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Foto: de la portada: Domingo Batista Grupo Jueves 68


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(Vida del P. Julio Chevalier, Fundador de los Misioneros del Sagrado Corazn)

Joaqun Herrera, msc

IM! S M il! O IN

Este libro es una condensacin de la obra "Ju lio Chevalier un hombre con una m isin", del P. Eugenio Cuskelly, Superior General de los Misioneros del Sagrado Corazn. Impreso en los talleres de Amigo del Hogar, Julio de 1981, Santo Domingo, Repblica Dominicana.

Ediciones Misioneros del Sagrado Corazn

1981

SUMARIO
In tro d u c c i n .................................................................
1

Sus Primeros A o s .....................................................

2
Un Hombreen Form acin....................................... 15

3 Su O b ra .......................................................................... 20 4 Nuestra Seora del Sagrado C orazn....................... 30 5 Un Carisma Para............................................................ 34

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Espiritualidad M.S.C..................................................... 46 7 Perfiles del H o m b re ................................................... 57

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T e s tim o n io s .................................................................67 9 Ultimos m o m e n to s ..................................................... 73

P. Julio Chevalier, en la celebracin de sus Bodas de Oro Sacerdotales, en 1901, prxim o a cumplir 77 aos de edad.

PRESENTACION Este lib ro no es original. Es decir, no lo hemos escrito nosotros. La casi totalidad del mismo est en tresacado del lib ro del P. Eugenio J. Cuskelly, Supe rio r General de los Misioneros del Sagrado Corazn, titu la d o : "Julio Chevalier, un hombre con una m i si n . Es un breve resumen del mismo. Prescindimos de especificar las notas, conservamos las comillas, para darle m ayor agilidad. Pretendemos presentar, como en instantneas, hechos, ideas, actitudes y proceso de un hombre que, dentro de una actividad asombrosa, gust siempre de ser ignorado y tenido en nada, y al que Dios us para continuar su accin de amor y m i sericordia en el mundo. Para t, joven que eres inquieto, que ansias y buscas la verdad y la justicia, que te duele la sociedad en que vives, que te preocupas p o r los dems, que amas a Cristo. Este lib ro puede ayudarte a encontrar una respuesta. Para t que, quizs, has odo hablar y conoces al go de los M.S.C., estas pginas te pueden ayudar a com partir su espritu, sus inquietudes, su ideal y su Carisma. Joaqun Herrera, m.s.c.

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SUS PRIMEROS AOS
Chevalier naci en Turena (Francia), en la pequea poblacin de Richelieu (2,500 habitantes), a cierta distancia al oeste de Issoudun. Sus padres eran pobres, y su padre al menos no era muy piadoso. En auqellos tiempos, la piedad era en realidad una cosa rara entre la gente de aquella parte de Francia, ya que los turbu lentos tiempos despus de la revolucio'n francesa, la educacin religiosa haba sido ms bien rudimentaria. Sin embargo, Juan Carlos Chevalier era un hombre bueno, un catlico bautizado, que reciba los sacra mentos en el momento de su muerte. Se cas con L ui sa O rly el 22 de enero de 1811. El tena 28 aos, ella tena 18. Sus primeros hijos fueron Carlos y Luisa. El tercero, Julio, naci el 15 de marzo de 1824. Su madre era muy piadosa, como tienden a ser las madres, y le educ bien en los valores cristianos y hu manos. Por ejemplo, le ense a no robar y sto de un modo muy efectivo. Una vez cuando era joven, haba acompaado a su madre al mercado y, mientras ella estaba de espaldas, l haba sustrado una manzana del puesto de un comerciante. Cuando regresaron a casa, su madre le vi dar el prim er mordizco a la fruta robada. Ella le hizo volver al mercado, pedir perdn y devolver la manzana robada, mordisqueada y todo co mo estaba. Este ejemplo consignado y nunca olvidado, es indicacin de un buen sentido pedaggico, que su hijo apreci ms adelante.

"Inspiraba confianza, pero una confianza que infun da respeto. Era de mediana estatura, bien proporcio nado, con una actitud erguida y abundante cabellera. Tena agradable presencia, con una voz clida y un hablar un poco lento. Su modestia, su celo, su esmerada atencin al deber, su afable piedad y su prudencia en las relaciones con los dems eran cosas que llamaban la atencin".

Ella tambin le ense otras cosas, como dominar l carcter ms bien apasionado e impetuoso que l haba heredado de su padre, ju n to con el buen hum or que pudo aprender de ella y por el valor y la firmeza que la vi practicar en los momentos difciles. Ella le comunic una inclinacin a la prctica de su religin. Por lo dems Julio pas su infancia en aquel mundo especial en que viven los nios, con su mezcla de acci dentes y bromas pesadas, sus momentos de rer sin ton ni son y sus tiempos de tragedia pueril, la seriedad de ser un monaguillo, y la irresponsabilidad de ser un nio en el juego. Contar cualquier incidente particualr nos apartara del maravilloso y a la vez ordinario mundo de la infancia. A la edad de doce aos, se exigi de Julio que aban donara el mundo de su infancia. Su fam ilia era pobre. En realidad su padre tena vocacin para una profe sin liberal, pero su indigente situacin le oblig a montar un comercio. Primero organiz un negocio de granos y despus se hizo panadero. Su negocio no marchaba del todo bien y su fam ilia tena apenas lo suficiente para cubrir las necesidades elementales de la vida. Luego, Ju lio poco despus de hacer la primera comunin el 29 de mayo de 1836, di a conocer su decisin (en que haba estado pensando por algn tiempo) de hacerse sacerdote. Pidi a sus padres que fo llevaran al seminario menor de Tours donde ya ha ban ido algunos de sus primos y amigos. Su madre tuvo que explicarle que la fam ilia no poda afrontar los gastos de sus estudios. Le aconsej que tomara una profesin y que dejara el fu tu ro en manos de Dios, quien, si era su voluntad, de alguna manera ha ra posible que Julio llegara a ser sacerdote. Julio lio- i r desilusionado, pero aadi: "Est bien; me dedica r a un o ficio ya que no me queda otro remedio. Pero cuando tenga bastantes ahorros ir a llamar a la puer ta de una casa religiosa pidiendo ser adm itido en ella, para poder term inar mis estudios y ser sacerdote". Su madre sonri y los amigos que oyeron la historia, a

menudo le preguntaban socarronamente, durante los aos que siguieron, cundo se iba a aquella casa religiosa. Julio empez un o fic io ya que no tena ms reme dio. Se hizo aprendiz de zapatero; ms interesado en ahorrar dinero para sus estudios que en hacer y repa rar zapatos. Se ha constatado que Ju lio se haba vuel to ms serio en esta etapa de su vida, y con razn. El aport el ansia de un nio a la tarea de un hombre, y afront la doble tarea de aprender un o ficio y tratar a la vez de prepararse para el sacerdocio. Como parte de esta preparacin, senta que no deba tom ar parte en las "diversiones mundanas" de sus compaeros, tales como beber vino en los cafs. Pasaba gran parte de su tiem po en la parroquia y ayudando a los pobres. Y comenz a estudiar la tn , levantndose temprano y acostndose tarde para poderlo hacer, y dedicndo a esta tarea su tiem po libre del domingo. Como es natu ral, los otros chicos le tomaban el pelo por esto, pero l lo aceptaba con extraordinario buen hum or y serenidad. Enfrent esta d ifc il fase de su vida con el valor y el temperamento de un combatiente. Nos ayudar a comprender su carcter, si recordamos dos ejemplos de como se manifestaba su temperamento belicoso en ciertas circunstancias. Uno de los muchachos de servi cio en la tienda del Sr. Delamotte (con quien estaba de aprendiz), se mostraba singularmente antiptico hacia Julio, tanto, que los vecinos se quejaron y Dela m otte aconsej a Ju lio que le diera una buena leccin. Ju lio no hizo ningn caso hasta que una noche no pu do aguantarse ms. "O ye, T ", le dijo, "si slo levan tara un dedo ya pediras auxilio, diciendo que te esta ba matando". "S i es as", dijo el o tro, "te voy a ense ar una o dos cosas", y sin ms peg a Julio, cuya reaccin fu rpida, con los reflejos muy buenos. El muchacho recibi como respuesta un terrible directo en la cara y comenz a echar sangre: "A u x ilio , me es tn m atando", grit. Unos das ms tarde (la historia

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suele ser la misma en todo el mundo) el muchacho que perdi la pelea, in vit a Ju lio a r a encontrarse con su hermano mayor que tena que decirle cuatro cosas. A lo que Ju lio respondi, que a l no le asusta ba ningn hermano, ni grande ni pequeo. Entonces el hermano pequeo le in vit a un trago en el caf!. Al llegar a este punto avancemos unos aos ms pa ra comentar el o tro incidente pgil stico, consignado en la historia de Chevalier. Fue en el Seminario IVIenor y en la capilla en ooncreto. Ju lio estaba de rodillas en la capilla; detrs de l haba dos de sus compaeros de seminario, de los que les gustaba molestar a los recin llegados. Le empujaron un par de veces para que per diera el equilibrio y se cayera de manos en el suelo. Entonces uno de ellos lo repiti por tercera vez. Se gn escribi Ju lio ms adelante: "E n lugar de levantar me y salir fuera, como tena que haber hecho, me vo lv y le d i tal bofetada en la mejilla que lo record para siempre y jams intent de nuevo la misma travesura." En sus das de seminario, Ju lio calific esta tenden cia a reaccionar ante la provocacin, como un defecto que tena que corregir, si quera ser buen sacerdote. Fue para com batir este defecto que se controlaba a s mismo, siendo seminarista, con una disciplina riguro sa. No pensaba que tal severidad tuviera m rito algu no; saba que l necesitaba una disciplina especial pa ra controlar su temperamento. En los ltim os aos de su vida se le tild a veces de ser duro. Posiblemente lo fue porque a eso le habran inclinado su fuerza y su debilidad. En otras ocasiones fue una repeticin de lo que sucedi aqu. Haba un lm ite en la cantidad de accin abusiva, que l se crea obligado a soportar. A principios de 1841, un hombre llamado Sr. Justo, pas por Richelieu, normalmente no haca este itin e rario, ya que la poblacin estaba fuera de su ruta. Esta vez vino por casualidad. Sin embargo, si creemos que la providencia determina acciones fortuitas, veremos aqu algo providencial. Entre otras cosas, el Sr. Justo

era adm inistrador de una zona forestal situada cerca de Vatan, 21 kilm etros al norte de Issoudun. Hizo saber entonces que estaba buscando un hombre que quisiera trabajar para l como guardabosques. En Ri chelieu el hombre que le haban recomendado y acept el empleo fue Juan Carlos Chevalier. Al ofre cerle el puesto, el Sr. Justo dijo: "C reo que usted tie ne un hijo que quiere ser sacerdote; si usted lo desea yo estar encantado de encargarme de su ingreso en el sem inario". Si Dios quiere algo, har que sea factible, aunque puede que no lo haga fcil. La fam ilia Chevalier dej Richelieu y se traslad a Vatan en marzo de 1841. Para ser ms exactos, se trasladaron a una casa a 4 millas de esta poblacin (7 kms.)de esta poblacin de 3,000 habitantes. Vivan en la casa reservada para el guardabosques. Ju lio haca a pie las 4 millas hasta la poblacin y regresaba cada da, para poder continuar sus lecciones de la tn bajo la tu to ra del coadjutor, el P. Deldevse. En octubre de aquel ao, a la edad de 17 aos, ingres en el semi nario menor de San Gaultier. Se le haba hecho posible comenzar su curso del se m inario, pero los principios no fueron fciles. Era un muchacho de diecisiete aos, entre chicos de cuatro y cinco aos ms jvenes que l. Haba venido de Ri chelieu y no de Berry; era un intruso por su origen y edad. Hay poca variedad en la vida de seminario; pue de ser terriblemente aburrida, especialmente si no tie nes compaeros de tu edad o aficiones. Chevalier con fes ms tarde que ste fue el nico momento en que tuvo serias dudas sobre su vocacin; estuvo muy ten tado de dejar el seminario y marcharse a casa. Pero con el buen consejo del superior super la crisis y te r min sus estudios pasando al Seminario Mayor de Bourges. Ya hemos visto algo de las cosas ms trascendenta les que tena que descubrir en Bourges. Fue conside

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rado por todos como un seminarista muy bueno, v ir tuoso, sincero y trabajador. Es interesante leer los d i ferentes informes. Todos ellos sealan que aunque puede que no fuera el estudiante ms brillante traba jaba con infatigable tesn y tena hermosas cualidades de carcter. Incluso los informes ms extensos, en rea lidad no dicen ms que lo que este nos dice: gran elocuencia dentro de la suma brevedad "Excelente en la piedad, mediano en la inteligencia".

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UN HOMBRE EN FORMACION
Tres experiencias existieron en su vida espiritual en los das de seminario, que marcaron seriamente su proceso, preparndole para su misin. La primera una especie de revelacin de la vaciedad de las cosas humanas, delante de Dios le ocurri despus de caer se en un precipicio. Otros seminaristas se han cado antes y despus en precipicios. Pero si la crnica de todos los seminaristas cados en precipicios, se escri biera, la de Chevalier constara entre las ms sor prendentes. Era un da de invierno, probablemente 1842, cuan do Chevalier estaba anr en el seminario de San Gaultie r y los estudiantes fueron a pasear por las riberas del Creuse, cerca del castillo de Conies. Tres de los ms audaces, decidieron tom ar el camino ms abrupto para bajar una montaa. Sus pies resbalaron en la nie ve, dos consiguieron salvarse, agarrndose a unos ar bustos, unos treinta o cuarenta metros sobre el abis mo. Chevalier continu dando tumbos y cuando le re cogieron en el fondo "n o tena ninguna seal de vida, tena todas las apariencias de la muerte, tanto que el sacerdote que les acompaaba en la excursin, pens que ya era cadver. Le llevaron al castillo vecino, en cendieron dos velas a su lado, mientras los que vela ban el cadver, decan el rosario para el descanso de su alma. El rector del seminario, al notificarle su "m ue rte , qued profundamente apenado; envi a un

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mdico con un carruaje para recoger el "cadver . Y entonces el "m u e rto " di un gran respiro, que asust a los que le velaban, y de esta form a, ya vivo fue tras ladado al seminario. Entretanto, el pobre rector haba congregado a los estudiantes en la sala de estudios, donde recitaron el "D e Profundis" y ley un pasaje sobre la muerte repentina. Oyendo el ruido del coche que se acercaba, sali para recibir el cuerpo del estu diante que crea muerto, tremendamente emocionado por el suceso. Qued totalm ente asustado cuando oy a Chevalier gritando que no estaba muerto. El pobre hombre estuvo enfermo varios das; l fue la nica vctim a del violento accidente". Tales son los cmicos detalles de tod o el suceso, pero nadie poda difcilm e nte imaginar que esta expe riencia influyera en la total conversin de Chevalier. Hay que reconocer, que fue una profunda y emotiva experiencia para l y puesto que haba estado tan cer ca de la muerte, de entonces en adelante se volvi ms serio, viviendo ms de cara a la fe. O tro paso im portante fue cuando se vio obligado a hacer una generosa renuncia muy personal. Externa mente el incidente parecer pequeo y el mismo Che valier no di gran importancia espiritual al hecho. Se trataba solamente de renunciar a una amistad particu lar con un compaero seminarista. Era una amistad simple y normal; sin embargo Chevalier crey que su inters por este amigo le impeda el esfuerzo co nti nuado de aproximacin a Cristo y el progreso hacia la virtud, que le exiga el camino del sacerdocio. Y con sidero como una gracia de Dios, el que comprendiera la necesidad de renunciar a dicha amistad, antes de que fuera un obstculo a su vocacin. La siguiente gracia a destacar, fue la que considera ba haba recibido durante un retiro en Bourges, predi cado por el P.Mollevaunt, de San Suplicio. "Sus pala

bras sencillas pero ardientes y llenas de fe, me causa ron profunda impresin en el alma. Sal de esos ejer cicios "c o n v e rtid o " y deseoso de ser un seminarista ejem plar". Preparado por esos y otros incidentes y por las gra cias que le produjeron, Chevalier se entreg generosa mente a la voluntad de Dios, su alma bien abierta a la divina influencia.

En sus aos de seminario, su formacin espiritual era esencialmente cristo cntrica y sacerdotal, viendo en Cristo al Sumo Sacerdote, que por excelencia ren da gloria a Dios y cum pla la voluntad del Padre. Se pona un uferte acento en la virtud de religin y en la adoracin debida a Dios. La obra de un sacerdote, co mo Ju lio quera serlo, era en esencia participar y con tinuar la obra de Cristo. Cristo tom ara posesin de l y vivira en l: De esta forma, que toda su vida y acti vidades se dirigieran a la gloria de Dios. Se pona mucho e'nfasis, en el esfuerzo para repro ducir en s mismo, los "estados interiores de C risto", en los diferentes misterios de su vida. Los dos textos favoritos de la Escritura eran: "V iv o , pero no yo; es Cristo quien vive en m , y "Entonces dije: Heme aqu que vengo, segn est escrito en el principio del libro, para cum plir, Oh Dios, tu vo lu nta d". Si Cristo tiene que vivir con nosotros, tenemos que m orir a nos otros mismos. En esto, Cristo es de nuevo nuestro mo delo, anonadndose en la Encarnacin, al sacrificarse en la Cruz y en la Eucarista. Centrada en Cristo, el Sumo Sacerdote y media dor, esta espiritualidad tiene por necesidad que consi derar el doble aspecto del sacerdocio: Cristo dando suprema gloria y adoracin a Dios y Cristo dando la vida y la salvacin a los hombres. Su mtodo especfico de orar era tambin c ris to cntrico, resumindose en esas tres actitudes: Cristo

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ante nuestros ojos meditacin reflexiva; adoracin; Cristo en nuestros corazones nuestra respuesta afec tiva, comunin; Cristo en nuestras m anos unin con Cristo en la accin. La eficacia de este mtodo de oracin, es que pode mos estar unidos con Cristo en su adoracin al Padre y en su obra por la salvacin de los hombres. Durante toda su vida, Julio Chevalier am estos textos de la carta a los Hebreos (12, 3 y 3, 1) que nos invitan a poner nuestros ojos en Cristo, apstol y su m o-sacerdote de nuestra religin. Por medio de todas estas influencias, se estaba ges tando un Fundador. Ya en aquellos das de seminario, organiz una asociacin entre los estudiantes ms fe r vorosos, que se llam la asociacin de los "Caballeros del Sagrado Corazn" (Chevaliers du Sacr Coeur). Esto era ms que un juego de palabras con el nombre "C hevalier" era una indicacin de en qu consista dicha asociacin. Sealaba los altos ideales y el entu siasmo de los jvenes que estuvieran dispuestos a ir al mundo a luchar por la causa de Cristo. Esta organiza cin fue una ayuda para ir descubriendo su misin: "R eflexionando un da sobre las dolencias que conta gian nuestro m undo", hubo de escribir ms tarde, "tuve la dea o ms bien Dios me inspir el pensa miento de fundar una Congregacin de Sacerdotes Misioneros que los sanaran. . . Cuando ms lo pensaba, ms me dominaba este pensamiento. . . Pero, donde podra comenzar esta comunidad? Inmediatamente vino a mi mente Issoudun, con sus 14,000 almas". V ino a su mente porque tena una reputacin de gran indiferencia religiosa, in cluso para la vieja provincia de Berry, que en aquella poca no se distingua ya por su fervor religioso. En diez aos de seminario un hombre de piedad, decisin y generosidad puede llegar m uy lejos. Un

hombre de estudio y oracin puede llegar muy cerca de Cristo. Julio Chevalier fue esta clase de hombre. Recibi la ordenacin sacerdotal el 14 de Julio de 1851. Dedic los primeros aos de sacerdocio a acom paar a sacerdotes diocesanos enfermos o entrados en edad. Tuvo tres destinos en muy poco tiem po, hasta que, en octubre de 1854, fue trasladado a Issoudun como coadjutor, al lugar soado por l por ser el ms necesitado por su indiferencia.

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su
OBRA

ISSOUDUN! Con este nom bram iento los recuer dos de los sueos del seminario afluyeron a su mente y corazn. Era, pus, esta la seal de que l haba in tuido todo el tiem po con claridad su misin? Despus de rodar de un lado a otro, es que haba llegado por fin a su propia tierra a la que el Seor le haba desti nado? Mientras ponderaba en su mente estas pregun tas, lleg a Issoudun y a ll se encontr con o tro coad ju to r, nombrado tres meses antes: Sebastin Emilio Maugenest! , compaero de seminario con el que ha ba dialogado la idea de fundar una congregacin. Esta coincidencia de encontrarse en Issoudun l y Maugenest juntos como coadjutores, le pareci a Chevalier una seal evidente de que era la voluntad de Dios poner en practica su plan, largamente acariciado, de form ar un grupo de "m isioneros del Sagrado Cora zn". Despus de un mes de reflexin, mencion el tema por primera vez a Maugenest y tuvo la alegra de comprobar, que este com parta su entusiasmo por la idea. Este entusiasmo, de hecho, databa de los das en que haba sido planeado el crculo de Caballeros del Sagrado Corazn. Pero los jvenes entusiastas nada podan hacer sin el consentimiento de su prroco, el P. Crozat, a quien tuvieron que confiar sus planes. El P. Crozat era un hombre anciano, que haba largamente deseado y ora

do por la conversin del pueblo de Issoudun. Su salud no era vigorosa. Esto unido a cierta tim idez de carc ter, significaba que careca del particular tip o de ener ga que habra sido necesaria para efectuar cambios a gran escala e importantes, entre un pueblo tan indife rente. Cuando sus dos jvenes y entusiastas coadjuto res le hablaron de sus planes, sinti que su entusiasmo y energa juveniles significaba que an haba esperan za para Issoudun. No solo comparto con vosotros sus sentimientos , dijo, "sino que os ayudar todo lo que pueda a fundar la casa de Misioneros del Sagrado Corazn en Issoudun; si logris fundarla, yo podr cantar mi Nunc D im its''. Incluso con el apoyo de su apreciado prroco, ellos constataban su pobreza y su impotencia. Sintieron la necesidad de una seguridad de que Dios realmente quera su obra. Esto era a finales de noviembre de 1854 y la Iglesia Catlica en todo el mundo, se prepa raba para la definicin papal de la doctrina de la In maculada Concepcin de Mara el 8 de diciembre. Por esta razn decidieron hacer una Novena para term inar el 8 de diciembre. Pediran a Mara obtener de su D i vino Hijo una seal de que su obra era segn su volun tad, y que El les concediera medios para lograrlo. La Novena concluy en la iglesia parroquial con entusiasmo y cierta originalidad. El P. Maugenest p in t un cuadro especial para esa ocasin que trajo este picante comentario de un experto: "Si Nuestra Seo ra escuch sus oraciones, no fue ciertamente por amor al arte". "S i nuestra splica es atendida", prometieron, "nos llamaremos misioneros del Sagrado Corazn. Nuestra misin particular ser rendir culto especial de adora cin, homenaje y reparacin al Corazn de Jess, tro no de sabidura, de amor y misericordia; extender es ta devocin por todas partes; hacer conocer a los hombres, cuando podamos, los tesoros de santifica

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cin que l contiene; y hacer tambin que Mara sea conocida y honrada de un modo especial por todos los medios posibles". Su oracin fue atendida y desde entonces, el 8 de diciembre de 1854, ha sido conside rado como el da que comenz a existir la Congrega cin de Misioneros del Sagrado Corazn. Despus de haber terminado la celebracin de la Santa Misa en la iglesia, se acerc al P. Chevalier, el seor Petit, uno de los pocos parroquianos fervorosos, con una carta de un tal seor Felipe de Bengy. Su mensaje era: un bienhechor annimo quiere donar 20,000 francos pa ra una obra para el bienestar espiritual del pueblo de Berry; tendra su preferencia por una casa de misione ros. La nica condicin era, que la obra tena que te ner la aprobacin del Cardenal Arzobispo de Bourges. Los dos jvenes sacerdotes estaban prcticamente delirantes de alegra y cantaron himnos de accin de gracias. Su anciano prroco comparta su fe y su gra titu d , pero comenz a pensar en planes prcticos para lograr la aprobacin del Cardenal. Dej pasar un mes antes de enviar al P. Chevalier a ver al Cardenal, lle vando una carta que l haba redactado larga y cuida dosamente. El Cardenal D upont manifest que estaba dispuesto a aceptar su idea de una fundacin misione ra. Pero pens que ellos deban tener recursos ms concretos que los estipendios de las misas y su con fianza en la Providencia. A utorizara la obra cuando tuvieran la seguridad de un suficiente apoyo econmi co. Y aadi: "Podis pedir a la Bienaventurada V ir gen que lleve a buen final lo que Ella ya ha comenza d o ". El P. Chevalier regres a casa y l y el P. Maugenest decidieron comenzar una segunda Novena, que term inara el 28 de enero de 1855. El P. Crozat no desconfiaba de las Novenas des pus de todo acababa de ser testigo de la sorprenden te respuesta a la primera de ellas. Sin embargo, esta vez decidi poner algo tambin de su parte. Se puso a mendigar. El 28 de enero comunic ya a sus coadjuto res, que otro bienhechor annimo (de hecho era un

miembro muy conocido de la nobleza francesa, la Vizcondesa de Quene)haba prom etido darles una cantidad anual de mil francos. Esto les perm itira vi vir. El Cardenal se convenci de que "e l dedo de Dios est a q u ". A pesar de la oposicin del Consejo dioce sano, aprob la obra de los PP. Chevalier y Maugenest. "H e prom etido a estos dos sacerdotes", dijo, "que si me traan una nueva seal de la voluntad de Dios ha llando recursos, yo aprobara su proyecto. Lo han conseguido y yo estoy obligado. A uto riz a estos dos sacerdotes de Issoudun a que se junten y empiecen su obra. Por tanto nombremos a sus sustitutos". De esta manera, pues, los PP. Chevalier y Mauge nest estaban ahora en condiciones de poner en prcti ca su plan. Esto era en 1855. Adelantndonos un po co al futu ro , notemos que hacia jun io de 1856 un te r cer miembro haba venido a unirse a su comunidad. Era el P. Carlos Piperon. Era el ao 1855. El domingo 8 de septiembre, fies ta del Santo Nombre de Mara, los misioneros fueron instalados oficialmente en su primera residencia y re cibieron el nombre de Misioneros del Sagrado Cora zn. Esta acotacin del P. Chevalier es verdica, solo que deja cosas por decir. Conviene aadir, por ejem plo, que era un pajar. A decir verdad el pajar estaba habilitado en forma de capilla, pero realmente no de jaban de ser bien humildes los comienzos. Con los po cos fondos de que disponan, no podan permitirse el lujo de escoger. Compraron una casa que llevaba va rios aos abandonada, ju n to con un pajar o almacn. Ambos edificios estaban situados en una huerta con una via al lado. Enseguida se pusieron a trabajar para transformar esta propiedad en la primera casa de su comunidad religiosa. No fue nada fcil la transformacin. Todo el dinero de que disponan los jvenes sacerdotes haba sido empleado en la compra de la propiedad. Con la ayuda de varias personas pudieron concluir la obra de la que Chevalier reconoci: "la capilla improvisada tena el

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privilegio de una extrema pobreza y una ruinosa apa riencia". Despus de un derrum bam iento y de un cie rre obligado de la capilla por la inseguridad que repre sentaba, se decidieron a construir algo decente; pero no fue hasta 1864 cuando se consagr solemnemente la Iglesia que hoy es la Baslica del Sagrado Corazn. No todos sus esfuerzos se limitaban a la construc cin del edificio material. Eran "m isioneros y, como tales, se dedicaban a su trabajo. No les preocupaba mucho la pobreza de la primera capilla, al constatar la buena asistencia de la gente. Les preocupaba mucho el hecho de que eran muy pocos los hombres que asis tan a los cultos. Debido a esto, el P. Chevalier deci di fundar la "L ig a de los Hombres del Sagrado Cora zn". Poniendo en marcha la idea en octubre de 1856, visit a las familias y estableci muchos contactos personales. Despus de pocos meses ya tena inscritos en la Liga a 30 hombres. Puso una misa para hombres un domingo al mes. Fue todo un acontecimiento el conseguir que 30 hombres oyeran misa, hombres de la calle: viadores, granjeros, obreros. . . Por pascua de 1857 se acercaron a comulgar alrededor de 50 hom bres. Fue la primera comunin pblica de hombres en Issoudun, desde comienzos de siglo. Al term inar el ao haba 300 hombres enrolados en la Liga del Sa grado Corazn. El P. Maugenest era muy apreciado como predica dor y por lo mismo se le reclamaba por todas partes. Entre los dos, l y el P. Chevalier, contribuan de una manera decisiva a la vida cristiana de Issoudun y pa rroquias vecinas. Al mismo tiem po se afanaban en la organizacin de su propia comunidad religiosa. Que ran que su prim er ao fuera su ao de noviciado, as que dedicaron mucho tiem po a la meditacin y al es tudio. Tambin tenan que trabajar manualmente, ya que no podan contratar obreros, que lo hicieran por ellos. Ellos mismos hacan la limpieza de la casa y arreglaban la comida. Cada congregacin religiosa tiene sus propias constituciones o reglas y el P. Chevalier,

en lo que llam ensayo provisional, redact las "R e glas de los M. S. C. . El era el superior religioso a la vez que rector de la capilla pblica. Se ocupaba de los servicios religiosos, mientras que. el P. Maugenest se dedicaba a la predicacin por las iglesias vecinas. A finales de 1856 dieron por finalizado su novicia do y por Navidad de este ao, em itieron sus votos re ligiosos. Eran votos privados puesto que no haban si do reconocidos oficialmente como congregacin reli giosa. Desde luego que no necesitaban el reconoci miento oficial, para sentirse Obligados en conciencia por sus votos. En su profesin tuvieron como nico testigo al P. Carlos Piperon, un amigo de los das del seminario, que vino a juntarse a ellos. La joven comunidad religiosa de misioneros iba to mando forma cuando surgi un grave contratiempo. La causa de ello fue el Cardenal Arzobispo de Bourges. Ya hemos visto que se haba mostrado favorable a la empresa, no obstante, cuando se vi en d ific u lta des de encontrar un sacerdote para un puesto im por tante de la dicesis, tom la decisin que la urgente necesidad requera. No encontraba un sacerdote para arcipreste de la catedral y den de la ciudad de Bourges. Mientras trataba de hallar solucin a esta d ific u l tad, lleg a Bourges el P. Maugenest a predicar un ser mn de adviento en la iglesia de San Pedro. Su orato ria, como siempre, caus una impresin profunda. El arzobispo, conociendo sus muchas dotes de sacerdote y predicador y creyndole ms viejo de los 28 aos que contaba, le hizo saber que iba a ser nombrado ar cipreste de la catedral. El P. Maugenest puso objeciones, llor y sugiri otras soluciones. Habl del trabajo en Issoudun, que su marcha poda hacer tambalear. No haba nada que hacer. Autoritariam ente, el cardenal se expres as: "S oy su arzobispo, y como tal, su superior; me debe obediencia . El P. Chevalier, cuando a su vez fue a in terceder delante del arzobispo para que le dejara al P. Maugenest a su lado, encontr la misma inflexible ac

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titu d . Si el golpe fue amargo para el P. Maugenest, lo fue an ms para el P. Chevalier. El cardenal no slo haba reducido a dos miembros la pequea com uni dad: les haba arrebatado al ms dotado del grupo. El P. Maugenest, con su encanto personal, sus dotes de elocuencia que causaban tanta impresin y al mismo tiem po su humilde y modesta personalidad, era el que daba a los PP. Chevalier y Piperon las mayores espe ranzas de que su comunidad llegara a ser algo. Fcil mente se entiende el amargo desengao del P. Cheva lier y que el P. Piperon pudiera escribir: "L e quitaron el nico con quien poda contar. Que poda hacer en adelante con un solo compaero y ste de tan poco valor? ". Lo que ambos hicieron fue encaminarse a la Trapa de Fontagombault, para hacer un retiro. Volvieron del retiro resignados a su prdida y convencidos de que la voluntad de Dios era de que continuaran con su trabajo. Chevalier, despus de una visita al cura de Ars, Juan Mara Vianney, y a la baslica de Paray Monial (lugar de las apariciones de Santa Margarita de Alacoque), se confirm ms en su vocacin y con nuevos nimos y esperanzas se dedic a llevar adelante su obra. Subi al p lp ito que el P. Maugenest dejara vacante, aunque no lo hiciera tan bien. El P. Piperon con su deliciosa manera de decir las cosas, sin apreciar el alcance de su significado escribi: " A veces. . . era realmente elo cuente". Y cuando no lo era tanto, tena una voz fuerte y agradable y arrebataba a la audiencia con su celo y sinceridad, especialmente cuando hablaba de la "in fin ita misericordia del Corazn de Jess y la gran deza de M ara . Con el lema: Amado sea en todas partes el Sagrado Corazn de Jess, se fueron uniendo a Chevalier d i versas personas que consolidaran con su entrega la obra iniciada. La extensin del culto a Nuestra Seora del Sagrado Corazn, con la coronacin cannica del el 8 de septiembre de 1869, fue uno de los hechos

ms relevantes de aquella primera poca. La aproba cin definitiva de la congregacin, por parte de la Santa Sede, lleg el 20 de ju n io de 1874. Aos antes se haba establecido un seminario menor, la "pequea obra", de la que salieron numerosos misioneros. En 1879, ao de las bodas de plata de la congregacin, sta contaba con 63 miembros y continuaba exten dindose fuera de Francia, extenisn a la que colabo ro notablemente la expulsin y persecucin en la que se vi sometida la Iglesia en este pas durante aquellos aos. A consecuencia de esto, los misioneros se exten dieron a Holanda, Espaa, Inglaterra e Irlanda. El 1 de septiembre de 1881 fue un da histrico y significativo en la vida de la Congregacin M. S. C., pus fue el da de la primera salida de un grupo de m i sioneros hacia "tie rra de infieles". Aquella maana, en la pequea capilla de Barcelona, Espaa, haba te nido lugar una conmovedora ceremonia de despedida. Por la tarde embarcaron en el buque "B arcelona" y partieron hacia los mares del sur, hacia la misin de Melanesia y Micronesia, hacia Nueva Guinea sobre to do. En la fiesta del Sagrado Corazn, 24 de ju n io de 1881, un decreto de Roma haba confiado oficialm en te al cuidado de los Misioneros del Sagrado Corazn el "V ica ria to de Melanesia y Micronesia . Este fue el comienzo de muchas pginas gloriosas de la historia misional de Los M. S. C., de viajes d ifc i les, de sufrimientos y sacrificios, de hombres que mu rieron muy prematuramente por la fiebre y los efec tos de la pobreza. Pero el esfuerzo abnegado de la lar ga lista de hombres que navegaron hacia el sur y el es te de Europa, tuvo como efecto la edificacin de la Iglesia en muchas tierras: en Papua-Nueva Guinea, las Islas G ilbert, Indonesia y Filipinas. Aquel 1 de septiembre fue un da histrico y signi ficativo, porque vi llegado a realidad el espritu que haba alentado durante largo tiem po en la Congrega cin M. S. C. . . . Este espritu haba surgido primera mente en el alma de Julio Chevalier, seminarista: "L e

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yendo los Anales de la Propagacin de la Fe, sent que el deseo de las misiones extranjeras naca en mi interior. Me sent dispuesto a hacer cualquier sacrifi cio, para llevar la luz del Evangelio a los infieles . Este deseo tendra que ser refrenado por largo tiem po; prim ero porque el Rector del Seminario le d i jo que no volviera a hablar de ello; ms tarde porque, en los das tempraneros de la fundacin M. S. C., el bienhechor de quien dependa su obra, pensaba exclu sivamente en trminos de tarea misionera dentro de la misma Francia. A pesar de todo, el "en todas partes del lema de la Congregacin siempre fue tomado en serio, y de hecho figur pronto en las Constituciones el trabajo entre infieles, como una de las tareas para las que exista la joven Congregacin. Para un grupo animado de tal espritu, el problema no era si deban o no ir a misiones, sino cuando se ha llaran en situacin de aceptar tal trabajo, con la con ciencia de tener los recursos suficientes para hacerlo con xito. El da tan suspirado por Chevalier y los su yos haba llegado: un grupo de Misioneros del Sagrado Corazn se embarcaban rumbo a las misiones de Oceana. S inti muy hondamente no poder estar en perso na en Barcelona, para darles su bendicin y despedir les; pero en aquellos das de persecucin de las orde nes religiosas, tena que actuar como si fuese "u n sim ple sacerdote secular de la dicesis de Bourges". Es criba: "M e es imposible estar presente en la partida de nuestros queridos y heroicos hermanos que van a llevar el amor del Sagrado Corazn y de Nuestra Se ora a Oceana. Como les envidio! . Que sacrificio pa ra m no poder bendecirles y abrazarlos en esta hora solemne! Tenga a bien presentar mis excusas a estos hombres privilegiados. . . Como sufro por no poder estar presente en Barcelona, en esta hora solemne! . A lo largo de los aos, dio siempre a sus misioneros el ms to ta l apoyo, envindoles hombres y dinero tan generosamente como le era posible, animando, acon

sejando, mostrndoles su aprecio y escribiendo a menudo. La historia de las misiones tiene muchos captulos heroicos. Han sido escritos con afecto y admiracin en ms de un relato, y siguen todava hoy escribindo se en la vida diaria de cientos de M. S. C. que viven y trabajan en "Melanesia y Micronesia", en Indonesia, Filipinas, Africa, Latinoamrica y Japn. En la actualidad, los Misioneros del Sagrado Cora zn trabajan en ms de treinta pases del mundo, son cerca de tres mil sus miembros. Pero ms im portante que sus obras, es el espritu y carisma que les anima y que Dios les di a travs de Julio Chevalier.

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natural que aos ms tarde pudiera decir: "Nuestra Seora lo ha hecho todo en nuestra Congregacin".

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NUESTRA SEORA DEL SAGRADO CORAZON

Tambin resultaba lgico que, contra las ideas de aquella poca, y sus propias experiencias personales, recurriera a Mara en busca de ayuda para llevar a los hombres el amor del Corazn de Cristo y hacer que ellos creyeran y respondieran a ese amor. Y fue concecuencia de estas circunstancias que l y sus compae ros comenzaran a pensar y a hablar de Mara como "Nuestra Seora del Sagrado Corazn". Durante el verano de 1857, en un tiem po de des canso con sus compaeros, discutan planes e ideas sobre la nueva iglesia en construccin y les pregunt sobre lo que pensaban acerca de la advocacin con que la Virgen debiera ser venerada en la nueva iglesia. Hubo varias proposiciones. Claro est que el les estaba conduciendo hacia la proposicin, que haca tiem po ponderaba en su mente, que era honrar a la Virgen ba jo el ttu lo de Nuestra Seora del Sagrado Corazn. Explicando su idea, deca que el ttu lo de Nuestra Se ora del Sagrado Corazn indicaba a Aquella que ha ba sido bendita entre todas las mujeres por el cora zn del Dios amante. Al mismo tiem po la seala como la Madre de los hombres, cuyo nico aeseo es el lle varlos al Corazn de su Hijo. Por ltim o, este nombre nos hace comprender que nuestra Madre celestial, par ticipando del triu n fo de Cristo en la gloria eterna, es para siempre nuestra poderosa abogada cerca del cora zn de su amante Hijo. La visin de Ju lio Chevalier fue la del Sagrado Co razn, o Cristo en su amor y el mundo en la indigen cia. Mara encontraba naturalmente su lugar en el conjunto de esta visin: prxim a a Cristo y entre El y mundo necesitado. Si concentramos nuestra atencin sobre Cristo, en el misterio to ta l de su amor "en todas sus manifestaciones", veremos a Mara como afectada tambin por el resplandor de todo ello. Si miramos hacia el mundo necesitado, vemos que Mara, p artici pando en la solicitud de su Hijo por el mundo, atraer

Era aquella poca un tiem po de devocin mariana. " A Jess por M ara" rezaba el viejo adagio cristiano, que haba penetrado la vida del pueblo, y que respon da con ms facilidad a las devociones en honor de Mara, que lo hubieran hecho a prcticas que hoy se piensan tal vez ms teolgicas y litrgicas. Jess y Ma ra, aparecan mucho ms unidos en cualquier oracin y en muchas prcticas religiosas de piedad. "Poco despus de que me bautizaran, mi madre me llev a la iglesia y me consagr a la Virgen Santsima y al Corazn de Jess. Muchas veces, sobre todo en sus ltim os aos, a ella le encantaba contarme una y otra vez la entraable escena, a la que su mente y co razn revestan de un colorido realmente potico". El P. Chevalier consign en sus escritos el recuerdo de es ta consagracin con todos los visos de autenticidad. Recordemos que comenz una novena a Mara con el P. Maugenest, cuando pens que era la voluntad de Dios el ofrm ar un grupo de misioneros. En esta oca sin hicieron una promesa en el caso de que su ora cin fuera oda: propagaran la devocin al Corazn de Cristo y haran "p o r todos los medios posibles, que Mara fuera conocida y amada de una manera es pecial". Hemos visto como ya en otras ocasiones, al term inar la novena a la Virgen, obtuvieron generosas promesas de ayuda que hicieron posible su obra. Es

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sobre el mundo necesitado todas las gracias y el amor que est capacitado recibir. La idea era bien clara y simple. Todos se sintieron entusiasmados con ella. La devocin arraig inmediatamente. De seguro que no todos apreciaran el contenido teolgico que le daba el P. Chevalier. Muchos se interesaban p rin ci palmente en su "poder de intercesin". Pero an eso, poda ser el comienzo de una inteligencia menos egosta de la devocin y el descubrimiento de las in sondables riquezas del Corazn de Cristo. Preocupado en conjurar la indiferencia religiosa, el P. Chevalier no haba dejado un momento de idear d i ferentes caminos, para poder conseguirlo. A s la archicofrada era un medio viejo y eficaz de alimentar la vida espiritual de los laicos, si se poda conseguir que los laicos se interesaran en hacerse socios. Haba un buen nmero de factores que apoyaban el estableci miento de una cofrada de Nuestra Seora del Sagra do Corazn. Se apoyaba, no como algo diferente de la obra principal del P. Chevalier, sino como un medio extremadamente eficaz para conseguir lo que el inten taba. Recordemos nuevamente que era un tiem po en que la gente acuda a "Jess por M ara", una poca en que las cofradas expresaban y alimentaban la espi ritualidad del laicado. El pueblo di enseguida seales de responder con entusiasmo a esta nueva devocin que "en una manera en la que no haban pensado" una a Cristo, Mara y los hombres en unos lazos de amor que era tierno y compasivo. Incluso los temero sos e indiferentes podan ser atrados hacia la amistad y la confianza con Cristo, aquellos que no haban res pondido a la llamada de sus deberes religiosos cuando les eran presentados de otra forma. La conclusin a que llegaron los M. S. C. era obvia: trabajar por la extensin de la devocin a Nuestra Se ora del Sagrado Corazn y establecer una cofrada con el mismo ttu lo . Qued enseguida claro que ha-

Los d o cum en tos ms a n tig u o s de la C o n gregacin re flejan la p reocup a c i n que senta C he valier p o r los males de nuestra p o ca . V fu e al ver la de vo c i n al Sagrado C o ra z n com o un re m e d io para los m a les de nuestros tie m pos , que se desvivi en organizar una aso c iacin de sacerdo tes, para c o m b a tir tales males. En su F rm u la In s titu ti y n sus prim eras C o n stitu cio n e s, e x p lica n d o la o p o r tu nidad y ios fines de su nueva Sociedad, insiste en qu e: La de vocin al Sagrado C orazn se ha reve lado com o un rem e d io eficz, para sa nar los males del m u n d o , que va cre ciend o en fria ld a d y se ve a flig id o p o r se rlas dolencias .

ban logrado el medio ms efectivo de llevar a cabo su misin de acercar a los hombres con fe y amor al Co razn de Cristo. La difusin de la devocin fue realmente extraordi naria. A cualquier lugar donde iban los M. S. C. en los aos siguientes, encontraban que la nueva devocin les haba precedido. Esta propagacin de l devocin a Nuestra Seora del Sagrado Corazn, fue uno de los motivos que impulsaron a un cierto nmero de jve nes extranjeros, a pedir su admisin en la Congrega cin de los M. S. C.

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UN CARISMA PARA. . .
Julio Chevalier, fue ms que un hombre de accin. Fue ciertamente un hombre muy activo y todo relato de su vida, tiene que estar en gran parte dedicado a lo que hizo. Pero puede que exista el peligro de que al considerar sus obras, perdamos de vista al hombre y no quisiramos que esto sucediera. Para comprender en qu consisti su obra, tenemos que tratar de enten der algo de los profundos motivos que le movieron y de su reciedumbre espiritual. Slo estas profundas realidades explicarn lo que aparecen en la superficie, de un modo tan sorprendente. Lo que prim ero apare ce es una gran serenidad de fe, que le daba el conven cim iento de que, pasara lo que pasara, Dios estara con l, y segundo, la sosegada confianza de que estaba destinado a una misin especial dentro de la Iglesia. Se puede exponer fcilmente la concepcin que l tena sobre su misin, pero el llevarla a la prctica su puso un camino arduo y tortuoso. Se puede exponer con sencillez, porque l siempre la vi de un modo claro y sencillo: La mayor necesidad del hombre, si ha de encontrar sentido y felicidad en su vida, es apren der a creer en el amor que Dios le tiene y dejar que transforme su vida. La obra entera de Cristo, para la que fue enviado por el Padre, fue llevar a los hombres a esta creencia. Julio Chevalier tena el convencimien to de que estaba llamado a com partir esta misin de hacer que el mundo conociera el amor de Dios.

Ocasionalmente slo, en muy raras veces y a causa de severas emociones, llegara a vacilar su confianza, y an entonces su serenidad quedara imperturbable. Porque saba que aunque pudiera equivocarse en sus ideas sobre lo que Dios quera de l, su confianza en Dios no quedara jams confundida. Ms an, su con fianza en su misin qued inalterable en las grandes dificultades externas, como la persecucin francesa. Slo en dos ocasiones percibimos un poco de vacila cin: primero, durante aquellos largos aos en que el P. Piperon fue su nico compaero y nadie se una a su grupo; y segundo, durante el ltim o perodo de la crisis interna de la Congregacin de los M. S. C. Nadie puede conseguir esta firmeza en la fe y esa f i delidad a la voluntad de Dios, sin abundantes dones de gracia y sin su propia y generosa cooperacin. El haba aprendido que un esfuerzo determinado y per severante, incluso frente a los obstculos y a la oposi cin, dara finalm ente resultados. Haba aprendido que si el esfuerzo se hace abnegadamente, en una acti tud de voluntariedad en buscar y aceptar la voluntad de Dios, entonces Dios har las cosas posibles, aunque no las haga fciles. Pero, ya que abnegadamente es aqu una palabra clave, se requera continuamente un esfuerzo asctico para dicha abnegacin. Ciertamente Julio Chevalier dispona en su propio carcter de un gran caudal de determinacin. Pero, en su caso, era un hombre que haba ido mucho ms all de sus propias cualidades naturales, para estar totalm ente entregado a Cristo, con una espiritualidad slida y abnegada. Por medio de tod o el proceso vivido por Julio Che valier, se estaba form ando un Fundador. Pero tal vez, de un inters ms prctico que tod o ese proceso formativo, est lo que llamamos el Carisma del Fundador. El carisma, ha sido objeto de discusin e investigacin, especialmente desde el Vaticano II, de cara a la reno vacin y puesta al da de los Institutos religiosos. Sin querer ahondar en los orgenes y significado de la pa

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labra "carisma", podemos decir que, para nuestro pro psito, puede definirse as: ''U n don del Espritu Santo dado a un individuo, para bien de otros. . , le conduce (al Fundador) a centrar su atencin en algn aspecto particular de la vida de Jess, inpulsndole a un seguimien to de Jess y por su amor servir a los dems de un modo especial". El carisma del P. Chevalier, fue una gracia que reci bi, dndole una visin personal y dinmica que e xi ga una respuesta determinada. A travs de su vida y de la experiencia existencial de las comunidades reli giosas actuales iniciadas por l, es como podemos des cubrir vitalmente el carisma de Julio Chevalier. Existen tres congregaciones religiosas que deben su origen al P. Chevalier, o al menos su inspiracin: Los Misioneros del Sagrado Corazn, las Hijas de Nuestra Seora del Sagrado Corazn y las Misioneras del Sa grado Corazn de H iltrup. Estudiando las expresiones ms recientes de dichas congregaciones, encontramos ciertas notas caractersticas y comunes que apuntan al carisma de su Fundador. Se aprecia en ellas una clara coincidencia en tres puntos: 1. Una profunda solicitud hacia todos los hombres, especialmente por los que sufren los males de nuestro tiempo. Es decir, un marcado inters por la Humanidad. Una creencia en el amor de Dios, revelado en Cristo, ju n to con la conviccin de que los hom bres pueden hallar en l, la respuesta a sus nece sidades ms profundas. Como consecuencia de tal constatacin, emana la misin de llevar este amor a los hombres. Este amor debe ser revelado mediante la caridad, la amabilidad y la bondad de aquellos que estn llamados a participar en la misin de Cristo, de "revelar la bondad de Dios".

Si el carisma del Fundador est vivo en las congre gaciones que el fund, concluimos que el carisma de Chevalier contiene esas tres constantes. De hecho, la bsqueda histrica indica que stos eran los constitu yentes de la propia visin de su vocacin. Los vamos a considerar individualmente, recordando que es a tra vs de la experiencia vivida de un hombre, que se transparenta su inspiracin y que se configura su ca risma. No hay necesidad de seguir un orden lgico o teolgico. 1. Preocupacin de Chevalier por la humanidad. Los documentos ms antiguos de la Congregacin M.S.C., reflejan la preocupacin que senta Chevalier por los "males de nuestra poca". Y fu al ver la devo cin al Sagrado Corazn" como un remedio para los males de nuestros tie m p o ", que se desvivi en organi zar una asociacin de sacerdotes, para com batir tales males. En su Frmula Institu ti y en sus primeras Constituciones, explicando la oportunidad y los fines de su nueva Sociedad, insiste en que: "L a devocin al Sagrado Corazn se ha revelado como un remedio e fi caz, para sanar los males del mundo, que va creciendo en frialdad y se ve afligido por serias dolencias". Un documento editado en 1866, como propaganda de los Misioneros del Sagrado Corazn, es muy ins tru ctivo en este particular. Las primeras dos pginas y media estn dedicadas a: El mal moderno y el reme dio de dicho mal. Chevalier vea ms all de todo sistema especfico, al egosmo y a la indiferencia, a los que haba pro puesto combatir. El egosmo e indiferencia hacia Dios y los derechos del hombre, tienen hoy da otras mani festaciones externas. Todo el que sienta "inters por la hum anidad", sabe donde buscarla. El joven Chevalier senta inters por la gente que sufra de males de su poca. Estaba preocupado por los males sociales de entonces. Senta especial inters por los pobres, en su "doble indigencia, material y es

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p iritu a l", porque ellos son "lo s amigos privilegiados del Corazn de Jess". Esos "amigos privilegiados" no son los nicos amigos y el P. Chevalier jams pens en lim ita r el apostolado de su Congregacin a aquellos con autntica pobreza "espiritual y m aterial". Porque l senta que las vidas de todos, pueden quedar enri quecidas por la espiritualidad del Corazn de Cristo. 2. Su descubrimiento (en la devocin al Sagrado corazn) del "C risto compasivo", preocupado por la humanidad. Julio Chevalier se haba aprovechado de sus estu dios en el Seminario; pero ni los estudios, ni la espiri tualidad haban sido capaces de provocar en su alma la llama que transform ara una respuesta ordinaria y generosa a una gracia carismtica. Fue el vivo contac i o con la devocin al Sagrado Corazn, lo que la pro voc. Antes de este momento haba imaginado la prctica de la religin, como un mero deber de virtud de la religin. Era un deber sublime, a la vez un p rivi legio singular, que exiga nuestra gratitud y una gene rosa correspondencia. Sin embargo, la transformacin de su propia vida y su inspiracin espiritual y apost lica, surgieron slo cuando su profesor de teologa, expuso su tesis sobre el Sagrado Corazn, "con tanta piedad y competencia. . . esa doctrina fue derecho a mi corazn. Cuando ms lo consideraba, ms atractiva se me haca". Fue mucho ms que una reaccin emocional a una "devocin privada", como algunos estn inclinados a pensar, si lo consideran slo desde el punto de vista de una evolucin teolgica y bblica im portante. Para Chevalier fue una experiencia espiritual muy profunda. Unas breves consideraciones nos ayudarn a compren der por qu fue as. Primero, en aquellos das, en m u chos seminarios: La catequesis se dedicaba al "co n o cim ie n to " de de las verdades de la fe y a la enseanza de la ob servancia religiosa.

La prctica religiosa, era considerada como un de ber consiguiente de la virtud de la religin. El estudio escriturstico, se diriga ms a la expess de los textos, que a los grandes temas bblicos. La teologa dogmtica hablaba de muchas verda des que deban ser crefdas, pero la devocin al Sagrado Corazn daba una visin de toda la reli gin, porque era el amor revelado de Dios, para que los hombres correspondieran con amor. Julio Chevalier haba aprendido a m irar constante mente a "Jess que nos gua en nuestra fe y la lleva a la perfeccin". Haba aprendido a admirar a Cristo como "lu z radiante de la gloria de Dios, y la perfecta reproduccin de su naturaleza", y es ahora solamente que aprendi que la naturaleza de Dios es A m or. Fue slo entonces que lleg a comprender que "su nico Hijo, concebido desde la eternidad por el Corazn de Dios Padre, es el resplandor de su caridad entre los hombres". Y era entonces que la bondad y el amor de Dios nuestro salvador, hacia la humanidad, fueron re velados a Julio Chevalier. Haba aprendido a conocer a Cristo, el adorador del Padre, ahora haba encontra do a Cristo, "que tena compasin de las m ultitudes", el Cristo que era "capaz de sentir nuestras miserias con nosotros". Sus nuevos vislumbres, no negaban el conocim iento adquirido previamente. Lo completaban. Jess es to dava el nico que da una perfecta adoracin a Dios. "E l corazn es el punto central de su divina hum ani dad. Es ah, en este altar sagrado, donde Jess ofrece a Dios, su Padre, una aodracin que es permanente y digna de su grandeza. . . Y as es como este divino co razn es el glorificador por excelencia de la divina Magestad". La religin contina siendo un deber del hombre y "Jess es la religin por excelencia". Sin embargo, "si la religin es un vnculo, no es acaso un vnculo de amor el nicr que puede conseguir una 39

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unin espiritual? y si tomamos la "re lig i n " en el sentido de una alianza rota y recobrada, pregunto: no es el amor el que nos ha dado el vnculo, que ha unido los dos extremos que estaban separados. . .? ". Esta revelacin de Cristo en su amor, que era como "la expresin ltim a de todas las cosas", le vino en el momento que estaba ms abrumado en su preocupa cin por los hombres, debido a su indiferencia y fria l dad. Y es entonces que descubri a Cristo, que estaba an ms preocupado que l por la humanidad. "D u rante su vida m ortal, se senta feliz de prodigar toda la ternura de su corazn sobre los pequeos, los hu mildes, los pobres, los que sufran, los pecadores, so bre todas las miserias de la humanidad. La vista de un in fo rtu n io , de una infelicidad, de una pena, desperta ba en su corazn la compasin". Y as, para l, el Sagrado Corazn estaba lleno de "am or y misericordia". "E l Corazn de Jess es esen cialmente misericordioso". "L a misericordia divina aparece en cada pgina del Evangelio". AChevalier, le atrae especialmente la idea de Cristo como Buen Pas tor. Dedica un nmero de meditaciones a diferentes aspectos de este tema y propone a sus misioneros el espritu y el ejemplo del Buen Pastor. A Chevalier le hubiera parecido sin sentido la.distin* cin hecha posteriormente entre ir directamente a la persona de Cristo, o i r Cristo a travs de su Corazn. Como hemos mencionado antes, vivi en una poca en que el Sagrado Corazn, y solamente l, reprodu ca al Cristo compasivo de los Evangelios. V ivi tam bin en una poca en que la gente era ms sensible a los smbolos, el sm bolo conduca inmediatamente a lo simbolizado aunque en s mismo no fuera un obje to que llamara la atencin. "E l Sagrado Corazn es el resumen y expresin viviente de su divina persona. Oh Dios m o! Vuestro Corazn sois Vos. A s pus, su Corazn y El mismo son la misma cosa".

"Esta divina caridad, considerada en toda su exten sin, o sea en s misma y en sus diferentes manifesta ciones, es el objeto form al. . . el objeto prim ario y es piritual del culto al Sagrado Corazn". Para l no haba problema, el pensaba en Cristo cu yo Corazn senta compasin por las m ultitudes, el Cristo que porque "era manso y humilde de corazn" poda aliviar la carga de aquellos que acudan a El, pa ra encontrar descanso para sus almas. Pero un Jess manso, no es un Jess dbil; el Corazn de Jess po see en grado perfecto las virtudes de "valor, fortaleza, constancia y generosidad". Julio Chevalier haba descubierto su carisma: "U na manera singular de m irar a Jess en los Evangelios, una especial atencin o nfasis sobre ciertas maneras de seguirle y un modo de servirle en los dems . He mos considerado precisamente su manera particular de m irar al Jess de los Evangelios. Hemos visto cmo encajaba con su preocupacin por los hombres. El te r cer aspecto del carisma de Chevalier podra expresarse as: 3. Una misin de amor; manifestando la bondad de Dios. Esta misin se lleva a cabo, en forma de servicio, y por la manera de servir: con amor y bondad. a)'El servicio. Consiste en ser misioneros del amor de Cristo, tra bajando para liberar a los hombres de los males de su tiempo. A l exponer las razones de la existencia de sus Misioneros del Sagrado Corazn, el P. Chevalier pro puso un doble m otivo: "p o r un lado, la excelencia <de la devocin al Sagrado Corazn) y por o tro lado la am plitud del mal, del cual es el remedio". El crea que este doble m otivo justificaba "la fundacin de una Congregacin especial, cuyos miembros por gusto, por atraccin y particular vocacin, se consagraran especialmente al servicio del Sagrado Corazn, llegan41

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do a ser apstoles, con el fin de aplicar el remedio y propagar sus beneficios. Esto puede ser considerado como un doble objeti vo, o ms bien podramos considerarlo como la pre tensin de concretar todo el mensaje cristiano del amor salvador, en toda la vida del hombre, tanto per sonal como social. En su libro sobre el Sagrado Cora zn, Chevalier da algunas indicaciones de como la de vocin al Sagrado Corazn es el remedio de los males de su tiem po. Cita a Mons. Baudry: " A l egosmo de nuestra poca, a sus tendencias sensuales, a su indife rencia religiosa, contrapone el culto que es ms abne gado, ms puro, ms desinteresado, el ms tierno y compasivo". Haciendo una explicacin ms concreta, el P. Che valier indica como la presentacin de un Cristo hum il de, doblega el orgullo; la obediencia de Cristo, to ta l mente sometido al Padre y a su voluntad, hace frente al espritu total de independencia del hombre; la in mensa caridad de Cristo y su deseo de unidad, supera al espritu de divisin; finalmente, la noble y generosa fortaleza de Cristo nos libra del espritu de servilismo hacia el Estado, cuando ste hace demandas injustas. Mientras se ha de dar al Csar lo que es del Csar, los cristianos tienen la valenta de defender las exigencias de la verdad y de la justicia. b) La manera de servir: en amor y bondad La primera respuesta de nuestra visin de Cristo en amor, ser naturalmente un amor de reciprocidad ha cia El y la participacin de su amor con los dems. Le serviremos practicando sus virtudes: su celo por la glo ria a Dios, su presencia, su caridad hacia los dems, su amabilidad, su humildad, su espritu de pobreza. "D ios, que es la misma bondad, cuyo corazn est lleno de amor por los que lloran, gimen y sufren, quiere ver a sus hijos semejantes a El. Y cuando en cuentra un alma compasiva de verdad, le concede gra cias abundantes".

Como le gustaba a Chevalier la imagen de Cristo co mo Buen Pastor, es natural que la usara para explicar la manera como los misioneros deban servir, "con la caridad operativa de Cristo hacia los hombres, y espe cialmente con su inmensa compasin hacia las ovejas extraviadas". "Bondad, caridad, compasin, stas son las virtudes que el Espritu Santo nos recomienda in cesantemente". Una "inmensa compasin", s, pero que se exprese de la forma ms sencilla y humana: "una palabra sali da del corazn, dicha con inters, con amor, con una bondad compasiva. . "Debemos practicar especial mente la mansedumbre que se nos ha enseado, pres crita por Jesucristo, con la virtu d privilegiada de su corazn. . . Esta virtu d es indispensable. . . con ella te nemos todas las dems. De hecho, no podemos ser mansos, sin ser humildes, caritativos, pacientes, m o rti ficados, dueos de nosotros mismos y de nuestras pasiones". La palabra "m ansedum bre" no llega a expresar la virtu d total que Chevalier tuvo en la cabeza. De la fo r taleza, lo que nos perm iti dom inar el orgullo, la impa ciencia, la fatiga; es estar posedos por la fe de que ca da hombre es "m i hermano, en pleno sentido de la pa labra", y entonces dirigirse a l con inagotable bondad y la aceptacin tota l de su persona. Esto no se en cuentra expresado en ningn lugar mejor que en el te xto de las Constituciones M. S. C.: " A fin de mos trarse verdaderos discpulos de aquel, que se proclam a s mismo manso y hum ilde de corazn, unirn la mxima mansedumbre hacia sus prjim os, con una profunda humildad y completo olvido de s mismos. En nada pondr tanto inters como en persuadir a los hombres de que el yugo de nuestro amantsimo salva dor es suave y su carga ligera. Siguiendo las huellas del Buen Pastor, ganarn a sus ovejas con bondad, atra yndolas con los lazos del amor. Si fuera necesario las cargarn sobre sus hom bros".

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Aunque todas estas cosas fueron escritas ms tarde, no son ms que la expresin de lo que vi en esencia, cuando siendo seminarista, descubri el carisma de su propia vida. Es muy significativo el ver como el carc ter de Chevalier qued de repente posedo de este ca risma, y su conducta enteramente informada por l. La doctrina del Sagrado Corazn, l haba dicho, fue derecha a mi corazn. Pero no flu y inmediatamente de su corazn para traslucirse al exterior de su perso na. En sus esfuerzos para vivir su vida espiritual, se volvi ms severo, "serio, tieso como un palo en sus relaciones con los dems, ta c itu rn o ". Fue entonces cuando hizo el retiro para la ordenacin de subdicono y se oper aquel pequeo milagro ante los ojos de sus compaeros. "E l da de su ordenacin, escribi el P. Piperon, an sorprendido, apareci completamente renovado, un subdicono jovial, amable y siempre sonriente. Nos maravillamos de un cambio tan sbito, operado en aquellos das de retiro y por la gracia de las Sagradas Ordenes. El Rdo. Chevalier haba com prendido que para hacer el bien, hay que hacerlo de un modo atrayente, por medio de la bondad, acompa ada de santa alegra, y tra to agradable. Una vez to mada esta resolucin, la mantuvo con su habitual de terminacin, sin un slo fallo. Desde este momento creci su influencia. Los que antes le haban esquiva do, se sintieron ahora atrados hacia l, por su jo viali dad y conversacin amable, que l siempre saba deri var hacia Dios para el bien de los oyentes". Despus de los cincuenta aos, la sorpresa de esa transformacin y su constante continuidad, persista an en la mente de Piperon: "Todava hoy, escribi, despus de cincuenta aos, le encontramos siem pre bueno, compasivo, amable con todos los que se acercan a l. Se ha hecho todo a todos, a fin de ganar les a Cristo. Este es el gran secreto de como atrae ha cia s tantas almas de todos los pases. Nadie se apar ta de l, sin llevarse consigo una palabra amable o consoladora y una determinacin de ser ms bueno".

Durante sesenta aos, el P. Chevalier vivi "su risma de Bondad".

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ESPIRITUALIDAD M. S. C.
Un carisma se expresa viviendo ntegramente la es piritualidad cristiana, pero dando un tono especial en la visin del misterio cristiano y destacando ciertos as pectos y prioridades de las virtudes. Veamos lo ms im portante de la espiritualidad que emana del Carisma anteriormente presentado. MISION Pra su propio Institu to, el P. Chevalier escogi el ttu lo de Misioneros del Sagrado Corazn y no fue es cogido a la ligera. No us el trm ino en sentido res tric tiv o de una misin hacia aquellos que an no han recibido el Evangelio, o para las iglesias de otros p a ses. Us el trm ino misionero, en el sentido ms am plio de ser enviados a los que tienen necesidad, para llevarles "lo s tesoros de amor y misericordia del Cora zn d Jess". El aspecto de esta "m isi n se dirige a Aquel que enva a los misioneros (porque "m isio n ero" significa: "el que es enviado"). A q u , el P. Chevalier tena ya cierta intuicin de una verdad, que ha sido acentuada por los telogos del posconcilio, sobre la vida religiosa activa. "T oda comunidad apostlica, tiene que basarse y conformarse ms en el ejemplo del mismo Jess, en el cum plim iento de la misin que recibieron como Hijo del Padre".

"L o s religiosos apostlicos son como Cristo, envia dos por el Padre, unidos a El por la accin y la ora cin, movidos por su E spritu . El P. Chevalier haba escrito: "E l, Jess, es el prim er misionero del Sagrado Corazn. El fue el prim ero que di a conocer a los hombres el amor que senta por ellos. En todo lugar, siempre, en todas sus acciones. El est entregado a esa misin, que ha venido a cum plir en la tie rra ". Al considerar la vocacin al apostolado, el P. Che valier examina el origen de su misin: la misin de Cristo, en la que est invitado a participar. Para l, es to era ms que una especulacin teolgica de la verdad. Era un convencimiento de la realidad en la que se ha ba formado. Empez (como muchos de sus contemporneos ha ban empezado), por una profunda preocupacin por los hombres, por su falta de amor, fe y valores cristia nos. Pero durante cierto tiem po no vea la manera de atender efectivamente a tales necesidades. Entonces descubri a Cristo que era compasivo, que ms inten samente que l, haba sentido esta preocupacin por la humanidad. Y mientras constataba que su propia preocupacin era impotente. Comprenda que el amor de Cristo era Redentor: "Su amor ha salvado al mundo, su sangre lo ha pu rificado, su gracia lo ha transformado y su ternura lo conserva". Su propia sensacin de impotencia, desapa reca con la sensecin de que estaba llamado a traba jar como instrum ento del poder salvfico de Cristo, para ser enviado, como El fue enviado, con el poder y el amor del Padre. "E sto es lo que Jesucristo hace para la conversin de las personas: nos invita a todos a unir nuestros es fuerzos a los suyos, para que trabajemos con El, para convertir a las personas que estn descariadas". De es ta form a nos elevamos por encima de un esfuerzo me ramente humano. "N os esforzamos en reproducir en nuestros corazones, los sentimientos del Corazn de Jess. . . ella (la vida interior) reproduce a Jesucristo

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en nosotros de un modo ms tota l, nos hace vivir con su espritu y con su vida". Esto no es meramente para la vida personal del individuo, sino tambin para el misterio del apstol, donde "n o es el hombre, sino Dios mismo quien acta, habla y santifica". A s fue como su preocupacin por la humanidad, se transform en misin. Ese inters humano por los dems, el deseo de hacer algo para su bienestar, es en s un don de Dios. Pero fcilmente podr reducirse a una preocupacin demasiada humana, sobrecargada de ansiedad, insatisfaccin e incluso desaliento, al no conseguir resultados. Para Chevalier, la realizacin de las verdades que hemos consignado, transformaron su preocupacin humana, por medio de la valorazin de la naturaleza de la misin de Cristo, en la que estaba llamado a participar. El entrevio, que si Jess hubiese alguna vez dejado de vivir su ntim a relacin con su Padre Celestial, su "trab a jo apostlico", hubiera sido in til. Su obra fue salvfica, porque unido como esta ba con el Padre en divina Filiacin, atrajo a los hom bres al Padre, que l sera el dador del Espritu. Todo apostolado es una participacin en la accin apostli ca de Jess, originada en el Padre y con la fortaleza del Espritu. A s tambin, todo religioso activo, nece sita un gran caudal de oracin y contemplacin que le tengan en contacto constante y viviente con Aquel, que es la fuente de su misin. Sino, aunque puedan ser operarios independientes, nunca sern misioneros en el verdadero sentido de la palabra. Chevalier saba que si sus Misioneros queran que Cristo trabajara por medio de sus manos, ellos deban tenerle a El delante de su vista y en sus corazones, por medio de la oracin y contemplacin. Slo entonces se sentiran seguros de que haban entrado en su m i sin, dejndole que amara a travs de sus corazones, dejando que su afn por la Humanidad, resplandecie ra a travs de su bondad humana.

Por eso escribira que sus misioneros deben "unirse al corazn divino, dejarse penetrar de sus sentimien tos, cooperar como dciles instrumentos a los desig nios de misericordia. . . Hablando de su propia misin, Cristo haba dicho: "E l que me envi est conmigo, nunca me ha dejaao solo. . . No estoy solo porque el Padre est conm igo". Por eso, para el P. Chevalier la necesidad de no quedarse solo, la necesidad de tener a Cristo consigo, era vital segn su concepcin de Misin. Cuando lleg a comprender lo ancho y profundo del amor redentor del Padre, revelado en Cristo, la Persona de Cristo (vista a travs del sm bolo evocador y b b lic o de su corazn), dom in su visin de una fo r ma nueva. Esto no significa que los hombres contaran menos, sino que Cristo significaba ms. Su inters por los dems no dism inuy, pero tena menos ansiedad sabiendo que el inters de Cristo desbordaba el suyo. Aum ent su confianza, porque vi que lo que haba sentido, era slo una parte del inters de Cristo por la humanidad; y lo que pudo haber sido una preocupa cin exclusivamente humana, lo co nvirti en misin, porque lo vi como una vocacin, el dejar que Cristo amara a travs de su corazn humano y trabajar, vivir y orar, para que todos pudieran ver como Dios am al mundo. Con sto, todo estaba ya a punto para buscar que otros se unieran a l. Porque inclu id o en su carisma de Fundador, haba el impulso y la habilidad de con seguir que otros participaran de su idea y respondie ran a ella. Quera compaeros que fueran ms que hombres de accin; quera hombres que se dejaran atraer hacia Cristo, para participar de su inters por los dems, de tal form a que su propio deseo de ayudar a otros y su preocupacin humana, pudieran ser asu midos por Dios y convertirse en Misin. "Consgralos en la verdad. . . Como t me enviaste al mundo, as yo les he enviado tambin al mundo y

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por su causa me consagro a m mismo, para que ellos sean tambin consagrados a la verdad". Es ms cierto decir que en la profesin religiosa Dios nos consagra a El, que decir que nosotros consagramos nuestras vi das a su servicio. Igualmente en la cuestin de misin, ciertamente podemos decir que hemos sido enviados por Cristo, pero an es ms exacto decir que hemos sido llamados a participar de su misin, en el amor del Padre de tal form a que nuestra misin es real en la medida que Cristo vive en nosotros y trabaja a travs de nosotros. Parece que fue en esta perspectiva, como el P. Chevalier vi su propia misin y la de los miem bros de su congregacin misionera. Podemos pensar que se pueden tener dos aprecia ciones de la espiritualidad M. S. C. La primera empezara con el te xto de San Juan: "Hem os llegado a conocer el amor que Dios nos tiene y hemos credo en E l". La segunda es una respuesta a la exhortacin de San Agustn en sus confesiones: "regresa a tu corazn y encuntralo a ll . Partiendo del pensamiento de San Juan, podemos establecer una espiritualidad M. S. C. en cuatro aspectos diferentes de la fe en el amor de Dios: 1. Hemos credo en el amor que Dios nos tiene a cada uno de nosotros. Esta es una viva experiencia de fe, que ha provocado la entrega de nuestros corazones a Cristo. De esto fluye una vida de entrega personal a Cristo y a su Reino. 2. Hemos credo en el amor de Dios hacia los hombres, un amor que dara a sus vidas significado y finalidad, si lo aceptaran. Y a h est la fuente de todo esfuerzo misionero y apostlico. 3. Porque creemos en este amor de Dios hacia todos los hombres, que Dios quiere que se salven y lleguen al conocim iento de la verdad, porque creemos que ese amor actuar por medio de aquellos que le

consagran su vida, tenemos la confianza de que si tra bajamos con determinacin y perseverancia, Dios dar el incremento. 4. Y si nosotros formamos un grupo, que se ha congregado porque todos sus miembros "H an credo en su am or", reinar entre nosotros una caridad fra ternal. Estas verdades pueden enumerarse fcilmente. Pue den ser vividas superficialmente; pero pueden consti tu ir una espiritualidad fuerte y satisfactoria, si nos he mos tomado la molestia de "ponderar estas cosas en nuestro corazn". Con San Agustn, tenemos que vol ver a nuestro propio corazn, para encontrar a Dios; y tenemos que haber escuchado los gritos de tantos co razones humanos y las profundas necesidades del hombre: los interrogantes, la ansiedad, la necesidad desesperante de un sentido de la vida, de un amor que sea real, ennoblecedor y enaltecedor. Tenemos que haber comprendido, como la duda y la oscuridad oprimen, a veces, pesadamente, el espritu humano. Y cuando decimos, que hemos aprendido a creer en el amor de Dios, manifestado en Cristo, expresamos la conviccin de que este amor es capaz de dar sentido y finalidad a toda vida humana, que puede ser la res puesta a los profundos interrogantes del hombre y el descanso del inquieto corazn humano. Esto implica que vivamos "una espiritualidad del corazn". Esto significa que: a) Tenemos que bajar a las profundidades de nuestra propia alma, con la constatacin de nuestras pro fu n das necesidades, de vida, de amor y de verdadero sen tid o de la vida. b) Tenemos que encontrar en el Corazn de Cristo, por medio de la fe y de la reflexin, la respuesta a nuestros interrogantes, es decir, en las profundidades de su personalidad, donde las ansias del hombre y la la benignidad de Dios se encuentran en una encarna cin redentora.

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c) Y as, conformados por estas fuerzas, nuestro cora zn ser un corazn compasivo, que estar abierto, que vibrar, que se entregar a nuestros hermanos y hermanas en Cristo. d) No nos descorazonaremos, ni desanimaremos, de lante de las dificultades. Seguimos a Cristo que "am con un corazn hum ano", como nos recuerda el Va ticano II; El com parti nuestra Humanidad, para que podamos conocer, que por encima de todos nosotros est el in fin ito amor del Padre. El escogido por Dios, el amor omnipotente de Dios triunfar. Es en este amor, en el que hemos aprendido a creer.

sas, ya les ha pasado su poca, o que no pueden revi vir de nuevo? Olvida que la vida de perfeccin, es una parte esencial de la Iglesia. . ."

O B ED IE N C IA Y M U T U A C A R ID A D : Esta yuxtaoposicin de ideas, puede parecer poco ortodoxa. En consecuencia, los que tienen una pasin por una clasificacin ms adecuada, han tratado de mejorar el te xto de Chevalier, considerando la obe diencia como parte de los votos, mientras que dejaban a la mutua caridad, como parte del espritu de la Con gregacin, o parte de la vida de comunidad. Al hacer esto, quitamos parte del sentido y valor de lo que Chevalier quera decir. Para l, la obediencia estaba ntim am ente relacionada con su carisma y "obedien cia en la mutua caridad" es el punto fuerte de su con cepcin de la vida religiosa. En su tiem po de form acin haba aprendido a sabo rear el te xto de la carta a los Hebreos, donde Cristo dice, que ha venido al mundo: "para hacer, Oh Dios, tu volu nta d", y el salmo 40, al que se refiere: "M e complazco en hacer, Dios m o, tu voluntad, tu ley es t dentro de mi corazn". Tanto por las mismas palabras, como por el conte nido, estos textos encajaran fcilmente en su visin del Corazn de Cristo. La obediencia, al igual que la humildad, mansedumbre, caridad, fueron considera das como virtudes caractersticas de los que aspiran a ser Misioneros del Sagrado Corazn. Tenan que tener siempre presente el ejemplo de Jess, que fue obe diente hasta la muerte. El P. Chevalier escribi: "Los que entran en nues tra Sociedad, pueden p erm itir que tros les superen en ciencia, m ortificacin, pobreza; pero cuando se trata de obediencia y mutua caridad, no permitirn que nadie sea m ejor que ellos". Primero, toma un te x to de San Ignacio y lo altera de tal suerte, que hara

V A LO R "V a lo r, fortaleza, constancia", estas eran las v irtu des que Chevalier consideraba como virtudes del Cora zn de Cristo, porque expresan las verdaderas cualida des del amor. El mismo tuvo esa valenta de acometer, por la causa de Cristo, empresas d ifcile s era una va lenta basada en "la creencia en su am or". Por ejem plo, a la propuesta de aceptar la vasta misin de la M i cronesia y la Melanesia, escribi el 25 de junio de 1881, refutando las objecciones del P. G uyot: "Nuestros religiosos. . . sin ser guilas, ni santos. . . estn lejos de ser inferiores a otros, en devocin, obe diencia. . . Aceptaremos esta misin, porque el buen Dios siempre bendice y recompensa la obediencia y el sacrificio". Tena la valenta de ser constante y de perseverar en medio de las mltiples dificultades encontradas en en el curso de la vida. Tena la valenta de confiar, aunque otros no lo ha can y a pesar de que otros crean que no haba fu tu ro para la vida religiosa, a lo menos en Francia. El 4 de abril de 1906, escriba al P. Carrire, provincial de Francia: " . . . la fe no est muerta. . . De dnde ha sa cado el P. Meyer la dea de que a las Ordenes Religio

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estremecer a un jesuta. San Ignacio exiga la obedien cia y negacin de su propia voluntad y juicio, dos co sas que tienen obviamente el mismo sentido. Pero mu cho menos lo tienen "la obediencia y la mutua cari dad". Sin embargo, el P. Chevalier no estaba a qu co siendo un parche nuevo en una prenda de diferente color prestada por los jesutas, l intentaba establecer un punto bien definido. Si su In stitu to tena que progresar, su propio cans ina tena que expresarse ms claramente, dando forma a sus documentos y constituciones. Creciendo, pus, en la independente conciencia de su propia identidad, incluy acentos nuevos, y sustituy viejas expresiones. Es claramente evidente la eliminacin de todas las imgenes militares. "E l ejrcito bien disciplinado", se convirti en comunidad apostlica, unida y vivificada por el amor. Los miembros comprendieron que el on dear de una bandera m ilita r espantara a las ovejas, en lugar de atraerlas "co n lazos de am or". Es a la luz de esta transicin, como comprendemos porqu Chevalier une la obediencia con la mutua ca ridad. "Entendem os que el P. Chevalier insisti mu cho en la im portancia de la obediencia, sobre todo en un Institu to en que el fin prim ario no es el servicio (en el especfico sentido ignaciano), sino el amor de Dios, si es que este Institu to tiene que perdurar y lle var a cabo su misin. Un Institu to como el suyo, tie ne que encontrar su fuerza, por encima de todo, en su verdadero e sp ritu ". "C om unidad", para un In stitu to apostlico, nunca puede consistir slo en una agrupacin de personas, que son amables mutuamente. Hace falta que puedan contar con la generosa cooperacin de sus miembros en la "obediencia y mutua caridad". Para ello, nica mente se sentirn ayudados, si viven para Cristo, que vino no para hacer su voluntad, sino la voluntad del Padre.

RENUNCIA "E l elemento que se ha comprobado es el nico que constituye la verdadera esencia de toda espiritua lidad, es el ritm o vital compuesto de renuncia y posi tiva unin. . . Ninguna espiritualidad puede ser real fuera de este ritm o (manifestado por estas palabras de Cristo: "S i alguno quiere ser mi discpulo, que renun cie a s mismo y tom e su cruz", lo cual constituye el lado negativo, " y que me siga", en que consiste el la do positivo)". Hemos visto los elementos positivos del carisma del P. Chevalier. Pueden parecer muy atrayentes. Pero tambin pueden ser tremendamente exigentes; y esto, el lado negativo de la renunica, no debemos olvidarlo. Si no, convertiram os las enseanzas de Chevalier en algo parecido al "algodn dulce", esa golosina que tanto aman los nios, que es todo dulzura, pero sin sustancia. La suya tena que ser una Congregacin basada en la caridad y en una obediencia modelada en la de Cris to, obediente hasta la muerte. El senta una viva preo cupacin hacia los hombres, que se traduca en una total disponibilidad, en la diaria y constante entrega a su apostolado. Se senta fascinado por el amor de Cristo, pero era solamente al m irar la profundidad de la herida del cos tado de Cristo, que uno podra valorar su amor. El suyo, era un carisma de bondad. Esto exiga mu cho ms que ser amable con la gente simptica: "E x is ten dos clases de amabilidad, que no debemos confun dir. Una, deriva de la gracia y los esfuerzos hechos pa ra conseguirla. La otra procede de la naturaleza y es resultado del temperamento. Esta ltim a, si no se la perfecciona por medio de una seria virtu d , degenerar fcilmente en indiferencia. Hace al carcter, blando, indolente, aptico. El alma queda sin fuerza y ener ga. . . lo llamado de ser "buena pasta", es una falta contra la que debemos reaccionar, no es una v irtu d ".

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En cambio, la virtud que el Seor nos recomienda, es muy diferente: es el fru to de la oracin y de gene rosos esfuerzos; caracteres vivos e impacientes, tienen que hacerse violencia para conseguirla. . . Esta virtud no es connatural al hombre, hacen falta constantes es fuerzos para conseguirla, con la ayuda de Dios. De na cim iento somos violentos, irritables, inclinados a de jamos llevar. . . La oposicin nos irrita, la resistencia nos inflama y la contradiccin nos enoja. Por qu ? Porque nuestra naturaleza est viciada y nuestro cora zn est lleno de orgullo. Es imposible para un hom bre orgulloso ser amable, como lo es para un irascible ser humilde. "Esta es la razn por la que Nuestro Seor une la bondad con la humildad y recomienda estas dos v irtu des, de un modo especial: Aprended de m que soy manso y humilde de corazn". No hay necesidad de especificar los detalles de la renuncia que exiga la espiritualidad de Chevalier. Pe ro para decirlo todo de una vez, hemos de notar, que lo consideraba como un principio, siempre en vigor.

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PERFILES DEL HOMBRE
La caridad expresada a travs de la amabilidad fue lo caracterstico de toda la vida de Chevalier. Fue tan caracterstico, que la gente lo daba por supuesto. Es de notar cusn a menudo, como de paso, se deca de l que era "amable como siempre , que "te n a todo el tiem po disponible" para cualquiera que se acercaba. Otra cosa que se daba por habitual y mencionada ca sualmente como bien conocida fue su "inefable risa": "Se rea con aquella maravillosa sonrisa que ilum ina ba tod o su ro stro ". Estas observaciones aparecen al relatar hechos acaecidos; sus autores no se proponen dar una descripcin de su carcter. Por este m otivo son ms valiosas. Dice mucho de una persona, cuando lo que ms se menciona sobre ella es su "maravillosa sonrisa", su cortesa para con la gente y su amabilidad, que se sabe estarn siempre all: A q u aparece, tam bin la explicacin de por qu tena aquel especial don del liderazgo. "T ena todo lo que se necesitaba para mandar a los hombres y dirigirlos; saba como atraerlos, entregn dose a ellos; se haca querer de ellos por el encanto de su persona y la persuasin de sus palabras. Y todo esto era para que.pudiera darles a Dios, ya que tena el alma de un apstol". Sin embargo la aparente sencillez de su corts cari dad era el resultado del constante esfuerzo asctico

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planeado y aplicado en cada detalle. Era la asctica con una inspiracin mstica, pues proceda del con vencimiento de que l personalmente y los otros to dos "estaban atrados por el amor del corazn de Cris to, envueltos en su ternura, con sus favores prodiga dos sobre nosotros". La inspiracin mstica y las e xi gencias ascticas aparecen en su meditacin sobre la caridad fraterna. Msticas en su inspiracin, sus deas sobre la prcti ca de la caridad eran extremadamente prcticas. "Si no tratas de dar gustos a los dems, si te crees mejor que ellos, si los desprecias porque no comparten tus opiniones, si hablas con superioridad o desdn, enton ces no tienes caridad. Si le hieres en la discusin por falta de modales o amabilidad, hacindote pasar por una persona superior, que pretende conocerlo todo y cuyos juicios son inamovibles, demuestras que la cari dad no est en t . Si alguien te pide un favor, no te niegues hacerlo; si alguna cosa no le agrada, esfurzate en no hablar de ella en su presencia, y si no est de acuerdo contigo en ciertas cosas, no discrepes de l de un modo brus co. Evita las disputas, la murmuracin, la mofa y tam bin los reproches, a menos que sea tu o ficio el hacerlo". El practic lo que predicaba. Por ejemplo, haba escrito: "S i a tu vecino le sucede algo bueno, algrate con l como si te hubiera pasado a t : felicta le de co razn. Si, por otra parte, l tiene adversidades, apida te de l como si tu estuvieras sufriendo en su lugar y no escatimes esfuerzos para manifestarle tu sim pata". Porque comprenda tan bien la prctica de la cari dad, el P. Chevalier saba que tena que ser una virtud humana, y que ganaba considerablemente si estaba sazonada de buen humor.

C A R ID A D Y TR A B A JO APOSTOLICO La caridad fue la dominante de su vida. Para l cari dad significaba algo ms que ser amable con la gente. La caridad de Cristo fue lo que le llev a trabajar in cansablemente por la extensin del Reino. El P. Maillard que le conoca bien y como secretario tena una idea muy exacta de cuanto hacia el P. Chevalier, es cribi sobre "la casi increble cantidad de trabajo que hizo durante su vida". Y ms detalladamente nos explica: "F undador y durante cuarenta y siete aos Su perior General de una congregacin, que se ex tendi considerablemente en los ltim os aos; durante cuarenta y cinco aos prroco de una parroquia de 12,000 almas, parroquia no fcil de llei/ar: con una correspondencia voluminosa, aun hall manera de escribir varios libros que debieexigirle mucho estudio e investigacin. . . De es ta manera se le cita como modelo de actividad y como un trabajador incansable. Sus cargos de prroco y Superior General de la congregacin le traan una turba de visitantes; los reciba con suma cortesa, dndoles siempre tiem po para que le expusieran con calma sus asuntos, luego, al fin de la entrevista, amable mente les mostraba la puerta, y despus volva a la tarea interrum pida como si no hubiera sido estorbado en absoluto. Por usar una expresin que l mismo repeta, se poda decir que era co mo "u n buey en el arado", abrindo un surco con energa sosegada y constancia inquebranta ble. Sin p erm itir que le detuvieran ni la irregula ridad del terreno, ni ninguna otra d ific u lta d ". Fue un hombre agradecido, no cesando nunca de maravillarse o de dar abundantes gracias a la divina Providencia, agradeciendo efusivamente a la gente lo que otros tal vez hubieran considerado les era debido. Un hombre autnticamente agradecido es un hombre hum ilde en el sentido positivo que la humildad tiene

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en la Escritura: el hombre cuya fragilidad no le preo cupa, sino que le da motivos de alegrarse maravillado cuando el poder de Dios viene en su ayuda. Es la actitud del alma que puede cantar un magn ficat ante las maravillosas obras de Dios, y se siente abrumado por la bondad humana. Ya que todo era as, l estaba franca y completa mente convencido de que lo que haba sido capaz de llevar a cabo era obra de Dios. Y simplemente por es ta razn no le gustaba que otras personas le diesen sus cumplidos por lo que haba hecho. Otros apreciaban sus cualidades. "Reverendo Padre. . . Sois venerado por vuestros hijos, todos estn de acuerdo! la Providencia os ha da do muchas cualidades, las cualidades de que estn do tados los fundadores". Sin embargo, en la mente del P. Chevalier haba to dava hondos recursos de la impotencia de la pobreza. En prim er lugar, nunca se olvidara de lo incapaz que haba sido de entrar en el seminario, hasta que no le lleg la ayuda de la Providencia. En segundo lugar, el cum plim iento del sueo de fundar a los M. S. C. se hizo posible gracias a una ayuda semejante. En tercer lugar, conoca que era la gracia de Dios la que le haba ayudado a superar su propio carcter, para as poder vivir la bondad de Cristo. Convencido de que todas las cosas nos han sido dadas, vivi las consecuencias lgi cas de esta conviccin. Mientras l gustosamente se unira a un himno de gratitud a Dios y al Sagrado Co razn, senta turbacin si alguno le felicitaba. Era completamente sincero en su humildad. Poda, por consiguiente, afirm ar con toda sinceridad sus pro pias imperfecciones. Un buen ejemplo de esto se halla en su testamento espiritual. A ll vemos dos aspectos de su humildad, un humilde desprecio de s mismo y un sincero agradecimiento a sus hermanos: "Confieso humildemente no haber estado a la altu ra de la misin que me fue confiada. El abuso de la

gracia y mis numerosos pecados, han paralizado mu chas veces la accin de la Divina Providencia. Sin du da habr escandalizado y dado mal ejemplo. Pido hu mildemente perdn por esto y suplico a todos mis hermanos que tambin me perdonen y rueguen a Dios, que se digne usar conmigo la misericordia y a dm itir me en el cielo, a pesar de mi indignidad. "Les doy sinceras gracias por el afecto que siem pre me han mostrado, por su valiosa colaboracin, su profundo inters por la congregacin, su constante abnegacin en favor m o y a nuestras obras. Es un gran consuelo, que llevar conmigo al sepulcro". Era evidente para todos, que aparte del reconoci m iento de sus propias faltas y de pedir perdn por ellas el P. Chevalier sinti que ni el ni los otros de ban perder el tiem po preocupndose por su persona. Pona escasa atencin a su apariencia personal inclu so despus de que uno de los feligreses dej un peine y betn fuera del confecionario (incidente que l rela taba con gran regocijo). En grandes ocasiones se le vi alternando con visitantes ilustres, teniendo una birreta sobre la oreja y vestido como el prroco rural pretenda ser. Escribi sus "N otes Inmes"; pero al leerlas se tiene la clara impresin de que estaban dic tadas ms por el sentim iento del deber, que por algn inters de escribir sobre s mismo. En su misa de requien no hubo oracin fnebre, puesto que haba pe dido >que no deban cubrir con flores, ni su memoria, ni su atad". La verdad naturalmente era, que estaba tan abstra do en su misin por Cristo y por los otros, que no te na hum or para nada que desviara la atencin hacia s mismo. Porque era un hombre extraordinariamente determinado, fue un hombre de una sola obra y de una sola ieda: Amado sea en todas partes el Sagrado Corazn. Para esto vivi; para esto trabaj. Su con cepcin de la vida y sus actitudes cotidianas estaban marcadas por aquella recia simplicidad de que habl Belleville. Esto fue el resultado de la virtu d , fru to del

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prolongado y decidido esfuerzo para lograr el d om i nio de s mismo. La sencillez se haba introducido en su vida, ya que estaba convencido de que la caridad "era la virtu d prim ordial del Sagrado Corazn" y ha ba hecho de ella la pauta y estilo de toda su vida. El haba conseguido dar a su vida aquella uniform e sen cillez, que procede de la caridad intensamente vivida. Esto no es fcil; exigen que se acepten las porm enori zadas y cotidianas exigencias de la caridad. En una vi da llena de contactos personales esto exige un ascetis mo constante y total. La primera exigencia de la cari dad la vio como esfuerzo infatigable por trabajar para extender el Evangelio. La segunda fue que su entera personalidad y el modo de actuar con los dems, de ban estar llenos de bondad y cortesa, que irradiaran la bondad de Cristo. No fue fcil esto para l, pues tena un temperamento vehemente e impaciente, que tena que dom inar con continuados esfuerzos. Cun bien lo consigui, con la gracia de Dios, lo evidencian las diversas personas cuyos testimonios hemos citado. Y an hay ms. Despus de su muerte, algunos de los amigos ntim os escribieorn sobre su "a m o r a los enemigos". Este modo de hablar tiene un buen prece dente Evanglico. Sin embargo, no es posible que el P. Chevalier hubiera clasificado como enemigos a los que se le oponan. Como observa el sacerdote Belleville: "Las pruebas son naturalmente inevitables y necerias sobrenaturalmente. El P. Chevalier las encontr en su camino; ni le sorprendieron ni le desanimaron". "Esa es precisamente la naturaleza hum ana", dijo una vez, cuando le inform el arzobispo de Bourges que cierto sacerdote le haba criticado severamente, diciendo que l no se ocupaba debidamente de la pa rroquia. E inmediatamente se puso a recomendarle in sistentemente para que se concedieran a este hombre, honores eclesisticos en la dicesis. De hecho, aque llos que le conocan solan decir que la manera ms

segura de recibir de l un favor era ofenderle primero. Era la misma bondad, si alguno de los francomasones que hacan trabajo contra la iglesia en general y sus obras en particular acuda a pedirle ayuda. En estas circunstancias l simplemente pona en prctica lo que haba escrito: "S i a veces otros te hacen sufrir, aguntales en cas tigo de tus pecados, viendo la mano de Dios en aque llos que te afligen, ya que ellos son solamente instru mentos de su ju sticia". L A MANSEDUMBRE DE UN HOMBRE FUERTE: Julio Chevalier fue un hombre fuerte, con esa ex traordinaria fortaleza, que basada en la confianza en Dios, puede afrontar dificultades aparentemente insu perables. De esto concluimos que fue ms que un sim ple hombre de accin. Un hombre de accin pura mente natural no puede aguantar con esperanza y paciencia el vaco de tan largos aos, como l lo h izo ". En todas estas circunstancias se apoy mucho ms en Dios, que en sus propios recursos". A pesar de las per secuciones polticas, debido a su impulso y resolucin, su congregacin creci y floreci, mientras que otras declinaron. Algunas ms pequeas, desaparecieron por completo. Otras, mayores y ms extendidas per dieron todas sus provincias de Francia. El pudo perse verar, decepcionado, pero no desanimado, cuando los nuevos arzobispos de Bourges, influenciados por in formes en contra suya, le eran abiertamente hostiles. Por lo general, cuando llegaron a conocer su verdade ro valor, estos prelados se convirtieron en admirado res, como lo fueron los arzobispos Marchal y Boyer. "F ue l mismo en las d ifciles e incluso peligrosas fases por las que tuvo que pasar la congregacin. . . (sealadamente en las ms terribles de todas: la pro vocada por los acontecimientos ocurridos de 1891 a 1894). En este deplorable perodo la mayora pensa ba que la congregacin iba a hundirse. El P. Chevalier no com parti tales sentimientos, tena una completa

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y absoluta confianza en el feliz resultado de estos acontecimientos. La historia ha demostrado que l tuvo razn". El P. Chevalier fue un hombre fuerte y en su propia vida personal esta fuerza fue empleada para ejercitar se en adquirir la virtud de la mansedumbre. Todo lo que se ha dicho de l, prueba lo bien que lo consigui. Pero recordemos que fue la mansedumbre de un hom bre fuerte, ya que la mansedumbre es virtud de un hombre fuerte porque es la fuerza dirigida y controla da. Cristo no dej de ser manso cuando arroj del tem plo a los cambistas; para la gloria de su Padre. No le fa lt mansedumbre cuando calific a los fariseos como sepulcros blanqueados e hijos de Satans. El P. Chevalier tena el temperamento de un lucha dor. Desde sus das de seminario haba rehusado lu char para defenderse as mismo o su buena reputacin. Haba controlado y dirigido su energa para luchar contra las dificultades, que se enfrentaban a su con gregacin. An calumniado, no luchaba para defen derse. Tena la mansedumbre de un hombre fuerte; era manso, amable, respetuoso en la m ayora de las circunstancias de la vida; pero enrgico contra el ren cor y la injusticia. El P. Chevalier, escribi Belleville, fue hombre de una sola idea y de una sola obra. La obra la hemos visto ya. La dea: "es una dea m sti ca. . . habiendo tom ado cobijo por decirlo as en el carazn de Cristo, jams lo abandonar pase lo que pase". En estas palabras, el sacerdote belleville describe bellamente lo que el considera la cualidad mstica de la espiritualidad del P. Chevalier. Desde luego, si se identifica "m isticism o " con pasar largas horas en ora cin contemplativa, resultar imposible aplicar el tr mino a la vida del P. Chevalier. Sus escritos, incluso sus notas ntimas no son ciertamente los escritos de un m stico. Y el P. Piperon por naturaleza un "alm a ms contem plativa" que Chevalier, crea que no haba bastante oracin en su vida, para corresponder a la

dea que el mismo P. Piperon tena del perfecto fu n dador. El P. G uyot expres la misma opinin aun que la contestacin del P. Chevalier sugiere que pasa ba en oracin largas horas de la noche, ms de lo que muchos imaginaban. Sin embargo, el trm ino m stico se emplea con bas tante frecuencia para indicar el vivir conscientemente la vida espiritual como don experimental de Dios, ms bien que un esfuerzo personal en la asctica o en la prctica de la virtud. La vida de caridad del P. Cheva lier puede considerarse como cierta cualidad mstica. Despus que pas por la etapa de obvio esfuerzo as ctico, apareci una notable transformacin en su vida cuando descubri el misterio de Cristo viviente en l y que amaba y actuaba a travs de l. Tena tan presente a Cristo ante sus~ojos durante su meditacin, y a Cristo en su corazn, en su oracin y en la prcti ca de la caridad, que pareca vivir una unin conscien te de Cristo "en sus manos'' Cristo trabajando con l en sus actividades apostlicas. Estaba consciente de la presencia de Cristo en toda su actividad como lo es taba en el momento de su oracin. Por eso escriba en las reglas: "L o s misioneros tendrn una tierna devocin al Corazn adorable de Jess; no olvidarn que es el ma nantial de todas las gracias, un horno de luz y de amor, un abismo de misericordia; acudirn a l con frecuencia en sus pruebas, en sus tentaciones, en su hasto, en sus dificultades". Adems, adivinara a Cristo en las personas por las que trabajaba, vindolas siempre como "las almas que eran tan queridas de C risto". Tena, en cierto sentido, una mstica de la misin, consciente de participar en la misin de Cristo, Sumo Sacerdote y Apstol, cons ciente del amor de Dios dado a cada hombre con quien tropezaba. Esto no quera decir que l pensaba que poda encontrar a Dios en los otros sin hacer es-

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fuerzos para encontrarle habitualmente en la oracin y de un modo ms especial en la Eucarista. En su propia vida activa, su asidua prctica de los ejercicios religiosos de su comunidad religiosa, est confirmada por aquellos que le conocieron.

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TESTIMONIOS
En este apartado, dejaremos que varios hombres que de verdad conocieron al P. Chevalier den su testi monio personal y directo del hombre, tal como era. Dadas las peculiares circunstancias de las persecu ciones de las congregaciones religiosas en Francia, no hubo muchos hermanos que permanecieron con el P. Chevalier, despus de 1880. Los que viven m uy cerca de otra persona llegan a conocer todas sus lim itacio nes y debilidades humanas. Se ha dicho, adems que nadie es un hroe para su ayuda de cmara. El hombre que es una excepcin a esta regla, es en verdad un hombre excepcional, y el P. Chevalier fue una excep cin notable. No se pretende aqu construir un caso sobre el testim onio de uno que fue su ayuda de cma ra en un sentido estricto, aunque ste tenga su propia y elocuente cualidad. El Hermano coadjutor holands, Hno. van Heugten, que cuid del P. Chevalier en sus ltim os aos, fu naturalmente preguntado por su opinin sobre el Fundador. La tradicin oral retiene que su contestacin fue fiempre "C ' ta it un gant", que puede traducirse libremente diciendo: Fue un hombre grande en todos los sentidos. Sin duda, uno busca un comentario ms com pleto que ste, veamos algunos. Antes de o r voces M.S.C. que posiblemente pue den ser sospechosas de prejuicio, es interesante y gra to advertir que el testim onio ms com pleto y ms elo cuente, procede de uno que ni siquiera fue M.S.C.:

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El Abate L. Belleville, sacerdote de la dicesis de Bourges, quien escribi el elogio siguiente: "E l olvido encubre el recuerdo de la mayora de los hombres, como la hierba cubre sus tumbas. Pero hay algunos que, cuando mueren, ocupan un lugar en la historia y pueden decir con el poe ta: Non omnis moriar. El P. Chevalier es uno de stos. Su nombre per manece unido a su obra y a una posteridad v i viente en medio de la que perdura, como los pa triarcas en su numerosa descendencia y los fun dadores de rdenes en sus familias religiosas. Sin embargo, si lo observamos en sus primeros aos, fue una persona corriente con escasa pro mesa de un fu tu ro brillante. Sus primeros profe sores dudaban de l y fue adm itido a las rdenes no sin vacilacin. En sto se parece al Cura de Ars, lo que quiz le honra. . . No obstante, l se abri camino. Cre una orden religiosa; erigi grandes construcciones, incluso escribi libros que, aunque no sean obras maestras, tienen su estilo y autoridad. Pero la obra maestra de un hombre es la del esp ritu , puesto al servicio de una idea. Parece que el P. Chevalier vino a la vida con una dea a la que se consagr sin reservas y sin vacilar. Es una dea mstica, la devocin al Sagrado Corazn y a una realizacin prctica: La fundacin de una con gregacin de Misioneros del Sagrado Corazn. Su vida entera se resume en esto. Fue un hombre de una sola dea y de una sola obra. Habiendo tom a do cobijo, por as decirlo, en el corazn de Cris to, nunca lo abandonar, pase lo que pase. Una y otra vez, por una razn o por otra, pueden ce rrar la capilla o la baslica, pero l nunca pierde la esperanza de regresar. No le gusta el ruido: no se aviene con la violen cia; pero no renuncia a sus derechos; camina tranquilamente hacia su meta y nada puede des-

viarle; es de una terquedad simptica. Tiene a su servicio una fortaleza adicional; una calma y un autodom inio imperturbables. Lo he mos visto vctim a de toda clase de dificultades, expuesto a las contradicciones, y nunca perdi la paz del alma. Durante aquellos inolvidables das de fiesta que congreg ju n to a s a numerosos obispos, a tantos sacerdotes e ingentes m u ltitu des de fieles, lejos de estar agitado pareca estar estar a ll como un "organizador inm utable". En tregndose por com pleto a la persona que le ha blaba, pareca no tener en la mente otra cosa que la materia de la conversacin. Hombre de fcil acceso, era amable ccn todos. Su persona entera respiraba sencillez; pero era la sencillez de la pa loma que, segn el evangelio, estaba aliada con la prudencia de la serpiente. Sin embargo, fue un hombre que tena que mo ver a muchos hombres y a muchas cosas. An no estaba bien aposentado en su sitio, que ya hizo sentir su in flu jo . Encontr la frase, un ttu lo que dio a la Santsima Virgen y lo hace resonaren el mundo cristiano, que qued conm ovido por l. Nuestra Seora del Sagrado Corazn es invocada de una parte a otra del mundo, e Issoudun se convierte en un centro famoso de peregrinacin. Se construye una baslica, que sin duda slo ne cesita la patina del tiem po para que su gtico moderno obtenga la aprobacin incluso de los crticos ms exigentes de arte. Y pronto la misma ciudad de Issoudun ser confiada a su cuidado. De ahora en adelante, el P. Chevalier ser el p rroco de Issoudun y Superior de los Misioneros. Esta es la gran obra, que le da derecho a la gloria a los ojos de los hombres y, sin duda, ante el ju i cio de Dios. Demostr que era capaz de mover tanto a los hombres como a las piedras; de levan tar tanto el e dificio de una orden religiosa, como los muros de una baslica. Sus discpulos proce

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dan de todas partes, de cerca y de lejos, de pa rroquias rurales y de seminarlos, de diferentes ambientes. Dentro de breve tiem po los encon traris de nuevo, en Europa, en Amrica, en Oceana. . . Nadie pensar que tal obra puede realizarse sin dificultades o contradicciones; las pruebas son naturalmente inevitables y necesarias sobrenatu ralmente. El P. Chevalier se encontr con ellas a lo largo de su camino. Ni le sorprendieron ni le desanimaron. Ni siquiera perdi aquella sereni dad de alma y de rostro, que le caracteriz. Su Congregacin haba crecido rpidamente, con la entrada de elementos quiz demasiado heterog neos para que se fusionase en una unidad. De es te hecho surgieron diferencias de puntos de vis ta, de aspiraciones y de tendencias, que tenan que manifestarse ms tarde o ms temprano. No todos estuvieron tan ligados a Issoudun como el P. Chevalier. Para l, fue la cuna de sus hijos y so unirlos alrededor de este hogar bendito. La persecucin resolvera este problema, expul sndolos a todos de la casa paterna, condenndo los al exilio. Se qued solo en Francia. De por vi da Superior General de esta orden religiosa, tuvo que renunciar a su ttu lo y a su cargo, y ocultar el ltim o lazo que an le ligaba a su fam ilia reli giosa. Un poco ms tarde fue echado de su casa y fue llevado enfermo, impasible como un sena dor romano, en su silla de ruedas; este anciano de ochenta aos de edad era echado a la calle. Haba acrecentado su obra en la prosperidad; en la adversidad se las arregl para perfeccionarla. Con una sencillez inmutable llev a su catlica reputacin, que fue una especie de halo para l. Roma le apreciaba, los Papas le respetaban. Sus relaciones con los seis arzobispos bajo cuya auto ridad vivi y trabaj no fueron todas igualmente

amistosas. Pero l fue ms que correcto y siem pre combin una actitud de absoluta deferencia con la entereza de sus propios derechos y los in tereses de su comunidad. No intentamos, ni podemos, escribir aqu una vida del Rev. P. Chevalier. Pertenece a sus hijos espirituales llevar a cabo esta tarea; no dejarn de hacerlo. Pero como no podemos enterrar su gran memoria tan solemnemente, como la ciudad de Issoudun sepult sus restos mortales, le rendi mos al menos este modesto homenaje. Y noso tros confidencialmente proponemos su maravi llosa vida sacerdotal a la im itacin de todos sus hermanos en el sacerdocio". El retrato est prim ordialm ente equilibrado y bella mente esbozado. Es el retrato de un hombre que es fuerte y sereno a la vez, de fcil acceso y amable para todos; y tod o ello, porque habindo tom ado cobijo en el Corazn de Cristo, jams lo abandonar, pase lo que pase. Las palabras de Belleville coinciden con las del P. Piperon que conoci al P. Chevalier ms que ningn otro. Aunque las hemos citado ya una vez, va le la pena recordarlas aqu de nuevo: "A n hoy da, despus de cincuenta aos, le ha llamos bondadoso, compasivo y afable con todos aquellos que vienen a l. Se ha hecho a todos los hombres, para ganarlos a todos para Jesucristo. Este es el gran secreto que le atrajo tantas almas de todos los pases". Quiz el ltim o testim onio, ser mejor que sea el del P. Maillard, dado en los ltim os'tiem pos difciles de 1891, y dado como solemne testim onio a la Sagrade Congregacin de Obispos y Regulares: ' "Puedo afirm ar que durante los dieciocho aos que he tenido la buena suerte de pertenecer a nuestra Congregacin, me he sentido obligado a admirar el celo y piedad de nuestro venerado

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P. General y Fundador; pero mi admiracin ha crecido hasta convertirse en veneracin en los l timos cinco aos, porque ese tiem po, vindole de cerca y contem plndolo cada da, he podido apreciar mejor la vida de abnegacin y de sacrifi cio continuo de nuestro venerado Superior Gene ral .

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ULTIMOS MOMENTOS
Antes de su muerte, con sus ochenta y tres aos, el P. Chevalier tuvo que pasar por lo que en algunos as pectos fue su hora ms triste, pero tambin la ms gloriosa. Presionando an ms lejos la separacin de la Igle sia y el Estado, el Estado iba reclamando las propie dades del clero y expulsndoles de sus residencias. Era 1907. "E l lunes, 21 de enero, una fecha que quedar gra vada para siempre en el recuerdo de muchos feligreses de Issoudun, hacia las ocho de la maana, un comisa rio de polica, acompaado de tres gendarmes y dos alguaciles, se dirigi a la residencia del prroco. En contr la puerta cerrada. A pesar de la fuerte llamada, la puerta permaneci cerrada; se fue a dar cuenta del fracaso de la misin que le haban encomendado. Re gres a las dos de la tarde, acompaado esta vez de sus policas, de un especialista en forzar puertas, lla mado Pris, que trabajaba con M. Naudin, un cerraje ro de la calle Amendier; esos dos nombres pasaran a la posteridad, porque varios cerrajeros rehusaron par ticipar en este acto de brutalidad. "Despus de tres llamadas que no obtuvieron ms efecto que las de la maana, el comisario orden a P ris que descerrajara la puerta. Este, plido y tem blo roso, pus haba una m u ltitu d que empezaba a m ur murar, tom un hacha y golpe la puerta que resisti

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el golpe. Al instante la gente grit: Fuera con los la drones! Viva el P. Chevalier! A cada golpe del hacha, que resonaba lgubremente, causando una penosa im presin a la gente presente, se repetan los mismos gri tos. Finalmente la puerta cedi y el comisario se en contr cara a cara con el arcipreste, rodeado de sus vi carios, el conde de Bonneval y algunos hombres de la ciudad. El P. Chevalier protest valientemente contra las odiosas medidas tomadas contra l, que nunca ha ba transgredido las leyes del pas. Los vicarios protes taron igualmente. "H abiendo escuchado sus protestas, el comisario orden al arcipreste que saliera; l d ijo que estaba im posibilitado de hacerlo y que si quera expulsarlo de su casa, tendran que llevarlo en vilo. A una orden del comisario, dos policas, quitndose la capa y las go rras, empuaron la silla de brazos donde el venerable sacerdote estaba sentado. Como entre ambos no te nan fuerza, fueron ayudados por el mismo comisario. Durante toda la escena, Paris, el forzador de puertas, con un aire grosero, tena la gorra puesta en la cabeza y fumaba un cigarrillo. "Cuando el P. Chevalier apareci en la puerta, aca rreado por la polica, la m u ltitu d descubrindose gri taba: Viva el P. Chevalier! Abajo los ladrones! El P. Chevalier fue colocado en un carruaje, que le llev a la calle Daridan, a una casa puesta a su disposicin por el conde de Bonneval. Se cant el "Parce Dom i ne", mientras resonaban en la calle los gritos de: Viva el P. Chevalier! "T an pronto como el P. Chevalier fue trasladado a su nueva morada, recibi muchas visitas, cada da, una fila interminable de gente, de todas las condicio nes sociales, fueron a rendirle homenaje y decirle cun pesarosos estaban por lo que haba acontecido. "H abiendo expulsado al prroco de su residencia, el comisario desaloj tambin a los vicarios, PP. Heriault y Brunet; fueron cogidos por el brazo y conducidos a

la puerta, porque tampoco ellos hubieran dejado la casa rectoral, si no es por la fuerza . Es este un relato emocionante y conmovedor. Muestra que ni la edad, ni la enfermedad, ni la persecusin consiguieron doblegar el indomable espritu del P. Chevalier. Pone en evidencia tambin, la lealtad y to ta l adhesin de sus hermanos y nos permite ver la veneracin del pueblo, que le amaba. El P. Chevalier iba a m orir unos meses ms tarde, pero an le quedaba algo por realizar. Continu y lle vo a trm ino felizmente el asunto de recomprar las propiedades M.S.C. Tena an que dar a sus feligreses todo el poco tiem po que le quedaba. Con anticipacin haba redactado sus Testamentos Espirituales. Ellos reflejan algo de las graves situaciones y preocupacio nes de los aos 1888 en adelante. Son la expresin de la solcita preocupacin de un padre al despedirse de sus hijos por ltim a vez, deseando, tal vez vanamente, pero impulsado por su deseo de protejerles, de e lim i nar en lo posible cualquier dao. Hay que leerlos con estas consideraciones en vista. Los Testamentos son tres, e indican los grandes amores de su vida: Los M i sioneros del Sagrado Corazn, las Hijas de Nuestra Se ora del Sagrado Corazn y el Pueblo de la parroquia de Issoudun. Haba uno para cada grupo. El lunes 21 de octubre de 1907, exactamente nue ve meses despus de su expulsin, m uri el P. Julio Chevalier. Muri fo rtific a d o por los ltim os sacramen tos de la Iglesia, con sus amigos y hermanos a la ca becera de su lecho. Entre ellos estaba el P. Meyer, Su perior General de los M.S.C. Otros amigos suyos esta ban lejos, como el P. Pipern, y la mayora de sus her manos en el exilio. El P. Chevalier no quiso flores sobre su fretro, no quiso que se predicara ningn panegrico. Concluya mos solamente con dos breves citas: "Pastor de almas en el ms alto y noble sentido de la palabra, el P. Chevalier fue durante 60 aos el buen

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consejero, el amigo fiel y seguro de todos aquellos que buscaban la luz de su profunda fe o apelaron a su corazn, que era una fuente inagotable de amabilidad y compasin. Perseguido ju n to con muchos de sus hermanos, permaneciendo sonriendo pero inalterable en la adversidad; nunca dej escapar una palabra de rencor contra aquellos que pareca se haban propues to destruir su obra". "Los fieles de su parroquia, lloraron por l, como por un padre y le rogaron a l, como a un santo". Si desea obtener mayor inform acin, puede usted escribir a:

MISIONEROS DEL SAGRADO CORAZON en ARGENTINA Mons. de Andrea, 50 1706 Haedo (Buenos Aires) COLOMBIA Apartado 72098 Carrera 80 No. 3 9 -1 0 Sur BOGOTA GUATEMALA 1 Ave. Lote 7 0, zona 11 Colonia El Tesoro Apdo. 22 B Guatemala PERU Hiplito Unanu, 1435 LIMA 14, Lince VENEZUELA Parroquia de Coromoto Los Olivos Apdo. 1134 MARACAIBO BRASIL Caixa Postal, 6288 01000 Sao Paulo, SP ESPAA Avda. Pio XII, 31 Madrid - 1 6 NICARAGUA Parroquia de Ntra. Sra. del Perpetuo Socorro GRANADA REPUBLICA DOMINICANA Calle Lorenzo Despradel, 15 Los Prados, Apdo. 1104 SANTO DOMINGO Centro Vocacional M.S.C. Carretera Duarte Km. 6 1/2 Apdo. 552 SANTIAGO

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