divino y nos llevan a un contacto ntimo y sereno con la palabra de Dios y la fe.

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Se deja constancia que la disertacin El simbolismo de los elementos constitutivos de la iconografa bizantina que abarca del folio 1 al 12 es de autora de Mara Florencia Capellini y Edith Fiamingo. auspiciada por la Asociacin Helenstica Nostos. Fue presentada en la Biblioteca Nacional (Agero 2502), el domingo 16 de septiembre de 2007 a las 17 horas,

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