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Harold Lasswell INICIO: Harold Lasswell y su libro Propaganda techniques in the world war, como primera pieza del

dispositivo conceptual de la corriente de la Mass Communication Research utilizando la experiencia de la guerra de 1914 1918, primera guerra total. Para Lasswell, propaganda y democracia van de la mano. La propaganda constituye el nico medio de suscitar la adhesin de las masas, dems, es ms econmica que la violencia, la corrupcin u otras tcnicas de gobierno de esta ndole. Simple instrumento, no es ni ms moral ni menos inmoral que la manivela de una bomba de agua. Puede ser utilizada tanto para fines buenos como malos. Esta visin instrumental consagra una representacin de la omnipotencia de los medios de comunicacin considerados como instrumentos de circulacin de los smbolos eficaces. Se considera a la audiencia como un blanco amorfo que obedece ciegamente al esquema estmulo respuesta. Se supone que el medio de comunicacin acta segn el modelo de la aguja hipodrmica, trmino forjado por el propio Lasswell para denominar el efecto o el impacto directo e indiferenciado sobre los individuos atomizados. Politiclogo que imparte su docencia en la Universidad de Chicago, Lasswell se interesa bsicamente por los temas de propaganda, opinin pblica y elecciones. Su segundo estudio, Psichopathology and Politics (1930), se centra en el anlisis de las biografas de los lderes reformadores y revolucionarios, cuya personalidad interpreta en funcin del grado de rebelin contra el padre. Los aos treinta le ofrecen un laboratorio de primera clase para el estudio de la propaganda poltica. Entre los temas de estudio de Lasswell, se encuentra en un segundo plano la ascensin, en los aos treinta, de las estrategias de propaganda de las potencias del Eje por una parte, y de la Unin Sovitica y el Komintern por otra. En 1935, propone en World Politics and Personal Insecurity el estudio sistemtico del contenido de los medios de comunicacin y la elaboracin de indicadores con objeto de poner de manifiesta las tendencias de la World Attention (es decir, los elementos que forman el entorno simblico mundial) y de construir polticas (policy-making). Consigue poner parcialmente en prctica este proyecto en 1940-1941, cuando se le confa la tarea de organizar la War Time Communication Study de la Biblioteca del Congreso. Al acercarse el segundo conflicto mundial, numerosas obras contribuyen a alimentar la idea de la omnipotencia de los medios de comunicacin y de la propaganda. Quin dice qu por qu canal a quin y con qu efecto? Con esta frmula que lo ha hecho famoso y que aparentemente est desprovista de ambigedad, Lasswell dota, en 1948, de un marco conceptual a la sociologa funcionalista de los medios de comunicacin que, hasta entonces, slo inclua una serie de estudios de carcter monogrfico. Traducido en sectores de investigacin, da respectivamente: anlisis de control, anlisis de contenido, anlisis de los medios de comunicacin o soportes, anlisis de la audiencia y anlisis de los efectos. Segn Lasswell, el proceso de comunicacin cumple tres funciones principales en la sociedad: a) la vigilancia del entorno, revelando todo lo que podra amenazar o afectar al sistema de valores de una comunidad o de las partes que la componen; b) la puesta en relacin de los componentes de la sociedad para producir una respuesta al entorno; c)la transmisin de la herencia social (Lasswell, 1948). Dos socilogos, Lazasferld y Merton, aaden a estas tres funciones una cuarta, el entertainment o entretenimiento, complicando el esquema distinguiendo la posibilidad de disfunciones, as como de funciones latentes y manifiestas. Los dos autores conciben las funciones como consecuencias que contribuyen a la adaptacin o al ajuste de un sistema dado, y las disfunciones como las molestias.

Teora de la informacin, Claude Elwood Shannon Matemtico e ingeniero, se uni en 1941 a los laboratorios Bell, en los que, durante la guerra, trabaj sobre todo en criptografa. Con ocasin de este trabajo sobre los cdigos secretos expone hiptesis de reaparecen en su teora matemtica de la comunicacin. Shannon expone une esquema del sistema general de comunicacin. El problema de la comunicacin consiste, en su opinin, en reproducir en un punto dado, de forma exacta o aproximada, un mensaje seleccionado en otro punto. En este esquema lineal en el que los polos definen un origen y sealan un final, la comunicacin se basa en la cadena de los siguientes elementos constitutivos: la fuente (de informacin) que produce un mensaje (la palabra por telfono), el codificador o emisor, que transforma el mensaje en signos a fin de hacerlo transmisible (el telfono transforma la voz en oscilaciones elctricas), el canal, que es el medio utilizado para transportar los signos (cable telefnico), el decodificador o receptor, que reconstruye el mensaje a partir de los signos, y el destino, que es la persona o cosa a la que se transmite el mensaje. El objetivo de Shannon es disear el marco matemtico dentro del cual es posible cuantificar el coste de un mensaje, de una comunicacin entre los dos polos de este sistema, en presencia de perturbaciones aleatorias, llamadas (ruido), indeseables porque impiden el isomorfismo, la plena correspondencia entre los dos polos. Si pretende que el gasto total sea el menor posible, se transmitir por medio de signos convenidos, los menos onerosos. Precedieron a la teora de Shannon los trabajos de John von Neumann, que contribuy a construir la ltima gran computadora electrnica antes de la llegada del ordenador, puesta a punto entre 1944 y 1946 a peticin del ejrcito norteamericano para medir las trayectorias balsticas, y las reflexiones de Norbert Weiner, fundador de la cibernpetica, esa ciencia del mando y el control que Shannon sigui. Aunque el proceso de comunicacin est relacionado con los vnculos que ponen en juego las mquinas, seres biolgicos u organizaciones sociales, responde a este esquema lineal que hace de la comunicacin un proceso estocstico (es decir, afectado por fenmenos aleatorios) entre un emisor que es libre de elegir el mensaje que enva y un destinatario que recibe esta informacin con sus obligaciones; en todo caso sta es la visin a la que llegan investigaciones pertenecientes a numerosas disciplinas despus de la publicacin del texto de Shannon. La fuente, punto de partida de la comunicacin, da forma al mensaje que, transformando en informacin por el emisor que lo codifica, se recibe al otro lado de la cadena. Loq ue llama la atencin del matemtico es la lgica del mecanismo. Su teora no tiene en absoluto en cuenta el significado de los signos, es decir, el sentido que les atribuye el destinatario, ni la intencin que preside su emisin. Esta concepcin del proceso de comunicacin como lnea recta ente un punto de partido y un punto de llegada impregnar escuelas y corrientes de investigacin muy distintas, incluso radicalmente opuestas, sobre los medios de comunicacin. El modelo finalizado de Shannon ha inducido un enfoque de la tcnica que la reduce al rango de instrumento. Esta perspectiva excluye cualquier problematizacin que defina la tcnica en trminos que no sean de clculo, planificacin y prediccin.

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