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La rhtorique de laffrontement dans la correspondance ofcielle arabo-andalouse aux XIIe et XIIIe sicles

Franois CLMENT
Universit de Nantes

RSUM Lanalyse du discours almohade, tel quil apparat dans la correspondance ofcielle attribue au Mahd ou rdige au nom de ses successeurs, permet de mettre en vidence une rhtorique rapidement reconnaissable et directement modele par les exigences idologiques. Recommandations, mises en garde, injonctions et rcits diants visent galvaniser les Almohades et, travers eux, lensemble de la population. cet effet, la gure de lennemi occupe une place centrale, car celui-ci incarne lorgueil et la rbellion contre lordre de Dieu. Le prince chrtien ou le dissident musulman sont donc tour tour dnigrs, ridiculiss, insults ou massacrs littrairement au moyen dune rhtorique de combat dont les artices permettent de sublimer les ralits de laffrontement sur le terrain. Le rcit de la bataille de Caracuel (1173) est, cet gard, des plus signicatifs. RESUMEN El anlisis del discurso almohade, tal como aparece en la correspondencia ocial atribuida al Mahd o redactada en nombre de sus sucesores, permite poner en evidencia una retrica fcilmente reconocible y directamente moldeada por las exigencias ideolgicas. Recomendaciones, avisos, conminaciones y relatos ejemplares sirven para galvanizar a los almohades y, a travs de ellos, a toda la poblacin. Para ello, la gura del enemigo ocupa un lugar central pues aqul encarna la soberbia y la rebelin contra el orden de Dios. El prncipe cristiano o el disidente musulmn son, respectivamente, denigrados, ridiculizados, insultados o aniquilados literariamente gracias a una retrica de combate cuyos articios permiten sublimar las realidades del enfrentamiento en el terreno. El relato de la batalla de Caracuel (1173) es, al respecto, uno de los ms signicativos.

CEHM ,

n , , p.

Javais prvu, dans un premier temps, dexaminer lensemble des lettres rdiges au nom des souverains almoravides et almohades, an de reprer ce qui relve de la rhtorique de laffrontement dirige contre lennemi, quel quil ft, tout en essayant de faire la part entre ce qui appartiendrait aux conventions dcriture ordinaires et ce qui reterait les enjeux idologiques du discours du pouvoir. Or, le projet sest avr trop ambitieux pour satisfaire aux limites dune simple communication. Je me suis donc trouv contraint de rduire le champ dinvestigation, pour men tenir, dune part, la seule correspondance almohade, et laisser de ct, de lautre, ce qui naurait pas trait directement laffrontement de lennemi extrieur cest--dire lennemi chrtien ou ladversaire musulman. Ainsi, les diatribes stigmatisant les infractions la loi, les manquements au code des murs et le non-respect des devoirs sociaux, bref tout ce qui vise lennemi intrieur , nont-elles pas t retenues1. Ce choix ne va pas sans soulever quelque difcult, car, du point de vue almohade, la diffrence est mince entre les deux gures de lennemi qui viennent dtre dissocies pour les besoins de lanalyse. Ne pas maintenir son ambigut risque donc de fausser la perception que nous en avons par rapport celle quen avaient les Almohades. Toutefois, le risque est acceptable dans la mesure o limage de lennemi extrieur sopposant, comme en ngatif, celle du pieux musulman, qui est ellemme lavers positif de lennemi intrieur , limage de lennemi extrieur donne voir, obligatoirement, un peu de celle de lennemi intrieur . Cest, du moins, une hypothse de travail sufsante en attendant de superposer nouveau les deux tracs dune image plus globale qui est, en n de compte, nous le verrons aussi, celle de lorgueil et de la rbellion contre lordre de Dieu. De la mme faon, jinsisterai sur les caractristiques du discours ofciel almohade plutt que sur ses spcicits, puisquil faudrait des points de comparaison que le recentrage du sujet ne fournit plus. Au demeurant, on pourra vite percevoir, si lon veut bien prter attention la rptition du nombre limit des thmes et au ressassement de quelques tropes favoris, les signes qui rendent la rhtorique almohade rapidement reconnaissable. Bornons-nous dire, pour linstant, quil y a un facis rhtorique almohade, et que ce facis est directement model par les exigences idologiques. Avant den prciser les contours, den identier les enjeux et de privi1. Les guillemets des adjectifs qualiant lennemi ( extrieur et intrieur ) mappartiennent. Les textes arabes contemporains ignorent cette terminologie.

lgier deux cas qui mont paru exemplaires, il nest pas inutile de replacer brivement cette littrature dans son contexte historique, administratif et littraire.

L
Un mot de rappel, dabord, sur la dynastie almohade. On sait quun rformateur religieux dorigine berbre, Muammad b. Tmart se proclama le Mahd et limam impeccable (ou infaillible) au retour dun sjour dtudes en Orient. Il prcha dans diffrentes villes du Maghreb, puis, inquit par les Almoravides, il sinstalla dans le Haut-Atlas, Tnmallal, entour de ses premiers partisans. Le destin de son mouvement fut scell lorsque le chef znte Abd al-Mumin se rallia sa cause. Loffensive contre les Almoravides put alors commencer, avec une expdition contre Marrakech ds 1129. Le Mahd mourut lanne suivante, et Abd al-Mumin lui succda la tte des Almohades. Cest lui qui allait fdrer autour du mouvement un nombre croissant de tribus berbres, amplier la lutte contre les Almoravides et, nalement, en 1147, faire son entre Marrakech. Du Maroc, qui constituait leur bastion, les Almohades tendirent ensuite leur domination sur une grande partie dal-Andalus et sur tout le Maghreb, exerant un contrle plus ou moins troit selon les lieux et les temps. La dynastie abdelmuminide, qui comporte treize souverains revendiquant le titre de calife, nit par seffondrer en 1269, mine par les querelles intestines, la scession des provinces, les rbellions de toute sorte et lapparition de groupes rivaux, comme celui des Mrinides, qui lui succda dans le Maghreb occidental. Mais ltat almohade perdura en Ifrqiyya (actuelle Tunisie) jusquau XVIe sicle, grce une branche collatrale, celle des Hafsides. LEspagne musulmane entra dans le giron almohade partir de 1147, sans que sa domination ft jamais complte. Les Balares, avec les Ban niya, refusrent de se soumettre (les Majorquins portrent le conit au Maghreb et cherchrent, partir de Bougie, semparer de lIfrqiyya). Surtout, la majeure partie du Levante reconnut lautorit de chefs locaux, Ibn Mardan de Valence dans le troisime quart du XIIe sicle, puis Ibn Hd de Murcie et ses successeurs au dbut du suivant. Le pouvoir almohade en Espagne se dsagrgea partir des annes 1212-1217 et seffondra en 1232, avec la monte en puissance de Muammad ibn Nar dArjona, qui devait fonder la dynastie nasride de Grenade. Sur le plan de la lutte contre lexpansion chrtienne, les Almohades essayrent dinverser le rapport de force. Mais ils ny parvinrent pas : malgr des succs comme la reprise dAlmeria en 1157, lexpdition de

Santarem en 1184 ou la victoire dal-Arak (Alarcos) en 1195, ils ne purent viter la droute dal-Uqb (Las Navas de Tolosa) en 1212, ni lacclration de la Reconquista dans les annes suivantes. Il nen demeure pas moins qual-Andalus occupa une position privilgie dans le vaste domaine almohade, et fut lobjet, de la part des souverains de Marrakech, dune attention particulire, Sville jouant un peu le rle de deuxime capitale.

L
Un mot, galement, sur la doctrine almohade. Cest un mlange dlments divers. Sur un fond de traditionalisme sunnite, caractris par une volont de retour aux sources de lislam (Coran, Sunna du Prophte et im ou accord unanime limit strictement celui des Compagnons de Mahomet), se greffent des inuences chiites (notion du Mahd et de son infaillibilit), mutazilites, acharites, etc. Ibn Tmart proclame lunit absolue de Dieu (tawd )2, le respect scrupuleux des obligations rituelles, le devoir de ihd, lobligation de respecter et de faire respecter lOrdre (ou le Dcret) de Dieu, cest--dire dordonner le bien et dinterdire le mal. Les contrevenants sexposent tre excommunis (takfr), ce qui signie la peine capitale. Cette rigueur doctrinale se prolonge dans le champ des murs par un rigorisme et un puritanisme bien connus. Lhomo almohadus est un musulman dvot, voire pitiste ; prude, voire pudibond ; austre, voire rigide. Il est farouchement prohibitionniste, se me des plaisirs, a horreur des divertissements, ne supporte pas la musique et considre que la danse est luvre du Malin. Quiconque ne se conforme pas ce modle idal encourt, en thorie du moins, des sanctions qui vont de la fustigation la mise mort, en plus du paiement dune amende. Lorganisation du pouvoir, enn, combine un appareil dtat fortement hirarchis, qui est charg dappliquer la doctrine, et un systme concentrique dallgeance tribale assurant la lgitimit politique du califat et sa force militaire. Lappareil dtat se compose de diffrentes catgories dagents, avec, au sommet de la hirarchie, celle des lib, qui sont les reprsentants du calife dans les circonscriptions administratives, et veillent, dans leur ressort, au respect de la doctrine. Il semble quils ont le pouvoir dintervenir directement auprs de tous les autres reprsentants de lautorit, gouverneurs, chefs militaires, juges, responsables du sc, etc. Les courriers ofciels du calife leur sont adresss en priorit.
2. Cest elle qui donna son nom au mouvement : les Almohades, Unitaristes .

Muwaidn, sont les

Le systme dallgeance, lui, sarticule partir des diffrents conseils tribaux (Conseil des Dix, Conseil des Cinquante, etc.). Les lib sont galement prsents ce niveau3.

L
lexception de la lettre du 10 juin 1250 (W 90)4 que le calife Umar al-Murta envoya au pape Innocent IV, et qui est conserve aux archives vaticanes, il nexiste plus aucun exemplaire original de la correspondance ofcielle almohade. En revanche, un assez grand nombre de documents ont t compils dans des recueils de correspondance destins lapprentissage du mtier de secrtaire, ou insrs dans des anthologies, des rpertoires biographiques, des chroniques, etc., tous ouvrages dans lesquels ils gurent in extenso ou sous une forme fragmentaire. On assiste, depuis quelques annes, un regain dintrt pour ce type de documents historiographiques, qui entrane une recherche plus active dans les sources littraires et dans les fonds manuscrits, au Maroc notamment. Ces efforts anciens et nouveaux ont abouti la publication de plusieurs recueils, qui se recoupent en partie, et qui ont servi de base au prsent travail. Ce sont dabord les Documents indits dhistoire almohade publis Paris en 1928 par variste Lvi-Provenal. Ils proviennent du legajo 1919 du fonds arabe de lEscurial, dont le premier fragment, lacunaire, contient six lettres du Mahd Ibn Tmart. Ce sont, ensuite, les Trente-sept lettres ofcielles almohades dites Rabat en 1941 par le mme. Elles sont extraites dun recueil qui contenait galement vingt et une lettres almoravides et une de lpoque tafale (cellesci furent publies en 1959-1960 par Mamd Al Makk dans la revue de lInstitut dtudes islamiques de Madrid). Lvi-Provenal a fait paratre simultanment une tude succincte de ces lettres dans le numro XXVIII de la revue Hespris. Il faut attendre 1976 pour que soit publi Rabat le premier recueil darchives marocaines, linstigation de Abd al-Wahhb b. Manr, historien du royaume et directeur des Archives royales. Il parut sous le titre dal-Watiq et comprend cent cinquante documents de diverses poques, dont quatorze concernent la dynastie almohade. Sur ceux-ci, sept sont repris de Lvi-Provenal, les autres provenant de sources diverses. Aucun nest indit proprement parler.
3. Sur ces questions, voir LE TOURNEAU, passim. Voir les rfrences exactes des ouvrages dans la bibliographie fournie in ne. 4. Le systme didentication que jai attribu aux lettres almohades sera explicit cidessous.

Enn, une importante collection a t rassemble par Amad Azzw et publie en 1995 par luniversit Ibn ufayl de Knitra, sous le titre de Rasil muwaidiyya. Mamua adda (Nouvelles lettres almohades). Un second volume, consacr aux commentaires historiques, a suivi en 2001. Ce travail a mis prot plusieurs manuscrits inconnus ou non exploits auparavant, ainsi quune dizaine de sources dites qui ont t dpouilles avec soin. Azzw peut ainsi proposer cent trente lettres nouvelles5, auxquelles il a joint en annexe soixante-dix-sept actes de nomination et cinq plaintes adresses au calife Ab Yaqb Ysuf, soit deux cent douze documents en tout. Parmi les cent trente lettres, une petite proportion seulement mane de la secrtairerie califale. Ajoutons quelques publications parses, comme celle de la lettre au pape, dite une premire fois en 1903 par le pre Antoine Rabbath dans la revue Mariq, puis en 1926 par Eugne Tisserand et Gaston Wiet dans la revue Hespris. Si lon limine les doublons, ceci reprsente cent soixante-quatorze documents, dont Azzw a dress le tableau dans son recueil6. Malheureusement, il ne leur a pas attribu de numro, ce qui aurait t utile et aurait permis de les identier sans erreur. Cest pourquoi, dans lattente dune telle numrotation, jai procd de la faon suivante : jai utilis le codage littral pour indiquer la srie publie, LP dsignant les Trente-sept lettres ofcielles almohades (texte arabe), W les Watiq et NL les Nouvelles lettres almohades, codage auquel jai accol le numro donn par lditeur. Ainsi LP 22 dsigne-t-il la vingt-deuxime lettre du recueil de LviProvenal. Le systme est provisoire, car il ne serait pas pratique une grande chelle. Mais il suft aux besoins de cette communication.

L
Quelques mots ne sont pas inutiles au sujet des conventions qui rgissent la rdaction des documents que produit la secrtairerie dtat. Il sagit, le plus souvent, de lettres-circulaires, cest--dire de rescrits ou de sortes de communiqus ofciels que le souverain adresse ses reprsentants dans telle ou telle ville, ou tous les agents du pouvoir en fonction sur lensemble du territoire contrl, avec mission de les porter la connaissance de la population. Voici, titre dexemple, un en-tte typique (LP 28) :
De lmir des Croyants [Yaqb], ls de lmir des Croyants [Ysuf], ls de lmir des Croyants [Abd al-Mumin] Dieu les assiste de Sa victoire et les
5. Quelques-unes ne sont, en fait, que des versions nouvelles de lettres dj connues. 6. Azzw, I, p. 536-575.

pourvoie de Son assistance ! aux lib, Almohades, cheikhs, notables et lensemble de la population de Sville7

Cette volont den assurer une large diffusion est conrme, dans le cas prcis, par la consigne qui gure in ne :
Promulguez [cet ordre] dans toutes les zones et toutes les rgions de votre ressort. Expdiez des copies de notre prsente lettre lensemble des districts et des contres qui dpendent de vous8.

La correspondance almohade obit des rgles strictes de prsentation : basmala et taliya en haut de la feuille, suivies dun espace blanc, rserv lapposition de la alma, ou marque de validation, qui consiste en la amdala, laquelle tient lieu de signature ou de sceau aux souverains almohades ; puis le texte, dispos en lignes de plus en plus courtes alignes sur la marge de gauche, ce qui dgage droite un espace qui va en sagrandissant. Cest l que le texte continue, obliquement, et tte-bche. ventuellement, il se termine au verso, o gure ladresse9. Son plan et sa composition obissent des rgles non moins immuables : dabord, la mention de lexpditeur et celle du ou des destinataires, suivies de la formule de salutation ; puis la doxologie dusage, qui prcde lentre en matire (adr) o gurent, notamment, le lieu de rdaction de la lettre, la recommandation (waiyya) de craindre Dieu et de lui obir, ainsi quune srie dactions de grces ; le corps du texte ensuite, de longueur variable ; la conclusion, enn, comportant la proclamation de lunicit divine, la reprise de la formule de salutation, et la date10. Le style de ces textes appartient au registre littraire. Leur rdaction tant cone des secrtaires (ktib) slectionns pour leurs qualits dexpression, ceux-ci en font le lieu par excellence de la bala, de la rhtorique. Cest ces qualits, dailleurs, que les textes qui nous intressent doivent davoir t conservs. Ingniosit dcriture et celles de mtier concourent ainsi llaboration dune prose affecte, voire amphigourique, dont il nest pas certain que les gens du peuple aient compris grand-chose. Les tropes saccumulent, commencer par les mtaphores. Dans la
7. LVI-PROVENAL, Trente-sept lettres, p. 164. 8. Ibid., p. 167. 9. Voir la reproduction de la lettre au pape, dans TISSERANT et WIET, planches I (face la p. 28) et II (face la p. 32), ou dans Watiq, face aux p. 266 et 267. La basmala est la formule propitiatoire dinvocation du nom divin, la taliya celle qui appelle la bndiction sur le Prophte, sa famille et ses Compagnons, et la amdala celle de la louange de Dieu. 10. Pour plus de dtails sur le protocole et le formulaire des lettres almohades, voir LVIPROVENAL, Un recueil de lettres ofcielles almohades , p. 10-19.

lettre W 85 (= NL 5), la mort dun ennemi donne prtexte une progression dimages qui semblent se nourrir delles-mmes :
Il fut jet terre, Dieu merci, sur linstant. Les signes avant-coureurs du trpas accoururent lui. Les pchs [quil avait commis] arrivrent en ambassade, sa droite, sa gauche11.

La mtaphore est omniprsente. Dans LP 1 (= W 86), le souverain annonce quil a teint le feu de la discorde (fitna) avec leau froide et apaisante de la trve 12. Jaurai loccasion den citer beaucoup dautres. Ces textes se caractrisent galement par lutilisation dune technique littraire bien particulire, celle du sa, ou prose pseudo-mtrique, qui consiste en un agencement des phrases en segments symtriques, rythms, rims ou assonancs. La rptition en cho de synonymes ou quasisynonymes, les binmes antithtiques aussi sont de rgle dans ce jeu dcriture qui sacrie souvent, il faut le reconnatre, lide la gure et le sens lapparence. Inutile de connatre la langue arabe pour reprer, par exemple, ce que partagent formellement les lments des couples suivants : uzt / udt (LP 16) ; safan / salkan (ibid.) ; il / il (W 88) ; madran / maran (ibid.), etc.13. La puissance dvocation des mots, du fait du jeu presque inni de connotations que permet la morphologie de larabe, aboutit, par ailleurs, des polysmies dune grande efcacit. Je pense, par exemple, cette image pour qualier les armes des musulmans : suyf, des sabres , mustalima, qui taillent en pices (LP 22)14. Or le participe mustalim est form sur une racine qui a donn le mot lam, la chair, la viande, et il pourrait tout aussi bien signier carnassier . Cest aussi un des noms du lion animal valeureux et froce qui est la mtaphore, nous lallons voir bientt, des soldats musulmans Sabres qui taillent lennemi en pices, sabres carnassiers, sabres lonins, sabres de la vraie religion, nalement, tout ceci est suggr par le mot. Son choix par le rdacteur de la lettre, le secrtaire Ab l-Qsim al-Qlam, obit des critres prosodiques, et en mme temps, une volont manifeste de saturation du sens.

L :
La rhtorique almohade est mise en place par le Mahd Ibn Tmart ds les dbuts du mouvement. Elle se caractrise, dabord, par une terminologie de trissure et de dnonciation qui oppose frontalement les amis de
11. Watiq, p. 245 ; Azzw, I, p. 58 ; daprs Ibn al-ab, I, p. 269. 12. LVI-PROVENAL, Trente-sept lettres, p. 1 ; Watiq, p. 247. 13. LVI-PROVENAL, Trente-sept lettres, p. 72, 74 ; Watiq, p. 259, 262. 14. LVI-PROVENAL, Trente-sept lettres, p. 124.

Dieu (awliy Allh) et les indles (kafara). En voici un chantillon, relev dans une longue lettre que le Mahd adresse ses partisans (W 83). Lennemi combattre, en loccurrence les Almoravides, est injuste (lim), rvolt contre Dieu (lif li-llh), en rbellion contre Dieu (f maiyyat Allh). Cest une engeance dapostats (murtaddn), doppresseurs (mutaddn), de menteurs et de corrompus (ahl al-bil wa-l-fasd ), de fourbes (makkrn), bref des indles (kafara) qui donnent Dieu une forme corporelle (muassimn) accusation qui, toute thologique quelle est (et calomnieuse), est gravissime dans lislam. Ce quIbn Tmart leur reproche encore ? Linjustice et le mal (al-ulm wa-l-fasd ), le mensonge et limpit (al-bil wa-l-il), le mensonge, la calomnie et limposture (kadib wa-buhtn wa-ftir), le tromperie et la fausset (ibb wa-i), la perdie (iyna), lhrsie (ilf li-llh), la dissimulation (mudhana), la tromperie (talbs), la dissimulation (tadls), le crime et loppression (itm wa-udwn), les turpitudes (fawi), la rsistance et lobstination (al-ind wa-l-uyn), la ert et lorgueil (al-istinkf wa-l-istikbr), lgarement et linjustice (al-ayy wa-l-bay), la tyrannie (alawr). Les Almoravides sont coupables de commettre des crimes (irtikb altm), de persvrer dans le mal et la dbauche (al-irr al l-kabir wal-fur), de pratiquer le paganisme (ittib dt al-ahl), dteindre la amme de la religion (imd al-dn), etc.15. Cest pratiquement sans n, comme une litanie. Abd al-Mumin et ses successeurs, ou plutt leurs secrtaires, ont abondamment puis dans ce lexique qui a lavantage de convenir tout le monde. Ibn Tmart fonde galement son discours sur la mise en demeure. Lennemi est somm dapurer sa dette envers Dieu, sous peine de mort, les Almohades se posant demble comme les excuteurs de la sentence. En voici un exemple, dans la lettre W 79 (= NL 1), adresse aux Almoravides :
Nous vous avons enjoint de craindre Dieu lIncommensurable, comme nous lavons enjoint nous-mmes, et de lui obir imprativement. En vrit, ce monde ici-bas est cr pour prir. Le paradis sera qui aura craint Dieu, et le chtiment qui aura dsobi. Nous avons vous rclamer des crances sur lobligation de [se conformer ] la sunna. Si vous vous en acquittez, vous serez en paix. Sinon, nous implorons lassistance de Dieu pour vous tuer, jusqu ce que nous effacions vos traces et dtruisions vos maisons, jusqu ce que les lieux que vous habitez retournent au dsert, et le neuf lus. Cette lettre que nous vous adressons est une sommation et un avertissement. Avertissement
15. Voir Lvi-Provenal, Documents indits, p. 1-8 (trad., p. 1-12), passim ; Watiq, p. 235-239, passim.

vaut sommation. Le salut soit sur vous, le salut de la sunna pour qui se soumet de bon cur16.

Autre exemple, lapidaire, dans la lettre aux Almoravides du Ss (W 81), texte sans date, et probablement apocryphe17, mais il nimporte ici :
Les ordres dAllh sont des arrts auxquels on doit obir ; et qui agira diffremment devra tre tu18.

La longue doxologie qui introduit le courrier est souvent loccasion de glisser les premires attaques, que le corps de la lettre dveloppera. Exemple, la lettre de septembre 1157 annonant la rcupration des villes dAlmera, Baeza et Ubeda, ainsi que la mort dAlphonse VII (LP 16) :
Louange Dieu dont le Verbe sest accompli vridiquement et quitablement, dont la toute-puissance et la grce sont universelles, dont les soldats (uzt), tant donn les antcdents de Ses ennemis (udt), ont fait un grand nombre de prisonniers et de morts, dont les Signes et les Preuves se sont manifests malgr ceux qui comptaient les occulter par leur mcrance (kufr) et leur ignorance (ahl)19.

Si toute situation de parole est prtexte la polmique, cest que le texte participe au dcryptage de la ralit sensible. Il restitue aux vnements leur signication vritable, il donne leur lisibilit leur visibilit aux Signes et aux Preuves qui sont les manifestations de la Vrit. De ce fait, laffrontement est aussi un dvoilement. Il en est linstrument ncessaire. Il est, pourrait-on dire, une pdagogie du regard.

R,
La faon de ne pas appeler lennemi par son nom, en particulier dans ladresse de la lettre, est un autre lment caractristique de la rhtorique almohade. Le Mahd, l encore, a fourni le modle, comme en tmoigne la lettre aux Almoravides du Ss (W 81) :
la troupe des injustes (al-fia al-biya), la horde des impies (al-irdima aliya), qui oppriment le pays et y font crotre le mal 20, ceux que Satan a fait glisser, qui ont excit la colre du Clment, lensemble des voils (mulattimn), les Zarina qui habitent au Ss Allh les anantisse21 !
16. 17. 18. 19. 20. 21.

Watiq, p. 228 ; Azzw, I, p. 43 ; daprs ulal, p. 111. Voir LVI-PROVENAL, Documents indits, p. VII. Ibid., p. 12 (trad., p. 20) ; Watiq, p. 232. LVI-PROVENAL, Trente-sept lettres, p. 72. Coran, LXXXIX, 10-11. LVI-PROVENAL, Documents indits, p. 12 (trad., p. 19) ; Watiq, p. 232. Zarina est visi-

On retrouve une adresse peu prs identique dans la lettre aux Almoravides (W 79) :
ces gens que Satan a fait glisser, qui ont excit la colre du Clment, la troupe des injustes, la horde des Lamtna impies22.

La nomination de lennemi nchappe pas au code terminologique, et sil arrive quil soit dsign par un nom qui lui appartient, tel son nom tribal (Lamtna), ou le nom quon lui attribue traditionnellement (almulattimn, les hommes voils), on constate que celui-ci est svrement encadr dun bataillon dpithtes mal sonnantes puises dans le stock habituel. Lindividu lui-mme nest presque jamais dsign par son nom ( commencer par le calife, dailleurs, mais pour des raisons diffrentes). Le rebelle Muammad Ibn Hd, qui donna quelque souci Abd al-Mumin la n des annes 40 du XIIe sicle, sappelle simplement (lettre W 85) leur chef sclrat 23. Or, le moins que lon puisse dire, cest quon avait le choix, car lhomme collectionne les identits : Muammad b. Abd Allh Ibn Hd, dit al-Mss (car il stait rfugi dans la rgion de loued Mssa), alias Umar b. al-ayy (Umar le ls du tailleur), alias al-Salw (le Saltin), alias B Yakand ! Quant aux chrtiens, il est rare quils soient nomms en tant que tels (nara, rm). Ils partagent avec tous ceux qui ne sont pas dans la norme lappellation gnrique dindles, mcrants (kafara, kfirn, kuffr), qui semble amplement sufsante, mme si on les appelle parfois les associationnistes (murikn), linstar des polythistes (puisquils associent deux un) et des idoltres (puisquils vnrent des images). Entre dans cette stratgie de ngation de lennemi par occultation de son nom lusage des sobriquets, surtout lorsque ceux-ci ont une connotation dprciative : ainsi dAlphonse VII, uniquement dsign par un surnom, al-sulayn, le petit sultan , le roitelet (LP 16), qui lui fut donn par les Andalous en raison du jeune ge quil avait au moment o il fut couronn Lon. Mais cette appellation lui resta, sans doute parce quelle donnait prise au dnigrement. Confer galement les surnoms de Sancho Ximeno chez les chroniqueurs. Si ces derniers savent fort bien que le comte dAvila se nomme
blement un sobriquet, comme latteste lauteur inconnu des ulal (voir p. 111). Les diteurs du texte prcisent que les zarina (sing. zirn) sont des oiseaux au plumage blanc avec le ventre noir, auxquels le Mahd avait compar les Almoravides parce que ceux-ci cachaient sous leurs vtements blancs un cur noir dimpit (voir ibid., n. 74). Je nai trouv nulle part ailleurs mention de ces volatiles. Zarina pourrait, la rigueur, avoir t le pluriel de zaran, ou mieux, zarna, qui dsigne le cep de vigne. Mais le rapport nest pas vident. 22. ulal, p. 111 ; Watiq, p. 228. 23. Watiq, p. 244 ; daprs Ibn al-ab, I, p. 269.

n Mans, quitte estropier un petit peu son nom, ils prfrent le dsigner sous les sobriquets dAb Bardaa, lhomme au bt , en ralit une sorte de sambue richement orne qui lui servait de selle (mais le bt voque lne ou le mulet, qui ne sont pas des montures nobles), et dalqmis al-adab, le comte bossu , ce qui est encore moins charitable24.
D
Du dnigrement, on passe facilement la condescendance et au mpris, en particulier lencontre des chrtiens. cet gard, la lettre au pape est signicative (W 90). Certes, ladresse comme len-tte respectent la biensance diplomatique :
Au souverain incontest des rois de la chrtient, respect des princes de la nation romaine, chef du peuple chrtien, sur lequel il a reu par hritage la suprmatie religieuse25.

Et le rdacteur almohade ne recule pas devant la agornerie protocolaire :


Noble salut, en rponse aux salutations qui nous sont parvenues de votre part ! Son parfum vous exprimera en quel sens nos sentiments de vnration vous font conance26.

Mais cest pour marquer immdiatement que le calife musulman et le chef des chrtiens ne sont pas des gaux :
Nous savons que les intelligences suprieures rpugnent admettre quIl ait un ls ou quIl soit appel le pre ; dailleurs, le Souverain misricordieux est au-dessus des opinions professes par les trinitaires, les idoltres et les athes27.

Les vux que le calife almohade formule envers Innocent IV prennent alors toute leur signication :
Que le Trs-Haut, par Son assistance et Sa bonne direction, illumine son intelligence28

La chose est dite avec prcaution, puisquil ne pouvait tre question de se montrer brutal ou cassant dans un courrier destin rejeter les demandes papales sans risquer de remettre en cause les relations entre Marrakech et la Chrtient (le souverain a grand besoin de lappui des milices chrtiennes), mais elle est dite. Il est amusant de noter, au passage,
24. 25. 26. 27. 28. Voir Ibn ib al-alt, p. 518, 521 ; voir galement ibid., p. 22, n. 2. TISSERANT ET WIET, p. 30, 33 (trad., p. 34, 37). Ibid., p. 30 (trad., p. 34). Ibid. Ibid., p. 30, 33 (trad., p. 34, 37).

que les diteurs et traducteurs franais du texte lun des deux est Eugne Tisserant, vque dAlger et futur cardinal soffusquent de ce quils appellent le plus farouche unitarisme du calife, lexaspration de sa foi religieuse , ou son arrogance 29. Autre manifestation de mpris, explicite cette fois-ci, sans doute parce que la lettre sadresse dautres musulmans et que lauteur en est le Mahd lui-mme (W 81) :
Que sur vous soit le salut, le salut prescrit par la sunna, non le salut souhait de bon gr par nous votre intention30 !

Ibn Tmart ne le fait pas dire aux Almoravides : si je vous salue, cest
uniquement parce que les prescriptions tablies par le Prophte mobligent tre poli, mais sil nen tenait qu moi On ne stendra pas sur les imprcations et les vux qui se rpondent loccasion de la mention des acteurs et des lieux. Les Almohades ont droit des encouragements ( Dieu les assiste ! , Dieu les aide , etc.), les villes et les rgions musulmanes des formules prophylactiques ( Dieu la protge ! , Dieu la garde , Dieu aplanisse ses difcults ! , etc.). Lennemi, en revanche, est vou au pire : Dieu lafige ! , Dieu le culbute ! , Dieu le brise ! , etc.31. Cest l une pratique habituelle dans lIslam mdival, elle nest pas spcique aux Almohades ni leur correspondance. Il en va de mme en ce qui concerne les qualicatifs dont sont gratis les ennemis de Dieu ( lindle , le maudit , le Tyran , etc.). Leur frquence nest dailleurs pas trs importante dans les lettres du corpus rien voir avec leur prolifration chez un chroniqueur comme Ibn ib al-alt, qui est farouchement almohade (ou trs opportuniste ?).

E
Lemphase et lpope font partie des armes du rhteur, comme cette image assez surprenante en islam, qui surgit au dtour des actions de grces de la lettre de septembre 1157 (LP 16) :
Louange Dieu qui [] a bris les bras du parti de Satan (izb al-ayn) et consorts, dans les clairs de Sa foudre et les grondements de Son tonnerre32.

Ab af Umar au calife Abd al-Mumin, pour linformer de la dfaite et


29. Ibid., p. 51. 30. LVI-PROVENAL, Documents indits, p. 12 (trad., p. 20) ; Watiq, p. 232. 31. Voir des exemples dans la lettre LP 22 (LVI-PROVENAL, Trente-sept lettres, p. 121-126, passim). 32. LVI-PROVENAL, Trente-sept lettres, p. 72.

Un chef duvre, dans le genre, est certainement la lettre adresse par

de la mort du rebelle aux nombreux pseudonymes dont jai voqu tout lheure labsence ofcielle de nom (W 85). Ibn Hd al-Mss, retenons cette identit, avait prtendu renouveler son prot laventure du Mahd Ibn Tmart, en sautoproclamant son tour le Mahd, et il avait connu un succs inquitant pour le pouvoir, avant dtre accul dans le Ss et liquid avec lensemble de ses partisans. Cela se passait en mai 1147, sur les bords de loued Mssa. Extrait de la description du massacre :
On ne voyait plus, deux, que [corps] tendus, raides morts, qui abreuvaient la terre de leur sang, qui avaient rencontr, au l tranchant des lames indiennes, un sort abominable. Lurgence poussa les survivants se jeter dans le euve. Quiconque mettait ses derniers espoirs dans la fuite, nageant avec lardent dsir de sen sortir sain et sauf, les lances le ravissaient coup sr et lui faisaient goter une mort foudroyante. Quiconque sobstinait plonger dans les masses liquides, cherchant se maintenir dans le courant, celui-l mourait de suffocation, et la noyade lui tordait les cheveux33. Les Almohades entrrent [dans le euve] pour atteindre ceux qui sy trouvaient encore, les excutant coups de lance et de dard, leur inigeant, par le dcret de Dieu, une grande humiliation et des tourments [immenses], tel point que des nappes de sang stalaient la surface des eaux. Le rouge de ce sang gommait le bleu des eaux, comme le rouge du crpuscule gomme le bleu du ciel. Ce fut leon mditer, tout ce sang qui roulait comme roulent les ots marins34.

Voil, assurment, un morceau de bravoure digne dun Almohade, dun adepte convaincu. Vraiment ? Car le rdacteur de cette lettre nest autre que le clbre secrtaire Amad Ibn Aiyya, lequel avait se faire pardonner un pass encombrant : sa famille et lui navaient-ils pas fait partie des proches des souverains almoravides ? Il avait rchapp, on ne sait comment, la prise de Marrakech par Abd al-Mumin, et eu la bonne ide de se cacher, comme simple archer, dans lpaisseur de larme almohade. La journe de loued Mssa et lillettrisme de ses compagnons darme, qui ne trouvrent personne pour rdiger le courrier ofciel de victoire, lui avaient fourni loccasion de sortir du rang et de jouer son vatout avec larme du style. Pari russi, puisque Abd al-Mumin en t son secrtaire, puis son vizir (avant de lexcuter, quelques annes plus tard), et que cette lettre a gagn sa place dans la grande anthologie de la bala. Mais on peut se poser la question de sa sincrit. Peu importe, le calife fut dupe (ou t semblant de ltre). De lpope loutrance, le chemin est court. On ne se fait pas faute, pourtant, de la dnoncer chez lennemi. Les chrtiens, lit-on dans la lettre
33. Mot mot : lui incurvait la raie . 34. Ibn al-ab, I, p. 270 ; Watiq, p. 245.

de septembre 1157 (LP 16), ont persist dans leur outrance (ulwa) ; pour [satisfaire] leurs convoitises, ils ont chevauch leurs dsirs 35. Mais on y succombe, ne serait-ce que dans la reprsentation, notamment dans le topos de leffusion du sang ennemi qui apparat comme un incontournable ingrdient du genre lorsquil sagit de narrer une bataille (gagne, cela va de soit). Et chacun de rivaliser dimages plus ou moins ragotantes. Nous en avons apprci un exemple propos de la n dal-Mss et des siens. Il y a mieux. Ainsi, dans la relation de la prise dAlmera (LP 16), o le motif est dabord trait en mineur :
Les soldats de Dieu (und Allh) fondirent sur eux, les transperant coups de lances et agitant [le fer dans la plaie], tandis que leur sang se rpandait en un sacrice inutile.

Puis, le trait clate, dans une parodie de scne bachique :


Ces lions [les Almohades] soffrirent mutuellement boire le sang de cette foule dindles36.

L
Le sarcasme et la raillerie ont, bien videmment, leur place dans larsenal rhtorique. On ne sera pas surpris, par exemple, de voir les ennemis compars des mouches. Abd al-Mumin, sous la plume dAb Aql Ibn Aiyya (le frre dAmad), est agac par ces chrtiens dont lorgueil (baw), nous lavons vu, leur fait prendre leurs dsirs pour la ralit, et qui sagitent beaucoup (LP 16) :
Les tentations de Satan (waswis al-ayn) ont commenc conuer an de les mettre en branle et de les suborner ; elles leur ont fait accroire que le sort serait favorable leur tendard, que la bonne fortune se prsenterait en toute circonstance et tout lieu. Ils en vinrent [nous] chauffer [les oreilles] mieux que le vrombissement des mouches (muafafat al-dubb)37.

Amad Ibn Aiyya, toujours propos de la bataille de loued Mssa


(W 85) :
Ils tombrent face contre terre comme tombent les mouches38.

Mouches quon tue par dizaines, dune taloche cest ce que suggre

Lennemi, une fois vaincu, ne mrite-t-il pas la moquerie ? Au retour dune expdition victorieuse contre les Barawa, vers 1147-1148, Abd
35. LVI-PROVENAL, Trente-sept lettres, p. 73. 36. Ibid., p. 74. Limage, on sen doute, nest pas prendre au pied de la lettre. 37. Ibid., p. 73. 38. Ibn al-ab, I, p. 270 ; Watiq, p. 245.

al-Mumin, sous le calame dAmad Ibn Aiyya, qui nest jamais en panne, annonce aux habitants de Ceuta (W 86 / LP 1) quil avait coll leur morve au nez de [ces] mcrants apostats (ilq unf al-kafara al-murtaddn bi-rumi-h) 39. Une autre faon de dire quil les avait mouchs, quil leur avait fait ravaler leur superbe, quil les avait dshonors : le nez, comme on le sait, est le sige de lhonneur dans le blason symbolique du corps arabe. La bouffonnerie se donne libre cours pour dcrire la peur que lennemi ressent devant les Almohades. Exemple (LP 16) : la vue du spectacle insoutenable quils dcouvrent en arrivant prs dAlmeria, les soldats dAlphonse VII et de son alli Ibn Mardan sentent leurs pieds trembler sur place et se mettre, de leur propre initiative, lutter de vitesse pour prendre la fuite . Cest la dbandade. Ab Aql, dcidment en verve, continue :
Quand ils voyaient quelque chose qui ntait pas un objet [inerte], ils croyaient que ctait un homme. Quand un croassement se faisait entendre, ils pensaient quils allaient mourir et que leur dernire heure tait arrive40.

Nous en verrons un autre exemple tout lheure. Mais sil est de bonne guerre de rabaisser lennemi, de se moquer de sa couardise, point trop ne faut, car la victoire en serait moins glorieuse. On soulignera donc lenvi quil est courageux, terrible, opinitre et les chrtiens ont droit, de faon rpte, ce certicat de bravoure ncessaire leur qualication dans la catgorie des ennemis valorisants pour mieux faire ressortir la terreur que les soldats de Dieu inspirent autour deux et, sans en dire davantage, glorier les hros.

U
Dernier lment caractristique de cette rhtorique : ldication des croyants, qui occupe la plus grande partie du discours, en blocs compacts, ou par segments intercals dans le rcit vnementiel, voire ds la doxologie. On dira mme que le rcit a, en soi, une fonction diante. Ces lettres qui sont souvent des lettres-circulaires servent moins informer qu rappeler les musulmans une orthodoxie scrupuleuse (et les sujets du souverain leur serment dallgeance). Imprgns dallusions au Coran et au dogme almohade, les rcits agissent comme des paraboles. Le secrtaire, en tout cas, sefforce de tirer la leon de lvnement rapport. Cest sans doute l quil est le plus encadr.
39. LVI-PROVENAL, Trente-sept lettres, p. 1-2 ; Watiq, p. 247. 40. LVI-PROVENAL, Trente-sept lettres, p. 75.

Les Barawa de tout lheure (W 86 / LP 1), ces apostats , voyez ce qui leur est arriv : ils sont perdants 41. Et ce prsomptueux qui se prenait pour le Mahd, voyez encore (W 85) :
Il prtendait que la mort ne le frapperait pas maintenant. Il prtendait en avoir reu la nouvelle, et que les malheurs ne latteindraient pas. Il disait beaucoup dautres choses du mme genre42.

Suit le rcit de sa n sanglante sur les bords de loued Mssa, qui se termine, on sen souvient, par ces mots : Ce fut leon mditer . Cest-dire : bon entendeur, salut ! Car Dieu veille, et ce qui saccomplit est conforme sa volont, son dcret. Cette notion est au cur de la doctrine almohade, et donc au cur de la rhtorique almohade. Le rcit prcdent en avait pris acte entre deux descriptions :
Lorsque ses partisans (azb) eurent constat de leurs yeux la faon dont [leur chef] tait couch sur le anc, lorsquils eurent vu les lignes que les lances avaient traces sur ses membres et ses ctes, lorsque fut accompli le dcret de Dieu et ce quils navaient pas le pouvoir de rvoquer, ils furent mis en droute. Ils offrirent [au sabre] le plat de leurs nuques, jusquau dernier. [] Dieu les saisit, avec leur incroyance (kufr) et leur perversit (fasd )43.

Lemploi des termes qui qualient les crimes dont staient rendus coupables le rebelle et les siens nest pas anodin. Laccusation dincroyance et de perversit peut rpondre des besoins stylistiques. Mais la sanction de ces mots tant tablie par le destin de ceux qui ils furent, cette fois-ci, appliqus, quiconque les encourt lavenir sait le sort qui lattend. La rhtorique est ainsi devenue une arme redoutable. Le rcit de la mort dAlphonse VII rpond la mme intention (LP 16). Que vise-t-il exprimer, si ce nest que lordre de Dieu est inluctable, quil serait vain de croire avoir les moyens de sy soustraire, que toute tentative dans ce sens ne fait que rapprocher lchance ? Ainsi :
Lorsque le petit sultan eut constat tous ces dangers qui le submergeaient, cette humiliation et ce chtiment qui ltreignaient, ce rsultat et cet chec auxquels il tait parvenu, il prit la fuite devant la mort, et dans la mort chuta44.

Un peu plus loin :


Lorsquil fut arriv proximit de Baeza Dieu la garde ! , la mort lentrava de son frein. Elle lui cona en dpt les tnbres de la fosse et lexigut du
41. LVI-PROVENAL, Trente-sept lettres, p. 2 ; Watiq, p. 248. 42. Ibn al-ab, I, p. 269-270 ; Watiq, p. 245 43. Ibid., p. 270 ; Watiq, p. 245. 44. LVI-PROVENAL, Trente-sept lettres, p. 77.

spulcre. Elle rclama rsolument son me sclrate (nafsu-hu al-abta), par chance anticipe payable immdiatement45.

Croyants, retenez la leon, semblent dire les mots. Lenfer, assurment, tous les indles et aux prsomptueux, mais tout dabord la mort, la mort, la mort. Et a, pour lheure, cest du concret.

L
Voici donc quil y a des enjeux dans cette prose qui nous semble, aujourdhui, passablement formaliste et verbeuse. Jen distinguerai trois. Le premier consiste se donner un ennemi et faire en sorte que laffrontement soit invitable, aller trop loin. Ibn Tmart avait montr lexemple, privilgiant, si lon peut dire, les autres musulmans, ceux qui ne rpondaient pas son appel, par rapport aux chrtiens. Dans sa lettre lassemble des Almohades, il stigmatise ainsi les Almoravides (W 84) :
Sachez Allh vous assiste ! que les combattre est une obligation religieuse pour la plupart dentre vous, pour ceux qui sont capables de lutter. Appliquezvous au ihd des indles [kafara] voils [mulattimn], car il est plus important de les combattre que de combattre les chrtiens [Rm] et tous les indles [kafara], deux fois ou plus encore ; en effet, ils ont attribu un aspect corporel au Crateur quIl soit glori ! , rejet le tawid, t rebelles la vrit46 !

Si la lutte contre les Castillans et les Aragonais fait partie des obligations de dfense du territoire musulman, dbusquer lennemi intrieur, le mauvais musulman selon les critres du dogme almohade, savre primordial. Cest une obligation de dfense sociale et religieuse en mme temps. Ou, plus exactement, la corruption des murs impute quiconque saffranchit du dogme almohade et/ou de lallgeance au calife apparat dabord comme une rbellion contre lordre de Dieu, dont le calife est le garant sur terre. Quand la foi de certains devient dfaillante, cest lensemble du corps social qui souffre. Les difcults du moment, qui sont les souffrances de ce corps, sont les signes dune maladie plus grave. Dans chaque ennemi dsign, que ce soient les Almoravides, les Barawa, le faux mahd du Ss, les Arabes dIfrqiyya, les Ban niya de Majorque et de Bougie, Ibn Mardan en Espagne, les rois chrtiens, il y a le symptme de cette maladie qui taraude en permanence le corps de lIslam. Oui, la communaut est un corps malade quil faut ncessairement gurir, et cest la leon que Abd al-Mumin, par la mise en mots de
45. Ibid., p. 78. 46. LVI-PROVENAL, Documents indits, p. 9 (trad., p. 15). Jai normalis la transcription des termes arabes.

son secrtaire, entend retenir et faire retenir de la campagne de 1157 (LP 16) :
Et maintenant Dieu vous assiste ! al-Andalus a guri de sa grave maladie (min di-h l-ul). Par la terreur quinspire le cliquetis des armes et le combat, elle sest empare du sanctuaire des indles (im l-kafara). la lumire de la foi, elle a dissip les tnbres de la mcrance (kufr) et de lgarement (all). Elle a trouv le repos par la flicit et la scurit qui sont pierres prcieuses sur le manteau du bon, du bien et de la bienfaisance47.

Le texte se situe, on le constate, bien au-del de la clbration dune victoire contre lennemi chrtien. Les prises dAlmeria, Baeza et Ubeda, villes dIslam, assorties de la mort du roi indle, ont moins valeur de rcupration dun bien vol, ou de revanche, ou de coup port lennemi, que de victoire sur soi, cest--dire de victoire de la communaut sur elle-mme. Comme si lennemi ntait que linstrument de la gurison du croyant. En n de compte, ce qui demeure, cest cette gurison. Derrire chaque rcit de victoire, de rmission en rmission, il y a donc lombre dune maladie. L rside le deuxime enjeu. Le troisime en est la consquence implicite. Car dans le discours de la guerre, dans les outrances sanguinolentes ou le commentaire diant, se devine une grande peur, qui explique ce besoin permanent de catharsis et justie le rappel lordre quIbn Tmart adresse au souverain almoravide Al b. Ysuf, lequel na pas laiss, pourtant, la rputation davoir t un mauvais musulman (W 80) :
De la part de celui qui se dresse pour la religion dAllh, qui agit pour la Sunna du Prophte dAllh, Muammad b. Abd Allh Allh lagre ! celui qui est plong dans les sductions de sa vie terrestre, Al b. Ysuf. Ensuite nous navons trouv chez la plupart dentre vous aucun respect du pacte qui nous lie la divinit. Le plus grand nombre des vtres sont des pervers48. Vous ne craignez pas le chtiment du Matre des Mondes et vous ne pensez pas [redresser] ceux qui vous entourent et qui ont pch : ils se sont gars et cest en vain quils se sont repentis ensuite ; et tous les gens ont suivi leur conduite ! Comme ils sont les plus perdus parmi les perdus, Allh ma ordonn de rfuter les arguments des pcheurs, dinviter les gens croire avec certitude ; et nous demandons Allh de rcompenser les bons49 !

Ce rappel lordre est repris dans nombre de courriers ofciels almohades, si ce nest verbum verbo, du moins dans son esprit. partir de lavnement du deuxime calife, Ab Ysuf Yaqb, il constitue mme lessence de la recommandation (waiyya) insre la n de lentre en matire :
47. LVI-PROVENAL, Trente-sept lettres, p. 80. 48. Coran, VII, 100. 49. LVI-PROVENAL, Documents indits, p. 11 (trad., p. 17-18) ; Watiq, p. 230.

Ce que nous vous recommandons, cest de craindre Dieu quIl soit exalt ! , dagir en Lui obissant, dimplorer Son aide et de placer votre conance en Lui50.

Rappel lordre de Dieu, an de conjurer la peur qui envahit le croyant la pense quil risque, par la faute de cette mcrance et de cette perversit toujours renaissantes, de rater, lui, son paradis. Car, dans une vision de la destine o le monde terrestre, ici-bas, nexiste que dans lattente de lau-del, et o cet au-del, auquel chacun aspire, est quivoque, enfer ou paradis, lattente est redoutable, dautant plus que laffectation demeure incertaine tant que le Jugement na pas eu lieu. En dautres termes, le sens de lexistence se situe au-del de la connaissance, et la sanction peut savrer pouvantable. On comprend donc lespce de stress eschatologique qui saisit lindividu la pense de ses actes, et son besoin, pour tenir le coup, de respecter les prescriptions quon lui a inculques, jusqu la maniaquerie. Les secrtaires almohades, dans leur langue de bois, ne poussent pas autre chose. Laffrontement, avec soimme, est permanent.

C
Ainsi, le discours ofciel est une parole usage interne. Mme si lennemi quon vise est ladversaire chrtien ou le rebelle musulman, cest avant tout ses propres sujets que le souverain destine ses recommandations, mises en garde, injonctions et rcits diants. Lennemi, lui, ne saffronte pas en paroles, si lon excepte les sommations dusage. Car la voix du pouvoir ne cherche pas limpressionner, le convaincre et lamener rsipiscence. Ce qui lui importe, cest de galvaniser les Almohades. On a pu voir, aussi, quil est fondamentalement un discours daffrontement. Jirai jusqu dire que les Almohades sont dans laffrontement permanent, puisque lobsession de la faute, et donc la ncessit de travailler sans relche ordonner le bien et interdire le mal, sont au cur de leur conception du monde. La rhtorique joue un rle majeur dans ce combat incessant. Elle donne sa forme leffort de catharsis, puis, comme toute langue de bois, se donne admirer et se suft elle-mme. En dautres termes, elle devient sa propre n, si bien que lintention de la catharsis quelle faonne se substitue toute autre ralit. Une opration de police comme laffaire de Caracuel51, certes sanglante, mais secondaire, est ainsi leve au rang des grandes batailles de lhistoire des Arabes et des grandes victoires de lIslam. Car cest dans lespace de la
50. Voir LVI-PROVENAL, Recueil, p. 14, 17. 51. Voir son rcit dans lannexe 1, ci-dessous.

parole que laffrontement peut sployer sans contraintes et que la guerre se gagne la guerre des mots, la guerre en mots. Jajouterai, enn, que les Almohades incarnent un moment et une forme de la tendance rigoriste et pitiste de lislam, ce quon appelle, de nos jours, lintgrisme (puisque le mot sest singulirement rtrci aux seuls musulmans intgristes). Il y a dailleurs quelque similitude entre lislamisme contemporain, sous ses formes wahhabite, salaste, etc., et celui des Almohades, jusque dans le domaine des rhtoriques qui leurs sont lies. On stonne souvent de la teneur et du style de certaines proclamations diffuses par les islamistes les plus radicaux, de leur agressivit, de leur emphase, de leur boursouure, de leur outrance, et on en est choqu, juste titre. Mais dplorer ou condamner sans chercher comprendre nest pas dune grande efcacit. Ces messages appartiennent une tradition littraire, qui est celle de la guerre en mots, de laffrontement symbolique qui prpare, accompagne et, nalement, se substitue la matrialit de laffrontement. Cest ce quil nous reste esprer aujourdhui. Pour ne pas terminer sur une note un peu sombre, est-il ncessaire dindiquer que le discours et la ralit sont loin de se confondre ? Que la population arabo-andalouse, pour ne parler que delle, coutait dune oreille ce que les autorits avaient lui dire, mais que de lautre ? Bref, quelle savait fort bien faire la part des choses la part de la rhtorique, justement ? Car, il faut le reconnatre, si les circulaires ofcielles la rappellent aussi rgulirement lorthodoxie, si elles rptent danne en anne les mmes interdictions, celle de la consommation du vin, par exemple, si elles fustigent avec constance la licence des murs, ou nen nissent pas dexhorter et de menacer, cest sans doute parce que les croyants, hormis dvots, bigots, puritains et asctes, trouvaient que ce bas monde avait t dot par le Crateur de quelques avantages qui valaient bien, pour lheure, les dlices un peu trop incertains des Jardins du mme nom52.

Annexes
Le premier des deux textes qui suivent reprend de larges extraits de la lettre que le secrtaire al-Qlam rdigea au nom du calife Ab Yaqb Ysuf pour annoncer la population la victoire de Caracuel, au printemps 1173 (LP 22). La version conserve est prive de son prambule et de sa date, mais il est facile didentier les vnements auxquels il est fait allusion, puisquils ont donn lieu une relation dtaille de la part
52. Voir Coran, XXXVII, 41-49.

dIbn ib al-alt, qui se trouvait Sville aux cts du calife ce moment-l. Selon le chroniqueur almohade, une petite arme ennemie commande par le comte dAvila Sancho Ximeno tait partie razzier le territoire musulman au dbut du mois de abn 568 (n du mois de mars 1173). Parvenue au Guadalquivir, elle franchit le euve la hauteur de Palma del Rio, butina dans la rgion dEcija et gagna la Campia de Cordoue, o elle enleva du btail en nombre, ainsi que des captifs musulmans, avant de retraverser le euve et de prendre la fuite en senfonant dans la Sierra Morena. Prvenu de ce raid, le calife avait donn lordre au corps darme almohade stationn Sville de se lancer aux trousses des chrtiens. Les soldats quittrent Sville le 13 abn (6 avril), gagnrent Cordoue par la rive droite du Guadalquivir et remontrent par Pedroche en direction du Nord. Le 19 abn (12 avril), ils rejoignirent les fuyards dans le campo de Calatrava, non loin de Caracuel et les exterminrent. La nouvelle de la victoire musulmane parvint Sville le surlendemain, 21 abn (14 avril)53. Si jai choisi de traduire ici lessentiel de cette lettre, cest parce quelle illustre merveille, me semble-t-il, cette rhtorique almohade de laffrontement que je viens dessayer de caractriser. On verra comment le discours ofciel, par lentremise dun secrtaire habile, parvient exploiter des ns de propagande ce qui ntait, aprs tout, quun banal raid de maraudage en terre musulmane, et comment une opration de police est exalte en triomphe de la vraie religion. On trouvera ensuite, titre de comparaison, la traduction de la lettre dans laquelle le calife Idrs al-Mamn proclame sa rupture avec le dogme almohade (W 89). Rdige par le souverain en personne, elle tranche par sa simplicit, sa brivet et son ton direct. Elle apporte la preuve a contrario des liens troits qui enchanent le beau style des rhteurs aux exigences du pouvoir. Elle date probablement de 627/1229.

1. L C ()
Le texte conserv dbute aprs le prambule habituel, directement la amdala qui introduit les actions de grce concluant lentre en matire :
Louange Dieu qui a offert Ses auxiliaires Son dcret rpondant leur souhait de soumettre lennemi (adw) et de le vaincre en une journe (yawm)54 insupportable aux indles (kfirn) ; qui a, pour eux, accompli des prodiges en
53. Voir Ibn ib al-alt, p. 518-525. 54. Le terme dsigne une journe marquante dans lhistoire des Arabes, cest--dire une victoire militaire.


convoquant les indles (kafara) leur couche [funbre]55 et en les conduisant au chtiment ternel56 ; qui a fait la promesse ceux qui portent Son appel (dawa) et secourent Sa communaut quils remporteraient des victoires soudaines et saisiraient un butin abondant ; qui a ht une victoire prochaine57. Que Dieu bnisse Son prophte lu Muammad [etc.]58.

Je saute la n du paragraphe, qui noffre rien de particulier, pour en arriver tout de suite au corps du texte :
Notre sjour dans la Pninsule Dieu galise [ses asprits] ! avait pour objectif de proclamer la religion, de secourir la communaut et de monter la garde proximit de lennemi (adw) Dieu le brise ! Alors que nous rchissions au moyen de stopper sa maladie et de nous emparer de ses ennemis (ad), la nouvelle nous parvint que des gens de guerre (ril) parmi ceux des chrtiens qui encourent le blme (min damm l-nar) Dieu les afige ! , habitants dAvila [], Frres qui staient joints eux, et autres Dieu les culbute tous ! se dirigeaient vers cette rgion-ci Dieu la garde ! Des informations se rpandirent et lon sut que les gens dvila taient le dard et le bouclier des chrtiens (umat al-nar wa-umtu-hum), leurs capitaines et leurs comtes (kumtu-hum), leur braise ardente, leur enceinte (awzatu-hum)59 dominatrice, le chardon que personne na jamais fauch, larbre maudit (malna) que personne na jamais coup. [On apprit,] malgr ce que Dieu cachait [sur leurs intentions] aux autorits en charge de Son ordre et Ses auxiliaires, que leurs mes tratresses (ina) leur avaient fait miroiter la perspective sduisante de partir en expdition contre ces rgions-ci Dieu les garde ! Ils simaginaient que les armes de Dieu (und Allh), les Almohades, staient dbandes pour rentrer [chez elles] et quelles vaguaient sur le chemin du retour. Ils prtendaient proter de loccasion, avant lpoque o les armes se rassembleraient [ nouveau] et se regrouperaient pour lattaque. Ils poursuivirent donc [leur ide] avec dtermination et savancrent inconsidrment. [Or,] ils ne cessaient de progresser vers la mort, les barrires de limpasse [dans laquelle ils staient fourvoys] se chaient devant eux, derrire eux, dups quils taient par laudace, ers de leur intrpidit, transgressant leur mprisable bassesse (mahna), scartant du bon chemin, jusqu atteindre ce pays Dieu le protge ! Ils traversrent le Guadalquivir entre Cordoue et Sville et rarent de grandes quantits de moutons du ct dEcija. Puis ils obliqurent vers le lieu-dit la Campia, au sud de Cordoue, dont ils rent leur route en direction de Montoro60

Le calife envoya aussitt des troupes leurs trousses. Elles rent leur
55. Allusion Coran, III, 154. 56. Traduction incertaine : sawqi-him al qadimi l-itizr. 57. Allusion Coran, XLVIII, 18-20. 58. LVI-PROVENAL, Trente-sept lettres, p. 121. 59. Le mot awza dsigne un espace dlimit, le cur dun pays, un refuge, voire un repaire. Il est particulirement bien choisi pour qualier la sauvet dAvila, dlimite par son impressionnante enceinte, et situe au cur de la Castille. 60. Ibid., p. 122-123.

jonction avec celles que commandait furent donnes :

Ab af. Des instructions leur

Elles avaient pour ordre de rencontrer lennemi (adw) sans faillir Dieu le brise ! et de le forcer [ sen remettre] la grce de Dieu61

Puis lattente commena. Elle fut brve :


Quelques jours passrent, le temps que la recherche aboutt et que lindle (kfir) ft mis lpreuve de sa turpitude (makrh), ce quil nescomptait pas. Alors, clata la bonne nouvelle, emplissant les oreilles et prludant des informations [encore] meilleures : ctait grande victoire et belle russite ! Arrivrent quelques-unes des personnalits almohades Dieu les aide ! qui avaient assist la bataille au cours de laquelle [lennemi] avait t apprhend an dtre livr (islm) aux reproches de lenfer (mulm al-nr)62, et o lindle (kfir) avait su qui sera lInluctable Demeure 63. [Ils apportaient] avec eux les drapeaux humilis64 des chrtiens (al-rm), o guraient leurs images, leurs croix, [les signes de] leur mensonge sur Dieu (iftiru-hum al Allh) et de leur impit (uyn). [Ils apportaient aussi] la tte de leur chef blmable (ayu-hum al-damm), leur Satan lapid (aynu-hum al-ram), le perscuteur du peuple croyant (wtir ahli l-mn), le plus insolent des indles (kafara) envers le Misricordieux. Les arrivants racontrent que les Almohades Dieu les aide ! les avaient poursuivis au pas de course et quils les avaient talonns, pressant lallure avec acharnement, jusquau bord de la plaine de Hill (Fa Hill)65, les ennemis (ad) ayant espr sen sortir. Or cest l quil fut facile de les rejoindre et de les rattraper, et que se manifestrent la vraie croyance (mn) et lidoltrie (irk)66. Ce que les indles (kafara) virent de la rigueur invincible de Dieu et de Son arme irrsistible les combla de terreur et dpouvante, et leur t oublier leur opinitret et leur fougue guerrire. Cependant, ils eurent lespoir de se dfendre. Ils grimprent sur les collines [alentour], portrent des attaques tournant court et chargrent en vain, jusquau moment o le Verbe (al-kalima) marcha contre eux, o la punition balaya [leurs lignes], o les sabres les prirent et les taillrent en pices, o les armes les submergrent de toute part, et o la vie leur apparut comme un hier qui sen va. Les vents de lAssistance avaient souf pour les amis de Dieu (awliy Allh), pour les auxiliaires de la Vrit (anr al-aqq) et le peuple de ceux qui obissent Son dcret (ahl at amri-hi), les soleils du triomphe staient levs sur eux. Les indles (kafara) nobtinrent aucune faveur de leur part et ne purent compter sur aucune sympathie, de sorte que [ces] ennemis de Dieu
61. Ibid., p. 123. 62. Allusion Coran, LI, 40 ( propos de Pharaon). 63. Coran, XIV, 42. Cette Inluctable Demeure est le paradis. 64. Mot mot : le bas en haut . 65. Cette plaine du Croissant correspond lextrmit orientale du Campo de Calatrava. Le nom sest peut-tre conserv dans la Sierra de Medias Lunas, au nord-ouest de Caracuel, o la bataille eut lieu. 66. Allusion Coran, XII, 110.


(ad Allh) rent demi-tour pour battre en retraite et senfuir en courant. Ils libraient [ainsi] les troupeaux quils menaient et les prisonniers musulmans. Dieu avait retenu le bras qui les aurait tus et Il avait mis n loppression [quils subissaient]. La dfaite fut complte pour les ennemis de Dieu (ad Allh) vnement considrable ! [Les fuyards] furent cueillis durant le reste de la journe et tus avec soin, au point que leur sang [rpandu] amortissait le son de la pierraille et quon ne pouvait presque plus poser un pied entre les morts. On raconte galement que les cimes des montagnes les repoussaient [dans le vide], que les abmes les prcipitaient [dans leurs profondeurs], que la nuit les dnonait, elle qui cache, et que le jour les gourmait, lui qui est avenant. Aucun maquis serr ne leur procurait un refuge clos, aucun arbre touffu non plus. Au contraire, le rocher disait : croyant ! cet indle (kfir) [qui se dissimule] derrire moi, tue-le67 ! Expdie-le dans le feu de lenfer ! Quelque part quils soient acculs, ils seront pris et tus sans piti, selon la coutume de Dieu lgard de ceux qui furent antrieurement. Or tu trouveras la coutume de Dieu non modiable68. Louange Dieu pour cette victoire immense [etc.]69.

Le texte se termine par de nouvelles actions de grce.

2. L IDRS AL-MAMN ( )
On sait quIdrs avait dnonc le Mahd Ibn Tmart et rejet la doctrine almohade en des termes dune grande brutalit :
hu bi-l-mahd l-mam wa-d-hu bi-l-awiyyi l-madmm).
Ne lappelez plus le Mahd impeccable, appelez-le lgar blmable (l tad-

On retrouve la mme vhmence dans la lettre quil envoya lensemble des circonscriptions du royaume. En voici le texte intgral :
Du serviteur de Dieu Idrs, Commandeur des Croyants, ls du Commandeur des Croyants, ls du Commandeur des Croyants, aux lib, aux notables et lensemble de la population, ceux dentre eux qui sont [de bons] croyants et [de bons] musulmans que Dieu leur distribue, en rcompense, Ses bienfaits minents, quIl ne les prive pas [] du beau visage des jours ! Voici ce que nous avons crit puisse Dieu vous avoir destin une pratique [religieuse] docile, une chance ardente et un esprit sain qui demeure fermement et en permanence attach lobissance ! De Marrakech que Dieu (quIl soit exalt !) veille sur elle ! La vrit a langue fulgurante, sabre tranchant, jugement irrvocable, porte quon ne peut barrer, et ombrage tendu jusques lhorizon pour abolir lhypocrisie (nifq). Ce que nous vous recommandons, cest de craindre Dieu, dimplorer Son aide et de placer votre conance en Lui.
67. Allusion au ad : Vous combattrez les juifs au point que si lun dentre eux se cache derrire une pierre, la pierre dira : Serviteur de Dieu, voil un juif derrire moi, tue-le ! 68. Coran, XXXIII, 61-62 (trad. R. Blachre). 69. LVI-PROVENAL, Trente-sept lettres, p. 124-125.

Sachez que nous avons renonc lerreur (bil) et proclam la vrit ! Quil ny a pas dautre Mahd que Jsus, ls de Marie ! Et quil a t appel le Mahd uniquement parce quil parlait au berceau (mahad)70 ! Tout cela tait une innovation que nous avons supprime. Que Dieu nous aide nous parer de ce collier ! Nous avons supprim le qualicatif dinfaillible celui dont linfaillibilit nest pas tablie pour cela, nous avons supprim le souvenir [de son nom] , de sorte que [cette prtendue infaillibilit] seffondre, quil y soit mis n, quelle sefface, quelle ne soit pas tablie. Notre matre al-Manr71 Dieu soit satisfait de lui ! avait song accomplir ce que nous venons daccomplir aujourdhui, et repriser laccroc que nous venons de repriser sur [le manteau de] la communaut (umma). Ses espoirs ne lont pas aid le faire, son dcs ne lui a pas accord le dlai ncessaire, et il sest prsent devant son Seigneur avec un cur sincre et pur. Si linfaillibilit, de lavis des oulmas, nest pas tablie pour les Compagnons du Prophte, que penser de quelquun qui ne savait pas de quelle main saisir son livre ? Fi deux qui se sont gars et ont gar, et qui, pour cette raison, se sont dtourns de la foi et se sont rendus abjects (wall wa-dall) ! Quelle preuve auront-ils sur cette route (maaa)72 ? Dieu ! je suis tmoin ! Oui, Dieu ! je suis tmoin que nous les avons renis comme ceux du paradis renient ceux de lenfer. Nous revenons Toi, TrsPuissant, [nous nous dtournons] de leurs agissements misrables (ratt), de leur ordre pernicieux (abt). En vrit, ce sont des indles (kuffr). Nous disons deux ce que votre prophte a dit : Seigneur ! Ne laisse sur la terre nul vivant parmi les Indles73 ! Le salut sur celui qui suit le bon chemin et va droit74.

Bibliographie
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70. Explication dont il convient de laisser lentire responsabilit Idrs (mahd signie qui est sur la bonne voie ). Cette tymologie fantaisiste est peut-tre attribuer quelque chrtien de lentourage du calife. Rien nindique, au demeurant, que ce dernier ait un jour song se convertir au christianisme, contrairement ce qua cru la papaut. Sa lettre est dirige contre Ibn Tmart et la doctrine almohade, et Jsus, dans ce contexte, est tout simplement instrumentalis. On rappellera que Jsus (s), tout comme Marie (Maryam), sont des gures minentes dans lislam. 71. Pre dIdrs, et calife prcdent. 72. Traduction hypothtique. 73. Coran, LXXI, 26 (trad. de R. Blachre). Le prophte est No. 74. ulal, p. 164-165 ; Ibn Idr, p. 286-287 ; Watiq, p. 263-264.

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