Cómo se hace una investigación

Loraine Blaxter Christina Hughes Malcolm Tight

HERRAMIENTAS UNIVERSITARIAS
ELISABETH ORNA Cómo usar la información GRAHAM STEVENSen trabajos de investigación PHYLLIS CREME Escribir en la universidad Y MARY LEA R. MELISSA WALKERCómo escribir trabajos de investigación LORRAINE BLAXTER,Cómo se hace una investigación CHRISTINA HUGHES Y MALCOLM TIGHT ESTELLE PHILLIPS Cómo obtener un doctorado M. Y DEREK PUGH Manual para estudiantes y tutores S. WAYNE BOTH, GREGORY COLOMBCómo convertirse en u n hábil Y JOSEPH WILLIAMS investigador UMBERTO ECO Cómo se hace una tesis STEPHEN EVERA Guía para estudiantes VAN de ciencia política
Métodos y recursos

Y

JUDITH BELL Cómo hacer tu primer trabajo de investigación
Guía para investigadores en educación y ciencias sociales

ALAN ALDRIDGETopografh del mundo social Y KENLEVINE Teoría y práctica de la investigación
mediante encuestas

PHILRACE;Pontelaspilas!
Cómo superar el último año de carrera y prepararse para entrar en el mundo laboral

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Una guía para estudiantes

Cómo se hace una investigación
Loraine Blaxter Christina Hughes MaIcoIm Tight

septiembre de 2000. Barcelona Tercera reimpresión.com www. 12 3" O8022 Barcelona (España) Tel.:iiiic Blaxter.ihricla Vcnlureira I<cvisi0ii técnica: Marbel Marro Diseño de cubierta: Sebastián Puiggrós Primera edición. Barcelona Derechos reservados para todas las ediciones en castellano (~1 lidilorial Gedisa.29696-2008 I Impreso por Sagrafic Impreso en España Printed in Spain Queda prohibida la reproducción total o parcial por cualquier medio de impresión.com ISBN: 978-84-7432-726-7 Depósito legal: B.ido por Open University Press. Tibidabo.oi. Barcelona Cuarta reimpresión. marzo de 2005. Barcelona Primera reimpresión. Avtla. de esta versión en castellano o en cualquier otro idioma. Filadelfia. Buckingham. 93 253 09 04 Fax 93 253 09 05 gedisa@gedisa..Título del original en inglés: Ik)w /o res~arch I'iihl ic. noviembre de 2002. septiembre de 2005.junio de 2008. .itliicci~'ii: ( i. S. Barcelona Segunda reimpresión. en forma idéntica. 1996 ( 1 ' ) I O00 I .gedisa. Christina Hughes y Malcolm Tight '1'11 is ctl itioii is piihl ishcd by arrangement with Open University Press 'I'i.A. extractada o modificada.

..........rsrrA DE EJERCICIOS ............................. poder y valores ............................. 1 9 ¿Qué es la investigación? .............. La investigación-accion ............................................ 33 Verdad.............. 99 1 Reflexionar sobre los métodos 1 ................................................................................................................................ 59 ........................................ 41 Lecturas complementarias .............................................................. 20 2...... enfoques y técnicas ........................................................................ 7 7 Lecturas complementarias ... 54 Centrar el proyecto ............. 75 llesumen ................................................ 96 E1 estudio de casos .................... 72 Llevar un diario de investigación ........................................................................................................................................... Prepararse para comenzar Introducción .................................... 38 Resumen ...................... 44 ¿Qué hacer cuando no se le ocurre ningún tema? ............ 3 0 ¿Qué es lo original? ......................Índice I ........................................................................................................................................ 8 0 Introducción .............................................11 I ........................ -43 Elegir un tema .. Por qué investigar? ......... 41 2 ........Buscar y elegir un supervisor .............................................................................. .................................... 69 Investigación individual y grupa1 .... 34 Cómo usar este libro ................... 89 ........................................................... 84 Familias.. 83 Habilidades cotidianas aplicadas a la investigación ......... Reflexionar sobre la investigación Introducción ............................................................................................................

.... 171 Tratar con las personas e instituciones clave ............................................................. ...................................................................................................................................................221 ........................................................................................................................... 135 ¿Por qué es necesario leer? ........ 137 Estrategias básicas de lectura ........................................114 Muestreo y selección ................................... 190 6 Recolectar los datos Introducción ..................................... 147 Leer sobre los métodos y sobre el tema ........................... 208 Observaciones .................. 194 Técnicas de recolección de datos .................................................................................. 179 El uso de procesadores de texto y ordenadores .......................... 203 Documentos ............................136 Organizar la bibliografía de la investigación ............................................................ 1 6 3 Lecturas complementarias .......................................................... 158 Resumen ................................................................................................. 190 Lecturas complementarias ................ 180 No desmoralizarse cuando las cosas no marchan como las planificó ................. 156 Cuestiones relativas a la lectura ...... -212 Cuestionarios ........................................................ 166 Hacer el cronograma del proyecto .......................................................................................... 155 La reseña bibliográfica ........................ 115 Resumen ..................................... 139 El uso de las bibliotecas ................................................. .......................................................................................................... 187 Resumen .................................................Experimentos ..................................................... 151 Registrar las lecturas ................................................................ 193 El acceso a los datos y los problemas éticos .......................................................... -216 El registro de los progresos ............................................................. 5 Organizar el proyecto Introducción ............................................................ 205 Entrevistas ..... 165 Administrar el tiempo ............................ 120 Lecturas complementarias ...........................108 La decisión sobre los métodos .... 102 105 Encuestas y relevamientos .............................................................................. 143 Una lectura apropiada ...... 163 ........................ 172 Compartir la responsabilidad ......................................... ¿Cuáles son los métodos más convenientes? ...... 120 4 Leer para investigar Introducción ...................... 167 Realizar una prueba piloto ............................................................................

.......... ............................... -331 ......... 280 Cómo desarrollar un argumento ..................................................................................................................................................................................................................................... Resumen -228 Lecturas complementarias .................................................................. 313 Elementos complementarios .. 321 ¿Qué voy a hacer ahora? ... 239 La naturaleza de los datos ................................................................................................................................................... 312 El último borrador y la versión final ..................................................................................... 246 La organización de los datos ................................................................................... 302 Uso de tablas........... -311 ¿Planificar para terminar? ......... 316 El proceso de evaluación ................................................................ 254 Análisis de observaciones ................. diagramas y otras ilustraciones ................ ....... 296 Gramática.......................................................................................223 Los altibajos de la recolección de datos ............................... 293 ¿Para quién escribo? ..................... 235 236 La forma de los datos ................. ...................................... -263 Resumen ............................... 250 Análisis de entrevistas ................ ..................................................................................................................................................................................................................................303 Pánico ........ 249 El proceso de análisis ............... 269 8 Redactar el trabajo Introducción .............................................................................. 328 Resumen .........256 Análisis de cuestionarios ............................ -331 Lecturas complementarias ................................... Análisis de documentos ..287 Cómo hacer una crítica ........ 228 7 Analizar los datos Introducción .................................................................................-279 Borradores y nuevas versiones .................................................... -308 Lecturas complementarias ................................................... -269 Lecturas complementarias ................... 308 9 Concluir la investigación Introducción .......................................................305 Resumen .... puntuación y ortografía ...............259 Interpretación .................................................................................

.............................. Las preguntas de su investigación ................... T................................. 102 I H .................................7 1 14................. 84 I (i¿'[.......... 31 ......... 98 ............... 138 25 .. Buscar apoyo ................ Cinco minutos de lectura .. ¿Cuántas referencias debo utilizar? ........... problemas y contextos ...... 5 1 H ..................... Habilidades cotidianas y habilidades para la investigación . Pensar acerca del tiempo ......................................................................................... 107 20 ..... (:onfeccionar una propuesta de investigación .......................I .. Tipos de estudios de casos ............................................. 1 6 6 .... 62 I I ............... Utilizar la encuesta como enfoque ..............114 22 ............................ El uso de la biblioteca .................... 48 (i I'resupuestar la investigación ...............ainvestigación-acción es cualitativa? ........................... 34 4 ............ a originalidad en la investigación ........... 60 I O ............................. 52 $1 .................. 22 2....................................... 161 29 ..................................110 2 1 .....................................I .......104 19..... 7 .............. 66 1 2............................................... ¿Cuál será su estrategia de muestre0 y por qué razón? ... ¿Qué métodos usan los investigadores? ....................... Espacio y tiempo ........ 36 5 ............ La metodología de su investigación ........ Examinar su vida ............................. S u propia interpretación de la investigación .... 114 23 .......................Lista de ejercicios I ......................................... 131 contexto de la investigación ... Conceptos.................. Comenzar la lectura ................................................................... Sus métodos de investigación ... 17....... 144 26 ...... 50 ... 73 I 5 ...................... liecursos para la investigación . Diseñar experimentos sociales ........ Ituzones para emprender una investigación ...................... 118 2 4.... 147 27 ............... 67 I ....................... ¿Qué desea de su director? ......... 153 28 .......... Ventajas y desventajas de la investigación grupa1 ...................... Metáforas para el proceso de investigación ....................................................

....... Demoras evitables e inevitables .. Planificar la investigación .293 53....... -239 o I ¿I n Al lsis .. La voz y el estilo ...............................6....................... El contexto y los temas ........................................4..........206 42 ................. El manejo de l a investigación grupa1 ..........................297 54. 289 52.......................................249 49...........181 35................................................ espacio y el tiempo para emprender ... Hacer una prueba piloto antes de emprender la investigación .. 268 51........... Formular las preguntas ........................................................................................... Abordar problemas éticos ....................... Trabajos de campo ................. Su punto de vista sobre la tecnología ........ el ........................................................... Por qué se usan los datos secundarios .......... 4........ a la computacion .............. 183 36........... 313 56.............. Hacer un análisis documental ........................................... 172 32 ........30..... 239 4.. I'cnsar sobre los datos ............................................................................. El significado de los números ............................................................................................................ 195 38.... 220 1....................188 37................. Formular preguntas delicadas ........... Palabras inquietantes ............... Escribir un resumen .................. 243 L 47.......... 252 50..............................................5......... 301 55... Cuestiones que debe considerar antes de buscar el acceso ......... Cometer errores ....................... La aplicabilidad general de su proyecto de investigación ...................................................................... 170 31................................................. E significado de las palabras ............................................. Negociar permanentemente el acceso ....................180 34.....175 33...... Examen de los recursos y habilidades relativos ..............................................3....... 320 I .................. ¿Qué errores aparecen en estas referencias bibliográficas? ................. 1C1 I cig~r......... Confeccionar un contrato de investigación .................................212 4.......................196 39...................245 48.. 204 41........................................................................... Organizar el argumento ............................... 200 40 ..

......... Mucho foco y nada de contexto ....................................................... 24 4 .... Diagrama radial de los intereses y relaciones de la investigación ............................ Ejemplos de diarios de investigación ..... 63 16..64 17. La espiral de l a investigación ... 65 18..........................76 22 ............. Representaciones del proceso de investigación ............78 23.................................................85 24.... Seis técnicas para centrar la investigación ..................... Las cuatro secciones del diario de investigación según Schatzman y Strauss ......... Refinar las preguntas de la investigación ........ Conceptos.........35 9 ................... problemas y contextos .................................... ................. 28 6 .......... 58 13...... 50 11 Diez maneras de pensar en un tema ..........Lista de recuadros 1....................................... Cuánto cuesta la investigación .. Quince definiciones de originalidad ........ Veinte concepciones de la investigación ..... 44 10.........................................................74 21...... Seis características de la investigación cualitativa ... Preguntas clave para quienes investigan en grupo . 23 3.... Doce ítems que debe tomar en cuenta cuando elige el tema de investigación ..... ¿Investigación individual o grupal? .............. 73 20........................................ 25 5..........................2 1 2 .................... Familias................ 90 25 ........ enfoques y técnicas de investigación .............. 54 12.............. Habilidades cotidianas aplicadas a la investigación ............ Las expectativas de estudiantes y tutores ............................... La investigación en los titulares ..............................93 .60 14.................... Rosquillas y arrollados de mermelada ......... 61 15......... Las razones para investigar ................... Veinte cosas que usted no sabía sobre l a investigación .................... 32 8.. Ejemplos de investigación ................................................. 30 7.................................. de investigación ........71 19......

.....117 35......... Nueve razones para leer sobre los métodos .............107 32.............................. 177 60............... Cronograma de investigación usando una cuadrícula ....98 28............................... Veinte razones para leer con miras a l a investigación .................. de investigacion ............. 157 49 .......... Ejemplos de revistas sobre métodos de investigación .......................... Estrategias de muestre0 .......... Los procesos críticos en la lectura ........ Los criterios que distinguen la investigación-acción ................. Uso de las referencias en las revistas ...... 176 59.................... Ejemplos de estrategias de muestreo para la investigación .................... Actitudes hacia el tiempo ............. Dos ejemplos de investigación basada en el método de estudio de casos ........ Uso y abuso de las referencias ...... Ejemplos de contratos de investigación .. Dos ejemplos de investigación experimental .......145 41............... 151 44 ....... 119 36.......... 141 39 .................... Ilustración de las estrategias de muestre0 .....................26. dos estrategias de lectura . Manejar la relación con su tutor o director ..... Comprender lo esencial: sugerencias y consejos ................... 168 54.................. Hablar sobre el tiempo .................. Ocho etapas para descubrir qué necesita leer ......150 43............ Funciones y tipología de las reseñas bibliográficas ................. 144 40 ............... 169 55.. ¿En qué consiste la lectura crítica? ....... 171 57............. Cronograma de investigación usando una tabla ...............................1 0 0 29.. 33.... 162 51..... 106 31. 152 45. Usar el tiempo para investigar ....... Lo que debe saber sobre su institución ............1 1 6 34 ......................... 153 46 ....... Confeccionar una reseña bibliográfica ..................................................... 174 58..................................... Dos ejemplos de proyectos de investigación-acción .... 167 53.......... 137 38............... Ventajas y desventajas de los contratos ....... Los tipos de encuesta y sus ventajas ............................................... Ocho ayudas para seleccionar los métodos 108 de investigación ............. tipos y niveles de literatura para la investigación .................... Dos ejemplos de investigación basada en encuestas y relevamientos ....... 148 42 .....136 37 .............................................154 47 ....... 162 52.............. Leer en diferentes etapas y con distintos propósitos .. 156 48 ........ Fuentes........................... SQ3R y SQ4R...170 56 ........... 159 50............................................................ 178 ...................................................... Fuentes de información en la biblioteca ...................... 103 30...97 27 ......................................................................... Qué debe escribir en las fichas .......

.................... Principios y prejuicios éticos ... Ejemplos del empleo de la observación .......... Del caos al orden y viceversa ...... Ejemplos de análisis de documentos ........... Ejemplos de análisis de observaciones ....................................................... 196 70.... Diferentes maneras de hacer preguntas delicadas .... 202 73.. 241 89............ Cuestiones relativas al análisis de documentos ................................. Cuestiones éticas comunes ........................................................... Los recursos que ofrecen los procesadores de texto ................... Ejemplos del uso de entrevistas en la investigación . Ejemplos de datos cuantitativos .............. 219 83.......................................188 68..... 187 67....61..............216 80........ Sugerencias sobre la mejor manera de formular preguntas .............................. 252 91................ Guardar los registros de la investigación ...................................................................... Reuniones de consenso ........... Veinte cosas que pueden salir mal ............................ Estrategias para tener en cuenta cuando el acceso es denegado ................................................ 210 77......................... -197 71...208 75.................................................. 255 93.. 218 82.... 259 95.. 253 92...... Ejemplos de datos cualitativos ........182 63................ Bases de datos y redes de comunicación ...... Sugerencias sobre la confección y presentación de cuestionarios ...213 78......... 220 84................................ Principales paquetes y programas ....................... 240 88.... Técnicas para organizar los datos ........... en la investigacion ................. El manejo de las relaciones informales .............. Las razones para utilizar datos secundarios ................................ 185 65.. Ejemplos del uso de documentos en la investigación ................................................................................................207 74..................222 237 85... 209 76.......... Cómo tener mayores oportunidades de acceder a los datos ..184 64.......................189 69........................ Ejemplos del uso de cuestionarios en la investigación .......... 186 66........ Tipos de preguntas para la encuesta ..... Ejemplos de análisis de cuestionarios ......... 180 62.............. 215 79 ..217 8 1............ Cómo enfrentan los investigadores los problemas y los cambios ............... 86........................................... Otras técnicas de entrevista .......... Ejemplos de análisis de entrevistas ................. Las reacciones ante la adversidad .............................. Cuestiones relacionadas con la observación . Combinar la observación con otras técnicas ............. 237 87....................................... 257 94.............................. ¿Datos ordenados o caóticos? ............................ 248 90.. 260 I ......................... 201 72...................................

.................... Veinte cosas que puede hacer ahora que terminó la investigación .... Qué es preciso hacer antes de presentar la investigación ....... Los niveles del análisis cuantitativo .......... 261 262 98.... Prácticas comunes en la evaluación académica ... ¿Cuando es conveniente usar ilustraciones? ................................... Prácticas comunes de evaluación en el lugar 324 de trabajo ..............................326 117.............. La investigación en el dominio público ......... Cómo reducir lo escrito ..................................... Significación...........................................324 115...................................................304 1 1 Veinte buenas razones para no entregar a tiempo 1................................... Dedicatorias que leímos ... Cómo ampliar lo escrito .. Responder a la crítica ..........................................303 110........300 109..................... Consejos sobre gramática y puntuación .... Veinte sugerencias para superar las dilaciones ...... Tipos de datos cuantitativos . 263 99.............................. Posibles formas de organizar una tesis académica .......292 107.330 ............ 104............................................................... 312 el informe o la tesis ........................... 112.......................... Examinar el penúltimo borrador ...............................268 101.................. Veinte formas de dilación ................................................. 100. 114............... Posibles formas de organizar un informe de trabajo .........283 286 103...... 97.......327 118....... 116.............................. ......328 119.................................... Estadística descriptiva .... Estilos de escritura .................................314 319 113.... Ejemplos de estadística inferencia1 .......298 108.........261 96 ........282 102..291 106.............................. Opiniones sobre la escritura no discriminatoria ................ 286 105.................... representatividad...... fiabilidad y validez ...............

Agradecimientos Ciertamente este libro no se hubiera podido escribir de no iiicdiar las numerosas contribuciones. de los cbstudiantes a quienes impartimos enseñanza durante los últiiiios años. Por último. . darles las gracias por haber compartido con nosotros su tiempo. La experiencia sacudió con fuerza al iiislamiento y la obsesión. asimismo. el apoyo brindado por el I4'ondo para Innovaciones en la Investigación y en la Enseñanza de I i i Universidad de Warwick. entonces. queremos dejar constancia de que ha sido exIraordinario trabajar juntos. intereses. preocupaciones y i~iateriales. visibles e invisibles. Deseamos agradecer. Nos gustaría.

en el proceso de investigación y no en los métodos. y al final del libro. especialmente a los menos experimentados. la bibliografía usada en el texto. listas. . Está dirigido a aquellos investigadores. sobre todo. complementadas por ejercicios diseñados para desarrollar el tipo de pensamiento que requiere la investigación. El presente volumen se centra. presentado según distintas modalidades y escrito de modo accesible y sin tecnicismos. reconociendo las habilidades y técnicas cotidianas que comporta. Además. que participan de proyectos en pequeña escala. se halla ilustrado por un gran número de ejemplos. Al terminar cada capítulo aparece un listado de lecturas complementarias con indicaciones sobre el contenido.Reflexionar sobre la investigación Introducción Este libro se ocupa de la práctica y la experiencia de llevar a cabo una investigación. El texto. así como por sugerencias y citas de investigadores. aunque también se los analiza. El propósito es desmitificar la investigación. pero sin sugerir por ello que se trate de un proceso simple o lineal. la supervisión o la dirección de los nuevos investigadores. y presentarla etapa por etapa. gráficos y tablas dispuestos en "Recuadros". El propósito es ayudar tanto a los que investigan (sea para obtener o no un título académico) como a los responsables de la enseñanza. se divide en secciones relativamente breves y cuidadosamente vinculadas entre sí.

Verdad. periódicos y programas de televisión. Está organizado en las siguientes secciones: ¿Qué es la investigación?:diferentes interpretaciones sobre la índole de la investigación y sobre quiénes están capacitados para hacerla. la asistencia médica y l a asistencia social. ¿Qué es la investigación? La naturaleza de la investigación Todos los días vemos titulares y escuchamos historias como las que aparecen en el Recuadro 1. ¿Por qué se investiga?: las motivaciones para emprender una investigación.bajo la forma de teorías. es o probable que haya escrito muchos ensayos o trabajos "comparando y contrastando" o "analizando críticamente" la investigación de otros.estudiante. En este capítulo introductorio se explora la naturaleza del proceso de investigación en las ciencias sociales. Si usted es .El libro tiene un alcance multidisciplinario. Los cambios en nuestras prácticas laborales se basan en los informes de los equipos de investigación internos o en los que provienen de consultores . Tropezamos con sus hallazgos en incontables ocasiones -a través de libros. artículos o informes. Cómo usar este libro: lo que encontrará en él y cómo aprovecharlo.En verdad. El capítulo termina con un resumen. Se lo ha concebido para adecuarse a quienes realizan investigaciones en ciencias sociales o en materias afines tales como la educación. poder y valores: el contexto para que usted inicie su investigación. ¿Qué es lo original?:desmitificar la idea de originalidad.ha sido. Así. También como trabajadores y ciudadanos estamos en contacto permanente con la investigación. por ejemplo. la investigación y sus resultados nos son familiares. nos enteramos de que el Reino Unido tiene la tasa más alta de divorcios de Europa. o que la teoría monetarista configuró la política económica del gobierno norteamericano desde fines de la década de 1970. se delinean los contenidos del libro y se indica la mejor manera de utilizarlos. la administración de empresas.

a mundo. las condena sentencias de libertad bajo ci menores. el delito. JohnCopas. refiridndose a un cafC del ccnm de la ciudad donde es posible navegar en Internet. Anglia muesm muchos padres en las Midlands se que sin &¡lo. el sexo. con Viaje a las estrellas. por comprender ese =fuemn. con un punlaje mayor qucel obtenido por el Nomeste. estadísticamente. Un vocero de B i n g h m . l a Midlandr ~~~~~~u~unacionalsobrelosconocimienuis elmedioelecuónicoauav&delcua~secomunican que ticnui los adultos acerca de la compuiaci6n los ordenadores.fmiliasinclusive. El profesor Copas afirma q se clasificó en sexto lugar.Recuadro 1: La investigación en los titulares estu Calculan las robabilidades e reincidencia Un académico de Midland creó una fórmula matemática para calcular si u n malhechor se convertirá en un delincuente habitual. dijo: "Aquí viene gente de todo tipo. D~ la diez regiones encuestadas. Yorbhire. perndescubñmosquc . asegura que es posibledeterminar. la probabilidad de que alguien recaiga en la delincuencia. profesor de estadística de la Universidad de Warwick.

pues creímos haber agotado la lista de las concepciones más habituales. en una de las investigaciones que más personas incluye: el censo nacional. Pero si piensa de un modo diferente. No deje de hacer el Ejercicio 1:le servirá para ponerse a prueba. a una encuesta a los consumidores realizada en un centro comercial el sábado por la tarde. abriendo su mente a algunas de las realidades que implica llevar a cabo una investigación. respondiendo. ¿Coincide con alguna de las veinte opiniones seleccionadas? En ese caso. por ejemplo.externos. No dude: usted es capaz de hacer una investigación. Muchas de las habilidades que necesita son comunes y cotidianas. La investigación es. directa o indirectamente. Nuestro propósito es brindarle las habilidades y la confianza necesarias para terminar un trabajo de investigación a partir de la idea inicial. . Probablemente también habrá participado. Quizá le resulte interesante compararlas con las opiniones registradas en el Recuadro 2. Si está de acuerdo con el ítem 20 del Recuadro 2: 'Yo nunca podría hacer una investigación". Ahora compare sus respuestas con las ideas más comunes sobre la investigación registradas en el Recuadro 2. la capacidad de preguntar. Ejercicio 1: Su propia interpretación de la investigación ¿De qué forma considera usted la investigación? Complete la siguiente oración utilizando no mas deveinte palabrasy comunique lo que piensa de ella. ya es todo un experto. entonces debe ser un genio. Continuemos.. pues. Es posible que haya participado en una investigación fuera del trabajo. En el Recuadro 3 encontrará una lista de las cosas que sus experiencias previas pueden no haberle mostrado. Podemos decir entonces que. continúe leyendo. escuchar y registrar las respuestas. como destinatario de la investigación. es ya un experto y tendrá seguramente sus propias opiniones al respecto. .

La investigación implica un montón de jerga.Sobre todo los nuevos investigadores piensan que realizar y completar una investigación. Lo más importante es ~~oner-en-práctica-sus-habilidades~yaument-a~la-eonfianza en sí ii~ismo. 3. La investigación explota a los pobres.cs. La investigación se ocupa de probar los hechos. 9. 4. La investigación es científica. incluso en pequeña escala. 18. la investigación evaluativa. 11. La investigación es muy difícil. La investigación es inútil. 12. 7. La investigación no puede cambiar nada. La investigación consiste en demostrar su teoría favorita. 14. La investigación es una actividad sometida a rigurosos controles. La investigación requiere mucho tiempo. La investigación consiste en justificar lo que su patrocinador quiere. La investigación debería estar siempre relacionada con la política. 8. La investigación lo obligará a romper con sus relaciones. Repetimos: usted puede investigar. Yo nunca podría hacer una investigación. 19. La investigación es muy costosa. Sin embargo. La investigación es objetiva. 20. 17. Tipos de investigación Según el ítem 9 del Recuadro 3 la investigación se puede Iiacer de muchas maneras.- Recuadro 2: Veinte concepciones de la investigación 1. no hay duda de que la palabra "investigación" inspira el mismo temor reverencia1 a estudiantes y no estudian[. aplicada y estratégica. 15. La investigación es algo que hacen los académicos o los especialistas. La investigación puede probar todo lo que usted quiera. supera SUS capacidades. por ejemplo: la investigación pura. La investigación está al servicio de los poderosos. 5.leer los materiales pertinentes y reflexionar sobre la investigación. El propósito del presente volumen es brindarle ~ipoyo durante estos procesos. 2. 16. 10. 6. 13. explicativa y descriptiva. . Incluso una breve reseña de la bibliografía sobre el tema mostrará un número desconcertante de tipos de investigación. La investigación está alejada de la realidad.

L investigación puede llevarle toda la vida. 17. cautelosa. h 1. La investigación es subjetiva. La investigación puede estar hecha por la gente y para la gente. 8. La investigación se puede hacer de muchas maneras. [ 3 .i f Recuadro 3: Veinte cosas que usted no sabía sobre la investigación La investigación requiere mucho tiempo. la investigación básica. aplicada. probatoria y centrada en la resolución de problemas. 10. instrumental y l a investigación-acción. 20. 4.la investigación de mercado y la académica. ¿Alguno de ellos guarda similitud con la investigación emprendida por usted o que planea emprender? . 16. 15. La investigación puede transformar la teoría en acción. sistemática y confiable de descubrir o profundizar el conocimiento. 2. La investigación puede ser hecha por cualquiera. 13. una manera planificada. 3. 14. La investigación se entromete en sus sueños. o tienden a ser. 9. 1 " En el Recuadro 4 se dan ejemplos de proyectos de investigación realizados en el ámbito de las ciencias sociales a fin de ilustrar con más detalle la variedad de enfoques e intereses. Usted puede investigar cualquier cosa. antagónica y colaborativa. 12. 7. No hay respuestas definitivas ( j o las hay?). La investigación es a menudo aburrida. la investigación exploratoria. Incluso los hombres recios investigan. La investigación requiere de habilidades cotidianas. 5. La investigación consiste en ser curioso. i: i. 18. Usted puede investigar. 6. Muchísimas mujeres investigan. 11. Estos diversos tipos o perspectivas de investigación comparten una característica esencial: todas son. $ T. La investigación también puede ser divertida. 19. a La investigación puede ser mucho más interesante que sus resultados. la investigación encubierta. Los espías investigan y también los periodistas. La investigación puede conducirlo en una dirección inesperada.

y ambas aceptaron las condiciones mediante mutuo acuerdo. según ellos.. en la segunda las calificaciones del (jrupo experimental superaron a las del grupo de control. Tampoco contaba con cl tiempo necesario para brindar algún t i p o de apoyo continuo a las participantes d e la investigación..il)drentemente satisfechos. Discutieron la investigación durante una hora y se fueron . d e m o d o que (-!sesería u n buen tema. entre otras cosas. (ibid. A los integrantes del último grupo se les cviseñó una serie d e habilidades: "leer atentamente". p. buscar "palabras (lave". una estudiante de asistencia social que estaba haciendo la maestría como parte d e su perfeccionamiento profesional. Mary le propuso a la víctima analizar juntas todas las transcripciones de las entrevistas y también darle una copia del documento final sobre su historia de vida. Ambos grupos participaron en dos 1)luebas: una antes de que el grupo experimental recibiera instrucción (preprueba).000 palabras. La decisión favorable n o se debió a "(IUC ellos pensaran que los apoyaría -pues realmente . A tal efecto.ltccuadro 4: Ejemplos d e investigación Luego de su primer contacto con la Iglesia de la Unificación. ignoraban cuál ( 4 i . organizar el tiempo.) Amer (1 993) comunica los resultados de u n experimento cuyo propó>¡lo era verificar si el entrenamiento para rendir examen mejoraría el t lcsempeño d e quienes estudiaban inglés como segunda lengua a la hora ( 1 ser sometidos a prueba. En la primera reunión discutió asimismo el posible apoyo que podría necesitar la entrevistada. etc. Según su experiencia. esas personas habían colocado en itii estudio". N o obstante. que la escasa competencia lirigüística podría n o ser la causa de las bajas calificaciones. Su preocupación por estas cuestiones la Ilevó a aplicar u n enfoque biográfico a u n caso de abuso sexual al que tuvo acceso gracias a sus contactos con las redes de apoyo a las mujeres. 1984. se le exigía que realizara una tesis d e 15. había m u y pocos trabajos empíricos sobre las víctimas d e abuso sexual. A Mary. ~ opinión sobre el movimiento-. El experimento icsultó útil para indicar. se establecieron dos grupos: u n o ~ tlc control y otro experimental. le Ilevó a I ileen Baker más d e dos años obtener el permiso para emprender una iiivcstigación en sus propios términos. Aunque el puntaje d e los dos cjrupos fue similar e n la primera prueba.i rbscuchar sus argumentos" (Barker. Pero debido a la mística que comúnmente se atribuye a los integrantes d e la secta. 15). fue \oinetida a una "prueba" final. Pero le preocupaba la angustia que podría causar en las víctimas el hecho de hablar sobre su pasado. y otra después (posprueba). La noche d e Año Nuevo de 1 9 7 6 recibió la visila d e u n dirigente norteamericano acompañado por dos británicos d e Iti secta Moon. mi sino a que había estado dispuesta . d e las cuales se sentía responsable. los hijos de Eileen pasaron "(tlgunas horas excitantes pero en definitiva desperdiciadas buscando los 'iriicrófonos ocultos' que. .

consistió en investigar la eficacia y seguridad de los tratamientos para las mujeresquedeseanamamantarytienenpezones umbilicados (no protráctiles). Su enfoque consistió en un examen de la bibliografía sobre el tema. (Renfrew y McCandlish. 1992.. En lo que resta del capítulo describiré algunos enfoques de la investigación sobre los refugiados así como algunos recursos clave. 5).La investigación de Stein s basó en una revisión de la literatura que e apuntaba a demostrar que "la conducta.en muchos contextos. Desde luego. como e lo habitual.r las oportunidades frustradas y las necesidades insatisfechas en la investigación sobre refugiados. traté de seguir las etapas de las experiencias que sufrieron los refugiados. p. p.. La investigación real es. Las voluntarias fueron distribuidas en cuatro grupos experimentales. p. Lamentablemente. todos estos gráficos no son sino simplificaciones e idealizaciones del proceso de investigación.s repiten. buena parte de ese trabajo no se utilizó. 1986. 81) En esta investigación se usaron dos redes para encontrar voluntarias: una a través de las parteras y la otra a través del Registro Nacional de Nacimientos. o se lo utilizó menos de lo debido. En el Recuadro 5 se han reunido algunas representaciones gráficas de dicho proceso. no para identificar las lagunas. inevitablemente. (ibid.. épocas y regiones" (Stein. sino para probar s cuánto s había hecho ya en ese campo. 8) El objetivo del estudio. Sin embargo. también hay puntos de vista diferentes sobre el modo de llevar adelante el proceso de investigación. Para asegurarse de que la distribución era aleatoria. los problemasy la situación de los e refugiados.. es mejor advertir cuánto trabajo bueno. No obstante. aunque aparentemente nadie lo e reconociera: Hasta ahora este capítulo ha sido una elegía po. Representaciones del proceso de investigación Así como hay una gran variedad de opiniones sobre qué es la investigación y diferencias notables en las prácticas concretas respecto de qué investiga la gente y cómo lo hace. en el Recuadro 5 se indican cuatro perspectivas comunes: . un proceso bastante más intrincado. se utilizaron sobres opacos. inclusive excelente se ha realizado en esta área. una prueba aleatoria controlada y de varios centros. Al realizar la encuesta.

dos implicaciocasi ticas:que se podría entrar en el proceso en diversos puntos. que ven al proceso de investi1:iición como cíclico o iterativo. Existen también presentaciones algo más complicadas de perspectiva lineal que permiten que. ( @ La S Nuestra perspectiva se construye a partir de estas represenI*!iciones conciben el proceso de investigación como una espiral que (vbase Recuadro 6).r. 1-i~iiles.csentación.apas y lineales.El libro ha sido diseñado de modo tal que el lector ~iiicde usarlo de cualquier manera menos linealmente. y que Iii experiencia de las etapas posteriores conduce a menudo a la t-cbinterpretaciónde las primeras etapas o a volver a ellas. a primera vista. cada uno de los cuales incide sobre el modo (Iv abordar los ciclos sucesivos.itvésde varios ciclos. Aquí. puede comenzar por cualquier punto. Usted puede fijas I)c'nsar. Pero si bien iiicluye prácticamente el mismo conjunto de etapas y lo hace ~igiiiendo el mismo orden. . sin embargo. a menudo asoc. en determinadas eta~ ) i i sel proceso de investigación tome caminos ligeramente dife.i. i r itlo con la investigación-acción. Pero si observa con más atención encontrará un gran iiúmero de referencias cruzadas y diferentes tipos de texto y de 1. Asimismo hay variantes de este enfoque. lo llevará a un punto de partida diferente. el proceso se desplaza a I. Otra representación común describe la investigación como i i i i proceso circular análogo al proceso de aprendizaje. Desde este punto de vista. es un proceso continuo. la investigación: es cíclica. tiene.Se suele presentar la investigación como una serie de (+I. tal vez lo obligue a replantear su práctica. con un principio y un fin netos. que este libro también se organizó de un iiiodo lineal.

Marco conce~tual (teoría. bibliografía) Análisis de los datos I Interrogantesl hipótesis de la investigación de datos .

(b) Kane (1 985.CONSTRUIR Y USAR UN SISTEMA DE ORGANIZACION DE DATOS I CONSTRUIR Y USAR UN ESQUEMA DE DOCUMENTACIOK la acción Apoyo. p. 1). 5). 308). (c) Rudestam y Newton (1 992. 13). p. difusión Fuentes: (a) Burgess (1 993. p. (d) Miles y Huberman (1 994. p. .

es conveniente comprender por qué se participa en una investigación. la gente tiene por lo menos tres razones para comprometerse en una investigación. quizá sea conveniente reflexionar otra vez. Ahora compare sus razones con las de los investigadores experimentados que aparecen en el Recuadro 7.Recuadro 6: La espiral de la investigación Pensar sobre los métodos investigación Recolectar los datos ¿Por qué investigar? Comprender su motivación y comprenderse a sí mismo ¿Por qué h a emprendido o está interesado en emprender una investigación? Piense en las razones y trate de completar el Ejercicio 2. ¿Logró pensar en seis razones o encontró más y le faltó espacio para anotarlas todas? En nuestra experiencia. Como investigador. Ello influirá en la manera de . de modo que si usted sólo encontró una o dos.

encontrar soluciones y Ii:icer recomendaciones acertadas.iláallí para registrar cuanto sucede. Pero incluso en estos (I(b . esas influencias c cn ~cielen extremadamente obvias. ~cbparado los temas que investiga. Es imporel I. En la práctica. de estas posibles influencias iicinque pueda controlarlas poco o nada.. hágase estas preguntas: ¿De dónde proviene? ¿A quién apoya? ¿A dónde pretende llegar? ¿Quiere cambiar el mundo o cambiar su mundo? ¿Es pragmático o idealista? Puede verse a sí mismo como un investigador imparcial.it.Ejercicio 2: Razones para emprender una investigación Enumere los motivos de su investigación actual ode la que piensa realizar. es posible que usted no pertenezca a ninguna estas categorías extremas.cunstancias y las de los colegas a través de su trabajo. como investigador.c!specto de sus motivaciones. cbncararel proyecto y en lo que obtendrá de él.rinte percatarse. Si tiene dudas i.olalmente consustanciado con el tema de su investigación. Tal vez piense que no tiene ninguna motivación ospecial para investigar y que lo está haciendo porque se lo pidió HLI jefe o porque ello constituye una parte esencial (aunque no deseada) del curso en el cual se ha inscripto. Para las personas que I h : y juzgan los resultados de su investigación. digaiiios que un participante activo interesado en mejorar las propias c. Un espectador objetivo que de (t. ser Es posible que usted no tenga respuesta alguna para el I1)jercicio 2. Escriba tantas razones como le sea posible. O es probable que se halle I. son estereotipos útiles cluc indican el grado en que las motivaciones pueden afectar su iipertura a ciertos criterios de investigación o a lo mejor influir ~ o h r e tipo de descubrimiento al que pueda arribar. Sin embargo.

Parecía el tipo de investigación que yo tenía que hacer personalmente. La reconciliación estuvo acompañada. había sufrido. 1984. 96) 1 Edwards (1993. Recuadro 7: Las razone: para investigar La elección "objetiva" de un problema interesante no es más que un disfraz utilizado por muchos de nosotros y que sólo oculta parcialmente el análisis de ciertos aspectos autobiográficos. p. no me dijeron nada satisfactorio respecto de lo que me había sucedido en la vida. desde luego. Yo creía que cierto tipo de investigaciones. (Acker. E (Suzuki.. Hace algunos años dejé de trabajar por un tiempo para ser madre. por una idea distorsionada de la investigación. Aunque en cierta medida. Cuando trabajé en la formación profesional de personas provenientes de países en desarrollo y me ocupé de sus comentarios y requerimientos. (Hammersley. 23) Mi interés por el tema del entrenamiento en el trabajo (EET) surgió de mi experiencia personal. me reconcilié gradualmente con mi futuro académico. 42) El proyecto de investigación s originó en mi propio pasaje por esa e década [de 19801y en mi desesperación por el caos colectivo en que .. p. alenté ideas grandiosas (aunque bastante imprecisas) sobre mi futura carrera que me permitiría cambiar drásticamente el mundo. y desde un punto de vista estadístico. Luego de la experiencia de abandonar el trabajo -y de volver a élsentí deseos de investigar las vivencias de las mujeres que dirigieron empresas y por alguna razón dejaron de hacerlo. p. 12) cita a Ackery seofrece a símisma como ejemplo. 1995. y también durante una parte de mi permanencia en ella. una de las cuestiones más significativas fue la posibilidad de que hubiera una diferencia entre el concepto que teníamos nosotros [los japoneses] del E T y el que podían tener ellos. 1) Antes de ingresar en la universidad. p. 1981.. p. Sin embargo. tenían el potencial suficiente como para producir cambios sociales de envergadura. ellos advirtieron las presiones que yo. Quería contar la historia de esas mujeres desde su propia perspectiva. entre las cuales se encontraba mi proyecto. (Marshall 1995.casos existe una motivación: satisfacer al jefe u obtener una buena nota.. al igual que otras. Su estudio sobre las estudiantes de edad madura no estaba solamente motivado por el interés académico .

"la 1 )r..se había convertido la reacción de las feministas blancas ante las acusaciones de racismo en los años 1983 y 1984. 1993.c:ciso hacer gala de un cierto grado de originalidad. incorporando a la investigación algún conocimiento que le i i i 1. La respuesta obvia para el investigador sin incentivos chsconseguir rápidamente alguno o bien hacer otra cosa. entonces busque motivación de las siguientes i 1 i meras: cambiando su proyecto de investigación por otro que le i i i Ocrese más. prometiéndose a sí mismo una recompensa una vez que la Ii i i ya concluido. (Frankenberg. pp. . o i i éxito. Las reglas o iiormativas lo expresan invariablemente en términos muy t:cliierales: "un proyecto original". con frecuencia es ~ 1 ) t. centrándose en las habilidades que desarrollará en caso de c 3 i i 1prender la investigación y no en el producto final. era que jamás m e había enterado antes de que "estaba siendo racista" y que nunca había declarado "ser racista". su vida social o su vida en general. j. 1 .i ( Iiacen para obtener un título universitario. sobre todo en los que ~ . "una contribución original". 2-3) Pero ¿qué hacer cuando realmente no tiene ninguna motiv: ~ción? Después de todo. S i algo sabía en m i calidad de feminista blanca. Si lo i i I Limo no es posible.c:reseadquirir o que sea relevante para usted. i encontrando a alguien que lo apoye y lo empuje hasta I ( )E rar que termine la investigación.iicbade un modo de pensar original". considerando su proyecto de investigación como parte de i i iia actividad más amplia que le aportará beneficios en su trabajo.Qué es lo original? En muchos proyectos de investigación.i ~ carrera.. si usted no está suficientemente motiva- ( 1 0 le faltará el impulso necesario para concluir su investigación < .

Por lo tanto. Echeles una ojeada y compárelas con su respuesta. se considera tradicionalmente que en la relación entre investigacióny política le corresponde a la primera proporcionar información fáctica y objetiva a quienes planifican la política . este enfoque implica una distinción neta entre hechos y valores. 195) . bastante escasas.Pero ¿qué es la originalidad? Y ¿dónde puede obtenerla? Si no se siente seguro y le interesa ser original en su investigación. El consejo también es válido cuando usted tiene miedo de "pasarse" de original.. del enfoque o de la presentación. Si lo que desea es dar fin a una investigación útil en un contexto específico.. salvo que se limite a copiar la investigación de otro autor. Verdad. Una investigación realmente original no es algo común. entonces está apuntando demasiado alto. Las posibilidades de que haya un elemento de originalidad en s u investigación son. 1986. Ejercicio 3: La originalidad e n la investigación Complete la siguiente oración con no más de veinte palabras: Mi investigación es original en . y si eso es lo que pretende. p. Pero si alberga dudas al respecto. es obvio que debe presentarla de una forma que sea aceptable. probablemente.. (Finch. es posible ser original en función del tema. poder y valores En Gran Bretaña. haga el Ejercicio 3. El corolario de todo esto es que su trabajo tendrá. su cuota de originalidad. ¿Fue capaz de responder a la pregunta de una manera que lo dejó satisfecho? En el Recuadro 8 encontrará quince definiciones de originalidad recopiladas por otros autores. y ve el "descubrimiento de los hechos" y "la expresión de juicios de valor" como dos actividades separadas que se realizan secuencialmente. no vacile en consultar de inmediato a quienes habrán de juzgar la originalidad de su investigación. desde un punto de vista realista. Como las definiciones citadas lo indican..

métodos e interpretaciones originales sean llevadosala práctica porotraspersonas bajo la dirección del posgraduado. pp. Explorar áreas que los especialistas en la disciplina jamás habían examinado. 133) Entre mis recuerdos hay uno del que hubiera jurado que era "la verdad y nada más que la verdad": el carrito que mi hermano y yo compartíamos de niños. '1 3 . de entrevistas con estudiantes. Incrementar el conocimiento en una dirección no explorada. Francis.---- Recuadro 8: Quince definiciones de originalidad Ofrecemos aquí quince definiciones recopiladas por Phillips y Pugh. Hacer una síntesis que no se hizo antes. I 1 . 14. la clase trabajadora y las mujeres. (Hollway. 15. 1-as seis primeras provienen de un autor anterior. 3. Ensayar en su país algo que sólo se hizo en otros países. Mostrar originalidad al someter a prueba las ideas de otro. 4. Yo me subía a l carro y mi hermano lo empujaba. 9. Contribuir con una técnica. Sin embargo. Utilizar una técnica específica y aplicarla a una nueva área. 5. 12. una observación o un resultado originales a una investigación que de otro modo hubiera sido correcta pero carente de originalidad. 1989. Realizar un trabajo empírico que no se había hecho previamente. Llevar a cabo un trabajo original diseñado por su supervisor. las nueve restantes. 8. 10. Ser multidisciplinario y usar diferentes metodologías. Registrar por primera vez por escrito una información nueva de capital importancia. Continuar un trabajo original hecho anteriormente. I . Es probable que estas formas de acción y descripción caractericen a "los otros" como quienes son diferentes de los hombres blancos de clase media: los negros. los pueblos del Tercer Mundo. p. había algo en ese recuerdo que me resultaba enigmá- . en parte extraído de Francis (1976) El significado de subjetividad h a tenido claras implicaciones de poder por cuanto logró descalificar muchas acciones y descripciones que no se basan en la racionalidad ni en procedimientos lógicos y objetivos. 6. 7. 2. Usar un material ya conocido pero dándole una nueva interpretación.-. 61-2). Lograr que muchas ideas. Fuente: Phillips y Pugh (1994. supervisores y examinadores iicistralianos. Jugábamos con él solamente en casa del abuelo. Aportar nuevas pruebas para un problema de larga data.

¿Sus hallazgos serían diferentes si usted se pusiera en contacto c o n los entrevistados a través: del -del del del director general? gerente d e personal? comité d e delegados gremiales? centro de trabajo? ¿Hasta q u é p u n t o podrían diferir sus hallazgos y verse afectadas sus conclusiones? Tal como lo sugiere el Ejercicio 4. en parte. en el cual la política y las relaciones de poder determinan. p. como lo sugerimos. sea en su compañía o en cualquier otra empresa. especialmente cuando . es preciss coasiderar también la política. y. en caso de ser así. si se actuará basándose en esos datos. Es. (Hooks. me dijo que jamás había existido tal cosa. Pero la investigación no es una actividad totalmente objetiva llevada a cabo por científicos imparciales y desapasionados. Me acuerdo que siemprevolvíamos a casa llenos de moretones y arañazos producidos por el carro de juguete. una actividad social poderosamente influida por las motivaciones y valores del investigador. 157) Muchas personas que investigan por primera vez tienden a pensar que les corresponde determinar "laverdad" sobre u n hecho o un tema concretos. Pretenden descubrir "los hechos" y "probar" (O tal vez refutar) un determinado argumento.tico. Ejercicio 4: El c o n t e x t o d e l a investigación Imagine q u e está investigando sobre experiencias de capacitación laboral. Cuando se lo pregunté a mi madre. qué se entiende por investigación. cómo se l a realiza. el poder y los valores. 1989. También se la emprende dentro de un contexto social más amplio. Creen que pueden ser "objetivos" cuando investigan y que los otros se admirarán cuando presenten sus hallazgos. si la información aportada se dará a conocer y cómo. que lo que compartíamos mi hermano y yo era una carretilla roja que siempre estuvo en casa del abuelo porque sólo había aceras en esa parte de la ciudad. Haga el Ejercicio 4 y lo comprobará usted mismo.

mayor parte de los investigadores tienen que hacer La caoncesiones en su práctica a fin de ajustarla al tiempo y a los i. ningún proyecto puede aspirar a oLru cosa que no sea ampliar nuestros conocimientos en algún ~c:iilido. I'H probable que se le retire la cooperación inmediatamente y que ri i I proyecto quede inconcluso. I )cbsde una perspectiva realista.en cuyo caso su informe o tesis será evaluado por criterios :tcadémicos. t * i S otambién de dónde provienen aquellos que desea investigar. Si se trata de una institución de la comunidad. que espera de usted un iiiforme conciso donde se destaquen las implicaciones de sus l~allazgosy la línea de acción recomendada. "responsabilidad". pasión o compromiso. y iiicltodología. "profesionalismo" y "honestidad". El público puede incluir a quienes está investigando en su lugar de trabajo o en una institución de la comunidad. es importante comprender de dónde proviene usted 1 . Lo que importa realmenIP cs que nuestros trabajos sean. aunque no pertenezclla. i isiii i " Diferentes públicos y reglas Como investigador. en sí misma. 1ail1 . aunque también cabe Ii:icerla de un modo más desapasionado. Luego. Si tiene mala suerte.1 uso ejerzan cierto tipo de censura respecto de lo que realmente oiicbde escribir y publicar. O bien trata de equilibrar estos criterios. En vez de esperar "descubrir la verdad". una valiosa i i i vostigación contextual. 1)chtlicar algún tiempo a informarse de estas cosas no sólo es 10c~c:ornendable sino que constituye. 'I1alvez investigue con el propósito de obtener un título universiIrario.r. Aunque los procesos sean semejantes en lérminos generales. debe tomar en cuenta a aquellos para c l uienes está investigando y no olvidar sus reglas y expectativas. en la medida de lo posible. Ello no quiere decir que la investigación se emprenda sin un vc.c1cursos disponibles para sus estudios. malinterpreta la I)OI ílica de la institución o irrita a los sujetos de su investigación.investigando dentro de una institución. iil~iertos transparentes en lo concerniente a las intenciones. Así pues. quizá el enfoque más adecua- . investigar signific l r I realizar algo que sea "lo suficientemente bueno".dadero impulso. piense en términos ( I(* rigorn. O lo hace para su empleador. análisis y descubrimientos. sometan sus propuestas a examen e i I ic. Es posible que sus contactos influyan en el acceso a los t i i i~c!tos que desea investigar. los resultados suelen ser diferentes.

Capítulo 3: "Reflexionar sobre los métodos". y la investigación puede centrarse tanto en los cambios y progresos de su público como en el producto final registrado por escrito. en el cual se analiza cómo abordar el proyecto de investigación. es difícil organizarlo de otra forma. Capítulo 2: "Prepararse para comenzar". desde un principio. cuando analizamos las diferentes representaciones del proceso de investigación. escritas o tácitas.do sea trabajar. el libro consta de nueve capítulos. habrá notado que la organización del libro corresponde a la forma secuencia1 y lineal que criticamos al comienzo del capítulo. donde se considera la naturaleza y el contexto de la investigación. Como dijimos entonces. a las que debería atenerse si desea tener éxito. El tema implícito en esta discusión es la necesidad de ser consciente del contexto en el cual está investigando y que se manifiesta bajo la forma de reglas. Cómo usar este libro La organización del libro Si usted ya hojeó el presente volumen y leyó el índice. en la obtención del consenso y apoyo de todos los participantes. que son los siguientes: Capítulo 1: "Reflexionar sobre la investigación". es decir realizar el examen de los enfoques y técnicas más comunes usados en la investigación. Así pues. Usted se verá en problemas si no actúa conforme a un plan claro y preciso. .

que c:ic~iiiplifican ilustran tanto la experiencia de otros investigadoe iScbs como la forma en que perciben la investigación.o ntenidos. dentro del texto. y.cnsa bibliografía comentada y puesta al día de los libros 111. ( !. c-omo (!:ipítulo 5: "Organizar el proyecto". con una indicación de sus (. ( itipítulo 9: "Concluir la investigación". donde se analiza la ~ l .: is y las cuestiones implícitas en la recolección de datos. en el cual se examina de qué I I I I I i('taii 1 registrar. una serie de más de cien Recuadros con resúmenes. que se ocupa de la 1'1 ni i i licnción y evolución de su trabajo.c los problemas que surgen cuando se planifica y se lleva a csi l )o una investigación. que versa sobre los textos 01-ccisoleer. sobre la mejor manera de hacerlo y sobre la I~i~l. sea en el texto o en los recuadros.ipítulo7: "Analizar los datos". Los elementos del libro Al observar este libro habrá advertido que está compuesto ( 1 i. ( !lil)ítulo 6: "Recolectar los datos". ilusI 1 . i ~ ~ linal o terminación del proyecto y lo que podrá hacer en el ) i i ( !ii iIircn cls l i i i iil.ici~:i fuente de datos. consejos y advertencias útiles para que no se aparte del camino. donde se consideran las Icilii ¡c. 1 i(.F.0. sugerencias ocasionales. analizar e interpretar diferentes tipos de datos. c!xl.iones. Estos son: 111 1 1 - el texto propiamente dicho. por último. al final del libro.ejemplos y listas pertinentes para las cuestiones discuI i(lris en el texto. una lista completa de las referencias Oihliográficas mencionadas en el texto. referencias cruzadas que lo remiten a (listintas partes del libro.ilizados para cubrir cada tema. diseñado para proporcionarle guía y orientarlo a lo largo del libro.~pítulo "Redactar el trabajo". al final de cada capítulo (excepto en el ~ r i m e r o ) una . que versa sobre la organi8: x t l c l i o i i y escritura de su informe o tesis.t'crentes elementos. t 1)ítu10 4: "Leer para investigar". ( !. iiiili . i docenas de citas. más de cincuenta Ejercicios concebidos para reflexionar rio1)r.

Puede utilizar el índice temático para encontrar las referencias de los temas que más le interesen. hojear los otros capítulos y secciones y luego centrarse en las páginas que más le interesan. También puede empezar por el capítulo 4. . no obstante. y también está proyectada para alentar diferentes maneras de utilizar el libro y sus contenidos. participe en cuestiones y debates ricos y complejos. respectivamente-. Como científicos sociales formados en tres diferentes disciplinas -antropología. hemos tratado de incluir en esta obra ejemplos e ilustraciones provenientes de todos los campos de las ciencias sociales. del apoyo que esté recibiendo y de la índole del proyecto emprendido. el diálogo o el intercambio de ideas entre usted y otras personas comprometidas en proyectos similares. Aunque esta es la manera habitual de leer un libro y de hacer una investigación. El enfoque o método que adopte dependerá de su experiencia y de sus preferencias. es posible usar el libro como base para la discusión. leer el capítulo preliminar. sociología y geografía. huellas de nuestra biografía a lo largo del libro. que en la actualidad trabajamos en un departamento de educación permanente. Entre las posibles maneras de utilizarlo. que ya haya hecho buena parte de la investigación y busque una guía para cuestiones puntuales. por ejemplo. o puede no haber comenzado todavía y necesitar consejo. el lector. pensamos que muchos lectores no se ceñirán a este criterio. Es posible. Puede fijarse en el índice. Si usted debe enseñar o supervisar a quienes emprenden una investigación. Usted descubrirá. "Leer para investigar". identificamos las siguientes: Puede comenzar por el principio y leerlo hasta el final.Adoptamos esta forma de presentación tanvariada paralograr que usted. Asimismo. Cómo abrirse camino a través del libro Existen muchas maneras posibles de utilizar este libro. y a partir de allí remitirse a los capítulos precedentes y subsiguientes. podría usar este libro para sacar ideas y aplicar sus ejercicios. sin usar un lenguaje complicado.

En rigor de vr~i~tl:id. que un mismo libro aparezca citado en más de un cbripítulo ya que sus diferentes secciones son pertinentes para más tic! un tema. La bibliografía comentada que incluimos al final de los ocho q~ítulos restantes le permitirá: iiio . volver a las partes ya leídas con una interpreI iicaitiil nueva. tener una idea clara de sus motivaciones y del contexto de I I i i nvestigación. no daremos aquí bibliografía alguna. saber que el proceso de investigación no es directo. prede(. I . por cierto.Estas son.q~icaii>n". saltar de un lugar a otro. confiar en la propia capacidad para emprender con éxito i i I i proyecto de investigación en pequeña escala. usted debería: Haber alcanzado un conocimiento general sobre la variet l I i < (le actividades que pueden ser consideradas como "investil .II)I(! ni lineal. Para asistirlo en este proceso.octuras complementarias Por cuanto se trata del primer capítulo del libro diseñado COuna introducción. Es posi1 ) 1 ( ~ . hacer varias cosas rr iI I I iI I táneamente. Pero si iir-ilcddesea leer algo más en esta etapa. hemos incorporado i i i i I)clen número de referencias cruzadas entre las diferentes tltuv'iones. busque en las sugerencias (~iic: aportamos en cualquiera de los capítulos siguientes. pues. algunas de las posibilidades. 'Una vez leído este capítulo. pensamos que el uso que se le daría sería en muchos ii II l)c!ctossimilar al proceso mismo de investigación: comenzar por r~iiiilc~~iier punto.

limitada solamente a libros. que se ocupan de los comienzos de la investigación. Por ejemplo. o sobre disciplinas o materias específicas. varía considerablemente. detallado o teórico. en tanto que el de los capítulos 2. 5 y 8. es más limitado. 6 y 7. acceder rápidamente a los procesos de investigación social que requieren un tratamiento más profundo. la organización del proyecto y la redacción. La lista complementaria del capítulo 9 se centra en métodos más teóricos y es también extensa. ya que está dedicada a quienes desean profundizar en la literatura sobre la investigación. el listado de los capítulos 3. la lectura. es muy largo. que versan sobre los métodos de investigación y sobre la recolección y el análisis de datos. identificar libros sobre la investigación en las ciencias sociales en general. Percibirá que la extensión de la bibliografía. 4. .identificar textos que probablemente le interesen.

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