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Eventos Naturales y Antrpicos y Gestin del Riesgo en Costa Rica

Lic. Miguel A. Sibaja Hernndez

La Tierra es muy dinmica, en ella se manifiestan eventos naturales y antrpicos, con gran poder y tienden a cambiar todo a su alrededor. Cuando surgen estos fenmenos, pareciera que el planeta cobra vida propia.

Costa Rica, experimenta eventos naturales como: sismos, actividades volcnicas, inundaciones, deslizamientos, tornados, sequas y tormentas elctricas; adems de eventos antrpicos: como: contaminacin, deforestacin, incendios, enfermedades, mal manejo de desechos, accidentes tecnolgicos, efectos de actividades agrcolas, ganaderas y otros.

Los eventos naturales, son amenazas fsicas interdependientes las cuales pueden desencadenar multiamenazas: terremotos, inundaciones, erupciones volcnicas, deslizamientos, huracanes; que provocan desastres que afectan ecosistemas naturales, personas, bienes, servicios pblicos, causan prdida de vidas, daos en infraestructura, viviendas, carreteras, caminos y puentes. Su impacto, supera la condicin socioeconmica humana y cambia la vida de los grupos afectados.

Prevenir los desastres y controlar sus amenazas, ha sido una gran preocupacin humana. Se han dado acuerdos globales, hacia la reduccin/mitigacin de sus efectos, como la Conferencia Mundial de Reduccin de Desastres Naturales de Tokio, Japn en 1994. A pesar de ello, surge la interrogante Por qu la magnitud de desastres naturales ha aumentado? En muchas ocasiones los eventos naturales se convierten en amenazas por la accin humana.

Es necesario reducir los efectos de los eventos naturales, evitar prdida de vidas humanas y efectos socioeconmicos. El ser humano, debe adaptarse, aprender a convivir con los desastres y reducir la vulnerabilidad, con la preparacin y prevencin, dar importancia a la gestin del

riesgo y practicarla en familia, centro educativo y comunidad.

En Costa Rica, existen amenazas naturales, como las sequas, terremotos, actividades volcnicas, inundaciones y deslizamientos; algunas se dan simultneamente, generando multiamenazas. Cuanto ms conozca las causas de estos eventos, ms preparada estar la poblacin para evitar catstrofes/desastres. Conocer el origen y efectos de un evento natural/antrpico, permite prevenir y mitigar sus efectos.

Inundaciones. Se deben a condiciones hidrometeorolgicas. Cuando el suelo no tiene vegetacin, el agua no se filtra y forma torrentes que causan desbordamiento de ros/quebradas e inundacin de tierras bajas. En Costa Rica, obedecen a la abundancia hidrogrfica, lluvias estacionales, topografa variada, cambios en el cauce de los ros, influencia del Ocano Pacfico/Mar Caribe, clima tropical, posicin del eje montaoso, ancho del territorio y fenmenos atmosfricos diversos.

Otras causas de una inundacin pueden ser: avalanchas, cabezas de agua, ruptura de embalses, diques, caeras, uso inapropiado de suelos, basura en alcantarillas y ros. La disposicin del terreno, intensidad de lluvias y falta de cobertura vegetal, propician las inundaciones; que afectan ecosistemas naturales, bienes, servicios, infraestructura y causan perdida de vidas.

Deslizamientos. Es un desplazamiento de tierra, rocas, lodo, vegetacin por una pendiente en una forma sbita/lenta. Surgen en la poca de lluvias o perodos de actividad ssmica y reciben nombres como derrumbes, desprendimientos corrimientos, avalanchas, movimientos de masa.

Existen dos tipos de deslizamiento o derrumbes: Lentos. La velocidad es muy lenta y casi no se percibe; genera pocos centmetros de material al ao. Evidencias: Inclinacin de rboles/cercas a favor de la pendiente y agrietamiento de casas. Rpidos. Gran velocidad, la cada de material se da en pocos segundos/minutos. Son frecuentes
en poca de lluvia, sismicidad y vulcanismo. Son difciles de detectar y muy dainos.

En Costa Rica, hay muchos lugares inestables y propensos a deslizamientos: Volcn Iraz. San Blas, Cartago. Tres Ros, La Unin. Tapezco, Santa Ana. Arancibia, Puntarenas. Interamericana Sur. Autopista San Jos-Limn. Cuencas de los ros Reventado, Candelaria, Pirrs, Orosi, Atirro, Cao Seco. Adems, terrenos de fuerte pendiente en el Valle Central, cerca de los ros Tirib, Torres, Mara Aguilar, Virilla, Rivera, Caas, Damas y Cucubres.

Sismos. Son eventos naturales que se dan en forma inesperada con gran capacidad destructiva. Surgen por diversas causas: movimientos de placas tectnicas, actividad volcnica, fallas locales o ruptura de la corteza terrestre. Las placas tectnicas se desplazan y generan fuertes presiones y concentracin de energa, que puede liberar en forma brusca y originar un sismo o terremoto, dependiendo de la intensidad.

El punto de ruptura de una falla, es el foco y se ubica bajo la superficie. El epicentro, es el lugar de la superficie ms cercano al foco. La energa se libera en ondas ssmicas. La escala de Richter, indica magnitud/cantidad de energa liberada por el sismo. La escala de Mercalli, indica intensidad/efectos del sismo, de menor a mayor grado de 1 a 12.

En Costa Rica, la sismicidad se debe a las placas de Cocos, Caribe, Nazca y microplaca de Panam, fallas locales y vulcanismo. Pacfico. Sismos por choque de placas Cocos-Caribe, mayores a 7 grados, intensidades entre VIII/X, sentidos en todo el pas. Regin Central. Sismos por falla local, menores a 7 grados, focos superficiales y cercanos a la poblacin, gran potencial destructivo. Zona Norte/Litoral Caribe. Sismos de alta magnitud, Matina, 1953 y Limn, 1991. A pesar de esto presenta la sismicidad ms baja del pas.

Los eventos antrpicos, son amenazas provocadas por la accin humana en el medioambiente y tienden a agravar efectos de los desastres naturales. Algunas de sus causas, son: crecimiento de poblacin, actividades productivas, industrializacin, urbanizacin, desarrollo socioeconmico, accidentes tecnolgicos, enfermedades, sobreexplotacin de recursos, uso de energa, incendios, explosiones, contaminacin ambiental y deforestacin; entre otros.

Contaminacin. Se refiere a la presencia de materias o componentes ajenos en el ambiente, agua, suelo, aire y otros, los cuales afectan sus propiedades y funcionamiento normal. Algunos tipos, son contaminacin snica, visual, atmosfrica, tecnolgica, ambiental, agua, aire y suelo. El ser humano cada vez ms intenta dominar el medio y no se preocupa por las consecuencias.

Incendios. Son causadas por el descuido/falta de previsin humanos. Tienen gran capacidad destructiva, segn los combustibles que lo alimentan, recursos para combatirlos y premura con la que se acte para controlarlos. El fuego surge cuando una sustancia, madera, papel o gasolina, se calienta a temperatura de combustin/inflamacin, liberando gases que al contacto con el oxgeno, inician un incendio y una reaccin en cadena. Si uno de estos elementos se excluye, desaparece el fuego, al interrumpirse la reaccin en cadena.

Guerras. El afn del ser humano por el dominio poltico, econmico, cultural e ideolgico acaba en enfrentamientos o guerras. El acelerado progreso de la tecnologa, se utiliza para construir armas qumicas, biolgicas y de fuego, muy sofisticadas, ocasionando destruccin masiva a nivel ambiental y sobre todo la muerte de miles de personas.

Accidentes Tecnolgicos. El desarrollo de la tecnologa ha llevado al ser humano a conquistar el mundo y le ha facilitado la vida, pero las consecuencias de su uso han ocasionado serios problemas como contaminacin, cambio climtico, calentamiento global, efecto invernadero y desgaste de la capa de ozono.

Deforestacin. Se debe a la falta de conciencia y educacin ambiental; se cortan rboles en forma indiscrimina y se producen incendios forestales. La tala de rboles se origina para tener terrenos aptos para la agricultura, ganadera, minera, desarrollo urbano. Los efectos son muy notables: sobrecalentamiento, huracanes, erosin, inundaciones, desaparicin de especies de plantas y animales, desertificacin.

Dengue. Es una enfermedad originada por el mosquito Aedes Aegypti, que pica de da y se alimenta de sangre humana, es la especie de Aedes ms comn. Las infecciones producen la aparicin de afecciones desde sntoma viral no especfico hasta enfermedad hemorrgica grave incluso mortal. Entre los factores de riesgo del dengue se encuentra la cepa del virus que causa
la infeccin, la edad y los antecedentes de dengue que registra el paciente.

Algunos factores por los cuales el dengue se propaga, son el crecimiento de la poblacin, caos urbanstico, sistemas inadecuados de vivienda, suministro de agua potable, gestin de aguas servidas y basura, deterioro de infraestructura sanitaria pblica, pocos recursos financieros y humanos, para la implementar programas para prevenir la transmisin epidmica.