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GREGORIO GONZLEZ

PRIMERA PARTE DEL GUITN ONOFRE


Compuesto por el licenciado Gregorio Gonzlez, natural de Rincn de Soto, jurisdiccin de la ciudad de Calahorra; gobernador del estado de Alcanadre

NDICE PRIM ERA PARTE DEL GUITN ONOFRE

Textos preliminares

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Prlogo al lector

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Captulo primero: Cuenta Onofre su natural y quines fueron sus padres Captulo segundo: Cuenta Onofre los malos tratamientos que la vieja, su ama, le hizo, y cmo se veng de ellos Captulo tercero: Sale Onofre de Palazuelos y llega a Sigenza. Cuenta lo que le sucedi antes de hablara su amo, el sacristn, y refiere una leccin que le dio y pltica que los dos tuvieron Captulo cuarto: Cuenta Onofre una desgracia que le sucedi con los estudiantes de su casa Captulo quinto: Cmo Onofre comenz a pasar mala vida despus de idos los estudiantes, y el ardid con que se veng de la frutera Captulo sexto: Refiere Onofre lo que le sucedi con el sacristn, su amo, y las pesadas burlas que le hizo movido de hambre y necesidad Captulo sptimo: Prosigue Onofre el suceso del sacristn Captulo octavo: Cuenta Onofre cmo, huyendo, sali de Sigenza y se acomod con un estudiante en el camino de Alcal de Henares Captulo nueve: Cuenta Onofre la miseria que pas estando despedido de don Diego, su amo, en un mes que anduvo descarriado Captulo dcimo: Cuenta Onofre lo que le sucedi con los teatinos y una burla que les hizo Captulo once: Prosigue Onofre el suceso de los teatinos y da fin al cuento Captulo doce: Cmo Onofre se fue de Salamanca huyendo por temor de los teatinos y cmo lleg a Valladolid, y lo que all le sucedi mientras estuvo desacomodado Captulo trece: Prosigue Onofre lo que le pas en la iglesia de San Salvador con unos clrigos y sacristn, y la astucia que con ellos tuvo para comer aquel da

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Captulo catorce: Cuenta Onofre la manera de vida que tom por no servir y cmo le prendieron por ella, el triste estado en que se vio y ardid con que se libr de la crcel Captulo ltimo: Cmo, librado Onofre de este peligro, se meti fraile dominico despus de haber aportado a Zaragoza 548 529

CARTA A DON CARLOS DE ARELLANO Y NAVARRA

Aunque la oferta es corta, no hay don pobre donde la voluntad lo enriquece. Mi humilde Guitn se echa a pies para que en sus necesidades Vuestra Merced le socorra con [la luz] de su buen entendimiento. Y, aunque [ ] mi dbil ingenio y la brevedad con que se ha compuesto tien[ ], la verdadera nobleza es [ ] (como yo) las recono[ ] s [ ]ga en ampara [ ] que [ ] otra cosa buena, sino haberse engendrado en casa del seor don Juan de Arellano, cuyo d[ ] hijo Vuestra Merced es, basta para causa legtima [ ]derle. Nuestro Seor a Vuestra Merced guarde y [ampare co]mo sus servidores deseamos. De Alcanadre y [ ] de 1604.
LICENCIADO GONZLEZ

ELOGIO DEL AUTOR A DON CARLOS DE ARELLANO Y NAVARRA En la regin de la famosa Hesperia, un valle fertiliza el ro famoso, que el nombre a Espaa le prest de Iberia, adonde nace el tronco ms dichoso que en ella de nobleza ha producido con sus dorados rayos Febo hermoso. En este ameno valle ennoblecido con el blasn ilustre de Arellano, por clebres hazaas [ ], crece un p[ ]ozano que la fer[ ]ello jams produ[ ]n su mejor verano. En el h[ ] naturaleza el sello y[ ] fue la obra juzga el mundo [ ] prestaron ciencia para hacerlo. Fue su valor inmenso tan profundo, que ni ella misma tuvo ms que darle ni l que pedir valor ms sin segundo. Autoriz la fama de este valle el caudaloso ro y su corriente; que pudo el bien prestado autorizarle. De nacin en nacin, de gente en gente, vuela su nombre a la regin postrera desde el nfimo ocaso hasta el oriente. Al fin, del valle, ro y su ribera, por el honor que de Arellano tiene, es ya la fama justa pregonera. Este renuevo, pues, que cuando viene con muestra no menor de gallarda que a su misma nobleza le conviene,

TEXTOS PRELIMINARES

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es don [ ] ilustre que poda se [ ]mpo temerario n[ ] que mereca [ ]acer fue su adversario [ ] tanto su merecimiento que prevalece contra el tiempo vario. Este dichoso joven es portento de sus progenitores celebrados, en quien fabrica la virtud asiento; que, aunque, con pura gloria entronizados, ellos subieron a la excelsa cumbre donde suben los ms aventajados, este, en quien slo vemos la vislumbre, ms luz con su esperanza nos promete que dieron ellos con su mucha lumbre. Si ellos con las corazas y el almete alcanzaron el premio merecido, premio mayor a Carlos le compete, porque l tiene lo que ellos han tenido y, aunque en su juventud lozana y tierna, aspira a ser a todos preferido. La misma inclinacin que le gobierna un epitafio le escribi en la frente: Ser merecedor de fama eterna. Este es aquel que puede dignamente ser del claro raudal [ ]za origen principal [ ]. Este que a [ ] empieza con faz se [ ]blante es el que na[ ] a su [ ]za. Este es el [so]l que sale rutilante, dora [ ] luz hermosa y pura [ ] la fama altivolante. Este ilustre mancebo, digna hechura de la fortuna misma, tiene queda su inconstancia, pacfica y segura. Vemos en l que a la voluble rueda su curso velocsimo y ligero con quieta mansedumbre impide y veda.

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En l hall su asiento verdadero, y aun fue dichosa por hallar asiento de quien se escribe no es perecedero. Este infante de altivo pensamiento es el que en su recmara le ha dado a la nobleza heroico alojamiento. Este, de mil virtudes rodeado, es el que ser merece descendiente de los dioses del crculo estrellado. Neptuno, con el hmido tridente; Jpiter, con sus rayos; Marte, horrendo; el prvido Mercurio y eminente; el herrero Vulcano, con estruendo; la Iris, con la Paz y sus secuaces, a don Carlos p[ ] do estn pidiendo. Todos, con mil razones eficaces, fundan para pedirlo sus razones, de tanto bien juzgndose capaces. Reverberan en l celestes dones, que, como las deidades le apetecen, le presta cada cual sus perfecciones. Tan excelentes gracias engrandecen este renuevo con excelsa gloria, que a las dems humanas oscurecen. Y, como cada cual es meritoria, la voladora fama testifica que duda a cul se deba la victoria. Con veloces palabras notifica de su virtud la unin indivisible al orbe que le ensalza y glorifica, y, aunque con voz suave y apacible lo menos dice de su gracia suma, porque no es tanto bien comprehensible, crece su nombre como blanca espuma; que la virtud, que es luz de su grandeza, levanta el vuelo con ligera pluma. La noble gravedad y la entereza que se descubre del oculto seno muestra[n] su gran valor y su proeza.

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De tantos bienes resplandece lleno, que, cuando llegue a conocer lo malo, no sabr divertirse de lo bueno. Este es aquel que, ajeno de regalo, en seguir la virtud nunca ha perdido de largo tiempo un mnimo intervalo; de su prosapia el ramo ms florido, estimado por su merecimiento, que su valor lo tiene merecido. Mas, qu es aquesto?, vano atrevimiento? Contis, para dar muestra de valiente, lo que de suyo se naci sin cuento? Haga represa la veloz corriente, que sois caro loco, y imagino que acabaris, cual l, inobediente. La lengua humana, en el valor divino, qu alabanza dir de su grandeza que no sea el primer paso del camino? Qu limada razn, qu sutileza podr igualar, de quien tan poco vale, a quien excede el sol en la pureza? No conocis el resplandor que sale? Mirad que el rayo de virtud os ciega, que no hay luz matutina que le iguale. Al mismo Apolo Pitio se le niega el poder [de] ferirla, porque es tanta que en tan inmenso pilago se anega. Cesad elogio y, pues la lengua sancta del padre de las musas santo [Apolo] se humilla, desfallece y se que[branta], id a don Carlos, en el mundo solo, cuyo valor a los del mundo excede desde el Antrtico al contrario polo, y decidle que a vos no se concede elocuencia capaz para decirlo, pues dice ms quien dice que no puede. Comenzasteis, y no me maravillo, que conocisteis el dichoso empleo; pero, si no podisteis proseguirlo, agradzcaos don Carlos el deseo.

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PRIMERA PARTE DEL GUITN ONOFRE

EL LICENCIADO GREGORIO GONZLEZ, AUTOR, A SU GUITN ONOFRE


SONETO

Si el espaol, francs, indio o tudesco, y los dems que lo han acostumbrado, os culparen de ver que habis osado salir al vulgo en traje guitonesco, podis decir que el mucho parentesco que tenis con el Pcaro os ha dado las voladoras alas y, animado, vais a ganar, cual l gan, por fresco. Desnudo vais de ornato y de vestido y, aunque al fin es afr[en]ta [ ] no lo estima quien nace [ ] Vos sois Guitn y as os habis [ ] pues vuestro padre daros [ ] tomad su voluntad por vuestra [ ]a.

EL GUITN ONOFRE A SU AUTOR. RESPUESTA


SONETO

Oh manifiesto yerro! El cielo invoco! Que por contemplaciones de las gentes queris que vaya yo, cual mis parientes, a ver [el] mal que con mis manos toco? Mirad, padre y seor, que es acto loco, porque han de ser los libros excelentes, y, pues tenis excusas suficientes, no queris veros estimado en poco. Considerad que voy entre enemigos y que no he de tener quien me defienda, po[rque] se precian todos de censores.

TEXTOS PRELIMINARES

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Decs que vaya? S; pues sean testigos que sale un loco ms hoy a la tienda. Echen todos a huir, que voy, seores.

DE DON JUAN RAMREZ DE ARELLANO, SEOR DE LAS VILLAS DE ALCANADRE, AGUSEJO Y MURILLO DE RO LEZA, AL LICENCIADO GONZLEZ, GOBERNADOR DE SU ESTADO
SONETO

No menos admirable imaginamos al soberano artfice infinito por hacer un pequeo y vil mosquito, en quien tan varios miembros contemplamos, que un elefante, do tambin hallamos otros tantos, pues es de ms perito poner el mundo en la ua bien descrito que en los mayores mapas que miramos. As pues, oh Gonzlez, entendemos por un bajo guitn y miserable mejor tu raro ingenio y agudeza, que si como jurista que sabemos eres de nuestro tiempo el ms notable subieras con tu pluma en grande alteza.

DEL MISMO, OTRO SONETO AL LIBRO Por qu os llamis Onofre Caballero? Que ms vale un guitn tan sublimado, a quien hemos de ver eternizado, que no quien es al fin perecedero.

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Lo que la espada ilustra al ms guerrero y la pluma al que ms ha celebrado, todos juzgan llegar a un mismo grado, mas yo, guitn, a todos os prefiero. Y as no sufro bien dejis tal nombre, si no es con ms ventaja que trocarle por el de caballero solamente. De prncipe y de rey tomad renombre [ ] libros ya, pues no hay hallarle cual vos desde el ocaso hasta el oriente.

DE LA SEORA DOA LEONOR JUANA DE ARELLANO Y NAVARRA AL AUTOR Y SU LIBRO


SONETO

Inmaterial Guitn, que no has podido ser engendrado ac de algn viviente, porque tu sutileza no consiente corpreo ser jams ni haberlo sido, cmo nos representas al sentido tu figura tan viva y tan patente, que cada cual parece que te siente, te mira, toca y halla engrandecido? Cmo, teniendo estado bajo y pobre, al ms subido excede tu concepto tan rico de sentencias y elegancias? Cmo destila miel un [ ] robre y cmo, finalmente, en un [ ]o concurren tan diversas repugnancias?

TEXTOS PRELIMINARES

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DE DON PEDRO JIMNEZ DE PORRES, NATURAL Y VECINO DE LOGROO


SONETO

Aunque cubri con rstica corteza el discreto ateniense sus silenos, por la parte interior estaban llenos de admirable primor y sutileza. Era imposible verse su riqueza sin descubrirles los ocultos senos, que, cual prados dulcsimos y amenos, daba notable gusto su belleza. As, con no menor ingenio y arte, [ ]bra de un guitn Gonzlez cubre [ ]ado pincel de su agudeza. Pero, para mostrar alguna parte del oro puro que el sayal encubre, es menester quitarle la corteza.

DE TARSILA, PASTORA QUERIDA DEL PASTOR TIRSELO, AUTOR DEL GUITN, EN SU ALABANZA
REDONDILLAS DE QUINTILLAS

Por esta raya ligera que en este borrn ha dado mi Tirselo, conociera, cuando encubierto estuviera, el autor de lo pintado. Que, aunque es dada en el borrn de un imperfecto guitn, muestra tanta gallarda que slo el dueo poda llegar a su perfeccin.

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RESPUESTA DE TIRSELO A SU HERMOSA TARSILA Sol de la celeste esfera, tan perfecta os hizo Dios, que, cuando mi raya fuera cuanto exageris ligera, pudierais partirla vos. Y as, con tal parecer, cobrar el libro osada; pues, cuando quiera temer, por vos podr merecer [lo] que por s no poda.

DEL LICENCIADO ESPINOSA, COLEGIAL DEL COLEGIO TRILINGE DE ALCAL DE HENARES, DONDE EL AUTOR LO FUE, EN SU ALABANZA
SONETO

Lloraba Tormes, y lloraba Henares escucha Apolo con su sacro coro; una misma es la queja, un mismo el lloro, y aljfares que invan a los mares: Nunca te hurto yo los que t pares. En mis riberas con mis hijos moro; no me robes mi hijo y mi tesoro. As llorando muestran sus pesares. Gonzlez, palmas son estas querellas, y gloria es vuestra que uno y otro os pidan; y cada queja os sube ms arriba. Apolo manda que sus musas bellas, Tormes y Henares entre s os dividan; y l dice que tal lengua viva, viva.

TEXTOS PRELIMINARES

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MAGISTRI DIDACI RAMIRII SALONIS PARROCHI MURELLANI EPIGRAMMA AD STEMMA GREGORII GUNDISALVI ET IN EIUS LAUDEM Gundisalve, tui merito fulsere priores, punica dum mali stemmate grana suo, insimul et iunctis virtutum semina granis ingeminant: cursu sic properante pari. Quid sibi grana volunt permixta in cortice cavo? Nempe est quod celebris nobilitatis honos: sunt et nervosis coniunctae viribus ultra virtutes pulchrae: nobile stemma tuum. Nam Charites sequeris, sequeris quoque munera Martis hoc tamen ut iudex candidus atque pius. Illi coeperunt: tu perficis acta priorum; mordax te rabies nulla nocere potest. Quondam sic genuit Calagurris Quintilianum; membra alii, sed tu Quintiliani caput. En parvum membrum: magnum [ ] ondere rerum: perlege, nam parvus multaque g[ ] docet.

PRLOGO AL LECTOR

Con justa causa son reprehendidos los que inconsiderada y atrevidamente se abalanzan a poner sus obras al juicio del vulgo, confiados en que no hay cosa tan mala que no tenga algo bueno, poniendo por ejemplo el decir que la piedra ms intil, la planta ms infructfera y el animal ms ponzooso siempre tiene encubierto algn oculto bien que a los que con buenos ojos hacen especulacin de ello se les descubre. Razn, por cierto, buena, pero indigna de persona de buen entendimiento; porque los que le tienen no es justo que les satisfaga lo que hacen; pues, por bueno que sea, se le puede poner falta, que yo c[reo] que no hay cosa tan acabada que no la pueda tener. Cuanto y ms que, cuando no la tenga, que es dificultoso, no faltar un Momo que diga a Venus que le suenan los chapines. Y, aunque esto sea falta del maldiciente, y no de la obra, por no ver las propias, en este riesgo tendra por ms sano el sepultarlas en el rincn del olvido. Bien conozco que la propia pasin ciega, pero el objeto que engaa los ojos exteriores no puede engaar apasionadamente los del alma; porque, aunque los hijos propios son siempre ms amables que los extraos, es necio quien desconoce la hermosura ajena, y loco quien no conoce su fealdad. Alguno me dir que tomara para m este consejo. Y creo que, si mi voto se hubiera de seguir, no tuviera necesidad de decrmelo, porque, fuera de que yo conozco mi rudeza y lo poco que alcanza mi ingenio, la brevedad del tiempo en que se ha hecho y las muchas ocupaciones que en el oficio he tenido me mostraban con evidencia la poca sustancia que este librillo poda contener; porque, como dice Cicern, non potest in eo esse succus diuturnus quod nimis celeriter est maturita-

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tem assecutum; que quiere decir: no puede tener jugo perpetuo lo que con demasiada brevedad ha madurado. Pero, aunque es verdad que yo lo comenc por entretenimiento de una grave enfermedad y que no lo acabara por la poca satisfaccin que de l he tenido y tengo, no faltaron personas, a quienes no poda faltar, que me apretaron de suerte que, hurtando al tiempo algunos breves ratos, le llegu a este estado. Que, aunque le tena trazado sin comparacin mayor, me pareci dejarle aqu, porque de lo malo poco basta. Y nadie crea que fueron estas obligaciones causa de un dao solo, que aun no fuera pequeo consuelo, pero hanme apretado de suerte que lo que jams tuve en el pensamiento, que fue sacarle a luz, me han hecho hacer a pesar de mi voluntad. Que no estoy poco corrido, porque, ya que as hubiera de ser, quisiera haberme empleado en cosas de mi facultad, como espero en Dios que ser algn da, o a lo menos ms altas, como antes tena intentado y aun hecha buena parte. Que, a no haberme hurtado ciertos borradores de poesa, a que yo he sido aficionado, aunque tengo pocos, hubiera algunos aos que anduvieran por el mundo metidos en el peligro en que este va puesto. Y cuando esto no fuera, quisiera seguir a Horacio y guardarle algunos das para corregirle y enmendarle; que, ya que no tuviera nada bueno, por lo menos no fuera tan malo, pues sabemos que la tardanza vuelve la obra perfecta. Con todo eso, ya que me he metido en este labirinto y que no puedo escapar del juicio del vulgo, quiero humillarme a la opinin de los discretos, que no entran en su rstico concejo, y suplicarles que, pues no hay otra culpa en m sino haberle comenzado, me defiendan de malas lenguas; y, si acaso hallaren en l alguna cosa que pueda ser de fruto, la estimen como salida acaso, que con esto me darn alas para que a este le haga otra parte y comience cosas ms grandiosas de que pueda sacar algn fruto la repblica. Aunque tambin digo que los que con buenos ojos le miraren hallarn en l sentencias dignas de alabanza, la ms parte de Cicern, buena parte de Demstenes, Horacio, Verino, Ennio, Marcial, Plauto, Terencio, Fausto Andrelino y otros muchos; que

PRLOGO AL LECTOR

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cada uno a su propsito me ha prestado lo que de mi ingenio fuera imposible sacar. Y, aunque en cosas de donaire y burla, como esta, parece dificultoso poner sentencias tan graves de que estos y otros autores usaron para cosas de tanta importancia, no hay dificultad que no la sobrepuje el trabajo. Dems que yo tambin he aadido lo que por ventura no he podido hallar en ellos, porque pocas obras hay en que el autor no ponga de su casa. Quise, al tiempo de imprimirle, poner a la margen acotados los lugares donde estaba cada sentencia para hacer distincin de lo ajeno; pero al fin me pareci que para los discretos no era necesario, pues, sin sealrselo yo, lo tendrn visto; y para los necios, basta decirles que no es mo para que no me vendan por ladrn, pues no es justo infamar a los que hurtan a tolerancia de sus dueos. Vale.

CAPTULO PRIMERO
CUENTA ONOFRE SU NATURAL Y QUINES FUERON SUS PADRES

ARIOS sucesos, infelices casos y adversas fortunas me han trado a tal extremo que, viendo el mundo tan de burlas, porque ya las veras pierden de sus quilates como oro mal purificado, me he querido arriesgar a los peligros del vulgo arrojndome a seguir los pasos de los que primero con mi misma determinacin se pusieron en su juicio. Que, aunque de tan pestferas manos no podr escapar sino malparado, la osada es madre de la buena ventura; y yo, tan bonito que, sea bien o sea mal, con trabajo o sin l, no dejar de salir a puerto de promisin. Tal se la d Dios a quien mal me quiere cual yo le espero; que harta tendr malaventura, pues he de pasar por mar que da tales bramidos. Pondr mi diligencia por ser de fruto; mas, como no somos ms los buenos de lo que quieren los malos, no s si me servir de algo. Comenzar en poco, pero sospecho que tengo de ser como vaho de muladar, que, aunque nace de principio humilde, como es su natural ir arriba, se sube al cielo. Pues la cada no hay que temer de ella, que torre con buen cimiento no se la lleva el aire. As lo digo como si este edificio que maquino tuviera traza de ser tan fuerte que no bastaran los vientos de una maldiciente lengua para humillar sus empinados chapiteles. Ay, cuitado de Onofre! Que lo peor es que tus races se ven tan sobre la haz de la tierra que, con el viento de las alas de un zngano de estos, darn con esa soberbia en la humildad que agora conoces. Eres solo como el espino; ests cercado de contrarios. Ten paciencia; que no puedes andar con todos a puadas, porque habras menester ms manos que Briareo. Digan; que de Dios dijeron. Same yo Onofre Caballero; que s ser, y puta higa para el mdico! Aunque me digo Caba-

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llero, no es porque soy noble. Ms aquel se lo llama que por su virtud sube a ms alto lugar que no el que lo alcanza por calamidad de los otros, como yo, porque sola la virtud es poderosa de hacer los hombres buenos. Aunque si va a decir verdad, el lugar que yo he alcanzado tiene tan poco de alto que antes creo llegu a l por calamidad ma que por la ajena. Pero, querra yo saber: adnde va el seor Onofre tan descaminado? No parece sino que le han quitado los grillos y que sale a danzar sin ctara y sin son. Ay, Onofre, Onofre! Tente, tente, Onofre! Que vas a dar en las manos de tus enemigos y no tienes rienda si no es la de tu entendimiento. Por eso, bien que ese es bueno, puedo yo decir entre los dientes: reparar quiero; quiero volver en m. No perdamos en un punto lo que en toda la vida hemos ganado, si ha sido algo. Comencemos en bien, que, segn dijo el filsofo, las cosas para ser bien entendidas se han de tomar por su primer principio. Aunque en m poda cesar esa regla, porque yo soy tal que quien ms adelgazare mi origen vendr menos en mi conocimiento. Pero al fin, por no ser menos que los otros, habrn de saber Vuesas Mercedes que yo nac en un lugar junto a la ciudad de Sigenza que se llama Palazuelos, y, por mal nombre, Engaapobres. No se veng l en eso de m, porque, aunque yo lo sea, pluguiera a Dios consistiera mi ventura en cul engaara a cul. Que, aunque yo est sin aparato, no hiciera l poco en llevrseme la joya. La tierra ni pone ni quita, que no puede dar lo que puede recebir, pues los varones ilustres la ennoblecen. Por [ ] causa que le llamaban Engaapobres es porque el lugar es de brava ostentacin, de cercas muy buenas y levantadas, adornadas con muchos torreones y un famoso castillo que las hermosea, de suerte que quien no le conoce, vindole de lejos, con aquella presencia poderosa, piensan que hay dentro los tesoros de Venecia; y as a l acuden pobres como moscas. Pero, como dentro no haya sino bien cuantas casas o, por mejor decir, chozas derribadas, qudanse a son de buenas noches; dndoles, por premio de su insaciable codicia, que bien se puede decir lo es la de los pobres, deseo de llegar a

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posada, dolor en los pies, fatiga en los cuerpos, arrepentimiento en el hecho y rabia en el corazn. Ved qu limosna para un buen renegador! De donde, como al bueno del lugar le sintieron la flaqueza, vino el llamarle Engaapobres. Mi padre se llamaba Jorge Caballero; mi madre, Teresa Redondo. Y, segn ellos solan contar, porque yo nac da de seor San Onofre, no quiriendo quitarme lo que Dios y el derecho me daban, me llamaron Onofre Caballero. Parece que el nombre me pronostic lo que yo haba de ser, porque, desde el punto que comenc a tener entendimiento, que fue bien nio, me pareci que haba nacido para el efecto. Y aun tantos ngeles vengan por mi nima como veces dicen que, tenindome en los brazos, me deca mi madre que mereca ser prncipe; ellos hablaban por su boca, que quien tan buen pronstico sali no es menos sino que ngeles la alumbraban. Mis padres no eran ricos; pero, aunque labradores que este era su oficio, lo pasbamos de los que bien en el lugar. No son pobres los que poco tienen, sino los que mucho desean. El pobre ms infeliz es el que no tiene don de virtud. La verdadera riqueza es la sabidura, que nunca el sabio muri pobre ni el necio rico. Alguno me tendr en menos por ser labrador, pero yo no imagino que pierdo nada por eso, porque ms fcilmente aprende un labrador las cosas de la corte que un cortesano se acomoda a los trabajos de la aldea. Fue Dios servido al principio de mi niez de llevrmelos; con que yo qued hurfano y en poder de un tutor a quien mi padre, que fue el ltimo que de ellos muri, me dej encomendado. Cuanto mayor es la fortuna tanto menos seguridad hay en ella, que, aunque era su amigo, es tan incierta la amistad humana, que, en cubriendo un defunto de tierra, luego lo desterramos de la memoria. Quedronme no s qu piecizuelas. Y bien les puedo decir no s qu, porque, sabido lo que eran, no eran nada. No es rico el que posee muchos campos, sino el que le basta uno solo. Ni hay muerte rica ni casamiento pobre; que en balde busca riquezas el que le faltan los verdaderos bienes del nimo. Mayor pobreza es, teniendo, desear, que, deseando, no tener.

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Muebles pocos tenamos; que la tierra es msera, y haya qu comer que no falta en qu se cueza, y, cuando no hubiera sino el estmago, los molinos de la boca lo remiten a l tan en su punto, que as hubiera cibera como ellos la despacharan. Semovientes tenamos hasta siete ovejas y dos gansos. Estos, en las obsequias de mis buenos padres (que Dios haya), se consumieron; que ms vale lo que all se lleva el cura de responsos que cuanto en otra parte tienen de renta. Al bachiller Olmeda dejo yo que lo diga si con su muerte no qued hecho un obispillo; por l se puede decir que fin de muchos, bien para uno. Lo bien ganado a colmo llega; aumnteselo Dios, que puede. Ay, padre y madre de mi alma! l os tenga en su santa gloria; que, a lo que todos dicen, gozando estis de aquellas beatficas visiones, hollando con las plantas inmensidad de estrellas refulgentes. Al fin, erais buenos. As lo fuera yo, pluguiera a Dios. Vuestro hijo soy, pareceros; que, en efecto, un huevo se parece a otro, y los hombres a los suyos, que no a las bestias. De los bienes de fortuna no hay que hacer caso; que no se pueden llamar bienes aquellos que, aunque sobren, puede uno con su sobra ser miserable; ni las riquezas se han de contar entre ellos, porque cualquiera, aunque no las merezca, las puede tener. Rodrigo Serbn, que as se llamaba mi tutor, aunque me trataba bien, tena un hijo, y Dios os libre de padre a quien no le duele, y ms donde hay hijo verdadero! Madre no la haba en casa, que era viudo; y as tenamos una vieja para que nos sirviese y alimpiase, que, aunque yo era su escoba, ojal ella valiera para ello. Desde tamaito comenc a ser travieso; tanto, que los hombres me llamaban hartas veces buenos cascos, y las mujeres, mal quedado. Nuestra buena vieja, que no era de mejor lengua que los dems, siempre tena cosas nuevas que llamarme, porque en la suya jams oa mi nombre. Yo deba de ser mal inclinado; pero lo malo que me dio naturaleza, si fue algo, lo enmend con buena crianza, porque muchas veces la costumbre buena prevalece contra la mala inclinacin.

CAPTULO PRIMERO

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No tengo a la memoria la ocasin que cierto da me dio Julianico, que as se llamaba el nio de casa, solamente que estaba llorando, porque l de poco tena harto; que era tan regalado que de ocho y ms aos le traamos en brazos. Y no es pequea falta el sello, porque los nios que en su tierna edad son regalados despus ni tienen prudencia para elegir lo bueno ni fortaleza para resistir lo malo. Al fin, yo, tambin que como era mayorcillo haba menester poco achaque, le di uno o dos bofetones. Los nios entre s con pocos daos reciben grandes enojos; el gastar de carne ajena me hizo que me pareciesen ms pequeos de lo que debieron ser, pero l era de buen quejar y as al punto comenz de hacer pucheros y, aunque la materia no era de barro, quebrolos a voces. Quin fuiste t que tal hiciste? Al sagrario te has atrevido? Sacrilegio! Sacrilegio! Salta mi vieja, que, aunque vala poco para perro de arco, aquella vez pareci de casta de pulgas; y cominzase de encarnizar en mis nalgas de manera que a pellizcos me las puso ms negras que el holln. Aosadas que yo qued cual digan dueas! Tan negro y tan asado tenga su corazn la puta vieja! Putos das vivas, bellaco me sola ella responder cuando alguna vez con enojo yo se lo llamaba. Plegue a Dios que no llegues a mis aos. Cuando me daba, solale decir bellezas; que la gravedad del dolor es maestro del bien hablar. Al fin, tiene la afrenta un aguijn que los hombres de bien le sufren con dificultad, y as el dao recebido tiene fuerza de hacer retricos. No se me fue con el trueco del medio real, que bien me vengu de ella, pues desde entonces se me alter la sangre, y, cuantas pesadumbres le poda dar, tantas pona por obra, porque, aunque fuese a mi costa, gustaba yo de quebrarme el brazo a trueco de romperle el dedo, porque haba odo decir que ms siente un viejo una sangra que un mozo una lanzada; y as no me la haca, que no me la pagaba. Y tambin Dios, que no se olvida de los suyos, y mi buena diligencia me dieron venganza de ella. Entre muchas, pues, contar una que me aconteci.

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PRIMERA PARTE DEL GUITN ONOFRE

CAPTULO SEGUNDO
CUENTA ONOFRE LOS MALOS TRATAMIENTOS QUE LA VIEJA, SU AMA, LE HIZO Y CMO SE VENG DE ELLOS

NA de las cosas que ms incitan los hombres a mal hacer es el odio natural, porque si el aborrecimiento es cobrado por enemistad, o se pasa el enojo o se olvida la injuria; pero al que le faltan causas de donde proceda es tambin fuerza que le falten para que se evite. Y as no hay que espantar que, pues yo tan de mi cosecha se le tena a esta vieja, procurase su menoscabo; cuanto ms que las ocasiones que ella me daba eran tan urgentes, que, cuando en m no fuera, como era, propio el aborrecerla, sus persecuciones naturalizaran el adquirido rencor que contra ella tena, porque nunca vi ninguno que de malas obras esperase buenas correspondencias. Si bien me vengu, mejor me lo mereci. Pague, pague; que no hay da mejor para el agraviado que el de la venganza. El suceso fue, pues, que cierto da traamos unos peones que andaban en unos panes que estaban sembrados en heredades de casa, y, para darles de comer, tena la buena vieja aderezada una olla con media cabezada de puerco que era sbado, y en aquel obispado se acostumbraba tales das a comer con algunos otros adherentes, a lo que a m entonces me pareca, de gusto y entretenimiento; y ms para quien tan necesitado estaba en aquellos medios de l como yo. No s por qu caso fortuito se fue Ins, que este era el nombre de la vieja, a casa de una vecina y me dej encomendada la olla, encarecindome primero el cuidado y diligencia de ella. Yo que, como dicen, aunque por entonces ya estbamos en paz, no las tena todas sobre m, porque la suya era como la paz de Judas andaba muy en los estribos, echando fuego, cubriendo y descubriendo mi olla, quitndole la espuma, revolvindola muy a menudo; porque como es quien manda, as se ha de obedecer, y porque haba odo decir que olla mecida dos veces cocida. Como era mal acondicionada, no me descuidaba, que, aunque amo perezoso jams hace criado diligente, hace el temor a veces lo que no puede la virtud.

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Pero el diablo, que es enemigo del sosiego y cuidadoso en el perseguirnos, comenzome a echar varillas de tentacin y a ponerme en el olfato un apetito insaciable y deseo desordenado, de manera que todo se me iba en poner y quitar la cobertera y en recebir aquellos vapores celestiales, que en aquel trnsito me parecan mejor que los blsamos aromticos ni perfumes odorferos, de tal suerte que este sentido, sin duda por sus vas, quiso contaminar al del gusto, siquiera por que a l no se le atribuyese toda la culpa de este delito. Estoy por decir que dudo que fuese Eva tan tentada por la manzana; y aun, que us yo de ms ardides y estratagemas para no incurrir en aquella torpeza: cruces hice, salves rec, credos y avemaras, pues el paternster y los mandamientos, a veinte veces. No me qued cosa en la cartilla: hasta las obras de misericordia. No la hice yo pequea en remediar mi fatiga. Qu no invent? Pudo llegar a ms que a humillarme a sacar una escudilla de caldo y comrmela y beber a la buena Ins, para divertir el gusto, ms de un cuarto de vino que ella tena escondido, que se me fue en gustaduras como el virgo de Justilla? Y todo por ver si aprovechaba. Mas ni por esas ni por esotras; antes este remedio fue aadir dao a dao. Ojal fuera uno solo; mas todo fue mal para el cntaro, pues al fin llovi sobre mis cuestas, y aun causa de encender ms la aficin harto lo estaba ella, porque, como el caldo y vino comenz a hacer operacin en el gusto, se acab de perficcionar el de la olla. Bien vengas mal si vienes solo. Poco me aprovecharon mis plegarias, mas yo creo que, aunque rezara el breviario entero, no fuera ms as que asado, porque cuantas veces meneaba el testuz en la olla, tantas me rebulla un hijo en el estmago: si le vea el ojo, hijo por el ojo; si la oreja, hijo por la oreja; si el hocico, hijo por el hocico. Hasta qu? Hasta darme deseo de una muela que le dej Ins por no podrsela quitar. Viose tal preado en el mundo? Cuando yo me vi en este punto, con tan sbita persecucin y tanta mquina de aflicciones, dije entre m: Gstese la hacienda y no malpara un hombre, que no es justo que se pierda una alma por el inters del mundo.

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Yo me arriesgu como desesperado y antepuse aquel gustillo a los infortunios que me sucedieron. Bien dicen que los contentos que se adquieren sin trabajo no son tan verdaderos como los que con l alcanzan los hombres. Por eso me supo tan bien el testuz de puerco; porque, como esperaba el tormento, fingilo presente antes de comerlo, como muerte por el derecho fingida y restaurada por el posliminio. Nadie vive sin pecado el sol, que es el que ms luz tiene, vemos que se oscurece; pero lo que es de doler: que vemos muchos que pecan, y pocos que les pese de ello. En conclusin, yo me abalanc a mi olla. Firme fui como una roca, gran constancia mostr en el acto, aunque suelen decir que perseverar en el mal antes se llama pertinacia que firmeza. Y aun creo que tienen razn: pertinaz y desgraciado; pues, cuando estaba en mi prosperidad, el viento me daba en popa y caminaba a vela y remo por aquel mar de mi gusto; andando en lo mejor, a vista ya del puerto, se me levant la borrasca de mi tormento; alterronseme las aguas, cualquier ola pareca una montaa. Y aun era poco, que al fin sent que Ins, con Julianico en los brazos, vena cantando: Una nega que vene re Frande no quere comere scare cande. Negra sea tu vida, vieja del demonio dije yo entonces, que l te debe de traer ac. Este sobresalto me rob la alegra de las manos y, lo que peor fue, juntamente el testuz. La oscuridad y tinieblas del desconsuelo [me] echaron, de la posesin dulce y sabrosa en que estaba, a la verdadera luz; que, del sol que de la cabeza haba reverberado, estaba apoderado en lo mejor del bienaventurado gusto. Con todo eso, aunque desconsolado, con la priesa que pude, puse mi jarrillo en su lugar al punto, con la cantidad de agua que me pareci habra bebido de vino, por que no le sintiese la flaqueza si lo tomaba a peso; que lo sola hacer como si fuera cardo, tan tomado le tena el tiento. Met as mesmo el poco testuz que tena; que las tres partes ya yo las haba despachado, como hiciera la otra a no venir aquel impedimento de

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consanguinidad. Cbrola y comienzo de soplar la lumbre. Tan saltados tengas los ojos cual el salto me diste en el corazn! Onofre, hola! comenz a decir desde la calle. Qu manda? Duermes? A dormirte t un poco ms dije entre m, vieras el sueo que haba hecho. A odo pudiera ella decir: l se te volver el del perro. S, por cierto, durmiendo estaba dije yo fingindome alegre. Y, a la verdad, harto lo estuviera si con mi salto hubiera podido dar el de mata por no andar a ruego de buenos. No hay mayor necedad que poner en mano del enemigo lo que se puede remediar con la huida, porque, por misericordioso que sea, es ms el rigor de su misericordia que el trabajo de huir de ella. Ay, qu traza de cocina! Levntate de ah! Maldito seas! dijo la vieja. Cmo tienes esta olla sin hervir? A qu santo la dej yo encomendada? Y aun por eso dije callando la he puesto yo en mi sepulcro para guardarla mejor. Toma la vieja la cuchara y comienza de dar vuelta a su olla. Cual estaba entonces mi corazn, no se me asaba ni se me coca. Plegue a Dios que no lo veas! Cigale san Antn! Mejor me oli a m la cabeza que yo oliera si alguno me llegara a tentar en aquel punto. Y ms cuando la vieja dijo: Mozo, t andado has en esta olla? Cunto andado he! dije yo entonces muy disimulado. No me dijo que tuviera cuidado con ella? Cmo la haba de ver sin andarla? No quiero decir eso dijo Ins; que la has golosmeado, traidor; que te la has comido. Con los ojos intelectuales creo que penetraba aquella vieja lo interior de los corazones. Yo, comer?, yo, comer? dije llorando. Levntenos que rabiamos. La olla me haba yo de comer? Arriedro vayas tal testimonio! santigundome. Arriedro vayas, bellaco! dijo ella. Por la pasin de Dios!, que se la ha comido toda! Qu te parece, enemigo?

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No has dicho mal dije yo entre m, que no le tengo yo mayor que t. Qu es del testuz de esta olla? Qu lo has hecho, mozo? replic. Por el siglo que mi nima ha de pasar, que te lo he de sacar del cuerpo! Y diciendo y haciendo, sin encomendarse a Dios ni al diablo, seme de estas orejas y comienza de levantarme en el aire [a]s levantadas tenga las alas del corazn y tambaletearme de una parte a otra como si fuera campana que la traan a vuelo. Y, an no contenta con eso, abalnzaseme a estos brazos y comienza de dar en ellos como en real de enemigos, ponindomelos de suerte que bien se le echaba de ver que haba usado ms el oficio de saltamonte que no el de madre. De los diablos lo sea ella. Que si es verdad que los corazones humanos se mueven ms con los ejemplos de los pasados que con las palabras de los presentes, no ser yo mal ejemplo de compasin a los que estn por venir, segn ella me trat. Con todo eso, cuando me vi tan afligido, acud a mi socorro publicando la mentira con apariencia de verdad, diciendo que la dira. A lo cual, dando vado a mi fatiga, dijo: Pues dila, bellaco; que, si no, aqu te tengo de acabar la vida; que as me haces infermar el alma. Das ha que lo debe de estar, dije yo pasito. Y comenzando mi satisfaccin, prosegu diciendo: Habr de saber que, mientras sal al corral, el gato de la vecina me derrib la olla y se llev el testuz. Yo, cuando vine, como la vi en el suelo, fui en su busca, que estaba haciendo destrozo de l debajo la cama; y eso fue lo que le pude quitar. Escapseme; que, si no, yo le diera la salutacin; mas an no se me va entre renglones. Yo os la dar a vos dijo la vieja; acabaros tengo antes que me acabis. Pluguiera a Dios estuviera en mi mano, dije callando. Y a la verdad, si alguno hubiera de ser homicida voluntario, yo lo fuera de aquella vieja, porque la quera como al diablo. Vuelve otra vez de nuevo y, como si fuera de alfeique, as me dej retorcido mi cuerpo. A ser papas los cardenales que me hizo, no habra madera en Vizcaya para hacerles sillas

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de san Pedro. Lstima era de ver; que hasta Julianico lloraba vindome maltratar de tal manera. Los que loca y arrojadamente se encienden en clera siempre exceden el lmite de razn. Tal sueo le d Dios cual ella me dio el rato, y ojal que aqu se resolviera todo; que quien algo quiere algo ha de hacer; no se cogen truchas a bragas enjutas; pues haba comido, forzoso era el escotar; mas no vi delito tan castigado. Pocos jueces hay que no quieran dar su pena; pobre el delincuente que tiene muchos!, que no le arriendo la ganancia, y ms si son apasionados. Ella satisfizo bien su clera y me dej ms para la otra que para esta vida; y despus andaba ms solcita que otra Marta, aderezando su olla y componindola lo mejor que poda. Cuando el descuido dobla el cuidado, no es por bien del que se descuid. Para quien estuviera de buen humor, entretenimiento del alma fuera el verla; y digo de la alma, porque estos son los ms verdaderos. Siempre andaba rencillando y haciendo tantos visajes que se pudiera inventar otra nueva danza de matachines. Mas, al afligido, pocas veces le entran en gusto los deleites. Ya que lo puso todo en orden y yo haba desentonado un poco mi msica, toma una cesta dicindome: Tened aqu, honrado; no pensis que se ha acabado la fiesta; que an agora comenzamos. Para ser sin vigilia, a m harto larga me parece, dije paso. An hablis? Yo os sacar la lengua me respondi. Qu decs entre dientes? Por vuestra alma se vaya esa oracin. Otras peores rezo yo por la tuya, dije entonces. Y a ella le respond: Qu tengo de decir? Que el justo lleva la pena del pecador; que tiene la culpa el gato, y el granizo de la nube descarga sobre mis hombros. Tir la piedra y escondi la mano. Dios sabe la verdad. Que, aunque los que se guan con esperanza se prometen cosas vanas, yo la tengo de que ha de parecer; que es como el aceite en el agua, que siempre anda encima. Saltronseme las lgrimas, que quien me viera me juzgara por un apstol; mas fuera el malo, pues no tena yo ms culpa

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de la olla que l de la muerte de Cristo. Cargome la cesta, con los aparatos que para la comida de los peones fueron necesarios, en la cabeza, dicindome: Andad, seor, y no me lloris; no os llore yo las nalgas! Bien se me empleara en llorrmelas o hacrmelas llorar mas haba de ser en sus barbas, porque ninguna cosa poda convenir mejor que, tras ir cargado como asno, pagarme el trabajo a palos. Caminad, buena pieza me deca. Yo llevaba el canto llano, y ella fue contrapunteando todo el camino; que no fue menos pena para m que el castigo ejemplar que me hizo. Para quien siente, no injurian menos las palabras que las obras. Llegamos presto y, apenas los haba alcanzado de vista, comenz a discantar diciendo: Por buena fe, Serbn, yo les traigo una buena comida. No tengo yo la culpa; el mocito que viene conmigo: l!, tiene un honrado criado! Sal de casa a lo que Dios me ayud, y, si le dijera cmete la olla, as lo ha hecho. Qu paciencia me ha de bastar con l?, qu sufrimiento? La olla? dijo mi tutor. Yo se las sacar de las nalgas. Pobres de ellas! dije entre m, qu de ejecuciones tienen para sola una fianza a que se obligaron! Atizada tengas el alma, que as me atizas la vida. Y es verdad eso? dijo mi tutor. Cmo verdad? respondi la vieja. Como el avemara. Cundo suelo yo mentir? Agora! le repliqu muy colrico y lloroso. Boca tan llena de mentiras la queris poner por maestra de verdades? Qu queris?: que por vuestro testimonio me echen la ley a cuestas? Mirad ahora qu evangelista! A la comida me remito dijo ella, que bien ver cun presto se quedarn en blanco. Blancos tengas los ojos! Que, pues no puedo de otra suerte, en bendiciones te lo quiero pagar. Ms iba en que te alcanzasen. Cgeme entonces Rodrigo Serbn cabeza entre piernas y dame una de las que sola; por que no me alabase, que un mal

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se pagaba con una pena. Si mala me la dio la vieja, peor me la dio Serbn. Dados malos les d Dios a entrambos! Que no me faltaba priesa en decirle que ya estaba castigado el delito; mas poco me aprovech; que la vieja le ayudaba, porque se baaba en agua rosada de verme puesto entre sus uas. Dadle, dadle le deca, que los hombres no se pierden cuando viejos sino porque les dejaron hacer su gusto cuando nios. Dios me tuvo de su mano con aquella vieja. Pero, al fin, cuanto ms mal, ms merecer; que la verdadera paciencia en los mayores trabajos se conoce. Hasta los peones me eran contrarios, porque uno me deca: Cul te supo mejor? Otro: Saben tan bien los peces? Otro: Comstela con perejil? Bueno lo tena en mis dientes, dije yo entre ellos. Y aun no me espanto que estos se holgasen de mi persecucin, porque no fue pequea la que a ellos les vino. Yo llev los castigos y la vaya, pero tambin me qued el testuz por consuelo. De lo poco que les dej me pesa, porque me la dieran de veras. Cuando hubieron comido, dimos la vuelta a casa; que nunca mi ngel malo se me quitaba de encima, antes me vena ayudando a mal morir con decirme: As es menester; que los mozos no han de ser golosos. A la olla os le atrevis? Tomaos lo que os hallis! Qu querais? Una en saco y otra en papo? El cuero lleno y la suegra beoda? No era burla para pasar por alto: avivar el ojo, que no hay para cada martes orejas. Y en aquello tena ella razn; que, si yo hubiera de pasar cada semana aquellos infortunios, no digo yo para cada martes, mas ni aun para cada Navidad. Al fin, llegamos a casa: yo, tal como bueno, y ella, algo calorosa del camino y sol. Apenas hubo entrado en la cocina, cuando ase del jarrillo donde ella haba puesto el vino que an eso me quedaba por pasar; y, sin reparar en ello (mal tem en vindola, aunque dije entre m: Al pagadero me has

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venido; no es mal principio de venganza), diole dos besos que no parecieron en el salto sino canal de molino. Mal golpe de hacha fue para ella, porque el vino es leche de los viejos y quitrselo fue darle ponzoa. Buen cuidado tuvo; que apenas conoci el metal, cuando, quitndolo arrebatadamente de la boca, comenz de escupir a gran priesa. No pareca sino enfermo que haba tomado purga. No le faltaba sino el vino para jaguarse la boca. Conoci sin duda que yo era el perpetrador, porque me comenz de reir y, lo primero, me arremeti el jarro; y yo, a la puerta. No haba que fiar de ella, que estaba rabiosa: pongamos tierra en medio, que ms vale buen temor que mala confianza. De all, negando a pies juntos, comenc de proponer mis defensiones, y allegaba que, viniendo los dos de la pieza, cmo me poda haber bebido el vino? Silogismo en dari no tena respuesta. Con todo eso, lo quera aclarar y hacer averiguacin para araarme. El diablo se lo confesara. No hay cosa ms justa que negar lo que con mal fin se pretende. Hecha estaba una vbora de coraje. El vino suele hacer renegar los hombres, mas esta con el agua renegaba. Sospecho que, si me cogiera entre las garras, que haba cado en el mes del obispo; porque orla era una excomunin. Este s que era pecado, que el de la olla quitose con el agua bendita. Bendita deba ella de estar, pues tan buena operacin hizo. El diablo, Onofre, te metiera en sus manos. Escapar de la llama y dar en la brasa. Ponte en salvo mientras consume aquellas espumajosas bascas; que es bravo el toro y est agarrocheado. Vara fue la de la agua que se le debi clavar en el corazn, porque no tena ella mayor contrario en este mundo. Parceme a m que no le pudiera venir mayor azote de la mano de Onofre que darle a beber agua. Paso de la pasin fue para ella, que no le tena en menos que hiel y vinagre. A sus voces y mi llanto se juntaron las vecinas; mas yo siempre en la puerta, que no hay mayor miedo que estar culpado. Quien no la hace no la teme, porque el pensamiento justo no puede temer cosa. Aun con su ayuda, no viva seguro segn estaba. Al fin, desflemando ella contndoles mis desastres a mil veces, y consolndola ellas, se le vino a pasar la clera; que

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no fue poco. Perdonome, aunque yo siempre fuera, que el temor me haca cuidadoso. No lo anduve poco para vengarme en algo; y haciendo mi diligencia, que no fue tal como yo quisiera, sali mejor que sospech. Hacamos, pues, paos un da, y dejome, mientras ella se fue a aderezar la casa no era para m nuevo el serlo, por tizonero para dar lumbre a la caldera. De mejor gana se la diera a ella, que las aliagas eran buenas para el efecto. Yo estaba de mi espacio, y, como vi el aparejo en las manos, pasome por el pensamiento y pselo por la obra. La ocasin hace el ladrn; y el buen aparejo, buen artfice. Comienzo de sacar pas de mis aliagas ms quisiera yo que fueran de un rastillo y, por entre las piedrizuelas con que estaba empedrada la cocina, voy entretejindolas, muchas tendidas en el suelo, pero las ms puntas arriba, por que unas disimulasen con otras. Y donde ms costumbre tena la vieja de asentarse, voylas asestando como tiros de artillera; que, aunque ellas no eran tan fuertes, el castillo era viejo y aportillado, y cualquiera municin lo pondra en aprieto. Buena cama le hice, aunque me apesar de no habrselas puesto en la que se acostaba. Bien haya mi poco atrevimiento, que, por no drmele la niez, me hubiera arrepentido de haberlo ejecutado. Mejor lo hizo Dios, porque, aunque me disciplinara por agua, no lloviera a ms buen punto. Ins viene. Aderezo mi lumbre y pngolo todo a gesto por que, para reir, no tuviese achaques al viernes, que no haba menester ella muchos. No me descuid de mi ratonera, que, como gato, estaba acechando el ratn para cazarle. En entrando, dijo: Por qu no echas lumbre, mozo? Entrar ella sin reir fuera volverse el cielo cebolla. No lo hiciera por la vida: tal humor no le conoc despus que soy hombre. Y aun por eso, segn dicen que mentir deben, es el mo tan perverso; porque, de maestro mal acondicionado, pocas veces sale discpulo amoroso. Bien estuviera la cosa y la pusiera mal a trueco de reformar lo hecho. Un reino gobernara de su cocina: esto haba de haber hecho el obispo; estotro, el Consejo; el rey tiene la culpa, que no se lo manda.

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No dejara piedra en su asiento que no meneara: hasta a los santos les reformara los suyos. En efecto, lleg y, como acostumbraba, se hinc de rodillas de golpe. Apenas hubo dado en el suelo cuando comienza de vocear: Ay! Ay! No siente tanto gusto el galgo cuando dice el cazador Hela! como sent cuando dijo Ay! Ay!. S, espinas dije yo. Y, por remediar presto las rodillas, da de manos en las brasas. Cay en Escila por huir de Caribdis. Por huir del lodo dio en el pozo. Quiso remediar las manos, da una cabezada en la caldera, derrmasele a cuestas; abrasose viva. Harto lo voceaba. Yo, que acud al remedio aunque no se lo deba, doyle una vuelta de podenco y pngola lo mejor que pude. Pero, como la leja estaba hirviendo, por presto que me desenvolv que tampoco me di mucha priesa, porque no entend fuera tanto el dao, ya estaba la cabeza como palomino; y el pescuezo y manos, que otro sbado pudieran dar tan buen apetito como el testuz. Cuando la vi de tal suerte, no dej de condolerme; que, aunque la quera mal, piedra es quien no se duele del mal ajeno. El menor suyo era el que yo intent, aunque, despus que la curamos y pusimos en la cama con algn sosiego, que no tena ella mucho, le quit yo algunos de los abrojos que en las rodillas tena hincados. A ser ella santa, no nos faltaran reliquias con su sangre. As, as es menester le dije yo cuando hubo pasado buen rato. Dios me da venganza de mis enemigos. Castigo es este suyo, que, como a m me le disteis sin culpa, no se olvida de sus siervos. No era negocio este para pasar por alto. A la caldera os le atrevais? Qu querais, ta?, una en saco y otra en papo? Aunque tuviera testuz dentro! El cuero lleno y la suegra beoda? Avivar el ojo, que no hay para cada martes orejas. Peguele por los propios filos como esgrimidor diestro; y, como estaba en la cama que no se poda rodear, harto tena que decir: Vete de ah, mozo. Y yo, atizar; que era para m tortillas y pan pintado, miel sobre hojuelas.

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Venid ac, ta le deca yo. Cmo fue? Cmo disteis en la lumbre? Cmo topasteis en la caldera? De dnde os procedi tanto mal? como si yo no lo supiera; sino que, como los males se renuevan trayndolos a la memoria, a trueco de verla rabiar, quisiera los refiriera a veinte veces. A Dios gracias que no tengo yo la culpa. l ha hecho por m; libre estoy. A lo menos una vez en el ao no tendris que reirme. Mudose el temporal; no haba de apedrear siempre en un trmino, que todos los tiempos no son unos. Aunque vos, ta, ya sois rbol seco; que, no digo yo la piedra, mas los rayos se perdera poco que os diesen; que al fin vivs de balde y, aunque tenis vida de limosna, de ms a ms os comis el sustento de vuestros sucesores. Con estas y otras gracias, que no lo eran para ella, la sacaba de juicio, y a m no me faltaban si los cascabeles para danzar de contento. Que, aunque dicen que en muerte de otro es malo esperar salud, con el dao de esta lleg la ma, porque me refresc la memoria del mo, y no hay cosa ms dulce que acordarse del mal pasado. Bien sea verdad que agora echo de ver que lo hice mal con ella por tenerla como la tena en lugar de madre. Pues, aunque me castigase, estaba obligado a sufrirlo. Porque el que desea ser viejo es necesario dar la debida veneracin a los que lo son; pues sabemos que lo que hiciremos con nuestros padres, aquello harn con nosotros nuestros hijos. Pero entonces, por no tener entendimiento suficiente, se me pudo perdonar; que muchas cosas se permiten a los nios, que, siendo grandes, si las hiciesen, mereceran pena por ellas. En este nterin, vino de Sigenza a Palazuelos un sacristn de la iglesia mayor a hacer cultivar unas heredades de una su capellana y acert a posar en mi casa, que era de las mejores. Y, como me viese vivo y al parecer de buen ingenio, rog a mi tutor me dejase ir con l para servirle. Este me dio ser de hombre, que hasta entonces de bestia le tena. Rodrigo Serbn se lo concedi y dijo me inviara en hacindome de vestir. Cumpli honradamente a costa de mi hacienda. Y el siguiente domingo me part, dejando a mi persecucin en la cama con la suya, no poco contento de que Dios me hubiese sacado de sus manos con venganza.

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CAPTULO TERCERO
SALE ONOFRE DE PALAZUELOS Y LLEGA A SIGENZA. CUENTA LO QUE LE SUCEDI ANTES DE HABLAR A SU AMO, EL SACRISTN, Y REFIERE UNA LECCIN QUE LE DIO Y PLTICA QUE LOS DOS TUVIERON

OMO llegu a Sigenza, que fue muy en breve por ser poca la distancia de lugar a lugar, luego pregunt por mi amo y, como no le hallase en casa, fuime a ver la ciudad. Y, andando por ella atnito, como quien no haba visto otra, llegu a la Travesaa, que es el nombre de la calle ms principal y adonde est la contratacin de los mercaderes. Habame dado el buen Serbn un real en plata para mis necesidades, con que yo iba ms rico que mercader genovs. Vendan unos albrchigos que estaban convidando con sus cuerpos. Como me vi con aparejo, perd la vergenza y arremetmeles. Dios os libre de hombre determinado, que cierra como toro. Ped una libra a una frutera y dile mi real para que me le trocase. Pes a otros que estaban primero y preguntome despus lo que quera. Djelo. Bien se me echaba de ver la leche; que, aunque en mi tierra era guila, aqu no pasaba mi moneda. En la tierra de los ciegos el tuerto es rey; vyase adonde ven y ver lo que pasa. Por eso dicen que vale ms ser cabeza de ratn que cola de len. Al fin me los dio, y, como me pidi los dineros, eleveme. Qu es esto? dije. No le di un real, seora? El de Manzanares replic ella. Eche aqu esos albrchigos, que le darn con la pesa. El bobillo, con qu vena! Para eso me los haca pesar? No es esta la primera. Mirad si sabe el taimadito! Qu os parece? Seora... fui yo a replicar. Y, hurtndome la palabra, me la quit de la boca como el real de la bolsa, diciendo: Vaya, amigo. Basta, hermano. A los de las gallaruzas, por su vida. Enseole ms su madre? Cundo vino, nio? Ponga aqu, acabe; que le darn con ellos.

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Faltronme palabras, que el terminillo incgnito me apeg la lengua al paladar. No era todo testuz. Como estaba en muladar ajeno, no os cantar. Hbeme de ir corrido, sin real y sin albrchigos; aun uno de lstima no me dio para probarlos. Llegu a casa y hall a mi amo. Contele el suceso como lastimado. Y, despus de haber solemnizado con risa mi bobera, dando con los dedos en los labios, comenz de decir: Bah!, bah!, bah! Quiero darte una leccin. Desde hoy, Onofre, comienzas a vivir en otro mundo; all vvese vida de ngeles. La primera es esta: avisn, que asan carne. De los escarmentados salen los arteros. Si quisieres que no te engaen, no te fes de ninguno. Quien se te vendiere por amigo te vender, porque ya los amigos no duran ms de cuanto duran los dineros. De hoy en adelante, abrir tanto ojo. Yo me tendr cuidado dije entre m; que no hay hombre tan discreto que no sea necio una vez. Lo pasado sea pasado prosigui l. Vaya el diablo para ruin; un real poco levanta. Da gracias a Dios que te ha puesto con amo que sabe perder ms en una hora que la frutera gana en un ao. En mi casa tendrs mil provechuelos. No es casa de poquedades, porque todo anda rodando por el suelo; y as no hay que reparar en esa niera. Cremelo; pero, si yo no me los buscara, los provechuelos de su casa todos se resolvieran en hambre y ms hambre; que otros, en cuanto con l estuve, ni los llev ni los haba para tenerlos. Djome: Onofre, traza y aspecto tienes de hombre ingenioso. Quiero que sepas vivir, y, si tomas esta doctrina que te dar, ser cosa infalible el saberlo. Aprovchate de tu habilidad; que nadie en el mundo es ms estimado de cuanto aquello en que la muestra. No se lo dijo al perezoso, que tanto me aprovech que le pes de ello. Vive dijo l como honrado y tendrante por tal; que la vasija que de nueva recibe algn mal sabor, hasta que se quiebra, no lo pierde; porque lo que en la niez se imprime es estampa grabada en diamantes, que es necesario quebrarlos

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para deshacerla. El que de nio es bueno con su bien permanece; y, si, al contrario, malo, su mal nunca se acaba. Jntate con los buenos y sers uno de ellos, porque quien los trata los imita; y, al fin, es sabido que la mala compaa hace al hombre malo. Que, como se dice, con los santos, santo; y, con los que no lo son, convertiraste de su metal. Preguntronle a un filsofo que por qu se pierden los mancebos, y respondi que porque les sobra tiempo para hacer mal y les faltan preceptores que los apremien a bien. Perdido es quien por perdido se tiene; no hay mejor maestro que el tiempo, que lo sabe todo. El hombre experimentado a todos hace ventaja en consejo. Diga el seor filsofo lo que quisiere; que con buenos maestros puedo yo ser malo, y, aunque me sobre tiempo para serlo, rebueno. No se lo saban todo los filsofos, que sus palabras no eran evangelios. Hartas veces, seor dije yo, deca mi buena Ins que el verdadero saber era el saberse salvar, y que toda la dems ciencia era como ciencia de agua y borra. Y aun deca bien dijo mi amo, que al fin aquella es ciencia que ensea el camino de salvacin. Verdad, seor; mas tambin hay otra que, a mi parecer, no es mala repliqu yo. Y cul es? me pregunt. El saber comer le respond. Fuese la lengua a lo que estaba en el corazn; que, con el camino y no haber hallado a mi amo tan presto como quise, se me salan las tripas por la boca. Entre col y col, lechuga dijo l rindose. Eso, por la misericordia de Dios, todos lo sabemos, Onofre. Mas yo te digo que no hay ms afrentosa prdida que perderse un hombre honrado por la garganta. La abstinencia es madre de la virtud; la virtud, la que da la honra. Ella es el primer escaln de la bienaventuranza divina y humana si humana la hay; nave segura que, por el mar de las miserias del mundo, nos lleva al puerto de la salvacin. Mira cunto vale ser los hombres templados, que todos los estiman, todos los aman, todos los honran. La regla y orden la guardan los discretos; que el hartarse es de bestias. No apetece la honra del nimo quien

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ama demasiadamente su cuerpo, porque ninguno hay que pueda llenar el vientre y el entendimiento. Que siempre veo que el hombre glotn vive abatido y ultrajado de todos. Pues yo dije callando, si por algo tengo de ser abatido, ser por eso. Qu murmuras? dijo l. Digo, seor, que, si alguna cosa buena tengo, es no ser goloso. Estimarete yo me replic si tienes esa gracia en lo que fuere razn; que gracia es y mucha gracia, y aun no s yo cul mayor. Oh qu gran virtud! No la tengas en poco, que no todos gozan de ese celestial y maravilloso don; no todos tienen alhaja tan inestimable en su casa. El vicio del vientre no slo disminuye la vida, pero la quita; porque la gula hiere ms que un cuchillo de dos cortes. Cuanto el hombre se da ms al regalo, tanto ms le engaan los vicios del mundo. No hay peor cosa que ser los hombres epicreos. Oh qu infamia!, qu vituperio y bajeza es tropezar un hombre de bien en esa tosca piedra! El nombre ofende las orejas: glotn!, qu mal suena!, qu vocablo tan impertinente! Desterrarlo tenan por vagamundo. De eso est segura tu lengua. Con ms razn dije yo entre m podran desterrar hoy mis dientes. As que, Onofre prosigui l, la moderacin limitada alimenta y cra. Como dijo el filsofo, comer para vivir y no vivir para comer; que toda demasa es daosa. Aqu dije entre m seguros estamos de adolecer de ahtos segn se van poniendo las cosas. Qu dices? dijo l. Seor le respond a tiento, que he odo yo lo contrario de eso. Verdad es me replic que otros filsofos tuvieron otras opiniones; mas de las controversias de los sabios se levantan los errores en los pueblos. Tomemos lo mejor; que en la buena eleccin hablando filosficamente consiste el buen entendimiento. Al diablo daba yo tanta filosofa. Sin duda l haba tenido a Aristteles en romance y le lea como libro de caballeras,

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porque a lo que agora juzgo el latn no se le sobraba por el colme. No digo yo prosigui l que no se coma, que el comer no se excusa. A casa has venido que no se sustenta del viento; pero cmese saludablemente, poco y bien aderezado. Esto basta para la primera; que no se puede saber todo de un golpe. No, seor dije yo. Vmonos poco a poco; que ms das hay que longanizas. Aunque entonces, segn mi hambre, ms quisiera yo longanizas que das. Mas, con todo eso, no dej de agradarme esta pltica, porque no hay mejor manera de mandar que aconsejando. Cuanto de mayor estado los dueos, se han de mostrar ms humildes con los sbditos. Qutate dijo esa capa. Llama esos mozos; di que nos den de cenar. Gran palabra dijo el rey a los suyos dije yo. Esta voz angelical llen los vacos de mi estmago, clavseme en el corazn. Esta me fuera sustento cuando me faltara la cena, segn el deseo tena de que hiriera mis orejas. Holgueme con ella como el mdico con los cuartanarios, que son enfermedades largas y matan pocos. Haba en casa tres estudiantes pupilos, a quien mi amo por concierto sustentaba, que eran los mozos que me mand llamar. Cenamos moderadamente. Yo menos de lo que mi necesidad peda; pero, acordndome de su leccin y que era la primera vista del pleito, acomodeme con el tiempo. Hicironme cama junto a los estudiantes, y luego hicimos camarada; que, aunque yo era el ms pequeo, no el ms bueno. Presto me hice de su masa; que hombre vergonzoso el diablo lo llev a palacio. Enseronme a vivir, que beber yo me lo saba. A la maana levantmonos (en buen pie lo diga). Fui con mi amo a la iglesia. Quedeme de verla absorto y embelesado; a quien poco ha visto poco le espanta; que, aunque era mucho, dicen bien, que la rareza de las cosas es madre de la admiracin. Diome mi amo cargo de barrer el sagrario y deshollinarlo; que de escoba no poda yo escapar. Aceptelo, porque,

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de mercedes de rey, no hay que desechar ninguna, pues no se acuerda de quien rehsa el trabajo. Dimos fin al nuestro cuando en el coro a la misa, y acudimos a casa, donde ya nos estaban esperando la mesa puesta y comida aderezada. Comimos, como dijo mi amo, para vivir. No estim yo poco su buen trmino, que, pues me ley la cartilla, seal que no se quera hacer de los godos. Practicamos en comiendo todos de conformidad una vana y dos vacas. No haba jugador tan torpe que no rechazase su pelota. En tocando a vsperas, acudimos a la obligacin, cumplimos con ella y, en acabando, dimos con nuestros cuerpos en el juego de bolos. Qu bien sabe el entretenimiento, echado el cuidado aparte! Holgueme de verlo: todo lo nuevo aplace. Al anochecer, a casa; cena puesta y mesa aderezada. Esta vida padre y madre olvida. No la tiene mejor el papa. No me acordaba de mi patria, porque aquella lo es a donde al hombre le va bien. Gran gusto me dio este da. Harto tena que rogar a Dios que as fuesen todos; porque, como en poco espacio de tiempo no cabe gran bienaventuranza, aunque el da me llenaba el ojo, aguardaba la revuelta, porque nunca vi placer sin contrapeso. A los alegres y serenos soles suceden nublados oscuros y turbulentos; a los gustos y apacibles ratos los ocupan incomportables dolores; a las risas y deleites los siguen llantos y pasiones intolerables. No hay descanso, no hay sosiego, no hay entretenimiento, no hay gloria a que luego no venga en su prosecucin fatiga, inquietud, tristeza, infierno. Quin fiar de un da claro?, pues dice el refrn que un golpe no derriba un robre. El temor es bueno, y la incertidumbre justa; que, en efecto, no incurre en culpa quien, aunque no sea, teme lo que puede ser. Y ms cuando la potencia est tan prxima como en el sujeto de un sacristn; que, aunque entonces yo le tena por obispo, ya he llegado a conocer que su silla en el coro es el incensario. Con todo eso, por agora no tengo qu quejarme, porque con este orden y prspera fortuna pasamos hasta la Navidad, que me corri la ma con mis estudiantes, que, aunque contra m, no es para callada.

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CUENTA ONOFRE UNA DESGRACIA QUE LE SUCEDI CON LOS ESTUDIANTES DE SU CASA

RANDES infortunios y desventuras son las que siguen a los hombres; no echan paso que no meten el pie en el barro. Quieto y sosegado me estaba yo, y me vinieron a sacar de quicio. No hay cosa que ms convenza al hombre que el deseo de alcanzar lo que pretende. Encandlase como perdiz con la calderuela. Ventura es todo; ponerse a lo que saliere; que, en efecto, para los hombres son los trabajos. El corazn enseado a sufrir hace las cosas ms leves de lo que son. El mo fue que, como ordinariamente suelen las madres contribuir con torreznos las Pascuas a los hijos, a uno de los de casa le enviaron unos solomos y no s cuntas morcillas. Estas fueron principio de mi dao. El cabello se muda, pero no la costumbre, porque esta es otra naturaleza. Di tras ello y salime con ello. Todo es comenzar, que despus por la costura se desgaja como camisa mal cosida; aunque el primer yerro no es en mano del hombre, como el primer movimiento. Verdad si esta fuera la primera, mas fue la del testuz; y del pecado lo peor es la perseverancia. El seso falta cuando la voluntad priva la razn. As me falt a m en este combate morcillera; que invent mil cosas para poder alcanzar alguna parte, mas no hall traza que por entonces me conviniese; que pocas veces se miden los sucesos con la vara de los deseos. Hasta que, dndolas cada da nuevas, algn ngel me alumbr el entendimiento en la oscuridad de mis tinieblas. Ninguna humana pasin es perpetua ni durable. Mucho puede el continuo trabajo. Una gotera agujera una piedra perseverando su corriente. Como yo madrugaba de ordinario para acudir a la iglesia, en mi ausencia hacan ellos su San Martn; y as no era mucho que me desvelase en este pensamiento como lo haca; tanto, que no quitaba la imaginacin de mi deseo porque no me daase lo del sabio, donde dice que quien en muchas partes tiene dividida la memoria en ninguna la tiene segura. Al fin me determin en proseguir con lo imaginado, porque

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hombre determinado por dos vale. En una hora no se gan Zamora, mas con todo eso no ces la guerra. Pocas victorias habra si del primer golpe se hubiesen de acabar; paso a paso se hace la jornada, que no de un salto. La medicina que hoy daa una llaga maana la cura, como cur yo la ma; que todo el tiempo lo sazona. Era Francisco que as se llamaba el dueo de la mercadura de los tres el ms pequeo y, por su ventura, capn. En la voz se lo ahorraba, que la tena buena. No s el misterio que tienen aquellas inestimables joyas, que a cualquiera que le faltan no slo es privado de ellas, pero aun de inmensidad de gracias que las acompaan. Al nuestro le faltaba el nimo; que, como son segunda especie de mujeres, imtanlas en las cualidades. No hay cosa ms fea ni abominable que el hombre afeminado. Vi en buen punto mi negocio, y fue portillo por donde se combati la fortaleza. Tracele de da, y a la noche le puse nombre con intento de bautizarlo con la sangre de las morcillas. Ya que nos hubimos acostado y ellos dorman habindoles primero metido en los cascos que la noche de antes haba sentido un ruido, me levant. Ayudome para ello haberse dicho que en aquella casa sola andar duende. Todos convenimos en la fama. La imaginacin hace el caso. Creci el cardo entre los panes; y la sospecha, en los corazones; salvo en el mo, que estaba hecho de piedra imn para atraer a s los solomos. Comenc de hacer ruido con un pedacillo de cadena, que para el efecto tena aparejado, hasta que yo sent que estaban despiertos. En volvindose a dormir, volva yo a mi obra, sin hacerles ningn dao por no atemorizarlos del todo. Al fin, se pas as la noche; mala la pas yo, pero no quisiera parte de la suya. A la maana, contamos a mi amo el suceso; que, por dormir lejos de nosotros, no lo poda haber odo. Todos reamos harto, pero yo ms que ninguno. Francisco, como ms cobarde, llev ms parte del miedo. Vino la noche, y yo luego apliqu mi duende a mi deseo: De cenar pide este duende. Odo he decir por muy cierto que, dejndoles qu comer, no hacen mal.

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Como le conoca la enfermedad, aplicbale la cura. El principio de la salud es conocer la dolencia. Yo lo dije de tal suerte que se lo dej estampado. No hay mejor impresor de mentiras que el miedo. Dando vino la cena de ojos al conjuro como conejo al silbo. Aunque estuvimos primero dudando lo que comera mejor; pero, como yo tena la llave de su estmago, absolv la dificultad fingindolo grande amigo de cosas de puerco. Pusmosle solomo con pan y vino, porque todos de conformidad escotamos a ochavo para dos noches, si con la primera nos iba bien. Yo se lo facilitaba de suerte que poner miedo y quitar miedo era en m como mazos de batn, que se levanta uno cuando da otro. Presto nos dormimos, digo, se durmieron; que no es grande el cuidado que hace paces con el sueo. La esperanza larga aflige el corazn; y as, al mo, cualquier momentneo intervalo lo molestaba con tardanza. Apenas hubieron cerrado los ojos, cuando Onofre abri los del alma con su solomo, que, como en los bienes es mejor el acto que la potencia, la cautiva voluntad con l se rescat de la prisin. Ya que satisfice a mi deseo, me volv a la cama, habiendo hecho primero tinieblas con mi instrumento hasta despertarlos, con que los dej sosegar. As pasamos bien cuantas noches hasta que, por mis pecados, se acab el solomo. Aconteci otra despus que yo haba dado carta de horro a un poco de morcilla que le habamos dejado que la ama olvid a la lumbre un puchero con algunas reliquias que para ella deba tener ocultadas. Pocos andan en la masa que no se les pegue de ella, porque no es mucho que el carbonero ande tiznado. Oliolo un gato, que buscaba su vida como yo la ma, y, por comerlo, meti la cabeza dentro ms apremiadamente que le fuera necesario. Cuando se hubo satisfecho, que la quiso sacar, no tuvo remedio, porque le vena tan justo, que dijeran que le haban tomado medida. Quien ha de salir con su empresa no ha de mirar inconvinientes. No hay consejo do hay deseo; que si el gato le tomara, no cayera en la trampa. Qued tapado como quien juega a la gallina ciega; slo faltaba quien diera con los zapatos. Oh cuntos tiene el mundo que por no atender al dao venidero, ciegos del apetito que los rige, han cado en tales

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yerros, que, aunque procuran favor para levantarse, su misma razn les niega la mano que le piden! El negro gato encontr con nuestro aposento, que estaba enfrente, y se nos meti en l. Como traa el puchero rodando y el no acostumbrado peso en la cabeza, aqu caa, acull se levantaba, ora encontraba con la pared, ora con la puerta. Todo era ruido; todo, trpala; todo, estruendo, alboroto y desasosiego. En conclusin: no haba cosa quieta ni segura. En sintindole, como era duende extraordinario, atemoriceme yo; que los dems ya le tenan perdido el miedo. No hay cosa tan espantosa que su presencia ordinaria no afloje al temor las riendas. Llam a los otros que no fue poco poder sacar la voz del cuerpo, sospechando que era alguno de ellos; mas, como todos me respondieron en la cama y el gato andaba dando de cabezadas con su puchero por buscar salida, acabseme de verificar el temor. Sin sacramento hubo confirmacin. Por cierto tuve que era el duende; jurara que se me haba echado en los pies, tanto puede la imaginacin! Cre que se haba enojado porque le haba hurtado el oficio; que, como dicen, quin es tu enemigo?, etc. Harto tena que pedirle perdn, hincado de rodillas sobre la cama; todo el ao malo, mas, al peligro, hecho un santico; y aun no es poco acordarse hombre de Dios en la tribulacin. Decale: A lo menos, seor duende, es Vuesa Merced un duende muy honrado. De los buenos es perdonar las culpas. No es verdadera fuerza ni podero dar el mal que se puede; antes, el vencedor queda ms vengado del rendido dndole vida que quitndosela. Vivo, seor, ya ser de algn fruto; que sirvir yo a Su Merced en cuanto pueda; mas si acaso me mata, ser un cuerpo sin provecho. Haga Vuesa Merced lo que gustare, que aparejado estoy para todo. Seor duende, por amor de Dios, que yo le doy mi fe y palabra de no meterme ms en cosa que a su oficio toque, porque de las burlas una basta. Entonces conoc que causa mayor pena al delincuente esperar la rigurosa sentencia que la ejecucin de ella, porque sent ms el esperar cundo me dara la mortal herida que sintiera la muerte si me la hubiera dado.

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En sonando el golpe, cuando arremeta con alguna pared o puerta, Santa Brbara, abogada de los truenos!, deca yo. Bien me holgara entonces con un relmpago, siquiera por la luz. Caro me cost el solomo; no son en ms tenidas las cosas de en lo que son compradas, no tienen ms valor de lo que cuestan, porque el de la estimacin no est en la cosa; y as es dificultoso querer mucho y costar poco. Oh cul estaba mi corazn! Si la venta del miedo corriera como la del aceite, cantidad tena yo para darlo a buen precio. Yo abaratara la mercadura de suerte que a todos se les hiciera comodidad, y an no quedara tan pobre que no me quedara provisin para casa. De esta suerte se pas la noche hasta que la luz nos vino a ver, que jurar que no la he visto ms tarde en mi vida. Amanec hincado de rodillas; el canto a los pechos me faltaba para parecer san Jernimo. Mi duende nunca cesaba, porque an estaba en sus tinieblas. Levantmonos todos. Y, como vimos el gato menear y dar aquellos encontrones, uno deca: Bruja es que no acierta a salir. Otro: No es sino alma en pena que nos quiere encomendar algo que hagamos por ella. Y, a la verdad, como la luz an era poca, y l tena la cabeza tan grande, y no se discerna que fuese olla, pareca otro animal bien diferente. Nadie se le osaba acercar, y yo menos que todos. En el pecho atemorizado no hay lugar para el nimo; que el mal que una vez se arraiga tarde se desecha. Cobr miedo, salime con ello, apoderose en m y hceme su esclavo, de suerte que an hoy es el da que no estoy bien libre de su cautiverio; no porque el temor me dura, sino por la cuita del estado en que me vi. Todos estbamos afligidos, pero no hay prenda tan rematada por sus cabales, que no pueda admitir alguna cosilla. Y as, aunque medrosos y tmidos, no falt uno a quien le qued un resquicio por donde le entr una vislumbre de nimo para poder coger un palo que all estaba y tirarle con l; que no fue poco, pues fue rescate de mi salud. Tuvo el arcabucero tan buen tiento y asest de suerte al gato, que, sin dao de barras, como quien da a la ave en la pluma sin

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herirla, le quebr la olla en la cabeza, dejndole libre y desencarcelado para que pudiese huir, como lo hizo, ms ligero que el ligero viento. Todos le reconocimos y todos descansamos; pero yo ms que nadie: quien ms trabajo pasa ms necesitado est de reposo. Volv en mi ser, recuper mi aliento; que el desengao es padre de las glorias. Yo estuve en ella en saliendo de mi cuidado. Gran duda puso a los compaeros el pasado duende. Todos estaban en que habra sido otra cosa semejante y decan ser gato el que se coma la cena. Procur de divertir aquellos desatinados y prolijos pensamientos por no perder el rspice de mi consuelo, la ayuda de costa de mi deseo, el besamano y ofrenda de mis sacrificios; que no se enderezaban a otra cosa. Quien al bien est enseado, la sombra del mal le atemoriza. Hceles creer haba sido el duende que, con apariencia de gato, nos haba dado aquel picn. No fue menester mucho, que la mentira adornada suele hacer efecto de verdad. Slo el mayor, aunque lo crey, dud. Parceme que deba de estar como Santo Toms y que me deba de decir entre dientes: Si yo no metiere las manos en la boca de ese duende que decs, no dejar de creer que es gato. Mas disimul con extraa prudencia, porque, aunque en lo extrnseco me ayudaba a fortificar mi ficcin, en lo interior senta otra cosa, como pareci despus. No es todo oro lo que reluce, no es blanco todo lo que no parece negro. El inters propio le mova, que no el favorecerme; como al podenco, que caza ms por el suyo que por el del dueo. Con todo eso, con lo que me ayud y les dije, aquella, como las dems noches, le dejamos al duende su morcilla por habrsenos acabado como est dicho el solomo. Haca yo por l y haca mi dao. No fuera mucho que el seor duende que era el seor Onofre tuviera cuidado con su propia persona y previniera el mal que le amenazaba. La mayor prudencia es, antes que venga el dao, proveer que no pueda venir. Como la noche de antes haba pasado tal persecucin por nosotros, imagin que ellos estaran alerta como soldados en centinela, y, como estaba necesitado de sueo, dando reposo al cansancio, difer mi lance para ms tarde.

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Alonso, que as se llamaba el incrdulo, tena imaginado lo que yo hartas veces por la obra haba puesto, que era levantarse a comer la morcilla. De cosario a cosario no se llevan si los barriles. Los mejores ingenios se encuentran. Un pensamiento le digieren muchos. Dos ballesteros tirando de partes diferentes sucede que dan en un blanco. Decir lo mismo y aadir sobre ello. As hizo Alonso. Levantose cuando nos sinti dormidos y hurtome la bendicin, hacindose Jacob del duende. Dio recado a su morcilla y, por que yo no quedase sin l, despus de habrsela comido, le pareci bien desocupar el vientre de otra que en l tena sobrada, ocupando como ocup con ella el desocupado plato; en el cual, en lugar de la verdadera, la dej, creyendo que el duende haba de darnos algn sobresalto como sola. Morcilla fue que no me le dio a m pequeo. De amor se la coma como la gallina el huevo. Mi desgracia fue que aun hubo de ser dura porque en el tacto tuviese apariencia de verdadera morcilla. Acostose y vel el suceso; que quien una vez entra en sospecha mal sale de ella. Al fin me levant y, como tena de costumbre, comenc de sonar mi cadena. Quin duda que l dira entre s, como quien mira de talanquera: Bien puedes hablar, que ya ests conocido, o, por mejor decir: Bien puedes comer, que buena morcilla tienes? Tal sueo te d Dios, bellaco. Con ella te desayunes en lugar de conserva. Qu contento tendra cuando conociese el duende! Call como discreto; no hay mayor prudencia ni dificultad que saber callar a su tiempo. La quietud me convidaba y el deseo me daba priesa. No repar mucho; sal ligero; llegu temprano; as con gana; mord con gusto, y al fin gust de la morcilla. Fue mi boca necesaria de los excrementos alfonsinos. No parece sino acto de teologa en el nombre. Cuando reconoc la especia, que no ola a jengibre, comenc de escupir; mas, segn con la eficacia que haba mordido, apenas me la poda desasir de los dientes. Alonso, que no estaba descuidado, ms tard a sentirme que a encender luz; y, con ella levantada, sali diciendo: Ecce lumen Christi, seor duende.

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Cuando me vi en tal afrenta, no quisiera ser nacido. Quien mal hace aborrece la claridad; yo por mi propio mal la aborreca, porque l harto tena que vocear a los compaeros: Hola! Hola!, que tengo el duende en el lazo. Favor! Favor, no se escape! Cogironme con el hurto en las manos y la salsa en la boca. Mi amo, que se levant a las voces, harto tena que consolarme y defenderme en mi trabajo, porque no haba brazo tan temeroso que, como me vieron en la plaza, no me tirase su vara. Con esto nos dej el duende quietos y sosegados de all adelante, quedndome yo siempre con el gusto de mi morcilla y con la vergenza de mi afrenta.

CAPTULO QUINTO
CMO ONOFRE COMENZ A PASAR MALA VIDA DESPUS DE IDOS LOS ESTUDIANTES, Y EL ARDID CON QUE SE VENG DE LA FRUTERA

CABADA esta desventura que lo fue para m, aunque no me quiero llamar desdichado, pues tuve sufrimiento en la desdicha; que, segn dijo el filsofo Bas, no matan a los hombres las adversidades, sino la impaciencia que tenemos en ellas, con otras mil nieras que nos sucedieron, que por no ser prolijo no las cuento, se lleg la Resurreccin, y los buenos de los estudiantes nos descombraron la casa juntamente con la ama, que estaba por su cuenta. No lo sent yo poco, que, con mis trabajos, ramos grandes amigos. La amistad es prenda del alma, porque el amigo es otro yo. Quedeme solo. Ved qu sintira, pues dijo el refrn que una alma sola ni canta ni llora; que, aunque mi vida no era mala, de ninguna prosperidad es buena la posesin sin compaa. Mas, segn los males me sucedieron de all adelante, poca necesidad tuve de ellos para contarles mi bien. Era mi sacristn, segn la hilaza fue mostrando cuando quedamos solos, sayal de lo basto y, en lo que toca a tratarse, la misma miseria. En pedirle una blanca, se le arrancaba el alma;

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que antes, como era hacienda de modorros y rozbamos a costa de pobretes, gastbamos como Fcares; no de lo nuestro; porque del pan de mi compadre, buen zatico a mi ahijado. Trabajo tienen los avarientos: si roban, acuan; si deben, no pagan; si guardan, se desvelan; si tienen, desean; si gastan, lo lloran; si comen, les duele; si ganan, viven; si pierden, se ahorcan. Lacerados de sus corazones, que lacerada vida gozan! No hay gusto, no hay contento, no hay descanso, no hay sosiego, no hay gloria, no hay consuelo que no les sea aborrecimiento de s mismos. Pues, qu sera si les faltase el entretenimiento que tienen con su dinero? All s que sera ponerles las cabras en corral. Parceme que ahuyentados saldran todos con sus penates a cuestas huyendo de las llamas de Troya a trueco de no perder sus dioses. Que para estos tales, no debe haber otro, porque all son sus oraciones y plegarias, all viven y all animan; el cuerpo preso en Sansuea, y en Pars cautiva el alma. All est su Apolo, que como orculo responde a sus desventuras. Quereisla mayor que ver que pongan su bienaventuranza en cosa tan caduca y perecedera como los bienes de este suelo? Aun no me espanto que quien mucho tiene quiera tener ms, que esa es la primer herencia, y aun la primera miseria, de la hacienda; y, al fin, como dicen, de casta le viene al galgo ser carilargo. Pero que un triste sacristn, que aun no tiene renta para cebarse como halcn, teniendo el vientre de elefante, quiera limitarse como pollo por conocer de qu color es el oro, aadiendo a su mala ventura otra ventura mala, comiendo a comer pan y cebolla y a cenar cebolla y pan, esto es lo que me aterra; perder los estribos y aun la silla, que este frisn da grandes brincos y corcovos. Distinto humor deba tener aquel que dijo que contento con poco am siempre la pobreza; mas no me espanto que lo dijese si saba que ninguno es ms seor de las cosas que el que no desea ninguna. Llamome mi amo y, por no ensearme primero la horca que el lugar, me dijo: Onofre, solos estamos; buena vida pasaremos. As quiera Dios, dije yo entre m.

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No hay sino alzar las faldas prosigui l. Manos a labor. Mozo eres, hacerte a toda broza, a polvo y lodo. Que quien no sabe ms de un agujero presto le cogen; quien no tiene ms de un ojo a pique est de cegar. Aprender, que quien ms sabe ms vale. Madrugar y trasnochar y tener tu casa como el oro; que el hombre dormiln, como lo dicen ellos, pocas veces si es buen filsofo. Tenerlo todo bien aderezado, que lo bien compuesto a todos parece bien; y lo mal, ni a Dios ni al diablo. Plelo y asalo, pues deseas ser virtuoso; que no es pequeo principio de virtud la curiosidad y limpieza. Como comiremos, dije yo entre m. Qu dices? dijo. Que soy, seor, grande artfice de guisar una olla. Todo es bueno replic l, mas eso es lo de menos. Quien bien almuerza espera hasta la cena. Una tostada por la maana, y cada santo con su blanca. Cada uno a su menester, que a la noche a la cama se va la persona. Buena vida te has gozado. En el mundo, Onofre, de todo se pasa. Si por ventura no fuere tal la que se siguiere, compensars lo uno con lo otro, lo presente con lo pasado; que, en efecto, el bien y el mal tienen la misma correspondencia que padre y hijo, porque de uno se engendra otro. Lo que tena bueno, que luego me desengaaba. Primero me daba la mala nueva que el mal rato; que no era poco de agradecer. Pasaremos dijo como podamos; que cada da olla amarga el caldo. De lo dems cuidemos, que los dientes aparejados estn para hacer su oficio y trabajar. As tuviesen ellos en qu dije yo como eso es verdad. Mas, a lo que veo, antes les faltar a ellos materia para su labor que a m forma para mi vida. Tu racin dijo l es cada cuatro das un pan de tres libras, y cada da dos maraveds. Si quisieres hacer olla, est en tu mano; si asado, nadie te lo estorba. La casa tienes por tuya: hulgate, que en tu vida te amanecer ms claro. Gzate en el mundo, que agora es tu tiempo. Comers bien, bebers mejor; no habr duque como t.

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Ni ducado ms bien guardado que el tuyo dije yo si a tu silo llega. Tal sea tu salud cual la verdad dices de mi holgura. Con esta racin tan miserable se me angusti el alma, los espritus vitales perdieron su vigor y fuerza, la sangre se me cuaj en el cuerpo, los niervos se me quedaron helados y yertos como si en un riguroso puerto me hubiera cogido la nieve sin poder llegar a poblado. Slo la palabra no se me hel, porque tuve nimo para decirle: Pues, Vuesa Merced, seor, no ha de comer en casa? De m, Onofre, no hay que tener pena me respondi, que yo soy perrillo de muchas bodas. Hcese hombre rezongln hoy con un amigo, maana con otro. Aquel me convida, con este me hago convidado. El uno me lo da de voluntad, el otro no me lo niega de respeto. Mudo tabancos y as paso la vida. Eso s dije yo: aplicar lo mostrenco como frailes trinitarios. Algo se ha de hacer me replic para tener un cuarto. El hombre pobre todo es trazas. Quien todo se lo come ni tiene ni ahorra; que el bien, sin buscarlo, pocas veces se entra por la puerta. Pues, seor dije, donde Vuesa Merced comiere, no comer yo? No es mejor que nos ahorremos tambin mi gasto? Sabe Dios con la intencin que yo lo deca! Un hombre solo, Onofre replic, comoquiera se apega. De dar poco, pocos dudan; pero mucho, a todos se les hace de malo. No hay cosa ms aborrecida que el dar. A m, cuando me lo den de mala gana, no me muestran mala cara. Como soy de buena condicin, paso por todo. A ti podransete atrever, como eres mochacho, y declararte sus pechos para que viniese a mi noticia. No conviene. Importa huir de los inconvinientes; si quieres buen fin, mira los fines, que quien presto se determina presto se arrepiente. Algo se ha de gastar; mas quien no excusa el gasto excuse el largo, que muchos pocos hacen un mucho. Ya lo entiendo, seor dije yo; que para m no son menester muchas arengas.

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No dio tantos documentos Catn a su hijo como este sacristn saba, y todos en derecho de su dedo. Jams parti mensajero de su lengua que no fuese camino de su bolsa. Decs que tena el pobrete mucho? Cuando alcanzaba veinte reales, haba entrado por nuestra puerta la flota de Indias; y estos no se hartara de contarlos y recontarlos de aqu al da del juicio. Bolsa ms fatigada no la vieron los cambios. En el pecho la traa, y aun la sotana rozada de tantas veces como la molestaba para sacarla. No hay estado ms msero que el del miserable, porque as le atormentan los deseos de tener como las tempestades del invierno turban las sosegadas aguas. No consiste la riqueza en la cantidad del oro ni de la plata, porque la verdadera virtud es la mayor riqueza. Mas como su pensamiento es de tierra, no se les levanta de ella; porque no miran que no hay hombre que muera rico sino el que vive pobre. En estando en casa, al punto me deca: Qu te parece, Onofre, que ricos estamos? Agora, seor deca yo, muy gentil dinero hay. Bien podemos comer. Anda, bruto me replicaba. Todo lo quieres para comer. No se espante Vuesa Merced deca yo, que quien no come no vive. Si me muero, no pare ya mi madre. La vida quiero; que la hacienda ella se viene. El oro para gastar se allega; que de las riquezas no tiene Vuesa Merced otra cosa sino el uso; y no gozando de este, con la vida se acaban. No hay quien te entienda deca l. T tienes tu racin, tu pan, tu dinero. Qu te falta? De qu te quejas? Trtase mejor al rey? Come ms ningn prncipe que pan y dinero? As, as; pngale buen nombre Vuesa Merceddeca yo. Llene la boca, que eso no cuesta blanca; as la llenara yo de pan. Maldiciente eres me replicaba. Boca ms mordaz no la vi en mi vida. Pues cierto, seor dije yo, que no se ejercita mucho en morder; no s yo cmo es tan mordaz ni quin se lo ha enseado.

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Quiero callar dijo l; que en ninguna cosa se echa de ver mejor un sabio que en saber sufrir un necio. Eso fuera, si yo lo fuera dije entonces. Mal me quieren mis comadres porque les digo las verdades. Qu quiere Vuesa Merced?, que coma con dos maraveds y un cuartern de pan de a tres libras? Que no tengo para untarme los dientes. No est dijo l en tu mano comprarlos de lo que t quisieres? Estrbotelo yo? Pngote algn impedimento? Hgote dueo de mi hacienda, y an malagradecido. Si tratis de berzas, mi padre tiene una albarda, dije pasito. No quiero decir eso le respond a l; sino que es poco, en buen romance. Que es poco? dijo l. Procura compasar el estmago con la posibilidad. Si a poco te acostumbras, poco te bastar; y si a mucho, la hacienda de Creso no ser bastante para llenarte el ojo. Ni aun el estmago dije yo, que es de mejor contento. Hartos das pas con esta miseria; que mi amo cumpla su palabra y coma fuera lo ms del tiempo, cuando aqu, cuando all, lo menos en casa. Al fin, con esto y algunos percances del sagrario, pas mala ventura hasta que Dios y mi buena diligencia me la dieron mejor. Aunque no me tena poco afligido esta desventurada racin y el ver con la miseria que mi cuitado dueo me trataba, no me faltaban otros cuidados. Porque tena tristes y diversas imaginaciones, y de estas es fuerza que hayan de nacer diversas penas. Entre otros, no era el menor el considerar que la frutera me hubiese hecho el real moharril y a m bobo con tan comn papilla. Que an, si fuera cosa de ingenio, pasara por ello y sobrellevara mi ignorancia como bastaran mis fuerzas; pero as la paciencia se me acababa, y el corazn se me afliga, porque muchas veces da mayor sentimiento el modo como acontecieron las cosas que el suceso de ellas. Tambin me aumentaba la pena ver que se me hubiese encenagado el entendimiento de tal manera, que, de mil qui-

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meras que forj para vengarme con detrimento suyo y ejemplo de los otros, ninguna se me cuajaba ni tena efecto. Porque, con su sagacidad y providencia, sin entenderlas, en el aire, como cohete, deshaca las trazas en que yo tena puesta mi felicidad. No hay mejor cirujano que el bien acuchillado. Ella lo estaba, y as penetraba las cosas de suerte que, del primer bote y voleo, daba en pantana con todas mis mquinas; y, aunque las tena yo por muy buenas, me quedaba a escuras; y ella, tan libre y salva aunque le puse hartos como si ningn lazo le hubiera puesto. El agraviado no deja cosa por tentar. Verdad sea que no pude salir con ninguna imaginada; mas cuando faltan las fuerzas, no se ha de vituperar la voluntad. Cuanto ms que me vengu, aunque la venganza me vino de repente como copla redondilla; mas eso no es de menospreciar, porque todas las cosas repentinas son ms estimadas. Al fin a quien por muchas partes le pican por alguna salta; que no hay ingenio tan capaz que, en diversidad de materias, no se confunda. Yo hice lo que pude, y as me puedo alabar que no se me qued por corta ni mal echada; pues, en cuanto me era posible, acuda a su tienda no con celo de mejorarla, porque el bien hecho al malo siempre se convierte en mal; antes no me mova otra cosa sino el esperar que se me ofreciese coyuntura en que me viniese al pagadero. Quien hambre tiene en pan suea. El mismo agravio es estmulo de venganza. Yo estaba asado, y as, como he dicho, cursaba su posada por ver si me caera en las uas; aunque, segn lo poco que tenamos que comprar, no era el curso tanto como yo quisiera. Mas cualquiera ganancia, aunque fuera a costa de mis amigos, ora poca, ora mucha, sirviendo yo de arcaduz aportaba a sus manos, y a las mas lo que de las suyas poda adquirir por la va de gafat; que nunca en esto me descuid, estafndole, lo ms a mi salvo que poda, hoy uno y maana otro. Porque, aunque el hurto de suyo es malo, no se puede tener por tal el que se hace con nimo de restaurar lo propio, pues sabemos que a cada uno le es lcito el pagarse de sus manos; y ms, que es bienaventurado el que posee. Como dicen, a quien le duele la muela, que se la saque. Ms vale que mi enemigo desee de m lo que yo tengo de desear de l que no desearlo yo y ser terrero de su risa.

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Mas, pasando a mi venganza, dejo esto; que ya por mi pura diligencia, sin habrmelos restituido, no me deba los menudos del real; pues, como he dicho, le haba redimido del cautiverio en que le puso mi ignorancia hacindole menos cuanto le agarraba. Tena yo en la mejilla izquierda una seal de una quemadura, que, siendo pequeito, me dej un da mi buena madre Teresa (que Dios haya) junto al fuego, y haba cado y quemdome en l la mitad del rostro. No estaba tan feo ni se me echaba tanto de ver que por ello no pudiera presumir de gentilhombre, como despus lo fui; mas al fin era seal, y aquello le bast. Aun bien que tuve ventura que no fuese natural, porque, a serlo, algn curioso me dijera que no era sin misterio el haberme sealado la naturaleza. Aunque muchas veces estuve en conversacin con la frutera, nunca me acuerdo fuese tan de prosopopeya como agora. No s la tentacin que le vino. Estaba de espacio y sin duda necesitada de entretenimiento y quiso pagarme el real en tomarle conmigo, mas no se lo consent. Eso no. Puta y pechera? El demonio que lo sufra! Sobre cuernos penitencia? Llevseme el real y quera escorrozo de tripas con mi conversacin! Ni por lumbre! Que valgo poco para tamboril o juglar, pues me precio de derramasolaces, como lo ver por la obra. Llegu una tarde al anochecer a su tienda a comprar, como sola, dos maraveds de caamones tostados, por ver si le poda hacer algo invisible. En achaque de trama, est ac nuestra ama. Cualquiera cosa, aunque fuera mucho, lo disimulara mi necesidad; y si poco, me fuera de alivio para mi hambre. Que, por la misericordia de Dios, eso tuve bueno mientras con el sacristn estuve: que nunca dir que se me quit la gana de comer, si no fuese que de puro desfallido no sintiese lo que me faltaba. Porque muchas veces la excesiva necesidad desmaya, de suerte que quien la tiene ni se acuerda de s ni de ella. Tom mis caamones, paguele y detveme all, comiendo con ms espacio que peda mi necesitado estmago, por ver si se descuidara. Mas fue trabajo perdido, porque era astutsima; y as, para poder hacerle algo trampantojos, era necesario cogerla con priesa, porque a ro vuelto ganancia de pescador. Comenz de preguntarme algunas cosas que no eran

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para m de mucho gusto, pues quisiera ms que me dejara respirar con algn socorro de su tienda. Porque lo que ms se estima es lo que en la necesidad aprovecha. Mas, con todo eso, le respond sumariamente a trueco de que no me tuviese por descorts. No hay cosa que ms desacredite los buenos que, conociendo la cortesa, dejar de usar de ella, porque el no tenerla procede de soberbia, y es cierto que esta es capital enemigo de la bondad. Bien s que me oye un grave que me dice que no todos se han de tratar igualmente. Confisotelo; mas no me negars que no hay estado tan humilde que no tenga igual cortesa con que tratarle. Dcesme que s? Pues, por qu t, ms cargado de gravedad que nube de granizo, ms hueco que atambor destemplado, ms pomposo que veloz navo, ms hinchado que sus aladas velas, fabricando un trono de majestad en tu imaginacin, quieres con tu descortesa no slo hacerte temer, sino aun adorar por Dios, tratando al pobre con soberbia y al rico con menosprecio slo para significarnos que t eres el que todo lo puedes y todo lo vales? Y no miras que, quirindonos desvanecer, eres t el desvanecido y el que, con la hinchazn que en ti de tu mal trmino se engendra, desacreditas la grandeza de tu cualidad, si alguna tienes. Ya yo te digo: si te enojares, llvalo en dos veces. Que, pues Dios me dio lengua, sin duda fue para que me aprovechase de ella y te aprovechase a ti. Mas creo que ser predicar en desierto, porque t has de pasar con tu necedad adelante, aunque se venda el burro y aun la albarda. Vuelvo a mi frutera. Preguntbame de dnde era, quines eran mis padres, con quin estaba, dnde viva y otras muchas cosas, a que le satisfice bien contra mi voluntad por parecerme que no ha de vender las palabras el que de ellas espera sacar fruto. Pas ms adelante y djome: Mancebito, esa seal que tiene en el rostro, de qu le procedi? Que me parece debi ser alguna gran herida. Herida, seora? le respond por va de burla. Y cmo si fue! Fue una desgracia suma, un milagro muy notable, un lastimoso suceso y una venturosa suerte.

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Jess! dijo ella con mucha admiracin. Por su vida, hermano, que me lo cuente. Que me holgar de saberlo. Como la vi deseosa, ofreciseme un fingido engao y, sin ms consejo, lo puse en ejecucin. Que a las veces aprovecha ms la brevedad en el hecho que la ponderacin en el peligro. Pero sobre todo acierta el que, como yo, se mueve con razn y no con enojo. Djele: Pues Vuesa Merced lo desea saber, esteme atenta y sabr un suceso el ms horrible, el ms lastimoso y espantable que habr odo jams. La compasin la oblig a escucharme, porque son tan compasivos los corazones humanos, que hasta de los castigos justos la tienen. Diome pie y, sin ser poeta, hice la glosa dicindole: Sabr Vuesa Merced, seora, que, siendo yo algo ms nio porque mis padres, como he dicho, eran labradores y trataban cundo en su labranza, cundo en unos ganadillos, solan inviarme al campo a que tuviese cuenta con ellos. Y, aunque por mi niez no la poda dar tal como convena, por excusar costa que no estbamos muy aventajados, supla la falta que haca un mozo, y al fin acomodbamos la carga conforme a las costillas. La labranza, seora, cualquiera, aunque sea el ms noble, se puede preciar de ella, porque los labradores tienen, entre otros muchos, dos particulares bienes: el uno, que no conocen certidumbre en la ganancia; el otro, que esperan aquella que sacaren de su trabajo; y no hay vida ms bienaventurada que la que de s propia se sustenta. Sucedi que un da, en un ribazo de una heredad, me qued dormido andando en mi entretenimiento. Por tal lo tena yo, porque las cosas de que se saca inters y fruto, aunque sean trabajosas, son ya los hombres de tal condicin que las tienen por pasatiempo y regalo. Por la tarde, donde yo dorma, vino un hombre que andaba con su escopeta a caza y, habindosele ofrecido ocasin en que emplear su instrumento, sin verme a m, que, como he dicho, estaba dormido, ms cerca que yo quisiera, tir a la caza, matola, y aunque en ella hizo presa, no estaba yo tan lejos ni tan avieso de la pun-

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tera que no fui el blanco de ella. Diome con los perdigones en este lado y, aunque no me dej hueso ni muela en l, no doy pocas gracias a Dios de haber quedado con la vida. Esta, en suma, fue mi desgracia. Admirose del caso y djome: Luego en este lado no tiene huesos? (Por sus pasos contados se vino al degolladero). No, seora le respond. Ni huesos, ni muelas, porque todas me las derrib el arcabuzazo. Ensee a ver me dijo, por su vida. Meta Vuesa Merced el dedo y ver como est todo cado. Ella, que no estaba en mi malicia, como corderillo inocente me dio crdito. Yo, que por la misericordia de Dios estaba sano, como cog el dedo en mi boca, apret de suerte que se lo hice astillas. Este dije fue uno de los malhechores que me cogi el real. Sufra y llore; que donde cometi el delito, pag la pena. El prudente apenas ha de creer a s mesmo, cunto ms a los otros. Mas, como por entonces no lo fue, dile un arcabuzazo harto peor que el que yo dije haba llevado. Daba ferocsimas voces; pero, con todo eso, no solt hasta que fenec mi hecho. El suceso es maestro de los necios, porque de l aprenden los que, a no serlo, tuvieran sabido. Yo estoy cierto que no le cogern en otra, y aun que le pes de esta. Tem que me asiera; mas no pudo, porque el dolor propio no le dejaba atender al dao ajeno. Dejele el dedo hecho aicos y a ella dando gritos, que los pona en el cielo; y piqu a casa con la solicitud que el caso requera, donde, con mucha quietud y regocijo, cont a mi amo el retorno que la frutera haba llevado; que no se holg poco. El mal o bien que hicieres, ese espera; que ya por los agravios no vuelven rosquillas. Pagmelo. No como lo mereca; mas, al fin, ella era tal, que puedo decir que aun con menos me contentara, porque, del mal pagador, en pajas. Y ms que tambin hemos de perdonar algo a nuestros deudores; que no se ha de llevar todo por el bien lo vale.

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REFIERE ONOFRE LO QUE LE SUCEDI CON EL SACRISTN, SU AMO, Y LAS PESADAS BURLAS QUE LE HIZO MOVIDO DE HAMBRE Y NECESIDAD

I los trabajos de los hombres fuesen inmortales, aunque las edades son cortas, no sera posible que fuesen tan largas. No hay cosa que ms acabe la humana vida que los trabajos, porque son veneno del cuerpo y fatiga del alma; y as, conociendo Dios sus avenidas, les puso lmite como a las aguas del mar, y en su recompensa inva el consuelo necesario, que les sigue ordinariamente como la sombra al cuerpo. Qu fuera de m si el trabajo de mi laceria hubiera de permanecer? Si no me inviara remedio a tanta diversidad de calamidades? Ya estuviera en la casa lbrega y oscura que temi Lazarillo de Tormes! Ya hubiera dado fin a mi inmortalidad! Que yo creo que tengo de ser inmortal, pues siempre, al mayor peligro, me inva Dios cumplidsimo socorro. Pereca de hambre. La sustancia se me iba apurando como olla de enfermo, la salud aniquilando y la vida consumiendo. Slo el gusto permaneca en su ser, y el apetito en su punto, que estos defendieron su privilegio a capa y espada: ni teman ni deban. En conclusin, yo vine a entender por indirectas que mi amo andaba enamorado. No hay cosa tan secreta que no se descubra. El mejor secreto es no hacerlo, porque, como dice el refrn, lo que no se hace no se sabe. Fue, pues, el caso que algunos das haba que mi sacristn acostumbraba a subir por tarde y maana a la torre que llaman del Sacramento. El suyo, aunque quera ser matrimonio, estaba libre de serlo. Como vi que tanto lo menudeaba, dije entre m: Agua menuda mucho dura. Ver tengo qu significan estas subidas y bajadas; que no son sin misterio. No me daba golpe el corazn que no me saliese verdadero. Mas, con todo eso, es gran cosa el desengao al ojo; por eso este sentido es el ms principal, porque no se deja engaar tan fcilmente como los dems.

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Determineme, puse faldas en cinta y entr por el vado. Sub tras l, segu sus pasos y acechele comer y beber y mirar por los agujeros; que, aunque dicen que quien acecha su mal oye, esta vez hubo falencia, porque, acechando, hall mi refugio y verdadero amparo: de all naci mi bienaventuranza. Hall el panal en la boca del len y apliquelo a mi propsito como el letrado hace las leyes. Dios me vino a ver; que, aunque no me falt cuidado, sal con mi empresa como Celestina con la suya. En efecto, vi que l, de la torre, y una dama llamada doa Felipa, de un corredor, se estaban haciendo seas. El amor no excepta personas, que, aunque ella era muy principal y recogida, mi amo tena muy gentil talle y no era menos que ella; que, porque fuese sacristn, cada uno tiene su piedra en el rollo; ruin sea quien por ruin se tiene. l hablaba, y ella responda; que, aunque no intervenan razones, los que bien se quieren con los ojos del alma se comunican. El amor en las puntas de los dedos pone las lenguas, y, en los enamorados, hasta los cabellos hablan; aunque sospecho, a lo que despus pareci, que ella ms se entretena que amaba. Sin duda fisgaba de su amante. Dgolo porque muchas veces son los fines intrpretes de los principios; que yo no lo saba. Sea lo que fuere, vi lo que pasaba y me aprovech de la ocasin; que, aunque no luego di en ello, una vez que otra, torpe es el hombre que mirando no lo conoce. No sabe mucho el sabio que no se puede aprovechar a s mesmo; que, aunque yo no lo sea, en la ciencia de buscar la vida bien poda poner escuela. La necesidad aviva el ingenio, y yo que no era lerdo: juntose Sancho con su rocn. Consideraba entre m qu orden tendra para sacarle a mi amo algn refugio, y al fin no la di mala; porque, como vi que eran amores y que la dama estaba tan encerrada que aun verla era dificultoso, encajseme en los cascos, y luego dije: Ciertos son los toros. Atabales en Cuaresma: que me maten si no son bulas. La consideracin es mantenimiento del alma; que, aunque yo andaba tras el del cuerpo, por su orden me haba de venir.

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Fing que cierto da, pasando por su puerta, me haba llamado una criada, y haba subido arriba, estando sola la seora, y me haba dado un recado preguntndome por mi amo. No hay mentira ms bien aprovechada que entre amantes, porque, como creen fcilmente, pocas dejan de hacer su efecto. Con esta nueva, vine a mi buen seor. Buena sea su vida, y mejor mi comida. Rogaba a Dios que de esta me sacase, porque, como dicen que al enhornar se hacen los panes tuertos, de esta saliera; que de las otras yo me librara. En efecto, le dije con una cara de risa: Seor, albricias! Hoy buen da tengo! De esta hecha, no hay pariente pobre. Es menester poner la cara conforme el mensaje, porque la eficacia del orador en cualquier acto es importantsima. Si Vuesa Merced me lo paga, buenas nuevas!, buenas nuevas! Qu hay, Onofre me dijo, que tan contento me pides albricias? Qu, seor? repliqu yo. Que una dama bien hermosa me ha dado un recado para Vuesa Merced! Dama, amigo? dijo l. Y sabes quin es? Dama hermosa? Recado? Burlas, Onofre? Qu me dices? Es cierto? Digo, seor le respond, la verdad; y bien hermosa, que apenas la hay ms en el lugar. Los nacidos no deben haber visto a la hambre con cara hermosa si no es hoy, dije entre m. Y l replic: Cmo en el lugar, Onofre? Si es mi ngel, ni el suelo la tiene ni el cielo la ha criado igual suya. Tiene el mundo aquella compostura, aquel meneo, aquella bizarra, aquella gentileza juntado todo con merecimiento? Dnde vive, Onofre? Cmo se llama, hermano? Dmelo presto; que me hars perder el sentido si es verdad lo que me dices. Sal quiere este huevo dije yo entre m. No vemos la lumbre, y ya sale el humo a borbollones. En buen pie hemos entrado. Hoy antipodio tenemos como si fuese Pascua. Seor le dije, doa Felipa, la que posa en la calle Mayor, la hija de aquel seor principal. No dice mal Vuesa

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Merced, que todo eso tiene; mas lo que de su natural es bueno, con los regalos del deleite se corrompe. En eso nos visemos, Onofre dijo l: corrompiese siquiera y fuese doa Felipa. Mas no te creo; no es posible tanto bien. Inviarme recado doa Felipa? Doa Felipa? Ven ac. Cuntamelo por extenso. Sintateme aqu, Onofre. Ven ac, ven ac. Sintate y dmelo por tu vida, que estoy en trance de perder el juicio. A tus pies postrado quiero escuchar tan venturoso mensaje. Dime, amigo, por tu vida: Quin te llam? Qu ocasin tuviste para hablarla? Cuando subiste, en qu se entretena? Arriba, quin la acompaaba? En entrando, con qu donaire te recibi?, con qu semblante? Estaba triste o estaba regocijada? Dime, dime, Onofre, en resolucin: qu te dijo? Si me quieres ver vivo, no dilates mi bien. Cuando vi que me preguntaba tantas cosas, no dej de temer sospechando que me haba de coger en mentira. Mas luego me acord que quien ha de mentir ha de tener buena memoria, y no me olvidaba de lo que deca. Procur de decir poco, porque las razones cortas ms fcilmente se apegan. La memoria es pisada de las cosas sealadas que estn en el entendimiento. Y as le dije: Seor, ventura fue Harto me encomendaba a Dios que guiase mi lengua!, porque, vindome pasar por su puerta, baj una criada por su mandado a hacerme subir. Yo no saba qu me quisiese; mas al fin sub y con mucho respeto, mi sombrero en la mano, pregunt lo que mandaba. La vergenza en los mancebos dijo l, seal de bondad, porque esta es guarda de las virtudes. Bonsimamente hiciste. Por tu trmino te quiero; que te adoro. Con mucha crianza entraste, lo mejor del mundo. Qu discreto eres! Todo lo merece aquella imagen. Y qu te dijo? Prosigue, amigo. Primero dije yo mand ir la criada y se qued sola. Oh contento sin medida! dijo l. Oh singular fortuna! Oh venturosa oportunidad! Oh dichoso tiempo! Quin tuviera tanta felicidad que se pudiera en aquel punto transformar en ti!

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Mejor fuera en asno como Apuleyo dije yo entre m, si ya no lo ests. Quin escuchara prosigui l lo que dira a solas aquel divino serafn en quien tantas gracias resplandecen! Con ms gusto escuchara dije yo mis dientes, si mascaran algo, que cuanto me dijo. Ms quisiera mediana comida que buen razonamiento. Pasa, Onofre, adelante volva a decir; que comida y cena mereces. No te faltar de hoy ms lo necesario. Eso es dije lo que queremos los de a caballo, que salga el toro. Ms aprovecha la esperanza del futuro provecho que la memoria del pasado beneficio. Dime dijo l lo que resta; que mereces un vestido. Mejor criado no le tiene prncipe. Djome respond yo: Cmo est tu seor, Onofre?. El nombre te saba? dijo l. Cmo el nombre, seor? respond. No meneamos el pie que por la cuenta no lo sepa. Oh bienaventurado Teodoro! Que as se llamaba l. En la cumbre dijo de tu felicidad ests puesto, pues aquel divino relicario encierra en su memoria tus fortunas. Mejor encerrar yo dije entre m en el estmago lo que te sacare. Mucho tardas dijo l. Prosigue, prosigue, Onofre. Mil cosas le dije me pregunt: cmo me iba, qu haca Vuesa Merced, en qu pasaba su tiempo, hasta lo que comamos. Y a eso salt alterado: Qu dijiste, Onofre? Djele, seor, mi racin y cmo Vuesa Merced coma fuera. Qu me dices! dijo. Oh desventurado de m! Echdome has a perder. Todas las glorias que tena se me han aguado con esta respuesta: tendrame por un msero. Harto ms lo soy yo dije entre m, porque no hay hombre ms msero que el que espera felicidad de un miserable.

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Pues eso le habas de decir? prosigui l. No lo veas, Onofre? De tu habilidad me espanto, que tal dijiste. Borrado me has de su libro. A los hospitales me has echado. Harto nos lo estbamos nosotros. Qu dices? Que no reciba Vuesa Merced pesadumbre; que no soy tan necio. Esas cosas no son para dichas; no estaba yo loco. Vuelto me has dijo el alma al cuerpo. Ya yo me espantaba. Qu le dijiste? Dije que nos tratbamos como unos duques; que no tena mejor plato el obispo. Es posible? Oh qu discrecin! Qu entendimiento tan divino dijo l, que acertaste a decirlo! Cuntame cmo. Cuntamelo, cuntamelo. Ya, seor, lo he contado dije yo. As fuera ello verdad como yo lo dije. A la enmienda, Onofre dijo l, pues dice el refrn que quien yerra y se enmienda a Dios se encomienda. No mentirs otra vez por mi culpa. Ni aun es bueno, seor dije yo; que dicen que la mentira es enemiga de Dios. Hablemos verdades, pues tanto nos va en ello. No, no replic l; comer tenemos y beber como reyes. No quiero miserias. No quiero ahorros. Toma dos reales, Onofre; de hoy ms eres dispensero. Eso s dije entre m. Dado le hemos en el chiste al loco. Como dicen: otro loco hay en Chinchilla. Corre, corre dijo l. Por la buena nueva, trae una pierna de carnero y llenemos estos vientres. Menester lo han dije yo, porque las tripas nos rugen en el cuerpo como a caballo que ha pasado carrera. Eso es lo que luce; que lo que no va en vino va en lgrimas y sospiros. Y quien usa de liberalidad de todos se hace querer bien. No salta la pelota del suelo con la brevedad que yo por la pierna, dejndomelo contemplando en mi enredo. Que, aunque no hay hombre tan loco que solo hable mucho, no pareca, cuando lo dej, su lengua sino tarabilla. Ms armona meta que una capilla de Toledo, aunque no tan concertada.

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Todo el camino me fui santiguando de ver cmo haba salido con mi empresa. A los atrevidos ayuda la fortuna. Otro fuera, que no tuviera nimo para ejecutar su pensamiento. El cobarde, huyendo, nunca escapa de la muerte; lo sano es hacer de las tripas corazn, que, como dicen, a quien no habla no le oye Dios. Gran gusto me dio esta traza; que, as como son mayores las obras del alma que las del cuerpo, as las cosas que alcanzamos con ingenio son ms agradables que las que conseguimos con fuerza. Lo peor que yo tuve fue usar mal de mi habilidad, por ser como fue tan en perjuicio de mi dueo. Malo es aprovecharse mal de lo malo, pero perniciossimo usar mal de lo bueno. [ ] Dios los que tiene el mundo que, dotados de mil habilidades, mil gracias, mil ingenios si se puede decir que en uno quepan tantos, sin atender al beneficio que de su mano recibieron, sin rienda que los gobierne, hechos caballos desbocados, se dejan llevar por la voluntad de su apetito y por el camino de la perdicin, no considerando que aquella recopilacin de bienes que Dios en ellos puso fue para que la empleasen en provecho de su pueblo y aumento de su repblica; y sin mirar, as mesmo, que, cuanto ms parte les haya alcanzado de este repartimiento, tanto ser mayor el demrito si mal de l se aprovecharen. All se las hayan! Con pjaro se toman que no es flaco de memoria. l se lo dir a su tiempo; que a m, si lo digo, no me oyen; si me oyen, no me creen; si me creen, no se corrigen; si se corrigen, no les dura; y si les dura, son interpolaciones; pues tienen, como locos, dilcidos intervalos por faltarles, como les falta, la verdadera firmeza que se pone en Dios. En efecto, volviendo a mi sacristn, yo vine con el carnero tan en el aire que, segn mi ligereza, por encima de las espigas corriera sin quebrarlas. Jurar que no asent las plantas en el suelo. La pierna puse en su punto sin ser oda ni vista. Comimos como unos papas, as lo coman mis hijos! Mi buen Teodoro siempre estaba en sus trece: l preguntar, y yo comer; aunque, segn la hambre canina que tena, todo fue meaja en capilla de fraile o mosquito en cuero de buey. Mas, en efecto, acomodeme con lo que pude y, a lo menos aquella vez,

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saqu el vientre de mal ao, que por entonces no consideraba ms que mi remedio. Cuando lo mir, como dicen, con ojos de piedad, vime en el labirinto de Creta. El conejo ido, el consejo venido. Consideraba el yerro que haba hecho, porque me haba metido donde era imposible salir sino mal librado por bien que saliese. El perro con rabia a su dueo muerde. Despeeme tras el apetito sin atender al dao que me poda suceder. Pero al fin, como me vi dentro, que no haba postigo por do escapar, consoleme y consider que es de enfermo corazn no sufrir el bien. Ya estamos dentro; d do diere; que la jornada se ha de seguir, pues al principio no se consider. Donde va el mar, vayan las arenas; la soga tras el caldero, que no puede ser ms negro el cuervo que las alas. Al fin, l darme recados, y yo traerle recados; parece que lo habamos tomado a destajo. Cada da haba cosas nuevas, porque mil noches me desvelaba yo en estudiar respuestas, y, cuando no las hallaba convinientes, porque l me deca mil filosofas, luego tena yo mi excusa como era decir que estaba all su padre, que no la haba podido hablar, que estaba all gente, que no haba encontrado la moza, y otras veinte, que nunca me faltaban mis inteligencias como a curial de Roma. Hasta que un da me dio que le llevase una caja de conserva; cuantos bocados de ella com, tantas bendiciones se llevaba doa Felipa y otras tantas quien la pari y quien a la memoria me la trujo. No me dur mucho, pero tales manos le daba yo. Cuando me la dio que la llevase, anduve muy acertado, porque, despus de traerle un recado que me cost dos das de estudio, muy consolatorio, con dinerillos que yo tena ahorrados, compr una vara de cintas verdes. No fueron talento perdido, pues, a tener quien me pidiera cuenta, le pudiera decir: Veis aqu otros cinco que he ganado. Fing que me las haba dado aquella mi seora en recompensa de la caja. Mucho puede una mentira bien forjada; al fin, la muerte y la vida estn en manos de la lengua. Dselas con mil encarecimientos, no quirindoselas mostrar en buen rato. El pecadorcillo ya estaba ciego: capirote le haba echado como hal-

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cn, y las cintas fueron las pihuelas. No falt sino pedrmelas de rodillas. Dselas. Cuando l vio sus cintas en sus manos, comenz de besarlas a mil veces diciendo: Oh preciossima reliquia! Oh joya inestimable! Oh milagroso don! Oh suave prenda! Oh cintas dichosas y bienaventuradas que encerrasteis en vosotras tanto valor, tanta dignidad que hayis sido merecedoras de tocar aquellas celestiales manos, dignas de haberos visto en poder de aquel milagroso ejemplo de belleza, y servido a aquella defica visin que yo por mi dios contemplo! Adoraros tengo a mil veces hacindoos sacrificios y holocaustos, que no merece menos prenda que tan celestial imagen ha tocado. Oh felicsimo Teodoro, al Olimpo has llegado de tu bienaventuranza! Que ella te las dio, Onofre?, cmo no me has pedido estrenas? Un tesoro te diera. Ah estaba detrs de la puerta; no haba sino cavar. Qu dices? me pregunt. Que no quiero yo, seor dije, mejores estrenas que saber que doy gusto a Vuesa Merced. El fiel criado ms estima el contento del dueo que el suyo propio. Mejor tenga yo la salud que la verdad digo, dije entre m. Eres me respondi muy honrado. No en balde te me aficion yo; que, aunque tosco por defuera, quitada la superficie, se te conoca bien la nobleza de tu pecho. No me enga el ojo. Piensas que a no tenerte tan bien conocido que sin ms ni ms recibo yo los criados? Muy de asiento y aun seor rogado; que a quien se ha de tratar cada da es menester conocerlo primero. Falta habra de amos en el mundo dije yo callando cuando los criados rogasen a tales. Conocame l como el Gran Turco. Por su pura necesidad me trujo; sino que ya es vieja costumbre de los dueos pagar en alabanzas los salarios de los buenos servicios. Ahora bien, Onofre me dijo, maana quiero que le lleves un cabrito; que, pues es da de mercado, los habr buenos. Todo esto dije entre m es echarme a perder. No sabe este hombre cmo hacer que yo me pague de mi mano.

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Eso, seor le dije a l, ser muy acertado, porque el don y la buena obra son lazos de concordia. Lo que sin prdida se puede dar, aun a quien no se conoce, es bien darlo. No hay cosa que ms bien parezca en un hombre que la liberalidad; y la hacienda no se ha de cerrar de suerte que el amor no la pueda abrir. Para qu son los bienes si a su tiempo no nos hemos de aprovechar de ellos? Acertado ser; que, como dijo el refrn, ddivas ablandan peas; y peor es dilatarlo, porque quien da presto da dos veces. Muy bien dices me replic. No hablaba yo razn que no le pareciese una sentencia de Demstenes. Sabes si lo tomar? Alzar, seor dije yo, las manos a Dios. Cmo tomar? En ser de Vuesa Merced, lo pondr sobre su cabeza como si fuera provisin real. Cuanto y ms que la buena obra a todos est bien recebirla, aunque sea de cualquier mano. Ms cierto dije paso ser ponerlo yo en mi estmago. Pues, Onofre replic l, no hay sino acostarnos y no perder coyuntura; que, aunque muchos lo dejan pasar como cosa ajena, ninguna tenemos ms nuestra que el uso del tiempo. La ocasin se ha de coger por el copete, porque de la cerviz es calva, y, si coge la delantera, Euro y Noto no son poderosos de darle alcance. Por eso dije entre s sin ser yo tan ligero como esos vientos, lo he sido para alcanzar de cuenta a tu miseria, pues como sanguisuela te voy chupando la sangre dineril.

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PROSIGUE ONOFRE EL SUCESO DEL SACRISTN

O la ech, como dicen, en saco roto, porque apenas haba Dios amanecido cuando ya estbamos en pie. Por mucho madrugar, no amanece ms presto. Ms a sueo suelto dorma doa Felipa que mi amo. No la mataban sus cuidados, ni aun los mos; que no andaba yo con pocos, por-

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que tema mi desventura si acaso me daba en el chiste, y as viva la barba sobre el hombro. Pero como no es posible que el hombre mentiroso dure largo tiempo en la prosperidad, cargamos mucho y dimos con el asno en el suelo. No hay peor cosa que ir tras el apetito sin esperanza de buen fin. Atasqu en el cieno como carro; que las ruedas de mi fortuna, en tan larga jornada, dieron consigo al traste. Al fin, llegamos al mercado y concertamos nuestro cabrito, que era muy bueno, en ocho reales. Este fue causa de mi perdicin y aun de la suya. Luego me lo entreg, como quien lo entrega al brazo seglar para que hiciera sacrificio de l. No estbamos todos en la color del pao, porque uno piensa el bayo, y otro quien lo ensilla. Cog mi cabrito en cuerpo y en alma y desaparecime de mi amo fingiendo llevarlo a aquella dama. No tena yo por de peor cara a mi bolsa para andarle a buscar dueo forastero. Volvime al mercado de all a buen rato, y, como era pieza que no poda usar de ella sin muchos adminculos, determineme y pselo en venta creyendo que mi buen amante sera ya ido. Quien se cree de ligero agua coge con harnero. No mir tan bien como entend haber mirado; cegome la codicia. Andaba en el concierto muy solcito, y mi amo me estaba oyendo. Quien asegura prende. Si no me da siete y medio deca yo, no lo tengo de dar; ocho cost. Agora basta perder medio real, que el cabrito es muy bueno y lo vale bien valido. Y aun nueve dijo mi amo. Y, asindome con las garras, aosadas que me dio ms de diez. Heleme; que no supe de dnde se me haba venido. Djome mil injurias, dndome muchos bofetones en medio el mercado y puntillazos; tanto que, a no quitarme la buena gente que all estaba, sospecho que fuera mi fin. De la demasiada licencia nunca deja de suceder algn gran dao. Con todo eso, aunque maltratado, sent ms la afrenta que el castigo; que, en un pecho noble cual el mo, doblado se siente la vergenza que la pena. Bien dicen que, para sufrir una injuria, ms se aprovecha el corazn de la cordura que no de la ciencia. Apercibime con sufrimiento, porque procede de prudencia, y esta es cosa loable en todos y ms en el culpado; y, al

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fin, con ella y el apercebirse, puede el flaco resistir al mayor encuentro. Inviome a casa recio como un trueno, y, con dos puntillazos de pasaporte, me dijo muy colrico: Andad, bellaco, guitn, que yo os santiguar. Ese dije yo llorando ser mi desdichado nombre; que, pues hay primero y segundo pcaro, justo es darle compaero; que no puede pasar el mundo sin guitn. Rieronse los circunstantes del dicho y, desde entonces, lo poco que all estuve, todos me llamaban: Seor guitn, ac! Seor guitn, acull!. Quedeme con ello como con las coces y bofetones. No se me fue con ellas a los trigos, que no lo pagar en el otro mundo. A rey traidor, caballero alevoso. Llegamos a casa tan presto el amo como el mozo; y a fe que no me faltaba cuidado; que quien adelante no mira atrs se queda. Pero, como no hay dolor que la largueza del tiempo no lo disminuya y ablande, consoleme y, por el camino, estudi la solucin del argumento. Como me vi en aprieto, prevneme con un engao. El prudente, segn la cualidad del peligro, as apercibe el remedio. En llegando, le dije muy colrico: Pues, seor, por qu me ha maltratado Vuesa Merced de aquella suerte? Qu he hecho yo? Parece, que cuanto ms cuidado pongo en servir a Vuesa Merced, peor me va. Si esta vida hemos de pasar, sobre buen servicio, mal galardn. Al diablo dar yo a doa Felipa y aun quien a conocer me la dio! A doa Felipa, bellaco? dijo l amenazndome. S, seor dije yo huyendo. A doa Felipa, que ella es principio de mi mal, y aquel es visto dar el dao que da la causa de l. Si ella no me mandara vender el cabrito, no estuviera yo tan maltratado. Qu dices? dijo l. Que por decirme ella le respond que no lo podra aprovechar sin que el padre lo entendiese, lo vine yo a vender. Llgate ac, Onofre me dijo. Llgate ac. Que eso pasa? Que eso me cuentas? Perdn te pido a mil veces. Haba sospechado que me queras engaar diciendo que se lo habas llevado y te queras tomar los dineros. Perdona, amigo;

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que un yerro presto se hace. El primer mpetu pocos le resisten. Digo que me castigues como quisieres; que, pues he pecado, no es justo irme sin penitencia. Leve consuelo es dije yo el que viene de las miserias de los otros. Despus de quebrada la cabeza, untarme los cascos. Esperar galardn y sacar baldn. Onofre dijo l, a lo hecho no hay remedio. Miserable cosa es angustiarse al que no le ha de aprovechar. Tan sentido estoy de mi inadvertencia como lo puedes estar de los golpes. Ms me quisiera quebrar los ojos. Oh necio de m! Que a quien es causa de mi remedio maltratase yo sin or descargo! Creme, Onofre, que el colrico, cuando est con su clera, es peor que el frentico en rigor de su locura. Yo confieso mi pecado. De los hombres es errar, y de bestias la perseverancia en el yerro. Perdona, Onofre, perdona; a mil veces perdona, que mi arrepentimiento basta para tu satisfaccin. Vuesa Merced dije yo bien puede satisfacerme; pero mala seal es de amor esconderse y volver el rostro. Unos hay que han dicha; otros que no haban de nacer. Pero no ser yo quien soy dije callando o me las pagaris por junto como el perro los palos. Onofre dijo l, no hay mal que no venga por bien. De hoy ms te querr doblado. Por tu vida, amigo, que vayas y lo vendas. No se pierda la buena obra por mi necedad. Camina, Onofre; y si no pudieres agora llevarle los dineros, llevarlos has en comiendo. Ya yo los tuviera dados le dije, si no por Vuesa Merced. Y, como que iba rencillando, me part ms alegre que una pascua, dejndolo muy afligido de haberme tocado al cabello. Brava ignorancia y ceguera es la de los enamorados: no tienen ms uso de razn que los brutos irracionales. En qu juicio caba que, siendo doa Felipa como lo era mujer principal, hermosa y rica, me haba de decir que vendiese el cabrito y que le llevase los dineros? Bien cierto era para quien no tuviera menoscabado el sentido como mi amo que una dama de su cualidad no se haba de humillar a pedir siete u ocho reales, que, a lo sumo, poda valer. Mas no lo conocen

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ni discurren, porque el amor los entorpece; y, como miran al sol, se les ciega la vista. Fui al mercado, como mi amo me mand, y vend mi cabrito en siete reales y medio, que siempre tuve suerte. Siete mil ngeles fueron ellos para m en aquel punto. Volv presto, porque estbamos en vspera de comer. La comida es espuelas del negligente; que, como dice el refrn, al mozo mal mandado, ponle la mesa y invalo al recado. As fui yo. Con todo eso, exagerando mucho la ventura de la ocasin, dije que ya haba dado los dineros [a] aquella mi seora y que me haba dicho los quera para unos chapines. Necedad es no creer nada; pero yo por necio calificado tengo al que lo cree todo, como este mi amo; porque quien cree ligeramente no tiene el corazn muy asentado. Sospecho que, si le dijera herejas, las creyera; y aun, segn estaba, no hiciera mucho. Grande debe ser la fuerza del amor, pues, de un hombre tan mezquino y avariento, haba hecho un Alejandro. Mas, como los pecados de los hombres sean tantos, nunca falta una persecucin, nunca falta un trabajo que nos cerca. Ya yo andaba entre la cruz y el agua bendita; que, como mi desdicha haba comenzado, no par hasta verme en otro aprieto. No hay rbol que siempre est florido. Tras de una edad, se sigue otra; que la fortuna nadie la puede evitar, porque no hay cosa ms contraria a la razn y firmeza que ella. Fue mi desgracia que a mi amo se le ofreci tratar un negocio particular con Alberto que este era el nombre del padre de doa Felipa, y nos fue forzoso ir a su casa. Cada uno meta la mano en su pecho y juzgue, si l se viera en mi estado, si le agradara la jornada. Lo que es bueno para el hgado es malo para el bazo; mi amo saltaba de contento, y yo rabiaba de pesar. Tema lo que sucedi. Hubimos de ir; que, como se dice, quien sirve no es libre; donde fuerza pasa, derecho se pierde. Llegamos y llamamos. Entramos y, al fin, subimos hasta donde estaban Alberto y doa Felipa; que, en vindola, le puse una cara de bodegonera tuerta, peor que de catar vinagre. Salime a un corredor que estaba all fuera. Y, estando esperando harto atormentado de pensamientos, abri la criada

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un aposento que estaba en l para aderezarle, muy bien adornado. Y, como siempre se van los ojos tras lo bueno, yo me engolosin y, poco a poco, fui entrando y haciendo admiracin, preguntando cosas, codicioso de saber lo que eran. Este me contaba ella es nuestro Seor, que llevaba la cruz a cuestas cuando iba por la calle de la amargura. Este es san Jernimo, que, pidiendo a Dios perdn de sus culpas, se est dando con aquella piedra de golpes en los pechos. Yo, por tentarla, le pregunt que cmo, desde que habamos entrado, no se haba dado ninguno. Respondiome que tambin a ella se le haba ofrecido muchas veces aquella duda y que nadie se la saba decir. Reme y djele que pasase adelante. Prosigui diciendo: Este que est con esta bola al hombro es Atlante, y este que est puesto de pies sobre esta otra es el emperador don Carlos. Y esta cama tan linda? le pregunt yo. En esta respondi ella duerme mi seor. En esta de adentro, mi seora doa Felipa. Al fin no dej cosa que no me dijese, porque se le fue escalentando la lengua, y mi boca era medida. Sali mi amo y seguile. l iba hecho una ponzoa; bien se le vea en la cara. El rostro es puerta del alma que significa la voluntad encubierta y escondida. Llegamos a casa y, en entrando, cerr la puerta; que no lo sola hacer. Ved qu sintira mi corazn; que, aun cuando estuviera muy libre y no viniera de aquella jornada, era de temer. La fuerza del miedo es muy flaca; forzome a decirle: Pues, seor, yo qu he hecho?, qu culpa tengo? Presto lo has olido dijo l. Hasta agora, quin te toca? En eso veo que ests culpado. Buen indicio ha sido este, pues, sin hacerte dao, has temido. Seor respond yo, no he temido por mal que haya hecho; pero quien de la culebra est mordido de la sombra se espanta. Entra, honrado dijo l. Ven ac. A quin diste la caja de conserva? A quin, seor? dije yo. A doa Felipa.

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La verdad! replic l. La verdad digo respond yo. Y los dineros del cabrito? me pregunt. Tambin, seor le respond segunda vez. Pues ven ac dijo l. Cmo, estando solos los dos, mientras su padre entr a buscar un papel, que me le quise atrever, se admir de m y no consinti que la tocase aun la mano? Mirad qu mucho le dije. Lo mismo me hiciera yo de que no le diese la del reloj si estaba por all. Estoy espantado, vinindole como le vena tan propia. Mal era que no se la tena aparejada con su salsa de perejil para que le tomara apetito. S, que no era mondonguera que la haba de dar a quien se la pidiese. Ya que eso no prosigui l, cmo dicindole Pues, seora, habeisme hecho merced de recebir mis pobres dones y a m, que soy el principal dueo y os tengo entregada el alma, me desechis con el rigor de vuestra crueldad, me respondi que qu dones? Una miseria dije yo con que he servido a Vuesa Merced: una caja de conserva, un cabrito ofrecido con buena voluntad. Que todo lo ha trado mi criado y ha besado a Vuesa Merced las manos de mi parte a mil veces. Y ella me respondi que mirase que estaba engaado, que no era mujer que receba presentes ni aun recados, que tal criado no haba visto. Estas cintas le repliqu yo sacando las verdes que me trujiste no me hizo Vuesa Merced merced de invirmelas con l?. Y ella me respondi que en su vida tal cosa haba tenido, que cmo ella las poda inviar, que sin falta era algn embuste. Qu ser esto, Onofre? me pregunt. Qu quiere Vuesa Merced que sea? respond. Que en lo dicho me afirmo y ratifico. Cmo puede ella decir eso si no es mintiendo? No osaba confesar por no hacerme reo; que, en culpa propia, un s lleva a la horca. Yo no le di la caja en sus manos? le dije. Y, aun por ms seas, estaba haciendo unas randas y sac de la almohadilla las cintas, de un bolsico que tena. Cmo lo puede ella negar? No le llev el cabrito y, porque estaba all un criado,

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me dijo: No lo queremos comprar. Vete y vndelo, nio; y me hizo seas con la cabeza para que volviese; y volv con los dineros, como Vuesa Merced lo mand, y dijo los quera para unos chapines? Qu enredos son estos? Qu testimonios? El diablo me la dio a conocer. (Y, aunque dije el diablo, no fue sino Dios, porque sin ella yo hubiera pasado mala ventura). Desatcate, Onofre dijo l; que t has de confesar o te he de abrir a azotes. Mejor es recebir la injuria que hacerla dije yo. Vuesa Merced bien lo puede hacer; pero no dir ms de lo dicho (Ms quera ser mrtir que confesor). Yo haba de hacer tal cosa? Tal atrevimiento no se haba de saber? Mire Vuesa Merced que lo dira por temor que no lo oyese su padre o porque no la viese alguno. No, no dijo l. Confesar tienes, bellaco. Seor dije llorando, cuando me vi sin remedio, en el entretanto que me pona en figura, el corazn sin culpa, aunque recela, no teme. Haga Vuesa Merced lo que quisiere; que, si eso es, no s para qu me dijo la criada que volviese all luego. Quin entender esto? Mteme Vuesa Merced; que ya he dicho lo que tengo de decir. No hay ms honrada muerte que morir confesando la verdad. Ella ha de prevalecer, que su fuerza vence las mquinas y astucias humanas; aunque en esta causa no tenga quien la defienda, no ha menester padrinos, que ella se defender. Todo esto que le deca era por dilatar la disciplina; como el que est para ahorcar, que le dice al verdugo que le deje decir una palabra sin tener ninguna que importe. Aprovechome; que, como dije que la criada me haba mandado volver y haba visto tan buenas seas de mis mentiras, tuvo por acertado dejarme como lo hizo diciendo: Ahora bien, quien tan fuerte est verdad debe de decir. Sin duda ella temi que alguno la viese. El temor jams hizo cosa buena. Indiscreto anduve; que el atrevimiento inconsiderado las ms veces se convierte en error. Vuesa Merced ver dije yo lo que pasa.

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No quisiera ms de verme libre para tomar las de Villadiego y acogerme, porque, de mal principio y tan malos medios, no haba que esperar buenos fines. Que, aunque dicen que quien tropieza y no cae gana un paso, no tena por sano andar cada da con las manos en la cabeza huyendo el coco. Fue Dios servido que con esto escap de su rigor. Un buen ingenio todo lo facilita, las mayores dificultades rompe. As, estuvimos buen rato dando y tomando en lo que haba pasado con la dama. Que sin duda, a m, que soy contemplativo, me parece que debi de ser buen entrems, porque a l le daran atrevimiento mis recados para descomedirse ms de lo lcito, con la satisfaccin que tena de que eran de doa Felipa; y ella, como inocente que estaba, admirada de l, justamente hara los melindres que a su honestidad conviniesen. Yo dejo esta especulacin a los de buen humor; que no es justo que se lo diga todo. Al fin, cuando le pareci tiempo acomodado, me dijo: Onofre, ya ser hora. Por vida tuya que, pues te mand la criada volver, vayas y sepas qu embeleco ha sido este de hoy. Y, si lo fuere, le pidas de mi parte que me d lugar para hablarle para mi satisfaccin. S, seor dije yo; que en el amante la ms verdadera gloria es satisfacerse de una sospecha. Eso me parece bien. Infrmese Vuesa Merced y luego sentencie; que, no oyendo las partes, no es justo condenar, y menos justo ejecutar la tal condenacin sin admitir otra instancia. Con esto, me sal con intento de no volver a casa, en diciendo zape, ojo a la gatera. Tema caer de nuevo en sus manos; que sin duda sera peor la recada que la cada, porque soldar esta quimera fuera agotar el mar o espolear contra el aguijn. Pero sus hados, que ya lo tenan determinado, me volvieron a casa para tomar venganza de l, habindome primero consolado a dejar la tierra. Como me fui de casa, tem de andar por la ciudad por que no me encontrase mi amo. Al cobarde, las matas se le hacen hombres. A malas anda la zorra cuando anda a marros. Ya le haba cobrado miedo, y no fuera en mi mano huir de l. Salime al campo y, andando por l pasando

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tiempo, llegueme a un corro donde unas mozas, que tenan unos paos tendidos, estaban bailando; entre las cuales bailaba una criada de doa Felipa. No hay mal que no venga por bien. Fue mi ventura que tras ella se haba ido una perrilla de falda, que en casa tenan muy estimada, con un collarcico de cascabeles. Todo se me haca a pedir de boca; que ms vale a quien Dios ayuda que a quien mucho madruga. Como conoc ser suya, porque, cuando fui con mi amo, la haba visto, comencela de halagar y vnose a m. No inventara el diablo lo que a la imaginacin me vino. En m todo era uno: decir y hacer a la par caminaban. Quien a todo se pone con todo sale. Cog mi perrilla disimuladamente y, como all haba otros, fuime deslizando poco a poco; que la criada, como estaba metida en fuga, no atendi a ella, a lo menos por entonces. Ni el comer quiere priesa, ni los gustos cuidado; que los entretenimientos no admiten consigo diversas imaginaciones. En efecto, me fui a casa con mi perrilla, donde hall a mi amo que me estaba esperando con la boca de un palmo entendiendo que haba ido a llevar su mensaje. El deleite es imitador del bien y padre de los males. Atrevime; porque el que es dado a l todas las cosas juzga por el gusto y no por la razn; que, aunque usar de ella es don del alma, slo piensa que es lo bueno lo gustoso. Djele: Qu le parece a Vuesa Merced si deca yo la verdad? Agora quiero que me pague Vuesa Merced este camino; que mi mensaje merece cualquier premio. Un engao ensea otro. A quien te quiere matar, madruga y mtale. La razn es semejante a nuestra naturaleza, porque, como de una edad sale otra, as de una razn otras muchas. Onofre me dijo l, si es cosa que me sea de consuelo, no me dilates el alegra; que un instante de dilacin es para m eternidad de infierno. No imagino por cierto que su fuego pueda atormentar las condenadas almas con la intensin que yo soy atormentado aguardando tu socorro. Si me quieres remediar, abrevia, Onofre; que los hombres en nada se parecen ms a Dios que en dar salud a los hombres. Toma de m

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cuanto tengo y no dilates el contarme aquellas anglicas razones. Vndeme por tu esclavo; que no rehso el trabajo. Parece, seor dije yo, que el haber desdeado a Vuesa Merced le ha sido causa de ms aficin. Lo que no entiendes dices me respondi. Coyunturas hay en que un hortelano da mejor razn que un filsofo. No hay, Onofre, cosa tan msera como hacerse uno, de bienaventurado, miserable. Yo estaba en mi bienaventuranza y, con los desdenes, ca de mi trono; qued envuelto en la miseria misma. Y as, hasta volver a aquel punto, ms deseo, ms aficin y ms amor me causarn sus desdenes. Los deseos dije yo son enfermedades del nimo; y ms los del amor, que son inciertos. Y pretender hacerlos ciertos por razn es tan en balde como trabajar uno de enloquecer con razn. As es. Mas, con todo eso, me parece, Onofre dijo l, que con un no de su divina boca saldra mi alma de cautiverio; porque, al fin, quien est sin esperanza de salud no puede temer tanto la enfermedad, que no le quede alguna parte de consuelo en ver que no tiene qu desear. Si en tan poco estriba el bien le respond, acabemos; que acabados son los males, pues no solamente un no, mas un s tan grande como esa pena traigo para consuelo. Estado he con mi seora doa Felipa, y Vuesa Merced lo estar esta noche. No hay sino consolarse, que el fin de los trabajos, aunque se tarde, llega; porque es cierto que cualquier camino ha de parar en algn lugar. Qu me cuentas, Onofre? Burlas, hermano? dijo l. Tanto bien es posible? Dmelo en muchas veces porque el excesivo contento no sea causa de mi muerte. Oh cunto mayor es el deleite del alma que el del cuerpo! Yo, con ella, Onofre? No cabe en m tanta ventura. Para tanta gloria el merecimiento falta. Yo, con doa Felipa? Yo, con aquel ngel? Oh venturossimo Teodoro! Qu felicidad en el mundo igualar la tuya? No creo que Dios podr dar tanta gloria a los bienaventurados como ser la ma. Jess, qu blasfemia! dije yo. Seor, reprtese Vuesa Merced; que no dijera ms Lutero.

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No te espantes, Onofre dijo l; que el que est enamorado no est dos dedos de hereje. Acaba de darme tu mensaje. Oiga yo palabras de aquella lengua paracleta. Tanto es dije yo como decir lengua del Espritu Santo. Pues, qu menos es la suya? dijo l. Otra! dije yo. No podr menos de parar Vuesa Merced en la Inquisicin si no mira lo que dice, porque no habla palabra que no sea hereja. Dir trecientas dijo l si no me vas a la mano! Vyase Vuesa Merced a la lengua respond yo; que eso parece mal en un rstico, cunto ms en Vuesa Merced. Razn tienes me dijo. Dios me perdone; que, con la pasin, no atiende un hombre a las locuras que dice. Por vida tuya que prosigas, Onofre, por que yo no tenga ocasin de disparatar. Entonces, saqu yo mi perrilla y le dije: Seor, esta perrilla bien la conoce Vuesa Merced. Por lo menos no podr doa Felipa negar que no es suya, como la cinta. Conocer, Onofre? dijo l. Por mi Dios, si necesario fuese! Dmela! Adorarla he como a tal; que esta partcipe ha sido de la gloria de sus divinas manos. A tres va la vencida dije yo. Vuesa Merced sin duda anda por dar un buen da de invierno a los mochachos con su hoguera. A mil veces errar dijo l si no te das priesa. Por este se puede decir dije callando que quien bien quiere a Beltrn bien quiere a su can. Por fe tengo que, de loco o de hereje, no escapa mi amo de esta hecha. l se lo estaba harto, y yo me lo volva ms. Y as, como conoca que el gusto es cebo de los males y que con l se pescan los hombres como los peces con el anzuelo, no haba cosa a que no me determinaba; porque le vea asido, y su poca prudencia me daba bro para no dudar en cosa. Es menester favorecerse con el nimo para poder con el cuerpo; que las fuerzas corporales no son parte para salir con las grandezas del entendimiento. Pesquele. Pero tal fue la red con que le cog

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debajo que un hombre de sano juicio hiciera harto en escaparse, cunto y ms quien tena tan estragado el poco suyo para las cosas de su salud. Afligido estaba con mi tardanza; que no fue mal pie para el embuste que le traa. Djele que doa Felipa le besaba las manos y que me haba dicho que, con el collar de aquella perrilla, se procurase esconder en unas corralizas que estaban junto al zagun de su casa; y, en estando en ella acostados, que subiese y entrase por el aposento del padre, sonando los cascabeles, fingiendo ser la perrilla, al suyo, donde podra satisfacindose del pasado engao hablarla con espacio; y que enviaba la perrilla porque antes quera que sospechasen que se haba perdido que no que le viesen los cascabeles menos. Oh singular astucia! dijo l cuando yo acab. Ulises no pudiera inventar semejante ardid, porque, si tan soberano ingenio tuviera, no fueran menester tantos aos para ganar a Troya. Oh peregrina industria! Oh habilidad jams oda! Oh ciencia no imaginada! Que en humana mujer sea posible caber tan rara y celestial prevencin! Que tal imaginacin es suya, Onofre! En verdad dije, que yo no me desvelara en estudiarla. No alcanza dijo l a tanto tu ingenio. Si bien lo supieses!, dije yo entre m. Este ardid, Onofre me dijo, si no es persona del cielo, nadie le pudiera imaginar. No te admiras de tal invencin, de tan extraordinaria prudencia? Seor dije yo, bien dice Vuesa Merced que persona humana no poda imaginar tal. Esta es obra del entendimiento, y el entendimiento humano es hijo del divino; que, aunque el cuerpo es mortal, los movimientos del alma son eternos y, como tales, participan de divina sabidura. Entonces ya me tena yo por hombre del cielo. Pues, qu determina Vuesa Merced hacer? le pregunt. Qu, Onofre? me respondi. Ejecutar y cumplir su mandado; que quien no se aventura no pasa la mar. Tal oca-

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sin no es de perder; que, como dice el refrn, quien tiempo tiene y coyuntura aguarda, pues no merece silla, chenle albarda. La prdida del tiempo no es recuperable, porque, ido, no vuelve; que es correo que pasa de largo. Al mayor temor, osar; y al mayor osar, ventura. Muy determinado estoy; por eso, mientras yo me pongo a rezar, ten cuenta con el reloj y, en dando las nueve, llmame. No s dije yo si lo acertar Vuesa Merced; que el deleite corre y vuela, y ms veces deja causa de arrepentirse que de acordarse de l. Esto le deca yo para ms incitarle; que al determinado los inconvinientes le ponen mayor determinacin. Onofre dijo l, no me pongas excusas. Dile con la mayor, y dijo lo que yo quera. Basta, seor le respond. No hablar ms que un santo. Y entre m dije: Pues reza; que bien sern menester los salmos para librarte de esta. No merece perdn quien no sigue el buen consejo. Psose a rezar, y, al punto que dio la hora, le llam. No estaba yo descuidado, porque ms deseo tena de verle en el lazo que l de verse en los brazos de doa Felipa. Tan picado estaba mi molino de la afrenta como el suyo del amor. En las grandes injurias, la presta osada suele traer presto el remedio. Dej el breviario, tom un ferreruelo, sus cascabeles y espada desnuda, que no pareca sino danzante resfriado que le haban echado la capa encima. Salimos juntos y, despus de haberle yo dicho dnde estaban los aposentos de padre y hija (que, de cuando me los ense la criada, los tena bien mirados; aunque entonces fing que me haban hecho relacin de ellos para decrselo), se meti en su trascorral. Cuando le vi echar, dije entre m: El ngel custodio te alumbre; que estos trabajos no es posible sino que te llevan al cielo. Que, aunque es inhumana cosa arrojar a los que se van despeando, yo procuraba ayudarle a bien morir o, por mejor decir, a mal. Con todo eso, le dije antes de echarse:

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Seor, mire Vuesa Merced que el alma tiene dos fuerzas: una en el apetito, otra en la razn. La razn para que mande, el apetito para que obedezca; y as, con l es menester obedecer a las cosas que la tienen. Quien mira inconvinientes dijo l no saldr en su vida con empresa honrada. Y metiose. Quedeme en la calle aguardando el suceso. Cuando le pareci hora y que ya estaban todos acostados, subi a los corredores y entr en el aposento sonando sus cascabeles. Y, por la cuenta, padre y hija estaban bien dormidos, porque l dicen que anduvo toda la cuadra y, aunque oy al padre dormir que en los ronquidos conoci ser l, no pudo topar con la cama de doa Felipa. Al desdichado todo se le hace mal; y no me espanto, que quien no saba el tino no era mucho que errase; y, aun cuando lo supiera, fuera ms milagro acertar hombre tan descaminado. Al fin volvi a salir a la calle, que ya estaba hecho dueo de casa, y me llam calladamente. Yo, aunque lo o, no quise responder; que tem que ya vena con su recado y me llamaba para darme el mo. Como vio que yo no pareca, volvi a su obra segn despus supe, que fue cuento muy celebrado en toda la ciudad y, andando por el aposento sonando sus cascabeles en busca de su dama, Alberto sinti el ruido. Peor borracho es el de amor que el de vino. Entendi el padre ser la perrilla y comenzola de llamar; mas como no era l al que buscaba, el mastn no se le alleg. No le deba de hacer buen estmago su amistad, porque, como requiere conformes voluntades, esta condicin faltaba entre ellos. Viendo que no acuda a la voz, con el deseo que tena Alberto de verla que, como la haban echado menos, haban andado en su busca, llamando a doa Felipa con el gusto de que hubiese parecido, se levant a cogerla acudiendo al ruido de los cascabeles. El diablo te hizo de sacristn danzarn. El cuitado, como estaba en la ratonera, caysele la trampilla y no atin la huida. Msera cosa es tropezar un hombre en desgracia, porque no da paso que no le ayude a dar de ojos. Lleg Alberto y echole mano. Cuando cono-

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ci al tacto la fiera bestia, atemorizado, comenz a dar voces y a llamar la gente de su casa. Levantronse todos, cogieron a mi sacristn y pusironlo como nuevo, tenindolo por ladrn; y el pobrete no lo era sino de voluntades, si el lance le saliera cierto. Pero al fin a los amores y regalos al mejor tiempo se les cae la flor. Por este se puede decir: cra cuervo y sacarte ha el ojo. Meti en su casa quien le echase de ella; aunque no anduve malo, pues le saqu de un vicio tan grande. Ms justo es el que, engaando, aprovecha que el que con la verdad daa. Hasta Dios, que es dueo de todo, algunas veces usa de algunos hombres malos para provecho de los buenos. Con todo eso, echo de ver que le quera mucho, porque sent en el alma su trabajo. Lo que de corazn se ama, de corazn se llora. Mi hecho fue una clera repentina y, como tal, me vino repentino el arrepentimiento. Forzronle al miserable a contar mis astucias, sus cuitas y desventuras; y, no condolidos de ellas, esperaron el sol y, cuando les pareci buena hora y ser bien entrado el da, quitndole primero los valones, le cosieron las faldas de la camisa al pescuezo, dejndole las manos dentro. La injuria es venganza sin provecho. Harto le bastaba al desventurado el castigo, mas el colrico agraviado ms se encarniza cuanto ms castiga. Ya dicen que se ech a misericordia, pero no le aprovech. Pusironle en la puerta de la calle hecho de medio abajo un Adn y, con cierta disciplina de ayuda de costa, le forzaron a correr la calle. Cuando quieren sacar a uno a azotar, de medio arriba le desnudan; a este, azotado y de medio abajo, lo enviaron rabo entre piernas. Quien ama el peligro las ms veces acaba en l: el soldado, en la guerra, y el marinero perece en el agua. Aunque nunca falta quien bien haga; que para tantos crueles no era mucho que hubiese un misericordioso, pues la misericordia es hija de Dios. Y as, en una casa vecina de aquella, una buena alma conmovida de piedad lo reform y puso en decente estado. Con esta afrenta qued tan corrido, que a m, por su miedo, y a l, por el de todos, nos fue forzoso mudar rancho.

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CUENTA ONOFRE CMO, HUYENDO, SALI DE SIGENZA Y SE ACOMOD CON UN ESTUDIANTE EN EL CAMINO DE ALCAL DE HENARES

AL de la ciudad con ms miedo que vergenza y, como suelen decir, escap a ua de caballo, porque, si el sacristn me cogiera en las suyas, Dios solo me pudiera remediar segn el desventurado amante deba tener el corazn. Por el camino, volva la cabeza atrs tan a menudo que mil veces entend quedarme hecho piedra majano como la mujer de Lot; mas tal iba de temor. No vea bulto que no se me antojase una recua cargada de sacristanes. Ninguna fuerza humana hay tan grande que, si la aflige el miedo, pueda ser durable. Al que bien hace no hay miedo que le espante; pero al que mal, no hay bien que no le ponga miedo. No hay cosa ms dichosa que el corazn sin pecado, porque el contento siempre se apega en el que no le tiene. Haz bien y no mires a quien; haz mal y gurdate. Por eso no iba yo cantando las Tres nades, madre, como suelen los caminantes; que slo en pestaear me pareca que el sacristn oa el golpe. Dios os libre de hacer mal; que, como he dicho, el que ofende, en la mayor seguridad, est temblando; y el ofendido, en el mayor descuido, imaginando en la venganza. No hay cosa que mejor se pague que la injuria, porque es su memoria sempiterna. El que agravia escribe en polvo; y el agraviado, en bronce. Al hacer, me arroj como quien se echa a nadar; si despus me pes o no, a Dios pongo por testigo. A lo pasado no se da potencia. El da que una vez ha sido no puede ser muchas. Dad al diablo vida en que no se puede dormir seguro; que el que tiene enemigos mal lo puede hacer sin peligro, y ms que yo era mochacho de catorce o quince aos y la juventud me daba pocas alas para despedir el miedo. En poca edad no puede caber mucha valenta; y, cuando la tuviera, la poca razn me hiciera cobarde; que esta es el mejor padrino de los valientes. Hartos sobresaltos tuve en el camino, a lo menos el primer da, porque, hasta reconocer los caminantes, como perro sin

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dueo, rodeaba por las heredades recelando el mal que me poda suceder. Pues que, cuando vena alguno en mi seguimiento y me llegaba al alcance, all s que era el temer. No hay atajo sin trabajo. De aquellos polvos vinieron estos lodos. Dios se lo perdone a un clrigo que vena en una mula; que aseguro que me dio el ms mal rato que he tenido en mi vida, porque, como reconoc el hbito, hasta que llegu a Bujalaro desde Baides, que son dos leguas grandes, no dej el trote entendiendo era mi sacristn. l, caminar; y yo, correr. All hice alto; que me pareci que me haba llegado socorro como a campo descompuesto. La piedad es fundamento de la virtud; pues, vindome entre gente, harto mal [sera] que algn virtuoso no se doliese de mi afliccin. No hay cosa ms miserable que vivir como no se ha de vivir, porque a ningn malo le puede ir bien. Tan atemorizado estuve hasta verle pasar que, cuando el delito fuera mayor, me bastara para castigo. All tom refresco; menester lo haba. Los siete reales y medio del cabrito y otros menudillos que yo encu me hicieron la costa hasta que me depar la ventura mejor suerte. La fortuna no aade sabidura, mas, como dijo la vieja: Ventura te d Dios, hijo, que saber poco te basta. Llegu a Hita sumamente fatigado, como quien no haba andado otras siete leguas, que tantas hay desde Sigenza, y fue Dios servido de aportarme [a] un mesn no de los peores, antes el mejor. A quien bien le ha de suceder, de parte de noche se le ordena; que la fortuna muchas veces da sus dones al indigno. Haba en la posada un estudiante que iba a Salamanca a estudiar, al parecer principal. Al fin, llevaba un criado de a pie y otro de a caballo; y no queris ms, que la nobleza anda en tal estado que la tiene el que tiene. Que, aunque dicen que no hace el hbito al monje, la ostentacin y aparato califica de manera que por ella juzgamos la hidalgua. No lo digo porque l no lo fuese, pero dgolo porque, en llegando a este punto, se me arrasan los ojos. No puedo dejar de divertirme. Mis buenos padres eran nobles: pues aqu de Dios y del rey; porque yo sea un pobre fallido, s que no es razn, ni Dios tal manda, que fallezca lo que l me dio. Desmerecer por pobre? Esta s que es justicia que no traslado a la parte. No lo permita

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el Rey del cielo; que la nobleza no se alcanza con dineros. Aunque miento; que cada da se hacen caballeros no s yo con qu. Mirad con qu: con sus hazaas; que como lo merecieron los pasados, lo merecen los presentes. Bien cierto es que la falta de dineros no quita la sangre; que, aunque son opiniones que la corrompe, con su pan se lo comern; que no les dar yo la absolucin de ese pecado. Decir suelen que al hombre rico le est bien el capirote tuerto; pues, por qu al pobre le haba de estar mal la sangre buena? Porque es alma de oro envuelta en cuerpo de cobre, o por qu? Los pobres son buenos por pobres, pero los ricos sonlo por ricos, porque estos ms se abstienen de hacer mal por temor de no perder lo que tienen que por amor de hacer lo que deben. No hay tierra ms desdichada que donde el rico en honra se aventaja al bueno, porque la felicidad de los malos, si es que lo son, es seal de la destruicin de todos. Quirome volver, que se me acaba la paciencia, y la hondura de este pilago es tal que perder la tierra de vista, y aun estoy por decir que el cielo si me meto muy adentro. Cuando el mundo est asolado, un triste guitn no lo puede reformar. Ha siglos de siglos que este tiempo corre, quin le hallar suelo? Esas fueran otras quinientas. Remdielo Dios; que yo me doy por vencido. A mi estudiante me acojo como a sagrado, huyendo de esta borrasca; que no quiero ruido. Por mis dineros ms vale callar; que, como dicen, en boca cerrada no entra mosca. l era muy gracioso y de buen entendimiento, y, como nos juntamos en la posada y me vio en su hbito, preguntome de dnde era y adnde iba. Dile mi relacin lo mejor que supe, porque, aunque tena alguna autoridad y se le deba respeto por su presencia y el que sus criados le mostraban, el ser casi iguales en edad me dio atrevimiento para hablar con desenvoltura, procurando de andar muy medido, porque del mucho hablar suelen nacer muchos daos. Yerra el que con velocidad despea sus palabras sin consideracin, porque, despedidas, no se pueden volver al cuerpo. Ninguna cosa tiene mejor la pltica que descubrir moderadamente el tesoro de la lengua. Quieres que te tengan por sabio? Habla poco y de pensado, porque el hablador con sus mismas palabras se

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descubre. Mi sacristn me dio infinitas y saludables doctrinas, aunque se las pagu mal. Amigo, amigo, chinche en el ojo. Pesome de ello, pero tarde viene el reparo despus de la cuchillada. Ingrato es el que no paga el bien; mas consulome, que es ms ingrato el que le paga sin usura. No hay cosa ms fcil que ordenar lo bueno, y no la hay ms comn que seguir lo malo; porque siempre aprovecha ms el buen natural que la buena doctrina. El seor don Diego que as se llamaba el estudiante se agrad en extremo de mi conversacin y no me dej salir de su aposento. Cenamos como grandes sin que me costase un alfiler. El que da sin que le haga falta es como el que da luz de su luz: muestra su liberalidad y no se le conoce. Hzome acostar con uno de sus criados, habindonos primero mandado salir fuera para rezar sus devociones, que era un santico. Bien se le echaba de ver que no haba empleado su niez en mis travesuras. Con ellas me nac, mas no pienso morir con ellas; que la discrecin y prudencia enmiendan la naturaleza. Aunque no hay mayor bien que estar un mozo acostumbrado a lo bueno cuando llega a conocer lo malo. A la maana almorzamos, pag la posada y nos partimos. Alabbale yo mucho de conversable y magnfico, que lo tena todo. En los bienes de fortuna, la suma alabanza es no ensoberbecerse con el poder. Al punto me mand poner a las ancas, y al punto nos metimos en fuga como si de largo tiempo nos hubiramos tratado y conocido. La igualdad de edades y conformidad de voluntades a la primer vista engendran agradable conocimiento. Tanto, que de una en otra me hizo contar mis infortunios y desasosiegos; que, segn los solemnizaba con risa, con ayuda de los criados, aun hizo harto en tenerse a caballo. Todo procedi de preguntarme por qu me vena huyendo; que ya haba confesado la huida. Cuando no hay qu dae, la ms segura mentira es la verdad. El mentir sin provecho es de viciosos, porque no mienten por otra cosa sino porque les agrada el mentir. La mentira es madre de los vicios, aunque cuando da fruto, ya que no lcita, a lo menos parece que es permitida. Cuando yo acab mi razonamiento, que nos dur buen rato, y ms a ellos la admiracin de mis embustes, me dijo don Diego:

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Onofre, mucho contento me han dado tus enredos, porque todos son muestras de buen entendimiento. Slo te digo que, aunque tu ingenio me da gusto, me le diera sin comparacin mayor si le emplearas en buenas obras; porque no hay cosa ms divina que el entendimiento bien empleado, ni ms perniciosa que el hombre que convierte en malicia y engao la razn que Dios, con sano parecer, le comunic. Segn las suyas, l haba sido bien doctrinado. No haba vivido al sabor de su paladar, porque, en tanto que a los hijos de los buenos les dejan hacer su gusto, es imposible que tomen buena crianza. Como vi que lo llevaba a lo devoto la noche de antes tambin se lo haba echado de ver en el rezar, le dije: Seor, pues crea Vuesa Merced que me empleo ms en los consuelos de la alma y en tratar del remedio de m, triste pecador que lo soy mucho, que en otras cosas. Pero, qu quera Vuesa Merced que hiciera una persona de tantas calamidades cercada como yo? Si no me daba de comer aquel hombre, no haba de buscar industria cmo sacrselo, pues le serva? El Evangelio dice que comeremos el pan en nuestro sudor; con pan me contentara; que, aunque no en slo pan vive el hombre, crea Vuesa Merced que si yo medio satisfaciera mi estmago con ello, que no buscara gulluras, no me anduviera a buscar reinas. Mas ni Dios quiere que los hombres se dejen morir, ni que los avarientos, en perjuicio de los pobres, tengan, juntamente con el oro, enterradas las buenas obras. Cuando te vieras, Onofre, tan acosado dijo l, entonces acogerte a los buenos y buscar otro dueo; que al virtuoso ni le falta quien le d la mano, ni sujeto en donde poder emplear su virtud. T no te lo conoces? No consideras que no le satisfars el mal que le has hecho con los bienes del mundo aunque fuesen tuyos? T le has quitado el comer; t, el sosiego que en su iglesia gozaba; t, su buena reputacin; y, lo que peor es, le has quitado la honra y con ella cuanto tena. Con qu se lo podrs restituir?, con qu se lo podrs pagar? Hay joya que se iguale al valor de la honra? No caes en la cuenta, Onofre? No has conocido tu error? Qu respondes?

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A lo del yermo va. Esto es de otra cuba dije entre m. Pues calla, que yo te llenar las medidas. Seor, bien conozco que anduve mal y que escog el camino de la perdicin, pero la piedra que se solt no se puede volver a la mano hasta que haga su efecto. A m me ha pesado de manera que prometo a Vuesa Merced que en el camino he llorado ms lgrimas por el dao que le hice y el poco remedio que tengo de satisfacrsele que se podr pensar. Mas, si err, quiere Vuesa Merced que me ahorque? La desesperacin es invencin del demonio; ahrquese Judas el malvado, que yo en Dios espero, en Dios confo, a sus pies me humillo hecho otra Magdalena. A los yerros raros se les da perdn; que, mientras el error no ha pasado en hbito y costumbre, no se hace incurable. Saltronseme las lgrimas cuando dije esto, de manera que me parece que debi don Diego de decir entre s: Este mochacho es un bendito, no tiene hiel mala. Como caldo de zorra, si me conocieses. Qu fuera si me abriera el pecho? Apostar que, en vindole, se echaba agua bendita, santigundose de l como del diablo, diciendo: A fulgure et tempestate libera nos, Domine. No pareca en toda su pltica sino un cartujo. Al fin me dijo: Mucho me ha edificado, Onofre, el verte tan arrepentido, porque, del pecador, no quiere Dios ms de que se arrepienta; que es la muestra del pao de su conversin. Enmendarte, que muy buen puerto halla el que est apesarado con la mudanza del consejo. Al que yerra sale medicina la confesin. Procurar de aqu adelante de vivir bien y ser muy buen cristiano; que quien huye la ocasin huye el pecado. Ahora bien, para que por necesidad no la tengas de hacer travesuras, quiero que te ests conmigo y que, pues eres estudiante, me sirvas y se gaste el tiempo, lo poco que de la vida nos resta, en servir a Dios primeramente y en estudiar. Tan presto le dije se piensa Vuesa Merced morir? Pues yo, seor, como ha tan poco que nacimos, an no haca cuenta en esta posada. Bien le has dicho dijo l en llamarle posada, porque de la vida nos hemos de partir como de un mesn y no

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como de casa propia. Mas, por lo que dices que tan presto me pienso morir, la muerte, Onofre, a todos est aparejada; no hay hombre que sepa cmo ha de estar su cuerpo, no digo un ao, pero de aqu a la tarde. Quin hay, aunque ms mozo sea, que est cierto que ha de vivir hasta vsperas? Necesario es morir; pues, quin no temer donde no hay hora segura? Seor dije yo, todo eso es as. Tal sea mi salud cual ello me parece de bien, pero trabajo es andar siempre con la muerte al hombro. Lo que durare la vida gastarlo en servir a Dios es muy justo, pero vivir con contento; que no vive el que siempre vive con miedo de la muerte. Tanta diferencia haba de los pensamientos de don Diego a los de Onofre como de un huevo a una cama de cordeles. Con todo eso, le agradec mucho la merced que me haca de recebirme por suyo, porque desde luego comenc a ser su gran privado. Llegamos a Alcal; que todo el da se nos fue en tratar de los misterios del rosario y en contar cosas que, por la devocin de Nuestra Seora, haban milagrosamente acontecido. Ved qu consuelo para una alma como la ma. Deba tener toda la frescura del prado espiritual embutida en los cascos. Tan repleto qued de devociones que aosadas!, malos aos para el religioso que ms supiera! Luego dije: No quiero ms perro con cencerro. Si de esta escapo y no muero, nunca ms bodas al cielo. Cogiome en escampado; de aquella hecha tuvo credo que yo quedaba de su metal. A fe que bien me guard de otra en dos aos y ms que con l estuve, porque de ninguna manera eran para m aquellos entretenimientos. Detuvmonos all un da por ver la Universidad y pasamos el siguiente a Madrid, que as lo llevaba mi nuevo amo ordenado. Entretuvmonos en aquella ilustre villa una semana viendo juegos, carreras, esgrimas, comedias y otras cosas de apacible y gustoso entretenimiento. Caminamos adelante con nuestro viaje y al cuarto da nos pusimos en Salamanca, donde nos perpetuamos como corregidores en plaza de asiento. Tena que contar algunas nieras del camino, pero transeant como respuesta de artistas quedando como quedan por testadas, pues no puede ir todo

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tan mascado que de comida tan larga no se nos quede algo entre los dientes. Baste decir que en los lugares extraos siempre se disminuye la vergenza para cualquier hecho torpe. Apemonos en el mesn de Fonsalida, y despus de haber despachado el pen y mulas que llevbamos, fuimos a posar a la calle de San Vicente, en la casa del Pasillo, en compaa de unos caballeritos segovianos, con cuyos criados y mi buena perceptiva me repar de suerte que, sin encarecerlo ni levantarme falso testimonio, me pudieran intitular cardador de Segovia; tena buenos principios y perficioneme, que, si no, no lo pudiera haber hecho, porque quien bestia va a Roma bestia se torna. Era de manera que, en diciendo el fino, se entenda por m, como cuando se dice el filsofo por Aristteles o el profeta por David. En cualquier cosa que se toma entre manos, por humilde que sea, es alabanza ser un hombre el primero; que, al fin, virtud es dar en todo buena cuenta de s. Con mi amo me iba muy bien, porque tena bonsima condicin y, como era tan devoto, lo ms del tiempo se le pasaba en rezar. Al fin, no hay que decir sino que no se le caa el rosario de la mano. Ms de seis veces lo traa yo para engaarlo. Este era el que haba menester. Mejor vida no la espero, porque, cuando le hiciese la mayor falta del mundo, slo con decirle que vena de rezar los altares, toda la pesadumbre se le quitaba como con la mano. Rezador era el diablo, en eso estaba pensando! Ms vea en mis entretenimientos que en sus rezaduras. Andaos a roer las faldas a los santos! El mozo ms amigo de saber vidas ajenas que vi en mi vida: no se desasa del Flos sanctorum; tanto, que me tena ahto y atosigado con l y con sus sermones. Mas tal era l de predicador, a pique me vi de que me convirtiese: y as conozco que, pues este no lo hizo, no me convertir ms de lo que estoy, aunque viva ms aos que Matusaln, si ya mi desdicha no me forzare a no poderlo excusar; que entonces como al mal decir no hay casa fuerte tomar lo que me venga, pues a quien dan no escoge. Ahora, miren lo que es mi poca devocin: que aun slo el imaginar que me tengo de convertir, aunque sea forzado de necesidad, lo tengo por mal decir, pues he dicho que no hay para l casa

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fuerte. Cuntos tiene el mundo que se precian de mejores pensamientos y han pensado con ellos lo mismo que yo con estos necios mos! Y aun lo peor [ ] piensan que [ ] pensasen otro, pensaran mal. Piensos les vea yo dar de sola paja, que cebada no la merecen. Tales son ya sus yerros y tan difcil para ellos el camino de la bienaventuranza que el imaginar en la salud a las veces les causa enfermedad. Quejbame yo de mi ventura que no me hubiese Dios encontrado con un rompepostes o desuellacaras adonde pudiera emplear mi habilidad, sino con un salmista o devocionario de Fray Luis, con quien era fuerza vivir siempre mintiendo y rezndole a Dios avemaras y a Nuestra Seora paternostres, que casi es como echarles pullas, pues, por la poca devocin, ni atenda a lo que les rezaba ni les rezaba lo que era suyo. Mala fortuna tuve, porque, a tener algo de mi condicin y no ser tan cosario como era en sus devociones, pudiera ser amo del sumo pontfice; pero con esto lo borraba todo. Vamos al or misa: da no se nos pasaba sin ella. Aun esto no lo llevaba yo tan mal, porque, de cuando estuve con el sacristn, estaba enseado a ayudar a muchos cannigos que solan decir dentro el sagrario. Vaya con Dios, que alguna obra se ha de hacer buena para merecer algo. Pero, que cada da hubisemos de ir a la Compaa a tener pltica de devocin! No lo poda sufrir ms que al demonio mismo. En este punto se me acababa la paciencia de suerte que quisiera ms que me dieran tormento de toca; peor que si me llevaran a vender. Las costumbres desiguales desiguales estudios siguen. Mi amo se iba por ello como por via vindimiada, pero a m todo el ruibarbo de las boticas italianas con sus anejas confecciones no me hiciera tan mal estmago. En acordrseme de esta pltica, me daban vmitos hasta echar las tripas. Dios os libre de cobrar odio a una cosa, que, aunque sea la mejor del mundo, os ser la ms aborrecible. El peor contrario es el que, de su naturaleza, aborrece un hombre. Amiguito era yo de hipocresas. Quien no tiene qu hacer su perro espulga. Acostaos como mi amo haca con una calavera al lado para dormir: veris qu nia de quince aos. Fuego de Dios en sus piernas y en quien se las apetece, y en el que entonces se las apeteca!

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Hase visto en el mundo tal ensayo? Pues requiebros no le deca! As se enterneca con ella como si su dueo hubiera de bajar del cielo a consolarle. Dineros tuvisemos; que invenciones, ms que en corte. Que me digan a m que Dios se sirve de esto! Estoy por decir que mienten. Hipcrita triste, Dios con los corazones se alimenta! Para qu nos ests vendiendo vinagre? Cunto ms rezas y ms suspiros arrojas al cielo, te creo menos, porque es ms el ruido que las nueces. No hayas miedo que yo te corte de las faldas para reliquias, que ya entiendo tus contrapases. Si lo haces, para qu nos lo dices? S, que aqu no comemos borra! No me doy por entendido, pero bien te entiendo. Mal sordo es el que no quiere or. Piensas que no s que, cuando alzas las manos, las levantas ms a los hombres que a Dios? Para qu son esas cerimonias? Qu sacrificios son esos? No importa con cunto aparato se haga la cosa, sino cunto valga la que se hace. La cabeza de la virtud es carecer de los vicios. No te nos hagas santorrn humilde, que no es esta la mezquita de Mahoma para que ests haciendo la zal. Procuras hacernos inocentes, mas, como sabemos que con ese tiro has muerto otro lobo, no nos la dars a beber; al menos a m, que soy ms negro que la mora. De qu te sirve andar macilento y estreido metido en tu cuello, hecho otra reina Urraca? De qu te sirve andar meneando la boca para que entendamos que rezas entre dientes, que parece que rumias lo que has pacido? De qu te sirve andar con tu cabeza tuerta como cabrito en cabo de alforja, hecho matachn del demonio? Ya ests conocido, que tenemos antojos de larga vista. Eso, Marica, a los bobos. Ya se muri el rey Perico, que jugaba a salta t y dmela t con los nios. Embustero, para qu nos andas embelecando? Tus humillaciones y plegarias bien sabemos que no pasan de donde mea Elvira; que piensas engaar y te engaas. Ya te entiendo, que andas por que digan: Oh qu buen hombre! Qu buen cristiano es este! Jams anda sino empleado en servir a Dios. Dime t eso, que yo dir que lo eres, aunque no te pase por el pensamiento. No hay cosa ms barata que el decir bien. Si lo supiera, de eso a maraved el palmo. No me pidirs tanto

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cuanto tengas; no me hagas t visajes, que hars de m cera y pabilo. No lo digo por mi amo, que no tiene culpa. Entindalo el que lo entiende; que l con muy buena intencin lo haca como se ech de ver, aunque me daba mil pesadumbres con tantas disciplinas como de noche tena. Aun no habamos pegado los ojos cuando luego se levantaba y se asa con la cruz y con ellas, y se daba como si fuera insensible. Como yo dorma junto a su aposento, solame despertar con el ruido. Esas me hagas, asno del puto; ares y no comas deca yo. De tu carne gastas, pgatelos buenos hasta que me duelan. Ah me las den todas. Tantas veces me despertaba, que ya una noche no lo pude sufrir y as, en comenzando l la disciplina en su aposento, comenc yo en el mo el miserere, que no pareca sino coro de carmelitas. Debiose de correr y al punto ces de la obra. Volvi segunda vez, sospechando que yo estara ya dormido, y comenz de nuevo. No haba dado el primer azote cuando yo haba entonado mi miserere a canto de rgano. Harto mala obra le hice, pues, por su vergenza, lo dej. No me habl palabra sobre ello, pero sin duda se debi de enojar mucho, pues, a la primera falta que le hice sin ser de su cosecha, me despidi de su casa con harto dolor de mi nima.

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CUENTA ONOFRE LA MISERIA QUE PAS ESTANDO DESPEDIDO DE DON DIEGO, SU AMO, EN UN MES QUE ANDUVO DESCARRIADO

UN incierta es la prosperidad en este mundo! Qu poco nos dura y cunto nos cuesta de alcanzar! Ninguno se puede llamar feliz si no hubiera llegado a lo ltimo de su vida; porque, mientras vive, no hay estado tan bienaventurado ni perpetuo que a lo menos, aunque dure, no le est amenazando la cada. Porque las alegras raras veces suceden sin adversidad; que el seguro reposo conoce a

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pocos. Estbame yo con mi don Diego hecho un archipmpano no tena mejor vida la oveja por mayo ni el lobo con la oveja, hecho misal de aleluyas, ms contento que gato con tripas, ms alegre que esclavo libertado y ms risueo que Demcrito. Pero, como el tiempo se muda, acabronseme estas bodas, y llegome el castigo de mis merecimientos y la pena de mis culpas. De fuertes varones es hacer mal a los que de mal son dignos, pero no decrselo; porque las palabras injuriosas tienen origen de pechos mujeriles. Fuerte pareci mi buen don Diego, pues, aunque me pudiera reir, quiso ms despedirme de su servicio que injuriarme con su clera. Tom mi hatillo y, habindome acogido como de limosna, lo pas a casa de dos primos, amigos mos, naturales de Pamplona, que posaban en la calle del Milagro. No lo hizo Dios pequeo en sustentarme el poco tiempo que estuve desacomodado, porque ni yo tena cortezas sobradas ni juros de renta con que poder salir de laceria, si, juntada su misericordia con mi industria, muchas veces no me hubiera sabido valer de mis manos. Como estaba desacomodado, viva a mis anchuras. No tena quien me mandase ni riese. Andaba libre como el gaviln; aunque no lo puede ser el hombre necesitado del sustento ordinario, porque no s yo qu esclavitud iguale a la que causa la falta de la comida. Conoca y aun lloraba la que me haca mi dueo y lo mal que lo haba considerado, pues, sin tenrselo merecido, le haba dado aquella pesadumbre. Mas los lloros de los hombres no slo son tardos, pero aun dignos de vituperio cuando se ocupan en llorar cosas que acontecieron por su culpa. Harto estaba arrepentido y apesarado, que, aunque algunas veces le aborrec por lo mucho que me haca rezar, en alimentos me lo pagaba. Y aun es bien cierto que alcanzaba ms conmigo el buen tratamiento que mis avemaras con Dios; en estado me vi que, al precio pasado, rezara cuanto fuera de su gusto. Cuando la virtud est en buen punto, la aborrecemos. Si nos la quitan de delante, envidiosos la buscamos; porque nunca el bien se estima hasta que se pierde. Mis rezos no eran de virtud, sino de fuerza, pero parceme que estaba tan envi-

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dioso de la comida de mi amo, que, en cambio de la que me sola dar sin falta, me volviera virtuoso. Porque tengo por mejor imitar los buenos que envidiarlos; que, aunque la envidia no era de su vida sino de su comida, cual ms, cual menos, toda la lana es pelos: todo era envidia, sea de lo que fuere, que cada uno la tiene de lo que ms ha menester. Muy sabio es aquel a quien le viene a la imaginacin lo que le falta, mas no era mucho que me viniese a la ma la de la comida, teniendo como tengo tripas que tan bien saben acordrmelo. Bien conozco que la cosa ms eficaz para la verdadera felicidad es amar la virtud por s mesma y por s mesmo aborrecer el vicio, y no por el comer como yo lo haca. Pero, andando el tiempo, pudiera ser que acabara en s mesma la virtud que por comer tena principio; que ninguna cosa hay que se invente y perficione de un golpe. Como vi que a esto le faltaba remedio, estaba muy afligido y aun casi con la mayor desconfianza que se vio cristiano, con ms calamidades que puedo significar, sin esperanza de remediarlas y sin remedio de tenerle para comer. Ya haba rematado todas mis prendas, que, como eran pocas, presto se despacharon. Lo que se ha de empear ms vale que se venda luego. Yo estaba avergonzado; y mis amigos, cansados; que, aunque es verdad que la prspera suerte apareja la amistad, y la contraria la prueba segn la experiencia que tengo, entindese sola una vez, porque la ddiva cuotidiana es cierto que engendra fastidio. Cual me vi, estn mis enemigos; que no ser menester para ellos otro tiro de bombarda. Terrible era mi condicin. Por no pedir, me fuera del mundo; y as haba dos das que me sustentaban las huertas de la vega, tanto que, a no tenerla en el cuerpo, creo, si me pusieran en la plazuela de San Martn, pudiera vender ms hortaliza que la verdulera mejor acreditada, segn la tienda poda entapizar de cebollas, rbanos y lechugas. El estmago tena hecho un huerto pensil, aunque no deba estar tan curiosa la verdura en l como en los de Babilonia. A lo que no est en el pensamiento obliga la necesidad. Quin creyera que Onofre pudiera llegar a tal desventura? Quin lo imaginara? Por eso es bueno saber de todo; que al que todo lo prueba nada se le

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hace dificultoso. Porque es cierto que el conocer el trabajo lo disminuye tanto como el ignorarlo lo aumenta. No era yo como el perro del hortelano, que ni come las berzas ni las deja comer. El dejar que otro lo hiciera hiciraseme de malo, pero el mayor gozo que yo tena era comrmelas. Embuta de suerte de aquellos suaves, aunque frescos, mantenimientos que, como al sapo, crea me haba de faltar la tierra. Todo se me haca poco y aun lo era segn la insaciable y excesiva hambre que me atormentaba. Cualquiera cosa me saba bien, porque el tenerla es la verdadera salsa del ms inspido mantenimiento; pero yo probaba tan pocos, que no conoca el gusto de ninguno. Cuanto alcanzaba de vista apetecan mis ojos y aun mi estmago, mas sin ello me pasaba; que no se nos da el bien como lo deseamos. Hecho andaba Tntalo de mi gusto, porque, aunque en aquella plaza vea cuanto me faltaba, slo era para mirarlo. Y as se me doblaba el mal, porque la presencia del bien, juntada con la privacin de gozarle, aumenta el dolor del corazn. A la tarde acud, como siempre lo haca, a casa de mis amigos con el rostro y semblante enjuto y alegre, no dando a entender mi necesidad, porque no tena por acertado empobrecerme con quien no me haba de hacer rico. Sfrase el mal; que llegarle tiene su santo. Esta hambre hartura espera. Igualmente sale el sol para todos, que nunca Dios cri ninguno que desamparase. El bien que ha de venir sin llamar entra, que no se detiene a dar aldabadas. Nacido hemos, del cielo somos, y a l estamos sujetos y a su rector encomendados. Buen dueo tenemos: no hay sino paciencia y barajar, que la noche es larga, y en una mano se restaura todo lo perdido. Mis camaradas y yo estuvimos en conversacin un ratillo y, cuando ya era noche, todos de conformidad fuimos a ver si era venido el arriero de Navarra, que posaba en la plaza, en el mesn del Rincn, y le estaban aguardando por horas. Para ellos era la venida del Espritu Santo; que, aunque l no lo era, habales de infundir la gracia, pues esperaban dineros; y tengo por seguro que los estudiantes, mientras dura aquel estado, no tienen otra ms verdadera que el recebirlos.

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El mesn estaba que no caba de gente, porque haba venido el criado y esperaban a que descargase la recua y sacase las cartas, que es lo que ordinariamente se hace. Mientras todos andaban negociados, no quise dejar perder el tiempo, por saber que el perdido se recupera tarde, mal y nunca. Andbame yo entreteniendo en el portal del mesn y en un patiecillo pequeo que estaba ms adentro, adonde estaban cenando muy de reposo unos arrieros; que, por ser viernes, tenan un buen plato de pescado frito, un gentil pedazo de queso, pan y vino y otras cosillas. Llam a mis amigos, por parecerme que solo no se cuajara mi deseo, y djeles si queran que hicisemos una burla a los arrieros y que los dejsemos sin cena para rer un rato; mas lo haca yo por mi necesidad. Vaya!, vaya! dijeron ellos. Presto nos concertamos. Que los amigos de este tiempo ms fcilmente se juntan para el mal que para el bien, porque las ms de las presentes amistades se perficionan en torpes conjuraciones. Djeles: Alto, pues. Cada uno coja lo que pueda; que yo ser la malilla. Llegueme donde estaban, y, como all todos se alumbran con velas, habindoles primero hecho una arenga y preguntdoles de dnde eran, fui a despabilar la que les alumbraba, no por comedimiento, que, aunque era bien criado, no era mi cualidad tan de menospreciar que la emplease en tan humildes sujetos como los arrieros; porque los nobles, por necesitados que sean, no es acertado humillarse a servir a los que menos valen, pues el servicio es manifiesto menosprecio y, al fin, se sabe que quien dice servir dice ser vil. Con todo eso, despabil. Pero hcelo tan discretamente, que los dej a escuras con nimo de cobrarle para mi hecho con la oscuridad, porque esta acrecienta el atrevimiento. Como saba que mis dos compaeros estaban a la mira, di una voz muy grande y dije: A la mesa, primos! Como buen capitn, los exhort a la batalla. Pudo mi voz con ellos lo que la trompeta con los caballos, pues arreme-

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tieron de suerte que los pobres arrieros se quedaron no slo sin luz, pero sin cena, que era la verdadera luz de mi estmago. Como haba tanta gente, primero que viniese la vela, nos desparecimos, porque no era justo aguardar oprobios de villanos; que siempre su clera camina al paso de su poco entendimiento. El uno de mis compaeros fue desgraciado, porque, tomando el jarro del vino, lo derram y, aunque estbamos cum Cerere, nos quedamos sine Bacco; que no fue para m de poco sentimiento. Salimos del mesn y hicimos cala y cata del robo de Elena, y hallamos por nuestra cuenta que yo saqu el pan y queso que es a lo que ech ojo; el segundo, el pescado; el tercero, el jarro, ms en seco que est en Madrid la puente segoviana. Luego lo juntamos todo y, como hicimos mesa esplndida, con mi buen apetito, al punto dije que comisemos; mas ellos, como haban cenado, hicironse escrupulosos, que no fue poco para estudiantes. Esta comida dijo el uno es el gusto del hecho, que no el mantenimiento del estmago. No tenan el suyo cual estaba el mo. Prosigui el otro: Esa porquera habamos de comer? Arrojaldo, quitaldo de ah o dadlo a un pobre, pues basta el haberlo hurtado. Pobre por pobre, quin como Onofre, que est presente? Como no lo haba tomado para darlo, no me pareci sano consejo. Djeles por disimular: No valis nada para pcaros. Comereme yo, en ser de esta suerte, aunque me les trujera la mesa. Comed, comed, cuerpo de Dios; que de pan hurtado el mejor bocado. Con esta incitativa, me ayudaron, aunque poco. Pero no me pes de ello, porque mi hambre no consenta sobrehueso; mas yo la disimulaba tan a lo cuerdo que, segn mis acciones, tenan por cierto que era ms picarda que necesidad. Pero bien parece que no sustentaban ellos mis tripas, porque, a hacerlo, conocieran el buen deseo y aun la buena gana. Plegue a Dios que nunca yo la tenga peor, aunque me pesara que fuese por tanta falta como en la que entonces estaba. Henos aqu comidos y sin vino. Pues dineros para ello? Por los cerros de beda. An no era llegado de la Arabia el

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oro de que se haban de hacer. Pues quedarnos sin mosto para remojar la palabra fuera hundirse el cielo y cogernos debajo, porque, como dicen, comer sin beber, cegar y no ver. El ladrn que se hiciera ciego por faltarle el vino, para qu? Para que viniera un nuevo Lazarillo y le pusiera contra un poste y le dijera: Ol! Ol! A los bobos, a los bobos; que yo no me mamo el dedo!? No hay cosa ms necia que hacerse un hombre ignorante donde le tienen por sabio. Andad ac les dije a mis compaeros; que trazas no han de faltar. O no ha de haber vino, o lo habemos de beber; que, pues Dios no puso excepcin de persona, no ha de haber excepcin de vino. Iguales nos hizo, que fue una de las mayores muestras de su magnificencia. Beberse tiene o morir en la demanda. Para todos es el mundo, para todos se cri; que ninguno es dueo universal. Tabernilla hay, Tabladillo hay; jarro tenemos, Concha suena que as se llamaba uno de los que vendan vino. Demos gracias a Dios que no nos falta todo; que no es poco; porque los males se quieren acabar cuando se comienza a introducir el bien. Llegamos al Tabladillo y, en viendo la camarada, como lo tienen de costumbre, comenzaron los vinateros a dar voces diciendo: Ea, palomos! Ea, colegiales! Aqu est lo bueno, parroquianos! Helo aqu lo bueno! Helo aqu! Vierais una falla de voces como de entremeses y de golpes en torneo de a pie. No sabamos adnde echarnos, porque tanto como los unos nos atraan, nos apartaban los otros. Los unos nos tiraban, los otros nos detenan. Y as estbamos suspensos mirando el camino de lo tinto para darnos cada uno su refregn en aquella media azumbre de mi gloria; que, de tantos purgatorios como los das atrs haba pasado, no era mucho que aquella noche estuviese en ella, pues es fe que non est dare medium entre purgatorio y gloria. Ped el jarro a mi compaero y, por ser algo grande, le descubr para que entendiesen que le quera llevar de vino, como lo entendieron sin quitar ni poner. Agarrronme luego aquellos ngeles vinatiles creyendo que le amansara la hinchazn al cuero con tan buen portamanteo como llevaba. Y as enca-

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min para el primero, donde presida el nclito Concha con su familia reverenda, que haba sido a quien iba dirigida mi imaginacin. El pensamiento eficaz siempre se ha de llevar al cabo, porque la perseverancia fenece el acto, y la mudanza lo entibia. Tom luego un cuartillo, con la medida misma que, como por jubileo, se da a los amigos del alma, y beb el primero porque para m no faltase; que, como la falta me tena el ms emponzoado, quise ser el que primero recibiese la triaca y antdoto salutfero. Dile un toque franco con la destreza que suele un maestro de esgrima y con el gusto que significa mi relacin. Siempre as me sepa, que no ser necesario artificio para hacrmelo pasar. Prepar para los cmplices y diles a cada uno un rcipe que les pareci, aunque no como a m, cual ello era; que no lo quiero ms encarecer por estarse como est de suyo encarecido y porque exagerar las cosas les disminuye el crdito. Cuando hubimos bebido, djele al venerable Concha que me guardase el jarro, porque lo haba de llevar lleno, y que, cuando volviese, lo pagara todo. Pero del dicho al hecho hay gran trecho. La promesa es fcil, y el cumplirla dificultoso. No lo deca yo para hacerlo, sino para colarme por entre la gente como harina por cedazo. No era bobo, que bien se lo imagin. Que, como los jarros en Salamanca valen tan baratos que no hay quien les diga Qu haces ah?, con sospecha de mi engao, curtido en embustes de estudiantes, vino a recelarse, porque me dijo: Y si no volviese, habame de quedar yo sin mi vino? Toc la dificultad y adivinome el pensamiento, pero deshcelo con tanta entereza que me dio crdito. Y as, por no despedir un feligrs y desacreditar su confianza, nos quedamos nosotros con el vino, y l con el jarro in saecula saeculorum, amen; con que, por esta vez, qued mi estmago absuelto a hambre y a sed y gan el jubileo en el altar de los arrieros. El da siguiente, que no tena otro nuevo patrimonio adquirido ni heredado, estbame, como dicen, en mis once de oveja, que es con mi misma necesidad. Por eso es ms tolerable or el mal por otro que no verlo por s. Justicia, y no por mi casa.

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Buena es la pobreza, pues la am Dios, mas tnganla los que la piden; que yo ni la quiero ni me venga. La abundancia apetezco: Dios me la d, que hasta agora no la conozco. Y no por no merecerla; que bien satisfechos estn los circunvecinos que Onofre merece mucho. Pero no hay quien le d la mano para levantarse; es pobre y todos le dicen: Dios le ayude. As haga a sus mercedes, que l se lo pagar en el otro mundo; pero quien tan largo fa larga esperanza tiene. Podranle decir como el otro salteador dijo al fraile: Padre, venga la otra media, porque, de aqu al Juicio, hay mil juicios, y es largo de contar; pero, aunque lo digan, no es tan largo que no le llegar el plazo. Descudense, que ninguno deja de llegar. Ellos se enmendarn de hoy adelante y favorecern a los dignos y necesitados. Plegue a Dios que as sea y que l se lo ponga en corazn, para que el bien sea de todos y no de particulares. Con mi necesidad me estaba y con ella me consol; porque, cuando el mal es riguroso, es discrecin acomodar la paciencia conforme al rigor de la enfermedad, pues es cierto que, del hacerlo, procede la diminucin de la pena. Fuime de casa, y el Sumo Remediador me remedi como siempre lo hace. Socorriome, y no con pequeo don, pues, estando como estaba sin alivio ni esperanza de tenerle, en el golfo de esta angustia me hall una joya inestimable: halleme un dedal de un sastre, con que me vino Dios a ver en la afliccin de mi trabajo. Muy bien lo mir el que dijo que no se perda cosa en el mundo, porque lo que uno echa menos, otro lo halla. Slo va de diferencia el poseerlo diferentes dueos. Algn buen ngel me le depar. Consoleme con l como si me hubiera hallado algn tesoro. Sin duda, yo sal con pie derecho de la posada aquel da, pues tan buena ventura me estaba guardada. Miren qu mina de Guadalcanal para salir de laceria! A quien de mucho mal est enseado poco bien le satisface. Al fin, cog mi dedal y acogime con l a una tienda de especera de aquellas de las puertas del queso, adonde vendan uvas, panecillos y otras mercaduras semejantes, como si fuera dobln de a cuatro. Agora hallo que es falsa la razn del sabio que dijo que era tan poco necesario para sustentar la vida, que no hay hombre tan pobre que no tenga algo superfluo. Creed

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en dichos de putas viejas. A esa fiuza, yo me acojo a la tendera. Ella estaba sola, y, como la necesidad me animaba y la vi sin varn, atrevmele. No hay cosa ms fcil que vencer cuando no hay quien contradiga. De buhonero a buhonero va. El que ms hambre tenga, que se coma al otro. Por faldas o por mangas, yo no haba de pecar de corto ni de temeroso; que el temor es pronstico de la desgracia y padre del mal suceso. Hombre es al que le falta el dinero, pero no es hombre al que le falta erudicin; porque la ms miserable necesidad es la del nimo. Djele que me diese un panecillo de cuatro cuartos y dos libras de uvas. Hzolo as. En dndomelo, por que no tuviese lugar de arrepentirse, comenc de comer de todo como quien buen deseo tena. No hay faisn que sepa como el comer con hambre, porque la mejor sazn de la comida es tenerla. Pidiome los dineros, y djele que diese recado a los dems, que ya los daba. Creyome, mas siempre son ms dificultosas las obras que las palabras; que mi buen semblante mereca se le diera crdito en cosas de ms importancia como ella lo hizo. Acerca de los discretos, ms acredita la autoridad de un rostro grave que el aparato de una persona. Ya yo tena despachada mi porcin; que, aunque no me satisfizo del todo, la comida liviana adereza muy bien la cena. Quedose sola como acab de dar recado, y, como me vio con reposo, djome: No me acaba de dar esos dineros? Nunca vi que nadie perdiese por bien criado; que no es seguro irritar con palabras a los que, si quieren, pueden daar con obras. Y as, con el mejor comedimiento que pude, le dije: Seora, Vuesa Merced me perdone, que le prometo a Dios que la pura necesidad me ha obligado a esto que he hecho. Yo conoc en Vuesa Merced aspecto de tan mujer de bien y liberal, que me le atrev ms que a otra, porque s que no hay usura mayor ni ms santa que alimentar los pobres. Yo no traigo dineros, mas certifico a Vuesa Merced de venir como hombre de bien a satisfacer esta merced antes que me acueste; que ha sido una grande obra de misericordia.

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Lo que se puede acabar con ruegos no se ha de intentar con amenazas. Hermano dijo ella, no me quiebre la cabeza ni me la llene de vanidades; que ya se pas el tiempo en que hablaban los caballos. Las palabras son paga de fantsticos. Vengan mis dineros!, no sea el diablo! Yo, seora le respond, no soy el diablo ni lo quiero ser. Vuesa Merced no se alborote; que no ser yo quien soy o cumplir con esta obligacin. Y advierto a Vuesa Merced que el bien se da tarde cuando se da rogado. Por eso, si lo tiene en imaginacin, abrevie; que la brevedad aumenta la ddiva. Djese me dijo de obligaciones; que la verdadera es abrir la bolsa. Deme mis dineros; no nos oigan los sordos. Seora le respond, tenga paciencia; que no se los puedo dar aunque nos oigan los muertos. El enojo es principio de locura. Yo no los traigo. Crame: que no hay mayor ganancia que prestar dineros a Dios por persona de los pobres. Pero, si esto no le satisface, por que entienda que no soy hombre que pretendo irme con su mercadera, por mi pundonor le dar una prenda. An eso dijo ella en hora buena. Mas yo por qu le tena de dar nada sin conocerle? Mire sobre qu real de a ocho me lo peda! No bastaba mi persona? Le dije: No soy yo hombre para real y medio. Tome; que ms lo quiero pagar que rogar. Parcele que vende barato lo que vende por ruegos? Pues a m no se me da cosa ms cara que la que se me da rogando. Juro a Dios que quien a ellos les hace bien como si yo les hubiera hecho alguno, que merece mil palos. Saqu mi dedal con tanta gravedad como si le hiciera la vida de merced o como si le diera un anillo de cien escudos; que otra prenda yo no tena si no es el ferreruelo o cuello. La necesidad fuerza tomar de otra parte lo que uno no tiene. Cuando ella vio su dedal, y a m tan hinchado, dijo que de qu servicio le era aquel, que si estaba loca que haba de tomar un dedal que vala un cuarto por real y medio.

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Soy yo costurera dijo que haba menester dedales? Parcele respond que fuera malo serlo para coser bocas semejantes que la ma? De pan y uvas se lo hubiera ahorrado. Tmelo; que es una cuitada que no se entiende. Pgueme mi hacienda dijo ella, si no quiere que sea otra cosa. Qu ha de ser? le dije entonces muy colrico. Si eso no quiere, squemelo del cuerpo y haga almoneda de ello; que, cuando la prenda no lo merezca, mi palabra basta. Y hice como que me iba desviando. No vieron dijo ella el duque de Alba lo que hace con su palabra? Ms traza tenis vos me dijo, tomando su dedal de algn grandsimo ladrn. No me espant de esto, porque, como saba que mo y tuyo son causa de todos los daos, aunque me agravi, no quise dar mal por mal; que el contener la lengua, a las veces, no es menor virtud que dejarse un hombre de enojar. Honra y provecho no caben en un saco. Y as, humildsimo, baj mis orejas y piqu la calle adelante, aunque con mejor donaire que haba llevado, porque, como iba el vientre embutido, aunque fuera de borra, iba tieso como una adarga, armado como un reloj y direcho como un huso. Con esto mat este da a quien me mataba y sal del trabajo que me afliga. Apenas hube salido de la calle, cuando me encontr un criado de don Diego, mi amo, que casi andaba en mi busca. Que, como caballero con sentimiento de mi dao y arrepentido de haberme desamparado, haba mandado me volviese a servirlo; que lo hice yo de mil amores, porque era tan bueno que aun decir no lo oso. A los que bien queremos por el que nos hacen, hemos de mirar que no engrandezcamos mucho su alabanza; que, como suele ser causa de envidias, hnseles de excusar los enemigos, que siempre lo son los envidiosos. Muy a gusto estaba con l; mas poco me dur, porque sus devociones en algo haban de parar. Lleg su hora y mostr el corte conforme al tinte; que la natural inclinacin, como era tan santa, no la pudieron corromper los entretenimientos ni regalos del mundo. Siempre persever en su buen propsito.

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No est la verdadera virtud en hacer una obra virtuosa, sino en el trabajo que se pasa para la conservacin de ella. Al fin, se meti teatino. Amaneci y no anocheci; con que yo qued hurfano y sin refugio, y a fe que no fue el menor de los bienes que en este mundo me hizo falta. Ay, qu desdichada hora fue para m la en que le perd! Perd mi bien, perd mi socorro y amparo, perd mi compaa dulcsima, que lo era la nuestra, porque, aunque me sola reir, ramos como la puta y el rufin; que rias de enamorados son perficcionar el amor. El tenrsele me fue causa de gran pena; que lo que uno menosprecia no se le da nada de perderlo. Muy mal lo hizo; que no me dijo palabra hasta que ya tena el hbito. Al otro da que entend donde estaba, madrugu y le fui a ver y le hall hecho un Juan Pauln, ms marchito que azucena sin agua. No me le dejaron hablar, ni a m se me dio mucho, porque entend que, como no haba hecho testamento, como heredero suyo le sucediera ab intestato. Y tena muy bien que lastar, porque era rico, y cre que yo era el dominus dominantium de sus bienes. Pero del ser al pensar hay tantas ventas que se dan unas con otras como piedras encontradas. Al fin, se muri. Al mismo punto vinieron los teatinos y no me dejaron estaca en pared. Y no me espanto; que, en efecto, cada uno quiere lo suyo y ms quien tiene tanto a qu acudir. Como vi que arrancaban con todo, determineme de pedirles una ropilla que mi amo se pona para estudiar de noche, parecindome que ellos no la haban menester; pero fue pueblos en Francia, porque, como tienen muchos ojos que tapar, nunca falta uno en que aprovecharlo todo. Aborrecilos por entonces; mas yo deb de tener la culpa, porque se la ped con temor y dicen: Quien pide con miedo ensea a negar. Al fin, perdemos lo cierto cuando pedimos lo dudoso. Mal de muerte los quera, pero Dios alumbra los corazones y me ha dado conocimiento para que eche de ver que les sobr la razn y que a m no dejar de darme castigo meritorio. Perdn les pido delante de Dios, que, como malo, les hice una mala burla. Pero ya que lo pasado es pasado, pues cuento mi vida, no he de perder baza que me toque.

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CUENTA ONOFRE LO QUE LE SUCEDI CON LOS TEATINOS Y UNA BURLA QUE LES HIZO

RANDSIMO trabajo tienen los pobres, quirolo confesar. Mas, si el ojo no me miente que no es posible porque en l veo el desengao, el de los ricos es intolerable; y, si no, dgame alguno cul desventura se puede igualar a la sujecin que tienen de agradar a todos, desnudos y bien vestidos sin exceptar persona, o de cobrarlos por enemigos. Cercados de envidias, combatidos de miedos, llenos de cuidados, afligidos de imaginaciones, molestos de demandas, recelosos de los buenos, perseguidos de los malos, cobardes de perder, temerosos de enojar, dispuestos a sufrir, forzados a complacer, desentraados en la sangre, codiciosos en la hacienda, aborrecidos si piden, despreciados si no agradan, sujetos a opiniones, su honra en disputa, su prdida justa, su ganancia mal adquirida; si no prestan, malos; y si cobran, pestilenciales. Habr alguno que, con este salvoconducto, trueque su miseria por la mayor riqueza? Con todo eso, hay ya tantos locos en el mundo que, porque dice el refrn da y ten, venirte han a ver, creen que quien ms dineros tiene ms vale en autoridad; porque los pobres quieren ms alcanzar riqueza con maleficio que defender la pobreza con buenas obras. Vamos adelante: si les peds algo y os lo niegan, luego les queris dar jaquimazo y pegarles con los ochos y nueves, luego queris que os den los rditos de los juros que les disteis pidindoselo. Que sin duda, en opinin del vulgo, hace ms el pobre que pide que el rico que da, porque es censo que pasa a los herederos. Si prestan, pasa y repasa, pero es la deuda; que pagar al rico ya se tiene por afrenta, y, sabido el porqu, es porque dice su deudor que no lo ha menester, que harto le sobra. Hermanos, cada uno quiere lo suyo. Quien ms tiene ms desea. No lo pidamos por justicia, que ya el mal no se da de balde. Si nos lo dieren, en buen hora. De quien nada no te

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debe, toma lo que te diere; pero, si no, ninguno forje quimeras, ninguno haga embustes, ninguno maquine traiciones ni les cobre enemistad, que, porque no te lo deben, no te lo pagan. Mas luego me decs que del lobo un pelo, y ese el de la frente; que tiene buenos lomos con que llevar la carga. Ved qu nimo tan depravado. De manera que, porque los padres de la Compaa no me dieron la ropilla, fue bien que le sacase a mal de su grado ropilla y aun calzones? Y yo muy contento, pues pagarse tiene; que, en el cambio de la otra vida, prestan dineros para que paguemos todos los mendigos lo que hubiremos usurpado a pesar de sus dueos. Vamos al cuento y cada uno tome lo que hallare; que el pobre mejor se venga del rico con astucia que no con fuerza. Tienen los padres una casa de recreacin fuera de la ciudad, adonde ordinariamente habita uno para tener cuidado con la granjera de la huerta, gallinas y pavos que all cran. Enfermos tienen en que gastarlos; que ya oigo al maldiciente que est murmurando que los religiosos no han menester pavos ni gallinas. Oh qu boca de escorpin la del vulgo!, qu pesada de sufrir!, qu maldita de llevar!, qu impertinente en razones!, qu desenvuelta en decirlas!, qu disparatada en sus escrpulos!, qu escrupulosa en sus juicios!, qu inconstante en su murmuracin!, qu nia en sus imaginaciones!, qu varia en sus pareceres!, qu frvola en sus objeciones!, qu mudable en sus testimonios!, qu quimerista en sus puntos!, qu fsica en sus argumentos!, qu diablica en sus soluciones!, qu de rabias que levanta!, qu de embelecos que forja!, qu de embustes que maquina!, qu de mquinas que entroniza, que, bien miradas, son edificios que no se levantan un tomo del suelo! Oh cunto ms ganara el maldiciente callando! Pues, a lo menos, con la moderacin, no lo tendran por lo que es. Y, al fin, no hace menos el malo que disimula su mal que el bueno que persevera en su bien. Pareciome a propsito la huerta para cobrar mi demanda, y siempre lo que yo tuve bueno fue la ejecucin de los pensamientos. Aosadas que si yo fuera alguacil de los ajenos como de los mos, que no me castigaran por remiso ni en buenos ni

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en malos. No era amigo de tenerlos presos en la crcel de la imaginacin. Luego les provea auto de soltura para que saliesen a buscar su vida. Cantar mal y porfiar. Quien malas maas ha tarde o nunca las perder. La costumbre del pecado quita la duda que puede haber de comenzar una mala obra. Llam un amigo que me sirviese de sombra sin darle parte de mi intencin; que aun a los amigos no se les puede decir todo todas veces. Comente otro lo que se da a los que no lo son. Doblada es la maldad que se hace con amistad, porque el amigo traidor es ms que cuchillo. Partimos juntos, previnindole que callase, viese y oyese; que pocas veces al que tiene espera le falta salud, quiero decir, buen fin. No le dije a l que lo hiciese, porque es muy ajeno de hombres mandar a otro lo que uno por s no puede hacer. Salimos por aquella puerta de San Vicente hechos dos Rodamontes, calados los sombreros, nuestras capas terciadas, espadas desnudas, broqueles en las cintas y los nimos que no los conociera Galvn en figura de romero. Cargados de yerro, cargados de miedo; prevencin de cobardes, aunque se suena que hombre apercebido, medio combatido; y es verdad que las cosas pequeas con la concordia crecen y, al contrario, con la discordia las grandes se deshacen. l iba sin saber para qu ni adnde; yo, con mi blanco en los ojos. Seran las doce de la noche cuando llegamos a la huerta. Djele que me esperase; hzolo as, y llegu solo. Llam muy alborotado, con mi espada, como he dicho. Yo confieso que es trabajo hacer dao a otro para aprovecharse a s, pero yo no reparaba en eso; que quien a su enemigo popa a sus manos muere. Sali el padre al ruido no con menos sobresalto que el que pedan mis voces y golpes. La exageracin agrava las cosas. Deo gracias! Deo gracias, hermano! dijo el teatino desde la ventana con harta alteracin. Todas las cosas repentinas son ms graves y pesadas. Pero yo, como conoc que estribaba mi salud en mostrarla mayor, temblando la voz como colrico y titubeando la lengua como turbado, repliqu muy depriesa, fingindome balbuciente; que mi compaero puede decir si yo lo era.

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Por sie, por sie, por siempre, pa pa padre. Lle lle llguese ac. Como me vio de aquella manera que aosadas yo lo finga razonablemente, veisle aqu que baja como un trueno. Qu es esto, hermano?, qu es esto? Entre, entre. No hay cosa ms fcil que aprobar lo que no se conoce. Ay, padre le dije, misericordia, misericordia a l y a Dios; que dejo un hombre muerto! Muerto, hermano? dijo l Muerto del todo? A lo menos dije yo expirando, padre. Socrrame! Socrrame con su ayuda; que, a faltar esta, maana me pondrn en la horca! Aunque de m no esperaba ningn pago, me favoreci; que el varn santo no estima tanto el premio del bien que hace como el bien mismo. Y as, metindome por la casa adentro, me dijo que dnde le dejaba. Ah queda respond, junto al prado de Pedro el Rico. Harto ser hallarle vivo. Pues qudeseme aqu dijo l; que yo le voy a buscar para ver si le hallo remedio, por que no se nos muera sin confesin. Vaya, padre le dije yo; que eso es lo que pido, y barras derechas. Qu diferentes obras hacemos los unos de los otros! Y aun diferente ser la que yo pienso hacer! Sali mi teatino hecho un san Pablo por aquellos campos de Jesucristo adelante en busca de su muerto. Si mucha priesa se daba l para encontrarle, ms me di yo para hallar las gallinas; que ninguna enmienda me caus ver la intencin que llevaba. A m me sustentaba la esperanza del arrepentimiento, pero ms dura cosa es aguardar la virtud que dejarla de conocer. Bien le pudiera apostar a cul mejor podenco era la presa que le hice. Confieso que es soberbia no pensada alabarse uno del mal que hace; mas no reparemos en eso. Cog mis aves; que, aunque ellas lo eran, ms vala yo para serlo de rapia: tales eran mis trazas. El uso cotidiano excede los documentos de todos los maestros. Sal que una acmila no llevara la mquina que me ech a cuestas. A la carga pesada

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la utilidad la hace liviana. Di posesin de ellas a mi compaero. Cuando, habindonos metido en un corral cerca de all para sacrificarlas, vino mi teatino hecho caballo de posta que, aunque andan al paso del buey, esta vez sali de harn y entra en mi busca dando voces. Hermano!, hermano! No haba por entonces para m otra hermandad sino la de las gallinas. Como yo no le responda, cogi la luz y desenvolvi aposentos y recmaras, no dejando rincn oculto que no escudriase. Bien se oa todo de donde estbamos, que era cerca, y aun veamos parte de lo que haca y cmo andaba por toda la casa. Debi llegar a un aposento donde haba unos pavos, que a m se me haban quedado entre renglones; y, con la luz y ruido, comenzaron de alborotarse y dar graznidos, con que de nuevo me alborotaron a m el alma por ver que tan buen lance se me pas en blanco. Hall menos sus gallinas y luego se sospech que yo era ladrn. Bravo sobresalto le deb de dar. Por eso lo dijo bien el que dijo que, cuando la prosperidad est en su punto, se ha de considerar cmo se podr sufrir la contraria fortuna. Sali en mi busca. Y, viendo el aparejo, dej a mi compaero con el hurto y, con la sangre de una de las aves, me llagu ms que lo pudiera estar quien estuviera muy herido. Que las dems las dejamos vivas, porque as tendran mejor despacho. Y agujerando la ropilla y jubn hasta la carne, me derram por ella adentro mucha sangre, de manera que quien no me desenvolviera lo de dentro afuera dijera que yo estaba mortal. Mud capa y traje, dando al amigo el que haba llevado. En las cosas del nimo ms puede la ventura que la razn. Fuime tras de mi buen padre y, donde vi que le sala al encuentro, me puse con toda diligencia. Y, como pobre que se finge malo a la puerta de una iglesia, as yo me fing al encuentro de mi teatino y, haciendo los ms extremos que pude que no fueron pocos, porque en la labia pareca hombre cursado en el oficio, le dije que unos ladrones que llevaban unas gallinas, por quitarme la capa, me haban herido. El varn santo aprovecha al que puede y a ninguno daa. Como le di seas de las aves, moviole misericordia y tvolo por cierto; y

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as, como si yo fuera evangelista, le satisfizo mi mentira. Cuanta hermosura el conocer las verdades, tanta fealdad tiene el aprobar lo falso por verdadero; aunque l no incurri en este pecado, porque, a saberlo que era sin juramento, le creer yo que la reprobara. Con todo eso, debi de dar por bien empleadas las gallinas a trueco de que mi alma se salvase. Llevome a la huerta, donde ya otra vez haba entrado, y, echndome sobre su cama, me procur de confesar. Yo la hice tan bien, que, por no incurrir en sacrilegio, ya que pecaba en latrocinio, me fing desmayado como raposo. Hice un poquito la gata de Juan Ramos. Como me vio as, partiose como el viento para la villa en busca de un cirujano que la compasin le hizo olvidar la pasin, y, como la jornada era ms lejos que la primera, yo tuve muy buen espacio y hall a mis seores pavos con tan buen semblante como yo se lo mostr. Ac estamos todos les dije en vindolos. La habilidad no la da Dios para que se est en el arca, sino para que nos aprovechemos de ella. Hcelo famossimamente, mas no me quiero alabar; que ms ilustre cosa es hacer ilustres hazaas que celebrar las hechas. Cogilos y baj a la puerta y hallela cerrada; que el teatino, de escarmentado, debi de atender al dao pasado, ya que no previno el venidero. A fe que me vi en aprieto cuando me hall cerrado y que ya tomara yo salida, porque en las ventanas haba rejas; y aun dejara los pavos a sus venturas y les diera carta de horro. Anduve toda la casa a veinte veces y nunca le hallaba salida ni aun resquicio por donde la vislumbre se viese. Como tena los pavos atados y yo estaba sano y vivo, entend que haba de venir el cirujano y me haba de coger con el hurto en las manos, y que all pagaba hecho y por hacer. Cntaro que muchas veces va a la fuente o queda o deja la frente. Tema que mi pronstico de decir que maana me haban de ahorcar nos saliese verdadero. En estas aflicciones estaba cuando me depar Dios un albaar por donde las gallinas salan a su huerta a pacer, y, como estaba dentro de cerca, no estaba tan justo que yo no cupiese por l. Vnome Dios a ver. Nunca cosa me sucedi mal; y as tengo por dificultoso que las virtudes reverencien al que siem-

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pre tiene prspera fortuna. Con todo eso, saqu mis pavos y sal yo. Fui venturoso, porque, cuando el padre llegaba a la puerta con el cirujano, yo sala por encima de unas paredes con la mitad de los pavos. Que, como eran muchos, no los pude sacar de una vez, pero dejelos en buen puesto; que era lstima que se perdiese tan buen lance. Fui donde estaba mi amigo y entreguele cinco que llevaba y djele que con las gallinas los fuese llevando poco a poco, haciendo dos viajes o tres a casa, mientras yo buscaba ocasin de traer los que quedaban. El diablo no duerme; que su sutileza es tanta a no ser ms la ma que me puso en punto de echarme a perder. No me coma yo los mocos, que no era nio. El estar o no en el infierno ni pone ni quita en la habilidad. Poco le aprovecharon sus ardides. Corrirame yo, aunque estuve a tumbo de dado, si l se pudiera rer de m. En conclusin, fui por mis pavos, que los haba dejado junto a una pared de la parte de adentro de la huerta. Y, fuese que ellos hicieron ruido o que el padre y el cirujano los hubiesen hallado andando en su busca, al fin, los toparon y me estuvieron aguardando con decir que, pues haba llevado la mitad, volvera por la resta. Torpe es la imaginacin que en la necesidad no adelgaza un pelo. El diablo se lo dijo; que adivinaron al pie de la letra. Ellos estaban escondidos debajo de un rbol acechando; los pavos, siempre en su puesto, que fueron el cebo de este barbo. Yo estaba ya encima de las paredes y, como no sent ruido, baj animoso sin temor de nada; pero quien desestima el peligro le tiene ms cerca. Apenas haba puesto los pies en suelo, cuando los dos galfarrones me echaron mano sin que me desenvolviese; que mi espada y broquel llevaba. No s yo quin me mandaba a m volver por pavos, ni aun por calabazas. Andar y andar y morir a la orilla. Grandsimo disparate hice, pero el tiempo cura la llaga de la necedad. Cuando la alabanza no nos mueve a bien hacer, tampoco el miedo nos puede apartar de los hechos feos y torpes. No fueron ellos hombres; que, a darme lugar, yo les dejara ms tierra que alcanza la bendicin de un papa. A fe que ellos supieran cuntos clavos tenan mis herraduras. No lo quiso mi ventura. Cuanto a lo primero, me desarmaron y me menea-

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ron muy bien estos lomos; zamarreronme que fue una bendicin de Dios. A los que procuran cosas grandes no les han de espantar los trabajos. Yo no soy valiente, que tengo poco de lo de Nembrot ni Alejandre, pero el hecho me acobard ms de lo que estaba. No haba yo de quedar irregular si matara un sacerdote! Mejor me fue sufrir cuatro golpes. De qu me sirve agora echar blasones fieros y bravatas? Pues los que con soberbia amenazan a otros o se tienen por dioses o no piensan que aquello que amenazan les puede suceder a ellos. Contemos la verdad. Llevronme a la cocina de casa, que era un muy buen aposento y bien cerrado. El cirujano deca que quera ir a llamar la justicia. El teatino lo rehusaba, porque tuvo el mismo temor que yo de la irregularidad. La menor palabra era: Los embustes del ladroncillo!. No oa de seor; que aun no me queran dar ttulo de ladrn a boca llena por no calificar mi persona. Resolvironse en que me quedase all cerrado hasta que me diesen, entre los hermanos teatinos, una tunda, y volviese las aves y pavos. Dejronme dentro y furonse a dormir, porque ya era muy tarde y casi amaneca. Desventurado de Onofre, y cul se vio en esta tribulacin! Qu afligido, qu apesarado, qu marchito y, lo peor de todo, qu sin remedio de salud! En los males apenas se anticipa el hecho al arrepentimiento. Puedo decir que me vi en la de Mazagatos; mas los hombres de muchos negocios no pueden tener sino muchos cuidados. Al primer tapn, zurrapas. Ya me haba consolado a volver el hurto y a llevar una vuelta; que, para venganza de tal insulto, por fuerza haba de ser de buen tamao. No hay alma tan corta que, en tales casos, no le sobre liberalidad. Quien todo lo quiere todo lo pierde; que, al cabo y a la postre, todas las cosas se vuelven a donde nacieron. Encomendeme a Dios muy de veras, pidiendo al buen ladrn que me fuese intercesor, pues era de su oficio; y sin duda me aprovech. Al fin, las cosas buenas por lo menos no pueden daar. Donde da Dios la llaga, da la medicina. Deparome un escondrijo no malo, aunque trabajoso, que fue la chiminea. Tena unas llares muy largas; y, como quien sube por maroma, me puse de pies en el palo donde estaban asi-

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das. Mejor es vencer un hombre con astucia que no con fuerza. Ella era algo angosta y de poca luz, de manera que, aunque miraran de asiento, fuera dificultoso el verme. Amaneci Jesucristo a buena hora, para m antes que quisiera que la luz ofende los ojos de los malos, aunque yo no lo sea, y halleme emparedado hecho tizonero infernal, porque al subir me haba puesto morenito que era una gloria verme. Durmi el teatino muy buen rato; que a mi costa se quiso vengar de la mala noche. Ms en centinela estuve yo que una grulla, porque a ellas despirtalas la piedra que en la mano tienen si se les cae; pero, a dormirme yo, mi propio golpe me despertara. Y as hua del sueo como de un enemigo, y ms cuando consideraba que el centro de mi golpe era la lumbre y las manos del teatino. No fue pequeo tormento para m la estancia, pero no lo era menor el aguardar cundo abrira y, viniendo en mi busca, dira: Baja, ladrn; que ya ests entendido. Determinado estaba a decirle que hiciese su oficio y a no bajar, aunque me lo pidiera de limosna, porque peticiones injustas no es justo el admitirlas. A mi compaero le echo la culpa de todo el mal que me sobrevino; que, al fin, es cierto que aquel comete el pecado que, podiendo prohibirlo, lo permite.

CAPTULO ONCE
PROSIGUE ONOFRE EL SUCESO DE LOS TEATINOS Y DA FIN AL CUENTO

ERCADO estaba de angustias, afligido de tribulaciones y desconsolado con tantos infortunios, el alma triste, el corazn lloroso, la voluntad arrepentida y desesperado de consuelo, cuando vinieron a la huerta dos teatinos a holgarse, tan ajenos de mi desgracia cuanto yo lo estaba antes de sucederme. Las ms veces acontece el mal por tener satisfaccin de la siguridad del bien. Llamaron a la puerta y entraron dentro.

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Qu vigilante tena yo el odo! El menor golpe que ellos dieron en ella retumbaba en mi tmido corazn, porque, como arterias en el cuerpo humano, as haba correspondencia desde donde estaban a donde estaba. Parceme que luego el casero debi de referirles mis desventuras, porque el primer paso fue el que se dio en mi vista. Yo se lo perdonara, que no soy amigo de cumplimientos. Oh qu trabajo es cuando la honra cuelga de voluntad ajena, y ms si est puesta en manos de nuestros enemigos! Tengo por cierto que no hay ninguno tan bueno ni tan sano de conciencia que, pudindosela quitar, se la deje en el ser que la tena. Porque la enemistad siempre se muestra en lo ms, y, como lo ms es la honra, hacen en ella presa; que tienen condicin de guilas reales, que no se abaten a cosas humildes. Quisiera yo ver los teatinos ms que al diablo; como los ciegos, que desean la vista no por ver a los otros, sino por ver ellos. Abrieron la puerta donde yo estaba y, desde afuera, antes de entrar, dijo el padre de casa: Es levantado, amigo? chesenos por ac. No dice si quiero dije yo entre m. Tinelo recabado con la moza?. Oye? volvi a decir. S, por la gracia de Dios, respond yo, todo entre dientes; que estaba puesto a Dios y a ventura. Prevneme con el silencio, porque siempre es bueno callar cuando la habla puede ser de dao. En efecto, al buen callar llaman Sancho. Dios, que es el ms sabio de todos, es el ms corto en hablar. Yo quera conocer adnde llegaba mi dicha. Durmiendo est dijo tercera vez. Despirtese, hermano. Ya lo estamos, padre deca yo. Lo dems que ya est entendido. Como vio que no responda, entr dentro y la primer palabra dijo, como no me encontr con los ojos: Por quien soy, que se ha ido. Por jurar vos tan ruin juramento dije yo entre m, ments con tanta facilidad. Dijerais la verdad, y saltranseos entrambos ojos. Qu me faltara a m a no mentir los teati-

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nos? Aosadas que saltarais por el rey de Francia, y aun muy de grado. Agora conozco que no hay mayor locura que intentar el peligro cierto donde est el remedio dudoso. Maravillronse y andaban entre s conjeturando cmo me podra haber ido. Escombraron los rincones y, como no me hallaban, el uno deca: Pues cerrado estaba. El otro: Los ladrones siempre traen llaves maestras. Y yo qued hecho odos y silencio. Pues por la chiminea no es posible deca el primero. A caer me fui de miedo de esta palabra, creyendo ya estaba pescado y que haba dado en pantana con toda mi obra. Animome uno de los otros, que dijo: Si est en esta arca? Abramos. Abrieron y no me hallaron. No, no deca el tercero. Llave, llave traa. Mir uno de los que vinieron debajo la chiminea como al desgaire, pero, como era angostilla, l no hizo caudal, y yo estaba alto; ad te levavi. Pusironsele cataratas en los ojos y as no me vio, ni pudo. Dems que pareca imposible el poder humana criatura estar all; y aun a m, que lo estaba, se me haca dificultoso de creer. Pero los peligros facilitan los mayores imposibles. Salieron, a mi parecer que yo no los poda alcanzar de vista, hechos cruces, admirndose de mi industria, y yo quedaba encomendndome a Jesucristo y pidindole me sacase de aquel peligro. Pero, para que nuestra paciencia crezca en alabanza, no oye Dios de repente a los ruegos de quien le pide. Con todo eso, no cesaban mis oraciones. El rosario al cuello, y el diablo en el cuerpo. A lo menos, si el temor es diablo, ms de una legin habitaban en el mo; aunque en todo tiempo es bueno encomendarse a Dios. Anduvieron en mi busca toda la casa, y yo hecho terrn de holln; que por entonces tomara que Ovidio hiciera en m una de tantas transformaciones como hizo, aunque fuera en moho, cuanto ms en holln. Al fin, Dios, que lo quiso, y yo,

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que se lo rogaba, ellos no me hallaron. Luego dijo el padre de la huerta a los otros padres: Vyanse a casa y den parte al padre rector de lo que ha pasado; que yo quiero aderezar mi olluela para comer y luego soy all para que se d traza. A ver si hallsemos algn rastro; que, si yo le veo, no dejar de conocerle. No quera yo saber ms dije entre m para quitrosme de delante. Ellos se partieron, y este otro comenz de encender lumbre y aderezar su puchero. Yo estaba de suerte que, como zorra que salta del vivar cuando le dan paja humo, as entend hacer demostracin de mi cuerpo, porque el humo me afliga despepitadamente, y as con l me puse tostado como morcilla; hasta que la lumbre se fue encendiendo, y l aplacando. Ya que este trabajo ces, me atormentaba el calor; mas consolbame el saber que a grandes premios se va por grandes trabajos y que a los perezosos jams se les dio corona. Yo he subido aqu deca entre m al purgatorio de mis males; y aun no hara poco a salir purgado. Harto tena que remudar lados y posturas, que la cama era tal que el enfermo cuerpo de ninguna manera hallaba sosiego. La mayor dificultad era revolverme; mas llevbalo con tal comps que un maestro de capilla no lo sacara con todos los contrapuntos de su msica. Bien dicen que se ha de pensar muchos das lo que puede suceder en una hora; que, a tenerlo yo previsto, acaso no me viera en esta refriega. Pago es este de m merecido; que, aunque Dios no es autor de la culpa, es autor de la pena, porque, por justos merecimientos, siempre da justos premios. De all a buen rato se fue el teatino. Si plegue a Dios que l haga la ida del cuervo; que mientras all estuvo no se le quit el ladrn de la lengua. Todo era rencillar: Vlate el diablo por hombre! Jess, padre! deca yo entre m. Pues eso ha de decir? As ha de maldecir una criatura de Dios por un hurtillo?. Y no pareca sino que me entenda; sin duda mis palabras llegaban a sus orejas por la cerbatana de la chiminea, porque, en echando la maldicin, deca luego:

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Dios me perdone! Dios me perdone! Vlate el diablo! Dios me perdone! Mire, padre, lo que dice deca yo entre m. Jess! Jess! volva luego, tan inorme bellaquera!, tan grande maldad! Oh traidores, mala gente! deca yo. A un tan buen padre deshacerle tan buen hijo y hurtarle el fruto de su bendicin? Salid de esa chiminea; que l os dir quien vos sois. Todas estas cosas pasaba yo entre m, porque haca cuenta que estaba en salvo en yndose el teatino y tena muy buen nimo; mas haca cuenta sin la huspeda. Con esto, se fue y cerr su puerta, y sent cerrar las de abajo. Alivieme un poquito y ya me revolva con alguna desenvoltura; que no era pequeo bien. Estuve muy buen rato que no os bajar; pero, cuando me pareci que el padre estara lejos, apeeme que no era cosa el estar all y anduve procurando salida; mas, si Dios no edifica la casa, en balde trabajan los que la edifican. Mil vados anduve tentando, pero por ninguno pas el ro. Ms estuve de dos horas procurando salir, sacando por instantes invenciones y pruebas nuevas; mas ni por esas ni por esotras. Oh qu afligido tena mi corazn con tantos trabajos! Los que pasa un cuerpo en mil aos se pueden contar en una hora; mas los que pasa el corazn en una hora no se contarn en mil aos. Yo determin de volverme a mi puesto, pero tena mil males, que me caa de sueo y no poda dormir; y, si haba de durar el puesto, no tardara a caerme de hambre. Al fin, de una suerte o de otra, no se me excusaba la cada ms que a Lucifer. La soberbia de que no me hubiesen hallado me haba puesto tan ancho que ya no caba en la chiminea. Consider mil cosas y dije entre m: Pardiez, padre, esto va muy a lo largo. Yo de qu me quejo? En esta arca hay pan, aqu tengo olla: por s o por no, comamos; que agosto y vindimia no es cada da. Su comida me perdone; no s si tendremos hoy tan buena coyuntura. El sueo pasarase como se pueda; de dos inconvenientes, quitemos el uno; que mejor se sufre un dolor que muchos.

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Por s o por no, yo hice la olla invisible en daca las pajas. Muy bien me supo, aunque no s por qu; pues es cierto que ninguna cosa hay de bienaventuranza para quien siempre le amenaza algn temor, porque no hay persona tan loca que estime en mucho el gusto que se compra con el dao de padecer eterno. Volv a mi puesto; que, aunque es verdad que de mejor gana tomara otro, quien otra no tiene con su mujer se acuesta; ya est hecha Cuenca para ciegos: acomodar la necesidad al trabajo. Primero de subir, dej trastornada la olla, parte del caldo derramado; que lo dems a boca de cntaro me lo haba sorbido, de suerte que pareciese que o fuese perro o gato se la haba comido, por que no diese que sospechar. Como haba comido bien, apenas poda subir; que antes, con la liviandad del vientre, tena los pies alados como espritu. El hombre que come mucho imposible es que sea ligero. Con todo eso, saqu fuerzas de flaqueza y sub como Dios me ayud, hasta que, pasado buen espacio, vino el teatino. Tal ser mi sueo cual su comida. Lleg, abri sus puertas, y el primer encuentro fue el de la olla. Bien vengas mal si vienes solo. Esto nos faltaba! dijo en entrando. Vlgaos los diablos por gatos! Teatino ms maldiciente no lo vi en mi vida. Por un hzteme hacia all, echara mil maldiciones que se tocaran unas a otras. Oh, padre deca yo, qu poco tiene de lo del bendito Ignacio! Tenga paciencia, que en los trabajos se conocen los siervos de Dios. Ello, si por trabajos lo hubiera yo de ser, a la chiminea bajara un coro de serafines a llevarme al cielo. Los que a cada paso maldicen, es claro que antes lo hacen por vicio de naturaleza que no por merecimiento de aquellos a quien maldicen. Levant su olla y mirola que esto bien lo vea yo, y anduvo dentro meneando no s con qu; pero no hall nada, que el [ ] de las uas negras lo haba puesto a recado. Mil cosas deca con la clera que me causaban risa con todo mi desasosiego.

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Esta casa deca receptculo es de ladroncillos. Por las rdenes que tengo, que son los gatos discpulos de aquel bellaco de anoche. Y eso le parece malo? deca yo entre m. No sabe, padre, que estamos obligados a ensear lo que sabemos? La sabidura, dndola, crece; pero, retenindola, se disminuye. Miren cul diablo me haba hecho. A m, maestro de gatos. No bastaba serlo yo por mil maneras, sino ensear a los otros. Luego volva a decir: Qu persecucin es esta que nos sigue? Qu trabajos estos que nos cercan? Qu avenidas estas que nos combaten? Qu desdichas estas que nos afligen? A esta casa no es posible sino que algn santo le ha echado su maldicin. No es posible sino que est maldita de la mano de Dios. Anoche las gallinas y pavos, un ladroncillo con ardides de diablo? Agora la olla, un gato con sutilezas de demonio? Deus meus, adiuva me. Deus meus, adiuva me. Cuando hubo pasado buen rato de estas cosas, al fin se consol, que el consuelo es el primer escaln de salir del trabajo, y, como pudo, aderez su comida con un poco de tocino y huevos, que entre religiosos llaman la merced de Dios. Comi y fuesele pasando la clera; que los duelos con pan son menos. De esta suerte pas aquel da. Cuando le senta andar en la huerta me dejaba dar cuatro cabezadas, que el sueo me afliga; mas, como la estancia no era saludable, dorma a medio ojo como anda la mujer tapada. Ya estaba con algn consuelo, porque es de necios huir lo que no se puede excusar y atormentarse con torpe miedo; pues es cierto que el dao forzoso es forzoso quererlo. De aqu nace que los sabios no hacen cosa contra su voluntad. Antes todo lo que han de hacer, ora prspero, ora adverso, es de su grado, porque ven que no se les permite excusar que no lo hagan. Lleg la noche y, cuando le sent acostado, pareciome que sera bien bajarme a dormir; que la puerta cerrola y tap una gatera que tena, por amor de los gatos; que haba dentro cosas de comer. Hcelo as y echeme sobre el arca, adonde, con ms miedo que vergenza, porque no estaba muy a mi salvo, dorm como Dios me ayud, no con pequeo trabajo y

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pocos sobresaltos, despus de haber hallado mi salida por imposible. Que no pegu los ojos hasta ver si pegaba mi ventura; mas trabaj en balde. Y as no me faltaba cuidado en el esperar el da; que por mucho que el sol tuviese de caminar, tena yo ms de ver si caminaba. Con todo eso, descans algo del pasado cansancio y alivi en alguna manera mi fatiga; mas poco alivio poda tener quien haba de volver a tan intolerable trabajo; que de ordinario cansa ms el pensamiento del mal que el mal mismo, fuera de que los muchos cuidados siempre acarrean grandes enojos. Aunque, bien mirado, no es alabanza estar un hombre entero donde no hay alguno que procure o pueda corromperle, porque, donde hay contradiccin, all se conoce el valor. Y as me tengo yo en ms por haber salido con esta empresa. Lleg la luz, siempre con ms brevedad que peda mi deseo y aun que haba menester mi fatiga, y as al punto volv a mi puesto; que no haba cosa tan segura. Estaba aguardando cundo sera Dios servido de darme oportunidad para escapar de esta tribulacin; que, a ser la estancia plaza de asiento, no fueran tan codiciadas como son, a fe que no se buscaran por tan ilcitos medios como se refieren en esas plazas! Yo por mentira lo tengo; pero, al fin, si es verdad, mal parece que tenga, como dicen tiene, voto en su provisin el amor. Excluida haba de estar la ddiva, ahuyentado el temor y inhbil el odio, porque, donde faltaran pretensores, los votos cayeran en blanco. Tal est el mundo que se dice pblicamente que vale ms onza de favor que libra de justicia. Al fin, anda mala la cosa cuando lo que se haba de alcanzar por virtud se acomete con el dinero, fiados en que, con ddivas, se corrompen los votos. Y aun lo peor es que son ms los que murmuran lo bueno que los que contradicen lo malo. Qudese esto; que podr ser que le llegue su agosto y se coma todo, maduro y por madurar. Levantose mi teatino, y la primer jornada fue encender lumbre. Oh qu mal rato era para m el encenderla! A ningn malo le puede ir bien. Estoy por decir que le perdonara la comida, con tener tanta necesidad, a trueco de no sufrir tan mal enemigo. Ms lgrimas me hizo llorar el humo que

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la muerte de mi padre. Entonces conoc que el mundo nos da los placeres a vista y nos da los trabajos a prueba. Con todo eso, lo sufra a mal de mi grado; que a quien dan no escoge. Quien no puede lo que quiere quiera lo que puede, pues sabemos que no hay cosa ms ilustre para la alabanza que la calamidad misma. Puso su olla y fuese a la huerta a lo que Dios le ayud. Cuando me pareci que ya estara en razonable punto, que fuera necedad reparar en miserias, baj con el mayor silencio que pude y dile una madrugada, que su reverencia, en cuanto a la olla, qued a buenas noches. Levantela en un abrir y cerrar de ojo. Fue Dios servido que hall la puerta apretada; que no lo haba mirado por la codicia del comer y por entender que estaba tan a buen recado como sola. El tener los teatinos por diligentes me hizo perder la confianza de este bien. Siempre lo vi; que excede el crdito del diligente a su diligencia. Bien dicen que miedo guarda via, que no viador; como a m, que me guardaba la satisfaccin que tena del cuidado del teatino, estando l ya olvidado de tenerlo. Pero, al fin, a todas las cosas les llega su vez. Yo baj en el aire, ms ligero que un corzo, y me met en un aposentillo bajo. Primero entorn la puerta; que este arte de hurtar no consiente descuido ni flaqueza en el nimo. Y apenas hubo subido cuando cierro una, que estaba en medio las escaleras, con cerrojo; y, muy a mi salvo, sin peligro ni olor de l, adjudiqu los cinco pavos que haban quedado al ilustrsimo seor Onofre Caballero. Dichoso fui; mas desgraciada es la felicidad, que vuelve al hombre ms insolente. Tal estaba que, con ver y conocer esto, no los quise dejar. Antes di con ellos y mi cuerpo a donde me esperaba el compaero con los dems; que, segn era mi ventura, no tem sino que hubiera dispuesto de su persona y las aves, y me hubiera dejado a escuras con mis trabajos a cuestas. Ya no me faltaba ms! Pero l lo hizo ms honradamente que pudiera ser hacerlo yo a estar en su pellejo. Bien me sinti el teatino; mas, aunque dio voces, fue darlas en desierto, porque, dems de estar en l, las daba a orejas sordas y a paredes mudas. Antes de salirme le dije a voces:

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Padre, parceme que podr venir a confesar los pavos, que estn en peligro de muerte; y el cirujano, a curar las llagas de las gallinas, que estn mal heridas. Con esto, aunque con trabajo, me vengu de mi ropilla; y el bueno del padre se qued como podis considerar por acudir a las obras de misericordia. l gan lo que yo perd. Slo va de diferencia que la ganancia fue de voluntad; y la prdida, de obra. Cont a mi amigo todos mis sucesos, que eran como pao de mezcla de dos colores; mas, ya que estaba libre, no me daba poco gusto el referirlos, que, en la prosperidad, es sabrossima la relacin de los infortunios. Remos los dos lo que fue bueno; y ms l de ver que, cual otro Lzaro, haba resucitado al tercero da; aunque pudiera mejor decir que, como ahogado, haba salido a la lengua del agua, porque milagro fue no estarlo de humo. Dios me castig y libr como a otro Jons. Admirose de ver que, con todo mi mal, traa los pavos y que haba podido mi industria tener fuerzas para engaar a personas tan nobles y puntuales; aunque se suele decir que el que ms fcilmente se deja engaar es un honrado. Mas, con todo eso, me tengo yo en ms; que quien vence buenos ingenios es seal que le tiene bueno. Alabo los suyos, porque el que alaba al vencido hace ms ilustre la gloria del vencedor.

CAPTULO DOCE
CMO ONOFRE SE FUE DE SALAMANCA HUYENDO POR TEMOR DE LOS TEATINOS Y CMO LLEG A VALLADOLID, Y LO QUE ALL LE SUCEDI MIENTRAS ESTUVO DESACOMODADO

RDINARIAMENTE obliga la pura necesidad a cosas que los hombres no tienen en la imaginacin o, a lo menos, que se pasaran sin hacerlas si las pudiesen excusar; mas, donde interviene fuerza, ni tiene voto la voluntad ni mando el gusto. Bien dicen que la necesidad tiene cara de hereje. De muy buena gana quedara yo en Salamanca con los pavos y

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gallinas, porque piedra movediza no la cubre moho; dems que no hay mejor posada que la conocida. Pero si el teatino anduviera en mi busca Dijo que me conoca. El ladrn que se le pusiera delante...! Malos aos para el desdichado que cayera en sus manos! Yo le mandaba mala ventura. Acojmonos a buen vivir, que en los nidos de antao no hay pjaros este ao. Gurdate, Onofre, no te hagan jubn de sobresuela; que este trato no es renta cierta, no es vida para mucho tiempo; pasos son que llevan camino real enderezado a tu pronstico; a huir, que azotan. Ya ests hecho ladrn de media talla; no confes en tu habilidad, que las mejores son las que mejor se pierden. Aunque, si va a decir la verdad, no me haba desagradado la ganancia. A no ahorcar, yo daba, desde luego, en ladrn de arte mayor, como copla de Juan de Mena; que, en este trato, con poco trabajo se ganara la vida, aunque a m trabajos no me faltaron; mas, porque todos los enfermos no sanen, no hemos de decir que la medicina no vale nada; que uno no deja de ser mdico porque no se cure el enfermo. Fuera de que yo me tuve la culpa; que, a no volver por los pavos, demasiado haba salido de bien librado; sino que quien mucho abarca poco aprieta. Mas, con todo eso, no hay que fiar de la serenidad de un buen suceso, porque una golondrina no hace verano. Ninguno es tan grosero que, ya que no le venza la honestidad, a lo menos no le mueva la deshonra. A no haber chimenea, bueno me haban parado! Adis, choza, que se parte Garnacho. Al buen pensamiento no dilatarle la ejecucin. Vmonos por el mundo; que, donde una puerta se cierra, otra se abre. No nos andemos a pescar con mazo, pues esta vida no es para morir a leche de almendras. Ya que estbamos sosegados, dimos traza de vender nuestras aves, y luego se les hall venta; que, aunque las vendimos a menos precio, todava valan dineros. Veis aqu una de las mayores miserias del ladrn, que arriesga el trabajo, crdito, honra, cuerpo y alma, y despus ha de vender el hurto en la mitad menos del justo precio. Y aun no s yo que tengan cosa buena que contar de su trato, sino slo haber dado la vida a los que se la dejaron de quitar.

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Pues a ti digo, mohatrero, que andas en busca de los latrocinios: para qu compras la necesidad y secreto, pues sabes que son alforjas donde van envueltos los hurtos, porque pocas ventas hay ocultas que no tengan ramo de pestilencia? Mas puedes responder que cada puta hile y coma; que quien est tan hecho a venderla no es mucho que la compre siquiera una vez en el ao. Malos te los d Dios! Que aun no fuera malo, si una fuera; mas esto hay que llorar; que el mal que se haba de olvidar se va arraigando, y veo que andas en busca suya, y tus tratos y contratos son para darles favor para que te den ganancia. Hulgate, que buen rey mozo tienes. Dios te le guarde. A la P te espero. Ya veo que esto es hablar a un muerto, porque es grande trabajo mandar bien donde no hay quien obedezca. Mas no lo puedo dejar de decir; que no son verdaderamente buenos los que no reprueban los malos y, al fin, si no valiere por testamento, valdr por codicilo. Dices que lo haces por remediar necesidades? Ya lo entiendo, mas para qu me arrojas esas flores? Soy yo de Sayago? Acbote de vender gallinas, y me quieres vender que remedias necesidades? Al maestro, cuchillada? El necio mira las cosas para alimentar los ojos, pero el prudente mralas para alcanzar sus secretos. Conocido te tengo. No te me hagas bueno; que el que ha de mostrar su bondad, cuanto mejor sea, tanto con ms buen nimo ha de conocer las cosas justas; y, pues t no las conoces, cogido te tengo. All te las hayas; que ya llueve sobre mojado. Yo me part de Salamanca hecho una pelota de culebrina segn iba de ligero. Piqu para Valladolid, que, como ya es corte, es el paradero de los carros. Y all, con las blancas que de las aves llev, me di unos cuantos das de buena vida, holgueme a costa de bobillos. Mas en balde se adquieren los bienes, si despus de adquiridos no se saben conservar; el trabajo de alcanzar una cosa es breve, pero el cuidado de conservarla es prolijo y largo. Un capitn con la espada desnuda alcanza una victoria en corto espacio; mas, para mantenerla en su estado, ha menester el sudor de su vida. Mi compaero, como no estaba culpado, con la poca parte que le cupo no quiso hacer mudanza. Yo desfrut la heredad, y

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quedronle a l las ahechaduras. Mas no fue mucho; que, cuanto mayor es el trabajo, necesariamente ha de ser tanto mayor el premio. Estuve en Valladolid algunos das que me andaba a la flor del berro. La mayor felicidad es no servir a ninguno; no conoca rey ni Roque, ni aun lo quera conocer. Andaba por aquellas calles hecho un estafermo, ni sosegaba el paso ni la bolsa, porque en la corte estas dos cosas caminan por la posta. Amores y dineros no pueden estar quedos; que, como los hombres son menos inclinados a la virtud que a los deleites, y estos son consumidores de todos los bienes, como me di a ellos, presto despach lo que tena. En un promptu llegu a la posada del descanso, porque, el da que faltan los dineros, llega el del verdadero reposo. No hay cosa ms contraria a la quietud del nimo que la abundancia de bienes de fortuna. Halleme tan sosegado con la necesidad, a lo menos en la bolsa, que ya me condola de mi poca prudencia. Comer un da para ayunar un ao. Al fin, no hay hombre cuerdo a caballo. El calor de la edad apenas deja a los mozos guardar modo en las cosas. Luego me hice estrellero y andaba inventando ms astrologas para buscar de comer que un matemtico, porque el hurtar no me pareca seguro, ni aun lo era. El pedir es de desvergonzados, y eso tuve yo de bueno, que toda mi vida me preci de corresponder as con la vergenza, que es con quien se consigue la alabanza y huye la deshonra, como con todos los dems actos puros y honestos a mis antepasados y progenitores. No tena yo cara para andarme hecho folln. Los hombres no somos tan virtuosos por el modo que nos ordenaron los muertos para alcanzar la virtud como por el que los vivos hemos hallado para sustentarla. Vivamos como virtuosos, aunque no lo seamos; que, en realidad, de verdad, estoy mal de muerte con unos galloferos que veo ponen su bienaventuranza en el pedir limosna, y mucho peor con otros madrigados como toros zamoranos que hacen mil embelecos para sacarla a los que algo pueden, como son los que se hacen llagas fingidas en lo exterior para curar el estmago. Y, si lo puedo decir, repeor estoy con los bribones que, hechos

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Quintilianos de la mendiguez, han inventado ms retricas y arengas para pedir que l para saber bien hablar. Todo esto es indecente a personas de mi cualidad, porque el ser limosnero no pertenece a guitones honrados, sino slo a pcaros que lo estudiaron en la corte de los beneficios. All, entre aquellos cardenales que corre esta moneda y suben el pobre a su misma cama, no me espanto yo que haya quien estime el oficio; pero ac, que el agua dan a empellones, persona de consideracin no es justo que lo codicie. Perdneme, si hay alguno a quien le toque, que no es ms en mi mano; porque la nobleza, gravedad y virtud de los buenos no se ha de emplear en honrar y autorizar los malos. Bien s que me dirn que quien ha de condenar las tinieblas ha de mirar la luz, porque el que ha de reprehender costumbres ajenas ha de carecer de pecado en las suyas. Pero respondo que, ya que yo peque en otras, para poderlo hacer me basta no incurrir en lo que culpo; y as, ayuno de todas estas ciencias que he dicho, jams me acog al refugio de los miserables, porque la ciencia que se aparta de la verdadera razn antes se ha de llamar callosidad que sabidura; dems que la vergenza es el matiz de la virtud. De m lo haba de sacar; que no haca yo confianza en ddivas gratuitas. No hay donde mejor se remedie un hombre que en su posada; que por eso se dice sal de mi casa y avergonceme, volv a ella y remedieme. Consideren agora los que me oyen qu hara yo en la corte sin blanca, sin posada, sin amigo, sin dueo, sin hurtar y sin pedir: papar viento como camalen. Sabe Dios si lo hice ms de un da! Y aun llegu a extremo que quisiera que corriera para que me sustentara. En triste punto me vi, mas en eso consista el ser Onofre; que el trabajo todo lo vence. Al hombre ingenioso el imaginar le es vivir. Quien ms hace ms vale. No hay que confiar de la fortuna, que al que hoy entroniza abate maana. Todas sus obras son como juego de pasapasa: lo que vemos dentro es luego fuera, que parece criada entre gitanos; y sin duda ella lo es, pues tanto se le apeg de sus importunidades. Vime en la misma necesidad. Eso tiene malo este negro menester, que, en faltando el plus ultra con que se remedie, cuanto ms falta tanto mayor hambre, porque ham-

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bre y necesidad son correlativos que se pueden convertir: necesidad ergo hambre, hambre ergo necesidad. Halleme desafiuzado de todo remedio y aun imposibilitado de tenerle, porque yo conoca era tan dificultoso llegarme si no era que milagrosamente bajase el cuervo de san Antn a trarmele como caminar a las veinte en carros de san Leonardo. Conociendo, pues, esta cuita, para mejor llorarla a mis anchuras, me sal al campo, adonde, imaginando en mi calamidad, comenc de pasearme por diversas partes como si hubiera comido cazuela. La soledad algunas veces alivia la pena, porque, como dicen, al solo consulale el olmo; mas al solo solo, Dios y todo. Andaba contemplando mi poca consideracin y quejndome de mi ruin fortuna. Mil veces la maldije. Dios me lo perdone, que aun a m no me perdon; es el da que, cuando considero cul estaba, se me arrasan los ojos y levantan las telas del corazn. Mas tal me vi que no me espanto, porque, segn estaba, quien me conociera me desconociera. A pocos das como aquellos no hubiera Onofre en el mundo, no anduvieran sus infelicidades de boca en boca como palabra de capitn. Mas el Sumo Hacedor, que no desampara sus criaturas aunque sean los ms mnimos gusanos, hubo mancilla de m y en este trabajo me dio, ya que no refugio, a lo menos pie para hallarle. Todas las cosas, aunque vengan por remotos caminos, vienen de la mano de Dios, que, como prev los pensamientos y sabe dnde han de ir a parar, encamina a unos por los atajos y a otros por los rodeos. As fue a m, que me dio de comer, sea por donde fuere. No sabe del mal de que se libra el que no ha entrado en el mar de la miseria! Estando, pues, paseando, como he dicho, casi desesperado de la comida y aun de m, acert a pasar por junto a unos muladares, adonde vi unos zapatos, que, a vuelta de la basura, haban venido en algn carro de los que acostumbran a sacarla. Su valor no haba que decirlo, pues el puesto que tenan bastaba para relacin. Ellos eran de hombre pulido: chinelados, alparagatados y acuchillados. Sin duda eran de algn alfrez, porque estos, como todos son mata-

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moros acuchillantes, hasta en los zapatos quieren probar sus fuerzas. Tales eran, que estaban, conforme a su merecimiento, condenados a las minas de la hediondez. No hay cosa ms bienaventurada que poder un hombre hacer que no haya cosa nueva para su nimo. Yo estaba tan acostumbrado al mal, que no haba novedad para m, y aun tal que aquellos me parecan de provecho. Y as me humill a cogerlos, porque quien haba en Salamanca aprovechado un dedal, presuncin era que, cualesquier que fuesen, aprovechara los zapatos en Valladolid, pues valdran ms que l. Pero entre ruin ganado, poco hay que escoger. Parecironme pieza soberana, y as luego dije entre m: Miren, por amor de Dios, por dnde remedia los suyos! Quin pensara que del muladar haba de salir remedio para el muladar de mi vientre?. Que yo, a lo que es vientres, todos los juzgo por muladares. Por eso dicen que del monte sale quien quema el monte; del muladar lo que sustentar el muladar. Comencelos de asear, limpiar y pulir lo mejor que pude despus de haberlos saludado con mil arengas y echado mil bendiciones, porque a tan buen punto me haban venido a socorrer, a tan buena coyuntura reparado parte de mi necesidad y dado, o a lo menos prometido, algn alivio a mi tormento intolerable; que no fue poco bien. Con ellos me alegr cuanto pude, si es verdad que en m poda caber alegra; que, segn estaba, por dificultoso lo tengo. El verdadero saber es doblar el nimo a donde hay necesidad. Luego se me puso en la cabeza que tena tan segura la comida como en la bolsa; mas, a no estarlo ms, buen lance hubiramos echado. Finalmente, despus que, como he dicho, los puse en debido punto, yo di con ellos en las manos de sus padres creyendo que, por lo menos, hallara por ellos quien me diera para pan. Ya mi buena gana no andaba a buscar almodrotes; no era tiempo de salsas ni de buscar adherentes, que a la hambre no hay pan malo. Pero, despus de haberme molido en limpiarlos y en llevarlos de mano en mano, de zapatero en zapatero, todos me consolaron con un no los he menester. Que plegue a Dios que a mi puerta los encuentre cual me vieron. Aunque no lo digo de corazn por que no me

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venga lo que digo; que es cierto que muchas veces nos sucede el mal que por los otros deseamos. En conclusin, no hall quien me dijese Dios os d salud. Segn estaban, aun de balde ninguno creo quisiera que ocuparan su tienda. Llevmelos con harto mayor desconsuelo que los truje, que, en efecto, los hall en el depositario de lo que eran. Consideraba yo mi poca felicidad, que, a donde entend que haba hallado amparo de mi trabajo, hubiese sido el que hall tomarle en balde. Esto tienen los desdichados, que, cuando con ms seguridad estn esperando el bien, sale el mal de la emboscada y les arroja una zancadilla que da con sus esperanzas en el suelo. Pues en verdad que no s yo por qu conmigo tanto mal; que harta abundancia echaba de devociones y plegarias; mas, por entonces a lo menos, poco me aprovecharon. Otro tiempo vendr en que aprovechen; que lo bueno tarde o temprano lo hace segn nuestros merecimientos; que a m sin duda me faltaban. Suelen decir que aquella tierra es bienaventurada donde los mozos se acostumbran a comer poco; pero, si esto fuera verdad, por mi sola necesidad, no tuviera el mundo tierra ms feliz que Valladolid. Anduve mirando con buenos ojos qu podra hacer; que ya, como haba tenido por cierta la comida, no poda sufrir verme sin esperanza de comer. No hay mayor prdida que la de la esperanza, porque queda un hombre desesperado, lo que no hace si pierde la posesin. Afligido estaba; y era justo estarlo, que quien en los trabajos se consuela con facilidad es seal de poco sentimiento. Hice entre m tantas conjeturas como suelo, y, despus de no hallar cosa suficiente a lo que buscaba, acogime, como dicen, ad fidelium. Fui a una tienda como la del dedal en Salamanca y en ella hice lo que entonces, creyendo que me sucediera tan bien; pero, como no todos los tiempos son unos, son diferentes los juicios de Dios. Al tiempo de la paga, despus de haber comido, por que no hubiese lugar al arrepentimiento, di mis zapatos por prenda de mi gasto, y comenzose de ensoberbecer la tendera, de suerte que en dos por tres revolvimos la feria, alborotamos el bodegn, juntamos gente y hicimos corro; con que yo qued corrido.

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No hay mayor afliccin que verse uno en medio de muchos contrarios, y ms cuando le falta razn, que esta es dueo de la virtud. Y as, como todos me culpaban, avergonceme, porque es peor caer un hombre de su estado que levantarse ms de lo que merece. Todos me decan que era mal hecho no pagarle, que le pagase lo que le deba; como si yo no lo viera y tuviera echada cuenta con mi bolsa. Mas, si no le alcanzaba maraved de deuda, con qu queran que le pagase? Ms sabe el cuerdo en su casa que el loco en la ajena. Nadie sabe tan bien lo que puede uno como l mismo, y aun, cuanto menos puede, mejor lo sabe. Segn mi aspecto, sospechaban que vena de las Indias; mas yo, que me conoca, ya alcanzaba a tener entendimiento para saber si poda pagar o no. Pocos hay tan sobrados que no sepan lo que traen en su bolsa, a lo menos ha de ser grande la suma que no la pueda comprehender la cuenta. Esforzbame a decirles por que no me tuviesen por tan pobretn que los dineros se me haban quedado en casa; pero que los traera al punto, que para aquella miseria era persona de crdito. Y, segn lo que vi, creyranme, porque se iban enterneciendo, a no llegar a aquel punto el marido de la tendera con una carga de fruta que de la plaza traa comprada. Mal estoy con su alma, porque me parece que era de Garibay. Oh hideputa ladrn, con la desenvoltura que dijo!: Qu pleito es este? Un presidente de Castilla no hablara con ms satisfaccin, y, si viene a mano, estara azotado siete o ocho veces. Como hincha la ciencia, hincha la desvergenza; porque siempre veris que de la disolucin procede el atrevimiento. Con todo eso, dije yo con paciencia (como quien no lo conoca, aunque luego imagin quin era): Seor soldado, ac nos entendemos. Djenos Vuesa Merced; que esta seora tiene razn. Al bueno por que te honre, y al ruin por que no te deshonre. Bien sabe el de lo alto con el pecho que habl; mas el inters corrompe las razones, porque, donde l interviene, siempre vienen tocadas de peste; y as, aunque contengan misterios, puede ms un real que una carga de ellas. Poco vala para

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estos tiempos Cicern, porque no se gasta prosa; todo es verso escrito con letras de oro. Muy bien hizo en vivir en tiempos pasados; que, a la fe, ya la retrica, la pulica y la gracia, quien tiene la tiene. Las arengas no son moneda que corre; pas sola, vino mal pecado. Lleg mi hombre y, sin decir huy ni ay, como yo haba dicho que tena razn la tendera, me dijo: Pues, cuerpo de Dios con l! Si la tiene, pguesela. Y, asindome del ferreruelo, se hizo dueo de mis bienes. Sin duda nos haba escuchado porque dijo: Quien tantos dineros tiene vaya y venga; que abonados somos para darle su prenda. No falt quien se lo pidiese, y yo que se lo rogaba todo lo posible, porque no es de sano consejo cometer muchas veces a la fortuna lo que se puede hacer por concordia. Dems que, segn yo andaba, ni la conoca favorable ni tampoco era muy valiente para llevarlo por rigor; que, si l no echara de ver esto, no tuviera nimo para atreverse, porque el conocer flaqueza en el enemigo dobla el esfuerzo del contrario. Y as hube de pasar por ello por parecerme que es necedad intentar aquello con que no se puede salir. Sea como fuere, que ello fue sermn de bulas, que al que no tiene dineros, en cuanto al recebirlas, no le aprovecha. Vime en el espino de santa Luca, afligido hasta el postrer maraved; mas, ya que los ruegos no aprovechaban, hall que en los trabajos se conoce el valor de los corazones. Muchas veces no es lcito al hombre estar como querra, que la ocasin no se lo permite. Pero, con todo eso, me consol, porque vi que no hace varn ilustre el vestido galn, aunque, por no afrentarme ms de lo que estaba y despedir la gente, me part la calle adelante con ms vergenza que entend podra tener, porque jams imagin que era vergonzoso hasta este punto. Mi ida fue como baile de desposorio; que, as como la hora de dormir despide la gente, as el partirme fue decirles Andad en hora buena!. All no par persona, ni yo en el pueblo, porque la indecencia del hbito me forzaba a no parecer entre gentes; que, aunque pocos me conocan, ninguno

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es en ms tenido de como se trae, porque, al fin, el honrado vestido entre quien no la conoce hace honrada la persona. No lo dejaba yo de ser, que, aunque me faltase el ferreruelo, pues dicen que debajo de ruin capa hay buen bebedor, argumento es que, donde no la hay ruin ni buena, puede haber un hombre honrado, pues hay tan poco de ruin a nada. El negocio fue de suerte que, con capa o sin ella, por lo menos yo com y por aquella vez satisfice mi estmago; que, aunque me cost mi afrenta, ms vale vergenza en cara que mancilla en corazn.

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PROSIGUE ONOFRE LO QUE LE PAS EN LA IGLESIA DE SAN SALVADOR CON UNOS CLRIGOS Y SACRISTN, Y LA ASTUCIA QUE CON ELLOS TUVO PARA COMER AQUEL DA

NSUFRIBLE trabajo es querer un hombre trocar un real y no tenerlo, querer comer y no tener qu. No me parece que tendr menos pena que el que le falta salud y no la espera. Oh qu de arquitecturas forja!, qu bravo tracista sale!, qu imaginario!, qu invencionero!, qu poco se le da de romper borradores!, qu de papel consume! Que, como tiene la papelera y molino en el pensamiento, no endura la bolsa. Si lo hubiera de comprar, quin duda que, con su necesidad, lo quisiera ms para comer. Yo me andaba paseando hecho alma de Juan de Anjn, que ni est en pena ni en gloria; aunque mal digo, pues mal poda estar sin pena quien le faltaba la gloria del comer y vestido. Ms fbricas hice que un maestro de cantera, cul buena, cul mala. A ser forzoso el referidas no me esperara un toro. Materia tenamos para de aqu a las once, pero, por no cansarme, abrevio con la que me aprovech. Donde no piensan, salta la liebre. Considereme rematado y pseme a lo que saliese. Perdido por perdido, Valladolid en Castilla. No hay mayor perdido que el que no tiene qu per-

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der. Yo no lo tena y as me abalanc a lo que Dios me encamin. Puse la capa conforme al viento; que, en efecto, no hay cosa segura cuando el cielo la contradice. Sin falta diera en mendigo si fuera hombre vicioso; mas el principio de la virtud es carecer de los vicios. Grande miseria es verse uno determinado a perder, que, aunque no se pierda, es culpable el pensamiento. Esta noche, que era sbado, me qued a diente, como haca de buldero, y dorm en el mesn de la estrella. Ni vaya ni contezca; que muchos honrados hay en el mundo que, por no humillarse a pedirlo, ayunan las cuatro tmporas de su vergenza y duermen la siesta de la noche en la cama de campo de su pobreza y, a la maana, salen muy limpios de las pajas del suelo, ms ataviados y compuestos que novias en tlamo, ms repletos que curas de la Sagra, ms graves que rectores de Universidad y aun ms hinchados que odrinas. Los puos y la gorguera; lo otro, sbelo Dios cul era. A lo menos en el aspecto, el rey es su porcarizo; y todo por esta negra honrilla del qu dirn. Ved si es harto trabajo que pueda tanto ya el decir de las gentes. Pues, desventurado, no te conocers?, no mirars que no dormiste en cama por no tener un real? Digo ms, que no cenaste por no tener qu? Ms an, que no comiste, que no almorzaste ni te has desayunado en dos das? Humllate a Dios, que ests encandilado con la linterna de la vanidad. Deshaz la rueda de pavn, que tienes la bolsa fea; y no creo yo se conoce ya otra hermosura sino la suya. Levanteme de aquellos colchones terrestres, mollidos con las manos de las sabandijas que los habitan, y fuime derecho a seor San Salvador a or misa, domingo de maana, en cuerpo, como gentilhombre. El bien hecho nunca se pierde; por or misa y dar cebada no se pierde la jornada; que, aunque yo no tena alguna que hacer, siempre el enconmendarse el hombre a Dios es de provecho. Quien a buen rbol se arrima buena sombra le cobija. El bueno de donde quiere saca espuela para la virtud. Ya haba perdido algo de la vergenza y no se me daba mucho de andar en cuerpo. No es ms de a lo que se hace la persona; que, como dicen, de los desvergonzados es el mundo; que, aunque yo no lo sea, haba

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perdido mucho de mi ser, y no me espanto; pues, cuando la cosa es sin remedio, es el mejor olvidarla. O misa y, como saba de aquel menester, arrimeme al sacerdote y ayudele con mucha devocin y comedimiento, porque donde hay buena crianza siempre se presume haber buena conciencia. A fe que puse el cuidado posible en rogar a Dios me proveyera de algn sustento, como lo hizo. Ms vale meaja de rey que merced de seor. Cuando acab, luego me cargu con el misal, vinajeras y luz, y iba delante como si ya fuera de casa. A nadie parece mal la humildad, porque es seal de nobleza; el hombre humilde da muestras de [ ] buen natural. Y tambin, con decir que sera harto mal que no me diese un cuarto para un panecillo por el trabajo, que lo suelen hacer. Mas l tena bolsa de corito, ms dura que nuez de ballesta; no me dio lo que a ella se le suelta. Como entr a la sacrista, estveme arrimado buen ratillo, callando como un santo, porque no conoca a nadie y s que los necios con ms facilidades reprehenden lo mal dicho que aprueban lo bien callado; y as lo haca por si me vea alguno que lo fuese; que es acertado guardarse un hombre de entre los pies de las bestias. De all a un poco, vistiose un clrigo, y djome el sacristn: Por su vida, hermano, que ayude a este seor a misa. Yo estuve muy contento de que me lo hubiese mandado, siempre llevando delante los ojos que o me dara de comer o me remediara con algo; que este era mi blanco. Y as le dije que muy en hora buena. Y sal y le ayud a l y a otros no s cuntos hasta que se comenz la misa mayor; que entonces ya estaba metido con mi sacristn de hoz y de coz, de manera que me vest de monacillo y saqu un cirio. Ya cre que Dios me haba restituido a mi prspera fortuna que lo haba sido segn la presente miseria y que me volva de nuevo con mi buen sacristn (que Dios perdone), porque lo que sin l haba vivido me pareci que era violentado como piedra que est en el aire. Muy bien me entenda yo con sacristanes, y as luego tuve por sin duda que era tiempo bien ocupado el que gastaba en su servicio; que, aunque son tenientes de bolsa, dicen que ms da el duro que el desnudo.

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Cuando lleg el ofertorio, yo cog la fuente que, aunque en corte, siempre all usan las cerimonias de iglesias parroquiales y me puse a recebir la ofrenda. Tres o cuatro cuartos hice invisibles mientras ofrecieron; mas no me di por contento, porque mi tema era por todo. El hombre de vergenza, cuando se pone a una cosa, o perder la vida o salir con ella. Ech lo restante que era diecinueve cuartos y tres blancas, como despus pareci en el cestillo del pan bendito con intento de agarrarlo, que nadie mir en ello. Bien echo de ver que esto era querer hurtar; mas es hurto de fulleros, que no se les conoce. Al tiempo de la paz, aunque de buena razn yo haba de coger una patena, anduve remoloneando por que la tomara otro, como lo hizo, de manera que a m me cupo el pan bendito. Bendita sea la hora en que Dios naci! Y, como l me quiere bien, jams me desampara en mis necesidades; mas, como siempre fo de su palabra, cumple como quien es. Ms cuidado tiene de remediar nuestras necesidades que nosotros de pedirle el remedio. Fuime con mi pan tras los que daban paz y, como vi que todos tomaban, pareciome que, bocadillo a bocadillo, me quedara sin pan, y era, si as fuera, como quien no tiene ms de un ojo y se lo sacan en la esgrima, que se queda a escuras. La mayor parte de mi remedio por entonces estaba en el pan bendito; andad [ ] a darlo de gracia y quedaros heis a son de buenas noches. El buen da mtelo en casa, que el bien perdido tarde se recupera. Antes sospechaba yo que no hacan ms de besarlo y que as me comera pan y besos, el pan por pan y los besos por adherentes. Mas, cuando vi mi pensamiento frustrado, del mal el menos, pas adelante con mi pan y, aunque me lo pedan, decales que se aguardasen, que no era panadero, que eran primero los del coro. Y as, fingiendo llevarlo all, lo ensil en las faldriqueras y las hice troj de aquellas bendiciones de Jesucristo juntamente con los dineros. Cuando volv que me pedan pan, decales que se lo pidiesen a los clrigos, que se lo haban comido. Quien da autor del mal da muestras de no ser malo. Lo peor era que ellos no lo haban visto de sus ojos.

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Volv al altar por lo menos ya con pan; que los dineros an no estaban muy seguros, aunque los haba hecho propios de la villa de mi necesidad. Con todo eso, hice mi diligencia y entr en la sacrista y, con la mayor disimulacin que pude, fingiendo haberme dado un dolor de tripas, me quit la ropa y sobrepelliz y me acog con pan y veinte y tres cuartos y tres blancas. Miren a qu Indias llegara yo que ms bien librado viniera! No quise esperar a ver la liberalidad del sacristn, porque, como haba conocido otro tan msero, luego dije: No sea el diablo que me engae; no perdamos lo cierto por lo dudoso, que fiar en esperanza es dejarse engaar con vanidad; ms vale pjaro en mano que buitre volando. El mal que se puede excusar, necedad es admitirlo. Sabe Dios si ellos tuvieron voces o no sobre la ofrenda. Sea lo que fuere, que yo me llen de pan bendito. Desde entonces no tuve necesidad de saludador ni tem animal ponzooso, porque a tantas bendiciones no era posible atrevrsele. Pas con ello y remedi parte de mi presente trabajo y todo el futuro que esperaba. Al fin, este inopinado suceso fue un parntesis de mi pensamiento, que se me ofreci sin sentir, con el cual corre el intento de la clusula de mi hambre, prosiguiendo como prosigue el que tena estudiado en el siguiente captulo.

CAPTULO CATORCE
CUENTA ONOFRE LA MANERA DE VIDA QUE TOM POR NO SERVIR Y CMO LE PRENDIERON POR ELLA, EL TRISTE ESTADO EN QUE SE VIO Y ARDID CON QUE SE LIBR DE LA CRCEL

UNQUE no era esto mi imaginacin, helo referido por lo que es andar uno en buenos pasos, que, si yo no fuera a or misa, ni me alcanzaran tantas bendiciones, porque a mi parecer cada bocadillo llevaba la suya, ni me sustentara ni hallara aquel amparo que me vino de la mano de Dios. Por eso es linda cosa vivir el hombre bien, que a buena vida no se

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le puede seguir mala muerte. Vivir de manera que pueda, sin vergenza, llevar por dondequiera la cabeza levantada, que nadie le pueda decir negro es el ojo. Hacer como yo: hurtar el cuerpo del juicio del vulgo. No hay mayor desventura que ver un hombre de bien disputada y argida la honra, porque esta es la sangre de la vida humana. Mientras esta vive, el hombre vive. Si muere, mayor muerte es vivir que morir. Sal de mi iglesia ms ligero que una onza. En efecto, iba huyendo; no hay hombre ms ligero que el que huye, porque el miedo le presta sus alas, y las tiene de guila caudal. En trasponindome, di luego en mi pan bendito como en real de enemigos. Y de camino, sin perder punto, fui a la tienda donde estaba mi ferreruelo empeado y lo saqu de cautiverio. Sobre todo ha de procurar un hombre andar honesto, porque la honestidad es puerta de la nobleza. Aunque, cuando imagin el remedio que abajo dir, supuse meterlo ms de lo que estaba; pero, como me socorri la ventura con esta ofrenda, librelo de las garras del dragn, y sirviome la resta para mi traza. Eso tiene la liberalidad de Dios, que, cuando da, no slo se contenta con dar lo necesario, sino que antes aade para delante lo que nos puede faltar. Despus de haber pagado el real y medio que deba, compr media mano de papel, que me la dio la tendera por catorce maraveds; y con los cuatro cuartos y de las tres blancas que restan, compr un pastel de medio real, porque de pan ya estaba mi estmago bien puesto con Dios, y con l pas hasta la noche; que, con los tres cuartos, compr un panecillo de a ocho y cuatro maraveds de queso, con que qued hecho ratonera. No me dorm entre da, porque de algo haba de servir la media mano de papel. Mucho debo a mi ingenio, pues todas sus tretas son forzosas. Metime con ella en casa de un escribano y, diciendo quera escrebir unas cartas a mi tierra, me dieron aderezo bastante. Y as todo el da me ocup en escrebir cartas breves y compendiosas. Todas fueron por un rasero; que no llevaba ms ez que Gamboa. No me cans ms de en la primera, que despus todo fue trasladar. La carta era para un mercader de Valladolid, y finga que se la escreba otro de Medina de Rioseco. Deca de esta forma:

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Aunque no conozco a Vuesa Merced, sino para servirle, el deseo que tengo de que me emplee en cosas de su gusto me obliga, por saber quien Vuesa Merced es, a hacer esto. A esta villa ha llegado un mercader de Miln que trae grande abundancia de sedas y pasamanos de oro. Dalo todo a bonsimo precio, y, aunque es verdad que caminaba derecho a esa corte, yo le he detenido y he dicho se le comprara buena cantidad de esta hacienda. Hame parecido que a nadie pudiera yo dar parte de esto con ms satisfaccin que a Vuesa Merced, por saber que tiene posibilidad para todo. Vuesa Merced lo vea, y, si fuere servido de llegarse por ac maana, recebir merced, pues es bien todos nos aprovechemos; y, si no, me mande avisar al punto para que yo me encomiende a otra persona, que tales ocasiones no las hay cada da. Y Vuesa Merced me emplee lo que fuere de su servicio, a quien Nuestro Seor etc. Fulano. Con esto, llen mi media mano de papel y, en acabando, compr las tres blancas de oblea y las cerr. Despus, disimuladamente, me llegaba por aquellos mercaderes gruesos del Ochavo y preguntaba cmo se llamaban. En sabiendo el nombre, luego les encajaba el sobreescrito con un real de porte, porque, en ver ellos inters al ojo, lo pagaban que no haba otros Flandes. La esperanza del ganar algunas veces da nimo para perder. Fue de suerte que, con lo que escreb aquella tarde, el otro da hasta comer ya tena doce reales de portes en mi bolsa. No haba perulero como yo. Parceme que amanecan en casa del mercader de Medina tantos mercaderes el da siguiente como escreb cartas, que andaban en busca de su milans. Quin duda que sera gusto el verlos tan codiciosos y engaados? Apostar que lo anduvieron pregonando con trompetas y atabales, como pragmtica real, por toda la villa. Ya estaba yo muy contento en ver que tena entretenimiento honrado, porque quien tiene oficio tiene beneficio. Todo es burla, si no buscar un hombre manera de vivir; que el abad, donde canta, yanta. Toma estado y vivirs sobre el haz de la tierra. Quien trabaja come; el que huelga con las

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manos huelga con los dientes. Mozo eres; oficio, oficio toma; oficio, que no hay tal cosa. Porque la juventud es madre de la ociosidad. Hallmele yo de perlas sin andar hora de aprendiz. Tan buen premio merezco como Juanelo; que, si l lo mereci por inventor de artificio, yo lo merezco por inventor de oficio; y aun es ms dar traza a otros cmo ganar de comer que ganarlo el hombre para su persona. Ms [digno] de alabanza es el que aprovecha a todos que el que a s solo, porque hace el bien comunicable. Con este ardid, fui mudando pelo; que lo haba bien menester. Cada da escreba tantas cartas que no ganaba ms el correo mayor, porque fui dividiendo la villa por oficios, escribindoles siempre cosas en que sintiesen inters, que es el que ciega los entendimientos. No me daba vado. Vneme a hacer rico en menos de un mes, porque tuve para alquilar aposento, comprar vestidos y recebir escribientes; que tena tantos despachos que yo me mola los hgados. El ganar dineros es golosina: cbase la persona y no siente el trabajo. Tena este orden: un da buscaba las personas a quien haba de escrebir, otro notaba la carta y daba al criado que trasladase. Su salario le pagaba y nos tratbamos a qu quieres boca; mas en el cuerpo donde hay regalo, hacen asiento los vicios del mundo. No porque as fuese en nosotros, que ya nos supimos apartar de esta objecin, que el saber el origen de donde el dao puede [ ] proceder hace prevenir el remedio. Pero no me qued sastre, zapatero, carpintero, tornero, espadero, sombrerero, buhonero, mercader, soldado, pleiteante, frutera, pastelero, buuelero, letrado, verdurera, gallinera, cortador, confitero, boticario, guitarrero, clrigo, beneficiado, calderero, panadero, herrero, herrador, agujetero, chapinero, agujero, campanero, cajero, melcochero, guantera, ropavejero, frenero, calcetero, ballestero, vidriero ni aguador, hasta las del malcocinado, pregoneros y verdugos, que no me contribuyesen con un real o cuatro cuartos, conformando siempre la razn de la carta con la calidad de la persona. Ni hagas cohecho ni pierdas derecho. De manera, como he dicho, que cada uno [ ] conforme a su menester sintiese que se le segua algn inters.

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No tuvo mejor renta el tiempo que me dur un arcediano de Toledo. El mal que estaba presente, el tiempo le desech. Las llagas crecen, si no se mira por ellas. En un coche poda andar segn me manaban dineros. Cuando iba a dar las cartas, andaba con llaneza, pero despus me pona hecho un archeduque; que quien me viera me juzgara por hijo del Almirante, con mucha espada dorada, mucha calza de obra, cadena de oro y trencillo a lo de Cristo es Dios. El rato que me pona galn, nadie mejor que yo; mas qu mucho?, que no haba mina del Potos como la ma. Era un pozo sin suelo. Qu gusto tena de acordarme de las calamidades de atrs! Ninguno goza de la prosperidad presente si no trae a la memoria la miseria pasada, porque el descanso es la salsa del trabajo. En mi vida me vi harto de dineros si no es entonces; y sin duda es una de las siete maravillas del mundo haber hallado hombre de tan buena condicin que haya saciado su apetito con oro. Yo sospecho que este metal engendra, en los que le tienen, hidropesa; que, aunque el dinero es castigo del avariento, nunca cesa la sed de su deseo, antes siempre tiene necesidad, porque cuanto ms l crece, tanto ms crece su amor; y as menos le desea quien no le tiene. En conclusin, me enriquec brevemente, mas fue entronizarme para dar mayor cada; que a los desdichados nunca les faltan venturas que perder. Mezclose mi riso con amargo llanto, porque, debajo de la dulce miel, estaba escondido el pestfero veneno. Y as, aunque es verdad que un poco de tiempo me vi satisfecho, por que no durase mucho el milagro, comenz a escarbar no el gusano de la conciencia, sino el deseo de perpetuar mi nombre y de fundar mayorazgos y andar en coche con barahnda de pajes, mquina de lacayos y abundancia de escuderos; de manera que luego dije: Afuera temores vanos, y me engolf en el mar de mi perdicin. No s yo para qu se desean las riquezas, pues vemos que son manifiesto peligro de la vida. La avaricia, con la abundancia, crece, porque, aunque las junten todas, siempre al avariento le faltan riquezas. La codicia rompe el saco. Podame yo andar con este tratillo de lugar en lugar; no s quin diablos me enga. No es menor el dao que la demasa de bienes tem-

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porales causa en el nimo que la del mantenimiento en el cuerpo, porque, aunque el comer sea necesario para el vivir, el demasiado comer hace dao. Es como la sangre, que, aunque est en ella la vida, algunas veces su pujamiento mata al hombre. Deseaba yo casarme ricamente y tener hijos para que me heredaran los bienes que tena y pensaba adquirir, mas quisiralos llenos de virtudes; porque la hacienda ganada con trabajo no es justo que le herede el hijo vicioso. Pero, aunque es bien desear lo que sin vergenza se puede pedir, no me sucedi como pensaba, porque, si Dios no me hubiera hecho tan astuto y sagaz, con mis buenos deseos, pensamientos y dineros haba llegado a punto de ser enmiendamalos (si es verdad que con el escarmiento se corrigen). Pero, qu valdra el hombre si, hecho el yerro, no le supiese enmendar? No es ciencia saber hacer mal, que eso cualquiera lo sabe; pero nadie me negar que no lo sea muy grande librarse del dao que del mal hecho podra suceder. Como curs tanto el escrebir que a criado y amo nos dur ms de un ao, hceme grande escribano, dems que siempre tuve buenos principios. El que es bien inclinado sale con lo que pretende. Yo lo ejercitaba y as sal con ello. El ejercicio lo ms difcil facilita; hasta la memoria se aumenta cultivndola. Bien sea verdad que tem en emprender lo que hice, porque la consideracin del peligro disminuye el atrevimiento, pero luego me determin y dije: Por miedo de gorriones no dejes de sembrar caamones. Es tan variable el apetito de los mozos que cada da querran conocer tierras y mudar oficios. El diablo me enga. Dije: A todo, y saliome azar. Quien emprende hazaa dificultosa primero a [ ]cer que tiene nimo igual al hecho. Verdad sea que este nimo no me falt, mas faltome lo mejor, que es la ventura. Cog una provisin real y, con la sotileza posible, le quit el sello, contrahice las firmas y la escreb; en la cual yo me daba comisin para cobrar la renta de los Millones de un ao de Castilla la Vieja. Intencin tena, en cobrando, si no me acortaran los pasos, de irme a Francia y gastar a diestro y siniestro. Despepitara reales como quien come ciruelas de siete en

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boca. Aunque todo con buena orden, porque el buen entendimiento no se ha de contentar con buscar el dinero, sino con moderarlo, de suerte que supla los gastos ordinarios; y no solamente los forzosos, sino tambin los liberales. Yo me venda por Guzmn o Pimentel segn mi pensamiento. Siempre los tuve buenos; de esto no tengo que quejarme, que ms me dio Dios que yo merezco. Al principio no me sucedi mal, pero al fin se canta la gloria. Fue mi suerte que, andando en mi comisin, vino provedo un alguacil de Consejo que traa la misma. En esto estuvo mi desgracia, que ya tena cobrada buena parte [ ]. No tenemos ms de humildes o levantados que segn nos suceden las cosas. Oh fortuna! Cmo nunca eres buena para siempre? Por eso estoy bien con los bienes del nimo, porque no tiene dominio sobre ellos. Aunque tenemos por largos los contentos de esta vida, son breves y siempre tienen el fin amargo. Como lleg a los lugares donde yo haba cobrado y vio que decan tenan pagados los tercios y hall cartas de pago en todos, o poco menos, fuele forzoso acudir a la fuente y volver diciendo que ya aquellas partidas estaban cobradas, que su provisin haba salido mal. Llev un tanto de la ma para que constase en Consejo cmo ya se haba librado otra primero; que, como supo donde yo estaba, me fue a hablar y yo le dije cmo haba tanto tiempo que se me haba dado aquel partido; que sin duda el yerro haba estado en el nombre de la tierra donde se haba de cobrar. Creyome y se fue. Como vi mi dao al ojo, afufelas. Cuando la enfermedad amenaza, bueno es anticipar la medicina, porque prevenir el remedio es saltear al mal en el camino. Con todo eso, no me di tan buena diligencia que no se la dieran mejor en la corte. Buscaron el tanto de mi provisin segn despus entend, que tiempo me qued para saberlo y, como no pareci en casa del secretario ante quien deca haba pasado, ni en chanciller ni en otra parte, luego conocieron la mcula, dieron provisiones, despacharon postas, inviaron alguaciles, correos ac, correos all, todo en busca del pobre Onofre. Lo primero acudieron a los puertos con todas mis seas, que ya estaban bien informados de ellas. Al fin, ellos buscndome, y yo ascon-

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dindome que luego conoc mi yerro, vinieron a encontrarme en Calahorra dentro de la iglesia mayor, que la haba ido a ver; adonde, por negros de mis pecados, me llev la fortuna. Ya venan en mi seguimiento desde Villafranca de Montesdoca, donde fue la primer luz que de m se tuvo. En mala oscuridad se vea el ladrn que la dio! Que yo aseguro que lo hizo de pura envidia, porque el invidioso tanto se entristece con el bien ajeno como con su dao. La envidia es carcoma del alma; que, como la sanidad del corazn es vida de la carne, as ella es putrefaccin de los h [ ]os. Luego me cogieron de manos a boca y me lanzaron en un calabozo, sin reparar en inmunidades eclesisticas, con guardas, grillos y cadena; y me quitaron cuanto traa, que a fe que era buen dinero. Cuanto mayor es el ciudadano, tanto mayor es la cada que da; que siempre la buena fama es madre de la envidia. En efecto, soplar y sorber no puede ser. Pero, con todo eso, me quedaron docientos escudos que traa pegados en la carne, cosidos en la camisa, con los cuales me remedi. Al punto despacharon a Valladolid al Consejo dando aviso de mi prisin; de donde escribi el Consejo al corregidor que se hiciese mi proceso, fulminase la causa y, en el nterin, me tuviesen a buen recado para que de m se hiciese un castigo ejemplar. En cuidado se lo tenan as los vean mis ojos!, pero bien lo hubieron menester para guardarme; que si Dios no ampara la ciudad, en balde vela la vela. No fuera yo Onofre o me les haba de escapar; que en cuantos peligros me vi con los teatinos, fueron tilde de esta letra, sombra de este cuerpo, olor de estas sardinas y ruido de estos dineros. Aqu es ello, que est pronunciada la sentencia, la escalera en la horca, el asno a la puerta, la soga a la garganta y el verdugo al hombro. A nuevo peligro, nuevo consejo; que estas no son burlas. No es tiempo de sainetes. Ya se acab el decir chicolos. Onofre, mira por ti; que de los tuyos, t slo eres tuyo. No hay que menospreciar tus negocios por mirar los ajenos, porque ninguno hay ms cercano de ti que t. Agora es tiempo; que pocos muertos resucitan. Si puedes vivir, vive; que la muerte, sin que te la den, vendr. No te anticipes a ir al

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cielo, pues su ida es dudosa; que [ ]erta buena era la jornada. Estudia, no duermas; que, si t no te defiendes, no tienes padre ni madre que te defienda. Primero ha de mirar un hombre el remedio del dao recebido que la venganza del que se le causa. Oh desventurado de Onofre! Que en esto vino a parar? Que este fin tuvo su entendimiento? Por l se puede decir: Dios le perdone, que era buen hombre; descanse su alma en el cielo, pues su cuerpo descansa en la tierra. En esta tribulacin estaba cuando me hacan mi proceso, ponan su querella, receban informacin, responda yo, replicaban ellos, y volva a responder. Ya me haban tomado mi confesin y, aunque me estaba en alguna manera probado el delito, porque en mi portamanteo haba parecido la provisin y los dems recados, siempre a todas las preguntas haba dicho que me llamo iglesia, que no s nada. A decir lo que saba, bien poda alquilar peones para hacer la sepultura. Lleg el punto de darme tormento y siempre estuve fuerte como un robre, siempre dije que me llamo iglesia. Viva neguilla; que andamos cerca de aforrar el atad. La fortuna bien puede quitar los dineros, pero no el nimo; y as yo le tuve siempre bueno hasta que me vinieron apretar los cordeles, que comenc de confesar. Aquel teniente era un Nern. No hay cosa ms daosa que a grande poder juntarle cruel naturaleza. Degener de su obligacin, que, si no, hubiera abajado la hinchazn, garbo y altivez que tena. Los que por nobleza y virtud pueden mucho, cuanto ms puedan, los han de mostrar menos. Pero con su rigor confes ms que debiera, pues no dej estudiante, sacristn, teatino, provisin, carta ni billete que no saliese en la colada. Al fin dije hecho y por hacer. No hay hombre tan fuerte que no desmaye; que el excesivo dolor los ms fuertes debilita. No me tengo en menos por eso, que muchos buenos han confesado en este mundo, y confesar el mal hecho antes es virtud que cobarda. Dems que en la tribulacin se purifican los justos como yo; en nuestras angustias nos purificamos sabiendo que la tribulacin engendra paciencia, porque la paciencia es prueba de nimo. En efecto, es muy fuerte el que puede sufrir ser miserable, porque muchas veces las adversidades engrande-

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cen al hombre ms que la prspera fortuna, como le sucedi a Escvola. Del tormento no sal muy mal tratado, porque, aunque el juez era riguroso, a los buenos confesantes hasta en la Inquisicin se lo remiten; y, mientras un hombre confiesa lo que le piden, no s yo de qu sirve el darlo, pues ha de pagar por junto como deuda que no tiene ms de un plazo; en un da se le han de hacer novena y cabo de ao. Ya me tena tragada la muerte, y a fe que estaba con bonsimo nimo, porque, aunque tena temor, nunca tuve desconfianza de que me haba de librar. El que en las adversidades se deja rendir del trabajo en el bien no sabe gozar de la prspera fortuna. Deparome Dios un procurador hecho a mi modelo, a quien, despus de haber mirado el orden cmo me podra escapar, que me cost algn trabajo en la imaginacin, me descubr. No busqu muchos que me favoreciesen, porque nunca sana el enfermo cuando una calentura se encomienda a muchos mdicos. Este fue hombre de bien, y este lo hizo. Y as me le encomend y dije: Seor Fulano, ya Vuesa Merced sabe el peligro en que estoy. Ya sabe que los mozos nunca somos tan buenos, que, si llega la muerte, siempre no sea temprano, porque, como andamos engolfados en el pilago de los vicios, de ordinario nos coge a mal tiempo; que por eso David peda a Dios con tantas veras que la muerte no le cogiese en su juventud, porque nadie hay que sepa usar tan bien de ella que no sea su fin peligroso. Vuesa Merced ha tomado a su cargo el defenderme, y yo he sido muy dichoso en encontrar con persona de quien con tanta satisfaccin puedo confiar mi vida, y aun, si pudiera decir, el alma la pusiera en sus manos. A Vuesa Merced, seor, me encomiendo. A Vuesa Merced pido misericordia; a Vuesa Merced, favor; a Vuesa Merced, ayuda, socorro y amparo; que en sus manos est mi vida, en sus manos est mi muerte. Inhumano sera el que, defendiendo a uno, le pudiese dar la vida y se la quitase. No hay cosa ms ilustre que librar los hombres de peligro. Tenga Vuesa Merced piedad de m; que, a quien le falta piedad, forzoso es que le falte la fe y la justicia, porque es madre que no vive sin tales hijos.

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Seor Onofre me dijo l, ya yo he tomado a mi cargo este negocio y crea Vuesa Merced que, en cuanto yo pueda, no me descuidar, porque no menear paso que no sea con parecer del letrado. Tenga Vuesa Merced buen nimo; que espero en Dios que ha de salir mejor que pensamos. No me ha entendido dije entre m. Con todo eso, le agradec la respuesta cuanto pude y le comenc de hablar en otro lenguaje, que fue sacando veinte escudos y dicindole: Seor, a m me importa que Vuesa Merced haga cierta diligencia por m. Llvese estos dineros para cintas y mande Vuesa Merced hacrmela en venrseme por ac a la tarde. Tomolos, y luego dije: Dones recebs? Vos vendris a la obediencia. En la ddiva est encubierto el anzuelo, porque no hay ninguna que no tenga ponzoa. La lengua materna es hablar con el dinero al ojo, porque la otra no se entiende. Encomendele el secreto y mostr muy buena cara. Mas, qu no corromper el oro? No hay roca tan fuerte que sus vaivenes no la derriben; al fin todo se acaba con el dinero. Como le pas la mano por el cerro, mi procurador vino a punto crudo; que, aunque dicen que a dineros pagados brazos quebrados, como an no haba hecho cosa que oliese a trabajo, sin duda conoci que el pago de tomarle por m sera muy aventajado, pues tan buen principio tena. No sirve de nada el prometer sin dar, que el don que se da tarde no es obligatorio. Ms merece el que niega presto que el que dilata la ddiva, porque toda tardanza es enojosa. Hay muchos que ofrecen montes de oro y, cuanto ms ofrecen, a ms faltan, porque quien locamente promete mucho, lo que mal prometi, ms locamente lo niega. En el nterin que no vino, tom mi aderezo de escrebir y, como estaba bien instruido, escreb dos cartas para el corregidor, fingiendo que eran del Consejo. De las cuales, tom la una, despus de escrita, firmada y sellada, y la part por medio a la larga, de manera que de cada rengln llevaba una partecilla; y, as dividida, no haca sentido ninguno ni se poda entender el intento de ella. Al fin, era razn de carta rota. Ya de antes tena prevenidos los sellos de entrambas, porque, con este ardid que imagin, me pareci indubitable mi salida. Las fir-

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mas con tanta facilidad las contrahice como hacer la ma. Yo estaba ya cursado; y, en efecto, el curso es maestro de todas habilidades. De esta media carta que, como he dicho, divid, y de la entera, que entrambas eran para el corregidor, hice pliego, quedndome yo con la otra mitad de la partida. La que iba entera deca sumariamente que el corregidor, en el negocio de Onofre Caballero, fulminase la causa como por otra se le haba mandado y guardase aquella media carta a buen recado, y hiciese lo que por ella se le mandaba cuando recibiese la otra mitad que le corresponda, y que, de otra suerte, no determinase cosa de m, porque en esto se serva Su Majestad. La media carta, abajo se dir su fin, que, para adivinarlo aqu, era menester alzar figura con astrolabio. Este pliego, as cerrado y sellado, di a mi buen procurador en viniendo. Buena vida le d Dios, que buena obra me hizo. Djele: Seor procurador, en ninguna cosa se echa de mejor ver la verdadera bondad que en el bien hecho, porque nunca se vio persona honrada que se cansase de hacerle. La buena obra obliga al que le recibe a tener memoria de ella tanto como al que la hace a olvidarla. A un beneficio se ha de aadir otro, porque, cesando esta perseverancia, no se pierda la memoria del primero. Ya ha comenzado a hacerme merced. No hay aflojar, que [ ] bien es perseverar en el bien. Vuesa Merced ha de tomar a cargo de buscarme un hombre forastero que me d estas cartas al corregidor y diga es de Valladolid; y, si le preguntaren quin se las ha dado, ha de decir que un secretario de Consejo, que ya viene pagado de sus jornales y slo a ese negocio. Seor procurador, en esto me va la vida. Por las llagas de Dios, que Vuesa Merced me ampare, pues no hay cosa que con ms gusto deje al hombre que el hacer bien. Seor, a Dios y a Vuesa Merced, conozca que soy hombre honrado y que el que lo es no siente tanto la muerte como la afrenta, porque es tan grande de cuerpo que no cabe en el vaso de un pecho noble. Siempre me he gobernado como hombre de bien, y as no temo el vivir, porque no hay vida ms larga que la buena y, como s que fui criado con esa condicin, ni eso lloro ni lo puedo llorar.

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Seor Onofre me dijo l, sabe Dios el deseo que tengo de socorrer a Vuesa Merced [ ] peligro, pero no querra ser yo el gato con que se sacase la brasa y, estndome libre, meterme en donde no pueda salir. Digo lo que puede suceder; que el discreto, aunque yo no lo sea, no se ha de contentar con conocer lo presente sino con prevenir lo venidero. La sabidura tiene dos caras, como Jano, y as mira atrs y adelante. Qu s yo, seor Onofre, lo que en estas cartas va encerrado? Qu s yo si son las de Uras y llevo mi muerte en ellas? Hacer bien es muy justo, mas ha de ser sin dao de barras; que no es piadoso el que se condena a s por librar a otro. Al fin, seor, primum mihi, secundum tibi. Latn sabe Vuesa Merced? dijo l. S, seor; por mis pecados le respond. Y l prosigui diciendo: No hay hombre tan obligado que no lo est ms a s propio que a quien lo est, porque ms cerca estn mis dientes que mis parientes. Vuesa Merced me descubra su pecho, que, como lo que intenta sea justificado y yo lo pueda hacer sin mi riesgo, me hallar Vuesa Merced ad utrumque paratus, para sol y lluvia; que [ ] un amigo a todo se ha de poner la persona. Agradecile muchsimo este buen nimo y, como vi le sobraba razn, conformeme con su voluntad. No hay cosa ms divina que la razn, que es reina de todas las cosas, y as de ella se hace la perfecta virtud. En conclusin, yo le declar por extenso todo mi pensamiento y la traza que tena imaginada, y as mismo, como atrs he referido, dije lo que llevaban las cartas. Cuando vio mi industria, admirose de tal sagacidad y perspectiva, y pareciole tan fcil, que dio por segura mi huida sin peligrar l ni ponerse a ningn riesgo; y as luego se determin y tom a su cargo la negociacin y diligencia, encargndome el secreto. Como le vi dispuesto en orden a mi salud, untele las manos con otros diez escudos, diciendo los llevase para el mensajero que haba de dar el pliego al corregidor. Bien echaba yo de ver que no eran necesarios tantos, pero menospreciar el dinero a su tiempo y lugar muchas veces suele ser ganancia, como lo fue en m.

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Hzolo honradsimamente, porque cogi sus cartas y dineros y luego puso por la obra mi tracilla. Busc el hombre que no fuese conocido y enviole al corregidor, que resida en Logroo. Dio sus cartas y cobr respuesta, y dentro de dos das la dio a mi procurador. Con este buen mensaje se desapareci el mensajero como espritu malo, que no le vimos ms. Dios lo hace todo como conviene; que, aunque esto, si no me saliera bien, era echar lea al fuego, luego dije: Un clavo saca a otro. Preso por mil, preso por mil y quinientos; que, al que es de vida, el agua le es medicina. Dems, de quien no espera ningn bien no hay mal que le pueda daar. Luego mi procurador me trujo la respuesta del corregidor; y los dos, como si fuera negocio que a l le tocara, nos metimos en cnclave y consultamos lo que convena a mi salud; de donde sali decretado que se prosiguiese en el negocio, que, pues tena buen principio, no haba que temer mal fin. El corregidor en su respuesta se mostraba grande servicial en las cosas de Su Majestad y deca hara lo que por la carta del Consejo se le mandaba con muchsima puntualidad. Entendi sin duda sacar de esta jornada alguna plaza de asiento, y cierto que si, como el precepto era de Onofre, fuera de Su Majestad, como l entenda, que mereca cualquiera buena gratificacin. Mas al frer lo ver; que, teniendo asida la asa del premio, se quedar con ella, y el que esperaba se le deshar cual humo, frustrado en la imaginacin y vano en el pensamiento, y el deseo puesto en alcanzar a Onofre; l le sacar de ese pecado. Estoy agora y aun entonces, con todo mi mal, lo estaba considerando lo que hara el corregidor de leer y releer su media carta, procurando de sacarle la sustancia y adivinar el pensamiento del Consejo, que, ms propiamente hablando, era de Onofre. El comenzar a referir las cosas aviva el deseo de alcanzarlas totalmente. Parceme que se qued tan ayuno como al que hablan en la lengua que ignora, porque yo le envi la menor parte de la carta con fin que no se le pudiese entender el suyo. Bravo alegrn me dio la venturosa entrada de mi embuste. Sin duda que la buena nueva que de l me vino me reform

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los melanclicos pensamientos que me destruan, porque al momento en mi imaginacin se corrieron toros, jugaron caas, hicieron justas, encamisadas y saraos, adonde acudi infinidad de gente noble; que la que esperaba en el ignominioso espectculo de mi afrenta me pareci se haba juntado a honrar el felicsimo suceso de mi libertad. Al fin, la esperanza del bien futuro alivia la pena del mal presente. Mientras pasaban estas cosas en mi afligido corazn, el teniente, a persuasin del corregidor, iba procediendo en mi causa haciendo lo que yo mismo en el nombre del Consejo le haba mandado. Dios sabe que cada da que pasaba era para m un siglo, porque, como en el gusto el tiempo largo es breve, as en la fatiga cualquier presteza suya es prolijidad inmensa. Mas, como era fuerza el pasarlos, aguardaba mi coyuntura; que conoca que no tienen menos tardanza en el llegar los bienes que presteza en afligir los males. En conclusin, mi procurador me visitaba muy a menudo y siempre nuestras plticas y conversaciones eran sobre el peligroso trance en que estaba puesto; que, como era necesario que pasase el tiempo que se poda tardar en ir y volver hasta la corte para disimulacin de nuestro negocio, aunque la traza estaba tal como convena, no se poda poner en ejecucin sin que el tiempo la sazonase. Que, al fin, es locura querer acabar sin tiempo lo que, para haberse de acabar, es fuerza que lo ordene el tiempo. Bien es verdad que yo quisiera haber hallado otro modo de escaparme que no fuera pensado cuando hecho y puesto por obra; pero, de cuantos revolv en mi pensamiento, este fue el ms conveniente y saludable; y as era fuerza aguardar su coyuntura. Fue Dios servido que lleg esta deseada hora sin que yo pasase ningn riesgo. Mi carta me aprovech sin duda ninguna, porque de otra suerte bien conozco que mi negozuelo no era ocasionado para dilaciones. Como vi la ocasin en casa, al momento la as por la crin, que no era tiempo de perder punto ni de descuidar. Y, haciendo un pliego de la mitad de la carta que haba quedado en mi poder, le dirig al corregidor, que deba tener la otra mitad debajo de cien llaves, envuelta en bolsas y bolsicos, guardada como oro en pao.

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Cuando ya le tena aparejado, hice llamar a mi procurador, que en verdad que en eso que le debo mucho, porque con un cuidado acuda a mis cosas como si le fuera la vida. Vino tan presto, que aosadas que no fue necesario [ ] mensajeros. Ms agradable es el bien hecho con facilidad que el que se da en grande abundancia; porque la buena obra no es el oro ni plata que se recibe, sino el nimo de quien lo da. En llegando, luego propuse mi demanda y le dije: Seor procurador, llegado ha el tiempo en que tengo de conocer quin Vuesa Merced es, y el pecho y voluntad que tiene en favorecerme; que, aunque es verdad que ya tiene hecho tanto por m que est bien experimentado, en el mayor riesgo se hace la experiencia del mayor amor, porque en el peligro se acrisola la amistad como en el fuego el oro. Bien satisfecho estoy que no son necesarias prevenciones para que Vuesa Merced me haga merced, mas el temor del mal que me amenaza me hace tener el bien cierto por dudoso. Todo cuanto Vuesa Merced hasta aqu ha hecho es la sombra de mi deseo y casi puedo decir que no es de importancia, pues me estoy en el mismo dao. El fenecer el bien es el que da la obligacin; que, aunque el comenzarle obliga, la perfeccin en cualquier cosa es la ms digna de alabanza, porque nunca fue verdadera caridad la que dej de ser; que el verdadero amor no tiene fin. Pintor ser el que bosqueja una figura; mas, no sabindole dar los ltimos matices, ser pintor sin saber pintar. Los principios de todas las cosas son pequeos; pero, ejercitando los pasos que los siguen, sgueseles el aumento. No digo esto porque yo no tenga de Vuesa Merced tanta satisfaccin cuanta de m podra tener, pero dgolo porque, cuanto ms yo reconozca el bien que me hace, tanto ms me obligo a gratificrsele, y para que Vuesa Merced sepa que paga el beneficio el que le debe de buena gana, pues es deuda que se debe con el nimo mismo que se da. Ya, seor Onofre me dijo l, me puse a servir a Vuesa Merced en cuanto pudiese. La mayor dificultad estuvo en dar principio al principio; pues, siendo tan arduo, le comenc, ni sera bien dejarle en medio el camino ni yo merecera premio sin fenecerle. Pues, como Vuesa Merced

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dice, es el perficcionar las cosas el verdadero atributo que da la obligacin. Pues, seor procurador respond yo, no es tiempo de gastar tiempo en requiebros. Vuesa Merced est llano, y mi negocio cuesta arriba. A su cargo est, en sus manos lo dejo; y as ni me quiero obligar ni me quiero cansar, que el encarecer las cosas con instancia a las veces revoca el nimo de acabarlas. Todos sabemos que los hombres se engendraron por causa de los hombres, para que unos a otros se puedan aprovechar. Vuesa Merced me haga merced de coger este pliego, que lleva la mitad de la carta que con el pasado mensajero enviamos al corregidor, y bsqueme dos hombres con sus escopetas y una cabalgadura que por ninguna va sean conocidos en esta tierra, porque en el no serlo estriba el todo, como a Vuesa Merced tengo dicho. Y de esta manera, instruyndolos primero en que digan son de Valladolid y que los enva Fulano, secretario de Consejo, slo a traer aquella carta, me los enve con ella al corregidor; porque estoy muy seguro que, en llegando, est cierta mi soltura. Y, para que les pague su trabajo, llvese Vuesa Merced estos cien escudos y satisfgales con liberalidad, de suerte que la ganancia cierta les facilite el hecho dudoso, porque ninguna cosa se hace sin esperanza o premio. Con esto, se fue luego a poner la obra por la obra, y yo me qued echando juicios sobre si saldra o no con mi intencin y rogando a Dios que se doliese de mi trabajo. Dije a mi procurador que llevasen los hombres escopetas, porque, como los dos tenamos tratado, ellos haban de ser las guardas que inviaba el Consejo para llevarme a Valladolid segn lo significaban las dos medias cartas que, en su nombre, escreb al corregidor. Las cuales juntas decan de esta manera: A odos de Su Majestad han llegado las bellaqueras que ese hombre llamado Onofre, que est preso en esa crcel, ha hecho, y hanle parecido tan mal, que expresamente ha mandado se castigue en esta corte; y as van esas guardas para traerle a buen recado. Haris que, vista esta, al punto se les entregue con lo que contra l hubiere procesado, porque en esto nos serviris. De Valladolid a tantos,

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Fulano y Fulano, por mandado del Rey Nuestro Seor y de los seores de su Real Consejo. Fulano, su escribano de cmara. A nuestro corregidor de la ciudad de Logroo. Este procurador sin duda fue ngel que Dios me depar para socorrerme. Que, aunque a costa de dineros, no se deben llamar gastados los que gastados aprovechan, y ms en caso donde, como en este, se interesa el vivir; que se puede decir que a los que gast debo la vida, y aun, que no conozco otro padre ni madre, porque, en los que truje en el pecho, estaba en cifra de guarismo escrita la genealoga de toda mi descendencia segn el buen efecto que hicieron. Al fin, mi pleito estaba malo, y de mala probanza no haba que esperar buena sentencia; porque Dios os libre de cornalada de ansarn. Ms hiere la pluma de un escribano que el cuerno de un toro de Jarama, pues, por muchos malos que escriben, perecen muchos buenos que no pecan. Mueren los justos, y viven los pecadores. Y lo peor de todo, que el remedio se va por alto, porque los que lo tienen a cargo son cmplices en sus culpas, y, como del dao del escribano no resulta el provecho del juez, es dificultoso querer que con prdida del que lo ha de remediar se cure del mal de los vecinos. Viven a su salvo, ordenan a su gusto, escriben a su libre albedro; nadie se lo impide. En las sopas se lo hallen en figura de garbanzo, que yo no quiero parte de su mantenimiento. El bueno de mi procurador que, aunque no lo puedo decir por l, tambin son parientes de estos benditos que atrs dejamos lo trabaj a pala y azadn y con la diligencia que requeran mis plegarias. Puso la suya en buscar los hombres que haban de llevar mi media carta y, como estbamos frontera de Navarra, l se acogi a reino extrao por lo que poda suceder; y los hall con brevedad y trujo muy a mi propsito. Advirtioles de las cerimonias y prembulos necesarios para la embajada, y ellos lo hicieron que no hubo otro Flandes. Cual el maestro, tal el discpulo. Cogieron su media carta y llevronla al negro corregidor con sus escopetas al hombro como si fueran a matar el Draque. (Todo me lo contaron cuando bamos en el camino, lo poco que nos dur).

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Dironsela, que sin duda la estaba aguardando como agua de mayo; y luego sac la otra mitad y la comenz de juntar y leer, que dicen que se le haca la boca agua; y no me espanto, que si aguardaba en ella algo de bueno, como le haba cogido descuidado, debisele de alegrar la pajarilla. Por eso es bueno no esperar el bien; que el que piensa que el da que le amanece es el ltimo de su vida, cuando le amanece otro que no esperaba, tanto le es ms agradable. A l, en efecto, se le deshizo como tesoro de duende, si es verdad que aguardaba algo, y, con eso, no acababa de creer que me haba de soltar, porque mil veces dicen que igualaba y volva a igualar sus dos medias cartas y otras tantas las lea y volva a leer; mas, como no haba en qu tropezar, porque el ardid era soberano, cansose y no se recel. Pidi tinta y papel y al punto escribi al teniente una carta, con mis futuras guardas, en que le deca que, vistas las dos medias cartas que iban con aquella, las cumpliese como por ellas se mandaba y se las volviese a inviar a muy buen recado. Este despacho lleg al teniente sin que llegase a mi noticia, porque, cuando mi procurador me dio aviso de la venida de las guardas, ya el juez haba mandado cumplir lo que se le mandaba y que el siguiente da me entregasen a los mensajeros por autoridad de escribano, y dejando ellos firmas del recibo y cmo se daban por entregados de mi persona. Que no nos cost poco rato ni menos barahnda, porque, mientras yo me desped de mi procurador y le satisfice el trabajo que por m haba tomado as con dineros como con palabras, ellos andaban metidos en daca el escribano, toma el carcelero, hgase la entrega, quede por testimonio, frmenlo las guardas, lleve buenas prisiones. Unos exagerando mis bellaqueras, otros condolindose de mi afliccin. Yo slo deseando la brevedad, porque tema algn desmanque y no quisiera volver a verme donde ya ni valieran trazas ni aun fueran necesarias. ltimamente, me pusieron a caballo, y las dos guardas a mis lados. Comenzamos a caminar aquellas calles arriba camino de Valladolid; yo, con muestra de harta ms tristeza que llevaba en mi corazn. Entonces conoc la nobleza de mis lgrimas, porque me ayudaron a sentir el mal que no senta.

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En saliendo como una legua de la ciudad, al punto las buenas guardas, como estaban industriadas del procurador, me quitaron las prisiones, y las metimos en un ro y enderezamos hacia Navarra caminando como quien camina a las veinte; que en aquel da ni noche no me desampararon. A la maana, que ya estbamos en salvamento, les pagu con lo que me haba quedado, no el trabajo, que de ese ya estaban bien pagados, sino la buena obra; y, agradecindosela como era razn, ellos de m y yo de ellos nos despedimos, dando yo mil gracias a Dios que me hubiese sacado de tan peligroso cautiverio. Lo que despus sucedi en Calahorra y si se supo o no de mis embustes, ellos lo podrn decir, que yo, como enderec los pies, estoy ignorante del suceso.

CAPTULO LTIMO
CMO, LIBRADO ONOFRE DE ESTE PELIGRO, SE METI FRAILE DOMINICO DESPUS DE HABER APORTADO A ZARAGOZA

I considersemos los hombres las mercedes que cada da recebimos de la mano de Dios, a mi parecer no seramos tan ingratos a tanto bien; porque no se puede llamar bueno el que, sabiendo recebir la buena obra, no la sabe agradecer. Pues sabemos que no solamente debe ser agradecido el que la recibe, sino aun aquel que estuvo en potencia de recebirla. Pero somos tan inconsiderados que el recebir y olvidar son entrada y salida como casa de dos puertas, que el que entra por la una sale por la otra; y as no se nos acuerda del beneficio ms de en cuanto dura el tomarlo; porque he notado que, al tiempo de pedir, no hay hombre soberbio y, al de pagar, hay pocos humildes. Si yo hubiera de gratificar a Dios lo que le debo desde que nac hasta que he renacido, o a lo menos hasta que de muerto he resucitado, no tuviera fuerzas, no digo para pagarlo, pero ni aun para merecerlo. Porque, aunque gastara toda mi vida en remunerar la menor parte de lo mucho a que me tienen obligado sus beneficios, no llegara

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a satisfacer un mnimo punto de esta infinita lnea. Pero, pues no puedo lo que debo, a lo menos he de hacer lo que pueda conforme a la potencia de mi nimo, porque el que enteramente paga lo que puede, aunque no pague, no queda a deber nada. Como me vi libre de esta pasada refriega y que ya estaba en tierra de promisin, pareciome que sera grande error no mudar de oficio y vida, pues a la pasada no le conoca seguridad humana. Suma virtud es obrar bien por amor del premio, pero tambin es virtud no obrar mal por temor de la pena; que por cualquier causa parece bien el enmendarse del mal. Llamome Dios, y respondile; parecindome que el peligro que me poda correr de ser hallado, si me buscaban, lo excusara con meterme en religin, porque all a lo menos tendra alguno de mi parte y no me desampararan mis hermanos. Verdad sea que anduve prevaricando, porque se me pona delante que el culpado en ninguna parte est seguro, y as me pareca que hasta en el monasterio corra peligro segn mi culpa. Pero, con todo eso, pudo ms el argumento de Dios que las objeciones del diablo. Y as me determin y enderec mi viaje para Zaragoza, porque le tena por reino ms seguro. Iba con grandsimo gusto de verme libre, porque el buey suelto bien se lame. No hay mayor contento que revolverse un hombre y extender la pierna sin que nadie le pueda mandar encogerla; aunque se me antojaba que cuantos se me ponan delante, con no tener tan urgente causa como yo para estarlo, vivan ms regocijados y alegres. La cabra de mi vecina ms leche tiene que la ma. Cada uno llora su suerte, porque siempre la cogida de los otros nos parece ms frtil que la nuestra. Verdad sea que, a mi parecer, traa a cuestas una pesadilla la mayor del mundo, y as me consol a mudar propsito de todo punto. Quien se muda Dios le ayuda, y ms yendo con buena intencin como lo era la ma. Ya no se usan ballestones de palo. Quien de una no teme no habr dao que le espante. Al primer hurto soy muerto. No es tiempo de dilaciones; que quien dilata la ejecucin de lo bien pensado no est lejos de

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ejecutar el mal pensamiento. Adis, tratillos falsos; que ya se fenecieron las burlas, pues lleg su tiempo. Acojmonos a las veras; que si duramos en el mundo, aunque tarde, es fuerza que el ro vuelva a la madre por do sola correr; porque, a los aos mil, vuelve la liebre a su cubil. Y me parece que tiene ms dificultad huir un vicio, metido en la ocasin de l, que la ocasin antes de entrar en ella. En llegando a Zaragoza, quise al momento abreviar cosas y efectuar la jornada a que Dios me haba encaminado la imaginacin, porque el buen pensamiento es principio de bien obrar; y, por no andarme a llorar duelos ajenos o, por mejor decir, los propios, si de ella me apartaba, pues el camino era virtuoso y digno de alabanza, quise hacer presto lo que presto haba pensado. Y as me tuviera por loco, si, conociendo como conoca lo bueno, escogiera para m lo malo, pues tanto de ello haba tenido. Lo pasado sea pasado, que tras el mal se ha de seguir la enmienda; y, pues la tenemos en las manos, no desconozcamos nuestro provecho por escoger nuestro dao; que, si el tiempo presente no se logra, al futuro, quien vivo quien muerto. Si este dejamos pasar sin entrar en el bien, qudase el mal en su punto, y es la vida perdurable, que nunca se acaba. Por eso yo, a uso de bueno y bien intencionado, me acog a Predicadores, que es un monasterio de la orden de Santo Domingo. Y pregunt al portero por el padre prior, diciendo le quera hablar. Llammele y, llegando a l con una humildad fingida que era forzoso serlo, porque el miedo me haca bueno, le dije le quera hablar en secreto y de espacio. Fumonos al claustro, y all, con cuanta modestia yo pude, estndonos paseando, a lo hipcrita, le comenc de hablar en esta forma: Padre prior, Vuestra Paternidad sabr que yo soy un hidalgo castellano; que, aunque por ac no me conocen, en mi tierra son estimados mis deudos, y aun a m me hacen merced de tenerme por quien soy si bien lo supiera el padre, lo que dijera!. Desde que nac he sido el hombre ms malo del mundo, porque, a ponerme a referir mi vida, ni habra orejas que la escuchasen ni lengua que la dijese. Basta decir que mis maldades son infinitas. Cosas de mozos; no cosas por

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donde yo pierda mi pundonor. Y, al contrario, cuanto bien en mi vida he hecho se puede escrebir en la ua. Pero, como quiera que para dejar el mal es siempre buen tiempo, a m me ha parecido, algunos das ha, dar de mano a los regalos del mundo y acogerme a los verdaderos que vienen de la mano de Dios; pues sabemos que quien en l pone su esperanza ni tiene males que temer ni contentos que desear. En conclusin, por no cansarme, yo querra, con el favor que de Vuestra Paternidad espero, tomar el hbito en esta santa casa; que, metido en religin, nadie es tan malo que no mejore y aventaje alguna cosa donde todos son buenos. Por cierto, seor me dijo, tan buen pensamiento ninguno habr que lo pueda impedir, porque no es menos inconviniente divertir los buenos del buen camino que incurrir en vicios por culpa propia. Que, pues vemos que todo es malo, de todo ello nos hemos de excusar con todas nuestras fuerzas. Pero quisiera yo, seor de mi alma, que Vuesa Merced pensara esto no uno sino muchos das, porque quiero que entienda que en las religiones no tenemos cosa de los gustos del mundo; que, aunque por all parece otro, manosendolo, hay mucha diferencia de lo intrnseco a lo aparente. Y as querer por slo un repentino movimiento apetecer la religin es yerro, porque es cierto que de lo mal pensado se engendra el presto arrepentimiento. Estas cosas no son de donaire; no se toman por pasatiempo. Son cosas de veras, y adonde es menester que el corazn haga su posible y desbarate con nimo brioso el escuadrn de los mundanos apetitos de que estamos llenos los hombres. Y as Vuesa Merced se mire muy bien en ello y advierta lo que otro le puede advertir; que mejor es considerarlo entre s, ponderando todos los inconvinientes que de hacer esto pueden resultar, que no son pocos, y atendiendo a que, si maana le ha de pesar de esta determinacin, es mejor no comenzarla, porque intentar las cosas y no salir con ellas es mucha seal de liviandad. Y no hay ninguna que ms desacredite la autoridad que prevaricar en las que son de peso. Padre le respond yo, este negocio no es de agora, ni es en m nuevo este pensamiento; que antes el haberle dejado

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envejecer tanto sin efectuarlo ha sido en m manifiesta culpa. Muchos das ha que he andado en balanza sobre si me estara bien o mal; muchos ratos he ocupado en desentraar esta imaginacin; muchas malas noches he pasado por desvelarme en ella; y, al fin, he concluido con que no hay mayor yerro que vivir un hombre donde cada da se cometen. Padre, mi intencin es buena; mi nimo mejor. Vuesa Paternidad no me desampare; que a Dios pongo por testigo que le encargo la conciencia si, por no remediarme, me perdiere. Ya me tiene el mundo cansado. Y, arrojndomele a los pies, le dije: A Vuestra Paternidad me humillo. Consuleme, padre mo, en esta afliccin; que no me levantar hasta que me d el parabin del nuevo estado que tengo de recebir. Entonces me asi por los brazos y, levantndome en pie, me dijo: En verdad, seor, que he recebido mucho gusto de tan buen nimo. Hulguese y tome contento, que yo estoy muy determinado a complacerle y quisiera hacerlo al punto; pero los perlados tenemos necesidad de descubrir lo oculto de los corazones, porque de lo interior del nimo depende la buena vida y enmienda de la mala. Ahora, pues, seor, ya que est con esta honesta y loable determinacin, es necesario que sepamos en qu ha empleado el discurso de su vida; que un hidalgo principal como Vuesa Merced no puede dejar de tener mucho bueno, porque me parece, segn su buen entendimiento, que oficio en Vuesa Merced no cabe. Iba yo muy bien tratado, que del tiempo de mi prosperidad me qued aquel buen vestido y unos cuantos escudillos, con que me pul y adorn de suerte para esta pretensin que pareca persona de bien. Padre mo le respond, mis trabajos han sido holgar. Slo he tomado por entretenimiento el saber un poco de latn. Eso s razonablemente, porque en otras facultades no me he empleado por ser persona de huelga y poco ejercitada en trabajos. Ahora, seor me dijo despus de haberme preguntado quin era y de dnde y otras mil prolijidades que lo fuera

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referirlas aqu, esto est muy bien. Vuesa Merced se vaya con Dios y ordene todas sus cosas, si tiene algunas por all; y el domingo que esto era martes, con el favor de Dios, tomar Vuesa Merced el hbito. En el entretanto, vngaseme cada da por ac un rato para que se instruya en las cosas de la orden y en las que ms importan para su salvacin; y para que as mesmo le examinemos y sepamos si podr ser sacerdote, porque, los que no lo son, en los monasterios son poco estimados; y una persona como Vuesa Merced es bien que se emplee en el sacrificio de Dios. Digno le respond quisiera yo ser, padre mo, para tanto bien; pero tan grande pecador no es justo se ocupe en cosas tan altas, que eso slo le es dado a sus benditos siervos. Vuestra Paternidad me ha de emplear en cosas ms humildes, porque de la humildad nace el agradar a Dios; y en el entretanto vea Vuestra Paternidad lo que me manda. Y slo le suplico que, desde hoy, me tenga por humilde hijo suyo y siervo de esta su casa y no me olvide mientras este largo tiempo de mi deseo se cumple. Con esto, me desped de l muy contento de haber negociado tan bien; que aunque no lo apeteca por demasiada devocin, como evitaba tantos inconvinientes, me holgu de recabarlo. Despus, cada da acuda a visitarle y nos ocupbamos en las plticas de devocin que otro tiempo aborreca, porque l gustaba en extremo de conversar conmigo. Hasta que lleg el domingo, que, como me lo prometi, receb el santo hbito con la solemnidad que tienen de costumbre darlo; donde comenc de andar con ms modestia que sabr significar: los ojos bajos, la cabeza humilde, las manos metidas, la capilla calada, que pareca un bienaventurado, como lo era, sino que me apregonaron de noche, y as lo saban pocos. Porque esta humildad y ostentacin fue impetuosa como creciente de ro. Cedacico nuevo, tres das en estaca. Luego me volv a mi natural. Comenc a desmandarme y a ser cual yo sola, porque la raposa, aunque vieja, muda el pelo pero no las maraas. Desenvolvime, y no haba novicio ms desenvuelto. Todos me temblaban, porque a todos acometa, a todos haca mal y

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nadie me quera bien; pero fundbame en decir, como Calgula: Tmanme y siquiera me aborrezcan. Sucedironme muchos cuentos ridculos y dignos de saberse, pero, por ser tan nuevo en la orden que parecera mal tan presto alabarme del mal, los dejo para la segunda parte, donde, dndome Dios salud, y no faltndome tiempo, irn algunos referidos juntamente con la renunciacin del hbito, que se les sigui. En el entretanto, los aficionados me perdonen y adviertan que, si yo la hiciere que no s si tendr lugar, procurar suplir en ella lo que hubiere faltado en esta. Y, aunque algn bendito me hurte la bendicin, no dejar la ma de salir a luz. Valete.
LICENCIADO GONZLEZ

FIN DE LA PRIMERA PARTE DEL GUITN.

Este segundo volumen de Novela Picaresca ha sido compuesto e impreso en los talleres de Cofs Artes Grficas. La encuadernacin se hizo en los talleres de Felipe Mndez (Madrid). Se termin de imprimir en noviembre de 2005. La tirada consta de 1.000 ejemplares numerados en arbigo.

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