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Sociologia Unid 5 Lumman.pdf

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TEORÍA SOCIOLÓGICA MODERNA

provocó ciertas reacciones que dieron lugar al desarrollo de otras teorías dentro de la tradición de Marx. El marxismo hegeliano, especialmente la obra de Georg Lukács, se cuenta entre las reacciones contra el determinismo económico. Su objetivo era superar las limitaciones del determinismo económico regresando a las raíces subjetivas hegelianas de la teoría marxiana. El marxismo hegeliano apenas disfruta de relevancia contemporánea; su importancia reside en la influencia que ejerció sobre las teorías neomarxianas posteriores. La Escuela Crítica, heredera de la tradición del marxismo hegeliano, tiene importancia para la sociología contemporánea. Las grandes aportaciones de los teóricos críticos (Marcuse, Habermas, etc.) constituyen estudios sobre la cultura, la conciencia y sus interrelaciones. Estos teóricos han enriquecido nuestra comprensión de fenómenos culturales tales como la racionalidad instrumental, la «industria de la cultura», la «industria del conocimiento», la acción comunicativa, la dominación y las legitimaciones. A estas preocupaciones se suma el interés por la conciencia, fundamentalmente a través de la incorporación de la teoría freudiana a su trabajo. Sin embargo, los esfuerzos de los teóricos críticos para compensar las limitaciones del determinismo económico fueron demasiado lejos; pues es preciso reintegrar la preocupación por la economía y, en efecto, por las macrofuerzas sociales en general. Ofrecemos después un estudio de dos corrientes de trabajo en sociología económica neomarxiana. El primero se ocupa de la relación entre trabajo y capital, especialmente las obras de fiaran y Sweezy y Braverman. El segundo se ocupa de la transición del fordismo al posfordismo. Ambas corrientes representan un esfuerzo por regresar a algunas de las preocupaciones económicas tradicionales de la sociología marxiana. Estos trabajos son relevantes porque constituyen un esfuerzo por tener en cuenta las nuevas realidades de la sociedad capitalista contemporánea. Analizamos también el marxismo histórico, específicamente la obra de Immanuel Wallerstein y sus defensores sobre el moderno sistema mundial. El capítulo termina con un apartado dedicado a lo que, a la luz del fracaso del comunismo, han venido a llamarse teorías posmarxistas. Bajo ese rótulo se incluyen varios tipos de marxismo analítico, así como la teoría marxiana posmoderna. lin este apartado se incluye también un análisis de la posición que han adoptado los marxistas que se han visto obligados a abandonar el proyecto marxiano en vista de los desarrollos que se han producido en el mundo.

CAPÍTULO

5

TEORÍA DE SISTEMAS
LA SOCIOLOGÍA Y LA MODERNA TEORÍA DE SISTEMAS

Ventajas de la teoría de sistemas Algunos principios generales Aplicaciones al mundo social
LA TEORÍA GENERAL DE SISTEMAS DE NIKLAS LUHMANN

Sistemas autopoiéticos Sociedad y sistemas psíquicos Doble contingencia Evolución de los sistemas sociales Diferenciación La sociología del conocimiento de Luhmann Críticas
RESUMEN

una entidad. señala que la teoría de sistemas implica la integración de las grandes estructuras objetivas. al menos.. Se esforzó por describir las diferencias esenciales entre estos sistemas. El argumento central de la teoría de sistemas es que la intrincada relación entre las partes no puede analizarse fuera del contexto del todo. como un complejo de elementos o componentes directa o indirectamente relacionados en una red causal tal que cada componente está relacionado con. I . Ball ofrece una clara concepción de la orientación relacional de la teoría de sistemas. (Ball. antes de adentrarnos en su trabajo analizaremos los tempranos conceptos e ideas del trabajo de Walter Buckley (1967). Hacer distinciones analíticas puede ser. 1978: 66) LA SOCIOLOGÍA Y LA MODERNA TEORÍA DE SISTEMAS Ventajas de la teoría de sistemas Buckley aborda una cuestión de importancia central: las ventajas de la teoría de sistemas para la sociología. milita contra los análisis parciales del mundo social. la preocupación de la teoría de sistemas por la integración es tan profunda que Buckley llegó a criticar la tendencia de otros sociólogos a hacer distinciones analíticas entre los niveles: Puede apreciarse con claridad la tendencia de la mayor parte de la sociología a insistir en lo que se ha denominado «distinción analítica» entre «personalidad» (presumiblemente intracraneal). o de lo que denomina Teoría General de Sistemas (TGS): . en sus rasgos generales.) Durante años Luhmann trabajó desde el anonimato casi total. con una preocupación suprema por «la emergencia y la dinámica sociocultural en general» (Buckley. No existe tal «cosa» como la gravedad. la teoría de sistemas es intrínsecamente integradora. Buckley describió así la preocupación central de la teoría de sistemas: El tipo de sistema que nos interesa puede describirse. sobre todo su obra Sociology and Modern Systems Theory [La sociología y la moderna teoría de sistemas}. En segundo lugar. especialmente como redes de información y comunicación. la teoría de sistemas ha experimentado muchos altibajos en sociología. Buckley. Se trata de un conjunto tic relucí» ncs. Concebir estas relaciones como entidades supone caer en la reifieaeión. El objeto de análisis debe ser. De no ser por la obra del pensador social alemán Niklas Luhmann este capítulo no se hubiera realizado. en principio. los sistemas de símbolos. y las matrices de las relaciones sociales (los sistemas sociales). til término «gravedad» no describe. En tercer lugar. ( A u n q u e su obra no es tan conocida o influyente. los sistemas de símbolos (la cultura). dado que la teoría de sistemas se deriva de las ciencias duras y dado que. al menos a los ojos de sus exponentes. (Buckley. 1997) ha contribuido también de forma notable al desarrollo de esta teoría. En primer lugar. 1994. en absoluto. 1967: 41) En cuarto lugar. y tal vez lo más importante. la teoría de sistemas tiende a ver todos los aspectos del sistema sociocultural en términos de procesos. este capítulo se ocupa principalmente de su pensamiento. algunos otros de una manera más o menos estable dentro de un determinado período de tiempo. Algunos principios generales Buckley analizó la relación entre los sistemas socioculturales. la teoría de sistemas incluye varios niveles de análisis y puede aplicarse igualmente a los aspectos macro más objetivos y a los aspectos micro más subjetivos de la vida social. los sistemas mecánicos y los sistemas orgánicos. Los teóricos de sistemas rechazan la idea de que la sociedad o sus grandes componentes deben analizarse como hechos sociales unificados. pero recientemente su trabajo ha obtenido un reconocimiento cada vez mayor a escala mundial. porque él hizo en su obra exactamente lo que critica. tul y como lo ilustra el concepto de «gravedad» utili/ado en la tísica moderna. De hecho. 1967: 39). la teoría de sistemas tiende a considerar el mundo social en términos dinámicos. sino como campos mutuamente constituidos que se relacionan mediante diversos procesos de "retroalimentación"» (1978: 68). Ball también aceptó la idea de la integración de los niveles: «El individuo y la sociedad reciben un trato igual. la teoría de sistemas se interesa por las diversas relaciones entre los numerosos aspectos del mundo social y.222 OHIA SOCIOI OC. en cambio. A lo largo de varias dimensiones traza un conti- Richard A. Kenneth Bailey 11990. Sin embargo. Durante más de dos décadas hasta su muerte en 1998. no como entidades separadas.¡i K I S p a i l e de una concepción procesual de la tealulad que consta lundamentalinentc de relaciones entre relaciones.) Y finalmente. 1967: 101) (Buckley fue un poco injusto. aceptable para los teóricos de sistemas siempre que esas distinciones se hagan con el fin de captar mejor las interrelaciones entre los diversos aspectos de la vida social. la acción y la interacción y la «conciencia y la autoconciencia». por tanto. las relaciones o los procesos en los diversos niveles del sistema social. l a TGS requiere que los sociólogos desarrollen la lógica de las relaciones y conceptúa ficen la realidad social en términos relaciónales. en su definición de la perspectiva. aun cuando el propio trabajo realizado por los defensores de las distinciones demuestra que su postura es errónea o a menudo insostenible en la práctica. Como consecuencia. Y en quinto. Luhmann persiguió con tenacidad el desarrollo de la teoría de sistemas (prefería llamarla «teoría del sistema»). es aplicable a todas las ciencias sociales y conductistas.ICA MODI UNA II OIIIA DI MMI MAS 223 A u n q u e tiene partidarios cu muchos campos diferentes. ofrece un vocabulario que las unifica.. (Buckley.

Y en los sistemas socioculturales las interrelaciones se basan en un intercambio de información aún mayor. Los sistemas socioculturales también tienden a contener más tensión dentro de ellos que los otros dos tipos. los sistemas mecánicos tienden a ser cerrados. Un sistema abierto es más capaz de responder selectivamente a una mayor amplitud y detalle de la infinita variedad del entorno. Pueden lograr que el sistema se dirija de un entorno severo a otro más agradable. característico de muchos sociólogos (por ejemplo. La clave de este proceso es la posesión del actor de un mecanismo mediador: la conciencia de su^self/Buckley analiza la conciencia del propio self en los términos de la teoría de sistemas: En el lenguaje de la cibernética. Aplicaciones al mundo social Ikickley (1976) se trasladó desde el análisis de los principios generales hasta el campo específico del mundo social a fin de mostrar la aplicabilidad de la teoría de sistemas. Los tres tipos de sistemas también difieren en el grado en que son abiertos o 1 cerrados. Los '^sistemas sociales desarrollan «sistemas mediadores» cada vez más complejos j» que intervienen entre las fuerzas externas y la acción del sistema. los orgánicos más abiertos y los socioculturales los más abiertos de los tres tipos. la conciencia no se puede separar de la acción y la interacción. La retroalimentación constituye un aspecto esencial del enfoque cibernético que adoptan los teóricos de sistemas para el estudio del sistema social. Las pautas de la interacción —es decir. en primer lugar. la señal proporciona al actor información. un iniiiitiiiitiH de menor a mayor complejidad de las partes. autonomía y grado de determina eión sobre las acciones del sistema. jen el grado de intercambio con los aspectos del entorno geueral. El uso del concepto de retroalimentación permite a los teóricos de sistemas cibernéticos analizar la fricción. lin otras dimensiones los sistemas difieren cualitativamente más que cuantitativamente. sino que es parte integrante de ambas. Pero esa transmisión puede complicarse debido a la posible existencia de ruido en el entorno. En estos términos. . Buckley vinculó el reino de lo interpersonal directamente con el sistema de la personalidad. de menor a mayor incsl a h i l i d a d de las parles y de menor a mayor grado en que las partes son atribuiMcs al conjunto del sistema. destacan otros dos conceptos clave. Kn otras palabras. • Estos complejos sistemas mediadores realizan varias funciones para el sistema social. estos sistemas mediadores permiten al sistema social depender menos del entorno. La acción se deriva. y los abiertos a ser neguentrópicos. Finalmente. permiten al sistema adaptarse temporalmente a las condiciones externas. creía que ambos se determinaban mutuamente. 1990). 1967: 100) Para Mead y los interaccionistas simbólicos y para los teóricos de sistemas. De hecho. Buckley formuló la problemática mediana en términos de la teoría de sistemas. es decir. Finalmente. considerados por él en términos sistémicos y relacionados con los otros niveles de la realidad social (si es que se pueden distinguir de ellos). Una vez que atraviesa el entorno. (Buckley. Partió del nivel individual. donde le pareció especialmente interesante la obra de Mead en la que la conciencia y la acción están interrelacionadas. esta conciencia del propio self constituye un mecanismo de retroalimentación interna de los estados del sistema que pueden definirse o compararse con otra información procedente de la situación y la memoria.a mor/oestasis hace referencia aJos procesos que contribuyen al automantenimiento del sistema y la morfogénesis se refiere a los procesos que contribuyen al cambio del sistema y a aumentar su complejidad (para un estudio mas extenso de estos procesos. mecanismo que permiten seleccionar entre un repertorio de acciones que persiguen alguna meta de modo que se tenga implícitamente en cuenta el propio self y la propia conducta. en efecto. En los sistemas mecánicos las interrelaciones entre las partes se basan en transferencias de energía. El grado de apertura de un sistema social con respecto a su entorno y la influencia de los factores del entorno sobre el sistema constituyen preocupaciones importantes para estos teóricos de sistemas. Por ejemplo.i los orgánicos y a los socioculturalcs. Parsons) quienes operan conscientemente con un enfoque sistémico. mayor independencia. los sistemas socioculturales pueden ser intencionales e involucrarse en la persecución de metas porque mantienen una relación de retroalimentación con el entorno que les permite moverse hacia sus metas. la evolución y los cambios repentinos. En los sistemas orgánicos. o tendencia de los sistemas a elaborar estructuras (Bailey. A pesar de su idea de que la conciencia y la interacción están interrelacionadas y de que los niveles no deben separarse. Algunos de ' estos sistemas mediadores contribuyen al automantenimiento del sistema. el desarrollo. Y lo que es más importante. El grado de apertura de un siste~f ma guarda relación con dos conceptos cruciales de la teoría de sistemas: la en\trapío. la imitación y la respuesta— encajan perfectamente en su visión sistémica del mundo. Buckley se centró en el estudio de la organización a gran escala de la sociedad. j. Buckley se trasladó del dominio de la conciencia al de la interacción. estas interrelaciones se fundamentan más en el intercambio de información que de energía. Estos sistemas mediadores ad- quieren una cada ve/.K.A MODI UNA II O I I I A D I S I S I I M A S 225 iiniini desde los sisleiiKis mecánicos . y la ^ neguentropía. Por lo que respecta a esta cuestión. Los sistemas cerrados tienden a ser entrópicos. véase el análisis de la obra de Archer en el Capítulo 11).224 OIIIA socioi OC. de una señal procedente del entorno que es transmitida al actor. También influyen sobre los sistemas sociales diversos procesos internos. Sobre la base de esta información el actor selecciona una respuesta. mien' tras otros contribuyen al cambio del sistema. especialmente los roles y las instituciones. o tendencia de los sistemas a debilitarse y dejar de funcionar. Este enfoque se opone al enfoque del equilibrio. También pueden permitir al sistema la reorganización de sus partes a fin de que mejore su relación con el entorno.

El cartógrafo puede elegir qué rasgos son los importantes. esta complejidad se representa de una forma mucho más simplificada dentro del sistema. Cuando el cartógrafo lo terminó.226 II OHIA SOCIOU'XilCA MODI UNA II OHIA D I SIS 1 1 MAS 227 \y concluyó con l. los procesos. Toda esta complejidad se reduce a la información sobre el precio y la calidad de las materias primas. Sin embargo. Cuando el fabricante necesita materias primas (acero. Simplificar la complejidad implica la obligación de seleccionar (el fabricante se preocupa de cómo se producen las materias primas. el objeto del análisis debe ser comprender por qué el sistema produce una relación particular entre estos dos subsistemas en un momento dado. como la fabricación de automóviles. mediante los cuales se eligen o cambian las diversas alternativas abiertas al sistema. será preciso utilizar un ejemplo más abstracto. ha de preocuparse por los procesos de selección. Douglas Goodman y Matthias Jonge son coautores de este apartado. El hincapié en la tensión y la \d confiere dinamismo a la teoría de sistemas. Kn segundo lugar. no deja espacio a \a\autorreferencidy.. Y la contingencia implica riesgo. el hecho de que las cosas pueden ser diferentes. por tanto. Sin embargo.. Verse forzado a seleccio' nar entraña contingencia porque siempre se puede hacer una elección diferente (el fabricante sí podría estar al tanto de la situación política). por poner un ejemplo derivado de la obra de Parsons. el esquema A ( i l L (véase el Capítulo 3) no dehe considerarse como un hecho. Hl esquema A Í I I L muestra quilos subsistemas de la capacidad para alcanzar metas y de la adaptación pueden estar relacionados de formas diferentes. Los mapas. porque incluye muchos tipos diferentes de personas. Esto proporciona a la teoría de sistemas mayor dinamismo si cabe. En cuarto lugar. como los sistemas. debe considerarse el nivel interpersonal como la base del desarrollo de las grandes estructuras. el proceso de producción podría verse gravemente afectado por una rebelión que trastornara la provisión de esa materia. y omnipresente. por tanto. Por ejemplo. sino como un modelo de posibilidades. necesaria. Las semejanzas entre ambas perspectivas incluyen su interés por las relaciones. La clave para comprender qué significa un sistema para Luhmann la encontramos en la distinción entre un sistema y su entorno. la diferencia entre los dos es su grado de complejidad.) a él normalmente no le preocupa su procedencia. Los_mecanismos transaccionales de intercambio.i aplicación de algunos de los principios generales de la teoría de sistemas al dominio socioculturul. Asi. En tercer lugar. Como Buckley señaló: «De las continuas transacciones emergen ciertas adaptaciones y ajustes relativamente estables» (1967: 160). Parsons no reconoce la contingencia. se ocupa de anali/ar la rotúrale/a y las fuentes de variedad del sistema social. distingue dos problemas en el enfoque de Parsons. a pesar del dinamismo inherente a la teoría de sistemas. la industria del automóvil no es un sistema autopoiético en el sentido que tiene de él Luhmann. pero no contempla la situación política de la nación donde se producen). Finalmente. Luhmann aborda estos dos problemas de la obra de Parsons desarrollando una teoría que da importancia central a la autorreferencia en los sistemas y que se centra en la contingencia. lin primer lugar. porque no produce sus propios elementos básicos. utilizamos este ejemplo para explicar la idea general de la teoría de sistemas porque es más concreto quilos más abstractos sistemas económico y jurídico. . LA TEORÍA GENERAL DE SISTEMAS DE NIKLAS LUHMANN El teórico de sistemas más destacado en sociología es Niklas Luhmann (19271998). un entorno físico en constante cambio y muchos otros sistemas diferentes 2 . el teórico de sistemas acepta la idea de que la tensión es una realidad del sistema social normal. la negociación y el pacto constituyen los procesos de los que emergen estructuras culturales y sociales relativamente estables. inútil como mapa. caucho. Sin embargo. Así. la capacidad de autorreferencia de la sociedad tiene una importancia central para nuestra comprensión de ella como un sistema. El sistema es siempre menos complejo que su entorno. Un sistema no puede ser nunca tan complejo como su entorno. el mapa resultó ser tan grande como el país y. cómo son producidas y las características de sus proveedores. Se pueden hacer di2 En concreto. Como consecuencia de ello. De modo similar. cuando definamos un sistema autopoiético. tanto en los niveles individual como interpcrsonal. Primero. Es interesante señalar que existen varias semejanzas sorprendentes entre la teoría de sistemas y el enfoque dialéctico. Parsons no puede analizar adecuadamente la sociedad moderna tal como es porque no contempla la posibilidad de que puede ser diferente. de acuerdo con Luhmann. puede ser considerado como un sistema cuyo entorno es harto complejo. Más adelante. existe un reconocimiento de los procesos de perpetuación y transmisión. si el fabricante elige no supervisar la situación política de la nación donde se produce la materia prima. Un sistema que intentara serlo nos recordaría el cuento de Borges (1964) del rey que ordenó a un cartógrafo que hiciera un mapa totalmente preciso de su país. Segundo. Luhmann desarrolló un enfoque sociológico que combinaba elementos del funcionalismo estructural de Talcott Parsons (véase el Capítulo 3) con la teoría general de sistemas e introducía conceptos de la biología cognitiva y la cibernética. Luhmann considera que las ideas tardías de Parsons son la única teoría general suficientemente compleja para formar la base de un nuevo enfoque sociológico que refleje los últimos descubrimientos de los sistemas biológico y cibernético. etc. la totalidad de las diferentes prácticas de sus clientes se reducen a aquéllas que influyen directamente en si compran o no un coche. aun cuando sus fuentes son sumamente diferentes (una científica y la otra filosófica) y tienen un vocabulario muy distinto (Ball. En lo fundamental. la creatividad y la tensión. un negocio. deben reducir la complejidad. 1978).

Por ejemplo. 1998. a los sistemas económico. Así. Por ejemplo. Un sistema autopoiético produce sus propias estructuras dentro de sus límites. se crean bancos para almacenar y prestar dinero. el sistema económico utiliza el precio como forma de referencia consigo mismo. Por ejemplo. Tanto la forma moderna del dinero como el sistema económico moderno surgieron juntos y dependen uno del otro. De modo similar. 2. Este nuevo departamento podría ser responsable de anticipar las posibles perturbaciones en la provisión de materias primas y de buscar fuentes alternativas en el caso de una trastorno importante. algo que desanima la compra de esa mercancía. porque el que hace el mapa nunca puede estar seguro de que lo que no ha tenido en cuenta no es importante para el usuario. Pero el aire es una parte necesaria del entorno. si la economía se basara en el trueque en lugar de en el dinero no existirían los bancos ni el concepto de interés y el mercado donde se compran y se venden los bienes estaría estructurado de una manera totalmente diferente. desde las células en biología hasta el conjunto de la sociedad mundial. simplemente influyen en su precio dentro del sistema económico.. seguirán dentro del sistema económico. Esto puede parecer paradójico. 229 li-icnles mapas de una misma región porque la elección depende de la conlinj'. el dinero. Si se puede obtener una elevada cantidad de dinero vendiendo sexo y drogas. el mercado de valores es un ejemplo de esta autorreferencia dentro del sistema económico. Es difícil imaginar un sistema económico moderno sin dinero. ' propios l í m i t e s distinguiendo entre lo que hay en el sistema y lo que hay en el entorno. El significado del dinero. ¿Cómo puede producir un sistema sus propios elementos. 1995: 26). pero es muy difícil decir que el dinero es un valor en sí.J» Sistemas autopoiéticos Luhmann es conocido fundamentalmente por su reflexión sobre la autopoiesis\l concepto de autopoiesis hace referencia a una diversidad de sistemas. Si el sistema económico no tuviera como elemento básico una entidad tan abstracta y manejable. la estructura interna sería totalmente diferente. jurídico. debido a la existencia del dinero. El dinero sin la existencia de un sistema económico es sólo un trozo de papel o metal. los sistemas desarrollan nuevos subsistemas y establecen varias relaciones entre esos subsistemas con el fin de relacionarse mejor con el entorno. El aire está en todas paites en cantidad abundante. Aunque nunca pueden ser tan complejos como su entorno. En lugar de mantenerlas fuera del sistema económico. Por tanto. la sustancia misma de la que está hecho? Pensemos en un sistema económico moderno y su elemento básico. Los sistemas autopoiéticos producen los elementos fundamentales que forman el sistema. Pero en este sistema económico los precios altos que desaniman la compra también fomentan la venta. Hay fuerzas que pueden intentar limitar el alcance de los sistemas autopoiéticos. esas leyes influyen en el precio del sexo y las drogas ilegales dentro del sistema económico. Por ejemplo. Con la siguiente descripción intentamos proporcionar varios ejemplos para explicar el alcance del concepto. Decimos que el dinero es un elemento básico porque el valor de las cosas en el sistema económico se puede atribuir en términos monetarios. no existía antes que el sistema económico. tal y como entendemos hoy el término. científico y a las burocracias. Lo que hay dentro y lo que hay fuera de un sistema! autopoiético está determinado por la autoorganización del sistema y no \r la funcionalista estructural. l'or ejemplo. 1996). interpretarse. Por ejemplo. los sistemas económicos capitalistas han solido ampliar sus fronteras hasta incluir el sexo y las drogas ilegales. las leyes que intentan mantener una mercancía fuera del sistema económico. En la medida en que atribuye un valor monetario fluctuante a las acciones de una compañía. se verán superados por la complejidad del entorno. Los sistemas autopoiéticos tienen las cuatro características siguientes: 1. para qué puede usarse. está determinado por el sistema económico en sí. etc. Esto sucede incluso aunque el sistema político apruebe leyes diseñadas para evitar que el sexo y las drogas ilegales se conviertan en mercancías económicas. por tanto. entre otros. no se establece un precio sobre él y no forma parte del sistema económico. «Sólo la complejidad puede reducir la complejidad» (Luhmann. pero lambién arriesgado. Los precios en el mercado de valores no dependen de un individuo.. Su ilegalidad propicia que su precio se mantenga alto. se desarrolla el concepto de interés y así sucesivamente. paradójicamente. Los sistemas autopoiéticos están autoorganizados en dos sentidos: organizan sus propios límites y sus estructuras internas. El dinero. las leyes. listo es siempre necesario. Organizan sus ' Para el significado de este concepto véase Bailey. Luhmann usa el término para referirse. el sistema legal tiene leyes que hacen referencia al sistema legal: leyes sobre cómo deben aplicarse.228 II GUIA SGCIGI GUICA MODI UNA u GUIA ni sisn MA:. político. el sistema económico tiene en cuenta todo lo que es escaso y todo aquello sobre lo que puede establecerse un precio como parte del sistema económico. . el mercado está estructurado de una forma impersonal. Si no lo hacen. Los sistemas autopoiéticos son autorreferenciales (Esposito. para qué vale. > . un fabricante de coches podría crear un departamento de asuntos internacionales encargado de estar al lauto de las condiciones políticas de las naciones proveedoras. sino de la economía misma.cncia.

Sin esas perturbaciones. Sin embargo. pero sí guarda una relación estrecha con el estado del mercado de valores. Quienes causan perturbaciones (impresos mal rellenados. Así. Esto lleva a la extraña idea de que el individuo no forma parte de la sociedad.230 II OIIIA SOUOI (')C. Los sistemas como el psíquico y el social que se basan en el significado son cerrados porque (1) el significado siempre se refiere a otro significado. tienen una propiedad común. Los participantes de la sociedad se refieren a la sociedad a través de la comunicación. La diferencia entre el precio de la acción de una compañía entre un día y el siguiente apenas guarda relación con el valor real de la compañía. Por ejemplo. Aunque el sistema autopoiético es cerrado y carece de conexión directa con el entorno. Por ejemplo. El verdadero contribuyente influye en la burocracia sólo cuando causa una perturbación en las representaciones de la burocracia. Ambos se basan en el significado. El significado de una acción (u objeto) particular es lo que la distingue de otras acciones (u objetos) posibles. en el sistema psíquico lo que no es significativo se considera que está fuera del sistema. El significado está estrechamente relacionado con las elecciones que hace un sistema. todo lo que no es comunicación forma parte del entorno de la sociedad. El individuo como organismo biológico y el individuo como conciencia no forman parte de la sociedad. impresos falsos) suelen ser tratados muy duramente porque amenazan al sistema. sólo trata con representaciones de los clientes. nuestra ropa significa algo sólo porque podíamos haber elegido llevar otra ropa. Son. influye en la burocracia sólo como una perturbación para las representaciones de la burocracia. Como consecuencia de ello. Un sistema trata con sus representaciones del entorno. El significado aparece sólo en contraste con el telón de fondo de la contingencia. que es el sistema de todas las comunicaciones. es decir. Desde la! perspectiva de la burocracia. Por ejemplo. totalmente humano. un trabajador es considerado un «directivo». ele. El sistema psíquico y la sociedad. otro un «contable». Por ejemplo. impresos contradictorios. esas necesidades y deseos influyen en el sistema económico sólo en la medida en que pueden ser representados en términos de dinero. El precio de las acciones no tenía relación con el valor real y el sistema cayó en un estado de crisis. Incluso nuestro propio cuerpo es simplemente el entorno para este sistema de significado. y la comunicación la produce la sociedad. las fuerzas del entorno aplastarían y destruirían el sistema. (2) sólo el significado puede cambiar el significado. Sociedad y sistemas psíquicos I . Un sistema autopoiético es un sistema cerrado. el sistema económico responde bien a las necesidades materiales y deseos de la gente rica. La acción tiene significado sólo en la medida en que se hace una elección entre una serie de acciones posibles. parte del entorno que puede perturbar la sociedad. Tomemos de nuevo el ejemplo de una burocracia. o que no son comprendidas por los demás como comunicación. es autorreferencial y es cerrado. y (3) el significado suele producir más significado. debe permitir de vez en cuando que las condiciones reales de las compañías que forman su entorno le perturben. sin embargo. Los eventos entran en nuestro sistema psíquico sólo como significado.uhmann afirma que la sociedad es un sistema autopoiético. el mercado de valores. no hay significado. La AT nunca trata con sus clientes. a largo plazo el precio de las acciones tiene que reflejar el estado real de las compañías implicadas. debe permitir que el entorno perturbe sus representaciones internas. Si no existe la posibilidad de ser diferente. Un sistema social cerrado es diferente de los individuos que parecen formar parte de él. son externos a ella. Los clientes forman parte del entorno. en cambio. en lugar de ser considerados como seres humanos plenamente desarrollados.. Podemos considerar nuestro cuerpo sólo como perturbación para .. De hecho. pero también las personas que trabajan en esa burocracia. en estos sistemas el individuo forma parte del entorno. ¡es lo que estamos haciendo ahora mismo! El individuo es relevante para la sociedad sólo en la medida en que él o ella participa en la comunicación o se puede interpretar que participa en la comunicación. no forman parte de la sociedad. Es decir. Vemos otro ejemplo en una organización burocrática como la Agencia Tributaria. los precios de las acciones en el mercado de valores fluctúan diariamente. pero no tan bien a las necesidades y los deseos de la gente pobre. Los contribuyentes están representados por los impresos que rellenan y por los que se rellenan sobre ellos. Para funcionar adecuadamente. Nuestras partes secretas que nunca comunicamos. el mercado puede estar en un período álgido («al alza») en el que el precio de las acciones es mucho más alto del que debería de acuerdo con el estado de las compañías implicadas. las personas que trabajan en ella son fuentes ex-) ternas de complejidad e imprevisibilidad. mientras lo que sí es significativo está dentro del sistema como una «motivación» de la acción. El significado constituye el límite de cada uno de esos sistemas. Hl trabajador real. Esto incluye los sistemas biológicos de los seres humanos e incluso sus sistemas psíquicos.ICA MODI UNA II OIIIA DI SIS 1 1 MAS 231 4. se considera una «causa» de nuestra acción. y si no lo hace el sistema se hundirá. De acuerdo con el concepto de Luhmann. establece sus propios límites y estructuras. el sistema económico supuestamente responde a las necesidades materiales y los deseos de la gente. sus activos o beneficios. Para ser un sistema cerrado la buro-| cracia debe encontrar una manera de representar incjusp a sus propios trabaja-' dores de una manera simplificada. Cumple las cuatro características que se acaban de enumerar: la sociedad produce sus propios elementos básicos. Por sistema psíquico Luhmann entiende la conciencia del individuo. El elemento básico de la sociedad es la comunicación. Esto es lo que sucedió en la crisis de la bolsa de 1929. Esto significa que no hay conexión directa entre el sistema y su entorno. como sistema que es. Para Luhmann.

pero la sociedad nunca prescindirá de esas expectativas debido al problema de la dohlc contingencia. i i i u de estas expectativas se desarrollan normas y expectativas de rol para m i e i p r e t a r las comunicaciones de las personas. La comunicación es necesaria porque cada uno de nosotros tiene un conjunto diferente de normas. pero las estructuras sociales hacen que el saludo sea normativo en ciertas circunstancias. El significado en el sistema social no se puede adscribir a la intención de un individuo.informe a las normas institucionales y a las tradiciones. pero desde el punto de vista de la sociedad. Con esia única información esperamos que tengan un determinado tipo de relación i . «Hola». \I OMIA 1)1 M 233 Doble contingencia El sistema social basado en la comunicación crea estructuras sociales con el fin de resolver lo que Luhmann denomina el problema de la doble contingencia4. Por ejemplo. como la información puede comunicarse de muy diferentes formas. Pero también sabemos que el modo en que se recibe depende de la opinión que tiene el receptor del comunicador. En el sistema psíquico el significado está ligado a la conciencia. decir «Buenos días» a una persona determinada en un momento dado es algo improbable. Debido a la doble contingencia cualquier comunicación dada es improbable. y desarrollamos ese conjunto propio de normas porque la comunicación tiene el problema de la doble contingencia. Tendríamos otras ex peelalivas si conociéramos su género. se está comunicando algún significado. Por ejemplo. mientras en el sistema social está ligado a la comunicación. El significado procede de la contingencia de las palabras elegidas. los dos producen sus propios significados de sus propios procesos. es improbable que tengamos algo que comunicar a una persona determinada.ICA MODI UNA nuestro sistema psíquico. Es esta necesidad de superar la . las interacciones son episodios de procesos sociales en marcha. Luhmann admite la posibilidad de que se puede crear en el acto un nuevo consenso valorativo. es decir. de malicia que. Las estructuras sociales se han desarrollado con el fin de hacer más probables las comunicaciones improbables. l'oi f o r t u n a casi siempre tenemos mucha información sobre las expectativas ilr los demás debido a las estructuras sociales. edad. Todo sistema social se enfrenta a un problema: dejará de existir si no se garantiza que habrá más comunicaciones. El significado de lo que es comunicado se deriva de su diferencia con lo que podría ser comunicado.. «¡Eh!» tienen la misma intención. 4 Parsons también abordó el problema de la doble contingencia. una profesora elige el informal «¡Eh!» para saludar a un estudiante porque lo considera más amistoso (el comunicador tiene en cuenta al receptor). es improbable que elijamos una en particular. La doble contingencia hace referencia al hecho de que toda comunicación debe tener en cuenta el modo en que se recibe. Tercero. Esto muestra cómo lunciona la sociedad en tanto en cuanto es un sistema autopoiético: la estructuia (los roles. Los sistemas psíquicos y los sistemas sociales han evolucionado juntos. Si encontramos un cierto número de ejemplos que no se ajustan a nuestras expectativas. y se aseguran que el saludado entienda el saludo aproximadamente del mismo modo que el que saluda. Las personas pueden ajustarse o no a las normas y a las expectativas de rol. Ion el ejemplo antes mencionado •. Ésta es otra de las maneras en que el sistema social supera las improbabilidades del proceso comunicativo y las transforma en probabilidades. Como ambos son sistemas autopoiéticos. etnia. De forma similar. El significado procede de la selección de esas palabras determinadas en comparación con las palabras que podrían haberse elegido. Las improbabilidades que acabamos de analizar se refieren sólo a las interacciones. Sería un error pensar que el significado en el sistema psíquico tiene prioridad sobre el significado en el sistema social.232 ii OHIA socioi ÓC. éstas pueden cambiar. mayor es el problema de la doble contingencia. Los elementos del sistema psíquico de significado son representaciones conceptuales. Cuanto menos sabemos sobre las expectativas de los implicados. Las interacciones duran sólo mientras están presentes las personas implicadas en la comunicación. «Buenos días». si no hay posibilidad de conectar las comunicaciones pasadas con las futuras. Para evitar una ruptura de la comunicación dehen desarrollarse estructuras que permitan que las comunicaciones pasadas y las presentes limiten también las comunicaciones futuras. Segundo. saludar a alguien. como en todo sistema autopoiético. pero la sociedad es algo más que un conjunto de interacciones independientes. por ejemplo. en cambio se refiere a una selección de entre los elementos. pero limitó su solución a un consenso valorativo preexistente. A 1 1 . la ropa que visten. Pero si el estudiante saludado piensa que la profesora está dirigiéndose a él en un tono condescendiente. él no lo considerará un gesto amistoso (el receptor tiene en cuenta al comunicador).ihemos que las personas implicadas son una profesora y un estudiante. las normas institucionales y tradicionales) de la sociedad crea los elementos (la comunicación) de la sociedad y esos elementos crean la estructuia de manera que. etc. pero si un amigo nuestro dice «Buenos días» cuando suele decirnos ¡Eh!. Esto forma un círculo imposible: el receptor depende del comunicador y el comunicador del receptor. lil cuerpo entra en nuestra conciencia cuando es significativo. en el sistema social el significado lo constituye la diferencia entre una comunicación dentro del sistema y el ruido que procede de fuera del sistema. nos proporcionan un número limitado de maneras aceptables para saludar a la gente. El uno es un entorno necesario para el otro. es improhahle que la persona a la que nos dirigimos nos entienda correctamente. Primero. una agitación psíquica entra conscientemente como una emoción. el sistema constituye sus propios elementos. Por ejemplo. los elementos del sistema social de significado son comunicaciones. «¿Qué tal?» «¿Cómo estas?». tampoco es una propiedad de los elementos particulares del sistema social. El significado no es necesariamente intencionado ni está relacionado con determinadas palabras.

Tal ve/ no sea ésta la mejor solución porque es susceptible de experimentar bruscas fluctuaciones piovocadas por los especuladores. Por ejemplo. La evolución no es Ideológica. Evolución de los sistemas sociales lin general. Ambas soluciones han demostrado ser ineficaces para reproducirse a escala mundial. Un problema al que se enfrentan los sistemas económicos es cómo intercambiar bienes de una manera equitativa con otros sistemas económicos. Otros han usado una mercancía estable como el oro para regular el intercambio. se hundiría y dejaría de existir. Si un sistema se enfrenta con un solo problema. El departamento de relaciones internacionales (un subsistema) de Ford también considera que General Motors y Chrysler están fuera de él y forman parte de su entorno. Sin embargo. La selección natural y la herencia de características estables hacen más probable que un mono evolucione hacia algo similar al ser humano que hacia algo parecido a un calamar. el departamento de relaciones internacionales de Ford también considera que otros subsistemas de Ford (como el de recursos humanos [un subsistema]) están fuera de su subsistema y. por tanto.isu MAS 235 doble contingencia y hacer así más probables las comunicaciones improbables lo que regula la evolución de los sistemas sociales. el valor de las mercancías como el oro no se mantiene estable. se adapta lentamente 5 Para un análisis general de la diferenciación y los límites del concepto. la más fácil de reproducir como estructura estable y duradera. Éstas representan los mecanismos concretos del funcionamiento de la evolución. ve a otras empresas del sector. 1998. la selección y la estabilización de las características reproducibles. De otro modo lo superaría la complejidad de su entorno. el sistema debe ser capaz de afrontar las variaciones del entorno. por tanto. un mercado de divisas que opera a nivel mundial y permite que el tipo de camino se propague (selección de la evolución). Por ejemplo. desarrolla varias soluciones para abordar la perturbación del entorno. es improbable que una serie aleatoria de mutaciones biológicas dé lugar a un animal determinado como el humano. cada subsistema tiene un punto de vista diferente del entorno interno del sistema. En concreto. El proceso de evolución alcanza un fin temporal sólo cuando la fase de la estabilización ha terminado. es la única solución que parece ser reproducible a escala mundial (estabilización de la evolución). Una implicación de la teoría de Luhmann es la idea de que el progreso no tiene sentido. como parte de su entorno. La selección de una solución determinada no implica que se ha elegido la «mejor» solución. Diferenciación Desde el punto de vista de la teoría del sistema de Luhmann. ¿cómo puede una economía que usa dólares intercambiar bienes con otra que usa yenes? Se han desarrollado varias soluciones (la variación de la evolución). pero además ve a otros subsistemas (como el de relaciones internacionales) como parte de su entorno. . que eliminaban la preocupación por la igualdad exacta de los bienes intercambiados. Suponer un camino necesario del desarrollo societal es teleológico e ignora el hecho de que existen muchas maneras de abordar un determinado problema. porque depende de la cantidad de oro disponible que hay en un momento dado. en otras palabras. Otros subsistemas como el departamento de recursos humanos son internos al sistema organizativo en su conjunto. La diferenciación dentro de un sistema es un modo de afrontar los cambios que se producen en el entorno. la evolución hace más probable la improbabilidad. forman parte de su entorno. En un sistema social. Sin embargo. se trata de un entorno interno. la evolución es un proceso de prueba y error. en la segunda. La diferenciación es la «réplica dentro de un sistema de la diferencia entre un sistema y su entorno» (I982b: 230) 5 . Para sobrevivir. Ford. una forma más reproducible ha sido el establecimiento de una nueva estructura. pero están en el entorno del subsistema de relaciones internacionales. véase Wagncr. En el nivel general. es bien sabido que toda gran organización. De modo similar. Tomemos un ejemplo de la economía.234 II < ) l IIA SOCIOI (JUICA M( )l)| UNA II OlllA :. como General Motors y Daimler-Chrysler. la capacidad de i (-producción de esta solución no significa que las otras soluciones hayan desaparecido. Esto implica que en un sistema diferenciado hay dos tipos de entorno: uno común a todos los subsistemas y un entorno interno diferente para cada subsistema. Por tanto. Puede ocurrir simplemente que es la más fácil de estabilizar o. Sus resultados no están determinados por una meta predefinida. Esto crea un entorno interno muy complejo y dinámico. el rasgo principal de la sociedad moderna es el proceso creciente de la diferenciación sistémica como modo de abordar la complejidad del entorno. cada sistema debe mantener sus fronteras en relación con el entorno. como sistema que es. En cambio. una empresa de fabricación de automóviles. Como hemos visto. Algunos sistemas primitivos practicaban los intercambios de «regalos». Por ejemplo. Los Estados todavía intercambian regalos. Por supuesto. otras no. y muchos países tratan de establecer su tipo de cambio ligándolo a una mercancía como el oro o incluso a otra divisa i-(imo el dólar de Estados Unidos. Algunas serán eficaces. el subsistema de recursos humanos ve a otros fabricantes como parte de su entorno. La variación es un proceso de prueba y error. En la primera solución sólo se puede intercambiar como regalos una cantidad pequeña de bienes y. la evolución no es un proceso sino un conjunto de procesos que cumple tres funciones: la variación. especialmente sus jefes de listado a través de los diplomáticos. como sucedió en la crisis financiera «asiática» de I W K . Esta idea difiere de la de Parsons de los universales de la evolución en las sociedades modernas (véase el Capítulo 3). la estabilización normalmente implica un nuevo tipo de diferenciación que requiere el ajuste de todas las partes del sistema a la nueva solución. es decir.

Cuanta más variación. Sin embargo.A Moni UNA u OHIA DI sis 11 MAS 237 a las alteraciones del entorno (v. La diferenciación entre centro y periferia no se refiere al sistema social en su conjunto. Por ejemplo. el director del departamento de relaciones intcrnacionaK-s ocupa una posición determinada en el sistema de estratificación de la empirsa de automóviles. etc.. La mayor variación que provoca la diferenciación no sólo permite mejores respuestas al entorno. en el ejemplo mencionado se refiere a una diferenciación de funciones dentro del sistema industrial. seleccionaría un directivo. Diferenciación de segmentación. Diferenciación de estratificación. centro-periferia y diferenciación funcional. a las demandas concretas del público. Los rangos inferiores son importantes. algunas empresas de automóviles han construido fábricas en otros países. Hl director tiene la función de usar el poder para dirigir las opci. La diferenciación de estratificación es una diferenciación vertical de acuerdo con el rango o estatus que se ocupe en un r . los directores de departamento) tienen más acceso a los recursos y más capacidad de convertirse en objeto de comunicaciones influyentes. el director de un nuevo departamento de reía riónos internacionales ocupa el rango más alto dentro de la jerarquía de esc departamento. El proceso de diferenciación es un medio para aumentar la complejidad del sistema. Un nuevo departamento creado para atender al funcionamiento de los ordenadores de los trabajadores será más capaz de responder a cambios futuros en la tecnología informática y ayudará a toda la organización a integrar estas nuevas capacidades. Cachi rango cumple una (unción dclcr minada y d i s t i n t i v a en el sistema. los rangos inferiores pueden recurrir al conflicto.236 u OMIA souoi ('M¡K. pero su dificultad para ser objeto de comunicaciones influyentes crea un problema estructural que limita la complejidad del sistema. Es decir. se refiere a un sistema específico dentro del sistema social y no al sistema social en su conjunto. mejor es la selección. proporcionan más selectividad en los procesos evolutivos. puede proporcionar nuevas conexiones entre los departamentos existentes. La diferenciación de segmentación divide las partes del sistema sobre la base de la necesidad de realizar funciones idénticas una y otra vez. el nuevo departamento. En términos de su potencial evolutivo. 1996) que esta distinción no encaja con el argumento general de Luhmann. en general. procesar información). hasta cierto punto. ^r. no obstante. esas formas de diferenciación tienen distinta capacidad de producir variabilidad y. Diferenciación centro-periferia.i e i i I c s rangos. Por ejemplo. i r i i u concebido como una jerarquía. Luhmann afirma que sólo se han desarrollado unas pocas formas de diferenciación interna. Un ejemplo podría ser que se creara un nuevo departamento en la empresa de fabricación de automóviles con el fin de afrontar una nueva situación. como la presencia de ordenadores personales en el lugar de trabajo. ambos rangos dependen uno de otro y el sistema social sobrevivirá sólo si todos los rangos. a los cambios políticos o incluso a cambios tecnológicos como la disponibilidad de ordenadores personales). realizan eficazmente sus funciones. al que formaría para que manejase la nueva tecnología. #/•. Recuérdese que la evolución es un proceso de selección a partir de la variación. la igualdad y la desigualdad interactúan. En todos la fábrica se organiza de una manera muy similar. pero carece de función sistémica. la organización se desarrolla y evoluciona generando diferenciación dentro del sistema. lin términos más precisos. como permitir que se centralice la contabilidad general o que los vendedores puedan acceder directamente al inventario. un cambio en el entorno se «trasladará» a la estructura de la organización. el presidente de la empresa tiene una posición superior . Cuando los que dirigen el sistema se alejan demasiado de los rangos inferiores el sistema tiende a colapsarse debido a que hay importantes funciones que no se realizan eficazmente. incluidos los más bajos. por tanto. el que se establece entre centro y periferia. Y con el fin de influir en el sistema. Estas diferenciaciones aumentan la complejidad del sistema a través de la repetición de la diferenciación entre el sistema y el entorno dentro del sistema. todos los que procesan información) son básicamente iguales. es un entorno para los demás departamentos. porque cada subsistema puede hacer diferentes conexiones con otros subsistemas. todos tiene la misma estructura y realizan la misma función: producir coches. como los otros departamentos del sistema burocrático. 6 Se ha objetado (Schimank. Por tanto. en la diferenciación de estratificación la desigualdad es esencial para el sistema. de estratificación. un sistema estratificado se preocupa más por el bienestar de los que se encuentran en rangos superiores y. las formas más complejas de diferenciación tienen el potencial de acelerar la evolución del sistema. Sin embargo. Por tanto. Los rangos superiores (por ejemplo. Cor ejemplo. Así. la desigualdad resulta de las variaciones accidentales en los entornos (que se vendan más coches en una zona geográfica que en otra). lin la diferenciación de segmentación. A éstas las llama diferenciación de segmentación. Como consecuencia de ello. 1997: 663-678).1 l. luí la empresa de automóviles encontramos i l i U . En cambio.i del director de relaciones internacionales y puede dar órdenes a este último.. Luego hay varios trabajadores de rango inferior en sn departamento que realizan varias funciones específicas (v. controlando las fábricas de la periferia 6 . Sin embargo. sino que acelera también la evolución. los cuarteles generales de la empresa permanecen en el centro dirigiendo y. Contrataria nuevo personal. En el ejemplo que acabamos de mencionar. nuestro fabricante de automóviles tiene fábricas funcionalmente semejantes en muchos emplazamientos diferentes. Todos los miembros del mismo rango (por ejemplo. Antes bien. pero no lo son frente a otros rangos. Además. se preocupa por los rangos inferiores sólo si amenazan a los rangos superiores. Permite más variación dentro del sistema con el fin de responder a la variación del entorno. . pero el nuevo aumenta la complejidad de la organización porque se pueden establecer más relaciones nuevas entre departamentos. El tercer tipo de diferenciación. es un vínculo entre la diferenciación de estratificación y la de segmentación (Luhmann.u iones de su departamento. Además.

pero aún tiene fábricas individuales.a t/i/crciiciación fuiícioiiul es la lorma más compleja de diferenciación y la que domina en la sociedad moderna. planificación y personal. utilizamos el término sistema en lugar de subsistema salvo cuando es necesario distinguir el subsistema del sistema general al que pertenece. Esto es importante. Porque los sistemas son cerrados. La diferenciación funcional crea al menos un problema central a la sociedad moderna. porque normalmente hablamos de sistemas funcionalmente diferenciados dentro de la sociedad moderna para describir su modo dominante de diferenciación. la compañía se deja guiar por la contabilidad. si esos datos son fiables el departamento de planificación puede ignorar tranquilamente cómo los contables producen esos datos. un sistema económico «ve» un sistema científico sólo en términos de lo que genera dinero (hace posibles futuros pagos) o requiere inversión (requiere pagos iniciales antes de que produzcan rendimiento). Código. cionan oportunidades para la ventaja económica. las relaciones que se establecen entre dos fábricas cualquiera son básicamente las mismas. pero si un sistema no cumple su cometido. Por otro lado. Sin embargo. En el caso de la diferenciación de segmentación. la complejidad aumenta el riesgo de hundimiento del sistema. No hay manera de convertir el código de un sistema en código de otro. Sin embargo. Toda comunicación que no usa el código no es una comunicación perteneciente al sistema en cuestión. Por ejemplo. la compañía se deja guiar poi la investigación. Así. Un aumento de las posibles relaciones entre los subsistemas implica una mayor variación para seleccionar las respuestas estructurales a los cambios en el entorno. Así. Sin embargo. una empresa de fabricación de coches tiene departamentos funeionalmcnte diferentes como el de producción. Ésta es la única manera de dar sentido a lo que está sucediendo. Un código se usa para limitar el tipo de comunicación permisible. en ambos casos. formaría parte del sistema económico que usa el código del pago o del impago. el pago (frente al impago) para el sistema económico y lo legal (frente a lo ilegal) para el sistema jurídico. Por ejemplo. En la teoría del sistema de Luhmann ningún sistema usa y comprende el código de otro sistema. como la diferenciación funcional. de hecho. La diferenciación funcional es más flexible que la diferenciación de estratificación. Los departamentos de producción y contabilidad mantienen una relación diferente entre ellos de la que existe entre contabilidad e investigación que. dentro del sistema científico normalmente encontramos sólo comunicaciones con referencia al código de la verdad. en el caso de formas más complejas de diferenciación. no obstante siguen existiendo otras formas. pero en un entorno en el que se obtiene ventaja económica haciendo lo de siempre con menos costes. contabilidad. En un sistema segmentado. por ejemplo. administración. Por ejemplo. Pero el sistema sólo puede describir el ruido en su entorno en relación con su propio código. luí un sistema cada función se atribuye a una unidad particular. el hecho de que un segmento no cumpla su función (por ejemplo. en un entorno en el que los avances tecnológicos propor7 La mayoría de los sistemas que aquí analizamos podrían denominarse subsistemas del mundo social. las relaciones de una fábrica con las centrales es diferente de las que tienen con otra fábrica igual que ella. Sin embargo. Lo que necesita la socie- . si el jefe de la NASA (Agencia Nacional para el Espacio y la Aeronáutica) y el jefe de los NIH (Institutos Nacionales para la Salud) se reúnen para hablar de los hechos que se descubrieron sobre el envejecimiento de John Glennn durante su viaje al espacio de 1998. En un sistema estratificado. Toda comunicación que usa un código particular forma parte del sistema que usa esa referencia de código. Así. se pueden requerir estas últimas. a su vez. La diferenciación funcional confiere mayor flexibilidad a la empresa de automóviles. una empresa de fabricación de automóviles está estratificada. la única manera de darle significado. Por ejemplo. l. Por ejemplo. esa mayor vulnerabilidad es un precio necesario del aumento de las posibles relaciones entre los diferentes subsistemas. una de las fábricas de automóviles no puede producir coches debido a una huelga laboral) no amenaza el sistema. esta conversación podría formar parte del sistema científico si se utilizara el código de la verdad o la falsedad. la no realización de una función creará un problema para el sistema social que le lleve tal vez a su hundimiento. las relaciones entre los rangos son básicamente diferentes de las que se tienen dentro de un mismo rango. por ejemplo. el aumento de complejidad aumenta la capacidad de un sistema para relacionarse con su entorno. Un código es el lenguaje «básico» de un sistema funcional. las diferentes unidades pueden alcanzar un grado alto de independencia. Un código es una manera de distinguir los elementos de un sistema ile los elementos que no pertenecen a ese sistema. Si estas mismas personas se reúnen para hablar de quién pagará qué parte de la investigación que se realiza sobre ese vuelo al espacio. si todas las unidades cumplen su función. si una función no se realiza eficazmente. Esto indica una diferencia adicional entre las formas de diferenciación. que son una forma de segmentación. por un lado. Problemas de la diferenciación funcional.238 II OIIIA SOCIOI OUICA MODI UNA II OHIA DI MISII MAS 239 D i l i i ('iK-iaeionrs de sistemas liiiu-ionales. el sistema entero tendrá grandes dificultades para sobrevivir7. lis preciso señalar que las formas más complejas de diferenciación no excluyen las menos complejas y. Por ejemplo. Códigos son. la verdad (frente a la falsedad) para el sistema científico. las relaciones entre los diferentes subsistemas no son estructuralmente diferentes. aunque el departamento de planificación depende del de contabilidad para obtener datos económicos. Por ejemplo. las diferentes relaciones se multiplican. sólo pueden reaccionar a cosas que pasan en su entorno (si lo que pasa hace suficiente «ruido» y lo advierte el sistema). En los sistemas funcionalmente diferenciados. es diferente de la relación entre producción e investigación.

i:. la ciencia (Luhmann. La sociología. u l i mann. los grupos ecologistas se enfrentan a la industria del automóvil exigiendo coches que contaminen menos la atmósfera. En pocas palabras. Una sociedad mundial omniabarcante no tiene límites en el tiempo ni en el espacio. Además. Un sistema societal es un sistema funcional como la economía. Por tanto. La sociedad moderna no tiene ningún sistema específico y diferenciado para abordar los problemas ecológicos. en cierto sentido. La diferenciación funcional requiere un desplazamiento de los problemas desde el nivel de la sociedad al nivel de los subsistemas. como sociólogos. era una manera de minimizar los costes. a través de un sistema funcional de la sociedad. Todo lo que sucede en su entorno (adviértase el doble significado del término: entorno de un sistema y entorno natural) lo abordan los sistemas funcionales existentes con sus correspondientes códigos. Un sistema social es todo sistema que produce comunicación como elemento básico para reproducirse a sí mismo. l'or ejemplo. 1988). queremos sa- 8 Desde que se publicó por primera vez Los sistemas sociales (1984/1995). no se puede alcanzar una perspectiva común compartida porque no hay posibilidad alguna de evaluar las perspectivas rivales. l'or ejein pío. 1986/1989: 42). listo puede tener la consecuencia de que se desacclerc el progreso del sistema de transporte público porque todo el mundo puede comprar un coche. El sistema jurídico ha diseñado leyes para restringir la contaminación atmosférica. 1990a). Sin embargo. Luhmann ha investigado la difícil relación entre la diferenciación funcional de la sociedad moderna y sus esfuerzos por resolver los problemas ecológicos (1986/1989). más ligeros y. Esto significa que los problemas del entorno son problemas para un sistema sólo si pueden representarse con el código del sistema. Entonces. Esto lo demuestra el ejemplo de la antigua Checoslovaquia. Una resonancia demasiado pequeña significa que un sistema no reacciona bien a los problemas que no puede representar con su código. 1986/1989) y el uso del concepto general de riesgo (Luhmann. 1993) y el arte (Luhmann. por consiguiente. sobre todo la comunicación de los riesgos ecológicos ( l . el sistema económico puede no representar adecuadamente los problemas ecológicos. Una protección mejor frente a la contaminación atmosférica hubiera costado mucho más que construir chimeneas más altas. no hay manera de crear esa perspectiva única. es la diferenciación funcional la que crea este tipo de problemas. pero esas leyes son interpretadas dentro del sistema económico de los que contaminan. 1991). Por ejemplo. por tanto. Por ejemplo. Ha intentado demostrar la utilidad de su teoría general para el análisis de cualquier sistema funcionalmente diferenciado. el resultado de una mayor independencia de los sistemas funcionales es una mayor vulnerabilidad del sistema social en su conjunto. sólo es posible si se tiene un concepto claramente definido de sociedad. todos dependen de los otros subsistemas para impulsar el conjunto del sistema social. Las industrias reaccionaron a esas leyes construyendo chimeneas más altas que esparcían más la contaminación y disminuían así el nivel de contaminación del aire cerca de las estaciones de medición. La reacción a las demandas de los grupos ecolo Distas tiene consecuencias imprevistas para los sistemas funcionales complejos e interdcpendientes. ¿cómo podemos lograr una única manera de obtener información sobre el mundo social? De hecho. si nosotros. Así. ningún sistema funcional tiene la perspectiva «correcta y adecuada» para observar la sociedad. observar la sociedad? Sólo hay una respuesta. Esto implica que el concepto de sociedad es idéntico al concepto de sociedad mundial. más baratos. Todos los subsistemas ganan independencia y flexibilidad al tomar decisiones conforme a sus propios códigos. la ley puede actuar contra los que contaminan sólo si lo que hacen se puede representar como ilegal. La sociología del conocimiento de Luhmann l'ara Luhmann. una sociedad mundial carece de «dirección» y de otras sociedades en su entorno. Por ejemplo. 1995). Ningún punto de vista es superior a los demás. Por lo general. es probable que esto aumente el número de accidentes de tráfico y. Sin embargo. l'uedc no e x i s t i r un sistema funcional con un código que represente adecuadamente el problema. porque una cantidad limitada de contaminación parece económicamente racional. Esta reacción contradecía el objeto de la ley. entonces. Los sistemas funcionales producen una resonancia que es a la vez demasiado pequeña y demasiado grande ante los problemas de su medio ambiente. La teoría del sistema de Luhmann define la sociedad como «todo sistema social omniabarcante que incluye a todos los demás sistemas societales» (1987:78). la principal cuestión de la sociología es: ¿qué es la sociedad? liste es el punto de partida del intento de Luhmann de desarrollar una teoría del sistema (1987). Demasiada resonancia implica que el tratamiento de los problemas ecológicos dentro ile un sistema funcional puede provocar reacciones en olios sistemas funcionales deludo a que los sistemas son interdependicntcs.u MAS 241 ciad en su conjunto puede no satisfacerlo un sistema f u n c i o n a l . Sacamos una conclusión de importancia central: la diferenciación funcional se puede concebir como factor causal de la crisis ecológica (Luhmann.i viesan distintos sistemas funcionales.240 I I OIIIA SOCIOI ()( ¡ICA M( II II UNA n OIIIA ni :. como ciencia de la sociedad. También ha explorado cuestiones que . sólo puede existir una sociedad. Luhmann ha profundizado y aplicado su enfoque a varios sistemas funcionales del sistema de la sociedad como la economía (Luhmann. es posible que los problemas ecológicos no se estén tratando adecuadamente. la ciencia y el derecho dentro del sistema omniabarcante de la sociedad8. la i n d u s t r i a del automóvil puede producir coches que contaminen menos haciéndolos más pequeños. ¿Cómo se puede. una sociedad se puede observar sólo desde una perspectiva de dentro de la sociedad. Toda perspectiva es legítima. la industria del automóvil no suele reaccionar a estas demandas a menos que las protestas empiecen a influir en sus beneficios. donde existían limitaciones legales sobre la contaminación atmosférica.ilr. es decir. sin embargo. pero era una reacción acorde con el código del sistema económico. . el derecho (Luhmann. los eostes en el sistema de salud.

sin embargo. en la teoría de Luhmann la diferenciación es la clave para describir el desarrollo de la sociedad y la complejidad cada vez mayor de los sistemas sociales para tratar con su entorno. leyendas y mitos en la antigüedad y del conocimiento científico en los tiempos modernos. el derecho. estamos acostumbrados a buscar conocimiento sociológico. El sistema social no está cerrado al sistema psíquico. 1985). . es en realidad regresivo e innecesario. traducido por uno de los autores).242 II OIIIA SOCIOI ( ) ( ¡ I C A MODI UNA u OIIIA DI :. así como la reflexión de I ulimann sobre determinados sistemas como l. Luhmann tiene razón cuando señala que el significado de una comunicación no es simplemente la intención del individuo. Tercera. la manera adecuada de observar la sociedad desde un punto de vista sociológico es la investigación de su cambiante semántica en relación con las cambiantes estructuras sociales. es posible que un sistema aparentemente autónomo como el sistema político pueda ser reducido al rango de un subsistema o de otro sistema como la economía. Este método forma parte de la sociología del conocimiento y se puede usar para realizar la tarea general del desarrollo de una teoría de la sociedad. y el amor (1982/ 1986). No todos los sistemas parecen ser tan cerrados y autónomos como supone Luhmann. Pero también podemos encontrar dos procesos contrarios en la sociedad contemporánea. 1987). No obstante. estar desarrollándose hacia un sistema cerrado de reinos funcionalmente diferenciados incapaces de actuar en nombre del todo social. Críticas En suma. I . Los sociólogos. pero ciertamente la intención sí influye. es decir. ción. Así.n MA:. Primera. La teoría sociológica es capaz de reconocer las conexiones o correlaciones entre las estructuras sociales y la semántica» (1997: 89. Esta es la clave para conocer la sociedad: observar la semántica de la sociedad. es decir. Ninguna ciencia. un libro. es decir. entonces tenemos el problema de una variedad ilimitada de observaciones igualmente válidas de la sociedad.i distinción básica entre sistema y entorno nos abre la posibilidad de un nuevo tipo de investigación interdisciplinar basada en el supuesto de que la compleji dad es el problema principal en la conexión de los reinos aparentemente separa dos de las ciencias naturales y las humanas (Luhmann. Hay algunas críticas a la teoría del sistema de Luhmann. De acuerdo con el argumento de L u h m a n n . La teoría general de la evolución y la diferencia'' Esta argumentación indica cierta incoherencia en la idea de Luhmann que estudiaremos en el último apartado. por ejemplo. han señalado que lo que Luhmann considera como desarrollo evolutivo necesario.i:. el conocimiento (1980/1981/1989/1995). Munch. ni ningún otro sistema. la «comunicación sobre las comunicaciones» que constituye el sistema de la sociedad. La manera en que el sistema social incorpora el sistema psíquico es el ejemplo más obvio. En este caso. de hecho. por ejemplo. La sociedad se describe a sí misma por medio de. 243 ber algo sobre la sociedad. son capaces de observar estas observaciones. La teoría del sistema de Luhmann tiende a considerar esos procesos como contrarios a la evolución porque la evolución se define como aumento de la diferenciación. Los estudios de Luhmann reconstruyen el uso histórico y el significado de los términos en relación con las estructuras sociales en constante proceso de cambio. sería posible también leer un periódico. incluido Jurgen Habermas. La teoría de Luhmann podría reconocer la desdiferenciación y la interpenetración como fuentes válidas de variabilidad evolutiva. y consideran la semántica como una expresión de la interpretación de las estructuras sociales. como hace Luhmann. De modo similar. Luhmann ha intentado demostrar que la observación de la sociedad no es arbitraria porque «existen condiciones estructurales para la validez de la representación. 1988). entre alta cultura y cultura popular. Se pueden desarrollar teorías para contrarrestar esta tendencia y no hacer que parezca inevitable. tiene una posición privilegiada. Todas son maneras legítimas de obtener información sobre la sociedad. la teoría de Luhmann parece tener una capacidad limitada para describir las relaciones entre los sistemas. por ejemplo. abren nuevas vías para la teoría y la investigación.i ciencia y la economía. y existen tendencias históricas en la evolución de la semántica que limitan profundamente el alcance de la variación. pero esto significaría abandonar el enfoque sobre la diferenciación que ha recibido tanto reconocimiento teórico. Vamos a mencionar brevemente cuatro de ellas. Los sistemas no sólo parecen traducirse sus códigos. la moralidad. pueden sacar conclusiones sobre las relaciones entre la sociedad y su semántica. un proceso de disolución de las fronteras entre los sistemas sociales. en el significado social. El otro es la interpenetración (R. ver la televisión o hablar con un amigo. Uno es la desdiferenciación (Lash. aunque de forma compleja.9 Luhmann ha producido mucho trabajo donde esboza el desarrollo de la semántica de. pero esto se puede contrarrestar. la individualidad. el código del sistema político puede ser una mera variación del código del sistema económico. es decir. Segunda. muchos teóricos. a veces incorporan otros sistemas y los convierten en elementos suyos. un proceso de construcción de instituciones que median entre los sistemas sociales. Y como los sociólogos son capaces de observar como observadores de segundo orden las observaciones de primer orden de la sociedad. Si ningún sistema funcional tiene una posición superior desde la que observar y describir la sociedad como sistema. El significado de una comunicación dentro del sistema social no está totalmente determinado por el sistema social en sí. Luhmann ha intentado desarrollar un camino a través del cual podemos llegar a conocer la sociedad. las autodescripciones de la sociedad. La sociedad puede. la teoría de Luhmann de la sociedad moderna y su concepto de la sociedad son herramientas analíticas muy elaboradas que permiten a la sociología obtener una nueva perspectiva de los problemas sociales actuales de la sociedad (y de la sociología). Los sistemas psíquicos (los individuos) se oponen a y limitan los significados que se asignan a una comunicación determinada.

Luhmann intenta dar prioridad al conocimiento sociológico argumentando que su tarea es el estudio de las observaciones de primer orden de la sociedad (leyendas. lista última es la forma más compleja di d i l e i e n c i a c i ó n y la que domina en la sociedad moderna. RESUMEN El presente capítulo empieza con algunas reflexiones de Walter Buckley sobre la naturaleza de la teoría de sistemas.1. Sin embargo. pero esto depende de la estimación que haga el receptor del comunicador. Es decir. si se caracterizan por la retroalimentación y si presentan procesos que contribuyen a que el sistema se mantenga (morfoestasis) y se desarrolle (morfogénesis). i i . Buckley aplicó la teoría de sistemas a la conciencia. etc. l . lo que le permite un. La contribución más importante de Luhmann es su concepto de los sistemas autopoiéticos. de eslratifi. organizan sus propias fronteras y las relaciones entre sus estructuras internas. los sistemas producen sus propios elementos básicos. i su función o la realiza ineficazmente.icmn conduce a una mayor complejidad del sistema. todas las perspectivas son legítimas. si tienden a hundirse (entropía) o a elaborar sus propias estructuras (neguentropía). mitos. éste sólo puede ser observado desde dentro del sistema. Los sistemas sociales tiene el problema de la doble contingencia: toda comunicación debe considerar cómo es recibida. una perspectiva integradora y una orientación dinámica. Los sistemas pueden reducir la complejidad. que implica tres mecanismos: la variación. Es la perspectiva de los sistemas como sistemas autopoiéticos y cerrados a su entorno lo que distingue el enfoque de Luhmann del de los primeros teóricos de sistemas. La sociedad moderna afronta la com- l>l.i mayor flexibilidad. la interacción y el ámbito sociocultural. i y o i capacidad para responder al entorno y acelera su evolución. pero sigue siendo una perspectiva poderosa en los albores del siglo xxi. u h i i i . un enfoque sobre los procesos. Luhmann considera que los sistemas son autorreferenciales. . La di I. su aplicación en los niveles macro y micro. Luhmann elige dos sistemas para analizar. Luhmann se interesa por la evolución.i i n . El teórico de sistemas más importante en nuestros días es Niklas Luhmann. contingentes y siempre menos complejos que su entorno. Entre otras cosas. entre ellos el grado en que los sistemas son abiertos o cerrados. de ceiitro-periferia y funcional. el análisis del mundo social en su conjunto. De esta teoría se derivan varias ventajas. N i n g ú n sistema funcional tiene la perspectiva correcta. (Orno Luhmann concibe a la sociedad como un sistema omnicomprensivo. .i u i.-is es posible que la sociedad carezca de un subsistema funcionalmenlc d i l r i c n c i a d o capaz de manejar un problema importante. La teoría de Luhmann ha suscitado varias críticas importantes.244 II ORIA SOCIOI ÜC1ICA MODI UNA 1 1 OHIA DI MU i MA:. Tal punto de vista es incoherente porque no es posible adoptar las dos posiciones a la vez. Por último. Permite al sistema un. ñu sistema mundial. i n i i i d e n t i f i c a cuatro formas de diferenciación: de segmentación. el sistema entero puede hundirse \dem. el social y el psíquico. ion. Así.) No obstante. pero se han desarrollado estructuras sociales para aumentar la probabilidad de la comunicación. por esta razón la comunicación es improbable. pero si un sistema funcionalmente diferenciado no rea h / . (En esto se parece a la posición adoptada por el teórico social posmoderno Lyotard [1984]. A pesar de éstas y otras debilidades. Analizamos varios principios de la teoría de sistemas. son autorreferenciales y cerrados. no pueden ser tan complejos como su entorno.id i i c c i c n l c de su enlomo medíanle un proceso de diferenciación. Luhmann afirma que somos capaces de desarrollar un conocimiento fiable de la sociedad mediante la observación de la semántica de las autodescripciones de la sociedad. la teoría del sistema de Luhmann se ha erigido como una de las teorías sociales principales a medida que avanzamos en el siglo xxi y ha provocado el resurgimiento del interés por la teoría de sistemas. lid. la selección y la estabilización. la teoría del sistema de Luhmann supone una variedad de perspectivas igualmente válidas de la sociedad sin que exista la posibilidad de dar prioridad a una sobre las otras.). entre ellas un vocabulario común entre las ciencias duras y diferentes ciencias sociales. porque si lo son el entorno los supera y les impide funcionar.

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