Está en la página 1de 7

MARIE-DOMINIQUE CHENU

FRATERNIDAD. COMUNIDADES DE BASE EN LA EDAD MEDIA?


"Fraternitas". Evangile et condition socio-culturelle, Revue d'Histoire de la Spiritualit, 49 (1973) 385-400

LA HISTORIA DE LA ES PIRITUALIDAD Introduccin Durante mucho tiempo, tanto la historia de la espiritualidad como la historia general han sido inventario y anlisis de obras. Los historiadores se esforzaban en discernir las causas determinantes de las conductas espirituales y de sus expresiones. Se ataban a los hechos, cronologas... buscando una objetividad bruta. La historia del cristianismo segua este mismo modelo. Era "ciencia auxiliar" de la teologa a la que suministraba conjuntos de textos para su abstraccin intemporal. Pero la teologa actual se entiende a s misma como una inteligencia interior de la Palabra de Dios actuando en el mundo y no como una deduccin de consecuencias sacadas de textos bien clasificados. Por ello, da gran importancia al trabajo de los historiadores que, por otra parte, han modificado profundamente la impostacin humana de su estudio. Sin renunciar a su objetividad y exigencia crtica, la historia se convierte en un conocimiento global de los diversos estratos de la vida humana en que los fenmenos colectivos envuelven y penetran las iniciativas libres de los individuos. Para percibir la convergencia de los fenmenos de la civilizacin en su unidad secreta, se requiere el recurso a diversas disciplinas humanas. La historia apunta a alcanzar ms all de los sucesos e instituciones, las mentalidades que los forjaron y que en ellos se alimentaron. El historiador no se detiene ya en la reconstruccin arqueolgica del pasado. Propone nuevas lecturas en las que descifra la significacin de los sucesos ms all del dato bruto. Por medio de percepciones globales, del recurso a sociologas, ve la resonancia de episodios concretos sobre la mentalidad de toda una poca, las modificaciones econmicas, sociales y polticas. As, por ejemplo, no hay duda de que solo al cabo de los siglos y bajo la presin de los sucesos, se han ido conociendo las consecuencias -gozosas o lastimosas- que trajo para la Iglesia el quedar integrada en el imperio romano tras la conversin de Constantino. Lo mismo pas con la introduccin de categoras culturales en la expresin de la fe: a veces provoc resplandores luminosos, pero a la larga cay en dogmatizaciones abusivas. El gusto, las modas... son ndices del sentimiento religioso. El lenguaje, sobre todo, es un gran revelador. El cambio lingstico est en relacin con grandes oscilaciones de la mentalidad, aunque a veces la envoltura permanece inmvil mientras el sentido de las palabras se modifica.

MARIE-DOMINIQUE CHENU Ciertamente, esta operacin es arriesgada pues pueden hacerse interpretaciones anacrnicas que quiten objetividad realista al pasado. Pero el riesgo vale la pena, pues la continuidad -dialcticamente tendida entre las discontinuidades- es una dimensin interna de los hechos que tejen la vida humana y, todava ms para el cristiano, porque es la "tradicin" viva de la Palabra, constitutiva del pueblo de Dios. Lo beneficioso que es este mtodo para la comprensin teolgica de la Palabra (le Dios actuante en la historia de salvacin puede verse tanto en las tramas inconscientes del pueblo de Dios como en las cumbres espirituales de los testigos carismticos. Las actividades ms altas del espritu se implantan en fenmenos socioculturales; no quedan solo en ellos, pero con ellos se entretejen, como nuestra vida corporal es consustancial a la de nuestro espritu. De este modo, se ha de componer una historia del Evangelio -objeto primero de la fe- en su encarnacin a travs de las generaciones y los proyectos humanos que animaron las sociedades, para profundizar en la verdad misma de una inteligencia de la Palabra de Dios, cuyo lugar es el mundo y sus evoluciones. As saldremos de ese dualismo epistemolgico que tanto dao ha hecho a la teologa y a la unidad de la vida cristiana: materialismo y espiritualismo, realidad profana y realidad sagrada, naturaleza y gracia. Si es aclarador distinguir estos niveles en el conocimiento y en la existencia cristiana, tambin lo es resaltar la unidad para la articulacin de su "orden" especfico.

Un caso particular: las "fraternidades" Esta introduccin aclara no solo nuestra intencin personal, sino la configuracin del fenmeno cristiano, especialmente la llamada vida espiritual. El caso que presentamos est tomado de la realidad evanglica, de la sola ley: amor al prjimo, otra cara del amor a Dios, en un nico precepto. En Cristo todos los hombres son "hermanos". No es la historia de un captulo de moral tica sino el anlisis concreto de lo sustancial del ser cristiano. Nos quedamos muchas veces en una fraternidad abstracta que se extendera sobre los cristianos de toda raza, continente... en un cielo eterno donde se disolvera todo lo terrestre de este amor evanglico. Pero en su verdad psicolgica, sociolgica y evanglica, la fraternidad cristiana no alcanza su realidad humano-divina ms que en una encarnacin cotidiana, en el cambio y evolucin de condiciones, socio-culturales y anteriormente econmicas, de la vida personal y colectiva de los cristianos. As podemos describir y definir esta fraternidad a lo largo de la historia cristiana: la fraternidad de los Hechos de los Apstoles ("mito" de todas las experiencias ulteriores); la fraternidad de la vida cenobtica de los monjes (modelo evanglico casi nico durante ocho siglos en Occidente); fraternidad de rdenes nuevas y de cofradas laicas en el despertar de los siglos XII-XIII (S. Francisco); fraternidad en los regmenes autoritarios de monarquas, en los tiempos llamados modernos; fraternidad hecha fracasar en el siglo XIX, cuando la sociedad cientfica e industrial trastorna las relaciones humanas (capitalismo, socialismo, lucha de clases) y los comportamientos de la fe: Iglesia cerrada en su debilitamiento social. Aqu nos proponemos situar globalmente el cambio sustancial que se produce durante la Edad Media. Tiene la ventaja de realizarse sin ruptura y hace ver que la vivencia

MARIE-DOMINIQUE CHENU eclesial puede dar cabida en s a comportamientos, mentalidades y espiritualidades diferentes. El trmino evanglico "hermano" se modela interiormente segn las condiciones socio-econmicas de una civilizacin en transformacin.

LAS "CONJURACIONES" "Algunos de los nuestros, buscando no desligarse de la ley sino llevarla a su cumplimiento pleno, eligieron vivir en rgimen comunitario (conjurationem); por lo tanto cualquier prjimo se considerar como hermano". Elegimos este texto porque en l se percibe bien la densidad de los vocablos empleados y, porque al referirse al Evangelio, critica la ley no abolindola sino sobrepasndola; ste es el fundamento de los relativismos, a veces contestatarios, de las nuevas fraternidades. Conjuratio, con sus sinnimos "cofrada", "fraternidad", es la palabra tpica para designar el medio especfico de constituir en hermanos a los hombres, por un juramento. Es una gran novedad. No es necesario alargarnos en el anlisis del cambio de los siglos XII-XIII, contestando y transformando el rgimen feudal por nuevas formas de vida colectiva en los cuerpos profesionales, urbanos, culturales (universidades). La palabra misma "hermano" con sus derivados, va a cargarse de una densidad nueva que no procede directamente de los textos evanglicos, sino de contextos sociolgicos: frater cualifica al miembro de una asociacin profesional que vigila sus intereses, le defiende y le da reconocimiento oficial. Tiempo antes, el trmino frater expresaba las relaciones de los discpulos de Cristo entre s y con los dems hombres (Mt 23, 8), pero despus qued solo para los clrigos. Las fundaciones monsticas lo empleaban como significacin y realizacin de la vida cristiana perfecta. Pero, la pesadez del estado monstico por su instalacin en formas feudales va a ser, a principios del siglo XII, uno de los motivos que provoquen los movimientos populares laicos y clericales: en su nuevo contexto, retoman ellos el vigor evanglico del trmino fratres. Los nuevos grupos se llaman fraternidades. Por intencin expresa de Francisco de Ass, sus primeros compaeros no constituyeron un ordo, sino una fraternitas, con la coloracin anrquica de la palabra. El cre la imagen y la vocacin de hermanos. Esta forma evanglica se inscribi . en perfecta homogeneidad, psicolgica y sociolgica, con las fraternidades y comunidades profanas. Ambas encuentran el mismo crdito y descrdito, pues los mantenedores del orden establecido rechazaron esas fraternidades constituidas en ruptura con las estructuras tradicionales. Desde el principio del siglo XII, las autoridades civiles y an ms las eclesisticas, rechazaron duramente, aunque de manera distinta segn los lugares, las tendencias asociacionistas. Se conocen imprecaciones de escritores monsticos contra la maleficencia y violencias de estos "hermanos conjurados", que introducan sus reivindicaciones econmicas en sus aspiraciones espirituales. Los canonistas, que ms tarde introdujeron alguna distincin entre las buenas y las malas fraternidades, definieron la causa de estas organizaciones subversivas.

MARIE-DOMINIQUE CHENU Factores ambientales: profesionalizacin y urbanismo El lugar humano en que se inscribe esta fraternidad es la profesin y la aglomeracin urbana, que llevan consigo una trama de relaciones muy distinta de la feudal. Ya no es relacin de paternalismo o servidumbre, sino que el propio papel que desempean los hombres en el oficio y en la ciudad los hace ms solidarios y homogneos. Es notable que, de hecho, los iniciadores de los movimientos evanglicos en la Iglesia hayan sido hombres provenientes del medio profesional y urbano: Pedro Valdo de Lyon, Francisco de Ass. El trmino Conjuracin expresa muy bien la forma como se constituyen estas comunidades: acuerdo ratificado para conquistar, conservar, administrar, los intereses de la comunidad. La palabra significa el momento en que el grupo juramentado se convierte en organizacin oficial, al menos a escala local.

Autoridad Lo que nos interesa aqu es que, tanto en las colectividades urbanas, en las asociaciones profesionales y, proporcionalmente, en las comunidades de las nuevas rdenes mendicantes, se invierte el juramento feudal del antiguo rgimen por el de asociacin con su propio dinamismo autoritario. Este juramento, dice Michaud-Quentin, se asemeja a la estructura feudal por la importancia dada al compromiso personal, pero supone innovacin capital con respecto a ella porque sustituye la organizacin "vertical" por la "horizontal", en que las relaciones entre individuos del mismo nivel toman el primer plano: en la colectividad en que el hombre se ha juramentado, el ciudadano, el comerciante, o el artesano estn obligados con respecto a los que han tomado su mismo compromiso. Por otra parte, el miembro de una colectividad est comprometido con respecto a la persona moral de sta y no con un individuo concreto (seor feudalvasallo). Los miembros de la asociacin no tienen importancia propia en tanto que individuos, sino por su situacin en el grupo. Por eso se modifica el sentido de "prjimo" y reclama una nueva teologa de la fraternidad. Adems, el juramento vertical de feudalidad tenda a procurar estabilidad econmica de simple subsistencia, mientras que la conjuracin era motor de una economa de crecimiento, de mercado, de provecho. Esto implicaba para el cristiano un enfoque muy diferente de la providencia divina y del orden "sagrado" de su gobierno.

FRATERNIDAD Y POBREZA En esta toma de conciencia, profana y sagrada, interviene otra fuerza evanglica que en la coyuntura de los siglos XIIXIII repercute en la reflexin: la pobreza es el punto de explosin de esta fraternidad. La conciencia de fraternidad surge, ms sociolgicamente que de costumbre, del mundo de los "pobres". La denominacin de "pobres de Cristo" con sus mltiples sinnimos, la denominacin jurdica de "rdenes mendicantes", comportan una referencia econmica. Los "pobres" son el lugar predestinado del Reino de Dios, los marginados, los nicos entre los que Cristo encontrar asilo.

MARIE-DOMINIQUE CHENU Vigor contestatario Ya se sabe las ambivalencias que encierra la palabra bblica "pobre". Aqu se manifiestan de nuevo. Las fraternidades -de oficio, de municipio, de universidad-, las "conjuraciones" se levantan como explotados contra el rgimen que les oprime. Son "revoluciones" o asociaciones que, tomando conciencia de sus responsabilidades, se desatan de las formas establecidas. Lo mismo en la Iglesia, las rdenes mendicantes se sienten marginadas, en la frontera de la ortodoxia, su reclutamiento se hace entre las nuevas generaciones y su clientela apostlica son los conjurados. Los conflictos entre clrigos y nuevas rdenes son, sin duda, oposicin de personas y de grupos, pero radicalmente est empeada all toda una concepcin de la sociedad y de la Iglesia en la sociedad. Los pobres fueron frecuentemente en la Iglesia el punto clave de las evolucio nes, animadas por el fermento evanglico que provoca, socialmente, no solo el alzarse contra la miseria, sino la aspiracin a la responsabilidad y a la libertad, en la participacin en la gestin: interpenetracin de las condiciones econmicas y las aspiraciones religiosas, que manifiestan incesantemente los comportamientos colectivos. Es un tipo de pobreza, por tanto, muy distinto del de las abadas, incluso las ms fervorosas, que son como los poderes aristocrticos de un universo hiertico. En lo sucesivo, las nuevas generaciones, sin salir de su medio, pueblan las cofradas y fraternidades. As los Humillados de Lombarda, los Frailes Menores, los Predicadores... Es otro universo que el del Cluny. El impacto de la pobreza sobre la inteligencia concreta de la fe se percibe, sobre todo, en que estos movimientos de pobreza son al mismo tiempo el lugar ms comn de las llamadas "herejas", por la contestacin evanglica a las estructuras eclesiales, incluidas las sacramentales. La unin entre fraternidad y pobreza acenta el carcter econmico -notable desde el principio- de estas nuevas asociaciones. Los poderes establecidos, tanto civiles como eclesiales, siempre han temido la amenaza que haca pesar sobre ellos la existencia y el juicio de los pobres. Las controversias doctrinales sobre la pobreza entre los Franciscanos, durante todo el siglo XIII, manifiestan la complejidad, a la vez mstica y prctica, del problema. El hecho de que los nuevos pueblos hayan derivado a la aristocracia y "capitalismo" y que las fraternidades mendicantes se "instalaran" como teman Francisco de Ass y Domingo el Predicador no puede comprometer su inspiracin y gnesis primitiva. La historia del Evangelio pasa por la historia de la pobreza. Radicalismo del Evangelio.

La teologa nueva La renovacin evanglica de la fraternidad provoca en seguida una reflexin, constructiva y crtica a la vez, en la elaboracin teolgica emprendida en las universidades - lugar semejante, como hemos visto, a las corporaciones. No es en las escuelas monsticas donde se registra esta mutacin cultural y evanglica; al leer las homilas de los abades de este tiempo, se experimenta el desfase de sus categoras, imgenes y perspectivas, en relacin con la sociedad que les rodea. Son los telogos de rdenes mendicantes, Alberto Magno, Buenaventura, Toms de Aquino, los que en lo

MARIE-DOMINIQUE CHENU sucesivo marcan la pauta con sus "cuestiones disputadas", "colaciones", "sumas". En sus obras, incluso en las ms especulativas, se infiltran temas evanglicos: informacin de todas las virtudes por la caridad, dimensin escatolgica y comunitaria de la esperanza, llamamiento a la libertad como envoltura de la ley nueva, estatuto psicolgico del temor en la religin cristiana, humanidad de los sacramentos, etc. Tenemos en ellos elaboraciones directamente ligadas al fenmeno sociocultural que hemos descrito.

Teologa de la comunidad Y ante todo la filosofa del hombre en sociedad, en la que se define la relacin de la persona y la comunidad, y por consiguiente la vida interior de la Iglesia. Ciertamente, lo mismo que entre los filsofos se haba afirmado la naturaleza poltica del hombre, entre los espirituales monsticos se haba analizado excelentemente la vida comunitaria. Pero la experiencia nueva agudiza la lucidez en el discernimiento de las causas de esta radical sociabilidad del hombre. No solo es por glosar la Poltica de Aristteles por lo que Toms propone esta antropologa; son su experiencia dominicana y su sensibilidad con respecto a las diversas formaciones horizontales las que estn enunciadas en conceptos tericos. Se da a conocer una doctrina que se enmarca entre formulaciones opuestas: el bien comn de la comunidad est por encima, quasi divinamente, de los deseos y progresos de los individuos, pero tambin la perfeccin de las personas trasciende las estructuras, los fines, los beneficios de la comunidad. Se asiste a un despertar exigente de las conciencias all donde el individuo est orgnicamente integrado en un orden social y religioso como aparece en Abelardo, Bernardo, Cristin de Troyes, los Maestros de San Vctor y los mantenedores del amor corts, con la primaca de la intencin en moral, examen de conciencia, "sacratismo cristiano" del concete a ti mismo, confesin individual, derechos de la conciencia reconocidos por los mismos canonistas, lista de carismas y de inspiraciones, metafsica de la persona. La nueva dialctica se presta a conflictos antao inauditos, pero traduce la radical solidaridad de los hombres, evidenciada en estos siglos por sacudidas econmicas y polticas en cuyo centro se realiza la fraternidad de Cristo. De hecho, en las diversas comunidades entonces constituidas, esta pertenencia activa al grupo garantiza la perfeccin y felicidad de cada uno, al tiempo que funda una participacin activa y consciente, jurdicamente promulgada: "Lo que concierne a todos, debe ser tratado y aprobado por todos". Sin ella, el individuo quedara despojado no slo de sus medios sino de su valor humano. El ejercicio y estilo de autoridad se modifican profundamente, pues no es el individuo quien tiene crdito pblico sino su funcin; l puede ser cambiado sin que la obediencia se tenga que renovar. As, la libertad de cada uno est objetivada en esta articulacin de la justicia social y de la caridad de las personas.

Actividad social La socializacin, a partir de las innovaciones econmicas, transforma las antiguas relaciones interpersonales. Es otro modo de coexistencia que reclama una moralidad distinta de la simple transferencia de virtudes individuales. Se desarrolla una moral de los "estados de vida". A las exigencias de estos hombres nuevos no puede responder una concepcin "esttica" del amor desligado de su prctica social.

MARIE-DOMINIQUE CHENU Dios Esta conciencia del hombre, persona y sociedad, trae consigo una representacin de Dios bastante diferente de la feudal, que sacralizaba el mundo y sus instituciones. Se podra hablar casi de ruptura -de hecho, los encuentros socio-polticos manifiestan exteriormente esta ruptura espiritual- bajo la presin de la evolucin social que hizo fracasar un universo hiertico: Dios en la cima de la pirmide estaba dotado de los atributos de supremo "Seor", las desgracias y catstrofes de la naturaleza revelaban su voluntad a la que cada uno en su lugar se someta. El apoyo intelectual estaba en el demiurgo de Platn, la filosofa neoplatnica de las Ideas, la tesis dionisiana de la "jerarqua", el Dios de la Consolatio de Boecio, la mstica agustiniana de la caducidad del mundo. El estado monstico era la expresin institucionalizada de esta visin. El orden terrestre reflejaba el orden celeste y sus jerarquas. Ahora se disuelve esta sacralizacin de la naturaleza, de la conducta, de la sociedad, de la historia. No se puede descifrar inmediatamente en el mundo "el orden eterno de las cosas". El hombre descubre su mundo no como un destino que se le impone sino como ltimo lugar a partir del cual l construye su propio nuevo mundo. Transformando este mundo, l hace su historia. Hominizacin del mundo, que surge gracias al hombre y, por cons iguiente, un universo despojado de lo maravilloso. El hombre se considera "imagen de Dios", en cuanto que es creador con l. La conducta personal encuentra su eje, su regla inmediata, en la propia conciencia y no en la referencia a los preceptos, ni siquie ra a la ley divina objetiva. Es conducido por su "prudencia", emanacin de la Providencia divina en causalidad segunda. Ya no vale el horscopo mstico sino el anlisis crtico de las situaciones y de las causas. As se une el misterio de la trascendencia y de la inmanencia en el Dios creador. Es tambin el Dios de Jesucristo, el Dios de la fraternidad divina de los hombres, experimentado en el suelo de las evoluciones econmicas.

Conclusin "Historia social" que incluye la historia de la espiritualidad, al tiempo que la historia de la espiritualidad encuentra all sus condicionamientos intrnsecos. Hemos observado creemos- un caso revelador en que la evolucin de las estructuras econmicas influye en la vida de la misma Iglesia, provocndola en su existencia evanglica y en su poder de renovacin. El historiador puede hacer all una perfecta experiencia, no slo superando la distincin entre la historia profana y la religiosa, sino recogiendo en su trama, y gracias a la convergencia de disciplinas, la unidad del actuar humano, fuera del cual cada elemento sufrira una abstraccin inhumana. El telogo puede aadir que l se complace en este mtodo, si es verdad que la divinizacin se hace en una humanizacin cuya huella se inscribe en la fraternidad de los hombres. Tradujo y extract: ENCARNACION VELASCO