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Haba una vez un nio de 10 aos llamado Alejo que pasaba sus vacaciones de verano en un pueblecito de la Sierra de Espadn.

El pueblo se llamaba Vallat y estaba regado por un pequeo ro llamado Villahermosa, afluente del ro Mijares. Las aguas eran utilizadas por los habitantes del pueblo para regar sus huertos. Huertos que haban pasado de abuelos a padres y de padres a hijos, generacin tras generacin, hasta la actualidad. Las casas eran antiguas y en muchas de ellas se notaba el paso del tiempo, pero tambin haba otras que haban sido compradas y reformadas por descendientes de los primeros habitantes. Las calles eran empinadas cuestas que tenan que ser subidas pausadamente para evitar quedarse sin resuello.

Alejo no era un nio corpulento, su cuerpo era espigado y estaba tostado por el sol de montaa. Bajo sus pobladas cejas lucan dos hermosos ojos castaos que te hablaban

cuando los mirabas. Su nariz era pequea y en su boca, siempre haba dibujada una sonrisa. Cuando mostraba su alegra con sonoras carcajadas, se formaba un gracioso hoyuelo en su mejilla derecha. Su sea de identidad era el pelo, castao y muy tieso hasta el punto que cuando se peinaba, por ms que mojara su flequillo e intentara mantenerlo pegado a su cabeza, ste pareca que tena vida propia y, sin pedirle permiso a Alejo, se desplegaba como la visera de una gorra.

Era un nio

muy educado y simptico que no dudaba nunca en ayudar a todos los

habitantes de su pueblo. No importaba que fueran hombre o mujeres, gatos o perros, jvenes o viejos.; l siempre estaba dispuesto a echar una mano cuando alguien lo necesitaba.

Viva en una de las casas ms antiguas del pueblo junto a su abuelo Rogelio. Era una casa humilde en la que apenas se haban realizado reformas, excepto cuando tuvieron que realizar obras para que entraran en ella las caeras del agua y los cables de la luz.

Rogelio era una persona mayor que siempre andaba apoyndose en su gayato, aunque todava le quedaban fuerzas para trabajar en lo que mejor saba hacer: escobas. El abuelo de Alejo era un artesano escobero que segua montando las escobas tal y como le haba enseado su padre cuando era un muchacho.

Abuelo y nieto realizaban largas caminatas para buscar los arbustos de palmito y cortar, con mucho cuidado, las hojas de palma que luego iban a ser utilizadas en la fabricacin de las escobas. Tambin tenan que andar entre los caares, que crecan a la ribera del ro, para cortar las caas que se convertiran en mangos.

Cuando la materia prima estaba en la casa, llegaba uno de los momentos ms esperados por el nio. Los dos se dirigan al cuarto de trabajo del abuelo, una pequea, fra y oscura estancia a la que se acceda por un hueco estrecho y bajo abierto en la pared, que estaba cubierto por un artesanal caizo. Se sentaban en sus respectivos puestos de trabajo, sobre unos sacos de arpillera rellenos de paja. Mientras el abuelo montaba las escobas, iba

contndole a su nieto antiguos relatos en los que narraba cmo haba sido su vida y las experiencias que haba disfrutado y padecido.

Aquel da, Rogelio decidi explicarle a su nieto, paso a paso, como deba montarse una buena escoba. Primero le dijo a Alejo que le acercara la caa que ms le gustara. Cogi una pequea hoz muy afilada en su parte interior, pel la caa y la lij en aquellos nudos en que poda haber quedado algn resto pinchoso. Cuando la caa estuvo totalmente limpia y sin peligro de poder clavarse nadie ninguna astilla, puso el extremo por donde la haba cortado encima de un pedazo de madera liso y grueso que siempre situaba delante de l y entre sus piernas. Y con un pequeo martillo dio un golpe seco y clav una gruesa tacha en la caa. Acerc el mango a una especie de rodillo recubierto con un alambre fino pero resistente y que

tena una placa de hierro soldada verticalmente a cada lado. Apoy firmemente las plantas de las alpargatas de esparto que cubran sus pies sobre las placas de hierro, Con unos alicates, enganch a la tacha la punta suelta del hilo de alambre y empez a rodarlo sobre el mango. Al mismo tiempo que rodeaba el alambre sobre la caa, tiraba todo su cuerpo hacia atrs, estirando con fuerza y llevndose consigo el mango, de manera que el alambre se tensaba y quedaba fuertemente sujeto al futuro palo de la escoba. Cuando llevaba varias vueltas de alambre, empezaba a enganchar las puntas de las hojas de palma, que le iba pasando Alejo, con el alambre; de manera, que se iba formado el cepillo de la escoba. Hasta ocho veces lleg el abuelo a echar su cuerpo hacia atrs cada vez que solapaba una palma y la fijaba bien con varias vueltas de hilo de alambre. Una de las placas de hierro se mova como si fuese un pedal y permita que el rodillo soltara trozos de alambre hasta que el abuelo la pisaba para bloquear el rodillo y tensar el hilo que rechinaba con un sonido muy peculiar y estridente. Para finalizar, el abuelo de Alejo cort el hilo con unas tenazas, y con los alicates y una gil maniobra, anud la punta del alambre sobre el mango de la escoba. Se la dio a su nieto y le dijo: - Utilzala con imaginacin!

Aquella noche, Alejo tuvo un sorprendente sueo. Volando, sentado sobre su escoba, lleg hasta el mismsimo Arco Iris. A medida que lo iba surcando, cada color desprenda una

palabra que descenda suavemente hasta posarse sobre la tierra y desvanecerse para expandir su mensaje.

Del rojo surgi la palabra Del verde, . Del azul,

. Del naranja, . Del ail,

. Del amarillo, . Y del violado, .

D.

Cuando despert por la maana, Alejo no entenda bien el sueo que haba tenido; pero se senta feliz y con muchas ganas de jugar. Mir la escoba apoyada en la pared, al lado de su cama y sali de la habitacin relinchando en busca de su abuelo.

Y colorn colorado, este cuento se ha acabado.

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