Cómo se hace una investigación

Loraine Blaxter Christina Hughes Malcolm Tight

HERRAMIENTAS UNIVERSITARIAS
ELISABETH ORNA Cómo usar la información GRAHAM STEVENSen trabajos de investigación PHYLLIS CREME Escribir en la universidad Y MARY LEA R. MELISSA WALKERCómo escribir trabajos de investigación LORRAINE BLAXTER,Cómo se hace una investigación CHRISTINA HUGHES Y MALCOLM TIGHT ESTELLE PHILLIPS Cómo obtener un doctorado M. Y DEREK PUGH Manual para estudiantes y tutores S. WAYNE BOTH, GREGORY COLOMBCómo convertirse en u n hábil Y JOSEPH WILLIAMS investigador UMBERTO ECO Cómo se hace una tesis STEPHEN EVERA Guía para estudiantes VAN de ciencia política
Métodos y recursos

Y

JUDITH BELL Cómo hacer tu primer trabajo de investigación
Guía para investigadores en educación y ciencias sociales

ALAN ALDRIDGETopografh del mundo social Y KENLEVINE Teoría y práctica de la investigación
mediante encuestas

PHILRACE;Pontelaspilas!
Cómo superar el último año de carrera y prepararse para entrar en el mundo laboral

CHRISTINE TALBOTEstudiar a distancia
Una guía para estudiantes

Cómo se hace una investigación
Loraine Blaxter Christina Hughes MaIcoIm Tight

Tibidabo. septiembre de 2000. Filadelfia. 1996 ( 1 ' ) I O00 I . Barcelona Cuarta reimpresión.ihricla Vcnlureira I<cvisi0ii técnica: Marbel Marro Diseño de cubierta: Sebastián Puiggrós Primera edición.29696-2008 I Impreso por Sagrafic Impreso en España Printed in Spain Queda prohibida la reproducción total o parcial por cualquier medio de impresión. marzo de 2005. Barcelona Segunda reimpresión. Barcelona Primera reimpresión. Christina Hughes y Malcolm Tight '1'11 is ctl itioii is piihl ishcd by arrangement with Open University Press 'I'i.com ISBN: 978-84-7432-726-7 Depósito legal: B. Barcelona Tercera reimpresión. .A. noviembre de 2002. 93 253 09 04 Fax 93 253 09 05 gedisa@gedisa.Título del original en inglés: Ik)w /o res~arch I'iihl ic. Buckingham.junio de 2008.com www.oi. S.gedisa. extractada o modificada. de esta versión en castellano o en cualquier otro idioma.itliicci~'ii: ( i. Avtla.. en forma idéntica. septiembre de 2005.ido por Open University Press. Barcelona Derechos reservados para todas las ediciones en castellano (~1 lidilorial Gedisa.:iiiic Blaxter. 12 3" O8022 Barcelona (España) Tel.

...... 3 0 ¿Qué es lo original? .................................................................................................. 1 9 ¿Qué es la investigación? ........................................... poder y valores ......................................................................................... 96 E1 estudio de casos ........................................Buscar y elegir un supervisor ............................................................................. 41 2 .......................... 59 ................................. 8 0 Introducción .............................................................................. 54 Centrar el proyecto .............................. La investigación-accion .................. 72 Llevar un diario de investigación .................... 99 1 Reflexionar sobre los métodos 1 ............................................... Por qué investigar? ...................................................................................... 33 Verdad.............................................................. 7 7 Lecturas complementarias .............. -43 Elegir un tema ............ 38 Resumen ..........................................Índice I ................................................................................... 83 Habilidades cotidianas aplicadas a la investigación .............................rsrrA DE EJERCICIOS ................11 I .............................................................. Prepararse para comenzar Introducción ........................ 44 ¿Qué hacer cuando no se le ocurre ningún tema? ......... 41 Lecturas complementarias .............................. 20 2...... 75 llesumen ................................................................... Reflexionar sobre la investigación Introducción . 84 Familias... enfoques y técnicas ............... 34 Cómo usar este libro ..................... ............... 69 Investigación individual y grupa1 .............................. 89 ......................................................................

.................. 143 Una lectura apropiada ....................................... 193 El acceso a los datos y los problemas éticos ............................................... 190 6 Recolectar los datos Introducción .............................................................................................................................................................. -212 Cuestionarios .....114 Muestreo y selección ...................221 .....108 La decisión sobre los métodos ........................... 155 La reseña bibliográfica ....................................................................................................... 208 Observaciones ..... 165 Administrar el tiempo ......... 166 Hacer el cronograma del proyecto ................................. 156 Cuestiones relativas a la lectura ............................................................................................................................... 5 Organizar el proyecto Introducción .................. 187 Resumen ... ................................... ¿Cuáles son los métodos más convenientes? ........................................................................................... ........... 179 El uso de procesadores de texto y ordenadores ............... 135 ¿Por qué es necesario leer? .........................................Experimentos .................................................................... 120 Lecturas complementarias ............ 151 Registrar las lecturas ...136 Organizar la bibliografía de la investigación ........................................................ 115 Resumen ......................................................... 180 No desmoralizarse cuando las cosas no marchan como las planificó ................................................................................................................................................................................................................................. 205 Entrevistas ................................................................................................................................................................................ -216 El registro de los progresos ......... 137 Estrategias básicas de lectura ..................................... 171 Tratar con las personas e instituciones clave .......................... 1 6 3 Lecturas complementarias ............................................................................................ 102 105 Encuestas y relevamientos ........................... 158 Resumen ............................. 120 4 Leer para investigar Introducción ....... 163 ......................................... 147 Leer sobre los métodos y sobre el tema ............................................................ 167 Realizar una prueba piloto .............. 194 Técnicas de recolección de datos .......................................................................................... 139 El uso de las bibliotecas ............................ 172 Compartir la responsabilidad .............. 190 Lecturas complementarias .. 203 Documentos ................................

........-279 Borradores y nuevas versiones ...........223 Los altibajos de la recolección de datos ........................................ 249 El proceso de análisis .................................................................................. diagramas y otras ilustraciones .................................................................. .............................................................................................256 Análisis de cuestionarios .................. -331 Lecturas complementarias ................................................. 313 Elementos complementarios ............................................................ 254 Análisis de observaciones ..................................... 321 ¿Qué voy a hacer ahora? ......................................... 296 Gramática........................................................305 Resumen .................................................................................................... 239 La naturaleza de los datos ....... 228 7 Analizar los datos Introducción ............................................................ -311 ¿Planificar para terminar? ........................ ....................................................... 316 El proceso de evaluación ............................................................................. 302 Uso de tablas............................................................ 293 ¿Para quién escribo? ..................................287 Cómo hacer una crítica ..... -331 .......................................................................259 Interpretación ........................ 280 Cómo desarrollar un argumento ..... 235 236 La forma de los datos ......................................................................303 Pánico .................................................................................................. -263 Resumen .... 308 9 Concluir la investigación Introducción .................... Análisis de documentos ........................... 269 8 Redactar el trabajo Introducción .. puntuación y ortografía ........... -269 Lecturas complementarias ........................................................................................................................................................................................................................................................ ......... ............................. 328 Resumen .... Resumen -228 Lecturas complementarias .............................................................................................................. 246 La organización de los datos ......... 250 Análisis de entrevistas ... 312 El último borrador y la versión final ...................... -308 Lecturas complementarias ................................................

T...........................Lista de ejercicios I ................ Espacio y tiempo .......... 52 $1 ........................ 60 I O ....................................... 73 I 5 ..... 1 6 6 ...... 114 23 ...... (:onfeccionar una propuesta de investigación ...................... 7 ....104 19................... El uso de la biblioteca ..................110 2 1 ................................................. 153 28 ................... 147 27 ....... 138 25 ......................................... 84 I (i¿'[. 36 5 ........ ¿Cuál será su estrategia de muestre0 y por qué razón? ...................... Utilizar la encuesta como enfoque ................ 102 I H ........................... 131 contexto de la investigación ............ Sus métodos de investigación .... Diseñar experimentos sociales ...... Pensar acerca del tiempo .............. 22 2.. 98 ....... ¿Cuántas referencias debo utilizar? . a originalidad en la investigación ........... 50 ....................................... 62 I I .......... Ventajas y desventajas de la investigación grupa1 ...... 161 29 .....................I .... problemas y contextos ................. 67 I .....I ..............................114 22 ...... 5 1 H ....................... 66 1 2.............................. S u propia interpretación de la investigación ............................... Comenzar la lectura ....... 118 2 4............................................................ ¿Qué desea de su director? ............................ Metáforas para el proceso de investigación . 107 20 ........... ¿Qué métodos usan los investigadores? .................................... Examinar su vida ................... 31 .... liecursos para la investigación .... Ituzones para emprender una investigación .............. La metodología de su investigación ...........................................ainvestigación-acción es cualitativa? .................... Cinco minutos de lectura ........ 17.............. 34 4 ...........................................7 1 14............. 48 (i I'resupuestar la investigación ............ Conceptos........ Buscar apoyo .............. 144 26 .................................................................................................................................. Habilidades cotidianas y habilidades para la investigación ......... Las preguntas de su investigación ............................. Tipos de estudios de casos ...................

.. Escribir un resumen .................................... 239 4................................................... 220 1....... Cometer errores ............. Planificar la investigación .. Formular las preguntas ........... Cuestiones que debe considerar antes de buscar el acceso ...........297 54... 301 55....... 320 I ....................... Palabras inquietantes ...... el ........................... Organizar el argumento .. 289 52........ Demoras evitables e inevitables ........175 33... Hacer un análisis documental ...293 53.... Trabajos de campo .................................... 200 40 .................................180 34..............30..3....... Por qué se usan los datos secundarios . Formular preguntas delicadas ........................... Confeccionar un contrato de investigación ....... 195 38...............................181 35.............................................................. E significado de las palabras .......... a la computacion ....................... 268 51...... Su punto de vista sobre la tecnología ........ ¿Qué errores aparecen en estas referencias bibliográficas? .................................................................. I'cnsar sobre los datos .........................................................................................245 48................. La aplicabilidad general de su proyecto de investigación ...... Negociar permanentemente el acceso ...................206 42 ............................. 252 50................................................................................................................212 4.... -239 o I ¿I n Al lsis .......................... 1C1 I cig~r........................................................ 4..............196 39..............188 37......... 313 56. 204 41.................249 49........6..................................................... 172 32 ...................................................................... Examen de los recursos y habilidades relativos ...... Hacer una prueba piloto antes de emprender la investigación ..............................................................5....................4............................................ 183 36................... El contexto y los temas ....................................................................... El manejo de l a investigación grupa1 .......... espacio y el tiempo para emprender .................................. 170 31................... La voz y el estilo ......................... 243 L 47.............. Abordar problemas éticos ........... El significado de los números ..

.................93 . 61 15.................. Diagrama radial de los intereses y relaciones de la investigación ...................... Ejemplos de investigación ........................... Cuánto cuesta la investigación ..................... enfoques y técnicas de investigación ...... Doce ítems que debe tomar en cuenta cuando elige el tema de investigación ...... Representaciones del proceso de investigación ......................... Refinar las preguntas de la investigación .........76 22 ............................... 23 3...60 14......... 25 5.... Las expectativas de estudiantes y tutores .............. 73 20............ Habilidades cotidianas aplicadas a la investigación ..... 54 12...... Las razones para investigar .....85 24................................. 24 4 ....Lista de recuadros 1............................................................................ Veinte cosas que usted no sabía sobre l a investigación ......... Veinte concepciones de la investigación .. Preguntas clave para quienes investigan en grupo .......... Las cuatro secciones del diario de investigación según Schatzman y Strauss ............... 30 7................................................... Quince definiciones de originalidad ......................... Rosquillas y arrollados de mermelada ..74 21....................... Conceptos................. problemas y contextos .. 44 10..... La espiral de l a investigación ............. Mucho foco y nada de contexto ....................................35 9 ............... Ejemplos de diarios de investigación ........ 65 18.. 58 13................ Seis características de la investigación cualitativa ......................... Familias.................................. ¿Investigación individual o grupal? ............... de investigación ............................................... 90 25 ............ La investigación en los titulares ................. Seis técnicas para centrar la investigación ..2 1 2 .........78 23.......................64 17.... 32 8.......... 28 6 ...... 63 16....................... 50 11 Diez maneras de pensar en un tema ............ ...............71 19.............................

...............1 1 6 34 ........................... 162 51......................117 35.............................. Comprender lo esencial: sugerencias y consejos ......... Ilustración de las estrategias de muestre0 ........... Ejemplos de estrategias de muestreo para la investigación .................................... 144 40 ............ Ocho ayudas para seleccionar los métodos 108 de investigación ...... Veinte razones para leer con miras a l a investigación .154 47 .................. Leer en diferentes etapas y con distintos propósitos .................... de investigacion ....... 177 60............. 168 54.... 169 55............................................ Usar el tiempo para investigar .................. Hablar sobre el tiempo ... 106 31....... Dos ejemplos de investigación basada en el método de estudio de casos ........................ 174 58.....97 27 ...... 167 53........... ¿En qué consiste la lectura crítica? ....... 153 46 ..................... Los criterios que distinguen la investigación-acción .... 33.................................... Los procesos críticos en la lectura ............ 157 49 ............. Fuentes de información en la biblioteca ......................... Ejemplos de revistas sobre métodos de investigación ................. 156 48 .......................... SQ3R y SQ4R. 103 30...... Nueve razones para leer sobre los métodos ................107 32.170 56 ................ Fuentes...... 137 38................................ 159 50...................... 171 57. Dos ejemplos de investigación experimental ...... Ventajas y desventajas de los contratos ................. 152 45.................................. Cronograma de investigación usando una cuadrícula ....26. Ejemplos de contratos de investigación ............. Uso y abuso de las referencias ..... Actitudes hacia el tiempo .............. Manejar la relación con su tutor o director ................ 162 52.............................. tipos y niveles de literatura para la investigación ............... Cronograma de investigación usando una tabla ................................ Dos ejemplos de investigación basada en encuestas y relevamientos ..145 41................ Funciones y tipología de las reseñas bibliográficas ......................................... Dos ejemplos de proyectos de investigación-acción ...................................................... dos estrategias de lectura ...... Qué debe escribir en las fichas ...... 178 ........... 119 36..... Estrategias de muestre0 ..98 28............ 176 59...........136 37 ................................................ 151 44 ............................................................150 43...... Uso de las referencias en las revistas ............ 141 39 ... 148 42 ........1 0 0 29...................... Los tipos de encuesta y sus ventajas ... Ocho etapas para descubrir qué necesita leer ............. Confeccionar una reseña bibliográfica . Lo que debe saber sobre su institución .......

.................................... 255 93............216 80.. Ejemplos del uso de documentos en la investigación .....................................182 63.... Ejemplos de datos cualitativos .213 78................. 257 94. 219 83...................... Técnicas para organizar los datos ...... 218 82.......... Guardar los registros de la investigación .................. Ejemplos del uso de entrevistas en la investigación .............189 69........................................................ 186 66.................................................... 248 90.................... Ejemplos del empleo de la observación .............................. Cuestiones relativas al análisis de documentos ..... Ejemplos de análisis de documentos .......188 68.... Sugerencias sobre la mejor manera de formular preguntas ............................................. Principales paquetes y programas . 196 70...... Las reacciones ante la adversidad .................... Estrategias para tener en cuenta cuando el acceso es denegado ...... Diferentes maneras de hacer preguntas delicadas .. -197 71... Sugerencias sobre la confección y presentación de cuestionarios ................................ 201 72....... El manejo de las relaciones informales ............................................................. Ejemplos del uso de cuestionarios en la investigación ......................... 210 77..................................................................... Cómo enfrentan los investigadores los problemas y los cambios .. Bases de datos y redes de comunicación .................................................... 187 67....... 260 I ....................................... Del caos al orden y viceversa ........ Cuestiones relacionadas con la observación ..... ¿Datos ordenados o caóticos? .................... 241 89.... 209 76.................. Veinte cosas que pueden salir mal ..........................184 64................ Cómo tener mayores oportunidades de acceder a los datos ...........61............. 259 95.......................... Cuestiones éticas comunes .....................217 8 1................................................................ 253 92............... Ejemplos de datos cuantitativos ......208 75....207 74....................222 237 85........... 237 87............. 220 84........ 185 65............... 180 62....................... Ejemplos de análisis de cuestionarios ................. Las razones para utilizar datos secundarios .. Otras técnicas de entrevista ... Tipos de preguntas para la encuesta ....... Ejemplos de análisis de entrevistas ..................... 215 79 ...................... 240 88... 252 91................. Reuniones de consenso .... 202 73......... 86........... en la investigacion .................. Combinar la observación con otras técnicas ...... Ejemplos de análisis de observaciones .................................................................... Principios y prejuicios éticos ................................. Los recursos que ofrecen los procesadores de texto .

.......... 116..............330 .................300 109................................................ 97......................303 110..................282 102..................... Los niveles del análisis cuantitativo . Veinte cosas que puede hacer ahora que terminó la investigación .......................................................................... 261 262 98....324 115...... 312 el informe o la tesis .... .............................................268 101...................................... 100. Cómo reducir lo escrito .......283 286 103................... Significación........ Examinar el penúltimo borrador ..328 119................ Estilos de escritura ................... ¿Cuando es conveniente usar ilustraciones? ............................................... Tipos de datos cuantitativos .... Prácticas comunes en la evaluación académica .... Dedicatorias que leímos .....327 118......... 104............................................. Posibles formas de organizar un informe de trabajo .................291 106...........................292 107........ 114....................... 286 105....................... Responder a la crítica .. Veinte formas de dilación ............. Estadística descriptiva .................... Opiniones sobre la escritura no discriminatoria ......... Qué es preciso hacer antes de presentar la investigación .......................... representatividad.......... Consejos sobre gramática y puntuación ..................................................314 319 113............. Ejemplos de estadística inferencia1 ............. Prácticas comunes de evaluación en el lugar 324 de trabajo . Veinte sugerencias para superar las dilaciones ...... Cómo ampliar lo escrito .......304 1 1 Veinte buenas razones para no entregar a tiempo 1.................................298 108..............261 96 ... 112.............................. fiabilidad y validez .......... Posibles formas de organizar una tesis académica ...................... 263 99..... La investigación en el dominio público .326 117..............................

Por último. queremos dejar constancia de que ha sido exIraordinario trabajar juntos. Nos gustaría. visibles e invisibles. darles las gracias por haber compartido con nosotros su tiempo. Deseamos agradecer.Agradecimientos Ciertamente este libro no se hubiera podido escribir de no iiicdiar las numerosas contribuciones. intereses. de los cbstudiantes a quienes impartimos enseñanza durante los últiiiios años. el apoyo brindado por el I4'ondo para Innovaciones en la Investigación y en la Enseñanza de I i i Universidad de Warwick. asimismo. preocupaciones y i~iateriales. La experiencia sacudió con fuerza al iiislamiento y la obsesión. . entonces.

se divide en secciones relativamente breves y cuidadosamente vinculadas entre sí. El texto. sobre todo. en el proceso de investigación y no en los métodos. El propósito es ayudar tanto a los que investigan (sea para obtener o no un título académico) como a los responsables de la enseñanza. presentado según distintas modalidades y escrito de modo accesible y sin tecnicismos. Además. pero sin sugerir por ello que se trate de un proceso simple o lineal. especialmente a los menos experimentados. aunque también se los analiza. complementadas por ejercicios diseñados para desarrollar el tipo de pensamiento que requiere la investigación. la supervisión o la dirección de los nuevos investigadores. El presente volumen se centra. gráficos y tablas dispuestos en "Recuadros". Está dirigido a aquellos investigadores. listas. reconociendo las habilidades y técnicas cotidianas que comporta. El propósito es desmitificar la investigación.Reflexionar sobre la investigación Introducción Este libro se ocupa de la práctica y la experiencia de llevar a cabo una investigación. y al final del libro. la bibliografía usada en el texto. y presentarla etapa por etapa. que participan de proyectos en pequeña escala. . así como por sugerencias y citas de investigadores. Al terminar cada capítulo aparece un listado de lecturas complementarias con indicaciones sobre el contenido. se halla ilustrado por un gran número de ejemplos.

Si usted es . Así. la administración de empresas. Tropezamos con sus hallazgos en incontables ocasiones -a través de libros. se delinean los contenidos del libro y se indica la mejor manera de utilizarlos. Cómo usar este libro: lo que encontrará en él y cómo aprovecharlo. por ejemplo. También como trabajadores y ciudadanos estamos en contacto permanente con la investigación. Se lo ha concebido para adecuarse a quienes realizan investigaciones en ciencias sociales o en materias afines tales como la educación. En este capítulo introductorio se explora la naturaleza del proceso de investigación en las ciencias sociales. ¿Qué es lo original?:desmitificar la idea de originalidad.El libro tiene un alcance multidisciplinario. Está organizado en las siguientes secciones: ¿Qué es la investigación?:diferentes interpretaciones sobre la índole de la investigación y sobre quiénes están capacitados para hacerla. la asistencia médica y l a asistencia social. es o probable que haya escrito muchos ensayos o trabajos "comparando y contrastando" o "analizando críticamente" la investigación de otros.ha sido. poder y valores: el contexto para que usted inicie su investigación.En verdad. o que la teoría monetarista configuró la política económica del gobierno norteamericano desde fines de la década de 1970. artículos o informes. ¿Qué es la investigación? La naturaleza de la investigación Todos los días vemos titulares y escuchamos historias como las que aparecen en el Recuadro 1. nos enteramos de que el Reino Unido tiene la tasa más alta de divorcios de Europa. periódicos y programas de televisión. ¿Por qué se investiga?: las motivaciones para emprender una investigación.estudiante. la investigación y sus resultados nos son familiares. El capítulo termina con un resumen. Verdad. Los cambios en nuestras prácticas laborales se basan en los informes de los equipos de investigación internos o en los que provienen de consultores .bajo la forma de teorías.

dijo: "Aquí viene gente de todo tipo. refiridndose a un cafC del ccnm de la ciudad donde es posible navegar en Internet.Recuadro 1: La investigación en los titulares estu Calculan las robabilidades e reincidencia Un académico de Midland creó una fórmula matemática para calcular si u n malhechor se convertirá en un delincuente habitual. con un punlaje mayor qucel obtenido por el Nomeste.fmiliasinclusive. el delito. D~ la diez regiones encuestadas. estadísticamente. profesor de estadística de la Universidad de Warwick. perndescubñmosquc . con Viaje a las estrellas. la probabilidad de que alguien recaiga en la delincuencia. El profesor Copas afirma q se clasificó en sexto lugar. Un vocero de B i n g h m . a mundo. JohnCopas. las condena sentencias de libertad bajo ci menores. Yorbhire. el sexo. por comprender ese =fuemn. Anglia muesm muchos padres en las Midlands se que sin &¡lo. asegura que es posibledeterminar. l a Midlandr ~~~~~~u~unacionalsobrelosconocimienuis elmedioelecuónicoauav&delcua~secomunican que ticnui los adultos acerca de la compuiaci6n los ordenadores.

pues creímos haber agotado la lista de las concepciones más habituales. directa o indirectamente. En el Recuadro 3 encontrará una lista de las cosas que sus experiencias previas pueden no haberle mostrado. . Es posible que haya participado en una investigación fuera del trabajo. pues. Nuestro propósito es brindarle las habilidades y la confianza necesarias para terminar un trabajo de investigación a partir de la idea inicial. No dude: usted es capaz de hacer una investigación. La investigación es. es ya un experto y tendrá seguramente sus propias opiniones al respecto. ya es todo un experto. Ahora compare sus respuestas con las ideas más comunes sobre la investigación registradas en el Recuadro 2. a una encuesta a los consumidores realizada en un centro comercial el sábado por la tarde.. Ejercicio 1: Su propia interpretación de la investigación ¿De qué forma considera usted la investigación? Complete la siguiente oración utilizando no mas deveinte palabrasy comunique lo que piensa de ella.externos. No deje de hacer el Ejercicio 1:le servirá para ponerse a prueba. ¿Coincide con alguna de las veinte opiniones seleccionadas? En ese caso. Podemos decir entonces que. Probablemente también habrá participado. Pero si piensa de un modo diferente. Continuemos. abriendo su mente a algunas de las realidades que implica llevar a cabo una investigación. escuchar y registrar las respuestas. Muchas de las habilidades que necesita son comunes y cotidianas. en una de las investigaciones que más personas incluye: el censo nacional. Quizá le resulte interesante compararlas con las opiniones registradas en el Recuadro 2. respondiendo. como destinatario de la investigación. Si está de acuerdo con el ítem 20 del Recuadro 2: 'Yo nunca podría hacer una investigación". por ejemplo. la capacidad de preguntar. continúe leyendo. entonces debe ser un genio. .

18. La investigación es algo que hacen los académicos o los especialistas.leer los materiales pertinentes y reflexionar sobre la investigación. 13. La investigación consiste en demostrar su teoría favorita. La investigación está al servicio de los poderosos. La investigación puede probar todo lo que usted quiera. La investigación es muy difícil. Lo más importante es ~~oner-en-práctica-sus-habilidades~yaument-a~la-eonfianza en sí ii~ismo. 9. Incluso una breve reseña de la bibliografía sobre el tema mostrará un número desconcertante de tipos de investigación. Yo nunca podría hacer una investigación. La investigación es una actividad sometida a rigurosos controles. 6. 19. supera SUS capacidades. La investigación debería estar siempre relacionada con la política. incluso en pequeña escala. Sin embargo. por ejemplo: la investigación pura. aplicada y estratégica. . La investigación explota a los pobres. El propósito del presente volumen es brindarle ~ipoyo durante estos procesos. La investigación está alejada de la realidad. La investigación es objetiva. La investigación consiste en justificar lo que su patrocinador quiere.cs. 15. 11. 5. 7. Tipos de investigación Según el ítem 9 del Recuadro 3 la investigación se puede Iiacer de muchas maneras. La investigación no puede cambiar nada. La investigación es científica. no hay duda de que la palabra "investigación" inspira el mismo temor reverencia1 a estudiantes y no estudian[. 2. La investigación es muy costosa. la investigación evaluativa. 4. 16. 17. La investigación lo obligará a romper con sus relaciones. La investigación es inútil. Repetimos: usted puede investigar. 12. 10. 3. explicativa y descriptiva. La investigación se ocupa de probar los hechos.- Recuadro 2: Veinte concepciones de la investigación 1. 14. La investigación implica un montón de jerga.Sobre todo los nuevos investigadores piensan que realizar y completar una investigación. La investigación requiere mucho tiempo. 8. 20.

1 " En el Recuadro 4 se dan ejemplos de proyectos de investigación realizados en el ámbito de las ciencias sociales a fin de ilustrar con más detalle la variedad de enfoques e intereses. ¿Alguno de ellos guarda similitud con la investigación emprendida por usted o que planea emprender? . $ T. sistemática y confiable de descubrir o profundizar el conocimiento. La investigación es a menudo aburrida. 14. o tienden a ser. La investigación también puede ser divertida. 17.i f Recuadro 3: Veinte cosas que usted no sabía sobre la investigación La investigación requiere mucho tiempo. La investigación puede transformar la teoría en acción. instrumental y l a investigación-acción. La investigación se puede hacer de muchas maneras. cautelosa. La investigación consiste en ser curioso. Usted puede investigar. 15. 8. Usted puede investigar cualquier cosa. 2. La investigación requiere de habilidades cotidianas. 19. h 1. 6. a La investigación puede ser mucho más interesante que sus resultados. 12. La investigación puede conducirlo en una dirección inesperada. 11. Estos diversos tipos o perspectivas de investigación comparten una característica esencial: todas son. 9. i: i. 16. Muchísimas mujeres investigan. La investigación se entromete en sus sueños. probatoria y centrada en la resolución de problemas. 7. la investigación básica. La investigación puede estar hecha por la gente y para la gente. Los espías investigan y también los periodistas. La investigación puede ser hecha por cualquiera. 13. aplicada. Incluso los hombres recios investigan. antagónica y colaborativa. una manera planificada. [ 3 . L investigación puede llevarle toda la vida. la investigación exploratoria. la investigación encubierta. No hay respuestas definitivas ( j o las hay?).la investigación de mercado y la académica. 3. 20. 5. 18. 4. La investigación es subjetiva. 10.

Tampoco contaba con cl tiempo necesario para brindar algún t i p o de apoyo continuo a las participantes d e la investigación. La decisión favorable n o se debió a "(IUC ellos pensaran que los apoyaría -pues realmente .ltccuadro 4: Ejemplos d e investigación Luego de su primer contacto con la Iglesia de la Unificación. p.. esas personas habían colocado en itii estudio". había m u y pocos trabajos empíricos sobre las víctimas d e abuso sexual. (ibid. buscar "palabras (lave". 15). y ambas aceptaron las condiciones mediante mutuo acuerdo. etc.il)drentemente satisfechos. La noche d e Año Nuevo de 1 9 7 6 recibió la visila d e u n dirigente norteamericano acompañado por dos británicos d e Iti secta Moon. El experimento icsultó útil para indicar. d e las cuales se sentía responsable. Discutieron la investigación durante una hora y se fueron . se le exigía que realizara una tesis d e 15. Según su experiencia. ignoraban cuál ( 4 i . . A Mary. d e m o d o que (-!sesería u n buen tema. N o obstante. Mary le propuso a la víctima analizar juntas todas las transcripciones de las entrevistas y también darle una copia del documento final sobre su historia de vida. Su preocupación por estas cuestiones la Ilevó a aplicar u n enfoque biográfico a u n caso de abuso sexual al que tuvo acceso gracias a sus contactos con las redes de apoyo a las mujeres. ~ opinión sobre el movimiento-. Pero debido a la mística que comúnmente se atribuye a los integrantes d e la secta. En la primera reunión discutió asimismo el posible apoyo que podría necesitar la entrevistada.i rbscuchar sus argumentos" (Barker. Pero le preocupaba la angustia que podría causar en las víctimas el hecho de hablar sobre su pasado. Aunque el puntaje d e los dos cjrupos fue similar e n la primera prueba. y otra después (posprueba). entre otras cosas. A tal efecto.. mi sino a que había estado dispuesta . Ambos grupos participaron en dos 1)luebas: una antes de que el grupo experimental recibiera instrucción (preprueba).) Amer (1 993) comunica los resultados de u n experimento cuyo propó>¡lo era verificar si el entrenamiento para rendir examen mejoraría el t lcsempeño d e quienes estudiaban inglés como segunda lengua a la hora ( 1 ser sometidos a prueba. organizar el tiempo. los hijos de Eileen pasaron "(tlgunas horas excitantes pero en definitiva desperdiciadas buscando los 'iriicrófonos ocultos' que. una estudiante de asistencia social que estaba haciendo la maestría como parte d e su perfeccionamiento profesional. 1984.000 palabras. A los integrantes del último grupo se les cviseñó una serie d e habilidades: "leer atentamente". que la escasa competencia lirigüística podría n o ser la causa de las bajas calificaciones. le Ilevó a I ileen Baker más d e dos años obtener el permiso para emprender una iiivcstigación en sus propios términos. fue \oinetida a una "prueba" final. según ellos. se establecieron dos grupos: u n o ~ tlc control y otro experimental. en la segunda las calificaciones del (jrupo experimental superaron a las del grupo de control.

no para identificar las lagunas.. Lamentablemente. también hay puntos de vista diferentes sobre el modo de llevar adelante el proceso de investigación. 1986. 8) El objetivo del estudio. una prueba aleatoria controlada y de varios centros.. inevitablemente.La investigación de Stein s basó en una revisión de la literatura que e apuntaba a demostrar que "la conducta. épocas y regiones" (Stein. o se lo utilizó menos de lo debido. Sin embargo. Para asegurarse de que la distribución era aleatoria. La investigación real es. Representaciones del proceso de investigación Así como hay una gran variedad de opiniones sobre qué es la investigación y diferencias notables en las prácticas concretas respecto de qué investiga la gente y cómo lo hace. 5). como e lo habitual. aunque aparentemente nadie lo e reconociera: Hasta ahora este capítulo ha sido una elegía po. se utilizaron sobres opacos. los problemasy la situación de los e refugiados.. Al realizar la encuesta. (ibid. sino para probar s cuánto s había hecho ya en ese campo. 1992.r las oportunidades frustradas y las necesidades insatisfechas en la investigación sobre refugiados.. p. todos estos gráficos no son sino simplificaciones e idealizaciones del proceso de investigación. p. 81) En esta investigación se usaron dos redes para encontrar voluntarias: una a través de las parteras y la otra a través del Registro Nacional de Nacimientos. consistió en investigar la eficacia y seguridad de los tratamientos para las mujeresquedeseanamamantarytienenpezones umbilicados (no protráctiles). p.en muchos contextos. (Renfrew y McCandlish. No obstante. Desde luego. en el Recuadro 5 se indican cuatro perspectivas comunes: . Su enfoque consistió en un examen de la bibliografía sobre el tema. Las voluntarias fueron distribuidas en cuatro grupos experimentales.s repiten. En lo que resta del capítulo describiré algunos enfoques de la investigación sobre los refugiados así como algunos recursos clave. un proceso bastante más intrincado. traté de seguir las etapas de las experiencias que sufrieron los refugiados. inclusive excelente se ha realizado en esta área. es mejor advertir cuánto trabajo bueno. buena parte de ese trabajo no se utilizó. En el Recuadro 5 se han reunido algunas representaciones gráficas de dicho proceso.

Otra representación común describe la investigación como i i i i proceso circular análogo al proceso de aprendizaje. a primera vista. a menudo asoc.Se suele presentar la investigación como una serie de (+I. la investigación: es cíclica. y que Iii experiencia de las etapas posteriores conduce a menudo a la t-cbinterpretaciónde las primeras etapas o a volver a ellas. Pero si bien iiicluye prácticamente el mismo conjunto de etapas y lo hace ~igiiiendo el mismo orden. con un principio y un fin netos.csentación. Pero si observa con más atención encontrará un gran iiúmero de referencias cruzadas y diferentes tipos de texto y de 1. que este libro también se organizó de un iiiodo lineal. ( @ La S Nuestra perspectiva se construye a partir de estas represenI*!iciones conciben el proceso de investigación como una espiral que (vbase Recuadro 6). lo llevará a un punto de partida diferente.i. tiene. es un proceso continuo. dos implicaciocasi ticas:que se podría entrar en el proceso en diversos puntos.apas y lineales. Usted puede fijas I)c'nsar.r. puede comenzar por cualquier punto. tal vez lo obligue a replantear su práctica. sin embargo. . Desde este punto de vista.El libro ha sido diseñado de modo tal que el lector ~iiicde usarlo de cualquier manera menos linealmente. el proceso se desplaza a I. Aquí. Existen también presentaciones algo más complicadas de perspectiva lineal que permiten que. en determinadas eta~ ) i i sel proceso de investigación tome caminos ligeramente dife. cada uno de los cuales incide sobre el modo (Iv abordar los ciclos sucesivos. que ven al proceso de investi1:iición como cíclico o iterativo. i r itlo con la investigación-acción. 1-i~iiles.itvésde varios ciclos. Asimismo hay variantes de este enfoque.

Marco conce~tual (teoría. bibliografía) Análisis de los datos I Interrogantesl hipótesis de la investigación de datos .

p. difusión Fuentes: (a) Burgess (1 993. 308). (d) Miles y Huberman (1 994. . (c) Rudestam y Newton (1 992. p. p. (b) Kane (1 985. 13).CONSTRUIR Y USAR UN SISTEMA DE ORGANIZACION DE DATOS I CONSTRUIR Y USAR UN ESQUEMA DE DOCUMENTACIOK la acción Apoyo. p. 1). 5).

¿Logró pensar en seis razones o encontró más y le faltó espacio para anotarlas todas? En nuestra experiencia. de modo que si usted sólo encontró una o dos. Ahora compare sus razones con las de los investigadores experimentados que aparecen en el Recuadro 7. Ello influirá en la manera de . la gente tiene por lo menos tres razones para comprometerse en una investigación. quizá sea conveniente reflexionar otra vez. Como investigador. es conveniente comprender por qué se participa en una investigación.Recuadro 6: La espiral de la investigación Pensar sobre los métodos investigación Recolectar los datos ¿Por qué investigar? Comprender su motivación y comprenderse a sí mismo ¿Por qué h a emprendido o está interesado en emprender una investigación? Piense en las razones y trate de completar el Ejercicio 2.

es posible que usted no pertenezca a ninguna estas categorías extremas. ser Es posible que usted no tenga respuesta alguna para el I1)jercicio 2. ~cbparado los temas que investiga. Tal vez piense que no tiene ninguna motivación ospecial para investigar y que lo está haciendo porque se lo pidió HLI jefe o porque ello constituye una parte esencial (aunque no deseada) del curso en el cual se ha inscripto.it. Un espectador objetivo que de (t. Para las personas que I h : y juzgan los resultados de su investigación. de estas posibles influencias iicinque pueda controlarlas poco o nada. como investigador.cunstancias y las de los colegas a través de su trabajo. son estereotipos útiles cluc indican el grado en que las motivaciones pueden afectar su iipertura a ciertos criterios de investigación o a lo mejor influir ~ o h r e tipo de descubrimiento al que pueda arribar. Escriba tantas razones como le sea posible. Sin embargo. Es imporel I.c!specto de sus motivaciones.. digaiiios que un participante activo interesado en mejorar las propias c. Si tiene dudas i. En la práctica. Pero incluso en estos (I(b . hágase estas preguntas: ¿De dónde proviene? ¿A quién apoya? ¿A dónde pretende llegar? ¿Quiere cambiar el mundo o cambiar su mundo? ¿Es pragmático o idealista? Puede verse a sí mismo como un investigador imparcial.rinte percatarse.iláallí para registrar cuanto sucede. O es probable que se halle I.olalmente consustanciado con el tema de su investigación. esas influencias c cn ~cielen extremadamente obvias.Ejercicio 2: Razones para emprender una investigación Enumere los motivos de su investigación actual ode la que piensa realizar. cbncararel proyecto y en lo que obtendrá de él. encontrar soluciones y Ii:icer recomendaciones acertadas.

La reconciliación estuvo acompañada. Sin embargo. Yo creía que cierto tipo de investigaciones. una de las cuestiones más significativas fue la posibilidad de que hubiera una diferencia entre el concepto que teníamos nosotros [los japoneses] del E T y el que podían tener ellos. 1981. 12) cita a Ackery seofrece a símisma como ejemplo. (Marshall 1995. 1) Antes de ingresar en la universidad. al igual que otras. me reconcilié gradualmente con mi futuro académico. Su estudio sobre las estudiantes de edad madura no estaba solamente motivado por el interés académico . tenían el potencial suficiente como para producir cambios sociales de envergadura. ellos advirtieron las presiones que yo. 42) El proyecto de investigación s originó en mi propio pasaje por esa e década [de 19801y en mi desesperación por el caos colectivo en que . 96) 1 Edwards (1993. p. Quería contar la historia de esas mujeres desde su propia perspectiva. Recuadro 7: Las razone: para investigar La elección "objetiva" de un problema interesante no es más que un disfraz utilizado por muchos de nosotros y que sólo oculta parcialmente el análisis de ciertos aspectos autobiográficos.. Cuando trabajé en la formación profesional de personas provenientes de países en desarrollo y me ocupé de sus comentarios y requerimientos. Parecía el tipo de investigación que yo tenía que hacer personalmente. Aunque en cierta medida.. 1995. (Acker. y también durante una parte de mi permanencia en ella. y desde un punto de vista estadístico. Hace algunos años dejé de trabajar por un tiempo para ser madre. no me dijeron nada satisfactorio respecto de lo que me había sucedido en la vida. 1984.casos existe una motivación: satisfacer al jefe u obtener una buena nota. p. p. había sufrido. E (Suzuki.. Luego de la experiencia de abandonar el trabajo -y de volver a élsentí deseos de investigar las vivencias de las mujeres que dirigieron empresas y por alguna razón dejaron de hacerlo. entre las cuales se encontraba mi proyecto. 23) Mi interés por el tema del entrenamiento en el trabajo (EET) surgió de mi experiencia personal. por una idea distorsionada de la investigación.. desde luego. alenté ideas grandiosas (aunque bastante imprecisas) sobre mi futura carrera que me permitiría cambiar drásticamente el mundo. (Hammersley. p. p.

incorporando a la investigación algún conocimiento que le i i i 1.Qué es lo original? En muchos proyectos de investigación. 1993. considerando su proyecto de investigación como parte de i i iia actividad más amplia que le aportará beneficios en su trabajo.c:reseadquirir o que sea relevante para usted. prometiéndose a sí mismo una recompensa una vez que la Ii i i ya concluido.. "la 1 )r.iicbade un modo de pensar original". Las reglas o iiormativas lo expresan invariablemente en términos muy t:cliierales: "un proyecto original". era que jamás m e había enterado antes de que "estaba siendo racista" y que nunca había declarado "ser racista". o i i éxito. La respuesta obvia para el investigador sin incentivos chsconseguir rápidamente alguno o bien hacer otra cosa. su vida social o su vida en general.se había convertido la reacción de las feministas blancas ante las acusaciones de racismo en los años 1983 y 1984.. i encontrando a alguien que lo apoye y lo empuje hasta I ( )E rar que termine la investigación. entonces busque motivación de las siguientes i 1 i meras: cambiando su proyecto de investigación por otro que le i i i Ocrese más. j. con frecuencia es ~ 1 ) t. 2-3) Pero ¿qué hacer cuando realmente no tiene ninguna motiv: ~ción? Después de todo. sobre todo en los que ~ . (Frankenberg. pp. si usted no está suficientemente motiva- ( 1 0 le faltará el impulso necesario para concluir su investigación < . centrándose en las habilidades que desarrollará en caso de c 3 i i 1prender la investigación y no en el producto final.i ~ carrera.c:ciso hacer gala de un cierto grado de originalidad. S i algo sabía en m i calidad de feminista blanca. Si lo i i I Limo no es posible. . "una contribución original". 1 .i ( Iiacen para obtener un título universitario.

y ve el "descubrimiento de los hechos" y "la expresión de juicios de valor" como dos actividades separadas que se realizan secuencialmente. El corolario de todo esto es que su trabajo tendrá. Verdad. no vacile en consultar de inmediato a quienes habrán de juzgar la originalidad de su investigación. Las posibilidades de que haya un elemento de originalidad en s u investigación son. Ejercicio 3: La originalidad e n la investigación Complete la siguiente oración con no más de veinte palabras: Mi investigación es original en . p. haga el Ejercicio 3. (Finch. probablemente. Como las definiciones citadas lo indican.. y si eso es lo que pretende. Echeles una ojeada y compárelas con su respuesta. este enfoque implica una distinción neta entre hechos y valores. poder y valores En Gran Bretaña. Si lo que desea es dar fin a una investigación útil en un contexto específico. es obvio que debe presentarla de una forma que sea aceptable. 195) . se considera tradicionalmente que en la relación entre investigacióny política le corresponde a la primera proporcionar información fáctica y objetiva a quienes planifican la política . es posible ser original en función del tema. Por lo tanto. Una investigación realmente original no es algo común. salvo que se limite a copiar la investigación de otro autor. del enfoque o de la presentación. bastante escasas. entonces está apuntando demasiado alto..Pero ¿qué es la originalidad? Y ¿dónde puede obtenerla? Si no se siente seguro y le interesa ser original en su investigación. Pero si alberga dudas al respecto.. El consejo también es válido cuando usted tiene miedo de "pasarse" de original. ¿Fue capaz de responder a la pregunta de una manera que lo dejó satisfecho? En el Recuadro 8 encontrará quince definiciones de originalidad recopiladas por otros autores. desde un punto de vista realista.. 1986. su cuota de originalidad.

los pueblos del Tercer Mundo. Llevar a cabo un trabajo original diseñado por su supervisor. 4. Realizar un trabajo empírico que no se había hecho previamente. 133) Entre mis recuerdos hay uno del que hubiera jurado que era "la verdad y nada más que la verdad": el carrito que mi hermano y yo compartíamos de niños. métodos e interpretaciones originales sean llevadosala práctica porotraspersonas bajo la dirección del posgraduado. Hacer una síntesis que no se hizo antes. Explorar áreas que los especialistas en la disciplina jamás habían examinado. Continuar un trabajo original hecho anteriormente. 1-as seis primeras provienen de un autor anterior. en parte extraído de Francis (1976) El significado de subjetividad h a tenido claras implicaciones de poder por cuanto logró descalificar muchas acciones y descripciones que no se basan en la racionalidad ni en procedimientos lógicos y objetivos. 8. 5. p. las nueve restantes. había algo en ese recuerdo que me resultaba enigmá- . 14. (Hollway. Yo me subía a l carro y mi hermano lo empujaba. 2. 9. Aportar nuevas pruebas para un problema de larga data. I 1 . I . 10. Registrar por primera vez por escrito una información nueva de capital importancia. 6. Jugábamos con él solamente en casa del abuelo. Ensayar en su país algo que sólo se hizo en otros países. supervisores y examinadores iicistralianos. 7. Sin embargo. Utilizar una técnica específica y aplicarla a una nueva área. Usar un material ya conocido pero dándole una nueva interpretación. Mostrar originalidad al someter a prueba las ideas de otro. 1989.-. Incrementar el conocimiento en una dirección no explorada. pp. Lograr que muchas ideas. la clase trabajadora y las mujeres. 3. una observación o un resultado originales a una investigación que de otro modo hubiera sido correcta pero carente de originalidad. 61-2). 15. Francis. Ser multidisciplinario y usar diferentes metodologías.---- Recuadro 8: Quince definiciones de originalidad Ofrecemos aquí quince definiciones recopiladas por Phillips y Pugh. Contribuir con una técnica. 12. Es probable que estas formas de acción y descripción caractericen a "los otros" como quienes son diferentes de los hombres blancos de clase media: los negros. Fuente: Phillips y Pugh (1994. '1 3 . de entrevistas con estudiantes.

Pero la investigación no es una actividad totalmente objetiva llevada a cabo por científicos imparciales y desapasionados. como lo sugerimos. Pretenden descubrir "los hechos" y "probar" (O tal vez refutar) un determinado argumento. es preciss coasiderar también la política. si la información aportada se dará a conocer y cómo. que lo que compartíamos mi hermano y yo era una carretilla roja que siempre estuvo en casa del abuelo porque sólo había aceras en esa parte de la ciudad. cómo se l a realiza. el poder y los valores. Creen que pueden ser "objetivos" cuando investigan y que los otros se admirarán cuando presenten sus hallazgos. si se actuará basándose en esos datos. qué se entiende por investigación. Cuando se lo pregunté a mi madre. y. Haga el Ejercicio 4 y lo comprobará usted mismo. Ejercicio 4: El c o n t e x t o d e l a investigación Imagine q u e está investigando sobre experiencias de capacitación laboral. sea en su compañía o en cualquier otra empresa. 1989. una actividad social poderosamente influida por las motivaciones y valores del investigador. 157) Muchas personas que investigan por primera vez tienden a pensar que les corresponde determinar "laverdad" sobre u n hecho o un tema concretos. ¿Sus hallazgos serían diferentes si usted se pusiera en contacto c o n los entrevistados a través: del -del del del director general? gerente d e personal? comité d e delegados gremiales? centro de trabajo? ¿Hasta q u é p u n t o podrían diferir sus hallazgos y verse afectadas sus conclusiones? Tal como lo sugiere el Ejercicio 4. en caso de ser así. p. También se la emprende dentro de un contexto social más amplio. en el cual la política y las relaciones de poder determinan.tico. Me acuerdo que siemprevolvíamos a casa llenos de moretones y arañazos producidos por el carro de juguete. (Hooks. especialmente cuando . me dijo que jamás había existido tal cosa. en parte. Es.

en sí misma. 'I1alvez investigue con el propósito de obtener un título universiIrario. pasión o compromiso. Ello no quiere decir que la investigación se emprenda sin un vc. Si se trata de una institución de la comunidad. t * i S otambién de dónde provienen aquellos que desea investigar. en la medida de lo posible. debe tomar en cuenta a aquellos para c l uienes está investigando y no olvidar sus reglas y expectativas. los resultados suelen ser diferentes. sometan sus propuestas a examen e i I ic. O bien trata de equilibrar estos criterios. Si tiene mala suerte.c1cursos disponibles para sus estudios. aunque también cabe Ii:icerla de un modo más desapasionado. y iiicltodología. análisis y descubrimientos. aunque no pertenezclla.r. En vez de esperar "descubrir la verdad". ningún proyecto puede aspirar a oLru cosa que no sea ampliar nuestros conocimientos en algún ~c:iilido. i isiii i " Diferentes públicos y reglas Como investigador.1 uso ejerzan cierto tipo de censura respecto de lo que realmente oiicbde escribir y publicar. I )cbsde una perspectiva realista. "responsabilidad".en cuyo caso su informe o tesis será evaluado por criterios :tcadémicos. que espera de usted un iiiforme conciso donde se destaquen las implicaciones de sus l~allazgosy la línea de acción recomendada. es importante comprender de dónde proviene usted 1 . iil~iertos transparentes en lo concerniente a las intenciones. malinterpreta la I)OI ílica de la institución o irrita a los sujetos de su investigación. Luego. piense en términos ( I(* rigorn. Lo que importa realmenIP cs que nuestros trabajos sean. El público puede incluir a quienes está investigando en su lugar de trabajo o en una institución de la comunidad. una valiosa i i i vostigación contextual. I'H probable que se le retire la cooperación inmediatamente y que ri i I proyecto quede inconcluso. O lo hace para su empleador. "profesionalismo" y "honestidad". Así pues.dadero impulso. mayor parte de los investigadores tienen que hacer La caoncesiones en su práctica a fin de ajustarla al tiempo y a los i. 1ail1 . quizá el enfoque más adecua- . Es posible que sus contactos influyan en el acceso a los t i i i~c!tos que desea investigar. 1)chtlicar algún tiempo a informarse de estas cosas no sólo es 10c~c:ornendable sino que constituye. Aunque los procesos sean semejantes en lérminos generales. investigar signific l r I realizar algo que sea "lo suficientemente bueno".investigando dentro de una institución.

Así pues. Cómo usar este libro La organización del libro Si usted ya hojeó el presente volumen y leyó el índice. escritas o tácitas. a las que debería atenerse si desea tener éxito.do sea trabajar. Capítulo 3: "Reflexionar sobre los métodos". Como dijimos entonces. en el cual se analiza cómo abordar el proyecto de investigación. Capítulo 2: "Prepararse para comenzar". cuando analizamos las diferentes representaciones del proceso de investigación. el libro consta de nueve capítulos. es difícil organizarlo de otra forma. y la investigación puede centrarse tanto en los cambios y progresos de su público como en el producto final registrado por escrito. Usted se verá en problemas si no actúa conforme a un plan claro y preciso. en la obtención del consenso y apoyo de todos los participantes. El tema implícito en esta discusión es la necesidad de ser consciente del contexto en el cual está investigando y que se manifiesta bajo la forma de reglas. donde se considera la naturaleza y el contexto de la investigación. habrá notado que la organización del libro corresponde a la forma secuencia1 y lineal que criticamos al comienzo del capítulo. desde un principio. que son los siguientes: Capítulo 1: "Reflexionar sobre la investigación". es decir realizar el examen de los enfoques y técnicas más comunes usados en la investigación. .

t 1)ítu10 4: "Leer para investigar". al final del libro. ilusI 1 . i ~ ~ linal o terminación del proyecto y lo que podrá hacer en el ) i i ( !ii iIircn cls l i i i iil. Estos son: 111 1 1 - el texto propiamente dicho. i docenas de citas. donde se consideran las Icilii ¡c. diseñado para proporcionarle guía y orientarlo a lo largo del libro. donde se analiza la ~ l . más de cincuenta Ejercicios concebidos para reflexionar rio1)r. sobre la mejor manera de hacerlo y sobre la I~i~l. 1 i(. que c:ic~iiiplifican ilustran tanto la experiencia de otros investigadoe iScbs como la forma en que perciben la investigación.F. que se ocupa de la 1'1 ni i i licnción y evolución de su trabajo. analizar e interpretar diferentes tipos de datos. Los elementos del libro Al observar este libro habrá advertido que está compuesto ( 1 i. ( !.0. ( !lil)ítulo 6: "Recolectar los datos". referencias cruzadas que lo remiten a (listintas partes del libro. y. al final de cada capítulo (excepto en el ~ r i m e r o ) una . dentro del texto. c-omo (!:ipítulo 5: "Organizar el proyecto". c!xl. con una indicación de sus (.ici~:i fuente de datos.iones.o ntenidos.ilizados para cubrir cada tema.t'crentes elementos.ejemplos y listas pertinentes para las cuestiones discuI i(lris en el texto. una serie de más de cien Recuadros con resúmenes. que versa sobre la organi8: x t l c l i o i i y escritura de su informe o tesis. en el cual se examina de qué I I I I I i('taii 1 registrar. sea en el texto o en los recuadros.ipítulo7: "Analizar los datos".: is y las cuestiones implícitas en la recolección de datos.~pítulo "Redactar el trabajo". que versa sobre los textos 01-ccisoleer. por último. una lista completa de las referencias Oihliográficas mencionadas en el texto. consejos y advertencias útiles para que no se aparte del camino. ( itipítulo 9: "Concluir la investigación". sugerencias ocasionales.c los problemas que surgen cuando se planifica y se lleva a csi l )o una investigación. ( !.cnsa bibliografía comentada y puesta al día de los libros 111. iiiili .

huellas de nuestra biografía a lo largo del libro. no obstante. y a partir de allí remitirse a los capítulos precedentes y subsiguientes. respectivamente-. que en la actualidad trabajamos en un departamento de educación permanente. el lector. hojear los otros capítulos y secciones y luego centrarse en las páginas que más le interesan. Si usted debe enseñar o supervisar a quienes emprenden una investigación. podría usar este libro para sacar ideas y aplicar sus ejercicios.Adoptamos esta forma de presentación tanvariada paralograr que usted. También puede empezar por el capítulo 4. Usted descubrirá. Entre las posibles maneras de utilizarlo. Aunque esta es la manera habitual de leer un libro y de hacer una investigación. sociología y geografía. Asimismo. es posible usar el libro como base para la discusión. Puede utilizar el índice temático para encontrar las referencias de los temas que más le interesen. Como científicos sociales formados en tres diferentes disciplinas -antropología. "Leer para investigar". Puede fijarse en el índice. por ejemplo. o puede no haber comenzado todavía y necesitar consejo. El enfoque o método que adopte dependerá de su experiencia y de sus preferencias. identificamos las siguientes: Puede comenzar por el principio y leerlo hasta el final. Es posible. pensamos que muchos lectores no se ceñirán a este criterio. leer el capítulo preliminar. que ya haya hecho buena parte de la investigación y busque una guía para cuestiones puntuales. del apoyo que esté recibiendo y de la índole del proyecto emprendido. Cómo abrirse camino a través del libro Existen muchas maneras posibles de utilizar este libro. sin usar un lenguaje complicado. . y también está proyectada para alentar diferentes maneras de utilizar el libro y sus contenidos. hemos tratado de incluir en esta obra ejemplos e ilustraciones provenientes de todos los campos de las ciencias sociales. participe en cuestiones y debates ricos y complejos. el diálogo o el intercambio de ideas entre usted y otras personas comprometidas en proyectos similares.

tener una idea clara de sus motivaciones y del contexto de I I i i nvestigación. saltar de un lugar a otro. volver a las partes ya leídas con una interpreI iicaitiil nueva. En rigor de vr~i~tl:id. confiar en la propia capacidad para emprender con éxito i i I i proyecto de investigación en pequeña escala. saber que el proceso de investigación no es directo.Estas son. no daremos aquí bibliografía alguna. 'Una vez leído este capítulo. pensamos que el uso que se le daría sería en muchos ii II l)c!ctossimilar al proceso mismo de investigación: comenzar por r~iiiilc~~iier punto. La bibliografía comentada que incluimos al final de los ocho q~ítulos restantes le permitirá: iiio . que un mismo libro aparezca citado en más de un cbripítulo ya que sus diferentes secciones son pertinentes para más tic! un tema. hemos incorporado i i i i I)clen número de referencias cruzadas entre las diferentes tltuv'iones.octuras complementarias Por cuanto se trata del primer capítulo del libro diseñado COuna introducción. prede(. Es posi1 ) 1 ( ~ .II)I(! ni lineal. busque en las sugerencias (~iic: aportamos en cualquiera de los capítulos siguientes. algunas de las posibilidades. usted debería: Haber alcanzado un conocimiento general sobre la variet l I i < (le actividades que pueden ser consideradas como "investil .q~icaii>n". hacer varias cosas rr iI I I iI I táneamente. Para asistirlo en este proceso. I . por cierto. pues. Pero si iir-ilcddesea leer algo más en esta etapa.

. Por ejemplo. Percibirá que la extensión de la bibliografía. detallado o teórico. que versan sobre los métodos de investigación y sobre la recolección y el análisis de datos. la organización del proyecto y la redacción. en tanto que el de los capítulos 2. 6 y 7. limitada solamente a libros. que se ocupan de los comienzos de la investigación. acceder rápidamente a los procesos de investigación social que requieren un tratamiento más profundo. varía considerablemente. ya que está dedicada a quienes desean profundizar en la literatura sobre la investigación. o sobre disciplinas o materias específicas. el listado de los capítulos 3. 4.identificar textos que probablemente le interesen. identificar libros sobre la investigación en las ciencias sociales en general. La lista complementaria del capítulo 9 se centra en métodos más teóricos y es también extensa. es muy largo. 5 y 8. la lectura. es más limitado.

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