El Método Racional es uno de los más utilizados para la estimación del caudal máximo asociado a determinada lluvia de diseño

. Se utiliza normalmente en el diseño de obras de drenaje urbano y rural. Y tiene la ventaja de no requerir de datos hidrométricos para la Determinación de Caudales Máximos. La expresión utilizada por el Método Racional es:

Donde: Q:Caudal máximo [m3/s] C:Coeficiente de escorrentía, en este Tutorial encontrarás algunos valores para cuencas Rurales y Urbanas. I:Intensidad de la Lluvia de Diseño, con duración igual al tiempo de concentración de la cuenca y con frecuencia igual al período de retorno seleccionado para el diseño (Curvas de I-D-F) [mm/h] A:Área de la cuenca. [Ha] Entre las limitaciones destacadas por algunos autores acerca del Método Racional se pueden referir:
• • •

Proporciona solamente un caudal pico, no el hidrograma de creciente para el diseño. Supone que la lluvia es uniforme en el tiempo (intensidad constante) lo cual es sólo cierto cuando la duración de la lluvia es muy corta. El Método Racional también supone que la lluvia es uniforme en toda el área de la cuenca en estudio, lo cual es parcialmente válido si la extensión de ésta es muy pequeña. Asume que la escorrentía es directamente proporcional a la precipitación(si duplica la precipitación, la escorrentía se duplica también). En la realidad, esto no es cierto, pues la escorrentía depende también de muchos otros factores, tales como precipitaciones antecedentes, condiciones de humedad antecedente del suelo, etc. Ignora los efectos de almacenamiento o retención temporal del agua escurrida en la superficie, cauces, conductos y otros elementos (naturales y artificiales). Asume que el período de retorno de la precipitación y el de la escorrentía son los mismos, lo que sería cierto en áreas impermeables,

Corps of Engineers es la más satisfactoria de las analizadas (Kirpich.S. por ello es recomendable que su uso se limite a Cuencas con extensiones inferiores a las 200 Ha.S. Tiempo de concentración En el desarrollo del método se han realizado un análisis crítico de diversas fórmulas. siendo: L (km): la longitud del cauce principal. Las principales conclusiones prácticas a la que han llegado son: • La intensidad de la fórmula racional debe referirse a un intervalo de duración igual al tiempo de concentración tc. Giandotti) y define el tiempo mediano que transcurre desde el origen del hidrograma hasta el momento en que se ha desaguado la mitad de su volumen. pero en las naturales supone una notable infravaloración de ese concepto y más parece adecuarse al tiempo de demora Tg que separa los centros de gravedad del hietograma y del hidrograma superficial. Uno de los efectos más importantes a corregir es el . siempre teniendo en cuenta que producirá resultados aceptables en áreas pequeñas y con alto porcentaje de impermeabilidad. Corps of Engineers al concepto de tiempo de concentración antes mencionado conduce a la fórmula 4 finalmente propuesta. sobre todo en cuencas pequeñas. el Método Racional se usa prácticamente en todos los proyectos de drenaje vial. entendiendo por tal el necesario para que salgan de la cuenca las gotas de lluvia hidrológicamente más alejadas. Ello quizá pueda admitirse en algunas cuencas urbanas. • La fórmula californiana (Kirpich) figura en los textos como representativa del tiempo de concentración. J (m/m): su pendiente media. • La fórmula de U. Pese a estas limitaciones. urbano o agrícola.en donde las condiciones de humedad antecedente del suelo no influyen de forma significativa en la Escorrentía Superficial. La aceptación de esta fórmula supone el empleo de tiempos de concentración del orden de dos veces los tradicionales de Kirpich o Giandotti y ello repercute sensiblemente en los cálculos. Dicho tiempo es asimilable al transcurrido en un aguacero unitario desde el final de la lluvia hasta el final del correspondiente hidrograma supuesto triangular. algunas de las hipótesis implícitas en la formulación del método racional dejan de cumplirse y ello se acusa en los resultados de cálculo que deben ser corregidos. cuya relación con el tiempo deconcentración es del orden del 45%. El principal problema era dilucidar el verdadero significado del tiempo que definen y si ese tiempo es el adecuado para utilizarlo en los cálculos de la fórmula racional a través de la curva intensidad – duración. • Coeficiente de uniformidad Al ir aumentando el tamaño de la cuenca. Ven Te Chow. • La simplificación y adaptación de la fórmula del U.

pero su valor medio en una cuenca concreta depende principalmente del valor de su tiempo de concentración. El coeficiente de uniformidad K varía de un aguacero a otro. La ley está también en buen acuerdo con las conclusiones que se pueden deducir de algunos análisis teóricos desarrollados con el hidrograma unitario. Su valor puede estimarse de acuerdo con la fórmula siguiente: La ley y las afirmaciones antes mencionadas están basadas en los contrastes realizados en diferentes cursos de agua dotados de estaciones de aforo como se muestra en el cuadro y figura adjunta. y de forma tan acusada que a efectos prácticos puede despreciarse la influencia de las restantes variables.relativo al supuesto reparto uniforme de la escorrentía dentro del intervalo de cálculo de duración tc. tales como el régimen de precipitaciones. etc. .

A B Figura nº 1. el punto hidrológicamente más alejado es aquél desde el que el agua de escorrentía emplea más tiempo en llegar a la salida. los puntos intermedios del canal irán aportando agua a la salida  el caudal de la escorrentía.es/bitstream/handle/10251/10779/Tie mpo%20de%20concentraci%C3%B3n.upv. y a partir de ese momento se mantendrá constante hasta que cese la precipitación: • • pasado el instante inicial. únicamente saldrá del canal el agua que cae directamente sobre el punto de salida o en sus inmediaciones. Está determinado por el tiempo que tarda en llegar a la salida de la cuenca el agua que procede del punto hidrológicamente más alejado.com/determinacio n-de-caudales-maximos-con-el-metodo-racional/ 4. Para entender bien el concepto de tiempo de concentración pensemos un poco en el siguiente ejemplo (figura 1): en un instante dado comienza a llover de forma uniforme y constante sobre un canal de riego. B). irá creciendo cuando el agua procedente del punto A llegue a B. al tiempo que máximo. toda la superficie del canal estará aportando agua  Q será máximo y ya no aumentará mientras la intensidad de la lluvia permanezca constante.1 Concepto de tiempo de concentración (tc) Se define como el tiempo mínimo necesario para que todos los puntos de una cuenca estén aportando agua de escorrentía de forma simultánea al punto de salida. punto de desagüe o punto de cierre. y representa el momento a partir del cual el caudal de escorrentía es constante. el caudal de agua que irá saliendo por el punto B irá aumentando a partir del momento inicial hasta alcanzar un valor máximo. puesto que el agua precipitada en la parte alta del canal tardará cierto tiempo en recorrer la distancia que separa los puntos A y B..Ejemplo: lluvia sobre un canal Lógicamente.tutorialesaldia. inmediatamente comenzará a circular agua hacia el punto de salida del canal (pto. Q. si la lluvia se mantiene con la misma intensidad desde el inicio de la tormenta hasta el final. pero en el instante inicial (to).http://riunet. .pdf http://ingenieriacivil.

representando la intensidad de la lluvia frente al tiempo construiremos el hietograma de la tormenta (figura 2a) y representando Q frente al tiempo construiremos su correspondiente hidrograma (figura 2 b): a) b) Figura nº 1. el tiempo que transcurre desde el inicio de la escorrentía hasta que el punto más alejado hidrológicamente aporta agua al punto de salida es lo que denominamos tiempo de concentración.transcurridas 3 horas desde el inicio de la escorrentía. En el ejemplo de la figura 3 aparece el trazado de las superficies comprendidas entre isocronas correspondientes a la llegada del agua de escorrentía al punto de cierre de una cuenca en la que el tiempo máximo empleado por el agua de escorrentía para llegar a la salida es de 6 horas.transcurridas 2 horas desde el inicio de la escorrentía.Ejemplo: lluvia sobre un canal En una cuenca hidrográfica el comportamiento del hidrograma será similar. . únicamente el sector en amarillo (el más próximo al punto de desagüe) está aportando agua en el punto de control. sólo que en este caso parte del agua se infiltraría en el suelo y la escorrentía comenzaría tras la saturación del suelo: para una lluvia de intensidad constante el caudal en la salida irá aumentando a medida que vaya llegando el agua de escorrentía procedente de puntos hidrológicamente cada vez más alejados.Si ocurre que la tormenta precipita sobre todo el canal a intensidad X constante durante un total de 8 horas. . y el tiempo que emplea la escorrentía en recorrer la distancia que separa los puntos A y B es de 4 horas. La zona queda dividida en 6 sectores: . únicamente los sectores amarillo y naranja están aportando agua en el punto de control. los sectores amarillo.transcurrida la 1º hora desde el inicio de la escorrentía.. naranja y rosa están aportando agua en el punto de control. manteniéndose constante a partir del momento en el que el punto más alejado ya esté aportando agua a la salida. .

Figura nº 3. . en cuanto a las ecuaciones.. menor tc la forma: a igualdad de otros factores. violeta y azul) están aportando agua en el punto de control o desagüe. rosa y verde en el punto de control. naranja. Kirpich. siendo las más utilizadas.. rosa y violeta están aportando agua en el punto de control. en cuanto a tablas. naranja. la del USDA y la de Comack. b) apaisada a) alargada Figura nº 4.2 Métodos de estima La determinación del tiempo de concentración se realiza con ayuda de tablas o ecuaciones empríricas.transcurridas 4 horas desde el inicio de la escorrentía. Ventura-Heras. los sectores amarillo. verde.Las líneas isocrononas separan las zonas de diferentes colores El tiempo de concentración. las de Agres.transcurridas 6 horas desde el inicio de la escorrentía. Giandotti.. rosa. es un parámetro característico de cada cuenca y depende de los siguientes factores: del tamaño de la cuenca: a mayor tamaño mayor tc de la topografía: a mayor accidentalidad o pendiente. las cuencas alargadas (figura 4a) presentan menores tc que las cuencas apaisadas (figura 3b) o redondeadas. o tiempo mínimo necesario para que toda la cuenca esté aportando agua al punto de salida.Influencia de la forma de la cuenca en el tc 4.Williams. Su formulación se presenta en las siguientes figuras: . . toda la cuenca (sectores amarillo. Passinni y la Dirección General de Carreteras (España). naranja. destacan las de Bransby. aportarán agua los sectores amarillo.transcurridas 5 horas desde el inicio de la escorrentía.

2 Soil Conservation Service (USDA) .2.2.4.1 Agres 4.

2.4.3 De Cormack 4.4 Bransby-Williams Dónde: T = tiempo de concentración (horas) L = distancia máxima a la salida (km) D = diámetro del círculo de área equivalente a la superficie de la cuenca (km2) M = área de la cuenca (km2) F = pendiente media del cauce principal (%) .2.

2.2.05≤ a ≤0.6 Ventura-Heras siendo 0.7 Passini siendo 0.4.5 Kirpich Dónde: T = tiempo de concentración (minutos) L = longitud máxima a la salida (m) S = pendiente media del lecho (m/m) 4.2.04≤ a ≤0.13 Dónde: tc= tiempo de concentración (horas) i= pendiente media del cauce principal (%) S= área de la cuenca (km2) L= longitud del cauce principal (km) a= alejamiento medio .5 Dónde: tc= tiempo de concentración (horas) i= pendiente media del cauce principal (%) S= área de la cuenca (km2) L= longitud del cauce principal (km) a= alejamiento medio 4.

600 +1.5) Dónde: tc= tiempo de concentración (horas) S= área de la cuenca (km2) L= longitud del cauce principal (km) i= elevación media de la cuenca o diferencia de nivel principal (m) .8 Giandotti siempre que L/3.2.4.600 ≥ tc ≥ (L/3.

(Coord. ya sea para su mejor aprovechamiento como para mejorar su manejo y conservación. Su cálculo se realiza mediante la aplicación de algunos de las gráficas o ecuaciones determinadas empíricamente a partir de la toma de datos en campo. R. “Restauración hidrológicoforestal de cuencas” Mundi Prensa –Tragsa. F.. 2003.1 Bibliografía [1] Hudson. “La Ingeniería en los procesos de desertificación” Grupo Tragsa.W. Date cuenta de que las variables que intervienen en todos los métodos son exclusivamente de tipo topográfico. 902 pp. . 335 pp. En ningún caso se consideran las características topográficas de las laderas vertientes. . (Coord.9 Dirección General de Carreteras Dónde: tc= tiempo de concentración (horas) J= pendiente media del cauce principal (H/L) H= diferencia de nivel entre el punto de desagüe y el punto hidrológicamente más alejado (m) L= longitud del cauce principal (km) 5 Cierre El cálculo del tiempo de concentración de una cuenca hidrográfico es uno de los aspectos básicos a determinar a la hora de gestionar los recursos agua y suelo. 570 pp. Únicamente el método de la Dirección General de Carreteras está específicamente desarrollado para nuestras características ambientales particulares.K. “Conservación de suelo” Reverte. [2] López Cadenas de Llano. [4] Schwab. 6 Bibliografía 6. 1994.2. T.). Limusa.O. N..). . G.Edminster. 1045 pp. “Ingeniería de conservación de suelos y aguas”. 1982.4. Ed. [3] López Cadenas de Llano. la mayoría de las veces en climas y situaciones topográficas diferentes a las condiciones mediterráneas de nuestro entorno.Frevert. F. destacando la importancia de la inclinación y longitud del cauce principal..

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