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VEINTE PREGUNTAS

Veinte Preguntas y Respuestas sobre la Capa de Ozono


Evaluacin Cientfica del Agotamiento de Ozono: 2002
Organizacin Meteorolgica Mundial (WMO) Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) Administracin Nacional Ocenica y Atmosfrica (NOAA) Administracin Nacional de Aeronutica y Espacio (NASA) Comisin Europea

David W. Fahey Autor principal

Este documento responde algunas de las preguntas ms frecuentes sobre la capa de ozono.

VEINTE PREGUNTAS

VEINTE PREGUNTAS Y RESPUESTAS SOBRE LA CAPA DE OZONO


ndice
pgina INTRODUCCIN ............................................................................................................................................................. P.1 I. EL OZONO EN NUESTRA ATMSFERA P1. Qu es el ozono y en qu parte de la atmsfera se encuentra? ................................................................ P2. Cmo se forma el ozono en la atmsfera? ................................................................................................. P3. Por qu debemos cuidar el ozono de la atmsfera? .................................................................................. P4. Es uniforme la distribucin de ozono que rodea la Tierra? ....................................................................... P5. Cmo se mide el ozono en la atmsfera? ...................................................................................................

P.3 P.4 P.5 P.6 P.7

II. EL PROCESO DE AGOTAMIENTO DE OZONO P6. Cules son las principales etapas del agotamiento de ozono causadas por actividades humanas? ........ P.8 P7. Qu sustancias producidas por el hombre destruyen el ozono? .............................................................. P.10 P8. Qu son los gases de halgeno reactivos que destruyen el ozono estratosfrico? ................................ P.13 P9. Cules son las reacciones de cloro y bromo que destruyen el ozono estratosfrico? ............................. P.16 P10. Por qu el Agujero de ozono apareci sobre la Antrtida si las sustancias agotadoras de ozono estn presentes en toda la estratosfera? .................................................................................... P.18 III. AGOTAMIENTO DEL OZONO ESTRATOSFERICO P11. Qu tan serio es el agotamiento de la capa de ozono sobre la Antrtida? ............................................... P.21 P12. La capa de ozono del Polo rtico, tambin se agota? .............................................................................. P.23 P13. Es muy grande el agotamiento de la capa de ozono? ................................................................................ P.25 P14. Los cambios solares y erupciones volcnicas afectan la capa de ozono? ............................................... P.26 IV CONTROL DE SUSTANCIAS AGOTADORAS DE LA CAPA DE OZONO . P15. Existen normas que regulan la produccin de sustancias que agotan el ozono? ..................................... P.28 P 16. Ha logrado el Protocolo de Montreal reducir las sustancias agotadoras de ozono en la atmsfera? ...... P.30 V EFECTOS DEL AGOTAMIENTO DE OZONO . P17. El agotamiento de la capa de ozono aumenta la radiacin ultravioleta sobre la Tierra? ........................... P.32 P18. El agotamiento de la capa de ozono es el principal causante del cambio climtico? ................................ P.34 VI. FUTURO DEL OZONO ESTRATOSFRICO P19. Cmo se detectar la mejora de la capa de ozono? ................................................................................... P.36 P20. Cundo se recuperara la capa de ozono? ................................................................................................. P.37

TEMAS ADICIONALES Agotamiento del ozono estratosfrico .................................................................................................................. P.9 CFCs ms pesados que el aire ............................................................................................................................... P.12 Red mundial de medida de la Capa de Ozono ....................................................................................................... P.15 Descubrimiento del Agujero de Ozono en la Antrtida ......................................................................................... P.20 Reposicin de la prdida del ozono bueno en la estratsfera ........................................................................... P.24

VEINTE PREGUNTAS

INTRODUCCIN

El ozono es una capa delgada de nuestra atmsfera, sin embargo su presencia es vital para el bienestar de los seres humanos. Gran parte del ozono se ubica en la parte superior de la atmsfera llamada estratsfera, a ms de 10 kilmetros por encima de la superficie de la Tierra. El 90% del ozono atmosfrico se ubica en la capa de ozono que nos protege de los rayos ultravioletas dainos que emite el sol. A mediados de la dcada de 1970 se comprob que algunos de los productos qumicos producidos por el ser humano destruan el ozono, agotando la capa de este componente. Como consecuencia, aumenta la radiacin ultravioleta en la superficie terrestre, lo que puede resultar en un aumento de la incidencia del cncer de piel y cataratas. Los investigadores profundizaron sus estudios para una mejor comprensin sobre el problema del agotamiento de la capa de ozono. Estaciones de monitoreo de la atmsfera descubrieron el aumento de la presencia de sustancias qumicas agotadoras de la capa de ozono. Este fenmeno se relaciona con el aumento de la produccin de sustancias qumicas tales como clorofluorocarbonos (CFCs) que se usan en refrigeracin, aire acondicionado, aerosoles y en la industria de la limpieza. Mediciones realizadas en laboratorios y en la atmsfera han identificado las reacciones qumicas que destruyen el ozono. Por medio de datos numricos es posible calcular el nivel de agotamiento de ozono sufrido hasta el momento y predecir daos futuros. Observaciones realizadas en la capa de ozono han demostrado que su prdida est efectivamente ocurriendo. Y se ha determinado que la destruccin ms severa se localiza sobre la Antrtida, conocida como el agujero de ozono. Tambin se ha observado el adelgazamiento de la capa de ozono en otras regiones del mundo como en el rtico y en latitudes medias del hemisferio norte. La labor de varios cientficos de diferentes partes del mundo han contribuido para establecer una base slida y cientfica para un mejor entendimiento del proceso de agotamiento de ozono. Gracias a ello, ahora sabemos que el ozono se est agotando efectivamente y cules son sus causas. Lo que es ms importante, es que se ha descubierto

que de continuar el aumento de la presencia de sustancias agotadoras de ozono, la capa de ozono estar an ms daada. Respondiendo a este problema, los gobiernos de los diferentes pases del mundo han firmado en 1987 el Protocolo de Montreal como una medida global para hacer frente a este problema que afecta a todas las personas del mundo. Gracias al cumplimiento de las normas establecidas en dicho Protocolo, sus enmiendas y ajustes, controlando el uso de las sustancias qumicas, sumado al desarrollo industrial de sustancias sustitutas no agotadoras de ozono, la acumulacin de gases agotadores de ozono se ha frenado e incluso disminuido. Esto ha reducido el riesgo de futuros daos a la capa de ozono. Debemos continuar con la aplicacin del Protocolo para recuperar la capa de ozono hacia fines del siglo XXI. Actualmente, el da 16 de setiembre de cada ao se celebra el Da Internacional para la Preservacin de la Capa de Ozono, para conmemorar la firma del Protocolo de Montreal. En este emprendimiento se han logrado muchsimas cosas: descubrimientos cientficos, entendimiento, decisiones y acciones. Tambin han participado muchos cientficos, tcnicos, economistas, expertos en leyes y polticos. El ingrediente fundamental en este proceso siempre ha sido el dilogo. Para favorecer una interaccin continua, se incluyen en esta publicacin 20 preguntas y respuestas sobre el complejo tema del agotamiento de la capa de ozono, a partir de la Evaluacin Cientfica sobre el Agotamiento de Ozono. Las preguntas tratan sobre la naturaleza del ozono en la atmsfera, las sustancias qumicas que causan su agotamiento, la forma en que se agota el ozono y las perspectivas de la capa de ozono. En letra itlica se presenta una breve respuesta para cada pregunta y luego sigue una ampliacin sobre el tema. Las respuestas estn basadas en informaciones que fueron presentadas en el ao 2002 y en informes de evaluaciones presentadas en aos anteriores. Los datos y las respuestas que se presentan en esta publicacin fueron elaborados y revisados por un grupo importante de cientficos internacionales.1

El informe fue preparado y revisado por 74 cientficos que participaron en la Reunin de Evaluacin Cientfica del Ozono en 2002 (Les Diablerets, Suiza, 24-28 de Junio de 2002). Las siguientes personas han colaborado con informes, revisiones y comentarios adicionales: A.-L.N. Ajavon, D.L. Albritton, S.O. Andersen, P.J. Aucamp, G. Bernhard, M.P. Chipperfield, J.S. Daniel, S.B. Daz, E.S.Dutton, C.A. Ennis, P.J. Fraser, R.-S. Gao, R.R. Garca, M.A. Geller, S. Godin-Beekmann, M. Graber, J.B. Kerr, M.K.W. Ko, M.J. Kurylo, M.McFarland, G.L. Manney, K. Mauersberger, G. Mgie, S.A. Montzka, R. Mller, E.R. Nash, P.A. Newman, S.J. Oltmans, M. Oppenheimer, L.R.Poole, G. Poulet, M.H. Proffitt, W.J. Randel, A.R. Ravishankara, C.E. Reeves, R.J. Salawitch, M.L. Santee, G. Seckmeyer, D.J. Siedel, K.P. Shine, C.C. Sweet, A.F. Tuck, G.J.M. Velders, R.T. Watson, y R.J. Zander.

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VEINTE PREGUNTAS

I. EL OZONO EN NUESTRA ATMOSFERA

P1: Qu es el ozono y en qu parte de la atmsfera se encuentra?


El ozono es un gas que est presente naturalmente en nuestra atmsfera. Cada molcula de ozono contiene tres tomos de oxigeno y su frmula qumica es O3. El ozono se encuentra principalmente en dos zonas de la atmsfera. Cerca del 10% del ozono atmosfrico se encuentra en la tropsfera, la capa ms cercana a la superficie terrestre (entre unos 10 a 16 kilmetros). El resto del ozono (el 90%) se encuentra en la estratsfera, concentrndose en la parte superior de la tropsfera y hasta unos 50 kilmetros de altitud. Esa gran parte de ozono presente en la estratsfera, se denomina comnmente como la capa de ozono. El ozono es un gas que est presente naturalmente en nuestra atmsfera. Dado que cada molcula de ozono contiene tres tomos de oxgeno (ver Figura P1-1), qumicamente se representa O3. El ozono fue descubierto en experimentos de laboratorio a mediados del 1800. Su presencia en la atmsfera fue luego descubierta mediante estudios qumicos y mediciones pticas. La palabra ozono deriva del griego, ozein que significa oler. El ozono tiene un fuerte olor que hace que se detecte an en pequeas cantidades. El ozono reacciona rpidamente con varios compuestos qumicos y es explosivo en cantidades concentradas. Comnmente se usan descargas elctricas para fabricar el ozono para uso industrial, que incluye el purificado del agua y aire, y el planchado de textiles y para productos alimenticios. Ubicacin del ozono. La mayor parte del ozono (cerca del 90%) se encuentra en la estratsfera, una zona que comienza a unos 10 a 16 kilmetros (6-10 millas) por encima de la superficie terrestre y se extiende hasta unos 50 kilmetros (31 millas) de altitud (ver Figura P1-2). La estratsfera comienza a mayores altitudes (16 kilmetros) en las zonas de los trpicos que en las regiones polares (10 kilmetros). La mayor concentracin de ozono se encuentra en la estratsfera, y es llamada comnmente la capa de ozono. El resto, cerca del 10%, se encuentra en la tropsfera, la zona ms baja de la atmsfera, entre la superficie y la estratsfera. Concentracin de ozono. La concentracin de ozono en la atmsfera es relativamente baja. En la estratsfera, cerca del lmite de la capa de ozono, se encuentran unas 12.000 molculas por cada mil millones de molculas de aire. La mayora de las molculas de aire consisten en molculas de oxgeno (O 2 ) o nitrgeno (N 2). En la tropsfera, cerca de la superficie terrestre, la presencia de ozono es ms escasa, en un rango de 20 a 100 molculas de ozono por cada mil millones de molculas de aire. El aumento de la presencia de ozono cerca de la superficie terrestre es causado por el aire contaminado que resulta de la actividad del hombre. Para ilustrar la baja concentracin de ozono en nuestra atmsfera, realicemos el supuesto de juntar todas las molculas de ozono en la tropsfera y estratsfera sobre la superficie terrestre, distribuyendo en forma uniforme dichas molculas en una capa de gas que cubra todo el globo. La capa resultante de ozono puro tendr apenas el grosor de la mitad de un centmetro (una cuarta parte de pulgada).

Ozono Atmosfrico

Ozono y Oxgeno

Figura P1-1. Ozono y Oxgeno. Una molcula de ozono (O3) contiene tres tomos de oxgeno(O) enlazados. Las molculas de oxgeno (O2) que constituyen el 21% de la atmsfera, tienen dos tomos de oxgeno enlazados.

Figura P1-2. Ozono Atmosfrico. El ozono est presente en la zona inferior de la atmsfera y se concentra mayormente en la capa de ozono de la estratsfera. En la tropsfera el ozono se forma como resultado de la contaminacin por la accin del hombre.

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P2: Cmo se forma el ozono en la atmsfera?


El ozono se forma en la atmsfera como resultado de una serie de reacciones qumicas donde interviene la luz solar. En la estratsfera, el proceso comienza con la separacin de una molcula de oxgeno (O2 ) por la radiacin solar UV. En la capa inferior de la atmsfera (tropsfera), el ozono se forma mediante diferentes reacciones qumicas donde intervienen gases que contienen hidrocarburos y nitrgeno. Ozono estratosfrico. En la estratsfera, el ozono se forma naturalmente en una serie de reacciones qumicas donde intervienen rayos solares ultravioletas y molculas de oxgeno que constituyen el 21% de la atmsfera. Como primer paso, la luz solar rompe una molcula de oxgeno (O2) para producir dos tomos de oxgeno (2 O) (ver Figura P2-1). En el segundo paso, cada tomo se combina con una molcula de oxgeno para producir una molcula de ozono (O 3). Estas reacciones se producen en forma continua cuando la radiacin ultravioleta est presente en la estratsfera. Por lo tanto, en la estratsfera de las zonas tropicales se produce mayor cantidad de ozono. La produccin del ozono estratosfrico es balanceada por su destruccin en las reacciones qumicas. El ozono reacciona continuamente en la estratsfera con una gran variedad de sustancias qumicas naturales y las producidas por el hombre. En cada reaccin, se destruye una molcula de ozono formando otros compuestos qumicos. Gases importantes que destruyen el ozono por reaccin son aquellos que contienen cloro y bromo (ver P8). Parte del ozono de la estratsfera es transportado hacia abajo, a la tropsfera y puede tener influencia en la cantidad de ozono cerca de la superficie terrestre, particularmente en zonas remotas del globo, libres de contaminacin. Ozono troposfrico. Cerca de la superficie de la Tierra, el ozono es producido por reacciones qumicas donde intervienen gases de origen natural y otros que son producidos por el hombre. En las reacciones intervienen sustancias como xidos de hidrocarburos y de nitrgeno y se requiere la luz solar. La combustin de combustibles fsiles es una fuente importante de contaminacin para producir ozono en la tropsfera. La formacin de ozono en la tropsfera no contribuye al aumento del ozono en la estratsfera ya que su cantidad es insignificante. Tal como sucede en la estratsfera, el ozono en la tropsfera se destruye naturalmente en reacciones qumicas con sustancias producidas por el hombre. El ozono troposfrico tambin es destruido cuando reacciona con elementos de la superficie. Balance de procesos qumicos. La concentracin de ozono en la estratsfera y en la tropsfera es balanceada con los procesos qumicos que producen y destruyen el ozono. El balance es determinado por la cantidad de gases reactivos y la efectividad de reaccin vara con la intensidad de la radiacin solar, ubicacin en la atmsfera, temperatura y otros factores. Si las condiciones atmosfricas cambian para favorecer las reacciones que producen ozono en ciertos lugares, aumentar la concentracin de ozono. De igual modo, si las condiciones cambian para favorecer la destruccin de ozono, disminuir su concentracin. El balance de las reacciones para producir y destruir el ozono, combinado con el movimiento del aire atmosfrico determina la distribucin global de ozono medibles en escalas de tiempo basados en das o varios meses. En las ltimas dcadas ha disminuido la concentracin del ozono a nivel global debido al aumento de la presencia de gases que contienen cloro y bromo en la estratsfera (ver P13).

Formacin del Ozono Estratosfrico

Figura P2-1. Formacin del Ozono Estratosfrico. El ozono se forma naturalmente en la estratsfera en dos pasos. En el Paso 1, la radiacin solar UV separa una molcula de oxgeno para formar dos tomos de oxgeno libres. En el Paso 2, estos tomos pasan por un proceso de unin con otras molculas de oxgeno para formar dos molculas de ozono. En todo el proceso, tres molculas de oxgeno reaccionan para formar dos molculas de ozono.

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P3: Por qu debemos cuidar el ozono de la atmsfera?


El ozono de la estratsfera absorbe los rayos solares ultravioletas que son perjudiciales para los seres vivos. Por esta razn, el ozono de la estratsfera se considera el ozono bueno. Por el contrario, el ozono presente cerca de la superficie terrestre que es resultado de sustancias contaminantes se considera ozono malo porque puede ser daino para los seres vivos. Pero el ozono se forma naturalmente en la capa inferior de la atmsfera y tiene efectos beneficiosos porque contribuye a eliminar elementos contaminantes de la atmsfera. Todas las molculas de ozono son qumicamente idnticas, cada una con tres tomos de oxgeno. Pero el ozono de la estratsfera tiene efectos muy diferentes sobre seres humanos y otros seres vivos que el ozono de la tropsfera. Ozono bueno. El ozono de la estratsfera es bueno para el hombre y otras formas de vida porque absorbe las radiaciones solares UV-B (ver Figura P3-1). Si no fueran absorbidas, esas radiaciones UV-B llegaran a la superficie terrestre en tales cantidades que seran dainas para muchos seres vivos. En el caso de los seres humanos, al aumentar la exposicin a los rayos UV-B, es mayor el riesgo de contraer cnceres de piel (ver P17), cataratas y sufrir daos en el sistema inmunolgico. La excesiva exposicin a las radicaciones UV-B tambin daa el crecimiento de plantas, organismos unicelulares y el ecosistema acutico. La otra radiacin, UV-A, que no es absorbida mayormente por el ozono, causa envejecimiento prematuro de la piel. La absorcin de radiaciones UV-B por el ozono es una fuente de calor en la estratsfera que contribuye a mantener la temperatura estable. De esta forma, el ozono juega un papel importante para controlar la temperatura de la atmsfera terrestre. Necesidad de proteger el ozono bueno. A mediados de la dcada de 70, se descubri que ciertas sustancias producidas por el hombre agotaban el ozono de la estratsfera (ver P6). La escasez de ozono hace que la intensidad de rayos UV-B en la Tierra sea mayor. En este sentido, grandes esfuerzos se estn realizando a nivel mundial para proteger la capa de ozono regulando el uso de las sustancias agotadoras de ozono (ver P15 y P16). Ozono malo. El ozono tambin se forma en la regin ms cercana a la superficie terrestre por reacciones qumicas causadas por la presencia de gases contaminantes fabricadas por el hombre. Este ozono es malo porque entra en contacto directo con los seres vivos. El alto nivel de ozono es perjudicial para organismos vivos porque este reacciona violentamente para destruir o alterar otras molculas. El exceso de exposicin al ozono disminuye el rendimiento de las cosechas y enlentece el crecimiento de los bosques. En los seres humanos, reduce la capacidad pulmonar, causa dolores de pecho, irritacin en las vas respiratorias y empeora las enfermedades pulmonares y cardacas. Adems, el aumento del ozono en la tropsfera conlleva al calentamiento de la superficie terrestre (ver P18). Los efectos negativos del ozono troposfrico contrastan con los efectos positivos del ozono estratosfrico que absorbe las perjudiciales radiaciones UV-B. Disminuir el ozono malo. Disminuyendo la emisin de sustancias contaminantes es posible reducir el ozono malo del aire que nos rodea. Las grandes ciudades son responsables de gran parte de la contaminacin por el volumen de consumo de combustibles fsiles y por la intensa actividad industrial. Varios programas a nivel mundial ya han logrado reducir la emisin de contaminantes que forman el ozono en la capa inferior de la atmsfera. Ozono natural. El ozono es un elemento natural de la atmsfera. Aun sin la actividad del hombre, el ozono estara presente por toda la estratsfera y la tropsfera. El rol del ozono en la atmsfera incluye ayudar a eliminar gases que estn presentes en forma natural y los producidos por el hombre. Si todo el ozono desapareciera de la capa inferior de la atmsfera, aumentara la presencia de otros gases como el metano, monxido de carbono y xidos de nitrgeno.

La Capa de Ozono protege contra los rayos UV-B.

Figura P3-1. La Capa de Ozono protege contra los rayos UV-B. La capa de ozono se encuentra en la estratsfera y cubre toda la tierra. Esta capa absorbe en parte la radiacin UV-B (longitud de onda 280 a 315 nanmetros (nm)) reduciendo su intensidad, pero no es capaz de absorber de la misma forma las radiaciones UV-A (longitud de onda 315 a 400-nm) y otras radiaciones solares. La exposicin a radiaciones UV-B aumenta el riesgo de cncer en la piel, cataratas y debilitamiento del sistema inmunolgico, afectando tambin a otras formas de vida y al ecosistema acutico.

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VEINTE PREGUNTAS

P4: Es uniforme la distribucin de ozono que rodea la Tierra?


No, la cantidad total de ozono que rodea la Tierra vara segn el lugar y la duracin en el tiempo en que se mida. Las variaciones se deben a los vientos estratosfricos y a la produccin y destruccin qumica del ozono. El ozono total es por lo general ms reducido en la zona del Ecuador y ms abundante en los polos por los vientos estacionales de la estratsfera.

Medicin de ozono. Se realizan mediciones para obtener la cantidad total de ozono en la atmsfera en cualquier punto de la superficie de la Tierra trazando una columna vertical desde la superficie. El ozono total incluye aquel que est presente en la estratsfera y en la tropsfera (ver Figura P1-2). El ozono de la tropsfera constituye solamente un 10% del ozono total. Los valores de la cantidad total de ozono se expresan en Unidades Dobson U.D. (Dobson Units). Los valores tpicos oscilan entre 200 y 500 UD (ver Figura P4-1). El valor total de 500 UD, por ejemplo, equivale a una capa de ozono puro de solamente 0,5 centmetros de espesor. Distribucin global. La cantidad de ozono total vara con la latitud en el globo. Los niveles ms altos se dan en latitudes medias y altas (ver Figura P4-1). Esto se debe a que los vientos que hacen circular el aire en la estratsfera trasladan el aire tropical con abundante ozono hacia los polos en otoo e invierno. Las regiones con bajo nivel de ozono son las latitudes polares en invierno y primavera, por la destruccin qumica de ozono causada por gases de cloro y bromo (ver P11 y P12). El valor ms bajo del ozono total (sin ser en la Antrtida en primavera) se registra en los trpicos en todas las estaciones, en parte porque el grosor de la capa de ozono es ms delgada en los trpicos. Variaciones naturales. El ozono total vara segn las diferentes partes del globo por dos motivos. En primer lugar, los vientos estratosfricos pueden trasladar ozono a diferentes regiones. Los movimientos de aire pueden aumentar el grosor de la capa de ozono cercana a los polos aumentando el valor del ozono total en esas regiones. En segundo lugar, la cantidad de ozono total puede variar como resultado de cambios en el balance de reacciones qumicas de produccin y destruccin por los movimientos de aire hacia diferentes lugares del globo. Por otra parte, la falta de radiaciones solares ultravioletas disminuye la formacin de ozono. Los cientficos continan investigando la relacin entre las reacciones qumicas y los movimientos de aire que determinan los diferentes patrones de presencia de ozono como se muestra en la Figura P4-1. Las variaciones de ozono son observadas sistemticamente por gran nmero de cientficos en estaciones terrestres y mediante equipos satelitales. Estos estudios permiten determinar la incidencia que tiene la actividad del hombre en el agotamiento de ozono.

Mapa satelital del Ozono Total.

Figura P4-1. Ozono Total. El valor de ozono total es obtenido midiendo el ozono que recibe en la atmsfera sobre una superficie dada en la Tierra. Estas mediciones hechas con equipos satelitales se indican en Unidades Dobson que fueron registradas por equipos satelitales desde el espacio. El ozono total vara con la latitud, longitud y estacin del ao, llegando a valores ms altos en las latitudes mayores y valores ms bajos en las regiones tropicales. El ozono total vara en la mayora de los lugares con el tiempo, es decir, puede variar de un da al otro, o segn las estaciones, ya que el aire cargado de ozono es transportado a travs del globo por vientos estratosfricos. La imagen que muestra valores bajos del ozono total sobre la Antrtida el 22 de diciembre representa los restos del agujero de ozono del invierno/primavera del ao 1999. (ver P11).

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P5: Cmo se mide el ozono en la atmsfera?


La cantidad de ozono en la atmsfera se mide mediante equipos instalados en la Tierra y otros llevados al aire en globos, aviones y satlites. Algunos sondeos se realizan llevando el aire a los instrumentos que tienen sistemas que detectan el ozono. Otros sondeos estn basados en la absorcin de luz en la atmsfera. En este caso, se despliega un rayo lser o se mide la luz solar que atraviesa una parte de la atmsfera conteniendo ozono. La concentracin de ozono en la atmsfera se mide de varias formas (ver Figura P 5-1) analizando las propiedades pticas y qumicas del ozono. Existen tcnicas de sondeo directas y remotas. Estas tcnicas han sido fundamentales para monitorear los cambios en la capa de ozono y para profundizar nuestros conocimientos sobre el proceso de variacin de la concentracin de ozono. Sondeos directos. En las mediciones directas del ozono atmosfrico, se lleva el aire directamente al equipo. Una vez dentro del equipo, se mide el ozono mediante la absorcin de la luz ultravioleta (UV) o por la corriente elctrica producida en la reaccin qumica de ozono. Este mtodo es usado por las ozonosondas, que son mdulos prcticos para medir ozono y se lanzan en globos. Los pequeos globos ascienden lo suficientemente alto en la atmsfera para medir el ozono en la capa de ozono estratosfrica. Las ozonosondas se lanzan semanalmente en diferentes partes del mundo. Equipos medidores de ozono con esquemas de deteccin ptica o qumica tambin se usan a bordo de aeronaves para medir la distribucin del ozono en la tropsfera y en la estratsfera inferior. Aeronaves de investigacin de gran altitud pueden llegar a la capa de ozono en la mayora de los lugares del mundo y ms all de la capa en las regiones polares. Las mediciones de ozono tambin son realizadas por algunos aviones comerciales. Sondeos remotos. Las mediciones remotas de la concentracin de ozono se obtienen mediante deteccin del ozono a gran distancia de los equipos. La mayora de esta clase de sondeos se basa en la absorcin de radiaciones UV. Las fuentes de radiacin UV son el sol y lser. Por ejemplo, los satlites usan la absorcin de rayos solares UV por la atmsfera o la absorcin de luz solar distribuida en la superficie terrestre para medir casi diariamente el ozono que cubre la Tierra. Una red de detectores estacionados en la superficie terrestre mide el ozono por la cantidad de luz solar UV que llega a la Tierra. Otros equipos miden el ozono usando su absorcin de radiacin infrarroja o visible, o la emisin de microondas de la radiacin infrarroja. As se obtienen con tcnicas de mediciones remotas la cantidad de ozono total y la distribucin vertical de ozono. Tambin se despliegan lser en forma sistemtica sobre estaciones de superficie o aeronaves para detectar ozono a lo largo de su recorrido.

Sondeos de Ozono en la Atmsfera

Figura P5-1. Sondeos de Ozono. El ozono de la atmsfera se mide con equipos estacionados en la tierra o desde el aire con aviones, globos y satlites. Algunos equipos miden el ozono directamente tomando muestras de aire y otros en forma remota. Los equipos usan tcnicas pticas tomando la luz solar y lser como fuentes de luz o usan reacciones qumicas propias del ozono. Se realizan sondeos sistemticos en diferentes partes del mundo para medir el ozono total.

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II. EL PROCESO DE AGOTAMIENTO DE OZONO

P6: Cules son las principales etapas del agotamiento de ozono causado por actividades humanas?
La etapa inicial de la destruccin del ozono estratosfrico por actividades humanas consiste en la emisin de gases que contienen cloro y bromo en la superficie terrestre. La mayora de estos gases se acumulan en la atmsfera baja por no ser reactivos y no se disuelven con la lluvia o nieve. Esos gases luego son transportados a la estratsfera donde se hacen ms reactivos y destruyen el ozono. Finalmente, cuando el aire vuelve a la atmsfera baja, el cloro y bromo reactivos son removidos con precipitaciones de lluvia y nieve. Emisin, acumulacin y transporte. En la Figura P 61 se describen las etapas principales del proceso de agotamiento del ozono estratosfrico causado por la actividad del hombre. El proceso comienza con la emisin de gases fuentes de halgeno en la superficie terrestre (ver P7). Los gases fuentes de halgeno incluyen gases manufacturados que contienen cloro o bromo que son liberados en la atmsfera por las diferentes actividades del hombre. Los clorofluorocarbonos (CFCs) por ejemplo, son gases que contienen cloro. Estas sustancias se acumulan en la atmsfera baja (tropsfera) y luego son transportadas hacia la estratsfera. La acumulacin se produce porque esas sustancias no reaccionan en la atmsfera baja (tropsfera) y ciertas cantidades se disuelven en aguas ocenicas. Algunas emisiones de sustancias halogenadas son de origen natural (ver P7). Estas emisiones tambin se acumulan en la tropsfera y son transportadas hacia la estratsfera. Conversin, reaccin y destruccin. Los gases fuentes de halgeno no reaccionan directamente con el ozono. Una vez que llegan a la estratsfera, se convierten qumicamente en halgeno reactivo por la radiacin solar ultravioleta (ver P8). Estos gases reaccionan qumicamente y destruyen el ozono en la estratsfera (ver P9). La destruccin del ozono debido a estos gases reactivos se estima que es menor en las zonas tropicales y cerca del 10% del total en las zonas de latitudes medias (ver P13). En los polos, la presencia de nubes polares estratosfricas aumenta ampliamente la concentracin de gases de halgeno

Proceso de Agotamiento del ozono estratosfrico


Emisiones Gases fuentes de halgeno son emitidos en la superficie terrestre por la actividad del hombre y por procesos naturales.

Acumulacin Gases fuentes de halgeno se acumulan en la atmsfera y se distribuyen por la atmsfera baja por vientos y otros movimientos de aire.

Transporte Gases fuentes de halgeno son transportados a la estratsfera con el viento.

Conversin La mayora de los gases fuentes de halgeno se convierten en la estratsfera a gases de halgeno reactivos en reacciones qumicas con la radiacin solar ultravioleta.

Reaccin qumica Los Gases de halgeno reactivos agotan el ozono estratosfrico en todo el globo menos en regiones tropicales.

Nubes estratosfricas polares aumentan la destruccin de ozono por los gases de halgeno reactivos provocando un serio agotamiento de ozono en los polos, en invierno y primavera.

Figura P6-1. Proceso de agotamiento del ozono estratosfrico. El proceso comienza con la emisin de gases fuentes de halgenos en la superficie terrestre y termina cuando los gases de halgeno reactivos son dispersados por las precipitaciones en la tropsfera y depositados en la superficie terrestre. En la estratsfera, el monxido de cloro (ClO) y el monxido de bromo (BrO) destruyen el ozono.

Eliminacin Vuelve a la tropsfera el aire con gases de halgeno reactivos y estos componentes son eliminados con las precipitaciones.

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reactivos (ver P10). De esta forma el ozono en los polos se agota en invierno y primavera (ver P11 y P12). Luego de algunos aos, el aire de la estratsfera vuelve a la tropsfera, llevando los gases de halgeno reactivos que son removidos de la atmsfera por la lluvia y otras precipitaciones y se depositan en la superficie terrestre. Con esta remocin termina la destruccin de ozono por los tomos de cloro y bromo que fueron liberados en la atmsfera como componentes de molculas de los gases fuentes de halgeno. Conversin troposfrica. Los gases fuentes de halgeno, en poco tiempo (ver P7) pasan por conversiones

qumicas en la tropsfera, formando gases de halgeno reactivos y otros compuestos. Los que no pasan por la conversin, se acumulan en la tropsfera y son transportados a la estratsfera. Debido a que son eliminados con las precipitaciones, slo una pequea parte de los gases de halgeno reactivos son transportados a la estratsfera. Ejemplos de gases que pasan por este proceso son los HCFCs, que se usan como sustitutos de otros gases fuentes de halgeno (ver P15 y P16), bromoformo, y gases que contienen yodo (ver P7).

Entendiendo el agotamiento del ozono estratosfrico


Los cientficos han investigado sobre el agotamiento de ozono a travs de una serie de estudios en laboratorio, modelos numricos y observaciones estratosfricas. En los estudios de laboratorio se han descubierto y evaluado las reacciones qumicas que ocurren en la estratsfera. Las reacciones qumicas entre dos sustancias siguen reglas fsicas bien definidas. Algunas de estas reacciones ocurren en la superficie de las partculas formadas en la estratsfera. Se han estudiado una variedad de molculas que contienen cloro, bromo, flor, yodo y otros componentes de la atmsfera tales como oxgeno, nitrgeno e hidrgeno. Estos estudios demuestran que existen reacciones de cloro y bromo que estn directa o indirectamente relacionados con la destruccin de ozono en la atmsfera. Con modelos numricos se ha estudiado el efecto de un conjunto de reacciones bajo condiciones qumicas y fsicas propias de la estratsfera. Dichos modelos incluyen el viento, temperatura del aire y las variaciones diarias y estacionales de la luz solar. En esos anlisis, se ha demostrado que el cloro y bromo reaccionan como catalizadores donde un tomo de cloro o bromo puede destruir varias molculas de ozono. Los resultados de modelos se comparan con observaciones anteriores para evaluar nuestros conocimientos sobre la atmsfera y considerar la importancia de nuevas reacciones estudiadas en laboratorio. Estos datos permiten a los investigadores entender sobre los cambios atmosfricos futuros y otros modelos paramtricos. A travs de observaciones estratosfricas se han estudiado las diferentes sustancias presentes en la estratsfera y el nivel de sus concentraciones. Los estudios han demostrado que los gases fuentes de halgeno y los gases de halgeno reactivos se encuentran en la estratsfera en cantidades previstas. Por ejemplo, el ozono y monxido de cloro (ClO) fueron estudiados con varios equipos estacionados en la Tierra y a bordo en el aire, a travs de satlites, globos y aeronaves para detectar ozono y ClO a distancia usando seales pticas y de microondas. Las aeronaves de gran altura y los equipos en globos detectan los gases directamente en la estratsfera. Por ejemplo, estas observaciones muestran que el ClO est presente en grandes cantidades en la estratsfera antrtica y rtica en invierno y primavera, cuando el agotamiento de la capa de ozono llega a niveles muy altos.

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P7: Qu sustancias producidas por el hombre destruyen el ozono?


Algunos procesos industriales y productos de consumo emiten sustancias halogenadas. Estas sustancias contienen tomos de cloro y bromo que agotan la capa de ozono.Por ejemplo, los clorofluorocarbonos (CFCs )e hidroclorofluorocarbonos (HCFCs), que se usaban en la mayora de los sistemas de refrigeracin y aire acondicionado, llegan a la estratsfera donde sus enlaces moleculares se rompen liberando tomos de cloro y stos destruyen el ozono. Otros ejemplos de sustancias agotadoras de ozono producidas por el hombre son los halones usados en extintores de fuego y contienen tomos de bromo que son las que atacan el ozono. La produccin y el consumo de las sustancias agotadoras de ozono estn reguladas a nivel mundial por el Protocolo de Montreal. Cloro y bromo producidos por el hombre. La actividad del hombre produce gases fuentes de halgenos que contienen tomos de cloro y bromo. Estos compuestos llegan a la atmsfera y terminan destruyendo el ozono de la estratsfera. Las sustancias agotadoras de ozono que slo contienen carbono, cloro y flor se llaman clorofluorocarbonos, que se abrevian CFCs. Estas sustancias CFCs, junto con el tetracloruro de carbono (CCl4) y metilcloroformo (CH3CCl3), son las principales sustancias producidas por el hombre que

Fuentes Primarias de Cloro y Bromo en la estratsfera en 1999

Figura P7-1. Fuentes de gases estratosfricos. Varios compuestos del grupo de los halgenos emitidos por procesos naturales y por la actividad del hombre son transportados en forma de cloro y bromo a la estratsfera daando la capa de ozono. De las sustancias producidas por el hombre, los compuestos CFCs son los que ms abundan, mientras que de las sustancias naturales, el cloruro de metilo es el mayor responsable de emitir cloro. Halones y bromuro de metilo son gases que llegan en mayor cantidad a la estratsfera. Los compuestos HCFCs que son sustitutos de CFCs, tambin estn regulados por el Protocolo de Montreal. La grfica demuestra que la cantidad de cloro presente en la estratsfera es mayor que el bromo en una relacin de 170 veces. (La unidad partes por trilln es una medida de la concentracin relativa de un gas: 1 parte por trilln indica la presencia de una molcula de un gas por trilln de otras molculas.)

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Tabla P7-1. Vida atmosfrica, emisiones y Potenciales de Agotamiento de Ozono de Sustancias Halogenadas.a
Gas fuente de halgeno Vida atmosfrica (Aos) Emisin Potencial mundial en Agotamiento 2000 de Ozono (gigagramos (PAO) /ao)b

CLORO CFC-12 100 CFC-113 85 CFC-11 45 Tetracloruro 26 de carbono HCFCs 1-26 Metilcloroformo 5 Metilcloruro 1.3 BROMO Haln-1301 65 Haln-1211 16 Metilbromuro 0.7 Gases de vida muy corta menos de 1
a

130-160 10-25 70-110 70-90 340-370 ~20 3000-4000 ~3 ~10 160-200


c

1 1 1 0.73 0.02-0.12 0.12 0.02 12 6 0.38


c

Incluye actividad humana y fuente natural. 1 giga gramo = 109 gramos = 1000 toneladas mtricas. c No se dispone de estimaciones exactas.
b

contienen cloro y destruyen el ozono estratosfrico (ver Figura P7-1). Las sustancias que contienen cloro fueron usadas ampliamente en refrigeracin, aire acondicionado, espumas, propulsores de aerosol, limpiadores de metales y componentes electrnicos. Estas actividades han causado la emisin de sustancias que contienen halgeno en la atmsfera. Otra categora de halgeno contiene bromo. El ms importante de esta categora son los halones y el bromuro de metilo (CH 3 Br). Los halones son hidrocarburos halogenados desarrollados originalmente para extinguir fuego. Los halones se usan para proteger grandes computadoras, equipos militares y motores de aeronaves comerciales. Por estos usos, los halones se liberan directamente a la atmsfera. Los halones ms comunes emitidos por el hombre son el haln-1211 y el haln-1301 (ver Figura P7-1). El bromuro de metilo que se usa en la agricultura como fumigante es tambin una fuente importante de bromo en la atmsfera. Las sustancias producidas por el hombre que emiten cloro y bromo han aumentado desde mediados del siglo XX (ver P16) agotando el ozono en todas las regiones, y

en los polos la prdida es mucho ms intensa (ver P11 a P13). Fuentes naturales de cloro y bromo. Existen dos clases de gases fuentes de halgenos que estn presentes en la estratsfera y son de origen natural. Ellos son cloruro de metilo (CH3Cl) y bromuro de metilo (CH3Br) que son emitidos por el ecosistema terrestre y ocenico. El 16% de cloro y de 27 a 42% de bromo presentes en la estratsfera son de origen natural (ver Figura P7-1). Otras sustancias de corta vida como el bromoformo (CHBr3), son liberados en la atmsfera por los ocanos. La estimacin de la presencia de bromo en la estratsfera por estas sustancias naturales (cerca de 15%) an es incierta. Pero lo cierto es que las alteraciones en las fuentes naturales de cloro y bromo a partir de mediados del siglo XX no son la causa del agotamiento de ozono. Vida atmosfrica y emisiones. Los gases fuentes de halgenos luego de ser emitidos son removidos de la atmsfera o pasan por conversin qumica. El tiempo insumido para eliminar o convertir el 60% de un gas se denomina vida atmosfrica. La vida atmosfrica de los principales gases que contienen cloro y bromo varan entre menos de un ao a 100 aos (ver Tabla P7-1). Las sustancias de vida ms corta (por ejemplo, los HCFCs, bromuro de metilo, cloruro de metilo y sustancias de actividad ms breve) son mayormente destruidas en la tropsfera, de modo que slo una parte de las sustancias emitidas contribuyen al agotamiento del ozono en la estratsfera. La cantidad de sustancias del grupo de halgenos en la atmsfera depende de vida atmosfrica y la cantidad emitida. Las emisiones varan segn las sustancias agotadoras principales, como se indica en la Tabla P7-1. Desde 1990 ha disminuido la presencia de la mayora de las sustancias controladas por el Protocolo de Montreal y se espera que en las futuras dcadas disminuya la totalidad de las sustancias agotadoras de ozono (ver P16). Potencial de Agotamiento de Ozono. Los gases fuentes de halgenos de la Figura P7-1 son tambin llamados sustancias agotadoras de ozono porque en la estratsfera se convierten en gases reactivos conteniendo cloro y bromo (verP8). Algunas de estas sustancias participan en reacciones que destruyen el ozono (ver P9). Las sustancias agotadoras de ozono se clasifican segn su capacidad de destruir el ozono estratosfrico bajo el Potencial de Agotamiento de Ozono (PAO), que son indicadas en la Tabla P7-1. Una sustancia de mayor PAO tendr ms capacidad para destruir ozono en su vida atmosfrica. El PAO se calcula por masa para cada sustancia relativa a los CFC-11, que tiene el PAO 1. El haln -1211 y el haln 1301 tienen el PAO mucho mayor que los CFC-11 y la mayora de otras sustancias. Esto se debe a que el bromo es mucho ms potente (unas 45 veces ms) por tomo que el cloro para reaccionar qumicamente y destruir el ozono en la

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estratsfera. Las sustancias con menor valor PAO tienen vida atmosfrica ms corta. La produccin y el consumo de todas las sustancias principales del grupo de halgenos estn controlados por el Protocolo de Montreal (ver P15). Flor y yodo. El flor y yodo tambin son tomos de halgeno. La mayora de las sustancias agotadoras de ozono de la Figura P7-1 contienen tomos de flor adems del cloro o bromo. Una vez que estas sustancias pasan por la conversin en la estratsfera (ver P6), el flor de estos gases queda en las formas qumicas que no destruyen el ozono. El yodo es un componente de muchas sustancias y se forma naturalmente en los ocanos. Si bien el yodo participa en reacciones que destruyen el ozono, las sustancias que contienen yodo son eliminadas en su mayor

parte en la tropsfera por procesos naturales antes de que lleguen a la estratsfera. Otras sustancias. Otras sustancias que tienen impacto en la concentracin del ozono estratosfrico han aumentado su presencia en la estratsfera debido a las actividades del hombre. Ejemplos significativos son el metano (CH4) y xido nitroso (N2O), que reaccionan para formar vapor de agua e hidrgeno activo y xidos de nitrgeno respectivamente, en la estratsfera. Estas sustancias reactivas tambin participan en la produccin y desequilibran el balance del ozono estratosfrico (ver P2). El impacto general de estas ltimas sustancias sobre el ozono es mucho menor que el provocado por las sustancias producidas por el hombre que contienen cloro y bromo.

CFCs ms pesados que el aire


Los CFCs y otros gases fuentes de halgenos llegan a la estratsfera aunque son ms pesados que el aire. Los gases primarios que afectan el ozono son emitidos y se acumulan en la atmsfera baja (tropsfera). Las sustancias agotadoras de ozono se mezclan en el aire que est en constante movimiento por los vientos y la conveccin. Esos movimientos de aire hacen que las sustancias agotadoras de ozono se mezclen por completo horizontalmente y verticalmente en la tropsfera en cuestin de meses. Este aire bien mezclado entra en la estratsfera baja con movimientos ascendentes en las regiones tropicales, transportando las molculas que destruyen el ozono emitidas en diferentes partes de la Tierra. Sondeos atmosfricos confirman que los gases fuentes de halgenos con larga vida atmosfrica se mezclan bien en la tropsfera y estn presentes en la estratsfera (ver Figura P8-2). Los niveles registrados en estas regiones coinciden con las estimaciones de emisin informadas por el sector industrial y los gobiernos. Los sondeos tambin indican que los gases que son ms livianos que el aire tales como hidrgeno (H2) y metano (CH4), tambin se mezclan bien en la tropsfera, tal como fuera previsto. Slo en altitudes muy por encima de la tropsfera y estratsfera (por encima de 85 kilmetros (53 millas)), donde hay mucho menos aire, los gases pesados comienzan a separarse de los livianos debido a la gravedad.

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P8: Qu son los gases de halgeno reactivos que destruyen el ozono estratosfrico?
Los compuestos que contienen cloro y bromo presentes en la estratsfera son emitidos por la actividad humana y por procesos naturales. Estos compuestos que contienen halgenos al ser expuestos a la radiacin ultravioleta se convierten en compuestos mucho ms reactivos, siendo ejemplo de ellos el monxido de cloro (ClO) y monxido de bromo (BrO). Estos y otros compuestos reactivos participan en ciclos de reaccin como catalizadores destruyendo el ozono. Los volcanes tambin emiten compuestos con cloro, pero stos se disuelven ms fcilmente con las precipitaciones y son removidos de la atmsfera antes de que lleguen a la estratsfera. Los gases reactivos que contienen los halgenos cloro y bromo provocan la destruccin qumica del ozono estratosfrico. Los compuestos presentes en la estratsfera y que contienen halgenos se pueden dividir en dos grupos: gases fuentes de halgenos y gases de halgeno reactivos. Los gases fuentes de halgeno son emitidos en la superficie de la Tierra por procesos naturales y por la actividad humana (ver P7). Una vez que llegan a la estratsfera, los gases fuentes se convierten qumicamente para formar gases de halgeno reactivos. Gases de halgeno reactivos. La conversin qumica de gases fuentes de halgeno donde interviene la luz solar ultravioleta y otras reacciones qumicas, produce un nmero de gases de halgeno reactivos. Estos gases reactivos contienen todos los tomos de cloro y bromo presentes originalmente en los gases fuentes de halgeno. Se muestran en la Figura P8-1 los principales compuestos que contienen cloro y bromo reactivo y se forman en la estratsfera. Lejos de las regiones polares, los compuestos ms comunes son el hidrocloruro (HCl) y el nitrato de cloro (ClONO2). Estos dos compuestos se consideran reservorios porque no reaccionan directamente con el ozono pero pueden ser convertidos en formas ms reactivas que destruyen qumicamente el ozono. Las formas ms reactivas son el monxido de cloro (ClO) y el monxido de bromo (BrO), y tomos de cloro y bromo (Cl y Br). Una gran parte del bromo estratosfrico se presenta en la forma de BrO mientras slo una pequea parte del cloro estratosfrico tiene la forma ClO. En las regiones polares, los reservorios ClONO2 y HCl pasan por otras conversiones en las nubes estratosfricas (ver P10) para formar ClO. En este caso, el ClO se convierte en una gran parte de cloro reactivo. Observaciones de cloro reactivo. Se han hecho muchas observaciones de cloro reactivo en la estratsfera mediante mtodos de sondeo directos y remotos. Los sondeos desde el espacio en las latitudes medianas de la Figura P 8-2 demuestran cmo cambian los compuestos

Sustancias que contienen halgeno y llegan a la estratsfera

Figura P 8-1. Conversin de gases fuentes de halgeno. Estos gases, tambin llamados sustancias agotadoras de ozono se convierten qumicamente en sustancias reactivas en la estratsfera. Este proceso requiere la luz ultravioleta y otras reacciones qumicas. Las sustancias de vida muy corta pasan por otros procesos de conversin en la tropsfera. Las sustancias reactivas de halgeno contienen el cloro y bromo presentes originariamente en los gases fuentes de halgeno. Algunos gases reactivos actan como reservorios de cloro y bromo mientras otras participan en ciclos de destruccin de ozono.

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que contienen cloro entre la superficie y la estratsfera alta. El cloro presente (ver lnea roja en Figura P8-2) es la suma de cloro de los gases fuentes de halgeno y los compuestos reactivos HCl, ClONO 2 , ClO y otros compuestos menores. El cloro es constante en cierta cantidad en la zona que va desde la superficie hasta 47 kilmetros de altitud. En la tropsfera, el cloro est presente en las sustancias indicadas en la Figura P7-1. En zonas de ms altitud, el cloro est presente en forma de sustancia reactiva. A la altura de la capa de ozono como se muestra en la Figura P8-2, el cloro est presente en forma de HCl y ClONO2. El monxido de cloro que tiene gran capacidad

Mediciones desde el espacio de sustancias con cloro


Noviembre 1994 (35 -49N)

Figura P8-2. Observaciones de sustancias con cloro reactivo. Sustancias con cloro reactivo y gases primarios que contienen cloro pueden ser medidos desde el espacio. Estas mediciones hechas en latitudes medias, muestran que los gases primarios que contienen cloro estn presentes en la tropsfera y que sustancias con cloro reactivo estn presentes en la estratsfera. En la estratsfera, el cloro reactivo aumenta con la altura y los gases primarios con cloro disminuyen. Esto se debe a que los gases primarios se convierten en gases reactivos por reacciones qumicas donde interviene la luz solar ultravioleta. Las principales sustancias reactivas que se forman son HCl, ClONO2 y ClO. La suma de sustancias reactivas y las que liberan el cloro, es casi constante en altitud de hasta 47 km. En la capa de ozono, el ClONO2 y HCl son las sustancias reactivas que ms abundan. (La unidad partes por trilln se define en la Figura P7-1)

de reaccin en el proceso de agotamiento del ozono se encuentra en poca cantidad lejos de los polos y es por eso que el agotamiento del ozono en regiones fueras de los polos es menor. Cloro reactivo en regiones polares. En la Figura P -2, se indica la altura donde estn presentes los gases con cloro reactivo. En invierno, la presencia de las nubes estratosfricas polares (NEPs) provoca otros procesos qumicos (ver P 10). Las NEPs convierten al HCl y ClONO2. a ClO cuando las temperaturas estn en los valores mnimos en la estratsfera del invierno rtico y Antrtico. En este caso, el ClO se hace muy reactivo con la luz solar y se acelera la prdida de ozono. En la Figura P8-3, se muestra el efecto del ClO y la distribucin de ozono en la estratsfera antrtica. Esas mediciones satelitales muestran la alta concentracin del ClO en la baja estratsfera y que supera la superficie de la Antrtida (ms de 13 millones de Km2). La concentracin del ClO supera 1500 partes por trilln, que es mucho ms alta que los valores tpicos en las latitudes medias indicadas en la Figura P8-2, y representa gran cantidad de cloro reactivo en esa altitud. Altas concentraciones de ClO provocan prdidas rpidas de ozono (ver P 9), y es por eso que el ozono se agota en regiones donde abunda dicho gas (ver Figura P8-3). Observaciones de bromo reactivo. Sustancias de bromo reactivo registran menor cantidad que el cloro reactivo, en parte porque la presencia de bromo es menor en la estratsfera. La sustancia ms observada de esta clase es el monxido de bromo (BrO). Las concentraciones concuerdan con los valores estimados de la conversin de sustancias que dan lugar al bromo tales como los halones y el bromuro de metilo. Otras sustancias. Otros gases de halgeno reactivos se producen en la superficie de la Tierra por procesos naturales y por la actividad humana. Sin embargo, debido a que las sustancias de halgeno reactivo son solubles en agua, la mayora queda atrapada en la atmsfera baja y se disuelven con precipitaciones, llegando a la superficie terrestre antes de llegar a la estratsfera. Por ejemplo, el cloro reactivo est presente en la atmsfera como sal marina (cloruro de sodio) por la evaporacin de aguas ocenicas. La sal marina de disuelve en agua, este cloro es removido y no llega a la estratsfera en cantidades apreciables. Otras fuentes de cloro emitidas en la Tierra provienen de las piletas de natacin, blanqueadores domsticos, etc. Este cloro emitido hacia la atmsfera, se convierte rpidamente en formas que son solubles en agua y son eliminadas. Los transbordadores espaciales y otros motores propulsores liberan cloro reactivo directamente en la estratsfera. En este caso, el volumen es pequeo comparando con otras sustancias estratosfricas. Volcanes. Las emisiones volcnicas contienen gran cantidad de cloro en la forma de cloruro de hidrgeno

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Observaciones Satelitales en la Baja Estratsfera


30 Agosto 1996

Figura P8-3. El monxido de cloro en la Antrtida y el ozono. Equipos satelitales miden el ozono y las sustancias reactivas de cloro en la estratsfera. Aqu se muestra el invierno antrtico, donde el monxido de cloro llega a valores muy altos (1500 partes por trilln) en la capa de ozono, mucho ms que en otras partes de la estratsfera debido a las reacciones qumicas que se producen sobre las nubes estratosfricas polares. La abundancia de ClO en la baja estratsfera se mantiene por uno o dos meses, cubre una superficie que a veces supera la del continente antrtico y destruye efectivamente el ozono con la luz solar.

(HCl). Como las cenizas volcnicas contienen tambin gran cantidad de vapor de agua, el HCl es atrapado por la lluvia y nieve y no queda en la atmsfera. Por lo tanto, la mayora del HCl de las cenizas no llegaa la estratsfera. El

ndice de HCl en la estratsfera como consecuencia de las recientes erupciones mayores no fue considerable en comparacin con el total de cloro en la estratsfera emitida por otras fuentes.

Red Mundial de Medida de la Capa de Ozono


El primer instrumento para medir sistemticamente el ozono total fue desarrollado por Gordon M.B. Dobson en los aos 1920. El instrumento mide la intensidad de la luz solar en dos longitudes de onda: una que es fuertemente absorbida por el ozono y la otra que es absorbida dbilmente. La diferencia en la intensidad de luz en las dos longitudes de onda se usa para medir el ozono total por encima de la ubicacin del instrumento. En 1957 se cre una red mundial de estaciones de observacin de ozono de base terrestre en el marco del Ao Internacional Geofsico. Actualmente, existen cerca de 100 bases distribuidas en todo el mundo (desde la Antrtida, Polo Sur (90 S) a la Isla Ellesmere en Canad (83N)), muchos de los cuales miden sistemticamente el ozono total con los instrumentos Dobson. La precisin de los sondeos se mantiene por las calibraciones regulares y comparaciones de datos obtenidos. Datos de estas redes han sido esenciales para comprender los efectos de clorofluorocarbonos (CFCs) y otras sustancias agotadoras de ozono en la capa de ozono, que fuera iniciada antes del lanzamiento de los instrumentos sonda a bordo en el espacio y que contina al da de hoy. Por su estabilidad y precisin, los instrumentos Dobson son usados sistemticamente para calibrar las observaciones a bordo, de la columna de ozono total. La unidad de medida del ozono total en la atmsfera se llama Unidades Dobson en honor al cientfico que lo dise (ver P4).

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P9: Cules son las reacciones de cloro y bromo que destruyen el ozono estratosfrico?
Las sustancias que contienen cloro y bromo reactivos destruyen el ozono estratosfrico en ciclos catalticos de dos o ms reacciones. De esta forma, un solo tomo de cloro o bromo puede destruir cientos de molculas de ozono antes de reaccionar con otra sustancia, rompiendo el ciclo. As, una pequea cantidad de cloro o bromo reactivo tiene gran impacto en la capa de ozono. En las regiones polares la forma activa del monxido de cloro llega a niveles muy altos en invierno y primavera.

El ozono estratosfrico se destruye por reacciones donde intervienen gases de halgeno reactivos que son producidos por la conversin qumica de gases fuentes de halgenos (ver Figura P8-1). De estos gases, los ms reactivos son el monxido de cloro (ClO) y monxido de bromo (BrO), y tomos de cloro y bromo (Cl y Br). Estos gases participan en tres ciclos principales de reaccin que destruyen el ozono. Ciclo 1. En la Figura P9-1 se muestra el Ciclo 1, que consta de dos reacciones bsicas: ClO + O y Cl + O3. El resultado neto del Ciclo 1 convierte una molcula de ozono y un tomo de oxgeno en dos molculas de oxgeno. En cada ciclo el cloro acta como un catalizador porque el ClO y Cl reaccionan y se modifican. De esta forma, un tomo de Cl participa en muchos ciclos, destruyendo varias molculas de ozono. En condiciones tpicas de la estratsfera en latitudes medias y bajas, un solo tomo de cloro puede destruir cientos de molculas

de ozono antes de que reaccione con otra sustancia para romper el ciclo cataltico. Ciclos Polares 2 y 3. La concentracin del ClO aumenta en las regiones polares en invierno por las reacciones en la superficie de nubes estratosfricas polares (NEP) (ver P10). Los ciclos 2 y 3 ( ver Figura P9-2) son mecanismos de reaccin predominantes que causan la prdida del ozono polar por las altas concentraciones del ClO y la relativa presencia de tomos de oxgeno (que limita la prdida de ozono en el ciclo 1). El ciclo 2 comienza con la auto reaccin del ClO. En el ciclo 3, comienza con la reaccin del ClO con el BrO y tiene dos sendas de reaccin para producir Cl y Br o BrCl. El resultado neto de ambos ciclos es destruir dos molculas de ozono y crear tres molculas de oxgeno. Los ciclos 2 y 3 responden a la prdida de ozono observada en las estratsferas rtica y antrtica en las estaciones de invierno/primavera (ver P11 y P12). Frente a altas concentraciones de ClO, el ndice de

Ciclo 1 de la destruccin de ozono.

Figura P9-1. Ciclo 1 de la destruccin de ozono. En el ciclo 1 de la destruccin de ozono intervienen dos reacciones qumicas separadas. La reaccin general es la del tomo de oxgeno con el ozono, formando dos molculas de oxigeno. El ciclo puede comenzar con el ClO o Cl. Cuando comienza con el ClO, la primer reaccin es del ClO con O para formar Cl. Luego el Cl reacciona (y destruye) el ozono y modifica al ClO. El ciclo comienza nuevamente con otra reaccin de ClO con O. Cada vez que el Cl o ClO se modifica se destruye la molcula de ozono, actuando el cloro como catalizador en la destruccin de ozono. El tomo de oxgeno (O) se forma cuando la luz ultravioleta reacciona con molculas de ozono y oxgeno. El ciclo 1 se da principalmente en la estratsfera de los trpicos y en latitudes medias donde la luz ultravioleta tiene ms intensidad.

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Ciclos de Destruccin de Ozono:

Figura P9-2. Ciclos 2 y 3 de la destruccin de ozono polar. En regiones polares la destruccin del ozono es mayor por la alta presencia del ClO. Los ciclos iniciados por la reaccin del ClO con otro ClO (ciclo 2) o la reaccin de ClO con BrO (ciclo 3) destruyen efectivamente el ozono. La reaccin neta en ambos casos es de dos molculas de ozono formando tres molculas de oxgeno. La reaccin del ClO con BrO tiene dos sendas para formar sustancias con Cl y Br. Los ciclos 2 y3 son catalizadores para destruir ozono, como se ha indicado en la Figura P9-1, porque el cloro y bromo reaccionan y son modificadas en cada ciclo. Es necesaria la luz solar para completar cada ciclo y formar y mantener la abundancia del monxido de cloro.

destruccin de ozono puede llegar de 2 a 3% por da en invierno/primavera. Necesidad de luz solar. Para completar los ciclos 1 a 3, se requiere la luz solar. El ciclo 1 requiere luz solar porque el oxgeno atmico se forma solamente con la luz ultravioleta. En el ciclo 1 es ms importante para la estratsfera de latitudes tropicales y medias donde los rayos solares son ms intensos. En los ciclos 2 y 3, la luz solar es necesaria para completar los ciclos de reaccin y mantener las concentraciones del ClO. En inviernos oscuros de las estratsferas polares, los ciclos 2 y 3 no tienen lugar. Solamente cuando la luz solar vuelve a las regiones polares a fines de invierno/primavera suceden los ciclos 2 y 3. Por lo tanto, la mayor destruccin de ozono en la estratsfera polar sucede en perodos en que la luminosidad solar es

parcial y total a fines del invierno. La luz solar requerida en los ciclos 2 y 3 no es suficiente para producir ozono. La luz solar ultravioleta en invierno y primavera de los polos no es suficiente porque la inclinacin de los rayos solares son muy bajas. Por consiguiente, el ozono es destruido en la estratsfera polar en los ciclos 2 y 3 en invierno sin ser repuesto con nueva produccin. Otras reacciones. Las concentraciones de ozono atmosfrico son controladas por una serie de reacciones que producen y destruyen ozono (ver P2). Las reacciones catalticas de cloro y bromo son una parte del proceso de destruccin de ozono. En la estratsfera, tambin existen los ciclos catalticos donde intervienen sustancias de hidrgeno y nitrgeno activo. Estas reacciones ocurren en forma natural en la estratsfera y no son tan afectadas por la actividad humana como en el caso de las reacciones que tienen las sustancias que comprenden halgenos.

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P10: Por qu el Agujero de Ozono apareci sobre la Antrtida si las sustancias agotadoras de ozono estn presentes en toda la estratsfera?
Las sustancias agotadoras de ozono estn presentes en toda la estratsfera porque son transportadas a gran distancia por movimientos de aire atmosfricos. El serio agotamiento de ozono en la regin antrtica conocido como el agujero de ozono se debe a las condiciones meteorolgicas propias en dicho lugar que no sucede en otras partes del globo. Las muy bajas temperaturas de la estratsfera antrtica crean nubes de hielo llamadas nubes estratosfricas polares (NEPs).En las NEPs ocurren reacciones especiales y el aislamiento relativo del aire polar estratosfrico causa la reaccin del cloro y bromo que agotan el ozono en grandes cantidades en la primavera antrtica. El serio agotamiento de ozono en la estratsfera antrtica en invierno es conocido como el agujero de ozono (ver P11). El agotamiento ms severo ocurri sobre la Antrtida por las condiciones atmosfricas en ese lugar, aumentando el poder de agotamiento de los gases de halgeno reactivos (ver P8). Para la formacin del agujero de ozono se requiere gran cantidad de gases de halgeno reactivos, muy bajas temperaturas como para formar nubes estratosfricas polares (NEPs), aislamiento del aire de otras regiones estratosfricas y luz solar. Distribucin de gases halogenados. Los gases fuentes de halgeno emitidos en la superficie terrestre estn presentes en toda la estratsfera en ambos hemisferios, aunque en el hemisferio norte la emisin es mayor. La mayora de estos gases son distribuidos y mezclados en la tropsfera en regiones tropicales por vientos y la conveccin de aire caliente. Los movimientos de aire atmosfricos transportan las sustancias agotadoras de ozono hacia arriba y hacia los polos de ambos hemisferios. Temperaturas muy bajas. El severo agotamiento de ozono en la forma de agujero requiere muy baja temperatura en ciertos mrgenes de altitud en la estratsfera, sobre ciertas regiones geogrficas y por algunas extensiones de tiempo. Es importante la baja temperatura para dar lugar a las nubes estratosfricas polares (NEPs).

Temperaturas mnimas en la baja estratsfera polar


Figura P10-1. Temperaturas rticas y Antrticas. En invierno, las temperaturas del aire estratosfrico en ambos polos llegan a valores mnimos en la baja estratsfera. En la Antrtida llega a 90C en julio y agosto. En el rtico, los valores mnimos promedio llegan a80C en enero y febrero. Cuando las temperaturas llegan por debajo de 78C, se forman las Nubes Estratosfricas Polares (NEPs) y pueden durar por semanas o meses en ambos polos (ver lnea roja y azul). Las reacciones sobre la superficie de las NEPs hacen que las sustancias agotadoras de ozono se conviertan en formas ms reactivas de cloro (ClO), con gran poder de destruccin. En el rtico, hay aos que la temperatura no desciende al nivel para formar las NEPs, es por eso que el agotamiento del ozono en el polo norte no es tan severo como en la Antrtida, donde las NEPs se forman incluso durante meses, siendo ms intenso el agotamiento de ozono en cada invierno.

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VEINTE PREGUNTAS

Las temperaturas son muy bajas en la estratsfera de los polos en invierno. Las temperaturas mnimas del invierno en la Antrtida son ms bajas que el invierno rtico (ver Figura P10-1) y duran por ms tiempo. Esta diferencia se debe en parte a la distribucin de la Tierra, mar y montaas en las latitudes medias y altas. Las temperaturas del invierno en la Antrtida son tan bajas que se forman las nubes estratosfricas polares durante todo el invierno, pero en la regin rtica generalmente durante parte del invierno. Condiciones de aislamiento. El aire de la estratsfera polar se encuentra relativamente aislada de otras regiones por perodos prolongados durante el invierno. El aislamiento ocurre porque vientos fuertes encierran los polos, sin que haya importantes movimientos de aire hacia o fuera de la estratsfera polar. Ese aislamiento es ms efectivo en la Antrtida. Una vez que ocurren los cambios qumicos en el aire polar por la presencia de las NEPs, los cambios permanecen por semanas y meses. Nubes Estratosfricas Polares (NEPs). Las nubes estratosfricas polares causan cambios en la concentracin de sustancias reactivas de cloro. En las superficies de las NEP las formas de reservorios de sustancias de cloro reactivo, ClONO2 y HCl, se convierten en formas ms reactivas para producir ClO (ver Figura P8-1). El ClO aumenta a partir de una pequea fraccin de cloro a su forma ms reactiva (ver P8). Con el aumento del ClO, ciclos catalticos adicionales que involucran al ClO y BrO aceleran la destruccin qumica del ozono cuando hay luz solar. (ver P9). Las NEPs se forman cuando la temperatura de la estratsfera polar llega por debajo de 78C (108F). Por esa razn, las NEPs se encuentran en vastas reas en los inviernos polares a gran altitud. En esas temperaturas extremadamente bajas, el cido ntrico (HNO3) y sustancias sulfurosas se condensan con el vapor de agua para formar partculas de NEPs slidas y lquidas. Las partculas de NEPs pueden crecer y aumentar hasta alcanzar formas de nubes que son visibles desde la superficie terrestre bajo ciertas condiciones, en especial cuando el sol est sobre el horizonte (ver Figura P10-2). Las NEPs pueden encontrarse sobre las montaas de las regiones polares donde los movimientos de aire enfran el aire estratosfrico local. Cuando las temperaturas suben en primavera, ya no se forman las NEPs y termina la produccin del ClO. Entonces disminuye la cantidad del ClO mientras otras reacciones qumicas modifican al ClONO2 y HCl. De esta forma termina el perodo de destruccin de ozono. Remocin de NEP. Las partculas de las NEPs se mueven hacia abajo por la gravedad. Las partculas ms grandes van hacia abajo por varios kilmetros o ms en la estratsfera durante el invierno/primavera. Como la mayora de las NEPs contiene cido ntrico, el movimiento descendente remueve el cido ntrico de la

capa de ozono. Ese proceso se llama desnitrificacin. Con menos cido ntrico, el ClO permanece qumicamente activo por largos perodos aumentando la destruccin de ozono. La desnitrificacin ocurre en cada invierno en la Antrtida y a veces en el rtico. Estudio de las Nubes Estratosfricas Polares. La formacin de las NEPs fue reconocida por muchos aos a travs de observaciones desde la Tierra. Sin embargo, la ubicacin exacta y la altitud de las NEPs de ambos polos no se conocan con detalles hasta que fueron observadas por equipos de satlite a fines de 1970. El papel de las NEPs de convertir cloro reactivo en ClO no fue comprendido hasta descubrirse el agujero de ozono en la Antrtida en

Nubes estratosfricas Polares Articas

Figura P10-2. Nubes Estratosfricas Polares. Foto de nubes estratosfricas polares en el rtico tomada de la base terrestre de Kiruna, en Suecia (67N) el 27 de enero de 2000. Las NEPs se forman durante los inviernos en las estratsferas de ambos polos. Las partculas crecen de la condensacin de agua junto con el nitrgeno. Por el tamao y cantidad de las partculas, las nubes son visibles cuando el sol se encuentra cerca del horizonte.

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VEINTE PREGUNTAS

1985. Los conocimientos de las NEPs se profundizaron con estudios de laboratorio en cuanto a la reaccin en su superficie, con modelos numricos sobre la qumica en la

estratsfera polar y mediante muestreos directos de partculas de NEPs y sustancias activas de cloro tales como ClO en las regiones estratosfricas polares.

Descubrimiento del Agujero de Ozono en la Antrtida


Los primeros agotamientos del ozono en la Antrtida fueron observados a principios de la dcada de 1980 en las estaciones base del continente antrtico. Las observaciones del total de ozono registraron ndices muy bajos a fines del invierno y principios de la primavera en los meses de setiembre, octubre y noviembre. El ozono total haba disminuido considerablemente en dichos meses comparado con observaciones previas hechas en 1957. Los primeros informes publicados provienen de British Antarctic Survey (Estudios Antrticos Britnicos) y de Japan Meteorological Agency (Agencia de Meteorologa del Japn). Los resultados fueron ampliamente conocidos por la comunidad internacional una vez que fueron publicados en la revista Nature en 1985 por tres cientficos de British Antarctic Survey. Poco despus, sondeos satelitales confirmaron que en cada invierno y primavera, el adelgazamiento de la capa de ozono se extenda sobre una zona ms amplia sobre el Polo Sur, y que este fenmeno haba comenzado a principios del decenio de 1980. La denominacin agujero de ozono proviene de las imgenes satelitales indicando valores muy bajos del ozono total sobre el continente antrtico (ver P11). Actualmente, el agotamiento de ozono sobre la Antrtida se estudia y se documenta cada ao mediante observaciones hechas desde satlites, bases terrestres y con instrumentos a bordo en globos.

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VEINTE PREGUNTAS

III. AGOTAMIENTO DEL OZONO ESTRATOSFERICO

P11: Qu tan serio es el agotamiento de la capa de ozono sobre la Antrtida?


Los serios agotamientos de la capa de ozono Antrtico se observaron a principios de la dcada de 1980. El agotamiento de ozono en la Antrtida es estacional, ocurriendo principalmente a fines del invierno y en la primavera (Agosto-Noviembre). En octubre el agotamiento es mayor cuando la destruccin del ozono es masiva en una franja de altitudes, reduciendo el ozono total en dos terceras partes en algunos lugares. Este agotamiento severo crea el agujero de ozono, llamado as por las imgenes vistas de la Antrtida desde el espacio. En los ltimos aos, el rea del agujero de ozono supera el tamao del continente Antrtico. Los primeros severos agotamientos de la capa de ozono Antrtico se observaron a principios de la dcada de 1980. El agotamiento se debe a la destruccin de ozono por sustancias activas de halgeno, que aumentaron su presencia en la segunda mitad del siglo XX (ver P16). La estratsfera invernal de la Antrtida rene las condiciones para que ocurra el agotamiento de ozono: (1) largos perodos con temperaturas extremadamente bajas para que se formen las NEPs; (2) alta concentracin de sustancias activas de halgeno, que destruyen qumicamente el ozono; y (3) aislamiento del aire estratosfrico durante el invierno que destruyen qumicamente el ozono (ver P10). Este serio fenmeno se observa en imgenes satelitales de la medicin del ozono total, y promedios por perodos prolongados del ozono total polar. Agujero de ozono antrtico. Las imgenes satelitales del ozono Antrtico durante el invierno y la primavera muestran una extensa rea de severo agotamiento sobre el Polo Sur (ver Figura P11-1) y de ah proviene la denominacin agujero de ozono. El rea del agujero de ozono ha llegado a 25 millones de kilmetros cuadrados (cerca de 10 millones de millas cuadradas) en los ltimos aos, casi el doble del rea del continente antrtico. Los valores mnimos del ozono total dentro del agujero de ozono han disminuido a 100 Unidades Dobson (UD) en comparacin con los valores de una primavera normal de 300 UD (ver P4). La masa de ozono destruida sobre la Antrtida en cada estacin se estima en 80 megatoneladas, cerca del 3% de la masa global de ozono (1 megatonelada = 1 billn de kilogramos). Perfil de altitud del ozono antrtico. La concentracin de ozono en el agujero de ozono se mide tambin usando equipos a bordo de globos (ver P5). Dichos sondeos muestran variaciones dentro de la capa de ozono, trazando una columna vertical que contiene la concentracin ms alta de ozono en la estratsfera. En ubicaciones geogrficas donde el ozono total equivale a los valores del agujero de ozono, los sondeos con equipos en globo muestran que la destruccin de ozono es total sobre la columna vertical por varios kilmetros. La Figura P11-2 muestra un ejemplo de sondeo sobre la Antrtida con equipos a bordo de un globo realizado el 2 de octubre de 2001. La altura atmosfrica de prdida total (14-20 kilmetros) en la columna corresponde a la regin de temperatura mnima en invierno y concentracin de ClO ms alta. Los perfiles de ozono en

Agujero de Ozono Antrtico

Figura P11-1. Agujero de Ozono Antrtico. En la figura se muestran los valores del ozono total de las latitudes meridionales medidas por equipos satelitales. La parte oscura que cubre el continente Antrtico muestra el severo agotamiento de ozono ocurrido en cada primavera. Los valores mnimos de ozono total en el agujero se aproximan a 100 Unidades Dobson (UD), siendo el valor normal en primavera de 300UD (ver P4). A fines de la primavera o principios de verano (noviembre-diciembre) el agujero desaparece por la reposicin de ozono trado con los vientos.

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VEINTE PREGUNTAS

el Polo Sur en los perodos de 1962-1971 y 1992-2001 (ver Figura P11-2) muestran la conversin de las sustancias activas de halgeno en la capa de ozono. En los aos 1960, la capa de ozono es claramente visible en el valor promedio en octubre. En los aos de la dcada de 1990, los valores mnimos en el centro de la capa han bajado en un 90% de los valores anteriores. Variaciones de ozono total a largo plazo. Las extremadas temperaturas bajas de invierno y las condiciones de aislamiento se dan cada ao en la estratsfera antrtica. En consecuencia, se han observado desde los aos 1980 y los aos subsiguientes prdidas de ozono en cada primavera. En aos anteriores, la cantidad de sustancias activas de halgeno en la estratsfera no llegaban a causar un agotamiento importante. Mediante observaciones satelitales, en las ltimas tres dcadas se ha medido la concentracin de ozono total en ambos polos (ver Figura P12-1). En la Antrtida, los valores promedio han disminuido constantemente desde 1980 y 1990, llegando a valores mnimos que registraron 37% menos que en aos previos al agujero de ozono (1970-1982). Las

variaciones anuales en los valores promedios reflejan los cambios de las condiciones meteorolgicas y el estado de los movimientos de aire de la estratsfera antrtica en invierno. Sin embargo, la mayor parte de la prdida de ozono en la Antrtida en los ltimos aos se debe a reacciones qumicas causadas por las sustancias agotadoras de ozono. Reposicin de ozono en primavera. El agotamiento de ozono en la Antrtida tiene lugar principalmente a fines de invierno y principios de primavera. En primavera, la temperatura de la baja estratsfera en los polos sube y ya no se forman ms NEPs terminando los ciclos qumicos de destruccin de ozono (ver P10). El movimiento de aire entre la estratsfera polar y latitudes bajas tambin aumenta en esta estacin, terminando con el aislamiento invernal. Esto permite que el aire cargado con suficiente cantidad de ozono sea transportado a las regiones polares, desplazando el aire donde se haba agotado el ozono. De esta forma, el agujero de ozono desaparece hacia diciembre y la cantidad de ozono en la Antrtida permanece en los niveles normales hasta el prximo invierno.

Agotamiento de Ozono Polar Figura P11-2. Distribucin de ozono rtico y antrtico. La capa de ozono estratosfrico se encuentra a unos 10 y 50 kilmetros por encima de la superficie terrestre. Es posible comparar la capa de ozono del rtico con la de la Antrtida por observaciones realizadas con equipos a bordo de globos. Sobre la Antrtida, las sustancias halogenadas han destruido la capa de ozono desde principios de 1980. ltimamente, segn datos del 2 de octubre de 2001, hay agotamiento total sobre 14 y 20 kilmetros de la Antartida en primavera. Los valores medios de octubre se redujeron en un 90% en comparacin con los valores anteriores a 1980. La capa de ozono rtica no sufre tanto agotamiento como lo indica el nivel registrado en marzo en Finlandia entre 1988 y 1997. Pero en algunos aos, los valores de marzo en el rtico, son inferiores al normal como el registrado el 30 de marzo de 1996. En algunos inviernos, las temperaturas mnimas de invierno llegan a ser inferiores a la formacin de NEP. (Las concentraciones de ozono se indican con la unidad millones-Pascales (mPa), medida de presin absoluta (100 milln mPa = presin atmosfrica a nivel de mar).)

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VEINTE PREGUNTAS

P12: La capa de ozono del Polo rtico, tambin se agota?


S. En los ltimos aos se registra un agotamiento importante de la capa de ozono en el polo rtico hacia fines de invierno y durante la primavera (enero-abril). Sin embargo, el agotamiento no es tan severo como en la Antrtida y vara segn los aos. En el rtico no se forma el agujero como ocurre en la Antrtida.

En la estratsfera del Polo rtico el ozono se agota por los gases de halgeno reactivos. Sin embargo, el agotamiento es mucho menor que en el invierno y primavera de la Antrtida y la prdida de ozono en el polo norte no se manifiesta como el agujero de ozono observado en el polo sur. Mediciones del ozono rtico. El ozono rtico se mide usando equipos a bordo de globos (ver P5) de la misma forma que en la Antrtida (ver P11). Las mediciones hechas con este sistema muestran los cambios en la capa de ozono, en la regin vertical que contiene la concentracin ms alta de ozono en la estratsfera. La Figura P11-2 muestra un ejemplo del perfil de agotamiento de ozono en la regin rtica el 30 de marzo de 1996, comparando con el agotamiento de la primavera en la Antrtida el 2 de octubre. Se observa que la prdida es mucho menor en el rtico que en la Antrtida. En general, la prdida de ozono en la zona rtica tiene lugar en las estaciones de invierno y primavera. Sin embargo, no se observa un agotamiento tan severo sobre una zona amplia como sucede cada ao en la estratsfera antrtica. Variaciones del ozono total a largo plazo. Las observaciones satelitales permiten analizar el promedio de

la concentracin del ozono total en la regin rtica durante las ltimas tres dcadas y compararlas con los resultados de la regin antrtica (ver Figura P12-1). Se observa que las disminuciones de ozono en el rtico comenzaron a principios de la dcada de 1980, cuando variaciones similares se registraron en la regin antrtica. Las disminuciones han llegado a un mximo de 22%, pero se han mantenido en niveles ms bajos que en la Antrtida desde mediados de la dcada de 1980. Las variaciones anuales del valor promedio de ozono en el polo rtico y antrtico reflejan las variaciones anuales de las condiciones meteorolgicas determinadas por las bajas temperaturas polares y el transporte de aire desde y hacia la estratsfera polar. El efecto de estas variaciones es generalmente mayor en el polo rtico que en el Antrtico. En la mayora de los aos, la disminucin de ozono rtico (cerca del 75%) se debe a la destruccin qumica por las sustancias activas de halgeno. Polo rtico y antrtico. El invierno en la estratsfera rtica es generalmente menos fra que su contraparte antrtica (ver Figura P10-1). A mayor temperatura, es menor la formacin de nubes estratosfricas polares (NEP) y por lo tanto menor la conversin de sustancias de cloro

Figura P12-1. Promedio de ozono polar. El ozono total de las regiones polares se mide con equipos satelitales de precisin. En esta figura se muestra la comparacin del promedio de ozono total en primavera entre los aos 1970 y 1982 (lnea recta roja) con aos posteriores. Cada punto indica el promedio mensual en octubre en la Antrtida o marzo en el rtico. A partir de 1982, es mayor la prdida de ozono en el rtico en algunos aos y en todos los aos siguientes en la Antrtida. Las variaciones naturales en las condiciones meteorolgicas influyen los niveles de agotamiento, especialmente en el rtico. El agotamiento de ozono en ambos polos se debe mayormente a la destruccin qumica provocada por las sustancias reactivas de halgeno. El ozono total del rtico es mayor en invierno que en la Antrtida porque hay ms transporte de aire cargado de ozono en el hemisferio norte que en el sur.

Ozono Total en Regiones Polares

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VEINTE PREGUNTAS

reactivo para formar ClO, y por consiguiente, menor cantidad de prdida de ozono (ver P10). Adems, son ms variables las condiciones de viento y temperatura en el rtico de un invierno a otro y durante un mismo invierno que en la Antrtida. En los inviernos rticos, las temperaturas mnimas no llegan a ser lo suficientemente bajas como para formar las nubes estratosfricas polares. Estos factores hacen que la prdida de ozono en el polo rtico vare de un ao a otro, registrndose cierto agotamiento o casi nada segn los aos. Como en la Antrtida, el agotamiento de ozono en el rtico ocurre a fines de invierno y a principios de primavera. En primavera sube la temperatura de la baja estratsfera, las NEPs ya no se forman ms y no ocurren las reacciones

qumicas que destruyen el ozono. Los vientos transportan aire cargado de ozono a la estratsfera rtica y vuelve al nivel de concentracin normal hasta el prximo invierno. Elevado ozono total rtico. Existe una diferencia importante en la forma en que el aire cargado de ozono es trasportada en la estratsfera segn la regin polar durante el otoo e invierno. En la estratsfera del hemisferio norte, el transporte de aire cargado ozono es ms efectivo, y por esa razn en los aos 1980 el nivel de ozono total en el invierno del polo rtico fue ms alto que en el invierno antrtico (ver Figura P12-1). Los valores de ozono en el rtico permanecen ms altos actualmente que en la Antrtida porque la prdida de ozono en el polo sur es mucho mayor.

Reposicin de la Prdida del Ozono Bueno en la Estratsfera


Se ha planteado la idea de reponer artificialmente la prdida del ozono estratosfrico, el llamado ozono bueno. Las cantidades de ozono en la estratsfera reflejan el equilibrio entre la continua produccin y destruccin de este elemento por reacciones naturales (ver P2). Debido al aumento de sustancias que contienen cloro y bromo en la estratsfera y que son resultado de actividades humanas, la prdida de ozono ha aumentado y se ha disminuido la presencia del ozono bueno. Agregar ozono artificial a la estratsfera rompera el equilibrio existente. Ese ozono agregado sera destruido por reacciones qumicas en semanas o meses. Por esta razn no sera prctico reponer el ozono perdido ya que ese esfuerzo deber continuarse en forma indefinida, o mientras los niveles de cloro y bromo permanezcan altos. Otra dificultad prctica en reponer el ozono estratosfrico es la gran cantidad de ozono necesaria y el mtodo de transporte. La cantidad total del ozono atmosfrico es aproximadamente de 3000 megatones (1 megatn = 1 billn d kilogramos) la mayora ubicada en la estratsfera. Reponer el 3% del promedio de ozono global perdido requerir 90 megatones del ozono estratosfrico a ser distribuido en la capa ubicada a muchos kilmetros por encima de la superficie terrestre. La energa requerida para producir esta cantidad de ozono equivaldra a una parte de la energa elctrica generada en los Estados Unidos, que es actualmente de 5 trillones de kilovatios-horas. Procesar y almacenar ozono, que es un gas explosivo y toxico en grandes cantidades, aumentara la energa requerida a tales efectos. Adems, no se han probado an los mtodos adecuados para transportar y distribuir grandes cantidades de ozono en la estratsfera. Se deber considerar otras consecuencias ambientales antes de estudiar esta posibilidad.

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VEINTE PREGUNTAS

P13: Es muy grande el agotamiento de la capa de ozono?


La capa de ozono se ha venido agotando gradualmente desde 1980 y actualmente se registra una reduccin del 3% a nivel global. El agotamiento, que excede las variaciones naturales de la capa de ozono, es mucho menor sobre el Ecuador y aumenta hacia las latitudes polares. El agotamiento ms severo sobre las regiones polares se debe a la destruccin masiva que ocurre anualmente durante el invierno. El ozono estratosfrico ha disminuido por todo el globo durante la dcada de 1980. La prdida de ozono que en el perodo comprendido entre 1997-2001 fue del 3% (ver Figura P13-1), es mayor que las alteraciones naturales que tiene el ozono. Las observaciones mostradas en la Figura P13-1 han sido suavizadas para quitar las variaciones regulares de ozono por los efectos estacionales y ciclos solares (ver P14). El aumento de gases de halgeno reactivos en la estratsfera es considerado el mayor responsable del agotamiento general. El nivel ms bajo de ozono en estos ltimos aos se registr luego de la erupcin del Monte Pinatubo, cuando aument la presencia de partculas conteniendo sulfato en la estratsfera. Las partculas emitidas en la estratsfera quedan por varios aos, aumentando la capacidad destructora de los gases reactivos de halgeno (ver P14). El agotamiento de ozono vara segn la latitud en el globo (ver Figura P13-1). El mayor agotamiento ocurre en las latitudes meridionales ms altas sobre la Antrtida en cada invierno. El agotamiento que le sigue en importancia es observado en el hemisferio norte, sobre el Polo rtico. Tambin hay prdidas en las latitudes entre el Ecuador y las regiones polares, pero menores por la menor presencia de gases de halgeno reactivos en dichos lugares. Regiones tropicales. Hay muy poco agotamiento o casi nada en el ozono total de las regiones tropicales (entre 20 latitud norte y sur del Ecuador, Figura P13-1). En la estratsfera baja de estas regiones, en menos de 18 meses el aire de la baja atmsfera ha sido transportada y la conversin de gases fuentes de halgeno a gases de halgeno reactivos es mucho menor. Por el contrario, el aire estratosfrico de las regiones polares ha permanecido en la estratsfera por un perodo promedio de 4 a 7 aos, y la concentracin de gases de halgeno reactivos es mucho mayor. Cambios estacionales. La magnitud del agotamiento global de ozono tambin depende de la estacin de cada ao. En el perodo anterior a 1980, de 1997 a 2001, el ozono total disminuy cerca del 3% en las latitudes medianas septentrionales (35N-60N) y cerca del 6% en las latitudes medias meridionales (35S-60S). Los cambios estacionales son diferentes en los dos hemisferios. En el hemisferio norte, se observan mayores prdidas en invierno y primavera (4%) que en otoo (2%). En el hemisferio sur, el agotamiento es igual (6%) en todas las estaciones.

Cambios del Ozono Total Global

Figura P13-1. Cambios del Ozono Total Global. Los valores de ozono total han disminuido en las ltimas dos dcadas, segn observaciones hechas por equipos satelitales. En la grfica superior, se comparan los cambios de ozono global con el promedio de ozono global observado en el perodo entre 1964 a 1980. Entre 1980 y 2000, la disminucin ms pronunciada ocurri luego de la erupcin volcnica del Monte Pinatubo en 1991. De 1997 al 2001, el ozono global se redujo en 3% respecto del valor promedio entre 1964-1980. En la grfica inferior, se comparan las variaciones de ozono en el perodo entre 1980 y 2000 segn las diferentes latitudes. En latitudes altas de ambos hemisferios la disminucin de ozono es mayor por el gran agotamiento en los inviernos polares. Las prdidas de ozono en el hemisferio sur son mayores que en el norte. En cambio en los trpicos la prdida de ozono es mucho menor por la menor presencia de los gases reactivos de halgeno en su baja estratsfera.

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VEINTE PREGUNTAS

P14: Los cambios solares y erupciones volcnicas afectan la capa de ozono?


S, factores como cambios en la radiacin solar, as como la formacin de partculas estratosfricas luego de erupciones volcnicas afectan la capa de ozono. Sin embargo, ninguno de estos factores por s solos son los responsables de la disminucin del ozono total global en estas dos ltimas dcadas. Si ocurrieran erupciones volcnicas de magnitud en las dcadas siguientes, el agotamiento de ozono aumentara an ms por varios aos luego de la erupcin. Los cambios en la radiacin solar y el aumento de partculas provenientes de erupciones volcnicas afectan la concentracin de ozono en la estratsfera, pero stos no son los factores responsables del agotamiento de ozono observado en todos estos aos. Cambios en los ciclos solares. El ozono estratosfrico se forma con la radiacin solar ultravioleta (UV) (ver Figura P2-1). A mayor radiacin solar, es mayor la cantidad de ozono en la atmsfera. La emisin de energa radiativa y el nmero de manchas solares vara a lo largo del ciclo solar de 11 aos. A travs de observaciones durante varios ciclos solares (desde 1960) se sabe que los niveles de ozono total global varan de 1a 2% entre el mximo y mnimo de un ciclo tpico. Los cambios en la emisin solar en una longitud de onda de 10,7 cm, aunque mayores que los cambios en la emisin solar total, se usan para mostrar los perodos de emisin mxima y mnima (ver Figura P14-1). Desde 1978, la emisin solar ha pasado por valores mximos en los aos 1969, 1980, y 1991, y recientemente, se lleg al nivel mximo en 2002.

Ozono Global, Erupciones Volcnicas y Ciclo Solar

Figura P14-1. Cambios solares y volcanes. El nivel de ozono total disminuy desde principios de la dcada de 1980 (ver grfica del medio). Los valores de ozono mostrados no han sido atenuados por efecto de los cambios solares o estacionales como lo fueron en la Figura P13-1. La radiacin solar que llega a la Tierra, productora del ozono en la estratsfera, cambia durante el ciclo solar de 11 aos. La radiacin solar a 10,7cm de longitud de onda indica los momentos mximos y mnimos de emisin solar (ver cuadro superior. Al comparar la grfica superior con la del medio se observa que los cambios solares no afectan ni contribuyen con la disminucin de ozono a largo plazo. Las erupciones volcnicas tuvieron lugar entre 1965 a 2002. Las erupciones ms importantes en los ltimos aos son de El Chichn (1982) y el Monte Pinatubo (1991) (ver flechas gruesas de color rojo). Las grandes erupciones volcnicas indican disminucin de la transmisin solar a la superficie terrestre por la formacin de nuevas partculas en la estratsfera por las emisiones volcnicas conteniendo azufre (ver grfica inferior). Estas partculas aumentan la destruccin de ozono pero permanecen en la estratsfera solo por pocos aos. Comparando la grfica del medio con la de abajo, se observa que las grandes erupciones volcnicas no son la causa del agotamiento del ozono total global a largo plazo.

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VEINTE PREGUNTAS

En las ltimas dos dcadas, el nivel de ozono total ha disminuido en todo el globo. En los ltimos aos el nivel de agotamiento registra un 3-4% comparado con valores anteriores a 1980 (ver Figura P14-1). Los niveles de ozono indicados no han sido atenuados por efectos de la variacin solar ni por las estaciones como fueron en la Figura P13-1. Durante el mismo perodo, el cambio en la emisin solar indica el ciclo estimado de 11 aos pero no indica una disminucin con el tiempo. Por esta razn, no se puede atribuir el agotamiento del ozono global a largo plazo solamente a los cambios solares. Erupciones volcnicas pasadas. Las grandes erupciones volcnicas emiten gases que contienen azufre directamente a la capa de ozono, provocando la formacin de nuevas partculas de sulfato. Las partculas se forman inicialmente en la estratsfera por encima del volcn y luego es distribuida con el viento estratosfrico. La presencia de partculas volcnicas en la estratsfera es registrada por observaciones de transmisin solar a travs de la atmsfera. Cuando hay presencia de gran cantidad de partculas en la estratsfera, la transmisin de la radiacin solar disminuye. Ejemplos recientes de este fenmeno son las erupciones de El Chichn (1982) y el Monte Pinatubo (1991) que afectaron la transmisin solar en forma temporaria (ver Figura P14-1). Mediciones de laboratorio y observaciones estratosfricas han indicado que las reacciones qumicas de las partculas de las erupciones aumentan la destruccin de ozono aumentando la cantidad de cloro reactivo y

monxido de cloro (ClO). La erupcin de magnitud ms reciente fue la del Monte Pinatubo, que aument la presencia de partculas por diez veces. Tanto el El Chichn como el Monte Pinatubo redujeron el ozono global por algunos aos (ver Figura P14-1). Luego de pocos aos, el efecto de las partculas volcnicas disminuye al ser removidas de la estratsfera por la circulacin natural del aire. Gracias a que las partculas fueron removidas, las erupciones volcnicas mayores de las ltimas dos dcadas no son responsables de la disminucin de ozono por largo plazo. Futuros volcanes. Observaciones y modelos atmosfricos indican que los niveles ms bajos de ozono observados en 1992-1993 fueron provocados por la gran cantidad de partculas producidas por la erupcin del Monte Pinatubo, junto con la concentracin de sustancias halogenadas en la estratsfera durante la dcada de 1990. Si el Monte Pinatubo hubiera erupcionado antes de 1980, los cambios en el ozono global habran sido mucho menores que los observados en 1992-1993 por la menor presencia de sustancias halogenadas en la estratsfera. An a principios del siglo XXI, la alta concentracin de sustancias halogenadas ser un factor importante en los cambios de la atmsfera global (ver Figura P16-1). En caso de suceder alguna gran erupcin volcnica en estas condiciones, el agotamiento de ozono ser ms serio y persistir por mucho tiempo. Recin cuando las sustancias halogenadas hayan disminuido, el efecto de las erupciones volcnicas sobre el ozono ser ms leve.

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IV. CONTROL DE SUSTANCIAS AGOTADORAS DE LA CAPA DE OZONO

P15: Existen normas que regulan la produccin de sustancias que agotan el ozono?
S. La produccin de sustancias agotadoras de ozono es regulada por un convenio internacional de 1987 conocida como el Protocolo de Montreal relativo a las sustancias que agotan la Capa de Ozono y las subsiguientes Enmiendas y Ajustes. Este Protocolo, ratificado hasta el momento por ms de 180 pases, establece normas de control sobre la produccin y el consumo nacional de sustancias agotadoras de ozono. La produccin y consumo por parte de los pases desarrollados y en desarrollo de los principales gases que contienen halgenos, ser reducido significativamente o bien eliminado antes de mediados del siglo XXI. Protocolo de Montreal. En 1985, 20 pases firmaron en Viena el tratado denominado Convenio para la Proteccin de la Capa de Ozono, acordando tomar medidas necesarias para proteger la capa de ozono. El Convenio de Viena ha apoyado investigaciones, intercambio de informacin y futuros protocolos. Debido al creciente inters, se firm en 1987 y se ratific en 1989 el Protocolo de Montreal relativo a las sustancias que agotan la Capa de Ozono. En este Protocolo se establecen normas de control para los pases desarrollados y en desarrollo sobre la produccin y consumo de las sustancias agotadoras de ozono. El consumo nacional de las sustancias controladas se determina por la cantidad de produccin e importacin de la sustancia, menos la cantidad de exportacin a otras naciones. Enmiendas y Ajustes. A medida que las evidencias cientficas que sustentaban el agotamiento de ozono fueron ampliamente reconocidas hacia 1987 y a su vez comenzaron a aparecer sustitutos y otras alternativas para las sustancias agotadoras de ozono, se incorporaron Enmiendas y Ajustes al Protocolo de Montreal para otorgarle una mayor efectividad. Las revisiones aadieron nuevas sustancias controladas, la aceleracin de las medidas de control existentes y la eliminacin gradual de la produccin de ciertas sustancias. El Protocolo inicial trataba solamente sobre la disminucin de la produccin de clorofluorocarbonos (CFCs) y halones. La Enmienda de Londres de 1990 estableci la eliminacin gradual de la produccin de aquellas sustancias ms dainas que agotan la capa de ozono al ao 2000 en los pases desarrollados y al ao 2010 en los pases en desarrollo. Luego la Enmienda de Copenhague de 1992 aceler la fecha de eliminacin a 1996 para los pases desarrollados. Ms tarde, ms controles sobre las sustancias agotadoras de ozono fueron acordados en las Reuniones de las Partes en Viena (1995), Montreal (1997) y Beijing (1999). Proyecciones del Protocolo de Montreal. Con el Protocolo de Montreal se puede pronosticar la cantidad de cloro que puede estar presente en la estratsfera. El cloro estratosfrico es responsable del efecto combinado en el ozono de las sustancias que contienen cloro y bromo. Los resultados se muestran en la Figura P15-1 para los siguientes casos: Sin el Protocolo, con aumento de produccin continuada de un 3% anual. Produccin permitida de acuerdo a los trminos acordados originalmente en Montreal en 1987. Produccin limitada de acuerdo a las Enmiendas y Ajustes posteriores: Londres, 1990; Copenhague, 1992; y Beijing, 1999. (Los nombres de las ciudades y los aos indican cundo y dnde se realizaron los acuerdos). Emisin cero de las sustancias agotadoras de ozono a partir de 2003. En cada caso, se considera que la produccin de dichas sustancias equivale a la emisin de las mismas en la atmsfera. Sin el Protocolo de Montreal, la produccin y el uso continuado de los CFCs y otras sustancias agotadoras de ozono hubiera llevado a un aumento en mltiplo de diez de cloro efectivo en la estratsfera a mediados de 2050, comparado con los niveles de 1980. Con estos niveles tan altos, el agotamiento de ozono a nivel global hubiera sido mucho mayor que lo observado hasta el momento. Por consiguiente, la radiacin daina UV-B se habra incrementado significativamente sobre la superficie de la Tierra, causando numerosos casos de cncer de piel (ver el cuadro inferior de la Figura P15 y P17). Con el Protocolo de Montreal de 1987 slo se enlentecera el alcance de los altos valores de cloro por una o ms dcadas en el siglo XXI. No es sino hasta que se consideren las Enmiendas y Ajustes de Copenhague de 1992 que el Protocolo puede mostrar un descenso de los niveles de cloro efectivo en la estratsfera. Actualmente, con el total cumplimiento del Protocolo de Montreal, sus Enmiendas y Ajustes, el uso de sustancias agotadoras de ozono producidas por el hombre se ir eliminando gradualmente y el cloro efectivo en la estratsfera ir disminuyendo, volviendo a los niveles previos de la existencia del agujero de ozono, hacia mediados del siglo XXI. Emisin Cero. Los valores de cloro efectivo en las prximas dcadas dependern de las emisiones de sustancias halogenadas producidas en dichas dcadas, as como por la emisin de las sustancias que existen actualmente en uso o que se encuentran almacenadas de varias formas. Bajo el acuerdo de Beijing de 1999 se permite

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la produccin y consumo de algunas sustancias agotadoras de ozono, especialmente a los pases en desarrollo. Para medir cmo repercute la emisin de estas sustancias en los valores de cloro reactivo, se incluye el caso de emisin cero en la Figura P 15-1. En este caso hipottico, todas las emisiones de sustancias agotadoras de ozono se fijan en cero a partir de 2003. Como se observa, la reduccin de cloro efectivo en la estratsfera, mas all de los valores esperados con el acuerdo de Beijing 1999 sera mucho menor comparado con los cambios anteriores. Gases sustitutos: HCFCs. El Protocolo de Montreal permite el uso transitorio de hidroclorofluorocarbonos (HCFCs) como componente sustituto de CFC-12, que es una de las principales sustancias agotadoras de ozono. Los HCFCs difieren qumicamente de la mayora de las sustancias agotadoras de ozono en que adems de tomos de cloro y flor, contienen tomos de hidrgeno (H). Los HCFCs se usan en refrigeracin, aerosoles y como solventes, sustituyendo los CFCs. Los HCFCs tienen de 1 a 15% menos de potencial de agotamiento del ozono estratosfrico, respecto al CFC-12, debido a que son primero qumicamente removidos en la tropsfera. Esta remocin protege parcialmente al ozono estratosfrico de los halgenos que

contienen los HCFCs. En cambio, los CFCs y muchas otras sustancias agotadoras de ozono son qumicamente inertes en la tropsfera y por lo tanto llegan a la estratsfera sin ser removidos significativamente. De todos modos, como los HCFCs igualmente contribuyen a la presencia de halgeno en la estratsfera, el Protocolo de Montreal establece el cese de su produccin y consumo, tanto para los pases desarrollados como en desarrollo, hacia el 2040. Gases sustitutos: HFCs. Los hidrofluorocarbonos (HFCs) son utilizados tambin como compuestos sustitutos de CFCs y otras sustancias agotadoras de ozono. Los HFCs contienen solamente tomos de hidrgeno, flor y carbono. Al no contener cloro ni bromo, no contribuyen al agotamiento del ozono. Por lo tanto, los HFCs no estn controlados por el Protocolo de Montreal. Sin embargo, los HFCs (as como todas las sustancias agotadoras de ozono) son sustancias radiativamente activas que contribuyen al calentamiento global producido por el hombre y al cambio climtico ya que se acumulan en la atmsfera (ver P18). Los HFCs estn dentro del grupo de sustancias incluidas en el Protocolo de Kioto de la Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico (CMNUCC).

Efectos del Protocolo de Montreal

Figura P15-1. Efectos del Protocolo de Montreal. El objetivo del Protocolo de Montreal es disminuir la concentracin de cloro y bromo en la estratsfera. Por esa razn se regula la produccin y consumo de sustancias agotadoras de ozono. En el cuadro superior se muestran los pronsticos de concentraciones de cloro efectivo en la estratsfera considerando (1) la no existencia del Protocolo, (2) solamente el Protocolo de Montreal de 1987, y (3) el Protocolo con sus Enmiendas y Ajustes. Los nombres de las ciudades y los aos indican dnde y cundo se incorporaron los cambios al Protocolo de 1987. La cantidad de cloro efectivo en la estratsfera que se considera aqu es el del efecto combinado de las sustancias de cloro y bromo. Sin el Protocolo, las sustancias halgenas estratosfricas habran aumentado significativamente en el siglo XXI. La lnea de emisin cero muestra la cantidad de cloro efectivo en la estratsfera si todas las emisiones fueran reducidas a cero comenzando en 2003. El cuadro inferior muestra cmo se incrementaran los casos de cncer de piel (ver P17) si no hubiera regulacin y cmo disminuiran con las normas del Protocolo. (La unidad partes por trilln es definida al pie de pgina de la Figura P7-1).

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P16: Ha logrado el Protocolo de Montreal reducir las sustancias agotadoras de ozono en la atmsfera?
S, gracias al Protocolo de Montreal, en estos ltimos aos la concentracin de sustancias agotadoras de ozono en la atmsfera est disminuyendo. Si los pases continan respetando el Protocolo, el descenso continuar en el siglo XXI. Ciertas sustancias como los halones y HCFCs continan aumentando en la atmsfera, pero si se sigue cumpliendo con el Protocolo empezarn a disminuir en las prximas dcadas. Para mediados del siglo XXI la concentracin de las sustancias agotadoras de ozono volver a los niveles de principios de la dcada de 1980, anteriores a la formacin del agujero de ozono antrtico. Cloro efectivo estratosfrico. El Protocolo de Montreal ha sido eficaz para disminuir la presencia de sustancias agotadoras de ozono en la atmsfera y esto se puede observar a travs de las variaciones en el nivel de cloro efectivo estratosfrico. El cloro efectivo se calcula en base a mediciones o estimaciones de la concentracin de sustancias que contienen cloro y bromo en la estratsfera. Debido a que el bromo es mucho ms potente por tomo que el cloro en agotar el ozono (ver P7), al bromo se lo multiplica por un factor que considera esa mayor efectividad y luego se suma al total de cloro. Los tomos de bromo son mucho menos abundantes en la estratsfera que el cloro (ver Figura P7-1) pero son aproximadamente 45 veces ms efectivos que el cloro en destruir las molculas de ozono. El aumento de cloro efectivo en dcadas pasadas fue el causante del agotamiento de ozono. Por esta razn, se espera que se recupere el ozono en el futuro a medida que descienda el nivel de cloro efectivo. Variaciones del cloro efectivo estratosfrico. De la segunda mitad del siglo XXI hasta la dcada de 1990, los valores de cloro reactivo aumentaron constantemente (ver Figura P16-1). Los valores fueron calculados en base a la concentracin de gases fuentes de halgenos obtenidos a travs de mediciones, estimaciones histricas y proyecciones. Gracias al Protocolo de Montreal, el incremento de cloro efectivo se ha enlentecido, lleg a un mximo para luego descender en la dcada de los 1990. Este descenso implica que su potencial de agotar el ozono estratosfrico est siendo menor. La baja de cloro activo se estima que contine durante el siglo XXI si todas las naciones siguen aplicando las normas del Protocolo. Luego de que la emisin de sustancias halgenas emitidas por la actividad del hombre cese, el descenso de cloro efectivo continuar a travs del proceso de destruccin natural. Una reduccin significativa requiere dcadas ya que la vida de las molculas de los compuestos halogenados en la atmsfera se estima en 100 aos (ver Cuadro P7-1). Sustancias agotadoras de ozono. La reduccin de cloro reactivo depende directamente de la disminucin de la emisin de determinadas sustancias agotadoras de ozono. La reglamentacin del Protocolo de Montreal considera separadamente a cada clase de sustancia agotadora de ozono producidas por el hombre basndose en una serie de factores. Entre ellos, (1) la efectividad de cada clase en agotar el ozono en comparacin con otras sustancias; (2) la disponibilidad de sustancias sustitutas adecuadas para uso domstico e industrial; (3) el impacto de la reglamentacin en pases en desarrollo. En la reglamentacin, se consideran otra serie de factores como (1) la forma en que la sustancia se utiliza y es emitida a la atmsfera; (2) con qu rapidez la sustancia se destruye qumicamente en la atmsfera; y (3) la cantidad total de la sustancia acumulada en la atmsfera. Metilcloroformo y CFCs. El metilcloroformo (CH3CCI3) es la sustancia agotadora de ozono que ms disminuy en la atmsfera. Como se muestra en la Figura P16-1, los valores de metilcloroformo atmosfrico cayeron abruptamente gracias al Protocolo de Montreal que establece la reduccin de su produccin casi a cero. La concentracin en la atmsfera del metilcloroformo disminuy rpidamente ya que esta sustancia tiene una corta vida atmosfrica (aproximadamente 5 aos). Adems, la sustancia se usa ms que nada como solvente, o sea que tampoco existe una gran reserva a largo plazo como los refrigerantes. La reduccin del cloro activo en la dcada de 1990 provino bsicamente de la reduccin de la cantidad de metilcloroformo en la atmsfera. Tambin hubo una reduccin significativa en las emisiones de los clorofluorocarbonos CFC-11, CFC-12 y CFC-113 a partir de los 1990. Por consiguiente, el incremento en la atmsfera de esas sustancias se ha desacelerado y la cantidad de CFC-11 y CFC-113 ha disminuido (ver Figura P 16-1). Debido a que tienen una vida ms larga en la atmsfera (ver Cuadro P7-1), la cantidad de CFCs disminuye ms lentamente que el metilcloroformo. Sustancias sustitutas HCFCs. Debido a que el Protocolo de Montreal permite el uso de los hidroclorofluorocarbonos (HCFCs) como sustituto transitorio de los CFCs, la cantidad de HCFC-22, HCFC-14b y HCFC-142b contina creciendo en la atmsfera (ver Figura P16-1). Los HCFCs son preferibles como sustitutos de los CFCs ya que se destruyen parcialmente en la tropsfera a travs de reacciones qumicas, reduciendo de esa manera su efectividad en destruir el ozono estratosfrico. De acuerdo al Protocolo de Montreal, la produccin de HCFCs cesar en los pases desarrollados hacia 2030 y en los pases en desarrollo en 2040. Como se muestra en la Figura P 6-1, las proyecciones de la futura concentracin de HCFCs alcanzan un nivel mximo en las primeras dcadas del siglo XXI para luego descender continuadamente.

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Halones. La concentracin del Haln-1211 y Haln-1301 en la atmsfera forman parte de una porcin significativa de todos los gases que contienen bromo (ver Figura P7-1) y contina creciendo a pesar de su eliminacin en los pases desarrollados en 1994 (ver Figura P16-1). Esto se debe a que existe una gran reserva destinada a los equipos extinguidores de fuego que se estn liberando gradualmente y porque en los pases en desarrollo la produccin y consumo todava est permitido. La liberacin de halones almacenados puede mantener en alto la concentracin del haln atmosfrico en el siglo XXI. Cloruro de metilo y bromuro de metilo. Tanto el cloruro de metilo (CH3Cl) como el bromuro de metilo (CH3Br) son nicos entre los gases fuentes de halgeno porque una gran fraccin de sus fuentes estn asociadas con procesos

naturales (ver P7). La concentracin promedio del cloruro de metilo en la atmsfera, una sustancia que no se encuentra reglamentada bajo el Protocolo de Montreal, se espera que permanezca relativamente constante durante este siglo. Para fines de este siglo, el cloruro de metilo formar gran parte del cloro efectivo en la estratsfera, ya que otras sustancias como los CFCs se esperan que disminuyan significativamente (ver Figura P16-1). La concentracin de bromuro de metilo, que s est reglamentada por el Protocolo, se estima que disminuir en las primeras dcadas de este siglo por la eliminacin gradual de su produccin en pases desarrollados y en desarrollo. En las dcadas que restan de este siglo, se espera que la concentracin de bromuro de metilo permanezca relativamente constante.

Pasado y Futuro de Concentracin de Gases Fuentes de Halgenos en la Atmsfera

Figura P 16-1. Variaciones de los gases fuentes de halgenos. El aumento del cloro efectivo en la estratsfera en el siglo XX se ha enlentecido y revertido en la ltima dcada (cuadro superior). El nivel de cloro efectivo se determina sumando las mediciones o pronsticos de gases que contienen cloro y aquellas que contienen bromo, ajustados de acuerdo a la mayor efectividad de tales componentes en agotar el ozono estratosfrico. A medida que el cloro efectivo disminuya en el siglo XXI, el potencial de las sustancias agotadoras de ozono tambin ser menor. La disminucin de los niveles de cloro efectivo se debe a menor emisin de cada sustancia en particular. Las emisiones disminuyeron gracias al Protocolo de Montreal que limita la produccin y el consumo de sustancias halgenas manufacturadas. Las variaciones en la concentracin de cada sustancia en la atmsfera se muestran en los cuadros inferiores, tomando en cuenta una combinacin de mediciones atmosfricas, estimaciones histricas y proyecciones futuras. El crecimiento de los CFCs junto con los CCI4 y CH3CCI3 se ha desacelerado considerablemente y diminuido en la ltima dcada. Los HCFCs que se utilizan como sustitutos de los CFCs continuarn creciendo en las prximas dcadas. Algunas cantidades de halones tambin crecern en el futuro mientras las reservas actuales de dichas sustancias se estn agotando. Se espera un descenso relativo menor en los CH3Br ya que tiene fuentes naturales sustantivas. Los CH3CI tienen una gran cantidad de fuentes naturales y no est reglamentada por el Protocolo de Montreal. (Ver Figura P7-1 sobre nombres qumicos y sus frmulas. La unidad partes por trilln se define al pie de la Figura P7-1).

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V. EFECTOS DEL AGOTAMIENTO DE OZONO

P17: El agotamiento de la capa de ozono aumenta la radiacin ultravioleta sobre la Tierra?


Si, la radiacin ultravioleta sobre la superficie de la Tierra aumenta a medida que la cantidad total de ozono disminuye, ya que el ozono absorbe las radiaciones solares ultravioletas. Mediciones realizadas por estaciones terrestres y estimaciones en base a datos provenientes de satlites confirman que la radiacin ultravioleta sobre la superficie ha aumentado en regiones donde se observa agotamiento de ozono. El agotamiento del ozono estratosfrico conduce a un incremento de la radiacin ultravioleta en la superficie terrestre. El aumento ocurre principalmente en el componente ultravioleta-B (UV-B) de la radiacin solar. La radiacin UV-B se define como radiacin con longitud de onda entre 280 a 315 nanmetros. Las variaciones en la radiacin UV-B en la superficie se puede observar directamente y se puede estimar a travs de las variaciones de ozono. Radiacin UV-B superficial. La cantidad de radiacin ultravioleta que llega a la superficie de la Tierra depende en gran parte de la cantidad de ozono en la atmsfera. Las molculas de ozono de la estratsfera absorben la radiacin UV-B, disminuyendo significativamente la cantidad de radiacin que llega a la superficie de la Tierra (ver P3). Si la cantidad total de ozono disminuye en la estratsfera, entonces la cantidad de radiacin UV que llega a la superficie de la Tierra por lo general aumenta. Esta relacin entre el total de ozono y la radiacin superficial UV ha sido estudiada con mediciones directas de ozono y de las radiaciones UV en varios puntos del globo. La cantidad de radiacin UV en un lugar depende tambin de otros factores como la posicin del Sol en el cielo, la nubosidad y la contaminacin del aire. En general, la radiacin UV superficial en determinado punto de la Tierra vara durante el da y con la estacin ya que cambia la posicin del Sol en el cielo. Variaciones de la radiacin UV superficial a largo plazo. Las observaciones satelitales de las variaciones del ozono global sirven para estimar los cambios en la radiacin UV superficial global que ha ocurrido en los 20 ltimos aos. Estos cambios revisten inters ya que la radiacin UV puede producir daos a los seres humanos y a otras formas de vida (ver P3). La cantidad de radiacin UV que produce una reaccin eritmica o quemadura solar en seres humanos se evala generalmente en forma separada. La radiacin UV-B es el mayor causante de la quemadura solar UV. Las variaciones de radiaciones UV eritmicas en un perodo largo en una localidad, puede ser estimada a travs de la evolucin que tuvo el ozono total en ese lugar. Los resultados muestran que el promedio de quemaduras solares UV tuvieron un leve aumento entre 1979 y 1992 en un amplio rango de latitudes (ver Figura P17-1). Los mayores incrementos se encontraron en las latitudes polares altas de ambos hemisferios. Se comprueba entonces que los aumentos se dan en donde hubo mayor disminucin de ozono total (ver Figura P13-1). Las variaciones mnimas de quemaduras por radiaciones solares UV se dan en los trpicos, donde la variacin del ozono total es menor. Variaciones en ndices UV. El ndice UV es una medida de radiacin UV diaria sobre la superficie que es relevante para la piel humana. El ndice UV se usa a nivel internacional para atraer la atencin del pblico sobre los efectos nocivos de la radiacin UV en la salud humana y orientarlos hacia la necesidad de tomar medidas de proteccin. El ndice es esencialmente una medida de radiacin eritmica, donde la radiacin UV-B es el principal componente. El ndice UV mximo diario vara segn el lugar y la estacin, como se muestra en los casos de tres localidades en la Figura P17-2. Los mayores valores diarios ocurren generalmente en las latitudes ms bajas (trpicos) en verano, cuando el Sol del medioda est ms cercano a la superficie. Valores en San Diego, California, por ejemplo, generalmente son mayores por ao que aquellos encontrados en Barrow, Alaska, que se encuentra a una latitud ms alta. A una determinada latitud, el ndice UV crece en regiones montaosas. En invierno y otoo los valores son cero en perodos de oscuridad continua en lugares de alta latitud. Un ejemplo ilustrativo de cmo el agotamiento de ozono en la zona polar aumenta el ndice UV mximo diario se muestra en la Figura P17-2. A travs de mediciones satelitales registradas durante el perodo de 1978-1983 en primavera, se pueden ver valores normales de ndice UV en Palmer, Antrtida, antes de la aparicin del agujero de ozono antrtico (ver lnea punteada). En la ltima dcada (1991-2001) el agotamiento de ozono constante en la primavera increment el ndice UV ms all de los valores normales por varios meses (ver lnea gruesa). Actualmente los valores del ndice UV en Palmer (64S) llega a igualar o exceder los valores normales de primavera registrados en San Diego (32N). Otras causas de las variaciones UV a largo plazo. La intensidad de la radiacin UV-B sobre la superficie terrestre tambin puede variar debido a otras actividades del hombre o al cambio climtico. Variaciones a largo plazo de la nubosidad, aerosoles, contaminacin, nieve o capas de

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hielo, provocan a su vez variaciones a largo plazo de la radiacin UV-B en la superficie. En lugares determinados, las mediciones indican que variaciones a largo plazo en la radiacin UV-B fueron causadas por uno o ms de estos factores. Asimismo, el impacto de algunos de estos factores

Variaciones en la radiacin ultravioleta sobre superficie

Figura P17-1. Variaciones en la radiacin ultravioleta sobre superficie. La radiacin solar UV sobre la superficie de la Tierra que causa quemaduras ha aumentado en todo el mundo entre 1979 y 1972. Tambin conocida como radiacin eritmica, la radiacin solar UV es daina para los humanos y otras formas de vida. La tendencia se confirma a travs de observaciones del agotamiento de ozono y su relacin con la radiacin UV sobre la superficie en determinados puntos. Las variaciones de la radiacin UV en los trpicos son menores porque las variaciones de ozono tambin fueron mnimas.

puede ser complejo. Por ejemplo, un cambio de nubosidad generalmente provoca una reduccin de la radiacin UV-B debajo de la capa nubosa, pero puede aumentar la radiacin arriba de la capa (en regiones montaosas). Variaciones de la radiacin UV y el cncer de piel. Los casos de cncer de piel en humanos aumenta con la cantidad de radiacin solar UV eritmica que llega a la superficie de la Tierra. Un grupo conformado por cientficos atmosfricos y profesionales de la salud pronosticaron los casos de cncer de piel en el futuro. Para ello se basaron en que el aumento de la radiacin solar UV eritmica es provocado por el agotamiento de ozono y este ltimo por el cloro activo de la estratsfera (ver P16). En la Figura P15-1 se muestra el pronstico de futuros casos de cncer de piel de acuerdo a la estimacin de cloro activo regulado por el Protocolo de Montreal de 1992 segn la sensibilidad UV y distribucin por edad de la poblacin de los Estados Unidos. Se tomaron los casos que aumentaron el nmero registrado en 1980, antes de verificarse el agotamiento de ozono (aproximadamente 2000 por milln de poblacin). Tambin se consider en el pronstico el hecho de que el cncer de piel en humanos aparece luego de una exposicin prolongada a las radiaciones solares UV. Los resultados muestran que con el Protocolo actual, los excesos de casos de cncer de piel aumentarn desde principios hasta mediados de dcadas del siglo XXI, y a finales del siglo, con la disminucin esperada de emisiones de sustancias agotadoras de ozono, se retomen los valores de 1980. Sin el Protocolo, los casos de cncer de piel aumentaran durante el siglo en forma difcil de controlar.

Figura P17-2. Variaciones en el ndice UV. El ndice Variaciones estacionales en el ndice UV UV mximo diario es una medida de mxima radiacin UV eritmica que ocurre durante el da en determinado punto. La radiacin UV-B que es absorbida por el ozono es una parte importante de la radiacin eritmica UV. El ndice UV vara con la latitud y la estacin debido al recorrido que hace el Sol. Los valores ms altos del ndice UV diario se dan en los trpicos porque el Sol al medioda est ms alto durante todo el ao y los valores de ozono total son mnimos. Haciendo una comparacin, la figura muestra que el ndice UV es mayor en San Diego que en Barrow durante todo el ao. El ndice es cero en altas latitudes cuando la oscuridad es continua. El efecto del agotamiento del ozono en el ndice se puede observar comparando los registros de Palmer y San Diego. En la figura se puede observar valores normales estimados para Palmer durante 1978 - 1983, anterior a las apariciones del agujero de ozono en cada estacin (ver lnea roja punteada). En la ltima dcada (1991 2001), el agotamiento de ozono sobre la Antrtida condujo a un aumento en el ndice UV mximo en Palmer durante toda la primavera (ver la zona sombreada amarilla). Los valores de Palmer actualmente llegan a ser iguales o excede a las registradas en primavera en San Diego, ubicada a una latitud ms baja.

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P18:

El agotamiento de la capa de ozono es el principal causante del cambio climtico?


No, el agotamiento de ozono en s mismo no es el principal causante del cambio climtico. Sin embargo, dado que el ozono es un gas de efecto invernadero, las variaciones de ozono y el cambio climtico estn relacionados de muchas maneras. El agotamiento del ozono estratosfrico y el aumento del ozono troposfrico a nivel global en estas ltimas dcadas contribuyen al cambio climtico, aunque en menor proporcin si se compara con el total de los gases de efecto invernadero. A su vez, el ozono y el cambio climtico se relacionan indirectamente, ya que muchas de las sustancias agotadoras de ozono como los clorofluorocarbonos (CFCs), hidroclorofluorocarbonos (HCFCs) y halones, tambin contribuyen al cambio climtico.

Si bien el agotamiento de ozono no es el principal causante del cambio climtico, se relaciona con este fenmeno de varias formas. Forzamiento radiativo y cambio climtico. Las actividades del hombre provocaron la acumulacin de varias sustancias activas de radiacin y de larga vida en la atmsfera conocidas como gases de efecto invernadero. El ozono, dixido de carbono (CO2), metano (CH4), xido nitroso (N2O) y los gases fuentes de halgenos son gases de efecto invernadero. La acumulacin de estas sustancias modifica el equilibrio radiativo de la atmsfera, esto es, entre la radiacin proveniente del sol y la radiacin infrarroja emitida por la Tierra. Los gases de efecto invernadero generalmente cambian el equilibrio absorbiendo la radiacin infrarroja emitida, lo que provoca un calentamiento en la superficie terrestre. A este cambio en el equilibrio radiativo en la Tierra se le denomina forzamiento radiativo. Si el forzamiento proveniente de todos los gases es suficientemente potente, el clima puede cambiar significativamente. En la Figura P18-1 se muestra un

esquema sobre el forzamiento radiativo por el aumento de los gases de efecto invernadero de larga duracin producidas por el hombre. Las fuerzas positivas conducen al calentamiento y las negativas al enfriamiento de la superficie terrestre. El mayor componente de estas fuerzas lo constituye el dixido de carbono, cuya acumulacin en la atmsfera se debe principalmente a la combustin del carbn, petrleo y gas natural. En la actualidad, la concentracin del dixido de carbono en la atmsfera es de aproximadamente un 30% superior a lo que exista 150 aos atrs, en la poca preindustrial. Ozono estratosfrico y troposfrico. Las variaciones en el ozono estratosfrico y troposfrico representan forzamientos radiativos que causan el cambio climtico. El ozono estratosfrico absorbe la radiacin solar, calentando la estratsfera y afectando los movimientos de aire y los procesos qumicos. Tanto el ozono estratosfrico como el troposfrico absorben la radiacin infrarroja que emite la Tierra, acumulando calor debajo de la atmsfera. El agotamiento del ozono estratosfrico es el forzamiento

Forzamiento Radiativo de Cambio Climtico por Figura P18-1. Cambio climtico debido a Variaciones de Gases Atmosfricos (1750-2000) variacin de gases atmosfricos. Las actividades del hombre desde 1750 han causado un aumento en la concentracin de varios gases de larga vida atmosfrica, modificando el equilibrio de la atmsfera terrestre. Estos gases, conocidos como gases de efecto invernadero, derivan en un forzamiento radiativo, el cual puede conducir al cambio climtico. El mayor forzamiento radiativo proviene del dixido de carbono, seguido por el metano, ozono troposfrico, sustancias que contienen halgeno (ver Figura P7-1) y xido nitroso. El aumento del ozono troposfrico se debe a la contaminacin causada por las actividades del hombre. Estos forzamientos son positivos y calientan la superficie terrestre. A la inversa, el agotamiento del ozono estratosfrico forma una pequea fuerza negativa que provoca el enfriamiento de la superficie terrestre. En las prximas dcadas, se esperan que la concentracin de sustancias halgenas y el agotamiento del ozono estratosfrico disminuyan junto con sus respectivos forzamientos radiativos. La relacin entre estas dos fuerzas es importante a los efectos del cambio climtico.

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radiativo negativo y el aumento del ozono troposfrico, provocado por la contaminacin, representa un forzamiento radiativo positivo. El forzamiento radiativo debido al aumento del ozono troposfrico es mayor que la del agotamiento del ozono estratosfrico. Ambos son relevantes pero menores si lo comparamos con el total de forzamiento radiativo de todos los dems gases de efecto invernadero. Sustancias Agotadoras de Ozono. Las sustancias agotadoras de ozono tales como clorofluorocarbonos (CFCs), hidroclorofluorocarbonos (HCFCs), hidrofluorocarbonos (HFCs) y halones (ver Figura P7-1), en trminos radiativos son activos en la atmsfera, antes de su conversin qumica en la estratsfera. Las mismas representan un forzamiento radiativo positivo. Una vez que sufrieron el proceso de conversin, se constituyen como sustancias halgenas activas que destruyen el ozono. En las prximas dcadas, las concentraciones de sustancias halogenadas y sus consiguientes forzamientos radiativos positivos se esperan que disminuya (ver P16). Con la disminucin, el agotamiento del ozono estratosfrico y su correspondiente forzamiento radiativo negativo tambin se vern reducidos. Esta relacin entre los dos forzamientos es un factor importante en el cambio climtico. HFCs. El forzamiento radiativo de sustancias que contienen halgeno tambin incluye a los hidrofluoro-

carbonos (HFCs), que no causan agotamiento de ozono. Los HFCs estn aumentando en la atmsfera por ser utilizados como sustitutos de los CFCs y de otras sustancias halgenas. Si bien no estn reguladas por el Protocolo de Montreal, estn incluidas en la lista de sustancias del Protocolo de Kioto de la Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico (CMNUCC). Cambio climtico. Los cambios en la temperatura y los vientos en la estratsfera hacen variar el ozono estratosfrico. Por ejemplo, las bajas temperaturas y los fuertes vientos polares agudizan y prolongan el agotamiento del ozono polar en invierno. Mientras la superficie terrestre se calienta por el forzamiento radiativo positivo debido al aumento del dixido de carbono, la estratsfera se enfra. Un leve enfriamiento debajo de la estratsfera est ocurriendo desde la dcada de los 1970. Una estratsfera ms fra puede prolongar el perodo en el que las nubes estratosfricas polares (NEPs) estn en las regiones polares y como resultado, puede aumentar el agotamiento del ozono invernal. Estas variaciones pueden retrasar la recuperacin de la capa de ozono. En la parte alta de la estratsfera, sobre las NEPs, una estratsfera ms fra aumentara la cantidad de ozono. Los cambios en la composicin atmosfrica que hacen a un clima ms clido pueden afectar el equilibrio de produccin y procesos de prdida del ozono estratosfrico (ver P20).

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VI. FUTURO DEL OZONO ESTRATOSFRICO

P19: Cmo se detectar la recuperacin de la capa de ozono?


Los expertos tratarn de detectar la recuperacin de la capa de ozono con comparaciones cuidadosas entre las mediciones ms actuales de ozono con los valores pasados. Para medir la recuperacin de ozono sern factores importantes las variaciones de ozono en varios puntos del globo, la dimensin y severidad del agujero de ozono antrtico. Las variaciones naturales en la cantidad de ozono limitarn la rapidez en que se detecte la recuperacin del ozono.

Factores de recuperacin. El seguimiento de la recuperacin de la capa de ozono se efectuar en base a comparaciones entre los ltimos valores de ozono con los del pasado. Debido a su importancia, se continuar con las mediciones usando una variedad de tcnicas y equipos (ver P5). En la comparacin de valores, los cientficos buscarn mejoras en ciertos factores relacionados con la distribucin del ozono. Algunos de ellos son: Disminucin en el agotamiento del ozono global, tanto en el ozono total como a determinadas altitudes en la estratsfera. Aumento en la cantidad de ozono total global respecto de los valores anteriores a 1980, cuando la concentracin de las sustancias agotadoras de ozono en la atmsfera eran mucho ms bajas que hoy. Reduccin sostenida de la dimensin del agujero de ozono antrtico. Incremento sostenido en el valor de ozono encontrado en la capa de ozono antrtica. Menor agotamiento del ozono en el invierno rtico cuyas temperaturas son menores a la formacin de nubes estratosfricas polares (NEPs).

Los cientficos confan en que todos estos factores se vean mejorados a medida que la capa de ozono se recupere en su totalidad. Factores Naturales. El ozono total global se ve influenciado por dos factores naturales importantes que son los cambios en la radiacin solar y las erupciones volcnicas (ver P14). Por lo tanto, el seguimiento que se haga de la recuperacin del ozono debe incluir los efectos de estos factores naturales. El efecto solar en el ozono sera predecible a travs del bien conocido ciclo de manchas solares de 11 aos. Las erupciones volcnicas son importantes porque aumentan el agotamiento del ozono con las sustancias halgenas activas, pero es imposible establecer predicciones. La posible ocurrencia de grandes erupciones volcnicas en las prximas dcadas, mientras los niveles de cloro efectivo se mantengan altos, (ver Figura P16-1) puede retroceder el avance alcanzado en la recuperacin del ozono. La variacin natural del ozono tambin limitar la deteccin de leves mejoras de la concentracin de ozono.

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P20: Cundo se recuperara la capa de ozono?


Se espera que la capa de ozono se recupere a mediados del siglo XXI, asumiendo un cumplimiento global del Protocolo de Montreal. Las sustancias que contienen cloro y bromo, causantes del agotamiento de ozono, disminuirn en las prximas dcadas bajo las normas del Protocolo. Sin embargo, las erupciones volcnicas en las prximas dcadas pueden retrasar la recuperacin del ozono por varios aos y el cambio climtico puede retrasar o acelerar dicha recuperacin. Disminucin de sustancias agotadoras de ozono. El agotamiento de ozono debido a las sustancias de cloro y bromo producidas por el hombre se eliminara gradualmente hacia mediados del siglo XXI, a medida que la concentracin de estas sustancias disminuya en la atmsfera. Esta disminucin se dar por la reduccin en la emisin de gases por parte de los pases desarrollados y en desarrollo, considerando que cumplirn con el Protocolo de Montreal, sus Enmiendas y Ajustes (ver Figura P161). Ya se advierte la disminucin en la concentracin atmosfrica de varias sustancias halgenas, especialmente la reduccin sustancial del metilcloroformo. Las sustancias qumicas naturales y los procesos de transporte limitan la cantidad en que las sustancias halgenas puedan ser removidas de la estratsfera. La vida atmosfrica de las sustancias agotadoras de ozono llega a los 100 aos (ver Tabla P7-1). El clorofluorocarbono-12 (CFC-12), con una vida atmosfrica de 100 aos, necesita de aproximadamente 200 a 300 aos para ser removido (con una existencia menor al 5%) de la atmsfera (ver Figura P16-1). Predicciones sobre el ozono. Se usan modelos numricos para analizar las variaciones pasadas en el ozono global y predecir cambios en el futuro. Las dos importantes medidas de ozono consideradas por los cientficos son el ozono total global entre las latitudes 60 N y 60 S y los valores mnimos de ozono en el agujero de ozono antrtico. Ambas mediciones muestran el crecimiento del agotamiento que comenz en la dcada de los 1980 (ver Figura P20-1). Los modelos de pronsticos muestran que los niveles mnimos de ozono ocurrirn antes del 2020 y que su recuperacin sea a mediados del siglo XXI. Las predicciones provienen de varios modelos numricos considerando varios supuestos sobre el clima y la composicin atmosfrica futura. Algunos de estos modelos

Recuperacin del Ozono Global

Figura P20-1. Predicciones sobre la recuperacin del ozono global. Los valores del ozono total global (cuadro superior) y el mnimo del ozono total sobre la Antrtida (cuadro inferior) han descendido desde comienzos de la dcada de 1980. Como las emisiones de las sustancias agotadoras de ozono descendern a principios del siglo XXI, los niveles de ozono aumentaran para llegar a los valores anteriores a 1980. Los modelos numricos que consideran las variaciones de las sustancias halgenas y otros parmetros atmosfricos se pueden utilizar para predecir el volumen de aumento del ozono. Los resultados indican que hacia 2050 o incluso antes, la recuperacin ser importante. Estas predicciones se basan en el uso de varios modelos que consideran supuestos diferentes sobre el clima y la composicin atmosfrica. Estos supuestos se tomaron para estimar variaciones de la composicin atmosfrica y otros parmetros entre 1980 (previo al agujero de ozono) y 2050.

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indican que la recuperacin del ozono total llegue mucho antes que a mediados del siglo XXI. Una atmsfera diferente en 2050. Para mediados del siglo XXI, la cantidad de halgenos en la estratsfera sera similar a la de 1980, previo al agujero de ozono (ver Figura P16-1). Sin embargo, no todo volvera a ser igual que en 1980. En la Figura P20-1 se muestra un estudio sobre la recuperacin del ozono considerando estas posibles diferencias. Por ejemplo, desde 1980 se ha registrado un aumento en la concentracin de importantes sustancias de efecto invernadero producidos por el hombre, incluyendo dixido de carbono, metano y xido nitroso. La acumulacin de estas sustancias causara un calentamiento de la superficie y un enfriamiento de la estratsfera. Temperaturas ms fras pueden acelerar la recuperacin del ozono en la parte alta de la estratsfera (aproximadamente a 40 kilmetros (25 millas) de altitud) e inviernos ms fros en las regiones polares aumentaran la

ocurrencia de nubes estratosfricas polares (NEPs) y destruccin del ozono (ver P10). El incremento en el vapor de agua en la estratsfera en estos dos ltimos decenios tambin conducira a un aumento de las NEPs y la destruccin de ozono. Una estratsfera polar ms fra y hmeda puede retrasar la recuperacin del ozono ms all de lo que se pronostica, volver a la atmsfera de los aos 1980. El incremento en la concentracin de metano y xido nitroso debido a las actividades del hombre tambin causaran alguna variacin en el equilibrio entre la produccin y destruccin qumica del ozono estratosfrico global. Finalmente, no se ha considerado en los modelos la posibilidad de ocurrencia de una o ms erupciones volcnicas de gran magnitud en las prximas dcadas. En ese caso, las partculas estratosfricas pueden aumentar por varios aos, reduciendo transitoriamente la cantidad de ozono global (ver P14) y retrasando la recuperacin de la capa de ozono.

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