220

TEORÍA SOCIOLÓGICA MODERNA

provocó ciertas reacciones que dieron lugar al desarrollo de otras teorías dentro de la tradición de Marx. El marxismo hegeliano, especialmente la obra de Georg Lukács, se cuenta entre las reacciones contra el determinismo económico. Su objetivo era superar las limitaciones del determinismo económico regresando a las raíces subjetivas hegelianas de la teoría marxiana. El marxismo hegeliano apenas disfruta de relevancia contemporánea; su importancia reside en la influencia que ejerció sobre las teorías neomarxianas posteriores. La Escuela Crítica, heredera de la tradición del marxismo hegeliano, tiene importancia para la sociología contemporánea. Las grandes aportaciones de los teóricos críticos (Marcuse, Habermas, etc.) constituyen estudios sobre la cultura, la conciencia y sus interrelaciones. Estos teóricos han enriquecido nuestra comprensión de fenómenos culturales tales como la racionalidad instrumental, la «industria de la cultura», la «industria del conocimiento», la acción comunicativa, la dominación y las legitimaciones. A estas preocupaciones se suma el interés por la conciencia, fundamentalmente a través de la incorporación de la teoría freudiana a su trabajo. Sin embargo, los esfuerzos de los teóricos críticos para compensar las limitaciones del determinismo económico fueron demasiado lejos; pues es preciso reintegrar la preocupación por la economía y, en efecto, por las macrofuerzas sociales en general. Ofrecemos después un estudio de dos corrientes de trabajo en sociología económica neomarxiana. El primero se ocupa de la relación entre trabajo y capital, especialmente las obras de fiaran y Sweezy y Braverman. El segundo se ocupa de la transición del fordismo al posfordismo. Ambas corrientes representan un esfuerzo por regresar a algunas de las preocupaciones económicas tradicionales de la sociología marxiana. Estos trabajos son relevantes porque constituyen un esfuerzo por tener en cuenta las nuevas realidades de la sociedad capitalista contemporánea. Analizamos también el marxismo histórico, específicamente la obra de Immanuel Wallerstein y sus defensores sobre el moderno sistema mundial. El capítulo termina con un apartado dedicado a lo que, a la luz del fracaso del comunismo, han venido a llamarse teorías posmarxistas. Bajo ese rótulo se incluyen varios tipos de marxismo analítico, así como la teoría marxiana posmoderna. lin este apartado se incluye también un análisis de la posición que han adoptado los marxistas que se han visto obligados a abandonar el proyecto marxiano en vista de los desarrollos que se han producido en el mundo.

CAPÍTULO

5

TEORÍA DE SISTEMAS
LA SOCIOLOGÍA Y LA MODERNA TEORÍA DE SISTEMAS

Ventajas de la teoría de sistemas Algunos principios generales Aplicaciones al mundo social
LA TEORÍA GENERAL DE SISTEMAS DE NIKLAS LUHMANN

Sistemas autopoiéticos Sociedad y sistemas psíquicos Doble contingencia Evolución de los sistemas sociales Diferenciación La sociología del conocimiento de Luhmann Críticas
RESUMEN

(Ball. o de lo que denomina Teoría General de Sistemas (TGS): . por tanto. No existe tal «cosa» como la gravedad. Se esforzó por describir las diferencias esenciales entre estos sistemas. la teoría de sistemas incluye varios niveles de análisis y puede aplicarse igualmente a los aspectos macro más objetivos y a los aspectos micro más subjetivos de la vida social. ( A u n q u e su obra no es tan conocida o influyente. (Buckley. como un complejo de elementos o componentes directa o indirectamente relacionados en una red causal tal que cada componente está relacionado con. Como consecuencia. la teoría de sistemas es intrínsecamente integradora. De hecho. la teoría de sistemas se interesa por las diversas relaciones entre los numerosos aspectos del mundo social y. til término «gravedad» no describe. Buckley.222 OHIA SOCIOI OC. pero recientemente su trabajo ha obtenido un reconocimiento cada vez mayor a escala mundial.¡i K I S p a i l e de una concepción procesual de la tealulad que consta lundamentalinentc de relaciones entre relaciones.ICA MODI UNA II OIIIA DI MMI MAS 223 A u n q u e tiene partidarios cu muchos campos diferentes. Se trata de un conjunto tic relucí» ncs.. milita contra los análisis parciales del mundo social. 1997) ha contribuido también de forma notable al desarrollo de esta teoría. la teoría de sistemas ha experimentado muchos altibajos en sociología. Buckley describió así la preocupación central de la teoría de sistemas: El tipo de sistema que nos interesa puede describirse. no como entidades separadas. las relaciones o los procesos en los diversos niveles del sistema social. Luhmann persiguió con tenacidad el desarrollo de la teoría de sistemas (prefería llamarla «teoría del sistema»). en cambio. 1978: 66) LA SOCIOLOGÍA Y LA MODERNA TEORÍA DE SISTEMAS Ventajas de la teoría de sistemas Buckley aborda una cuestión de importancia central: las ventajas de la teoría de sistemas para la sociología. Hacer distinciones analíticas puede ser. Kenneth Bailey 11990. 1994. los sistemas de símbolos. 1967: 101) (Buckley fue un poco injusto. antes de adentrarnos en su trabajo analizaremos los tempranos conceptos e ideas del trabajo de Walter Buckley (1967). sino como campos mutuamente constituidos que se relacionan mediante diversos procesos de "retroalimentación"» (1978: 68). este capítulo se ocupa principalmente de su pensamiento. I . tul y como lo ilustra el concepto de «gravedad» utili/ado en la tísica moderna. es aplicable a todas las ciencias sociales y conductistas. en principio. l a TGS requiere que los sociólogos desarrollen la lógica de las relaciones y conceptúa ficen la realidad social en términos relaciónales. En tercer lugar. algunos otros de una manera más o menos estable dentro de un determinado período de tiempo. aceptable para los teóricos de sistemas siempre que esas distinciones se hagan con el fin de captar mejor las interrelaciones entre los diversos aspectos de la vida social. sobre todo su obra Sociology and Modern Systems Theory [La sociología y la moderna teoría de sistemas}. Ball ofrece una clara concepción de la orientación relacional de la teoría de sistemas. una entidad. porque él hizo en su obra exactamente lo que critica. y las matrices de las relaciones sociales (los sistemas sociales). Algunos principios generales Buckley analizó la relación entre los sistemas socioculturales. con una preocupación suprema por «la emergencia y la dinámica sociocultural en general» (Buckley. ofrece un vocabulario que las unifica. (Buckley. especialmente como redes de información y comunicación. la teoría de sistemas tiende a ver todos los aspectos del sistema sociocultural en términos de procesos. Y en quinto. los sistemas de símbolos (la cultura). al menos. El objeto de análisis debe ser. la teoría de sistemas tiende a considerar el mundo social en términos dinámicos. Los teóricos de sistemas rechazan la idea de que la sociedad o sus grandes componentes deben analizarse como hechos sociales unificados. 1967: 39). Durante más de dos décadas hasta su muerte en 1998. Ball también aceptó la idea de la integración de los niveles: «El individuo y la sociedad reciben un trato igual. Sin embargo. y tal vez lo más importante. Concebir estas relaciones como entidades supone caer en la reifieaeión. señala que la teoría de sistemas implica la integración de las grandes estructuras objetivas. en absoluto. la acción y la interacción y la «conciencia y la autoconciencia». El argumento central de la teoría de sistemas es que la intrincada relación entre las partes no puede analizarse fuera del contexto del todo. 1967: 41) En cuarto lugar.) Y finalmente. los sistemas mecánicos y los sistemas orgánicos. dado que la teoría de sistemas se deriva de las ciencias duras y dado que. al menos a los ojos de sus exponentes. en su definición de la perspectiva. De no ser por la obra del pensador social alemán Niklas Luhmann este capítulo no se hubiera realizado. en sus rasgos generales. la preocupación de la teoría de sistemas por la integración es tan profunda que Buckley llegó a criticar la tendencia de otros sociólogos a hacer distinciones analíticas entre los niveles: Puede apreciarse con claridad la tendencia de la mayor parte de la sociología a insistir en lo que se ha denominado «distinción analítica» entre «personalidad» (presumiblemente intracraneal).) Durante años Luhmann trabajó desde el anonimato casi total.. A lo largo de varias dimensiones traza un conti- Richard A. aun cuando el propio trabajo realizado por los defensores de las distinciones demuestra que su postura es errónea o a menudo insostenible en la práctica. En primer lugar. En segundo lugar.

Parsons) quienes operan conscientemente con un enfoque sistémico. sino que es parte integrante de ambas. véase el análisis de la obra de Archer en el Capítulo 11). mayor independencia. El grado de apertura de un siste~f ma guarda relación con dos conceptos cruciales de la teoría de sistemas: la en\trapío. la señal proporciona al actor información. Sobre la base de esta información el actor selecciona una respuesta. los orgánicos más abiertos y los socioculturales los más abiertos de los tres tipos. La acción se deriva. Pero esa transmisión puede complicarse debido a la posible existencia de ruido en el entorno.i los orgánicos y a los socioculturalcs. de menor a mayor incsl a h i l i d a d de las parles y de menor a mayor grado en que las partes son atribuiMcs al conjunto del sistema. . el desarrollo. A pesar de su idea de que la conciencia y la interacción están interrelacionadas y de que los niveles no deben separarse. Los sistemas cerrados tienden a ser entrópicos. lin otras dimensiones los sistemas difieren cualitativamente más que cuantitativamente. Buckley vinculó el reino de lo interpersonal directamente con el sistema de la personalidad. Buckley formuló la problemática mediana en términos de la teoría de sistemas. El grado de apertura de un sistema social con respecto a su entorno y la influencia de los factores del entorno sobre el sistema constituyen preocupaciones importantes para estos teóricos de sistemas. la evolución y los cambios repentinos. Los sistemas socioculturales también tienden a contener más tensión dentro de ellos que los otros dos tipos. En estos términos. autonomía y grado de determina eión sobre las acciones del sistema. creía que ambos se determinaban mutuamente.a mor/oestasis hace referencia aJos procesos que contribuyen al automantenimiento del sistema y la morfogénesis se refiere a los procesos que contribuyen al cambio del sistema y a aumentar su complejidad (para un estudio mas extenso de estos procesos. especialmente los roles y las instituciones. mecanismo que permiten seleccionar entre un repertorio de acciones que persiguen alguna meta de modo que se tenga implícitamente en cuenta el propio self y la propia conducta. esta conciencia del propio self constituye un mecanismo de retroalimentación interna de los estados del sistema que pueden definirse o compararse con otra información procedente de la situación y la memoria. j. considerados por él en términos sistémicos y relacionados con los otros niveles de la realidad social (si es que se pueden distinguir de ellos). Finalmente. en efecto. Buckley se centró en el estudio de la organización a gran escala de la sociedad. Este enfoque se opone al enfoque del equilibrio.224 OIIIA socioi OC. Y en los sistemas socioculturales las interrelaciones se basan en un intercambio de información aún mayor. y los abiertos a ser neguentrópicos. Finalmente. 1967: 100) Para Mead y los interaccionistas simbólicos y para los teóricos de sistemas. Estos sistemas mediadores ad- quieren una cada ve/. destacan otros dos conceptos clave. la imitación y la respuesta— encajan perfectamente en su visión sistémica del mundo. la conciencia no se puede separar de la acción y la interacción. Pueden lograr que el sistema se dirija de un entorno severo a otro más agradable. y la ^ neguentropía. permiten al sistema adaptarse temporalmente a las condiciones externas. jen el grado de intercambio con los aspectos del entorno geueral. un iniiiitiiiitiH de menor a mayor complejidad de las partes. los sistemas mecánicos tienden a ser cerrados. Algunos de ' estos sistemas mediadores contribuyen al automantenimiento del sistema.K. Y lo que es más importante. 1990). Partió del nivel individual. Por ejemplo. de una señal procedente del entorno que es transmitida al actor. es decir. estas interrelaciones se fundamentan más en el intercambio de información que de energía. donde le pareció especialmente interesante la obra de Mead en la que la conciencia y la acción están interrelacionadas. Kn otras palabras. En los sistemas mecánicos las interrelaciones entre las partes se basan en transferencias de energía. Los tres tipos de sistemas también difieren en el grado en que son abiertos o 1 cerrados. (Buckley. La clave de este proceso es la posesión del actor de un mecanismo mediador: la conciencia de su^self/Buckley analiza la conciencia del propio self en los términos de la teoría de sistemas: En el lenguaje de la cibernética. Un sistema abierto es más capaz de responder selectivamente a una mayor amplitud y detalle de la infinita variedad del entorno. • Estos complejos sistemas mediadores realizan varias funciones para el sistema social. o tendencia de los sistemas a debilitarse y dejar de funcionar. en primer lugar. De hecho. También influyen sobre los sistemas sociales diversos procesos internos. Aplicaciones al mundo social Ikickley (1976) se trasladó desde el análisis de los principios generales hasta el campo específico del mundo social a fin de mostrar la aplicabilidad de la teoría de sistemas. La retroalimentación constituye un aspecto esencial del enfoque cibernético que adoptan los teóricos de sistemas para el estudio del sistema social. Los '^sistemas sociales desarrollan «sistemas mediadores» cada vez más complejos j» que intervienen entre las fuerzas externas y la acción del sistema. o tendencia de los sistemas a elaborar estructuras (Bailey. mien' tras otros contribuyen al cambio del sistema. los sistemas socioculturales pueden ser intencionales e involucrarse en la persecución de metas porque mantienen una relación de retroalimentación con el entorno que les permite moverse hacia sus metas. Buckley se trasladó del dominio de la conciencia al de la interacción. También pueden permitir al sistema la reorganización de sus partes a fin de que mejore su relación con el entorno. En los sistemas orgánicos. El uso del concepto de retroalimentación permite a los teóricos de sistemas cibernéticos analizar la fricción.A MODI UNA II O I I I A D I S I S I I M A S 225 iiniini desde los sisleiiKis mecánicos . Por lo que respecta a esta cuestión. Una vez que atraviesa el entorno. estos sistemas mediadores permiten al sistema social depender menos del entorno. Las pautas de la interacción —es decir. característico de muchos sociólogos (por ejemplo.

El hincapié en la tensión y la \d confiere dinamismo a la teoría de sistemas. La clave para comprender qué significa un sistema para Luhmann la encontramos en la distinción entre un sistema y su entorno. un negocio. los procesos. Primero. se ocupa de anali/ar la rotúrale/a y las fuentes de variedad del sistema social. Se pueden hacer di2 En concreto. 1978). por poner un ejemplo derivado de la obra de Parsons. sino como un modelo de posibilidades.) a él normalmente no le preocupa su procedencia.226 II OHIA SOCIOU'XilCA MODI UNA II OHIA D I SIS 1 1 MAS 227 \y concluyó con l. cuando definamos un sistema autopoiético. como los sistemas. Los_mecanismos transaccionales de intercambio. Luhmann desarrolló un enfoque sociológico que combinaba elementos del funcionalismo estructural de Talcott Parsons (véase el Capítulo 3) con la teoría general de sistemas e introducía conceptos de la biología cognitiva y la cibernética. cómo son producidas y las características de sus proveedores. Los mapas. Finalmente. Segundo. porque no produce sus propios elementos básicos. El cartógrafo puede elegir qué rasgos son los importantes. el hecho de que las cosas pueden ser diferentes. como la fabricación de automóviles. deben reducir la complejidad. Luhmann aborda estos dos problemas de la obra de Parsons desarrollando una teoría que da importancia central a la autorreferencia en los sistemas y que se centra en la contingencia. Un sistema que intentara serlo nos recordaría el cuento de Borges (1964) del rey que ordenó a un cartógrafo que hiciera un mapa totalmente preciso de su país. Parsons no reconoce la contingencia. utilizamos este ejemplo para explicar la idea general de la teoría de sistemas porque es más concreto quilos más abstractos sistemas económico y jurídico. Así. el proceso de producción podría verse gravemente afectado por una rebelión que trastornara la provisión de esa materia. esta complejidad se representa de una forma mucho más simplificada dentro del sistema. Toda esta complejidad se reduce a la información sobre el precio y la calidad de las materias primas. Las semejanzas entre ambas perspectivas incluyen su interés por las relaciones. El sistema es siempre menos complejo que su entorno. Sin embargo. la negociación y el pacto constituyen los procesos de los que emergen estructuras culturales y sociales relativamente estables. En tercer lugar. Como Buckley señaló: «De las continuas transacciones emergen ciertas adaptaciones y ajustes relativamente estables» (1967: 160). Cuando el cartógrafo lo terminó. necesaria. Verse forzado a seleccio' nar entraña contingencia porque siempre se puede hacer una elección diferente (el fabricante sí podría estar al tanto de la situación política). aun cuando sus fuentes son sumamente diferentes (una científica y la otra filosófica) y tienen un vocabulario muy distinto (Ball. el esquema A ( i l L (véase el Capítulo 3) no dehe considerarse como un hecho. Douglas Goodman y Matthias Jonge son coautores de este apartado. Como consecuencia de ello. etc. un entorno físico en constante cambio y muchos otros sistemas diferentes 2 . LA TEORÍA GENERAL DE SISTEMAS DE NIKLAS LUHMANN El teórico de sistemas más destacado en sociología es Niklas Luhmann (19271998). el mapa resultó ser tan grande como el país y. puede ser considerado como un sistema cuyo entorno es harto complejo. mediante los cuales se eligen o cambian las diversas alternativas abiertas al sistema. la industria del automóvil no es un sistema autopoiético en el sentido que tiene de él Luhmann. Y la contingencia implica riesgo. por tanto.. a pesar del dinamismo inherente a la teoría de sistemas. tanto en los niveles individual como interpcrsonal. De modo similar. la totalidad de las diferentes prácticas de sus clientes se reducen a aquéllas que influyen directamente en si compran o no un coche. Asi. Por ejemplo. será preciso utilizar un ejemplo más abstracto. inútil como mapa. porque incluye muchos tipos diferentes de personas. no deja espacio a \a\autorreferencidy. y omnipresente. si el fabricante elige no supervisar la situación política de la nación donde se produce la materia prima.i aplicación de algunos de los principios generales de la teoría de sistemas al dominio socioculturul. Un sistema no puede ser nunca tan complejo como su entorno. el teórico de sistemas acepta la idea de que la tensión es una realidad del sistema social normal. ha de preocuparse por los procesos de selección. la capacidad de autorreferencia de la sociedad tiene una importancia central para nuestra comprensión de ella como un sistema. Luhmann considera que las ideas tardías de Parsons son la única teoría general suficientemente compleja para formar la base de un nuevo enfoque sociológico que refleje los últimos descubrimientos de los sistemas biológico y cibernético. caucho. Sin embargo. la creatividad y la tensión. distingue dos problemas en el enfoque de Parsons. Esto proporciona a la teoría de sistemas mayor dinamismo si cabe. Parsons no puede analizar adecuadamente la sociedad moderna tal como es porque no contempla la posibilidad de que puede ser diferente. . En cuarto lugar. de acuerdo con Luhmann. pero no contempla la situación política de la nación donde se producen). En lo fundamental.. Simplificar la complejidad implica la obligación de seleccionar (el fabricante se preocupa de cómo se producen las materias primas. el objeto del análisis debe ser comprender por qué el sistema produce una relación particular entre estos dos subsistemas en un momento dado. existe un reconocimiento de los procesos de perpetuación y transmisión. debe considerarse el nivel interpersonal como la base del desarrollo de las grandes estructuras. Es interesante señalar que existen varias semejanzas sorprendentes entre la teoría de sistemas y el enfoque dialéctico. la diferencia entre los dos es su grado de complejidad. Hl esquema A Í I I L muestra quilos subsistemas de la capacidad para alcanzar metas y de la adaptación pueden estar relacionados de formas diferentes. lin primer lugar. Sin embargo. Más adelante. Cuando el fabricante necesita materias primas (acero. por tanto. Kn segundo lugar.

Por ejemplo. El dinero sin la existencia de un sistema económico es sólo un trozo de papel o metal. Un sistema autopoiético produce sus propias estructuras dentro de sus límites. desde las células en biología hasta el conjunto de la sociedad mundial. tal y como entendemos hoy el término. Los sistemas autopoiéticos están autoorganizados en dos sentidos: organizan sus propios límites y sus estructuras internas. algo que desanima la compra de esa mercancía. .228 II GUIA SGCIGI GUICA MODI UNA u GUIA ni sisn MA:. se crean bancos para almacenar y prestar dinero. entre otros. En lugar de mantenerlas fuera del sistema económico. Por ejemplo. las leyes que intentan mantener una mercancía fuera del sistema económico.. a los sistemas económico. no se establece un precio sobre él y no forma parte del sistema económico. el sistema económico tiene en cuenta todo lo que es escaso y todo aquello sobre lo que puede establecerse un precio como parte del sistema económico. sino de la economía misma. «Sólo la complejidad puede reducir la complejidad» (Luhmann. está determinado por el sistema económico en sí.. Este nuevo departamento podría ser responsable de anticipar las posibles perturbaciones en la provisión de materias primas y de buscar fuentes alternativas en el caso de una trastorno importante.cncia. el mercado está estructurado de una forma impersonal. para qué puede usarse. Pero el aire es una parte necesaria del entorno. Esto puede parecer paradójico.J» Sistemas autopoiéticos Luhmann es conocido fundamentalmente por su reflexión sobre la autopoiesis\l concepto de autopoiesis hace referencia a una diversidad de sistemas. por tanto. Por tanto. Luhmann usa el término para referirse. Pero en este sistema económico los precios altos que desaniman la compra también fomentan la venta. el mercado de valores es un ejemplo de esta autorreferencia dentro del sistema económico. las leyes. los sistemas económicos capitalistas han solido ampliar sus fronteras hasta incluir el sexo y las drogas ilegales. la sustancia misma de la que está hecho? Pensemos en un sistema económico moderno y su elemento básico. 2. el sistema económico utiliza el precio como forma de referencia consigo mismo. interpretarse. político. Si el sistema económico no tuviera como elemento básico una entidad tan abstracta y manejable. simplemente influyen en su precio dentro del sistema económico. De modo similar. Si no lo hacen. Por ejemplo. El aire está en todas paites en cantidad abundante. 1998. l'or ejemplo. la estructura interna sería totalmente diferente. 229 li-icnles mapas de una misma región porque la elección depende de la conlinj'. porque el que hace el mapa nunca puede estar seguro de que lo que no ha tenido en cuenta no es importante para el usuario. > . un fabricante de coches podría crear un departamento de asuntos internacionales encargado de estar al lauto de las condiciones políticas de las naciones proveedoras. Con la siguiente descripción intentamos proporcionar varios ejemplos para explicar el alcance del concepto. científico y a las burocracias. Los sistemas autopoiéticos son autorreferenciales (Esposito. los sistemas desarrollan nuevos subsistemas y establecen varias relaciones entre esos subsistemas con el fin de relacionarse mejor con el entorno. Es difícil imaginar un sistema económico moderno sin dinero. seguirán dentro del sistema económico. Decimos que el dinero es un elemento básico porque el valor de las cosas en el sistema económico se puede atribuir en términos monetarios. Hay fuerzas que pueden intentar limitar el alcance de los sistemas autopoiéticos. Aunque nunca pueden ser tan complejos como su entorno. ' propios l í m i t e s distinguiendo entre lo que hay en el sistema y lo que hay en el entorno. Su ilegalidad propicia que su precio se mantenga alto. Organizan sus ' Para el significado de este concepto véase Bailey. listo es siempre necesario. El significado del dinero. el sistema legal tiene leyes que hacen referencia al sistema legal: leyes sobre cómo deben aplicarse. se desarrolla el concepto de interés y así sucesivamente. Así. jurídico. pero es muy difícil decir que el dinero es un valor en sí. Los sistemas autopoiéticos producen los elementos fundamentales que forman el sistema. Si se puede obtener una elevada cantidad de dinero vendiendo sexo y drogas. paradójicamente. Por ejemplo. para qué vale. si la economía se basara en el trueque en lugar de en el dinero no existirían los bancos ni el concepto de interés y el mercado donde se compran y se venden los bienes estaría estructurado de una manera totalmente diferente. ¿Cómo puede producir un sistema sus propios elementos. se verán superados por la complejidad del entorno. Esto sucede incluso aunque el sistema político apruebe leyes diseñadas para evitar que el sexo y las drogas ilegales se conviertan en mercancías económicas. esas leyes influyen en el precio del sexo y las drogas ilegales dentro del sistema económico. El dinero. Lo que hay dentro y lo que hay fuera de un sistema! autopoiético está determinado por la autoorganización del sistema y no \r la funcionalista estructural. 1995: 26). no existía antes que el sistema económico. pero lambién arriesgado. Los sistemas autopoiéticos tienen las cuatro características siguientes: 1. Tanto la forma moderna del dinero como el sistema económico moderno surgieron juntos y dependen uno del otro. el dinero. etc. Los precios en el mercado de valores no dependen de un individuo. 1996). En la medida en que atribuye un valor monetario fluctuante a las acciones de una compañía. debido a la existencia del dinero. Por ejemplo.

mientras lo que sí es significativo está dentro del sistema como una «motivación» de la acción. todo lo que no es comunicación forma parte del entorno de la sociedad. De hecho. Vemos otro ejemplo en una organización burocrática como la Agencia Tributaria. El individuo como organismo biológico y el individuo como conciencia no forman parte de la sociedad. Por ejemplo. nuestra ropa significa algo sólo porque podíamos haber elegido llevar otra ropa. pero también las personas que trabajan en esa burocracia. a largo plazo el precio de las acciones tiene que reflejar el estado real de las compañías implicadas. Si no existe la posibilidad de ser diferente. Los clientes forman parte del entorno. Por ejemplo. Podemos considerar nuestro cuerpo sólo como perturbación para . el sistema económico supuestamente responde a las necesidades materiales y los deseos de la gente. Cumple las cuatro características que se acaban de enumerar: la sociedad produce sus propios elementos básicos. El significado constituye el límite de cada uno de esos sistemas. son externos a ella. Por sistema psíquico Luhmann entiende la conciencia del individuo. no hay significado. Incluso nuestro propio cuerpo es simplemente el entorno para este sistema de significado. ¡es lo que estamos haciendo ahora mismo! El individuo es relevante para la sociedad sólo en la medida en que él o ella participa en la comunicación o se puede interpretar que participa en la comunicación. establece sus propios límites y estructuras. influye en la burocracia sólo como una perturbación para las representaciones de la burocracia. Para funcionar adecuadamente. pero sí guarda una relación estrecha con el estado del mercado de valores. el sistema económico responde bien a las necesidades materiales y deseos de la gente rica. Nuestras partes secretas que nunca comunicamos. Para ser un sistema cerrado la buro-| cracia debe encontrar una manera de representar incjusp a sus propios trabaja-' dores de una manera simplificada. Un sistema social cerrado es diferente de los individuos que parecen formar parte de él. impresos contradictorios. Por ejemplo. Hl trabajador real.230 II OIIIA SOUOI (')C. Por ejemplo. debe permitir de vez en cuando que las condiciones reales de las compañías que forman su entorno le perturben. se considera una «causa» de nuestra acción. que es el sistema de todas las comunicaciones. otro un «contable». La acción tiene significado sólo en la medida en que se hace una elección entre una serie de acciones posibles. ele. en estos sistemas el individuo forma parte del entorno. un trabajador es considerado un «directivo». y si no lo hace el sistema se hundirá. Así. Los eventos entran en nuestro sistema psíquico sólo como significado. el mercado puede estar en un período álgido («al alza») en el que el precio de las acciones es mucho más alto del que debería de acuerdo con el estado de las compañías implicadas. en lugar de ser considerados como seres humanos plenamente desarrollados. las fuerzas del entorno aplastarían y destruirían el sistema. tienen una propiedad común. El sistema psíquico y la sociedad. Ambos se basan en el significado. Esto lleva a la extraña idea de que el individuo no forma parte de la sociedad.uhmann afirma que la sociedad es un sistema autopoiético. es autorreferencial y es cerrado. Esto significa que no hay conexión directa entre el sistema y su entorno. (2) sólo el significado puede cambiar el significado. El elemento básico de la sociedad es la comunicación. Los sistemas como el psíquico y el social que se basan en el significado son cerrados porque (1) el significado siempre se refiere a otro significado. El significado aparece sólo en contraste con el telón de fondo de la contingencia. Esto incluye los sistemas biológicos de los seres humanos e incluso sus sistemas psíquicos. y (3) el significado suele producir más significado. en el sistema psíquico lo que no es significativo se considera que está fuera del sistema. Aunque el sistema autopoiético es cerrado y carece de conexión directa con el entorno. sólo trata con representaciones de los clientes. Los participantes de la sociedad se refieren a la sociedad a través de la comunicación. El significado de una acción (u objeto) particular es lo que la distingue de otras acciones (u objetos) posibles. Sin esas perturbaciones. Son. De acuerdo con el concepto de Luhmann. Esto es lo que sucedió en la crisis de la bolsa de 1929. y la comunicación la produce la sociedad. El significado está estrechamente relacionado con las elecciones que hace un sistema. Quienes causan perturbaciones (impresos mal rellenados.. Sin embargo. Un sistema trata con sus representaciones del entorno. Tomemos de nuevo el ejemplo de una burocracia. es decir. El verdadero contribuyente influye en la burocracia sólo cuando causa una perturbación en las representaciones de la burocracia. como sistema que es. o que no son comprendidas por los demás como comunicación. Como consecuencia de ello. La diferencia entre el precio de la acción de una compañía entre un día y el siguiente apenas guarda relación con el valor real de la compañía. el mercado de valores. Es decir. sin embargo. La AT nunca trata con sus clientes. Un sistema autopoiético es un sistema cerrado. los precios de las acciones en el mercado de valores fluctúan diariamente. parte del entorno que puede perturbar la sociedad. totalmente humano. en cambio. debe permitir que el entorno perturbe sus representaciones internas. no forman parte de la sociedad. pero no tan bien a las necesidades y los deseos de la gente pobre.ICA MODI UNA II OIIIA DI SIS 1 1 MAS 231 4. sus activos o beneficios. impresos falsos) suelen ser tratados muy duramente porque amenazan al sistema. esas necesidades y deseos influyen en el sistema económico sólo en la medida en que pueden ser representados en términos de dinero.. Sociedad y sistemas psíquicos I . las personas que trabajan en ella son fuentes ex-) ternas de complejidad e imprevisibilidad. Desde la! perspectiva de la burocracia. Para Luhmann. Los contribuyentes están representados por los impresos que rellenan y por los que se rellenan sobre ellos. El precio de las acciones no tenía relación con el valor real y el sistema cayó en un estado de crisis.

pero limitó su solución a un consenso valorativo preexistente. Tercero. una agitación psíquica entra conscientemente como una emoción. éstas pueden cambiar. pero la sociedad es algo más que un conjunto de interacciones independientes. lil cuerpo entra en nuestra conciencia cuando es significativo. los elementos del sistema social de significado son comunicaciones. Primero. i i i u de estas expectativas se desarrollan normas y expectativas de rol para m i e i p r e t a r las comunicaciones de las personas. Las interacciones duran sólo mientras están presentes las personas implicadas en la comunicación. pero las estructuras sociales hacen que el saludo sea normativo en ciertas circunstancias.. saludar a alguien. como en todo sistema autopoiético. El uno es un entorno necesario para el otro. 4 Parsons también abordó el problema de la doble contingencia. De forma similar. por ejemplo. etc. pero si un amigo nuestro dice «Buenos días» cuando suele decirnos ¡Eh!. Como ambos son sistemas autopoiéticos. él no lo considerará un gesto amistoso (el receptor tiene en cuenta al comunicador). Si encontramos un cierto número de ejemplos que no se ajustan a nuestras expectativas. es decir. Para evitar una ruptura de la comunicación dehen desarrollarse estructuras que permitan que las comunicaciones pasadas y las presentes limiten también las comunicaciones futuras. las interacciones son episodios de procesos sociales en marcha. mayor es el problema de la doble contingencia. pero desde el punto de vista de la sociedad. y desarrollamos ese conjunto propio de normas porque la comunicación tiene el problema de la doble contingencia. nos proporcionan un número limitado de maneras aceptables para saludar a la gente. se está comunicando algún significado. es improhahle que la persona a la que nos dirigimos nos entienda correctamente. Por ejemplo. \I OMIA 1)1 M 233 Doble contingencia El sistema social basado en la comunicación crea estructuras sociales con el fin de resolver lo que Luhmann denomina el problema de la doble contingencia4. A 1 1 . El significado de lo que es comunicado se deriva de su diferencia con lo que podría ser comunicado.informe a las normas institucionales y a las tradiciones. mientras en el sistema social está ligado a la comunicación. Cuanto menos sabemos sobre las expectativas de los implicados. pero la sociedad nunca prescindirá de esas expectativas debido al problema de la dohlc contingencia. Todo sistema social se enfrenta a un problema: dejará de existir si no se garantiza que habrá más comunicaciones. es improbable que elijamos una en particular. Por ejemplo. de malicia que. Esto forma un círculo imposible: el receptor depende del comunicador y el comunicador del receptor. el sistema constituye sus propios elementos. «¡Eh!» tienen la misma intención. Pero si el estudiante saludado piensa que la profesora está dirigiéndose a él en un tono condescendiente. El significado en el sistema social no se puede adscribir a la intención de un individuo. Tendríamos otras ex peelalivas si conociéramos su género. decir «Buenos días» a una persona determinada en un momento dado es algo improbable. Pero también sabemos que el modo en que se recibe depende de la opinión que tiene el receptor del comunicador. los dos producen sus propios significados de sus propios procesos. en el sistema social el significado lo constituye la diferencia entre una comunicación dentro del sistema y el ruido que procede de fuera del sistema. El significado no es necesariamente intencionado ni está relacionado con determinadas palabras. Las personas pueden ajustarse o no a las normas y a las expectativas de rol. «Buenos días». La comunicación es necesaria porque cada uno de nosotros tiene un conjunto diferente de normas. La doble contingencia hace referencia al hecho de que toda comunicación debe tener en cuenta el modo en que se recibe. l'oi f o r t u n a casi siempre tenemos mucha información sobre las expectativas ilr los demás debido a las estructuras sociales. una profesora elige el informal «¡Eh!» para saludar a un estudiante porque lo considera más amistoso (el comunicador tiene en cuenta al receptor). edad.232 ii OHIA socioi ÓC. Ion el ejemplo antes mencionado •. tampoco es una propiedad de los elementos particulares del sistema social. etnia. Las estructuras sociales se han desarrollado con el fin de hacer más probables las comunicaciones improbables. Esto muestra cómo lunciona la sociedad en tanto en cuanto es un sistema autopoiético: la estructuia (los roles. Es esta necesidad de superar la . como la información puede comunicarse de muy diferentes formas.ihemos que las personas implicadas son una profesora y un estudiante. El significado procede de la contingencia de las palabras elegidas. El significado procede de la selección de esas palabras determinadas en comparación con las palabras que podrían haberse elegido. en cambio se refiere a una selección de entre los elementos. y se aseguran que el saludado entienda el saludo aproximadamente del mismo modo que el que saluda. Sería un error pensar que el significado en el sistema psíquico tiene prioridad sobre el significado en el sistema social. Segundo.ICA MODI UNA nuestro sistema psíquico. Los elementos del sistema psíquico de significado son representaciones conceptuales. Los sistemas psíquicos y los sistemas sociales han evolucionado juntos. las normas institucionales y tradicionales) de la sociedad crea los elementos (la comunicación) de la sociedad y esos elementos crean la estructuia de manera que. «¿Qué tal?» «¿Cómo estas?». Por ejemplo. la ropa que visten. En el sistema psíquico el significado está ligado a la conciencia. Con esia única información esperamos que tengan un determinado tipo de relación i . Luhmann admite la posibilidad de que se puede crear en el acto un nuevo consenso valorativo. «Hola». Ésta es otra de las maneras en que el sistema social supera las improbabilidades del proceso comunicativo y las transforma en probabilidades. es improbable que tengamos algo que comunicar a una persona determinada. Debido a la doble contingencia cualquier comunicación dada es improbable. Las improbabilidades que acabamos de analizar se refieren sólo a las interacciones. si no hay posibilidad de conectar las comunicaciones pasadas con las futuras.

Si un sistema se enfrenta con un solo problema. una empresa de fabricación de automóviles. Sus resultados no están determinados por una meta predefinida. El proceso de evolución alcanza un fin temporal sólo cuando la fase de la estabilización ha terminado. pero están en el entorno del subsistema de relaciones internacionales. Algunos sistemas primitivos practicaban los intercambios de «regalos». un mercado de divisas que opera a nivel mundial y permite que el tipo de camino se propague (selección de la evolución). la capacidad de i (-producción de esta solución no significa que las otras soluciones hayan desaparecido. Algunas serán eficaces. el valor de las mercancías como el oro no se mantiene estable.234 II < ) l IIA SOCIOI (JUICA M( )l)| UNA II OlllA :. Por ejemplo. es improbable que una serie aleatoria de mutaciones biológicas dé lugar a un animal determinado como el humano. y muchos países tratan de establecer su tipo de cambio ligándolo a una mercancía como el oro o incluso a otra divisa i-(imo el dólar de Estados Unidos. ve a otras empresas del sector. Éstas representan los mecanismos concretos del funcionamiento de la evolución. Por ejemplo. Tal ve/ no sea ésta la mejor solución porque es susceptible de experimentar bruscas fluctuaciones piovocadas por los especuladores. De modo similar. Ford. como General Motors y Daimler-Chrysler. la selección y la estabilización de las características reproducibles. por tanto.isu MAS 235 doble contingencia y hacer así más probables las comunicaciones improbables lo que regula la evolución de los sistemas sociales. es bien sabido que toda gran organización. Por ejemplo. en la segunda. En un sistema social. en otras palabras. se trata de un entorno interno. la evolución es un proceso de prueba y error. la estabilización normalmente implica un nuevo tipo de diferenciación que requiere el ajuste de todas las partes del sistema a la nueva solución. el subsistema de recursos humanos ve a otros fabricantes como parte de su entorno. La diferenciación dentro de un sistema es un modo de afrontar los cambios que se producen en el entorno. De otro modo lo superaría la complejidad de su entorno. La variación es un proceso de prueba y error. como parte de su entorno. es decir. pero además ve a otros subsistemas (como el de relaciones internacionales) como parte de su entorno. se hundiría y dejaría de existir. Otros subsistemas como el departamento de recursos humanos son internos al sistema organizativo en su conjunto. especialmente sus jefes de listado a través de los diplomáticos. . Un problema al que se enfrentan los sistemas económicos es cómo intercambiar bienes de una manera equitativa con otros sistemas económicos. Como hemos visto. porque depende de la cantidad de oro disponible que hay en un momento dado. ¿cómo puede una economía que usa dólares intercambiar bienes con otra que usa yenes? Se han desarrollado varias soluciones (la variación de la evolución). Tomemos un ejemplo de la economía. Una implicación de la teoría de Luhmann es la idea de que el progreso no tiene sentido. Esta idea difiere de la de Parsons de los universales de la evolución en las sociedades modernas (véase el Capítulo 3). Evolución de los sistemas sociales lin general. En cambio. Suponer un camino necesario del desarrollo societal es teleológico e ignora el hecho de que existen muchas maneras de abordar un determinado problema. La evolución no es Ideológica. cada subsistema tiene un punto de vista diferente del entorno interno del sistema. Ambas soluciones han demostrado ser ineficaces para reproducirse a escala mundial. La diferenciación es la «réplica dentro de un sistema de la diferencia entre un sistema y su entorno» (I982b: 230) 5 . forman parte de su entorno. En concreto. que eliminaban la preocupación por la igualdad exacta de los bienes intercambiados. Puede ocurrir simplemente que es la más fácil de estabilizar o. Diferenciación Desde el punto de vista de la teoría del sistema de Luhmann. La selección de una solución determinada no implica que se ha elegido la «mejor» solución. el sistema debe ser capaz de afrontar las variaciones del entorno. Por tanto. desarrolla varias soluciones para abordar la perturbación del entorno. la más fácil de reproducir como estructura estable y duradera. La selección natural y la herencia de características estables hacen más probable que un mono evolucione hacia algo similar al ser humano que hacia algo parecido a un calamar. Sin embargo. otras no. véase Wagncr. la evolución hace más probable la improbabilidad. se adapta lentamente 5 Para un análisis general de la diferenciación y los límites del concepto. por tanto. el departamento de relaciones internacionales de Ford también considera que otros subsistemas de Ford (como el de recursos humanos [un subsistema]) están fuera de su subsistema y. Para sobrevivir. es la única solución que parece ser reproducible a escala mundial (estabilización de la evolución). el rasgo principal de la sociedad moderna es el proceso creciente de la diferenciación sistémica como modo de abordar la complejidad del entorno. como sistema que es. Por supuesto. como sucedió en la crisis financiera «asiática» de I W K . Esto crea un entorno interno muy complejo y dinámico. En el nivel general. Otros han usado una mercancía estable como el oro para regular el intercambio. la evolución no es un proceso sino un conjunto de procesos que cumple tres funciones: la variación. Esto implica que en un sistema diferenciado hay dos tipos de entorno: uno común a todos los subsistemas y un entorno interno diferente para cada subsistema. una forma más reproducible ha sido el establecimiento de una nueva estructura. Sin embargo. En la primera solución sólo se puede intercambiar como regalos una cantidad pequeña de bienes y. 1998. Los Estados todavía intercambian regalos. El departamento de relaciones internacionales (un subsistema) de Ford también considera que General Motors y Chrysler están fuera de él y forman parte de su entorno. cada sistema debe mantener sus fronteras en relación con el entorno.

La diferenciación de segmentación divide las partes del sistema sobre la base de la necesidad de realizar funciones idénticas una y otra vez. En términos de su potencial evolutivo. Sin embargo. i r i i u concebido como una jerarquía. en general. . todos los que procesan información) son básicamente iguales. 6 Se ha objetado (Schimank. procesar información). a las demandas concretas del público. hasta cierto punto. al que formaría para que manejase la nueva tecnología. las formas más complejas de diferenciación tienen el potencial de acelerar la evolución del sistema.u iones de su departamento. La diferenciación de estratificación es una diferenciación vertical de acuerdo con el rango o estatus que se ocupe en un r . El proceso de diferenciación es un medio para aumentar la complejidad del sistema. esas formas de diferenciación tienen distinta capacidad de producir variabilidad y. se preocupa por los rangos inferiores sólo si amenazan a los rangos superiores. Luego hay varios trabajadores de rango inferior en sn departamento que realizan varias funciones específicas (v. Todos los miembros del mismo rango (por ejemplo. La mayor variación que provoca la diferenciación no sólo permite mejores respuestas al entorno. el director del departamento de relaciones intcrnacionaK-s ocupa una posición determinada en el sistema de estratificación de la empirsa de automóviles. ^r. Por tanto. centro-periferia y diferenciación funcional. Un ejemplo podría ser que se creara un nuevo departamento en la empresa de fabricación de automóviles con el fin de afrontar una nueva situación. pero no lo son frente a otros rangos. realizan eficazmente sus funciones. el nuevo departamento. por tanto. la igualdad y la desigualdad interactúan. no obstante. En cambio. controlando las fábricas de la periferia 6 . Diferenciación de segmentación. se refiere a un sistema específico dentro del sistema social y no al sistema social en su conjunto. En todos la fábrica se organiza de una manera muy similar. puede proporcionar nuevas conexiones entre los departamentos existentes. #/•. pero su dificultad para ser objeto de comunicaciones influyentes crea un problema estructural que limita la complejidad del sistema. Los rangos inferiores son importantes. los cuarteles generales de la empresa permanecen en el centro dirigiendo y. Los rangos superiores (por ejemplo. como permitir que se centralice la contabilidad general o que los vendedores puedan acceder directamente al inventario. Un nuevo departamento creado para atender al funcionamiento de los ordenadores de los trabajadores será más capaz de responder a cambios futuros en la tecnología informática y ayudará a toda la organización a integrar estas nuevas capacidades. Y con el fin de influir en el sistema. pero carece de función sistémica. el que se establece entre centro y periferia. lin términos más precisos. como la presencia de ordenadores personales en el lugar de trabajo. Sin embargo. Es decir. pero el nuevo aumenta la complejidad de la organización porque se pueden establecer más relaciones nuevas entre departamentos. los rangos inferiores pueden recurrir al conflicto. proporcionan más selectividad en los procesos evolutivos. de estratificación.i e i i I c s rangos. Sin embargo. todos tiene la misma estructura y realizan la misma función: producir coches. la organización se desarrolla y evoluciona generando diferenciación dentro del sistema. como los otros departamentos del sistema burocrático. algunas empresas de automóviles han construido fábricas en otros países. a los cambios políticos o incluso a cambios tecnológicos como la disponibilidad de ordenadores personales). Hl director tiene la función de usar el poder para dirigir las opci. Por ejemplo. Cor ejemplo. los directores de departamento) tienen más acceso a los recursos y más capacidad de convertirse en objeto de comunicaciones influyentes. Diferenciación de estratificación. en la diferenciación de estratificación la desigualdad es esencial para el sistema. En el ejemplo que acabamos de mencionar. Como consecuencia de ello.. sino que acelera también la evolución. Por tanto.1 l. porque cada subsistema puede hacer diferentes conexiones con otros subsistemas. etc. Antes bien. es un vínculo entre la diferenciación de estratificación y la de segmentación (Luhmann.A Moni UNA u OHIA DI sis 11 MAS 237 a las alteraciones del entorno (v. Así. Permite más variación dentro del sistema con el fin de responder a la variación del entorno. Diferenciación centro-periferia. el director de un nuevo departamento de reía riónos internacionales ocupa el rango más alto dentro de la jerarquía de esc departamento. Por ejemplo. el presidente de la empresa tiene una posición superior . Recuérdese que la evolución es un proceso de selección a partir de la variación. mejor es la selección. un sistema estratificado se preocupa más por el bienestar de los que se encuentran en rangos superiores y. Estas diferenciaciones aumentan la complejidad del sistema a través de la repetición de la diferenciación entre el sistema y el entorno dentro del sistema. Luhmann afirma que sólo se han desarrollado unas pocas formas de diferenciación interna. la desigualdad resulta de las variaciones accidentales en los entornos (que se vendan más coches en una zona geográfica que en otra). Cuando los que dirigen el sistema se alejan demasiado de los rangos inferiores el sistema tiende a colapsarse debido a que hay importantes funciones que no se realizan eficazmente. incluidos los más bajos. nuestro fabricante de automóviles tiene fábricas funcionalmente semejantes en muchos emplazamientos diferentes. A éstas las llama diferenciación de segmentación. luí la empresa de automóviles encontramos i l i U . en el ejemplo mencionado se refiere a una diferenciación de funciones dentro del sistema industrial. es un entorno para los demás departamentos. 1997: 663-678). lin la diferenciación de segmentación. Cuanta más variación. 1996) que esta distinción no encaja con el argumento general de Luhmann.. seleccionaría un directivo. Además.i del director de relaciones internacionales y puede dar órdenes a este último. El tercer tipo de diferenciación. un cambio en el entorno se «trasladará» a la estructura de la organización. La diferenciación entre centro y periferia no se refiere al sistema social en su conjunto. Cachi rango cumple una (unción dclcr minada y d i s t i n t i v a en el sistema. Contrataria nuevo personal. Además. ambos rangos dependen uno de otro y el sistema social sobrevivirá sólo si todos los rangos.236 u OMIA souoi ('M¡K.

Un código es una manera de distinguir los elementos de un sistema ile los elementos que no pertenecen a ese sistema. como la diferenciación funcional. dentro del sistema científico normalmente encontramos sólo comunicaciones con referencia al código de la verdad. que son una forma de segmentación. la complejidad aumenta el riesgo de hundimiento del sistema. Por otro lado. planificación y personal. Sin embargo. Sin embargo. Sin embargo. aunque el departamento de planificación depende del de contabilidad para obtener datos económicos. cionan oportunidades para la ventaja económica. Así. No hay manera de convertir el código de un sistema en código de otro. la compañía se deja guiar por la contabilidad. En un sistema segmentado. lis preciso señalar que las formas más complejas de diferenciación no excluyen las menos complejas y. el aumento de complejidad aumenta la capacidad de un sistema para relacionarse con su entorno. Un código es el lenguaje «básico» de un sistema funcional. un sistema económico «ve» un sistema científico sólo en términos de lo que genera dinero (hace posibles futuros pagos) o requiere inversión (requiere pagos iniciales antes de que produzcan rendimiento).238 II OIIIA SOCIOI OUICA MODI UNA II OHIA DI MISII MAS 239 D i l i i ('iK-iaeionrs de sistemas liiiu-ionales. La diferenciación funcional confiere mayor flexibilidad a la empresa de automóviles. Esto indica una diferencia adicional entre las formas de diferenciación. las diferentes relaciones se multiplican.a t/i/crciiciación fuiícioiiul es la lorma más compleja de diferenciación y la que domina en la sociedad moderna. si una función no se realiza eficazmente. no obstante siguen existiendo otras formas. Los departamentos de producción y contabilidad mantienen una relación diferente entre ellos de la que existe entre contabilidad e investigación que. el pago (frente al impago) para el sistema económico y lo legal (frente a lo ilegal) para el sistema jurídico. Así. contabilidad. la única manera de darle significado. En un sistema estratificado. Códigos son. esa mayor vulnerabilidad es un precio necesario del aumento de las posibles relaciones entre los diferentes subsistemas. sólo pueden reaccionar a cosas que pasan en su entorno (si lo que pasa hace suficiente «ruido» y lo advierte el sistema). si todas las unidades cumplen su función. si esos datos son fiables el departamento de planificación puede ignorar tranquilamente cómo los contables producen esos datos. una de las fábricas de automóviles no puede producir coches debido a una huelga laboral) no amenaza el sistema. si el jefe de la NASA (Agencia Nacional para el Espacio y la Aeronáutica) y el jefe de los NIH (Institutos Nacionales para la Salud) se reúnen para hablar de los hechos que se descubrieron sobre el envejecimiento de John Glennn durante su viaje al espacio de 1998. la compañía se deja guiar poi la investigación. por ejemplo. Un código se usa para limitar el tipo de comunicación permisible. Así. pero en un entorno en el que se obtiene ventaja económica haciendo lo de siempre con menos costes. las relaciones de una fábrica con las centrales es diferente de las que tienen con otra fábrica igual que ella. una empresa de fabricación de automóviles está estratificada. Por ejemplo. Porque los sistemas son cerrados. Por ejemplo. Por ejemplo. una empresa de fabricación de coches tiene departamentos funeionalmcnte diferentes como el de producción. de hecho. las relaciones que se establecen entre dos fábricas cualquiera son básicamente las mismas. en el caso de formas más complejas de diferenciación. Por ejemplo. Esto es importante. las relaciones entre los diferentes subsistemas no son estructuralmente diferentes. pero aún tiene fábricas individuales. el sistema entero tendrá grandes dificultades para sobrevivir7. La diferenciación funcional crea al menos un problema central a la sociedad moderna. luí un sistema cada función se atribuye a una unidad particular. Ésta es la única manera de dar sentido a lo que está sucediendo. la verdad (frente a la falsedad) para el sistema científico. el hecho de que un segmento no cumpla su función (por ejemplo. por ejemplo. las relaciones entre los rangos son básicamente diferentes de las que se tienen dentro de un mismo rango. En los sistemas funcionalmente diferenciados. las diferentes unidades pueden alcanzar un grado alto de independencia. Lo que necesita la socie- . pero si un sistema no cumple su cometido. la no realización de una función creará un problema para el sistema social que le lleve tal vez a su hundimiento. en un entorno en el que los avances tecnológicos propor7 La mayoría de los sistemas que aquí analizamos podrían denominarse subsistemas del mundo social. esta conversación podría formar parte del sistema científico si se utilizara el código de la verdad o la falsedad. es diferente de la relación entre producción e investigación. En la teoría del sistema de Luhmann ningún sistema usa y comprende el código de otro sistema. por un lado. a su vez. Si estas mismas personas se reúnen para hablar de quién pagará qué parte de la investigación que se realiza sobre ese vuelo al espacio. l. Por ejemplo. formaría parte del sistema económico que usa el código del pago o del impago. La diferenciación funcional es más flexible que la diferenciación de estratificación. Código. Toda comunicación que usa un código particular forma parte del sistema que usa esa referencia de código. Toda comunicación que no usa el código no es una comunicación perteneciente al sistema en cuestión. Un aumento de las posibles relaciones entre los subsistemas implica una mayor variación para seleccionar las respuestas estructurales a los cambios en el entorno. administración. Problemas de la diferenciación funcional. Por ejemplo. Sin embargo. En el caso de la diferenciación de segmentación. porque normalmente hablamos de sistemas funcionalmente diferenciados dentro de la sociedad moderna para describir su modo dominante de diferenciación. en ambos casos. utilizamos el término sistema en lugar de subsistema salvo cuando es necesario distinguir el subsistema del sistema general al que pertenece. Por ejemplo. se pueden requerir estas últimas. Pero el sistema sólo puede describir el ruido en su entorno en relación con su propio código.

La teoría del sistema de Luhmann define la sociedad como «todo sistema social omniabarcante que incluye a todos los demás sistemas societales» (1987:78). Por ejemplo. es decir. donde existían limitaciones legales sobre la contaminación atmosférica. La reacción a las demandas de los grupos ecolo Distas tiene consecuencias imprevistas para los sistemas funcionales complejos e interdcpendientes. Una resonancia demasiado pequeña significa que un sistema no reacciona bien a los problemas que no puede representar con su código. . La diferenciación funcional requiere un desplazamiento de los problemas desde el nivel de la sociedad al nivel de los subsistemas. la ciencia y el derecho dentro del sistema omniabarcante de la sociedad8. no hay manera de crear esa perspectiva única. los grupos ecologistas se enfrentan a la industria del automóvil exigiendo coches que contaminen menos la atmósfera. La sociedad moderna no tiene ningún sistema específico y diferenciado para abordar los problemas ecológicos. 1995). queremos sa- 8 Desde que se publicó por primera vez Los sistemas sociales (1984/1995). por tanto. como ciencia de la sociedad. Por lo general. más baratos. porque una cantidad limitada de contaminación parece económicamente racional. Esto implica que el concepto de sociedad es idéntico al concepto de sociedad mundial. 1990a). una sociedad mundial carece de «dirección» y de otras sociedades en su entorno. entonces. el resultado de una mayor independencia de los sistemas funcionales es una mayor vulnerabilidad del sistema social en su conjunto. El sistema jurídico ha diseñado leyes para restringir la contaminación atmosférica. Demasiada resonancia implica que el tratamiento de los problemas ecológicos dentro ile un sistema funcional puede provocar reacciones en olios sistemas funcionales deludo a que los sistemas son interdependicntcs. una sociedad se puede observar sólo desde una perspectiva de dentro de la sociedad. La sociología. Por tanto. Un sistema societal es un sistema funcional como la economía. todos dependen de los otros subsistemas para impulsar el conjunto del sistema social. Los sistemas funcionales producen una resonancia que es a la vez demasiado pequeña y demasiado grande ante los problemas de su medio ambiente. por consiguiente. Esto significa que los problemas del entorno son problemas para un sistema sólo si pueden representarse con el código del sistema. Luhmann ha profundizado y aplicado su enfoque a varios sistemas funcionales del sistema de la sociedad como la economía (Luhmann. l'or ejemplo. ¿cómo podemos lograr una única manera de obtener información sobre el mundo social? De hecho. Toda perspectiva es legítima. el sistema económico puede no representar adecuadamente los problemas ecológicos. Entonces. Esta reacción contradecía el objeto de la ley. en cierto sentido. l'uedc no e x i s t i r un sistema funcional con un código que represente adecuadamente el problema. no se puede alcanzar una perspectiva común compartida porque no hay posibilidad alguna de evaluar las perspectivas rivales. Sin embargo. sólo puede existir una sociedad. u l i mann. es la diferenciación funcional la que crea este tipo de problemas. También ha explorado cuestiones que . sobre todo la comunicación de los riesgos ecológicos ( l . Todo lo que sucede en su entorno (adviértase el doble significado del término: entorno de un sistema y entorno natural) lo abordan los sistemas funcionales existentes con sus correspondientes códigos. Luhmann ha investigado la difícil relación entre la diferenciación funcional de la sociedad moderna y sus esfuerzos por resolver los problemas ecológicos (1986/1989). la principal cuestión de la sociología es: ¿qué es la sociedad? liste es el punto de partida del intento de Luhmann de desarrollar una teoría del sistema (1987). Esto lo demuestra el ejemplo de la antigua Checoslovaquia. es probable que esto aumente el número de accidentes de tráfico y. la ciencia (Luhmann. era una manera de minimizar los costes. si nosotros. la i n d u s t r i a del automóvil puede producir coches que contaminen menos haciéndolos más pequeños. 1988). Por ejemplo. observar la sociedad? Sólo hay una respuesta. Por ejemplo. Además. 1991). la industria del automóvil no suele reaccionar a estas demandas a menos que las protestas empiecen a influir en sus beneficios. a través de un sistema funcional de la sociedad. pero era una reacción acorde con el código del sistema económico.i viesan distintos sistemas funcionales. Una protección mejor frente a la contaminación atmosférica hubiera costado mucho más que construir chimeneas más altas. En pocas palabras. Todos los subsistemas ganan independencia y flexibilidad al tomar decisiones conforme a sus propios códigos.240 I I OIIIA SOCIOI ()( ¡ICA M( II II UNA n OIIIA ni :. l'or ejein pío. listo puede tener la consecuencia de que se desacclerc el progreso del sistema de transporte público porque todo el mundo puede comprar un coche.u MAS 241 ciad en su conjunto puede no satisfacerlo un sistema f u n c i o n a l . es posible que los problemas ecológicos no se estén tratando adecuadamente. ningún sistema funcional tiene la perspectiva «correcta y adecuada» para observar la sociedad. sólo es posible si se tiene un concepto claramente definido de sociedad. Una sociedad mundial omniabarcante no tiene límites en el tiempo ni en el espacio. el derecho (Luhmann. 1986/1989: 42). 1993) y el arte (Luhmann. La sociología del conocimiento de Luhmann l'ara Luhmann. Un sistema social es todo sistema que produce comunicación como elemento básico para reproducirse a sí mismo. Sacamos una conclusión de importancia central: la diferenciación funcional se puede concebir como factor causal de la crisis ecológica (Luhmann. ¿Cómo se puede. Así. sin embargo. como sociólogos.ilr.i:. Sin embargo. pero esas leyes son interpretadas dentro del sistema económico de los que contaminan. la ley puede actuar contra los que contaminan sólo si lo que hacen se puede representar como ilegal. Ha intentado demostrar la utilidad de su teoría general para el análisis de cualquier sistema funcionalmente diferenciado. más ligeros y. Ningún punto de vista es superior a los demás. 1986/1989) y el uso del concepto general de riesgo (Luhmann. Las industrias reaccionaron a esas leyes construyendo chimeneas más altas que esparcían más la contaminación y disminuían así el nivel de contaminación del aire cerca de las estaciones de medición. los eostes en el sistema de salud.

es en realidad regresivo e innecesario. Los sistemas no sólo parecen traducirse sus códigos. Hay algunas críticas a la teoría del sistema de Luhmann. la moralidad. tiene una posición privilegiada. . Y como los sociólogos son capaces de observar como observadores de segundo orden las observaciones de primer orden de la sociedad. Se pueden desarrollar teorías para contrarrestar esta tendencia y no hacer que parezca inevitable. ver la televisión o hablar con un amigo. pero ciertamente la intención sí influye. y existen tendencias históricas en la evolución de la semántica que limitan profundamente el alcance de la variación. ni ningún otro sistema. La sociedad se describe a sí misma por medio de. Uno es la desdiferenciación (Lash.i:. Luhmann tiene razón cuando señala que el significado de una comunicación no es simplemente la intención del individuo. Así. por ejemplo. abren nuevas vías para la teoría y la investigación. Tercera. es posible que un sistema aparentemente autónomo como el sistema político pueda ser reducido al rango de un subsistema o de otro sistema como la economía. Munch. La teoría sociológica es capaz de reconocer las conexiones o correlaciones entre las estructuras sociales y la semántica» (1997: 89. en el significado social. Los estudios de Luhmann reconstruyen el uso histórico y el significado de los términos en relación con las estructuras sociales en constante proceso de cambio. sería posible también leer un periódico. Luhmann ha intentado demostrar que la observación de la sociedad no es arbitraria porque «existen condiciones estructurales para la validez de la representación. Todas son maneras legítimas de obtener información sobre la sociedad. El sistema social no está cerrado al sistema psíquico. 1988). El otro es la interpenetración (R. La teoría de Luhmann podría reconocer la desdiferenciación y la interpenetración como fuentes válidas de variabilidad evolutiva. Vamos a mencionar brevemente cuatro de ellas. el conocimiento (1980/1981/1989/1995). No todos los sistemas parecen ser tan cerrados y autónomos como supone Luhmann. entonces tenemos el problema de una variedad ilimitada de observaciones igualmente válidas de la sociedad. y el amor (1982/ 1986). La manera en que el sistema social incorpora el sistema psíquico es el ejemplo más obvio. De modo similar.242 II OIIIA SOCIOI ( ) ( ¡ I C A MODI UNA u OIIIA DI :. muchos teóricos. Críticas En suma. leyendas y mitos en la antigüedad y del conocimiento científico en los tiempos modernos. Esta es la clave para conocer la sociedad: observar la semántica de la sociedad.i distinción básica entre sistema y entorno nos abre la posibilidad de un nuevo tipo de investigación interdisciplinar basada en el supuesto de que la compleji dad es el problema principal en la conexión de los reinos aparentemente separa dos de las ciencias naturales y las humanas (Luhmann. es decir. un libro. la individualidad. sin embargo. es decir. incluido Jurgen Habermas. La teoría general de la evolución y la diferencia'' Esta argumentación indica cierta incoherencia en la idea de Luhmann que estudiaremos en el último apartado. Los sociólogos. es decir. 243 ber algo sobre la sociedad. aunque de forma compleja. Si ningún sistema funcional tiene una posición superior desde la que observar y describir la sociedad como sistema. 1987). un proceso de disolución de las fronteras entre los sistemas sociales. la manera adecuada de observar la sociedad desde un punto de vista sociológico es la investigación de su cambiante semántica en relación con las cambiantes estructuras sociales. el derecho. como hace Luhmann.9 Luhmann ha producido mucho trabajo donde esboza el desarrollo de la semántica de.i ciencia y la economía. estamos acostumbrados a buscar conocimiento sociológico. Ninguna ciencia. Primera. en la teoría de Luhmann la diferenciación es la clave para describir el desarrollo de la sociedad y la complejidad cada vez mayor de los sistemas sociales para tratar con su entorno. Segunda. así como la reflexión de I ulimann sobre determinados sistemas como l. No obstante. pero esto se puede contrarrestar. la «comunicación sobre las comunicaciones» que constituye el sistema de la sociedad. es decir. traducido por uno de los autores). la teoría de Luhmann de la sociedad moderna y su concepto de la sociedad son herramientas analíticas muy elaboradas que permiten a la sociología obtener una nueva perspectiva de los problemas sociales actuales de la sociedad (y de la sociología). la teoría de Luhmann parece tener una capacidad limitada para describir las relaciones entre los sistemas. estar desarrollándose hacia un sistema cerrado de reinos funcionalmente diferenciados incapaces de actuar en nombre del todo social. La sociedad puede. las autodescripciones de la sociedad. son capaces de observar estas observaciones. El significado de una comunicación dentro del sistema social no está totalmente determinado por el sistema social en sí. ción. por ejemplo. por ejemplo. de hecho. Pero también podemos encontrar dos procesos contrarios en la sociedad contemporánea. el código del sistema político puede ser una mera variación del código del sistema económico. un proceso de construcción de instituciones que median entre los sistemas sociales. entre alta cultura y cultura popular. pueden sacar conclusiones sobre las relaciones entre la sociedad y su semántica. Los sistemas psíquicos (los individuos) se oponen a y limitan los significados que se asignan a una comunicación determinada.n MA:. a veces incorporan otros sistemas y los convierten en elementos suyos. Luhmann ha intentado desarrollar un camino a través del cual podemos llegar a conocer la sociedad. Este método forma parte de la sociología del conocimiento y se puede usar para realizar la tarea general del desarrollo de una teoría de la sociedad. De acuerdo con el argumento de L u h m a n n . pero esto significaría abandonar el enfoque sobre la diferenciación que ha recibido tanto reconocimiento teórico. y consideran la semántica como una expresión de la interpretación de las estructuras sociales. I . han señalado que lo que Luhmann considera como desarrollo evolutivo necesario. La teoría del sistema de Luhmann tiende a considerar esos procesos como contrarios a la evolución porque la evolución se define como aumento de la diferenciación. En este caso. 1985).

de eslratifi. Luhmann intenta dar prioridad al conocimiento sociológico argumentando que su tarea es el estudio de las observaciones de primer orden de la sociedad (leyendas. Así. u h i i i . etc. lista última es la forma más compleja di d i l e i e n c i a c i ó n y la que domina en la sociedad moderna. si tienden a hundirse (entropía) o a elaborar sus propias estructuras (neguentropía). i y o i capacidad para responder al entorno y acelera su evolución. todas las perspectivas son legítimas. mitos.i i n . i i . N i n g ú n sistema funcional tiene la perspectiva correcta. el sistema entero puede hundirse \dem. ñu sistema mundial. Tal punto de vista es incoherente porque no es posible adoptar las dos posiciones a la vez. porque si lo son el entorno los supera y les impide funcionar. el social y el psíquico.i u i. Luhmann afirma que somos capaces de desarrollar un conocimiento fiable de la sociedad mediante la observación de la semántica de las autodescripciones de la sociedad. De esta teoría se derivan varias ventajas. Luhmann elige dos sistemas para analizar. la selección y la estabilización. La contribución más importante de Luhmann es su concepto de los sistemas autopoiéticos. su aplicación en los niveles macro y micro. lo que le permite un. Es decir. ion. pero se han desarrollado estructuras sociales para aumentar la probabilidad de la comunicación. la teoría del sistema de Luhmann supone una variedad de perspectivas igualmente válidas de la sociedad sin que exista la posibilidad de dar prioridad a una sobre las otras. el análisis del mundo social en su conjunto. si se caracterizan por la retroalimentación y si presentan procesos que contribuyen a que el sistema se mantenga (morfoestasis) y se desarrolle (morfogénesis).). pero si un sistema funcionalmente diferenciado no rea h / . La teoría de Luhmann ha suscitado varias críticas importantes.244 II ORIA SOCIOI ÜC1ICA MODI UNA 1 1 OHIA DI MU i MA:. l . (En esto se parece a la posición adoptada por el teórico social posmoderno Lyotard [1984]. i su función o la realiza ineficazmente. Por último. una perspectiva integradora y una orientación dinámica. .id i i c c i c n l c de su enlomo medíanle un proceso de diferenciación. i n i i i d e n t i f i c a cuatro formas de diferenciación: de segmentación. de ceiitro-periferia y funcional. entre ellos el grado en que los sistemas son abiertos o cerrados. pero sigue siendo una perspectiva poderosa en los albores del siglo xxi. por esta razón la comunicación es improbable. . Los sistemas sociales tiene el problema de la doble contingencia: toda comunicación debe considerar cómo es recibida. Luhmann se interesa por la evolución.icmn conduce a una mayor complejidad del sistema. entre ellas un vocabulario común entre las ciencias duras y diferentes ciencias sociales.1. (Orno Luhmann concibe a la sociedad como un sistema omnicomprensivo.) No obstante.-is es posible que la sociedad carezca de un subsistema funcionalmenlc d i l r i c n c i a d o capaz de manejar un problema importante. organizan sus propias fronteras y las relaciones entre sus estructuras internas. Sin embargo. pero esto depende de la estimación que haga el receptor del comunicador.i mayor flexibilidad. A pesar de éstas y otras debilidades. contingentes y siempre menos complejos que su entorno. los sistemas producen sus propios elementos básicos. que implica tres mecanismos: la variación. no pueden ser tan complejos como su entorno. Luhmann considera que los sistemas son autorreferenciales. Buckley aplicó la teoría de sistemas a la conciencia. Analizamos varios principios de la teoría de sistemas. La sociedad moderna afronta la com- l>l. La di I. El teórico de sistemas más importante en nuestros días es Niklas Luhmann. la teoría del sistema de Luhmann se ha erigido como una de las teorías sociales principales a medida que avanzamos en el siglo xxi y ha provocado el resurgimiento del interés por la teoría de sistemas. un enfoque sobre los procesos. Los sistemas pueden reducir la complejidad. Es la perspectiva de los sistemas como sistemas autopoiéticos y cerrados a su entorno lo que distingue el enfoque de Luhmann del de los primeros teóricos de sistemas. Permite al sistema un. la interacción y el ámbito sociocultural. éste sólo puede ser observado desde dentro del sistema. lid. Entre otras cosas. RESUMEN El presente capítulo empieza con algunas reflexiones de Walter Buckley sobre la naturaleza de la teoría de sistemas. son autorreferenciales y cerrados.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful