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El lado ciego del amor

Original story by Ingrid Diaz Original spanish translation by Gixane

For the original english version as well as other works by Ingrid Diaz please check her website: http://www.midnightisland.com

El lado c ieg o de l a mor

AVISOS Renuncia a los derechos: No, lo siento, no puedo decir que haya. Todos los personajes son mos. Acepto plena responsabilidad por sus acciones. Hmm Pensndolo mejor no les he visto en mi vida. Me siguieron a casa un da de veras Violencia/Sexo: Nada de violencia, creo. Supongo que dependera de lo que entiendas por violencia yo no creo que haya ninguna. Puedes decidir por ti mismo. Y sexo? Umm ir a lo seguro y dir que habr. Pero no vayas a demandarme por falsa publicidad si no lo encuentras. Realmente depende de lo que entiendas por sexo. Como hay gente en algunas culturas que muestran su afecto lamindose los globos oculares, es posible que mi definicin de sexo difiera de la tuya. La ma puede, por ejemplo, involucrar vacas en zapatillas de ballet espera, eso no suena bien Aviso: Esta historia involucra una actriz dentro-del-armario, relaciones por Internet, puertorriqueos, el idioma espaol, caf de Starbucks, ngeles, novios, relaciones sexuales entre mujeres y una tonelada de otras cosas variadas surgidas de mis entraas artsticas. Si nada de lo anterior te interesa, entonces puede que no desees compartir esta pequea gira de mi demente psique. Dedicacin: a ti y a ti y a ti y a ti y a ti a gente viviendo con viviendo con ::notando que la gente mira:: Ejem. Lo sientoes que esta historia est dedica a ti. Gracias por tomarte el tiempo de escudriar en mi locura. Que alma tan valiente eres muajajaja <cof-cof> Gracias especiales: A Amber, Cindy, Camilla, Christy, Amy y Robin. Gracias, gracias, gracias desde el fondo de mi corazn. No s qu hara sin vosotras.

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Parte 1

1
El joven mir atentamente el agua, desafindole a cobrar vida. Desafindole a explicar por qu su vida haba tomado, de repente, tan violento giro. Su largo cabello rubio era encrespado y despus alisado por el viento. Sus ojos azul-verdes brillaban con lgrimas sin derramar. Mantena las manos embutidas en los bolsillos de sus raidos vaqueros, los puos tensndose con frustracin y rabia. El lago, en contestacin, brillaba mudo a la luz del atardecer. Si tena respuestas, estaban bien ocultas en sus lbregas aguas. Kiara estaba all, vigilndole como era su deber. Sus alas extendidas detrs de ella con silenciosa resignacin. Si haba algo que pudiera hacer para ayudarle, ella lo desconoca. El muchacho ech una ltima mirada al agua y entonces se alej, pasando junto a Kiara sin verla. La ngel suspir para s, bajando sus ojos azul hielo con pesar y tristeza. "A veces es un asco ser guardin," susurr. "Y corten!" grit la director. "Gran trabajo, Julianne. Es el final, chicos." El set de Guardian de repente cobr vida mientras un desfile de ansiosos miembros de plantilla empezaban la rutina diaria de desmantelar y reunir escenarios. La una vez pacfica escena del lago se convirti en una vorgine de ruido y actividad. Julianne Franqui sali de estampida del set, deshacindose de las alas de ngel de su espalda con un fluido movimiento. Se los tir a la persona ms cercana en su camino. "Que arreglen las correas," orden. "Estaban clavndose en el hombro todo el tiempo." "En seguida, Srta. Franqui," contest la seora, apresurndose a llevar a cabo la orden. Una vez dentro de su remolque, Julianne suspir ruidosamente. "Otro da sin final," le murmur al vaco cuarto. Un golpe en la puerta interrumpi sus dos segundos de paz. "Entra!" grit con impaciencia. La ayudante de Julianne, Karen Vaccaro, estaba de pie nerviosamente en la puerta. En la mano llevaba una pila de sobres. "Su correo, Srta. Franqui."

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Julianne oje fatigadamente el bulto de correspondencia. "Envales a todos una foto y una carta de agradecimiento," contest despachndolo. "No quiere leer ninguno?" pregunt Karen. Con impaciencia, Julianne mir con fiereza a su ayudante. "Cundo lo he hecho?" Karen asinti e hizo una anotacin en su portapapeles. "No olvide que tiene esa entrevista en Nueva York este fin de semana. Y la MTV llam de nuevo. Dos veces. Quieren que haga una aparicin especial como co-presentadora de un episodio de" revis sus notas, " TRL?" Mir a Julianne. "Qu debiera decirles?" "Estar en Nueva York de todas formas," Julianne lo consider. "Puedo encajarlo. Diles que lo har. Pero no voy a firmar autografos despus." "Muy bien," Karen dijo apuntando algo. "Es todo?" pregunt Julianne, el tono desvelando su impaciencia. Si no lo era, ahora s. "S, es todo." Karen cerr la puerta detrs de ella cuando sali. Julianne agit la cabeza y volvi su atencin al espejo ante ella. Sus ojos reflejaban la lasitud que senta. Su largo cabello castao oscuro recorra su espalda en una nica trenza que procedi a soltar. "Toc, toc," dijo una voz masculina desde la, ahora, abierta puerta. Julianne se dio la vuelta, una sonrisa separando sus labios. "Adrian," le salud. "Me alegra que seas t." "De nuevo aterrorizando a la gente insignificante?" adivin l cerrando la puerta. Apoy su musculosa figura contra la mesa donde descansaba el espejo. "Es una situacin de toma y daca," contest Julianne fcilmente agitando la cabeza para liberar los restantes mechones de cabello de sus restricciones. Ahora que Adrian estaba all se senta diez veces mejor. "Ellos dan, t tomas?" Julianne sonri. "Algo as." Empez a quitarse el maquillaje. "Ey, qu hars este fin de semana?" Adrian lo consider larga e intensamente. "Algo contigo?" pregunt.

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"Nueva York, nene," le anunci. "Tengo publicidad de la que ocuparme, pero despus me pondr peluca y gafas de sol y nos podremos escapar al gran desconocido." "Adoro cuando eres espontnea," dijo con una sonrisa. "Bueno, sobre qu estaba mascullando Karen? Algo de correo de fans y que no firmas autografos." La actriz mir al cielo. "Quiere que me siente y lea todo el correo que recibo. Probablemente tambin querr que les conteste. Por favor. No tengo tiempo para eso." Adrian estudi a Julianne silenciosamente durante un instante. Sus ojos azules buscaron en los celestes de Julianne una razn detrs de las palabras. "Tus fans te adoran," dijo finalmente. "No me conocen," contest Julianne mirando fijamente su reflejo. "Adoran a Kiara. La adoraran independientemente de la actriz detrs del papel." "De veras lo crees?" Julianne termin quitando los ltimos rastros de Kiara de su cara. Ahora slo quedaba ella. "Es la pura verdad, mi querido Adrian," le explic atando su ajorca de plata en su sitio. Era la nica posesin sin la que nunca estaba. Le ech una mirada a su mejor amigo. "Uno de estos das la serie acabar. Mi momento bajo el sol pasar. Y caminar con el resto de vosotros, meros mortales, preguntndome que rayos le pas a Julianne Franqui. Y ser la nica a quin le importe."

2
Kris Milano tom un sorbo de su capuchino grande, sus ojos verde-avellana fijados en el monitor ante ella. Iba a terminar de escribir este ensayo esta noche, as la matara. Starbucks estaba en pleno apogeo. Las masas cafena-adictas continuaban fluyendo a travs de las puertas necesitando un chute y Kris lo observaba todo desde su sitio en el sof. Su porttil la miraba fijamente desde su lugar en su regazo, y Kris le ech una ojeada desalentadamente. El por qu le obligaban a tener la asignatura de lengua estaba ms all de ella. Todo lo que le importaba era el arte. A quin le importaba Shakespeare? l ya estaba muerto. Pero el arte el arte vivira para siempre. No se demor en el hecho de que la mayora de la gente consideraba que Shakespeare era arte. Eso era aparte y no ayudaba a su remoloneo en lo ms mnimo.

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"Cmo est saliendo?" pregunt Leigh Radlin, la mejor amiga y compaera de piso de Kris. Vesta el uniforme de Starbucks, completo con el delantal verde y todo. Llevaba una bayeta en una mano y una botella de lquido limpiador azul en la otra. Procedi a limpiar la mesa ms cercana a Kris. Kris agit la cabeza, no molestndose en recordar a la pelirroja que ya haba limpiado esa mesa. Dos veces. "Te leer lo que tengo hasta ahora," dijo Kris. Se aclar la garganta de una forma exagerada. "En la obra de Shakespeare, Sueo de una noche de verano" Leigh estaba esperando que continuase. "S," le inst. "Es todo." "Llevas cuatro horas ah sentada," declar Leigh. "Qu rayos has estado haciendo todo el tiempo?" "Estaba pensando esquemas de color para mi ltima pintura," admiti Kris. "No puedo decidir si darle un sentido clido al ocaso o un sentido de fro desapego. Quiz har ambos. Oh, adems est esa fotografa realmente guay que revel hace poco. Estoy pensando en hacer un tipo de collage con ella. Quiz incluso" Hizo una pausa en su parloteo para notar la mirada en la cara de Leigh. "S, vale. El ensayo." Resignada, regres al monitor del ordenador.

Dos horas ms tarde encontraron a Kris en el mismo lugar exacto. El capuchino haba sido reemplazado por un moka al caramelo y un caro pedazo de pastel. Estaba segura de que uno u otro, o quizs incluso ambos, sera la causa del insomnio de esa noche. Leigh se desplom al lado de Kris con un largo suspiro. "Cre que nunca saldra de aqu." "Todava ests aqu," le seal Kris. "S, tienes razn." Le ech una ojeada a su mejor amiga con curiosidad. "Bueno, lograste escribir al menos una frase entera?" le embrom Leigh. "Dos, de hecho," contest orgullosamente Kris. "Hora de descansar," dijo. "Vamos." Dejando atrs Starbucks, se bajaron por la ajetreada calle de Times Square donde una gran muchedumbre de gente enfebrecida se reuna bajo las ventanas de los estudios de la MTV. Gritaban y chillaban, alzando pancartas y letreros.

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"Hora de alimentar a los gorrones," coment secamente Kris, echando una mirada por la calle a la locura reunida. "Supongo los Backstreet Boys deben haber regresado a la ciudad." Leigh agit la cabeza, distrada por los carteles colgando por fuera de Virgin Records. "Es esa chica de esa serie que odias," dijo Leigh. "Quieres ir a una pelcula, o tienes que volver al ensayo?" "No, ver algo contigo," contest Kris, contenta por tener una razn para demorarlo. Era slo viernes, despus de todo. Todava tena hasta el lunes para entregarlo. El ensayo poda esperar. De nuevo oje la calle. "Julianne Franqui?" "Esa misma," confirm Leigh. "Es toda una esnob," murmur Kris volvindose para encarar a su compaera de piso. "La viste en Leno la semana pasada? Al menos podra fingir no ser tan estirada." "Es talentosa, famosa y hermosa," contest Leigh con un encogimiento de hombros. "Bueno, no tiene que restregrselo a todos en la cara," contest Kris. "Es actriz, al menos podra fingir ser un ser humano decente." Leigh le ech una mirada a su mejor amiga. "Espero que cuando est yo en la gran pantalla no seas tan crtica." Kris se ri. "Ser tu fan nmero uno." Leigh sostuvo su portalibros delante de ella. "Me gustara agradecer a la Academia este prestigioso premio. A el director, el reparto y la plantilla Tal-y-tal, y a mi mejor amiga uh espera, tena su nombre escrito en alguna parte." "Ay," dijo Kris asiendo su corazn. "Despus de todo lo que he hecho por ti. He visto una obra horrible tras otra." "Horrible?" se quej Leigh su ofensa obvia. Pareci considerarlo. "De acuerdo, te conceder que la de la monja drogadicta no era tan maravillosa. Pero en la que interpret a una rapera pseudo-intelectual con olfato para la decoracin casera era bastante original." "El musical de Martha Steward?" "Martha Stewart no es rapera," defendi Leigh. "Me tom mi papel muy en serio. Deseara que no te burlaras as de m." Kris tuvo que rerse. "Era horrible."

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"Vale, s, era bastante mala." Leigh se encogi de hombros. "Quiz si entro en Tisch." "Lo solicitaste?" "Cual es el sentido? No puedo permitirme la NYU. Pero al menos est Starbucks." "Amn," estuvo de acuerdo Kris.

Ms tarde esa noche, Kris se sent con su porttil abierto y lo pies apoyados en la mesa de caf delante de ella. Leigh se sent a su lado en el sof, armada con el control remoto de la televisin y preparada para hacerse con el mundo. O, en cualquier caso, con el pequeo mundo dentro de la TV. La TV fluctu con el cambio de canales. Leigh era zapeadora de canales profesional. Tena trofeos para demostrarlo. "No hay nada," mascull. "Bueno, quiz si te detuvieras en algo lo bastante para darle una oportunidad," sugiri Kris sabiendo que era una causa perdida. En tanto haban sido compaeras de piso dos aos para ser exacta el ritual haba sido el mismo. Kris mir al monitor y se concentr en el email que estaba escribiendo. Leigh se agach para ver lo que Kris estaba haciendo. "Escribiendo a Nathan?" pregunt. "No," contest Kris, moviendo el porttil para que Leigh no pudiera ver lo que haba escrito. "Excsame, entrometida." Leigh volvi a su posicin original. "Bien. Pero si ests engaando a tu novio, quiero saberlo." "Si debes saberlo, estoy escribindole un correo-e a mi pap." "Oh," dijo Leigh pareciendo defraudada. "Y aqu yo teniendo esperanzas." "No entiendo por qu no te gusta Nathan," dijo Kris. "Es un buen tipo." "Me aburre hasta llorar," explic Leigh de manera exasperada. "Todo de lo que habla es su coche. Y si no est hablando de su coche, est hablando sobre cmo no puede esperar a la facultad de Derecho y cmo va a ser, algn da, rico y poderoso. Blablabla. Ten vida propia, digo yo!" Kris sonri. "Slo est orgulloso porque entr en Harvard."

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"Y yo estoy orgullosa porque entr en Starbucks," respondi, "pero no voy presumiendo de ello. El caf, querida ma, es un estilo de vida. La facultad de Derecho es" Se encogi de hombros continuando la bsqueda del canal perfecto. "Y, de todas formas, qu ests haciendo con un bachiller? Ahora eres universitaria." "Es slo un par de aos ms joven," argument Kris. "Hemos estado juntos desde siempre." "Siendo siempre la palabra clave," contest Leigh. "Ahora que Nathan se marcha para la facultad, no crees que debirais darle un descanso? No es como si vuestra relacin sea toda fuegos artificiales y esas cosas." Kris frunci el entrecejo. "Hay fuegos artificiales." "Ya. Apenas le llamas. Apenas hablas de l. Cuando est aqu es como si fuseis un par de colegas en lugar de novio-novia. Ni siquiera has dormido con l." "No hasta que estamos casados," explic Kris. "Sabes lo que pasara si mi mam averiguara que estaba teniendo sexo pre-matrimonial?" "Lo que me lleva a mi siguiente punto," declar Leigh. "Tienes veinte aos. No deberas dejar de preocuparte tanto por lo que digan tus padres?" Kris se encogi de hombros. "No funciona de esa manera en mi familia. Y, de todas formas, no hago todo lo que dicen. Queran que viviera con ellos mientras estaba en la universidad y me negu." "Porque me met y discut con ellos! Estabas lista para ceder." Kris no tena argumento. Era verdad. Pero no poda ir contra los deseos de sus padres. Eran sus padres despus de todo. La criaron, vistieron, alimentaron y pagaron su educacin con el poco dinero que tenan. Lo menos que poda hacer era obedecer sus deseos. "Y, de todas formas, no le amas." Kris mir fijamente a su mejor amiga con shock. "Qu?" "Te conozco, Kristina," dijo seriamente Leigh. "Ests con l slo porque tus padres estn enamorados de l. No porque lo ests t." Ahora se senta ofendida. "Estoy completamente enamorada de Nathan." "Lo que t digas," contest Leigh. Decidiendo dejar el asunto, Kris volvi a su e-mail. Su padre viva ahora en San Francisco,

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as que raramente le vea. Pero mantenan contacto a travs del ordenador. De vez en cuando incluso le pillaba online. Tras enviar la carta, Kris alej el porttil y se retrep para mirar el desfile de canales. Para su sorpresa, Leigh se detuvo finalmente en algo. "Mira, es tu mejor amiga," brome Leigh. Kris mir al cielo. "Puedes cambiarlo cuando quieras." Hizo un intento a por el control remoto. Leigh lo sostuvo fuera de su alcance. "Espera, quiero ver lo que tiene que decir." Kris se sent atrs con resignacin. "Bueno, Julianne," estaba diciendo el presentador en la TV, "he oido que te has conseguido novio. Hblanos de l." "Es mi amigo mejor," contest Julianne. "Y el hombre ms maravilloso que jams he conocido." "Campanas de boda en un futuro cercano?" le pregunt el presentador. Julianne se ri. "An no contara con eso." El presentador sigui con otro tema y Kris not que Julianne pareci relajarse. "Supongo que no le gusta hablar de su vida personal," dijo. "Imagino," dijo Leigh con un encogimiento de hombros. "Cualquier cosa que diga estar en los titulares de maana." Kris tena que admitir que era verdad. Devolvi su atencin al plat de televisin. "Alguna pelcula en perspectiva?" Julianne asinti. "Hay una de prximo estreno. Est basada en la serie de TV, Guardian." Hubo un rugido de aplausos del pblico. "Dnde interpretas a una ngel?" "Exacto. Interpreto una ngel guardin llamada Kiara." "As que estars interpretando el mismo papel en la pelcula?" "S," confirm Julianne.

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"Cmo es interpretar a una ngel?" Julianne lo consider. "Es interesante," dijo. "Kiara es la encarnacin de todo lo que es bueno. Me hace sentirme un poco ms cerca de Dios." "Oh, por favor," murmur Kris. "Ms cerca de Dios, narices. Es una serie de TV." "Shhh, esto es lo mejor," dijo Leigh. "Traje un clip," anunci Julianne para placer de la muchedumbre. Leigh se ri alegremente. "Me encanta." Kris la mir con una ceja levantada. "Eres tan rara." Leigh apag la televisin y se puso en pie delante del sof. "Es lo primero que te ensean en clase de actuacin," le inform. "Una vez que tienes un clip, fama y la fortuna estn a tu alcance." "No tienes que ser ya famosa para tener un clip que exhibir?" pregunt Kris. "Silencio," le dijo Leigh. "He estado practicando." Tosi para aclararse la garganta y asumi un aire dramtico. En un tono muy grave dijo, "Traje un clip." Kris observ esto con diversin. "O," dijo Leigh, sonriendo brillantemente hasta que no pudo exponer ms dientes. Adopt un horrible falso acento sureo. "Que tal, os traje un clip." "Cre que eras de Brooklyn." Leigh lo consider. "Bueno, he estado pensando en mi persona pblica, y creo que puedo ir a por lo de beldad surea. Qu crees?" "Creo que ests demente." "Noticias gloriosas," contest Leigh dejndose caer sobre el sof con orgullosa sonrisa. "La marca del verdadero artista." "Eso me ofende," dijo Kris con una sonrisa. Su conversacin fue interrumpida de repente por el timbre del telfono. Leigh extendi la mano sobre la mesa de caf donde descansaba el telfono inalmbrico. "Tanatorio de Nueva York," dijo al telfono. "T los matas, nosotros los congelamos. Oh, hola, Sra. Milano. S,

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est justo aqu." Kris tom al receptor. "Bendicin, mami," salud en espaol a su madre. "Cmo andas?" "Bien, Kristina," replic Sari Milano. "William viene maana. Quiere decirnos algo, as que pasa por ac." Kris cubri al receptor un momento. "William estar maana donde mam. Quieres venir conmigo?" "Para ver a tu hermanastro de ensueo?" pregunt Leigh. "Pero, por supuesto. Qu pasa con los puertorriqueos?" pregunt de repente. "Leigh viene tambin," inform a su mam, ignorando el ltimo comentario de su mejor amiga. "Est bien," consinti Sari. "Todo bien contigo? Cmo anda la facultad?" "Tengo un ensayo para el lunes," contest. "Y cmo va?" "Oh, est saliendo maravillosamente," minti Kris. "Bueno, pues nos vemos pronto. Cudate. Te quiero mucho, recuerda." "Tambin te quiero, mam. Te veo pronto." Kris colg el telfono y contempl a su compaera de piso. "William no se ha pasado en un tiempo. Me pregunto qu pasa. Mam dijo que quiere decirnos algo." Leigh lo consider. "Quiz encontr a la mujer de sus sueos. Probablemente se casa. Ah se van mis oportunidades de amor verdadero." Suspir hiper-dramticamente. Kris se ri. "Quiz. Pero, de algn modo, no lo creo."

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"Te hace sentirte ms cerca de Dios?" pregunt Adrian sardnicamente, incapaz para quedarse callado ms. "De qu iba todo eso?"

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Julianne miraba por la ventanilla de la limousine, observando Nueva York pasar en un flash de preciosas y vibrantes luces. "Realmente fue tan malo?" "No," concedi Adrian. "Estoy seguro que la Dr. Laura te agreg a su lista de famosos con los que contactar en caso de emergencia." Julianne suspir, sintindose deprimida de repente. "Pero me alegra ser el hombre ms grande que jams has conocido," coment orgullosamente. Julianne le ech una ojeada. "Que no se te suba a la cabeza," le dijo. "La competencia no es muy impresionante." "Aceptar lo que pueda pillar," dijo Adrian con una sonrisa. "Creo que tu imagen como heterosexual temerosa de Dios qued bastante bien establecida. Debieras estar orgullosa." "Orgullosa de qu?" se pregunt Julianne. "De que mis habilidades escnicas prevalezcan incluso sin guin? Todo es actuacin. Mi vida, mi imagen. A veces me veo tan envuelta en todas las mentiras que ya no s qu es verdad." Adrian le toc la pierna. "Al menos me tienes para recordrtelo," le dijo. Esto trajo una sonrisa a su cara. "Mi nica y verdadera salvacin." "Creo que fingir ser tu novio ser bueno para mi carrera," dijo embromadoramente. "Qu crees?" "Creo que eres un maravilloso guionista y director," le contest sinceramente. "Y, si me lo permitieras, producira tus pelculas al instante." Adrian se encogi de hombros. "Eso es hacer trampas, querida ma," contest l. "Es Hollywood, querido mo. Va de a quin conoces. El talento viene despus." La limusina se detuvo delante del Plaza. "Hora de evadir a las masas," dijo Julianne con un suspiro, notando la muchedumbre ya reunida. "Cmo saben siempre dnde voy a estar?" "Magia," contest Adrian.

Escondida en la seguridad del tico que comparta con Adrian, Julianne se encontraba en el balcn. Disfrutando la fresca brisa de primavera en su cabello y la vista de Central Park

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abajo. "Vas a morirte aqu fuera," dijo Adrian, temblando al lado de ella. "Vuelve dentro." "Despus." "Algo de lo que quieras hablar?" "Adrian, dime algo. Si el mundo es un escenario, cmo siento que soy la nica intrprete?" pregunt Julianne. Adrian consider la cuestin durante un momento, entonces se encogi de hombros. "Porque eres eglatra y egosta." Julianne se ri, entonces se calm. "Realmente lo crees?" "No. Pero creo que has hecho un maravilloso trabajo convenciendo a todos de que lo eres. T incluida." "Una heterosexual, temerosa de Dios, eglatra y egosta bruja." Julianne ponder esto. "Es una buena imagen a tener." "Incluso si es por completo opuesta a lo que eres"? pregunt Adrian seriamente. "Es ms seguro de esta manera," contest Julianne. "Ms seguro para quien?" "Para m." Adrian bes su mejilla. "Me voy a acostar." "Duerme bien," le dijo, su mirada fija en la vista ms all de la barandilla de balcn. "Buenas noches," dijo Adrian. Julianne permanec fuera durante un rato, ponderando el significado de su vida. Se ri entre dientes amargamente. Qu significado?, pens tristemente. Por un instante, contempl el saltar. Se pregunt brevemente qu diran los titulares. "El ngel despega, el aterrizar resulta letal." Jugaran con todo el concepto de ngel, sin duda. Alejndose de la baranda, regres al cuarto, sintiendo el peso del mundo sobre sus hombros. Se tumb en el sof, cerrando sus ojos, sabiendo que, a pesar de su agotamiento, el sueo no vendra.

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"Eh, no eres la nena de esa serie de TV?" Julianne entrecerr los ojos, actualmente ocultos por las oscuras gafas de sol que luca. "Ni siquiera lo pienses, Adrian," le advirti. "Te matar." Adrian sonri abiertamente. "Error mo," se disculp, apoyndose en sus brazos. "Por un instante cre que eras otra persona." Ech una mirada al gento que pasaba. Washington Square Park estaba a rebosar de energa mientras los artistas reclamaban sus justos sitios y empezaban sus rutinas. Haba acrbatas, pintores, cantantes y bailarines. Pareca que toda Nueva York estaba fuera disfrutando el delicioso clima. La identidad de Julianne estaba bien disimulada tras enormas gafas de sol y una corta peluca rubia. Vesta informalmente con vaqueros y una camiseta de los Mets de Nueva York. "Se est bien aqu fuera," dijo desde su sitio junto a la fuente. Era agradable estar fuera recrendose en el anonimato del enorme gento en una gran ciudad. Hasta ahora nadie la haba mirado dos veces. "Quiz me mude a Nueva York cuando la serie acabe." La atencin de Adrian estaba en otra parte. "Y me monte un trio con elefantes del espacio exterior," continu Julianne despreocupadamente. "Uh?" Adrian mir. "Lo siento. Estaba slo um" "Comprobando la carne blanca local?" adivin Julianne. "Es lo que hay de cena," contest Adrian con una sonrisa. Julianne mir al cielo aunque l no poda verlo. "Es asqueroso." "No hay nada asqueroso en la unin de un hombre y una mujer," contest Adrian. "O incluso un hombre y dos mujeres. O tres" Julianne se ri. "Apenas puedes arreglrtelas solo, qu vas a hacer con tres mujeres?" Adrian pareca ofendido. "Mi querida e inocente muchacha. Hay un gran plantel de cosas que no sabes de m. Soy un semental, despus de todo." Julianne slo sonri, incapaz de discutir. Adrian era guapsimo y l lo saba. Estaba segura que Hollywood lo pescara en nada de tiempo si tan slo considera el actuar como opcin. Pero estaba decidido a ser director y guionista, y Julianne admiraba su persistencia. Pero ms

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que nada, admiraba su determinacin a tener xito por su cuenta. No haba tantos aspirantes hollywoodenses ah fuera que, siendo los mejores amigos de alguien con un pie en la puerta, rechazaran un poco de ayuda. "Tengo ganas de comprar algo," declar Julianne ausentemente, sus ojos yendo por los diferentes artistas. Consider comprar un collar o algo simple, pero entonces un cuadro capt su atencin. Era un boceto a carboncillo de una figura solitaria de pie entre una muchedumbre, la mirada fija en un objeto distante. "Adrian, ve y cmprame eso." Seal con la cabeza a la imagen haba estado mirando. "Ve y cmpratelo t misma," replic Adrian. "No soy tu esclavo." Julianne le mir. "Por favor." "Bien," cedi Adrian. Mir en la direccin general que le haba indicado. "se con esa cosa?" Julianne se ri. "S, exactamente. se con esa cosa." "Vale." Adrian fue para all, mascullando algo sobre estar domesticado. Julianne observ para asegurarse que seleccionaba el cuadro correcto. Entonces arque una ceja cuando la conversacin entre Adrian y la chica detrs de la mesa se alargaba unos momentos ms de lo necesario. Cuando l volvi a su sitio, portaba una luminosa sonrisa en la cara. "Aqu est su cuadro, vuestra alteza," dijo, entregndolo. "Ligando con la artista, no?" le pregunt Julianne, ojeando la imagen con genuina admiracin. Es como si la hubieran dibujado con ella en mente. Adrian neg con la cabeza y se sent. "No es la artista," explic. "Es amiga de la artista. La muy mona amiga de la artista que acaba de darme su nmero." Alz una tarjeta comercial en nfasis. Orgullosamente volvi la tarjeta para mostrar donde la chica haba garrapateado sus cifras. "Rauda operacin," le dijo Julianne. "Estoy impresionada." "Algn da puede que seas as de habil," le asegur Adrian. "Slo sigue conmigo." "Eh," Julianne se quej, ligeramente ofendida. "Podra agenciarme una cita en dos segundos." Adrian arque una oscura ceja mientras observaba a su mejor amiga con mirada dudosa. "Y

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cundo, si puedo preguntar, fue la ltima vez que te diste un revolcn?" "Eso," Julianne respondi, ponindose en pie, "no es asunto tuyo." Adrian tambin se incorpor, disfrutando el hecho de que estaba ganando esta discusin. "Tanto hace, eh?" Julianne empez a alejarse, no queriendo participar ms en esta conversacin. Poda encontrar con quien dormir. Haba montones de personas que dormiran con ella. Millones de ellas, en realidad. "Hay cosas ms importante que el sexo," le inform a Adrian una vez que se hubo puesto a la par de ella. "Eh, Julianne, sabes que slo estoy bromeando, verdad?" pregunt, repentinamente serio. "S que es difcil para ti." "Lo s." Pero todava le molestaba. No iba de sexo realmente eso no le importaba. Era todo lo dems. Era encontrar a alguien que la amase por ella. No por la atencin de los medios, o el dinero, o el glamour, o quin ella finga ser. Adrian suspir. "No vas a encontrar a nadie a quin amar si no le permites acercarse a ti." Julianne no le dirigi la mirada. "Te permit acercarte a m." l sonri. "S pero, para mi desaliento, no parezco ser tu tipo." "Y en eso yace el quid," le contest Julianne.

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"Odio a Shakespeare," murmur Kris, poniendo un mechn de cabello castao claro detrs de su oreja. El mechn que se haba teido de azul estaba decolorndose. Quizs era hora de cambiar de color. Rojo, quiz verde "Si estuviera vivo, le matara." "Estoy segura que es ilegal," le dijo Leigh, cuando el ascensor vino a detenerse en el piso 12. Empezaron a caminar hacia el apartamento. "Y, de todas formas, no veo por qu ests de tan asqueroso humor. Vend dos de tus pinturas hoy. Y, ms importante, William est en casa." Kris sonri cuando alcanzaron su destino. "Tienes razn. Hoy es un buen da. No voy a permitir que un estpido ensayo lo arruine." Llam ruidosamente. Cuando la puerta se abri, su sonrisa se ensanch.

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William Serrano arrebat a su hermanastra en sus brazos y la abraz fuertemente. Bes su mejilla unas cuantas veces antes de permitirle irse. "Llego la fea!" anunci. Kris le palme el brazo. "No soy fea," le discuti. William mir a Leigh y le gui. "No, no. Leigh no es fea. Pero t" Recibi otra palmada de Kris. La Sra. Milano vino un momento despus, una sonrisa iluminando su cara. Sus ojos castaos se encendieron a la vista de su hija. "Kristina," le salud, besando su mejilla. "Hola, mami," dijo Kris. "Leigh, bienvenida." Sari Milano se volvi a su hijastro. "Deja de hablar en espaol delante de la invitada. Es grosero." A las chicas les dijo, "Carlos y Dimitri fueron a la tienda a por hielo. Volvern pronto." Se volvi para llevarles hacia la sala. "Venga, sentaos. Os traer algo de beber." Kris se sent como le dijeron y mir por el apartamento. Era pequeo segn todos los cnones. En la sala apenas entraba el sof en que estaba sentada. Pero era el hogar. Pinturas y fotos enmarcadas de Puerto Rico decoraban las paredes. Junto con mscaras de vejigantes, del pueblo natal de Carlos, Loiza. Kris nunca haba estado en la isla, pero Carlos y William hablaban de ella todo el tiempo. Se haban mudado a Nueva York al poco de casarse Carlos y la madre de Kris. Una vez su madre haba desaparecido en la cocina, Kris se volvi a su hermano. "Bueno, cual es la gran noticia que tienes?" le susurr. La alegre disposicin de William se torn sombra. "Lo averiguars en un ratito," dijo, su inquietud obvia. Kris estaba segura que, fuera la que fuera, no sera buena. Dndose cuenta de la tensin en el aire, Leigh decidi hablar. "Bueno, William, qu ests haciendo estos das?" l volvi sus amables ojos castaos hacia Leigh. "Estoy intentando entrar en programacin de ordenadores," contest. "Pero es difcil aterrizar por aqu en un trabajo bien pagado sin una buena educacin. Y la facultad es cara." La Sra. Milano volvi con una bandeja, dndoles a cada uno una taza de zumo de naranja. "Lo siento, es lo nico fro en la casa hasta Carlos vuelva con hielo."

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Cada uno acept la bebida y la agradeci. "Cmo va el negocio del arte?" William le pregunt a Kris. Kris se anim. "Hoy vend un par de cosas," contest. "Es un da precioso as que hay mucha gente fuera." "No hay dinero en el arte," declar su madre con una sacudida de la cabeza. No era la primera vez que lo deca, pero como todas las otras, el comentario cay en odos sordos. "Bueno, Kris es muy talentosa," respondi Leigh. "Debiera ver cmo la gente se detiene a mirar su trabajo." Le sonri a su mejor amiga. "Tendr su propia galera uno de estos das." Kris le devolvi la sonrisa, adulada. Sari agit la cabeza. "Bueno, me alegra que Kris tenga a Nathan para cuidar de ella," dijo, sonrindole a su hija. William se aclar la garganta. "Bueno, estoy bastante seguro de que Kris es capaz de cuidarse sola," dijo. "Bueno, por supuesto que lo es," concord Sari. "Pero toda mujer necesita un hombre que cuide de ella en este mundo. Y viceversa." William dej caer la mirada. Kris apreciaba los esfuerzos de todos, pero se daban cuenta que estaba sentada all mismo, por tanto era innecesario que hablasen de ella como si no estuviera? Antes que tuviera oportunidad de decir algo, la puerta se abri y Carlos Serrano entr, llevando una bolsa de hielo sobre un hombro y unas bolsas llenas en su mano izquierda. Como William, era alto con cabello y ojos oscuros, y su piel naturalmente morena aun ms bronceada por las largas horas al sol. Dimitri, el hermano de diecisis aos de Kris, entr tras su padrastro. Llevaba un par de botellas de Coca-cola, meticulosamente equilibradas en una mano, mientras otra bolsa de hielo descansaba en el hombro opuesto. Dimitri se pareca mucho a Kris, aunque quizs un poco ms a su padre que a su madre. La pubertad an no haba arreglado su forma larguirucha, as que su postura era bastante desgarbada, pero lo ocultaba bien dentro de los lmites de su ropa hiperholgada. Una bandana negra esconda su pelo castao. William se levant en seguida para ayudar a su padre y hermano. "Pon el hielo en el freezer," le instruy Carlos a su hijo. Entonces not a Kris y se acerc

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para saludarla. Dimitri y William desaparecieron en la cocina para guardarlo todo. "Bella," dijo, inclinndose para besar la mejilla de su hija. Kris sonri. Por lo menos alguien pensaba que era bonita. "Hola, pap," le dijo. "Hola, Leigh," dijo l, besando tambin su mejilla. "Cmo es la vida de vender caf?" "Realmente de maravilla, Sr. S," le contest. "Se precisa un tipo especial de persona para prepararlo adecuadamente." "Estoy seguro que s," le contest el Sr. Serrano, yendo a saludar a su esposa. "Kris, cmo va la facultad?" "Terminaste ese ejercicio?" agreg la Sra. Milano. Kris se rebuy en su asiento. "Uh, casi," contest, esperando ser mejor mentirosa que escritora "Tienes que adorar a Shakespeare." Muere, muere, muere Para su alivio, William y Dimitri volvieron a la sala, llevando sillas de la cocina para tener donde sentarse. Dimitri le cabece a su hermana. "'Pasa, 'manita." Kris le mir con una ceja cuestionadora. "Eh, Don Zoquete. De qu va la ropa de aspirante a pandillero?" En respuesta l le lanz una mirada aviesa. Kris le sac la lengua, insegura de qu pasaba entre hermanos que haca desplomarse el grado de madurez. Carlos se volvi a su hijo. "Bueno, William, cual es la gran noticia, eh? Ya nos tienes a todos aqu." William degluti cuando se sinti bajo los focos. "Uhh" "Probablemente dej embarazada a una chica," coment Dimitri. "No" dijo William, mirando hacia su taza de zumo. "Te mudas?" adivin Kris. William neg con la cabeza.

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Leigh se meti. "Te alistate al ejrcito?" "Te casas?" pregunt Dimitri. "Soy gay," dijo William levantando la mirada. El cuarto se qued mortalmente silencioso mientras cada miembro de la familia absorva la informacin. La taza cay de la mano de Sari Milano, derramando el resto de su zumo por la alfombra marfilea. Y, como una bandera cayendo a la salida de una carrera, hubo un estallido de gritero. Kris se hundi en el sof, an incapaz de discernir una respuesta. William gay? Cmo poda ser? Era tan poco gay. Concedido, no poda recordar haberle visto nunca saliendo con una chica, pero slo haba vivido con l durante un ao. Ahora que se haba mudado, no tena idea de qu haca. Bueno, evidentemente. Por su parte, Leigh pareca estar catatnica. Kris intent espabilar a Leigh moviendo la mano delante de su cara pero sin xito. Su mejor amiga continuaba mirando fijamente al espacio con una expresin distante. Dimitri sali en desbandada del apartamento, murmurando algo sobre estar en el mismo cuarto con un "maricn". Carlos estaba furibundo y adquiriendo extraos tonos de rojo y prpura, como Kris nunca haba visto antes. Su madre estaba medio llorando, medio rezando. Y William estaba sentado en el mismo lugar, no mirando a nada. No pareca estar escuchando a su padre despotricando sobre moralidad. William tens la mandbula, entonces se incorpor, irgindose sobre su padre. Sin una palabra, sali del apartamento y cerr de golpe la puerta detrs de l. "Maldito sea!" maldijo Carlos. Abandon la sala en un arrebato y desapareci por el vestbulo. El portazo de la puerta del dormitorio reson por el pequeo apartamento. Sari tambin se puso de pie, alisando el largo de su falda. Se excus y tambin se retir por el vestbulo. Kris se pregunt qu rayos le acababa de suceder a su familia. Presente un instante. Desaparecida al siguiente. Consider ir tras William. Pero, qu dira si le pillaba? Suspir. Vaya con que iba a ser un buen da.

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"Bueno, vas a llamar?" pregunt Julianne, desde su sitio en el sof. Tras un fructfero da de turismo, los dos haban regresado al tico agotados de caminar. Aunque Adrian haba insistido varias veces en que tomaran un taxi, Julianne senta que semejante accin desvirtuara la experiencia. Adems, no suceda a menudo que pudiera pasear sin ser al instante reconocida. Tras un largo y agradable bao y un cambio de ropa, Julianne se haba retirado al sof, donde ahora se sentaba con su porttil abierto sobre sus piernas extendidas. Le ech una mirada a Adrian, que estaba ocupado con su propio porttil, tecleando algo. Compartian el sof, pero Julianne ocupaba la mayora, obligando a Adrian a usar la mesa de caf para apoyar las piernas. "Hola," le llam. "Vas a llamarla?" "Llamar a quin?" pregunt, no deteniendo su tecleo. Los ojos azules se entrecerraban intensamente concentrndose en lo que fuera que estuviera escribiendo. "La chica." "Qu chica?" Julianne le chinch con el pie, esperando que un poco de contacto fsico le sacara de cualquier mundo en que ahora residiera. "Uh?" pregunt Adrian, mirando al fin. "Vas a llamar a esa chica cuyo nmero conseguiste hoy?" pregunt, deletrendoselo para evitar ms miradas vacas. Adrian desech el comentario con un manotazo y volvi a escribir. "Creo que me mudar aqu contigo," le inform. "Nueva York me inspira. Acabo de empezar un nuevo guin." "Que pasa con el guin que empezaste la semana pasada?" pregunt Julianne. "Tendr que esperar," contest Adrian. "Estoy a cien con ste." Julianne le observ durante un momento, escuchando el tranquilizante sonido de sus dedos sobre el pequeo teclado. Cuando tuvo la certeza de que su mejor amigo no iba a prestarle ms atencin, volvi al asunto a mano. Actualmente mantena tres conversaciones diferentes con tres personas distintas a quienes no conoca. Lo importante sin embargo, era que ellos no la conocan. La chica de Canad crea que Julianne era un cuarentn de Per. El tipo de Maine, pensaba que era una artista de strip-

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tease y estaba ofreciendo pagarle para que volase a darle un espectculo privado. Y la chica de Texas estaba bajo la impresin de que Julianne era granjera en Alabama. Internet era tan divertido. "Eh, cunto fue ese dibujo?" pregunt Julianne. "Unos diez dlares," contest Adrian. Julianne levant la vista. "Slo eso?" "Qu quieres decir con 'slo eso'? Eran mis ltimos diez pavos," se quej. "No todos somos millonarios, sabes." Julianne busc en su bolsillo y sac un billete de diez dlares. "Cre que sera ms caro," contest. "Sabes que no llevo mucho efectivo encima." Adrian acept el dinero. "No me das algo ms?" Julianne lo consider. "De acuerdo. Aqu va un buen consejo. Mueve tu culo perezoso y llama a esa chica." "Y por qu?" "Oh, no s," Julianne contest. "Quiz porque probablemente est esperndolo? Se te ha ocurrido que, si te dio su nmero de telfono, es porque quiere que la llames?" Adrian se lo pens. "Eso crees?" "Hombres," rezong Julianne volviendo a su chat. Adrian sac la tarjeta con el nmero de la chica y se la tir a Julianne, dndole en la frente. La tarjeta rebot y aterriz en el teclado. "Por qu no la llamas t?" sugiri Adrian. "Ja, ja," respondi secamente Julianne, quitando la tarjeta de su situacin de estorbo. Se la devolvi. "Eres el que estaba todo jactancioso por conseguir su nmero." "Y lo consegu." Julianne neg con la cabeza. "Realmente no os entiendo. T consigues un nmero. T llamas." "Por qu ests armando tal barullo por esto?" pregunt Adrian. Se volvi para estudiar a su mejor amiga. "Podra quiz tener que ver con la misteriosa artista detrs del dibujo?

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Hmmm?" "Por favor," dijo Julianne mirando al cielo. "Meramente estoy velando por los corazones de las jvenes de dondequiera." Adrian asinti. "Ya," acord. "Igual que cuando recibes correo de los fans. Lo lees. Lo contestas." "Eso es completamente diferente," discuti Julianne. "Cmo?" "Slo lo es." Adrian se volvi para contemplar mejor a la actriz. "Te propongo un trato, Srta. Alta y Poderosa. Llamar a este nmero ahora mismo," sugiri, sosteniendo la tarjeta, "si consientes en leer y contestar por lo menos a diez correos de fans a la semana." Julianne lo consider. "Dos." "Cinco." "Tres." "Trato," replic Adrian, ofreciendo su mano. Se estrecharon de manos. Julianne se estir y le alarg el telfono. "Empieza a marcar."

"Por qu es gay?" gimote Leigh golpeando la cabeza contra la mesa de la cocina. "Es demasiado sexy para ser gay." Kris se encogi de hombros. "Los sexys normalmente son gays. Rupert Everett Ricky Martin Elton John" "Ricky Martin no es gay," discuti Leigh. "Continua dicindotelo," dijo Kris palmeando el brazo de su mejor amiga. Leigh abri la boca para responder. Entonces frunci el entrecejo. "Espera un segundo, Elton

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John no es sexy." "Estoy segura que hay quien lo cree," replic Kris. "Y, en cualquier caso, no poda pensar en otro." Leigh suspir, de repente recordando el tema original. "Bueno, cmo llevas todo esto?" "No hay mucho que llevar," contest Kris con un encogimiento de hombros. "Realmente no lo pillo, pero no voy a volverle la espalda ni nada. Slo me siento mal por el resto de la familia. No van a hacrselo pasar bien." "Que rollo," coment Leigh. "Realmente debieran darle un respiro. No es el fin del mundo." "No van a verlo as. Carlos est mosqueado porque piensa que cri a su hijo para ser una nenaza. Y mam cree que William va a ir directo al infierno. Dimitri no s. Probablemente le asusta que sus amigos lo averigen y empiecen a gastarle bromas." "Y William?" sugiri Leigh. Kris frunci el ceo. "No lo s" Su conversacin fue interrumpida de repente por el telfono sonando, que Kris procedi a coger. "S?" dijo. "Hola," respondi una voz masculina. "Me recuerdas? Hablamos antes." Kris le lanz una mirada cuestionadora a Leigh. "Hablamos?" "S, me diste tu nmero." "Te lo di?" Una pausa. "Quiz tengo el nmero equivocado." "Probablemente." "Lamento esto." "Sin problema." "Adis." "Adis." Kris colg el telfono.

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"Y bien?" pregunt Leigh expectante. "Nmero equivocado," explic Kris. "Bueno, qu crees que debera hacer con William? Debera ir a verle? Llamarle? Escribirle un annimo?" Leigh se ri. "'Querido William, te escribo un annimo para hacerte saber que me parece totalmente bien que seas gay '" "Vale, quiz le llame maana," dijo Kris. "O crees que debiera dejarme caer por su apartamento? Aunque no estoy segura de qu decirle." Leigh lo consider. "Bueno, podras decirle exactamente lo mismo que le diras si no supieras que era gay. Estoy bastante segura de que tuvsteis conversaciones previas a este anuncio." Kris solt un suspiro exasperado. "Tienes razn. No s por qu estoy armando semejante barullo." "Bueno, sabes, es un gran barullo. Ahora, en vez de no saber con que chicas est durmiendo, no sabrs con qu chicos est durmiendo. Un enorme cambio en tu vida. Permteme llamar a tu comecocos." "Graciosa," replic Kris. "Le llamar maana. Slo para ver cmo le va." Leigh asinti con aprobacin. "Fabulosa idea."

Adrian colg el telfono. "Bueno, aqu tienes," le dijo a Julianne. "Llam. Debe haberme dado un nmero falso." Julianne se le qued mirando. "Se te ocurri preguntar por ella?" Adrian lo consider. "Bueno no" Se encogi de hombros. "Pero, de todas formas, el trato era que llamase. En ninguna parte del contrato se declara que tena realmente que hablar con ella." "Rollista," le inform Julianne. Adrian le tir la tarjeta. "Disfruta tu correo de fans. Voy a tomar una ducha." Julianne le observ alejarse, entonces gir la tarjeta comercial en su mano. Era blanca,

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simple. En la cara se lea: "Kris Milano. Obras de arte original: pinturas, bocetos a carboncillo, leo & lpiz. E-mail: kmilano@starplace.com". Tambin tena su direccin y nmero de telfono. Que confiada. Se qued mirando la direccin de correo electrnico durante un rato, decidiendo el curso de accin. Slo una nota rpida, decidi, abriendo su buzn. Not el mensaje urgente de su agente pero lo ignor, pulsando el botn de 'correo nuevo' en cambio.
Asunto: tu arte Mensaje:

Julianne mir el parpadeante cursor, insegura de qu escribir.


Mensaje: Estimada Srta. Milano, Compr un boceto suyo antes. La figura en la imagen reflejaba tanto de cmo me siento a veces, que era como si hubiera sido dibujado conmigo en mente. Me pregunto si tiene una galera aqu, en Nueva York, dnde pueda quiz ver ms de su obra. Atentamente,

Julianne hizo una pausa. Atentamente quin? Mir por el apartamento en busca de un nombre para terminar el correo. Finalmente, se decidi.
Atentamente, J.R. Franks

De todas formas, nadie saba su verdadero apellido. Ley por encima el correo y, decidiendo que era lo bastante discreto, lo puso en camino.

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Kris se sentaba a la mesa de su cocina, tarde el da siguiente. Se haba pasado el fin de semana entero evitando el temido ensayo y ahora no tena otra opcin salvo concentrarse. "Concntrate," se dijo, mirando fijamente la pantalla del ordenador. "Haba hadas y un tipo con un asno en la cabeza." Agit la cabeza. "Shakespeare deba haberse metido algo." Hoje la obra en sus manos. "Titania era guay. Quiz puedo hablar de ella. Reina de las hadas y todo. Je. Suena divertido. Reina de las hadas." Se detuvo a considerarlo. "Necesito dejar de hablar sola."

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Lleg hasta escribir, "Titania, Reina de las hadas," cuando el telfono son, interrumpiendo su productividad. Secretamente aliviada por la interrupcin, agarr el receptor de su sitio en la pared. "Hola." "Hola, hermosa." Kris sonri levemente. "Eh, Nathan." "Te extra este fin de semana," dijo. "Quieres hacer algo esta noche?" Kris mir a su ordenador. "Deseara poder, pero tengo este ensayo que he estado retrasando dos semanas. Es para maana." "Oh," dijo l, desilusin en su tono. "Que tal si nos vemos despus de tu clase de maana? Podemos ir a comer algo." Kris tuvo en cuenta su horario del lunes. "Supongo que puedo meterte," contest, sonriendo. "De todas formas quiero hablarte de algo." Nathan hizo una pausa. "Sobre nosotros?" "No, en absoluto," contest rpidamente. "Cosa familiar." "Hablando al respecto," empez Nathan, "habl con tu padre antes. Cenamos en casa de tus padres el viernes." Kris se sinti de repente irritada. Por qu siempre crean que podan planearle la vida? Y qu si tena algo importante que hacer el viernes? Alguna vez se les ocurra preguntar primero? "Vale," dijo, no deseando empezar una discusin. "Oh, eh, vend tres obras el otro da." "Eso est bien, nena," respondi Nathan. "Bueno, tengo que irme. Le estoy poniendo un sistema estereo de muerte al 'stang. Dimitri va a morirse cuando lo vea." Kris intent ignorar la punzada de desilusin que le recorri. No era la primera vez que Nathan desechaba sus logros. Saba que l pensaba que la pintura era una prdida de tiempo. "Como si mi hermano no se te adorara ya lo bastante," brome. Nathan se ri. "S, bueno pero yo te adoro a ti." Kris forz una sonrisa que no senta. "Debiera volver a mi ensayo," dijo, no deteniendo a preguntarse por qu, de repente, prefera escribir su ensayo a hablar con su novio. "Aunque

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te ver maana." "Te veo entonces, nena," repondi Nathan. "Te quiero." "Yo tambin te quiero," le contest. Tras colgar el telfono, suspir. Estaba deprimida y no estaba segura por qu. Mir la pantalla del ordenador resignadamente. Quiz debiera abandonar la facultad. No necesitaba una licenciatura en Artes Visuales para ser artista. Por la forma en que iban las cosas, de todas formas se casara pronto con Nathan y entonces no tendra que preocuparse del dinero. Iba a ser un abogado de los buenos, despus de todo. Con un automvil de los buenos. Y una vida de las buenas. Y una abandona-estudios por esposa. Cerr la ventana del ensayo y puls su conexin a Internet. Quizs su padre le haba respondido. l normalmente le haca sentirse mejor. Con frecuencia consideraba mudarse a California. Pero no poda irse y dejar atrs a su madre y hermano. Y a Carlos. Y a William. Y a Leigh. Oh, y a Nathan, por supuesto. Dos mensajes nuevos. Sonri cuando not que su padre haba escrito. Ansiosamente, puls en la carta.
Cmo le va a mi beb? Confo que acabases tu ensayo para ahora pero, conocindote, ser domingo noche y todava no tendrs un tema escogido. LOL. Verdad? Bueno, estoy seguro que saldrs con algo. Porque eres brillante (justo como tu padre). El trabajo me mantiene ocupado. Acabo de regresar del sitio de construccin hace un ratito. Estamos reconstruyendo una vieja capilla. Pero no te preocupes por eso. Te dejar volver a tu tarea Te quiero, Pap

Kris sonri sintindose levemente mejor. Le escribi una nota preguntndole cmo la conoca tan bien y dicindole que tuviera cuidado en el trabajo. Entonces sigui al siguiente mensaje de su bandeja de entrada. No reconoci la direccin. El correo se abri en pantalla y examin el contenido, esperando que fuera correo basura. Le sorprendi ver que no lo era. As que lo ley de nuevo.

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"Bueno, es una primera vez," dijo aturdida. Cualquier tristeza que hubiera sentido momentos antes fue, de repente, reemplazada por jbilo. A alguien realmente le gustaba su obra! Se senta tan feliz que deseaba levantarse de la silla y bailar por la cocina. Nunca nadie le haba escrito antes. Haban comprado sus trabajos y dicho que eran preciosos, pero tomarse el tiempo para realmente escribirle. Uau. Kris se enderez en su silla, poniendo su pelo detrs de las orejas. Se mordi el interior del labio, mientras debata qu responder.
Estimado J. R., Me complace que disfrutara mi obra. Me agrada que le hablase. Puedo preguntar cul era? Podra darle una mejor idea de lo que estaba pensando cuando la cre, si le interesa. Me temo que no tengo galera, pero gracias por preguntar. Quiz algn da, si todos mis sueos se cumplen. Gracias por su carta. Fue una inesperada aunque bienvenida sorpresa. No slo me permiti diez minutos extras de remoloneo, sino que tambin alegr un da, por otra parte, deprimente. Atentamente, Kris Milano

Ley el correo un par de veces, esperando que no sonara demasiado bobo. Debati si borrar o no el segundo prrafo. Despus de mucho debatir, al final decidi dejarlo. Era la verdad, despus de todo. Correo enviado, volvi a abrir el archivo de su pseudo-ensayo. Pero ahora no poda concentrarse en Shakespeare. Estaba demasiado emocionada por el hecho de recibir su primer el correo de un fan. Se ri para s mientras el concepto calaba. "En alguna parte ah fuera, tengo un fan."

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El jardn estaba en plena floracin, para gran deleite de Julianne. Haba contratado a un jardinero para cuidar de todas sus flores, ya que personalmente no tena inters en ese arte. Realmente no conoca los nombres de las flores, slo le encantaba la forma que le haca sentir el mirarlas; tranquila, calmada. El agua le provocaba un sentimiento similar, as que no era sorprendente que su casa mirara al mar. No era una casa demasiado grande, bastante ms barata de la hubiera podido permitirse, incluso segn los estndares de Los Angeles. Pero le gustaba su simplicidad. Dos dormitorios, dos baos, un jardn trasero y una hermosa vista. Todo considerado, era la casa

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perfecta. Para ella, al menos. En el patio, donde actualmente se sentaba con los pies sobre otra silla y su porttil firmemente colocado, se senta contenta. Poda or rugir el ocano al fondo. Y sus flores le sonrean con sus vivos colores sirviendo como brillantes seales de vida. No haba otra parte del mundo en que prefiriera estar. Tena a Mozart sonando en el estreo dentro de la casa. Tras un largo da en el set, al fin tena paz. Asentndose an ms en los cojines de su silla, tom un sorbo de t helado de la mesa al lado de ella. Los ojos azules se entrecerraron en concentracin ante el contenido de la pantalla. Satisfecha con lo que haba ledo, puls 'upload'. Con eso, su ltimo poema fue lanzado al ciberespacio. Nadie saba que era suyo. Y, si tena suerte, nadie lo sabra jams. Por pura curiosidad, Julianne tecle su nombre en un motor de bsqueda de Internet. Una lista de correspondientes websites apareci ante ella y se qued mirando en silenciosa contemplacin. Nunca dejaba de asombrarle que otra gente sacara tiempo de sus vidas diarias para construir pginas web en su honor. Escogi una al azar y puls el enlace, brevemente pensando en John Malkovich metindose en su propio portal en la pelcula Being John Malkovich. Era una de sus pelculas favoritas. La pura brillantez y locura de esa pelcula le diverta e inspiraba. Pero, mientras esperaba que la pgina se cargara, repentinamente temi ser arrojada a un submundo donde slo existian dobles de ella. Espabilndose, se volvi a la ya descargada pgina. Una foto de s misma, de una sesin que no recordaba haber hecho, le devolvi la mirada. Haba enlaces a ms fotografas, a una biografa, a rumores, a fanfic de Guardian y a ms enlaces. "Veamos que he estado haciendo ltimamente," dijo sonriendo mientras pulsaba en "rumores". Otra pgina se present y ella examin su contenido. "'Julianne admiti que est, de hecho, viendo a un cierto alguien y nuestro mejor suposicin es que Julianne, al fin, ha entregado su corazn al guionista y director de cine indie, Adrian Cruz. Los dos fueron vistos en una apartada playa en Espaa el mes pasado.'" Empez a reirse. "'Nuestras fuentes nos informan que Julianne puede dejar la serie Guardian para seguir su fe religiosa. Al parecer, interpretar a una ngel ha abierto sus ojos a la religin y los caminos de Dios. Tiene planeado marcharse al final de esta temporada para una estancia sabtica en Africa.'" Agit la cabeza, ms que divertida por las estupideces que la gente sacaba. "De ser t me

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buscara mejores fuentes." Dejando atrs la pgina de rumores, volvi a la pgina principal. Not una votacin en la esquina del fondo. "Julianne Franqui, nena caliente, mega bruja, o ambas? Dedica un momento para emitir tu voto." Julianne lo consider. "Ir a por 'mega bruja' por quinientos, Alex," dijo, emitiendo su voto. Unos segundo despus, los resultados estaban delante de ella. "Ambos" estaba al 86%, con "mega bruja" detrs al 10% y, a la cola, "nena caliente" con un 4%. Suspirando, sali del website. Haban pasado das desde que revis su correo, as que apunt el ratn en esa direccin. Haba estado ignorando a su agente ya durante semanas. Era hora de lidiar el toro. Tena dos mensajes urgentes de l esperndola. El primero deca algo sobre el contrato de una pelcula. El segundo era una peticin de pronta respuesta. Haba habido tres mensajes suyos en el contestador cuando regres de Nueva York. Decidiendo que era mejor dejar de ignorarle, le envi un correo dicindole que parese lo que fuese. Resueltos los negocios, cambi la cuenta de correo. Para su deleite, haba contestacin de la artista. Julianne haba enmarcado la imagen que haba comprado en Nueva York. Ahora colgaba en el muro frente a su cama, donde poda admirarlo en la privacidad de su cuarto. Julianne regres al correo.
Estimado J. R., Me complace que disfrutara mi obra. Me agrada que le hablase. Puedo preguntar cul era? Podra darle una mejor idea de lo que estaba pensando cuando la cre, si le interesa. Me temo que no tengo galera, pero gracias por preguntar. Quiz algn da, si todos mis sueos se cumplen. Gracias por su carta. Fue una inesperada aunque bienvenida sorpresa. No slo me permiti diez minutos extras de remoloneo, sino que tambin alegr un da, por otra parte, deprimente. Atentamente, Kris Milano

La actriz se encontr sonriendo ante la perspectiva de alegrarle el da a alguien. Mirando las flores, se tom un momento para decidir qu escribir.
Querida Kris (puedo llamarte as?), Me encantara saber qu te llev a crear tan fascinante pieza de arte. La imagen era de una figura de pie entre el gento, con su mirada enfocada en algo en la distancia. Actualmente cuelga en mi

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dormitorio para que pueda admirarlo cada noche. Creo que es el nico cuadro en mi casa que escog personalmente. No me va decorar y me temo que es dolorosamente obvio desde el momento que se entra en mi hogar. Pero por suerte, no tantos lo hacen. No es muy a menudo que consigo alegrarle el da a alguien o siquiera les ayudo a remolonear, as que me alegra poder devolver algo a la comunidad artstica. Si puedo ser de utilidad en el futuro, por favor, hzmelo saber. :o) Cudate, J.R.

Satisfecha con su respuesta, Julianne puls 'envar'. Repentinamente de buen nimo, apag el ordenador y se dirigui hacia la casa. Quiz fuese a correr por la playa.

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"Qu piensas?" pregunt Nathan emocionadamente. Su corto pelo castao estaba atusado con suficiente laca y fijador hacer temblar la capa de ozono. Sus ojos verdes estaban enfocados en el sistema estreo de su nuevo Mustang. Kris mir la pieza de equipo, preguntndose a que vena el barullo. Emitia msica exactamente como el viejo. "Es bueno," dijo forzando entusiasmo en las palabras. "Bueno?" cuestion Nathan echndole una mirada a su novia. "Que dices, bueno? Puedes or los bajos en esta preciosidad. Una delicia!" Subi la msica y taborile los dedos en el volante con la meloda. Kris se hundi en el asiento del pasajero, volcando su atencin en la panormica de la ventanilla. Se diriguan a ver a sus padres. Con el trfico de Nueva York iba a costar un ao llegar all, pero Nathan haba insistido en coger el coche. Estaba ansioso por exhibirlo ante Carlos y Dimitri. Nathan haba cancelado la cita del lunes. Haba surgido algo a ltima hora y haba sido incapaz de verla despus de clase. Kris se haba sentido secretamente aliviada. Tras pasar toda la noche del domingo trabajando en el ensayo sobre Shakespeare, estaba ms que exhausta. Se haba ido derecha a casa para una siesta. No estaba ansiando esta cena en casa de sus padres. Inevitablemente, el tema de William sera deliberadamente evitado o sacado de proporcin. Kris se sinti culpable de repente. Haba pasado casi una semana desde el incidente y an no haba llamado a William. No estaba completamente segura de por qu. Kris ciertamente no era homofbica. Y el hecho que William fuera gay realmente no le molestaba.

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As que, por qu estaba evitndole? Incapaz de salir con una respuesta, Kris decidi pensar en otra cosa. Su arte, por ejemplo. Estaba en proceso de crear un collage de fotos que haba tomado. Era su tributo a Nueva York y contena fotos de la ciudad en toda su gloria. De la belleza a la tristeza. Todo estaba all. Su completa experiencia vital, recortada y fundida en un todo. Sus pensamientos de repente derivaron a la persona que le haba escrito y se pregunt si habra respondido. Hizo una nota mental de revisar su correo una vez llegase a casa. Nathan apag el estreo de repente. "Siento lo del lunes," dijo. "De qu queras hablar conmigo?" Kris vacil. "No era nada," le minti. "Ests segura?" pregunt Nathan. "Positiva," Kris contest, sonrindole. "Bueno, cmo va la facultad?" Nathan sonri abiertamente. "Va bien," contest. "Me alegra graduarme. El instituto dura una eternidad, no crees?" "No recuerdo tan atrs," brome Kris. "Oh, cllate," dijo Nathan con una carcajada. "No eres mucho ms vieja que yo. Pero, de todas formas, las cosas se estn desarrollando bien. Llegan las actividades senior. Hablando de las mismas, empieza a pensar en un vestido para la graduacin." Kris no estaba segura de tener ganas de pasar de nuevo por toda la prueba de la graduacin. Detest la suya. Pero le deba a Nathan ir con l. "Se lo dir esta noche a mam," contest. "Estoy segura que querr ir de compras conmigo." Nathan asinti en aprobacin, poniendo la msica. Kris se concentr en el mundo fuera de su ventanilla y volvi a la tierra de sus pensamientos.

La cena empez como un asunto agradable y relativamente tranquilo, aunque Kris poda sentir la soterrada tensin entre cada miembro de su familia. Hasta ahora, nadie haba mencionado a William y Kris lo agradeca en secreto. Se sirvi arroz en su plato y pas el cuenco.

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Sari mir a su hija silenciosamente un instante. "Kristina," empez, "slo vas a comer arroz blanco? Hice toda esta otra comida." Seal los restantes platos de viandas en el centro de la mesa. "Lo s," contest Kris. "Pero tienen carne. Y te he dicho que ya no como carne." "No puedes no comer carne," insisti su madre. "Vas a enfermar. Una persona necesita comer carne." Se volvi a su marido. "Carlos, razona con ella." "Tu madre tiene razn, Kris," concord Carlos. "Incluso si slo comes un poquito. Tienes que comer algo." Kris mir al cielo, tomando un bocado de su arroz. No iba a transiguir en este tema. Rindindose, Sari se volvi al novio de su hija. "Bueno, Nathan," dijo pasndole un cuenco de pollo y arroz, "cmo es entrar en Harvard?" Nathan sonri. "Estoy muy emocionado," respondi sirvindose. "Mis padres tambin estn orgullosos. Consegu una buena beca, as que a pap le alegra no tener que soltar una pasta." "Apuesto que va a ser difcil para los dos," replic Sari, mirando entre Nathan y Kris. "Estar separados todo ese tiempo tras crecer juntos." Nathan asinti. "Nos arreglaremos de algn modo." Le gui a Kris. "Quin sabe, quiz si a Kris le va bien en la facultad, pueda trasferirse." Kris mir agudamente a su novio. Trasferirme? Carlos habl. "Quiz puedas convencerla para estudiar algo que valga la pena," dijo. "Que baje la cabeza de las nubes." "Bueno, con el debido respeto, seor, apoyo la decisin de Kris de ser artista," dijo Nathan para gran sorpresa de Kris. "Despus que me licencie, ganar suficiente dinero para que no tenga que preocuparse por trabajar. Puede quedarse en casa, hacer sus pinturitas y cuidar de nuestros crios." Le sonri brillantemente a Kris como si fuera la ms estupenda de las ideas. Kris se sinti repentinamente deprimida. No quera quedarse en casa y hacer "pinturitas" mientras cuidaba de los nios. Ni siquiera estaba segura de querer nios. Era demasiado joven para los nios. Era demasiado joven para el matrimonio. Y era ms que demasiado joven para estar discutiendo tales materias con su iluso novio y su disfuncional familia. O ms bien, para sentarse callada mientras discutan su futuro entre ellos. Carlos les agit el tenedor a los dos. "Ya habeis hablado de matrimonio?"

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Kris abri la boca para contestar, pero Nathan la cort. "An no," dijo. "Pero es ciertamente un tema a considerar antes de mi partida. Quiero asegurarme de dejarlo todo sentado." Carlos asinti y volvi a su comida. "Bueno, dnde est Will?" pregunt Nathan casualmente, llenndose la boca con el famoso arroz con pollo de la Sra. Serrano. "Quera mostrarle los nuevos juguetitos del coche." Se intercambiaron miradas entre la familia. Kris se hundi ms en la silla, envindole a Dios una silenciosa oracin para mantener a la familia bajo control. Carlos se aclar la garganta, su mirada enfocada en la comida que estaba tomando. "Hoy no hablamos de l." Nathan levant la vista, su tenedor flotando a medio camino de la boca. Lanz una cuestionadora mirada a Kris, que se encogi de hombros. Dimitri buf. "Resulta que es marica." "Dimitri!" grit su madre. "Bueno, es verdad," defendi Dimitri mirando a Nathan. "El gran y maravilloso William es amigo de Dorothy." "Basta!" rugi Carlos machacando la mano contra la mesa. La cubertera de plata sobre la mesa entrechoc haciendo saltar a Kris por el sbito ruido. "No es tema para discutir en la mesa." Todos volvieron calladamente a su comida. Kris estaba furibunda. Qu haba que discutir? William era gay. Fin. Qu ms era posible decir que no involucrase la presencia de William. Con furia arpone un pedazo de pollo. Ni siquiera estaba enfadada con su familia. Estaba enfadada consigo misma y su incapacidad de imponerse. Por qu no poda decirles lo que estaba pensando? Por qu tena que ser tan cobarde?

"Por qu no me lo dijiste?" grit Nathan golpeando las manos en el volante. "No habra hecho tan el idiota sacando el tema."

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"Lo siento," replic Kris mirando por la ventanilla. Nathan agit la cabeza enojadamente. "Esta noche me hiciste parecer idiota, Kris" se quej. "Carlos se debe haber mosqueado conmigo por sacar el tema." "Esto puede que sea un shock, pero el mundo no gira a tu alrededor," restall Kris. Nathan la mir furioso. "Qu?" "Qu quieres decir con qu?" pregunt Kris, su anterior enojo resurgiendo. "Qu era toda esa charla sobre matrimonio y nios? Nunca lo hemos discutido. Y no voy a trasferirme a Harvard." "Podras entrar," dijo Nathan con un encogimiento de hombros. "Accin afirmativa y todo eso." "Qu?!" grit Kris. Deseaba que no estuvieran en ese momento en un coche. Nathan suspir ojeando a Kris. "Lo siento," dijo. "No quera decir eso." "No queras, o no queras decirlo en voz alta?" pregunt Kris. "No quera decir eso," declar Nathan. "Sabes lo que siento por ti y tu familia." "Para el coche," exigi Kris. Nathan la mir. "Qu?" "Para el puto coche, Nathan, no bromeo." "Kris, tranquilzate, vale?" le suplic. "Dije que lo senta." "Si no detienes este coche ahora mismo, voy a saltar. Y si me arrollan y vivo para contarlo, le dir a Carlos que te negaste a parar." Nathan par el coche. "Hablemos de esto," dijo. Pero Kris ya haba salido por la puerta. La cerr de golpe y corri acera abajo, hacia la boca de metro ms cercana, desapareciendo de la vista.

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"Karen!" llam Julianne trotando tras su ayudante. An estaba en pleno atavo de Kiara, alas de ngel y todo. Karen se dio la vuelta, su sorpresa claramente evidente en la cara. "S, Srta. Franqui?" "An tienes todo ese correo?" pregunt Julianne retirando una pluma de su hombro. "Ah, bueno, ha recibido ms desde que la ltima vez," explic Karen. "Pero me figur no querra saberlo." Julianne lo consider y asinti. "Coge tres cartas del azar de la pila y djalas sobre mi vestidor. Hazlo cada semana." Karen arque ambas cejas. "Uh, s, Srta." Julianne se dio la vuelta y se dirigui a su remolque para cambiarse. "Gracias a Dios es viernes," le murmur a su reflejo. Quitndose las alas y el resto de su atavo anglico, se meti en unos vaqueros y camiseta azul marina. Estaba en mitad de atarse su ajorca cuando dieron un golpe a la puerta. "Entra," dijo Julianne. Karen pas. "Tres cartas," dijo, colocndolas en abanico en la mano para que Julianne pudiese contarlas. "La Srta. Loeb quiere verla," aadi la ayudante, poniendo los sobres en la mesa. Julianne suspir. "Gracias, Karen," dijo, ponindose en pi. Agarr el maletn del porttil, su portalibros y las cartas y sali del remolque, yendo hacia la oficina de la director. Encontrando la puerta abierta, entr. Gina Loeb, director de Guardian: A Second Chance, se sentaba al escritorio. "Toma asiento, Julianne." Julianne cumpli, poniendo el correo de los fans sobre el porttil en el suelo a su lado. "Qu pasa?" No poda figurarse por qu Gina querran verla. No haba liado las frases. Haba llegado a tiempo. Y haba bordado todas sus escenas. "Vendr gente al set la prxima semana," empez Gina. "Quieren hacerte una breve entrevista." Julianne se encogi de hombros. "Bueno, cul es el problema?"

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"Ningn problema," contest Gina. "Slo te doy el toque. Precioso trabajo el de hoy, por cierto." "Gracias," contest Julianne, ponindose de pi. "Algo ms?" "Pasa un buen fin de semana," le dijo Gina. "T tambin." La actriz recogi sus cosas y sali hacia su Rav4. Una vez dentro, le dio al arranque y se acomod con un suspiro. Era viernes noche y se senta ansiosa. Adrian estaba filmando su nueva pelcula independiente. Algo sobre una palmera y un tomate. Nunca entenda esas cosas artsticas. Y se era el total de sus amigos. Como en seal, su mvil empez a sonar. Hurg en el bolsillo frontal del maletn del porttil y sac el sonoro objeto. "Franqui," dijo. "No llamas ya a casa?" Julianne mir al cielo ante el sonido de la voz de su madre. No quera lidiar ahora con esto. "Llam." "Cundo?" Julianne se estruj el cerebro. "Hace un par de semanas," respondi deseando recibir otra llamada para tener una razn para cortar la de su madre. Susan Frank suspir ruidosamente. "Bueno, tu hermana quiere que vengas a su obra el domingo." "Oh, es este fin de semana?" pregunt Julianne queriendo golpearse la cabeza contra el volante. "Lo prometiste." Julianne asinti. "All estar. A que hora?" "La obra es a las siete. Te nos unirs despus a cenar?" Tengo opcin? "All estar," contest. "Nos vemos entonces." Clic.

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Julianne se qued mirando el telfono un momento antes de tirarlo a un lado. "Yo tambin te quiero, Mam. Me va perfectamente, Mam." Enojadamente puso el coche en marcha atrs y sali del parking del estudio. Acelerando decidi visitar a la nica otra persona en el mundo con que poda hablar.

"Eh, Nana," dijo Julianne sentndose sobre el csped. Dej caer el portalibros a su lado. "S que ha pasado un tiempo desde que estuve por aqu, pero ya sabes cmo es cuando eres una gran estrella." Ri y se estir para retirar una hoja de encima de la lpida de su abuela. Julianne puso un ramillete de rosas donde haba estado la hoja. Ech una mirada por el cementerio y suspir. "Da repels esto por la noche," not. "Bueno, qu puedo decirte que no sepas ya?" Lo consider. "Estoy terminando una pelcula y tengo unos tratos ms en espera. Siempre me dijiste que sera famosa algn da. Deseara que pudieras verme ahora. "La verdad es," continu, "que no estoy llevando todo esto muy bien. Me asusta tanto que la gente me vea como realmente soy, que apenas puedo reconocer ya mi propio ser. Deseo que estuvieras aqu. Siempre parecas saber qu decir para hacerme sentir mejor." Cogi una hoja de hierba y empez a jugar con ella. "Compr este cuadro hace una semana en Nueva York," dijo. "Es de una mujer de pie en mitad de una multitud, pero est mirando algo que est fuera. Algo lejano. Y toda la multitud est mirndola, pero ella no les ve." Se detuvo. "sa soy yo. De pie entre la multitud, pero mirando a la distancia. "Todo pareca tan claro cuando estabas aqu. Podas hacerme rer con slo una palabra. Ha pasado tanto desde que me he redo de verdad. Conoces esa risa. Donde no puedes parar y, durante esos pocos segundos, todo en la vida parece perfecto. Eso es lo que anhelo. "Raro, eh? Sola contarte mis sueos de ser famosa. 'Cuando sea una gran actriz, tendr una mansin en Hollywood y sirvientes y todo el dinero del mundo. Vivirs en la casa de invitados y har que mi chfer te pasee.'" Julianne agit la cabeza ante el recuerdo. "Es una preciosa fantasa. Slo deseara tener a alguien con quien compartirla." Julianne sac las cartas de los fans de su bolsillo trasero. "Mientras tanto, la compartir contigo." Tom un sobre y dej los otros dos al lado. Lo abri y sac el papel doblado de dentro. En voz alta, ley, "'Querida Julianne, Eres realmente sexy. Tengo posters de ti por todas las paredes y el techo. Tengo grabado cada episodio de Guardian. Le dije a mi mam que iba a casarme contigo algn da, pero ella me dijo que probablemente era demasiado joven para ti. Crees que doce es ser demasiado joven? Yo no. Le dije que algn da voy a tener todos tus hijos. Tu fan n 1 y futuro marido, Patrick Gordon.'"

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Julianne se encontr riendo. "Eso fue bastante mono, eh?" pregunt, agarrando su portalibros. Dentro encontr su cuaderno de poesa y un bolgrafo. En una pgina nueva, empez a escribir. Querido Patrick, Me siento honrada de que me creas digna de ser tu prometida. Quizs si me envas tu foto, pueda ponerla en mi pared y entonces estaremos igualados. Me temo que doce es un poco demasiado joven por el presente momento, pero quin sabe, quiz dentro de seis aos, si todava ests interesado, que puedes llamarme. Entonces tendr casi treinta aos. Crees que treinta es ser demasiado vieja? Carios, Julianne Franqui Arranc la hoja del cuaderno y lo meti en un sobre nuevo. Dirigindoselo a Patrick, sonri. "Eso le alegrar el da." Le sonri a la lpida. "No est tan mal." Julianne abri la segunda carta y empez a leer. "'Querida Kiara, Mi nombre es Jennifer y tengo diez aos. Mi hermano pequeo, Derek, es tu mayor fan. Tiene una foto de ti junto a su cama. Ha estado realmente muy enfermo el pasado ao. A mam y a pap no les gusta hablar de eso porque les pone tristes. Derek dice que puedes ayudarle porque eres una ngel. Por favor, aydale. Tu amiga, Jennifer.'" Le frunci el ceo a la carta y la volvi a poner en el sobre sin responder. Sin una palabra, abri la ltima carta. "'Querida Srta. Franqui, nunca pens que me encontrara escribindole a alguien famoso. Dudo siquiera que lea esto, considerando su apretado horario y todo eso. Pero no tengo nada que perder, verdad? Slo deseaba decir que creo que es hermosa. Pero que ms que nada, adoro su forma de ser durante las entrevistas. Es sincera y directa y eso lo respeto. Gracias por ser usted misma. Atentamente, Chloe Rice.'" Julianne termin de leer y suspir, volviendo a poner todo en el portalibros. Se puso de pie para irse. "Te quiero, Nana," le susurr al aire. Entonces se gir sobre sus talones y regres al coche.

GLOSARIO
Texto Las frases de color gris estaban en espaol en el texto original. Starbucks Cadena norteamericana de cafeterias. (al texto) MTV Music TV, cadena televisiva internacional de msica. (al texto)

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Leno The Jay Leno Show, programa de TV donde Jay Leno entrevista a famosos. (al texto) Martha Steward Famoso personaje televisivo por su programa de cocina y labores caseras tradicionales. (al texto) Tisch Departamento de teatro de la NYU. (al texto) NYU Acrnimo de New York University, Universidad de Nueva York. (al texto) Clip Seleccin de parte de un documento grfico para su edicin. (al texto) Dr. Laura Doctora (en Filosofa) con un programa televisivo, famosa por sus ideas homfobas. (al texto) Mets Famoso equipo de beisbol. (al texto) 'stang Jerga para Mustang, una marca de coche deportivo. (al texto) LOL Acrnimo de Laughing Out Loud (reirse en voz alta), una abreviatura estndar de Internet. (al texto) Being John Malkovich Pelcula cuyo ttulo fue traducido en Espaa como Ser John Malkovich. (al texto) Indie Abreviatura de Independent film, pelcula no producida por una gran productora. (al texto) Dorothy Referencia a la Dorothy de El Mago de Oz, en la comunidad gay norteamericana es sinnimo de homosexualidad. (al texto) Accin afirmativa En los EEUU, polticas, programas y procedimientos para mejorar las oportunidades educativas y de empleo de miembros de minorias y mujeres. (al texto) Guardian: A Second Chance Guardin: Segunda oportunidad, pelcula basada en la serie de TV Guardian, protagonizadas por Julianne Franqui. (al texto) Rav4 Coche deportivo. (al texto)

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Parte 2

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"Dnde infiernos has estado?" le grit Leigh. "He estado enferma de preocupacin!" Kris entr en el apartamento tras horas de vagabundear por Nueva York. "Di un paseo," respondi, arrojando la chaqueta en el sof. "Bien, Nathan estaba como loco," le inform Leigh. "Llam como veinte veces. Entonces lo dej. Entonces sali a buscarte. Entonces vino de nuevo. Entonces se fue. As que te sugerira que lo llames. Y probablemente debieras llamar tambin a tus padres porque llamaron cinco veces. Carlos estaba volvindose loco." Kris mir al cielo y se desplom en el sof. Tras todo el caminar, la ltimo que necesitaba era encarar a la gente de la que haba estado huyendo. Todo lo que deseaba era paz. Por qu no poda tenerla? Slo un tiempo para ella. Sin familia. Sin novio. Sin ensayos que escribir. Slo ella y su arte. "Llmales t," dijo. "En cuanto rena energa, me voy a duchar. Y despus me voy a acostar." Leigh mir a su mejor amiga durante un largo momento. "Kris, qu pas?" "Nada," contest Kris. "La cena fue genial. Mi novio es genial. Un encanto al mximo. Estoy ms que enamorada de l. Tanto que me transferir a Harvard para que podamos estar cerca. Entonces podemos comenzar nuestra vida juntos. Yo me quedar casa con los nios mientras l sale y cumple sus sueos. Suena perfecto. No puedo esperar." Leigh se sent a la mesa de caf, contemplando cautamente a su amiga. "Ests bien?" Kris se incorpor de golpe. "Bien? No. No estoy bien. No quiero ir a Harvard. Y realmente no quiero tener nios ahora mismo. Ni siquiera casarme, por lo que importa." "No lo hagas." "Que no lo haga," repiti suavemente Kris, como si la posibilidad no se le hubiera ocurrido. "Es exactamente lo que voy a hacer! No voy a no hacer ninguna de esas cosas." Se irgui y dirigui hacia su cuarto. "Bueno, qu vas qu hacer? le grit Leigh. "Voy a ducharme," contest Kris. "Porque es lo que quiero hacer." "Ya," dijo Leigh, totalmente confundida por el arranque de su amiga.

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Momentos despus, Kris vovi usando la bata. "Sabes lo que me mosquea? Que no preguntaron. Ni una vez me han apoyado en nada. Creerias que mi mam querra tener alguna de mis obras colgando en el apartamento, pero quiere? No! Y Nathan? Crees que le importa un bledo cmo paso el tiempo? No! Todo lo que le importa es su coche. Y su su facultad de Derecho. Y su su su coche!" Regres corriendo al cuarto y cerr de golpe la puerta. Dos segundos despus, la abri de nuevo. "Y por qu estaba gritndome por no decirle lo de William? Es mi familia! Qu le importa a l? Y por qu tiene que ir todo sobre l? Slo porque es hombre? No lo creo! Que se joda l y su pene!" Entr a saco en el bao. Leigh se qued mirando la puerta cerrada. "Perdi la chaveta finalmente."

Luego esa noche, despus de que hubiera logrado tranquilizarse, Kris se sent a la mesa de la cocina con el ordenador delante. Su estallido le haba hecho sentirse mejor. La ducha tambin haba ayudado. Haba llamado a Nathan y le asegur que estaba bien. Haba llamado a sus padres y les haba asegurado que estaba bien. Y que, no, no necesitaba ver a un psiquiatra. Y que, no, no tena nada que ver con que William fuese gay. Pero ahora, por lo menos estaba en paz. Leigh se haba acostado. El apartamento estaba silencioso. Por el momento, la vida era relativamente buena. Aliviada y de mejor nimo, entr en Internet para revisar el correo. Un mensaje.
Querida Kris (puedo llamarte as?), Me encantara saber qu te llev a crear tan fascinante pieza de arte. La imagen era de una figura de pie entre el gento, con su mirada enfocada en algo en la distancia. Actualmente cuelga en mi dormitorio para que pueda admirarlo cada noche. Creo que es el nico cuadro en mi casa que escog yo misma. No me va decorar y me temo que es dolorosamente obvio desde el momento que se entra en mi hogar. Pero por suerte, no tantos lo hacen. No es muy a menudo que consigo alegrarle el da a alguien o siquiera les ayudo a remolonear, as que me alegra poder devolver algo a la comunidad artstica. Si puedo ser de utilidad en el futuro, por favor, hzmelo saber. :o) Cudate, J.R.

Sonriendo, Kris puls responder.

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Estimado J.R., En realidad, era mi pieza favorita. Estaba pensando en convertirla en una coleccin. Pinturas a color y quiz estatuillas de arcilla. Decorarn mi apartamento, al menos. Debo admitirlo, estoy un poco emocionada por tu inters. A veces es muy desilusionante ser artista. Nunca realmente sabes si la gente lo aprecia. De vez en cuando se pasarn y sonrirn con aprobacin. Pero la mayora del tiempo pasan sin lanzar una segunda mirada. Es cuando empiezo a dudar si realmente merece la pena. Empiezo a preguntarme si quiz mis padres tienen razn y debo enfocar mi vida en algo slido en su lugar. Pero entonces recibo un correo de ti y todas mis dudas se disipan y mi inspiracin regresa. Lamento si me he dejado llevar. Sobre el dibujo. Supongo la razn por la que me gusta es que, cuando lo empec, realmente no saba qu estaba dibujando. Normalmente tengo un modelo en mente y entonces lo plasmo sobre papel o lienzo. Pero se vino a m. Empec a dibujar y de repente tom forma. Lo siento, no es una historia muy interesante. :) De todas formas, gracias una vez ms por animarme. No ha sido una buena semana y tus correos han sido muy apreciados. Gracias, Kris PD: S, puedes llamarme as:)

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Para gran desnimo de Julianne, el domingo lleg. As que se encontr sentada en un atestado auditorio, viendo un puado de idiotas ineptos destrozar lo que debera haber sido una obra maravillosa. Su querida hermana estaba entre ellos. Interpretando a Julieta, nada menos. "Oh, Romeo, Romeo" Mtame. Mtame ahora, suplic Julianne silenciosamente. Su cuaderno de poesa yaca abierto en su regazo y estaba garrapateando linea sueltas de poesa en la oscuridad. Tan slo deseaba haber pensado en traerse su porttil. Podra haber encontrado a alguien para chatear y ayudar a pasar el tiempo. Si Dios fuera de hecho misericordioso, se apiadara de ella ahora y acabara con ella. Lanz sus ojos al cielo, esperando que algo pasase. Nada pas.

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Estoy en el Infierno. Ech un vistazo al escenario. Y mi hermana es el Diablo. Al fin, una eternidad despus, la cortina baj y las luces se encendieron. El reparto sali a saludar a escena y Julianne aplaudi con el resto del estusiasmado pblico. Cuando el gento se dispers, Julianne se hizo paso al frente del auditorio para encontrarse con el resto de su familia. La gente la reconoca cuando pasaba al lado y se oblig a sonreirles, esperando que ninguno viniese a hablar con ella. Slo por si acaso alguno lo estaba considerndolo, se asegur de adoptar su aspecto ms inaccesible. Afortunadamente, funcion. "Oh, apareciste," not Jan, an en el escenario para poder mirarles desde arriba. Julianne mir a su hermana. "Lo promet." Bes la mejilla de su madre y despus la de su padre. "Mam, pap," salud casualmente. "No estuvo maravillosa?" pregunt Susan Frank, sonrindole orgullosamente a su hija ms joven. "Uno de estos das va a ponerte las peras a cuarto." Julianne intent no rerse de la idea. "Vivo aterrorizada," contest secamente. Jan mir al cielo. "Ests celosa, Jules. Porque incluso si eres una actriz de altos vuelos, nunca sers tan hermosa como yo." "Jan, contrlate," dijo Timothy Frank, hablando por primera vez. "Ve a cambiarte. Tenemos reserva para las nueve." Jan se dirigui hacia el vestidor para cambiarse, dejando a Julianne combatir contra demonios menores. "Qu llevas puesto?" pregunt Susan con obvio disgusto. Julianne se mir. Slo para mosquear a su madre, se decidi por una camisa de algodn con las mangas enrolladas. Un chaleco de cuero negro, vaqueros negros y botas negras. "No te gusta?" pregunt inocentemente. Susan solt una larga expiracin. "Pareces uno de esos poetas beatnik." "Vaya, gracias, madre," respondi Julianne con una brillante sonrisa. "Es el mayor cumplido que me has hecho nunca." Timothy se aclar la garganta. "Bueno, Julianne, cmo va la pelcula?" "Bastante bien, pap," contest Julianne. "El presupuesto para la pelcula es mucho mayor

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que para la serie de TV, as que tenemos efectos especiales bastante molones. La director, Gina Loeb, es excelente. Realmente me encantan las diversas dimensiones que le ha sacado al personaje de Kiara." "Cunto cobraste?" pregunt Susan. Julianne le suspir a su madre. Por qu todo se reduca a dinero con ella? "Cuatro millones," contest. Susan frunci el ceo. "Eso es todo?" "Qu quieres decir con eso es todo?" pregunt Julianne, intentando no gritar. "Cunto ganas t?" "Julianne," advirti Timothy. Julianne se mordi su lengua para estallarle a su madre. Qu valor! Los tres estuvieron all en silencio hasta Jan regres del vestidor. "Todo resuelto," anunci, saltando del escenario. "Dnde vamos a cenar?" "A algn sitio barato," contest Julianne. "Porque al parecer, soy pobre." Empez a caminar hacia las puertas de salida, dejando a su familia detrs. Necesitaba alejarse de ellos unos minutos, tan siquiera para calmarse. No haba forma de que fuera a sobrevivir a la cena sin perder el temperamento. No si su madre segua probando as su paciencia. En el aparcamiento, se apoy contra su Rav4. Se concentr en respirar. Se supona que era tranquilizante, pero la dej mareada. Su padre fue el que se acerc finalmente. "Encuntranos en Ramone's," le instruy. "Necesitas la direccin?" "No," respondi. "Nos vemos all." Se meti en el coche y aceler, ansiosa por poner distancia entre ellos.

El restaurante era de alto copete. El padre de Julianne ganaba mucho dinero y su madre no tema gastarlo. Ramone's era conocido por servir a las estrellas de Hollywood. Todo el que era alguien se aseguraba de hacer una aparicin en un momento dado. Julianne saba que la nica razn por la que haba sido invitada a esta aventura por la disfunccional senda familiar era porque su madre esperaba que, si Julianne estaba all, entonces cualquier reportero perdido apuntara la cmara en su direccin.

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No la decepcionaron. Un reportero sac unas fotos de ellos entrando en el restaurante. Susan y Jan disfrutaban la atencin, o ms bien, disfrutaban fingiendo que no. La gente del restaurante miraba en direccin de Julianne mientras pasaba, apuntando y murmurando. Julianne ignor a todos. Meramente sigui al matre a lo que l llamaba "la mejor mesa de la casa" y tom asiento. Mientras su familia se le una, desapareci tras el enorme men. Con suerte, se olvidaran que estaba all. "Me honra servirle de nuevo, Srta. Franqui," dijo el camarero, con una leve inclinacin. "Si puedo recomendarle algo, hgamelo saber. Esta noche el men es extraordinario." Julianne asinti. "Tomar lo de siempre, gracias," le dijo. l asinti y apunt la orden, entonces tom el men de Julianne. El resto de la familia pidi un momento para decidir. Con su escudo de proteccin ido, Julianne enfrent el pelotn de fusilamiento. "Vienes aqu a menudo?" pregunt Jan, mirando a su hermana. "No," contest Julianne. Susan tom un sorbo de la copa de agua delante de ella. "Ciertamente ests de humor esta noche. Qu te pasa? Pareces un poco agotada." "Estoy absolutamente bien, madre," contest Julianne. "Probablemente slo SPM." Susan escogi ignorar el comentario. "Bueno, cmo le va a Adrian? Deberas haberle invitado esta noche." "Es cierto que estais juntos ahora?" aadi Jan. Julianne contempl a sus dos mujeres menos favoritas en el mundo. "Adrian est en San Francisco, trabajando en una nueva pelcula. Y s, estamos ms que juntos." Debera haberlo negado, por supuesto, pero la mirada de desilusin en la cara de su hermana hizo que valiese la pena. Julianne saba que Jan llevaba enamorada de Adrian eras. La diecisisaera suspir. "Algn da ser mo." "Ya." Fue todo lo que Julianne poda hacer para no rerse de la idea. Susan sonri. "sa sera toda una hermosa boda," medit. "Engendrarais nios guapsimos, sin duda."

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Jan hizo una mueca. "Ah se va mi apetito." Tambin el mo, concord Julianne. Tener sexo con Adrian sera "Puag," murmur, estremecindose ante el pensamiento. Todos la miraron. Julianne se paraliz. "Um, creo que vi un pelo en mi copa," minti. "Pero era slo el reflejo de la luz." "Dnde crees que te gustara casarte?" pregunt Susan, todava con el tema. "No nos casaremos," dijo Julianne. "Tengo mi carrera. Adrian la suya. Slo estamos" "Teniendo sexo?" adivin Susan, con una sacudida de la cabeza. "Que asco," mascull Jan. "No estamos teniendo sexo," replic Julianne, sintindose increblemente avergonzada por ninguna buena razn. Jan la mir con sorpresa. "En serio?" Mtame. Mtame ahora. Por favor. Alguien. Cualquiera. Socorro. "No voy a discutir sto," dijo Julianne tan insolentemente como era posible. Jan se sent atrs en su silla y solt una breve carcajada. "Pero es tan sexy! Ests loca? Yo me echara encima de l como una" "Jan!" Susan y Timothy dijeron a coro. Julianne se hundi en su silla, cubrindose la cara con una mano. sta iba a ser una cena muy larga.

Tres horas despus, Julianne se desplom en su cama. Haba sido el da ms largo de toda su vida. Entre su madre y su hermana, iba a necesitar unas cuantas horas ms de terapia a la semana. Era buena cosa que Adrian le saliese barato o ya estara arruinada. Centrndose, se levant y prepar para la cama. Se meti en un par de boxers de Garfield y un top blanco, entonces agarr su porttil y se meti en la cama. "Ah, divino," suspir. Enganch la lnea telefnica al ordenador y lo puso en marcha.

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Primero lo primero, decidi, estirndose sobre el borde de la cama para agarrar su cuaderno de poesa. Era hora de subir los poemas del da a su super hiper secreto website. No saba si realmente los lea alguien, pero le gustaba tenerlos ah fuera, de todas formas. Entre actuar y escribir poesa, Julianne se senta realizada. Bueno, ms de lo que se sentira de otra forma, al menos. Quiz realizada era una mala eleccin de palabra. Tecle el ltimo poema, complacida con lo que haba escrito. Con el clic de un botn, se converta en propiedad pblica. Cualquiera que lo quisiese, poda cogerlo. Realmente no le importaba un bledo. Yendo a otra cosa, abri su buzn. Un mensaje.
Estimado J.R., En realidad, era mi pieza favorita. Estaba pensando en convertirla en una coleccin. Pinturas a color y quiz estatuillas de arcilla. Decorarn mi apartamento, al menos. Debo admitirlo, estoy un poco emocionada por tu inters. A veces es muy desilusionante ser artista. Nunca realmente sabes si la gente lo aprecia. De vez en cuando se pasarn y sonrirn con aprobacin. Pero la mayora del tiempo pasan sin lanzar una segunda mirada. Es cuando empiezo a dudar si realmente merece la pena.Empiezo a preguntarme si quiz mis padres tienen razn y debo enfocar mi vida en algo slido en su lugar. Pero entonces recibo un correo de ti y todas mis dudas se disipan y mi inspiracin regresa. Lamento si me he dejado llevar. Sobre el dibujo. Supongo la razn por la que me gusta es que, cuando lo empec, realmente no saba qu estaba dibujando. Normalmente tengo un modelo en mente y entonces lo plasmo sobre papel o lienzo. Pero se vino a m. Empec a dibujar y de repente tom forma. Lo siento, no es una historia muy interesante. :) De todas formas, gracias una vez ms por animarme. No ha sido una buena semana y tus correos han sido muy apreciados. Gracias, Kris PD: S, puedes llamarme as:)

Julianne sonri y puls responder.


Querida Kris, Si sigues adelante con la coleccin, me gustara hacer mi pedido para comprrtelo. No importa el coste. Pagar lo que sea. :o) Puedo entender lo que sientes por tu arte. Es difcil desnudarle tu alma al mundo da tras da y

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sentirse rechazado. Y encuentro admirable que persistas en hacerlo. Pero confa en m cuando te digo que, es mejor ser rechazado por ser quien eres, que aceptado por ser quien no eres. Me parece interesante que nos veamos en el mismo cuadro. Como si estuvisemos en lados opuestos de un espejo bidireccional y slo podemos ver nuestro reflejo. Quiz si lo volvemos, podremos vernos mutuamente.

Julianne frunci el ceo ante el tercer prrafo. "Parece como que est ligando con ella." Rpidamente, lo borr y empez uno nuevo en su lugar.
Debes estar teniendo una semana realmente para que mis correo te animen tanto. Si alguna vez necesitas hablar de algo, bueno, estoy disponible. Cudate, J.R.

Frunciendo el ceo, Julianne dej al cursor flotar sobre el botn de envo. Cundo se haba vuelto tan entrometida? Y por qu le importaba? Resalt el ltimo prrafo, pero dud en borrarlo. "Joder, no tengo nada que perder," decidi, pulsando enviar antes de que tuviera oportunidad de cambiar de idea.

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Kris decidi que era hora de lidiar el toro. As que ese domingo subi en metro y se dirigui a Queens. El apartamento de William estaba en un barrio relativamente agradable. Lo comparta con un tipo llamado Mark, a quien Kris nunca haba realmente conocido. En los escalones delanteros, dud antes de pulsar el botn que anunciara su llegada. William no la aguardaba y esper que no estuviera ocupado. "S?" dijo una voz a travs del intercomunicador. Kris no la reconoci como de su hermano, as que supuso era Mark. "Uh, hola. Mi nombre es Kris Milano. Estoy aqu para ver a William." Hubo una pausa y entonces un zumbido anunci que la puerta estaba abierta. Entr, asegurndose de cerrar la puerta detrs de ella. El apartamento de William estaba en la segunda planta, as que se dirigui en esa direccin. William estaba esperando cuando Kris lleg. "Kris," dijo, pareciendo sorprendido. "No te esperaba."

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"Interrumpo?" pregunt Kris, preocupada por llegar en mal momento. "No, no," le asegur William, apartndose a un lado. "Entra." El apartamento era pequeo. Una dormitorio, un bao, una cocina que hacia las veces de sala. Kris se encontr preguntndose dnde dorma el compaero de piso de William, aunque estaba empezando a hacerse una idea. Kris mir la pared por un momento cuando not una de sus pinturas enmarcada y orgullosamente exhibida. Recordaba esa pintura. Se la haba dado a William cuando se haba mudado. Era de la familia a un lado y William al otro, con la luna en el centro superior, uniendo los dos. "Todava la tienes," dijo, sorprendida. William sonri al lado de ella. "Por supuesto," respondi, "va a valer millones algn da." Kris le sonri abiertamente a su hermano. Mark apareci delante de ella un momento despus. Sonri mientras le ofreca la mano. "Mark Welch," dijo, sonriendo brillantemente. Kris estrech la mano y le devolvi la sonrisa. "Encantada de conocerte." No era exactamente lo que haba esperado. Para empezar, no era puertorriqueo. Ms bien el tpico norteamericano. Pelo rubio, ojos azules, bronceado de surfista. Y realmente no pareca en absoluto gay. Pero bueno, William tampoco. "Quieres algo de beber?" ofreci Mark. "No, gracias," contest Kris. William la llev a la sala/cocina y le ofreci asiento en el viejo y cascado sof que haba encontrado en alguna cuneta. Kris observ sentarse a los dos chicos a la mesa de la cocina delante de ella. La miraron a la expectativa y ella decidi que lo mejor sera empezar. "Vine a ver cmo te va," le dijo a William. "Realmente no hemos hablado desde ya sabes." No estaba completamente segura de cmo llamarlo. William se encogi de hombros. "Me va bien," respondi. "No es como si no esperase ese tipo de reaccin." La mir un momento. "Cmo se lo estn tomando?" Kris agit la cabeza. "Ahora es tema tab," contest. "Nathan te mencion en la cena del viernes y Carlos estall. Definitivamente no lo estn asimilando bien."

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"Y t?" pregunt William. Kris vacil, echndole una mirada a Mark. Se senta un poco incmoda teniendo esta conversacin con el compaero de piso de su hermano presente. Mark pareci darse cuenta de esto porque se incorpor. "Quizs ir a dar un paseo y os dejo hablar." William alz la mano para detenerle. "No, qudate. Por favor." Mark se sent de nuevo, lanzando una mirada de discupa a Kris. "Te quiero, William," contest finalmente Kris, sonriendo ligeramente. "No me importa si eres gay. Slo estaba sorprendida, sabes? Probablemente era lo ltimo que pensaba que diras. Pero Leigh me ayud a recobrar la perspectiva en este asunto. Le rompiste el corazn, por cierto." William se ri, obviamente aliviado. "Tengo la certeza de que lo superar." Kris examin a Mark. "Bueno, Mark, dnde duermes?" pregunt, intentando mantener el rostro impasible. Mark pareci totalmente sorprendido por la pregunta. Abri la boca para responder pero nada sali. Mir desvalidamente a William. "Conmigo," contest vacilantemente William. Kris hizo lo mejor para no rerse. Ambos estaban tan monos todo sonrojados y nerviosos. "Ya veo," dijo. "Voy a tener que decrselo a Carlos." Los ojos de William ensancharon. Kris empez a reirse al fin, sintindose mejor de lo que se haba sentido en un tiempo. Esto no era tan malo. "Te odio," dijo William, rindose con ella. Kris le sonri a su hermano. "Me quieres," le dijo. "Bueno, cunto llevais juntos?" Finalmente, los misterios de la vida de su hermano se revelaban. No poda recordar la ltima vez que haba sabido de alguna de sus relaciones. Por un tiempo, haba pensado que William era asexual. Irnicamente, nunca se le ocurri que pudiera ser gay. Mark habl. "Dos aos y medio," contest, orgullosamente.

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Uau. Debe haber sido arduo ocultarlo todo ese tiempo. De repente Kris se sinti mal por su hermano. Dos aos y medio era mucho tiempo para mantener algo as en secreto. No poda haberle resultado fcil. "Bueno, qu pas el viernes"? pregunt William de repente. "Leigh llam. Quera saber si te haba visto." Kris se retrep en el sof con un suspiro. "Nathan estaba mosquendome," respondi. "Carlos, tambin. Simplemente necesitaba escaparme durante unas horas." "Por qu te mosqueaban?" pregunt William. "Porque quieren dirigirme la vida," respondi Kris simplemente. "Nathan estaba hablando de que me transfiriera a Harvard y casarnos y tener nios. Y Carlos estaba a favor de la idea." Mark agit la cabeza. "Qu les dijiste?" "Nada," admiti Kris. "Le explot despus a Leigh." William se inclin adelante. "Kris, no tienes que hacer lo que te digan," le dijo. "No van a ser felices a menos que hagas exactamente lo que quieren, pero no tienes que abandonar tu felicidad por la de ellos. Ya han vivido sus vidas. Vive la tuya." Kris le sonri a su hermano. "Gracias," dijo. "Nada ms deseara ser tan valiente como t." Mark se ri. "l? Valiente? Por favor. Deberas haberle visto huir del apartamento el otro da porque haba un ratoncito en el bao." "Te asust un ratoncito?" brome Kris. "T? Don Soy-tan-macho?" William mir con fiereza a Mark. "Tienes problemas." Mark le sac la lengua. "Estoy tan asustado." Kris sonri. Ya le gustaba Mark. Le recordaba a un cro, aunque tena que estar cerca de la edad de William. Kris estim que tendra veinticinco o veintisis aos. Aunque parecan ms bien veinte. La camiseta de Winnie-the-Pooh no ayudaba. "Bueno, cmo va el negocio?" pregunt William. "Vendiste algo ms desde la ltima vez?" Kris neg con la cabeza. "Me sent all ayer unas horas pero pareca que iba a llover, as que lo guard todo." Se anim. "Oh, pero recib mi primer correo de un fan."

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William pareci interesado. "Cuenta." "Esta persona, J.R.," explic. "Aunque no estoy segura si es chico o chica. Debo preguntarle. Bueno, es igual, quera saber si tena una galera de mi trabajo." Se ri. "Hemos estado cartendonos durante la ltima semana o as." William aplaudi ligeramente. "Buen trabajo." Kris resplandeci. "Vaya, gracias." "Cmo estn las cosas contigo y Nathan?" La sonrisa de Kris desapareci. "Estn bien." "No parecen bien," coment Mark. Kris suspir. "Es mala seal cundo no puedes esperar a que tu novio se mude?" pregunt intilmente. William y Mark intercambiaron una mirada. "Estoy segura que slo estamos pasando una mala racha," continu. "Estoy segura que las cosas funcionarn." Aunque no estaba del todo segura de desearlo
Querida Kris, Si sigues adelante con la coleccin, me gustara hacer mi pedido para comprrtelo. No importa el coste. Pagar lo que sea. :o) Puedo entender lo que sientes por tu arte. Es difcil desnudarle tu alma al mundo da tras da y sentirse rechazado. Y encuentro admirable que persistas en hacerlo. Pero confa en m cuando te digo, que es mejor ser rechazado por ser quien eres, que aceptado por ser quien no eres. Debes estar teniendo una semana realmente para que mis correo te animen tanto. Si alguna vez necesitas hablar de algo, bueno, estoy disponible. Cudate, J.R.

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Estimado J.R., Vas en serio con lo de comprar la coleccin? La empezar, si as es. Gracias por lo que dijiste, con respecto a mi arte. Supongo que tienes razn sobre que es mejor ser aceptado por ser uno mismo, pero la mayora de las veces, no es as como resultan las cosas. Deseara ser lo bastante valiente para cambiar mi vida y vivirla de la forma que quiero. Pero no estoy segura de ser lo bastante fuerte. A veces ser aceptado por quin eres no eres es lo mejor al menos te aceptan. Cudate, Kris PD: Qu significa J.R.?

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Los presentadores del show se presentaron ellos mismos, sonriendo tan ampliamente que Julianne estaba segura que sus caras estaban paralizadas en ese gesto. Charlaron con la actriz mientras su equipo preparaba el fondo y la iluminacin. Julianne jugueteaba con el micrfono prendido en el cuello de su camisa. Segua rascndole la garganta. O al menos, es de lo que se quejaba a los que le hacan la entrevista. Pareca desconcertarles. Como si no supieran manejar la situacin. Le diverta. Por fin, todo estaba resuelto y Julianne mand una silenciosa oracin por que la tortura acabara tan rpida e indoloramente como fuese posible. El tipo tras la cmara fue descontado y entonces se encendi un pilotito rojo. Julianne se transform en su persona publicitaria. "Soy Michael Jacobs." "Y yo Susana Clark. Estamos aqu con Julianne Franqui, la estrella de la arrasadora serie, Guardian. Nos encanta que pudiera recibirnos, Julianne." Julianne sonri. "Me alegra estar aqu, Susana." Michael se inclin adelante. "Bueno, Julianne, estamos aqu en el set de Guardian. Pero esto no es para la serie, verdad?" Realmente crean que el pblico era tan estpido? "No, Michael, tienes razn. En realidad es el set de Guardian: A Second Chance, que debiera estrenarse en cine a principios de la

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prxima temporada." "Charlemos un momento de tu personaje," dijo Susana. "Hblanos de Kiara." "Kiara es una ngel guardin que est intentando compesar la vida que vivi cuando fue humana. Intenta redimirse ayudando a otros en la Tierra." "Si fue tan mala," empez Michael, "cmo logr convertirse en ngel?" "Bueno," explic Julianne, "Muri mientras le salvaba la vida a alguien. El chico al que salv rez por su alma. As que Dios la hizo ngel. Vaga por la Tierra, ayudando a gente en aprietos." "Bueno, cmo logra la redencin?" Julianne sonri. "Pues de eso va la pelcula. Es reunida con el chico al que salv. Y, de nuevo, su vida est en peligro. Tiene que encontrar una forma de ayudarle. Si tiene xito, le dan la opcion de continuar su vida como Guardian o de volver a la Tierra como humana. Una segunda oportunidad en la vida, esa clase de cosas." Michael asinti. "Bueno, lo logra?" Julianne se ri. "Supongo que tendrs que ver la pelcula para averiguarlo." Susana tambin se ri. "As que, bsicamente, la serie continuar desde el desenlace de la pelcula?" pregunt. "Si Kiara contina como ngel, contina como ngel en la serie. Si vuelve como humana, la serie muestra su vida como ser humano?" "As es. La pelcula se estrenar antes que la serie de TV, para no estropear el final de la pelcula." Se ri. "Eso es, contando con que veas la pelcula antes del estreno de la temporada." Susana asinti. "Es muy diferente trabajar en una pelcula que en la serie?" Julianne consider la pregunta. "Bueno, la pelcula tiene diferente director. Para la serie, prcticamente tenamos alguien distinto cada episodio. Pero Gina Loeb, director de A Second Chance, es excelente. Es agradable tener esa consistencia. Tambin lo es trabajar con equipo y presupuesto mayores. Todo es lo mismo, slo que a mayor escala." Michael sonri. "Bueno, gracias por recibirnos, Julianne. Te deseamos suerte con la pelcula. Parece que va a ser un hit." Susana se volvi a cmara. "Gracias por presenciar esta entrevista exclusiva, aqu en el set de Guardian: A Second Chance, que se estrenar este otoo. Soy Susana Clark con

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Entertainment TV. Pasen una buena noche." "Yyyyyyy ests fuera." Julianne se quit el micrfono del cuello y se lo dio a uno del equipo. Susana le sonri. "Fue un placer conocerte, Julianne," le dijo, extendindole su recien manicurada mano. "Igualmente," contest Julianne, estrechando la mano de la mujer. Tambin estrech la de Michael como precaucin. Entonces, tan educadamente como fue posible, se excus y escap al remolque. Una vez a salvo, se desplom en el sof. Al fin libre. Sentndose, agarr el porttil. Haban pasado das desde que revis su correo y quera saber si Kris haba respondido. No qued defraudada. Ley el correo algunas veces, debatiendo cmo responder.
Querida Kris, Definitivamente quiero comprar la coleccin. Definitivamente! Entiendo lo que quieres decir sobre no ser lo bastante valiente para cambiar tu vida. Yo tengo un problema similar. Supongo que conmigo, es que siento que cuando la gente me mira, no ven quin realmente soy. He perfeccionado el arte de ser alguien ms hasta el punto que mi persona entera es slo una mentira. Simplemente quiero ser yo misma. Aunque supongo que para hacer eso, primero tendra que figurarme qu es eso. Ha llegado un momento en que cuando me miro al espejo, veo un reflejo hastiado. Slo billones de minsculos fragmentos reflejando diferentes partes de m. Anhelo ver la imagen entera. Pero as es la vida, no? Supongo que tomas lo que puedas y despus sigues adelante. Pero, sabes, el cambio no tiene que significar una completa revolucin. Slo un pasito puede hacer tanto bien sin derrumbar barreras protectoras. Quiz si haces algo que te hace feliz cada da, los aspectos infelices de la vida no parecern tan significativos. Dicen que son las cosas pequeas las que importa, verdad? Cudate, Julia Raye

Julianne mir su nombre. Haban pasado aos desde que lo haba escrito. Que extrao que esa completa honestidad empezara a parecer una mentira.

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Mientras enviaba el correo, Julianne se pregunt qu era ya la realidad. "Esto es lo que me pasa por ver Matrix demasiadas veces," murmur.

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Querida Julia (puedo llamarte as?), Empezar a trabajar en las piezas de arte ASAP. Gracias! No sabes lo feliz que me hace saber que te encanta mi trabajo. Gracias por decirme tu nombre. Segua preguntndose si eras chico o chica. Es bueno tener, al fin, una imagen ms clara de a quin he estado escribiendo. Tienes novio? Qu edad tienes? Cul sera tu cita ideal? Qu haces para divertirte? Tu color favorito? Perdname si hago demasiadas preguntas. No estoy acostumbrada a escribir a gente que no conozco. La nica otra persona a la que escribo es a mi padre en California. Dnde vives? Ah voy otra vez. Me callar. Cudate, Kris

Querida Kris, Sintete libre para llamarme Julia. Ha pasado tiempo desde que alguien lo hizo. Es un poco raro, pero supongo que puedo acostumbrarme. Es mi nombre, despus de todo. :o) Por otra parte. Tengo veintitrs aos. Soltera. Mi color favorito es el azul. Mi cita ideal incluira un paseo romntico por la playa al ocaso y cena con velas. Vale, slo bromeaba. Realmente, no estoy segura de cmo sera mi cita ideal. En realidad nunca he tenido ninguna. Triste, no? Creo que si encontrara a la persona de mis sueos, no me importara que hiciramos, en tanto lo hiciramos juntos. Uau, eso fue tan empalagoso! Pero creo que es verdad. Soy una romntica sin remedio, supongo. Para divertirme, escribo poesa. Es mi escape del tedio de la realidad. Y vivo en Los Angeles. Acab? Tu turno. Y mi turno de ser entrometido. Cul es tu flor favorita? Tu libro favorito? Cundo fue la ltima vez que te quedaste levantada para ver amanecer? Cundo fue la ltima vez que reste? Cudate, Julia

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Querida Julia, Tengo veinte aos. Tengo un novio llamado Nathan, que tiene dieciocho y se va a la facultad de Derecho de Harvard en otoo. Realmente es un chico agradable cuando quiere. Pero parece no quererlo ltimamente. Estoy suponiendo que slo est nervioso por irse a la universidad. Y probablemente se siente inseguro sobre nuestra relacin y la distancia. Estoy segura que lo superar una vez se establezca. Mi color favorito es el verde. Verde bosque, de hecho. Me recuerda la naturaleza. Soy una gran colgada de la naturaleza. Mi cuarto est cubierto con carteles de cascadas, lagos y rboles. Esa clase de cosas. Recientemente me he hecho vegetariana, lo que ha mosqueado sin medida a mi madre. Pero sigo en mis trece. Tof, all voy. Adoro las rosas. Lo s, todos adoramos las rosas. Pero es que son tan hermosas y poticas. Nathan me dio una cuando salimos por primera vez. Y una de las espinas me pinch el dedo. l estaba todo apologtico pero yo pens que era de lo ms asombroso. Belleza y peligro. Me gusta esa combinacin. Aunque eso no significa que me vayan los chicos malos. Slo las flores. LOL. Vale, espera. Quizs deba replantear eso. Ah, olvdalo. Creo que sabes lo que quise decir. No estoy segura de qu me gustara hacer en una cita. Me gustara marcharme, a algn sitio bello. No es que Nueva York no lo sea. Lo es. Pero me gustara ir a alguna parte que parezca nueva e intacta. Quiz huir y me perder en el Amazonas. No puedo decir que me vaya leer. No puedo pensar en cual sera mi libro favorito. Lo ltimo que le fue Sueo de una noche de verano, de Shakespeare. Tuve que escribir este ensayo para clase. Fue una pesadilla. El alba no la he visto en aos. Quiz nunca. T lo haces? Ver el alba? Eres poeta. A m ni tan siquiera se me ocurri la idea. Mi compaera de piso y mejor amiga, Leigh, me hace reir constantemente. Es aspirante a actriz aunque creo que le ira mejor como cmica. Le estoy agradecida, mi vida sera de otra forma bastante triste. Cudate, Kris

Querida Kris, Intento ver el ocaso al menos una vez a la semana. Mi casa est en la playa, as que me siento en la arena y lo veo ponerse. Me calma. Anhelo paz y silencio. La vida es muy ruidosa a veces, no crees? Quiz slo soy yo. Lamento saber que no eres fan de Shakespeare. Es mi favorito. Tengo todas sus obras. Las he ledo varias veces. Empec una licenciatura de Literatura comparada en la universidad, pero lo dej para perseguir otros intereses. Libros y poesa son mi pasin. La literatura entera, de hecho. Si alguna vez tienes otro ensayo que escribir, ser feliz de ayudarte.

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El ltimo libro que le fue The Remains of the Day, de Kazuo Ishiguro. Lo disfrut mucho. Tienes alguna mascota? He estado pensando en conseguirme una. Nunca he tenido una as que estaba pensando empezar con algo pequeo. Como una carpa dorada. Despus puedo ir a por un jerbo o algo as. No estoy segura de que pueda saltar directamente a una relacin con un gato. Esos duran un rato, creo. Oh, otra de mis pasiones es cocinar. Aunque raramente tengo tiempo. Pero podra ver el Food Network veinticuatro horas al da. The Iron Chef, The Naked Chef, Bobby Flay Ah, divino. Cudate, Julia

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Leigh sali de su cuarto a las cuatro y media de la maana, para encontrar a su mejor amiga en el sof. Bostez y se qued mirando a Kris silenciosamente. "Qu ests haciendo?" pregunt finalmente. Kris ech un vistazo desde el libro que estaba leyendo. "Oh, buenos das," dijo. "Hay caf en la mquina." "Gracias," respondi Leigh, no movindose del lugar que ocupaba. "Pero, qu ests haciendo?" Kris alz el libro. "Leyendo." "A las cuatro y media?" Kris se encogi de hombros. "Decid quedarme levantada y ver el alba," contest despreocupadamente. Leigh pestae algunas veces, repentinamente segura de que entre su cama y la sala se haba metido, de algn modo, en un universo alternativo. "Bromeas." "No." "Necesito caf," murmur Leigh, yendo a la cocina. "Es demasiado temprano para esta locura." Mientras Leigh se preparaba una taza de caf, Kris volvi al libro. No estaba completamente segura qu le haba llevado a comprar The Remains of the Day. Pero cuando haba pasado

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por una librera de camino a clase ese da, haba visto la novela all expuesta en el escaparate de la tiendecita. Kris lo haba tomado como una seal. Por no mencionar, por supuesto, que senta suma curiosidad por su nueva amiga. Ya llevaban intercambiando correo unas semanas pero, de algn modo, Kris senta que no era bastante. Deseaba saber ms. Como el por qu Julia disfrut tanto este libro, por ejemplo. Kris haba logrado llegar a la mitad. Haba esperado algn tipo de accin o trama. Pero era slo un mayordomo ingls hablando de cunto haba adorado servir a su amo. Y algo sobre un viaje a alguna parte. Kris no estaba segura. Leigh se sent al lado de Kris unos minutos despus. Se trag la mitad de la taza y suspir con alivio. "Bueno, qu pasa?" pregunt Leigh. "Quiero decir, el hecho de que te quedes a ver el alba ya es lo bastante extravagante. Pero ests realmente leyendo un libro, Kris. Y, voluntariamente. Y, me ests dando repeluznos." Kris mir al cielo. "Estoy intentando ser ms literaria." Leigh asinti. "Has perdido la cabeza, no?" adivin. "El estallido de hace unas semanas fue el inicio del progresivo declive de tu cordura." "En realidad, me siento bien," dijo Kris, apartando el libro. "Cundo fue la ltima vez que viste el alba, Leigh?" "Oh, dira que cada da yendo a trabajar." Kris sonri y asinti. "S, pero realmente te detuviste a mirarlo? Pensaste, 'Uau, mira ese maravilloso espectculo. Un verdadero milagro por derecho propio'?" Leigh se zamp el resto del caf y mir a Kris. "Te uniste a una secta, verdad? Una del tipo de la horripilante Heaven's Gate? Suicidios en masa, tnicas largas, cerebros lavados, esa clase de cosa?" Kris suspir, agarrando la novela. "No importa." Leigh puso su palma en la frente de Kris. "Nada de fiebre," dijo. "Saca la lengua." Kris apart la mano de Leigh. "No tienes que irte a trabajar?" "Quiz deba decir que estoy enferma." "Pero no ests enferma."

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Leigh se puso de pie y se dirigi hacia la cocina para enjuagar la taza. "Pero t claramente s. Qu pasa contigo? Primero huyes de Nathan, una accin que habra apoyado sinceramente de no haber estado loca de angustia. Despus, durante las ltimas semanas has estado como etrea." "Etrea?" repiti Kris, mirando por encima de su hombro hacia la cocina. Leigh agarr su mochila de la parte de atrs de una de las sillas. "S, etrea," dijo, colocndosela. "Me complace saber que estoy bien ventilada." Leigh mir al cielo. "Vale, bien, quizs etrea es mala eleccion de trmino. Pero eso no te exime de este extrao comportamiento. No estoy segura de qu sentir sobre que veas albas de repente. Y que leas." Kris se ri entre dientes. "Sobreactuar es la segunda leccin en clase de actuacin?" pregunt. "S," contest Leigh. "Cmo lo hago?" "Te levantara ambos pulgares," le asegur Kris. "Vas a llegar tarde." Leigh asinti, cogiendo sus llaves del mostrador. "Ya. Me largo a proporcionar estimulantes adictivos legales a las masas ansiosas. Nos vemos esta noche." Kris salud y devolvi su atencin al libro. Pero no poda concentrarse. Levantndose del sof, fue hasta el balcn donde el cielo estaba empezando a aclararse. Que extrao que una actividad tan peregrina le hiciese sentir tan libre de repente. Quizs Leigh tena razn, estaba actuando extraamente. Pero se senta muchsimo mejor. ltimamente haba tenido confianza y un creciente sentido del ego. Y no estaba completamente segura del por qu.

Querida Julia, Esto puede sonar un poco raro, pero me qued a ver el alba. Leigh probablemente cree que he perdido la cabeza. En realidad, s que cree que la he perdido. Pero sabes, fue tan hermoso. No pude ver mucho con todos los edificios enmedio. Estoy segura que sera ms aun impresionante desde la orilla. An as, me hizo pensar sobre la direccin de mi vida. O la falta de la misma. Quiero decir, la vida queda tan delimitada por la carrera que uno escoja. Ni siquiera va de tener trabajo y dinero. Va de identidad. Doctor. Artista. Abogado. Es deprimente, todos nos convertimos

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en palabras que ni siquiera conjuran una imagen completa de quienes somos. Slo nos convertimos en estereotipos. Doctores ricos. Artistas hambrientos. Abogados sanguijuelas. Ayer fotografi un pjaro. No supe por qu en ese momento pero creo que, inconscientemente, tena celos. Celos de que una criatura supuestamente menor fuera ms libre que yo. Pero creo que es lo que hace a los animales ms majestuosos. Tienen libertad innata. Los humanos adoramos confinarnos en cajas ms y ms pequeas. Y todo lo que podemos hacer es agujeros y esperar que el aire pase a travs. Probablemente no estoy diciendo nada con sentido. Y creo que ahora estoy empezando a sonar como t. :) Hoy (una vez me acueste y despierte de nuevo, eso es), ir a un museo. Me gustan pasear, ver todas las pinturas y permitirles llenarme de paz y esperanza para el futuro. Como t y tus ocasos. Porque tienes razn, el mundo es a veces muy ruidoso. Tienes que apretar el botn de silencio de vez en cuando. Tu amiga, Kris

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Adrian se pas la mano por su oscuro cabello con frustracin. "Podemos irnos ya?" pregunt por ensima vez desde que haban llegado. Julianne slo sonri, acercndose a ver otro cuadro. "Dnde est tu sentido de la cultura, Adrian?" le pregunt. Seal una pintura de naturaleza indescifrable. "Quiero decir, el arte es" Busc el adjetivo adecuado. "Increblemente aburrido," Adrian termin por ella. "De todas formas, por qu estamos aqu? Cre que bamos a ver una pelcula." Julianne agit la cabeza, defraudada por la actitud de su mejor amigo. "Podemos ver una pelcula despus. De todas formas, es todo lo que hacemos. Ver pelculas, hacer pelculas. Quiero decir que necesitamos expandir nuestro punto de vista." Sigui adelante. Adrian se arrastr detrs de ella. "Creo que la fama est empezando finalmente a deteriorar tus sentidos. Cuando termines de filmar Guardian, creo que deberamos escaparnos. Lejos." Julianne se puso alerta mientras se volva. "No podra estar ms de acuerdo contigo." "Ves, eso es lo que me gusta or," contest Adrian con una sonrisa fcil. "Dnde quieres ir? Egipto? Grecia?" "Nueva York!" respondi Julianne rpidamente.

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Adrian parpade un par de veces. "Pero acabamos de estar en Nueva York." Julianne lo consider. "Pero hay tanto que hacer!" discuti. "Museos que visitar parques que recorrer" Gente que acechar. Frunci el ceo ante el pensamiento. Estoy perdiendo la chaveta. An frunciendo el ceo, empez a caminar por varias exhibiciones. "Ha perdido la chaveta," murmur Adrian, trotando para capturarla. "Jules, est pasando algo? Quiz algo de lo que quieres hablar?" Julianne agit la cabeza. "No, vamos a por esa pelcula," contest, yendo hacia la salida. De todas formas, qu le haba impulsado a visitar un museo? Al instante record el correo de Kris sobre ir a un museo ese da. Bueno, no es como si fuese a tropezrmela aqu. Qu infiernos me pasa? "Qu quieres ver?" pregunt, una vez hubieron llegado al coche. Adrian se qued mirando los ojos azules de Julianne con una mezcla de curiosidad y confusin absoluta. Estaba actuando extraamente. Algo pasaba. "Da igual," contest descuidadamente, metindose en el lado del pasajero del Rav4. "Bueno, qu has hecho este par de semanas pasadas?" Julianne se encogi de hombros indiferentemente. Arranc el motor y sali del estacionamiento, no completamente segura de dnde ir. Imagin que parara en el primer cine que viese. "Nada. Actuar, comer, dormir. Lo de siempre. Cmo va saliendo la pelcula?" "Excelente," contest, con emocin. "Realmente siento que tengo posibilidad de ganar en Sundance." Julianne le sonri. "Eso es genial, Adrian. No puedo esperar a verlo." Adrian asinti, complacido consigo mismo. Algn da estara all con Julianne recogiendo un Premio de la Academia. Y si no lo estaba, bueno infiernos, al menos ella estaba subiendo a la cima. "As que no pasa nada ms?" pregunt. "Bueno, he estado cartendome con esta persona," contest, sus ojos enfocados en el camino. Vacilaba sobre plantear el tema, si slo porque saba que Adrian armara un barullo sobre eso. Pero guardarlo en secreto lo hara parecer incluso un barullo mayor y no lo era. Ahora estamos llegando a alguna parte, pens Adrian. "Y 'esta persona' tiene nombre?" pregunt. Julianne le ech una rpida ojeada y sonri. "Su nombre es Kris," le dijo. "Y antes de que abrigues esperanzas, tiene novio." "Maldicin," dijo. "No puedes encontrarme una soltera?"

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"Gracioso." Adrian consider esta nueva informacin. "As que tiene novio. De dnde es? Cmo la conociste?" Julianne dud. "Saqu su email de la tarjeta que me tiraste. Deseaba decirle cunto me gust su dibujo. Entonces continuamos cartendonos. Es muy agradable." A-j! Bingo. Por supuesto que Julianne escogera una chica hetero que viviera al otro lado del pas. Hablando de jugar seguro. "Me alegra que tengas una nueva amiga," contest. Ahog un suspiro. Por alguna razn, tuvo un sentido de inminente desastre.

Querida Kris, Espero que encontraras el solaz que buscaste hoy, entre filas interminables de pinturas y esculturas. Me alegra que disfrutaras el alba. Me lo perd cuando estuve en Nueva York. Quiz en mi prximo viaje. S lo que quieres decir sobre ser delimitada por la propia carrera. Es como si ni siquiera fueras ya t mismo. Eres fulano, arquitecto o la profesin que elijas (o te encuentres). Deprimente. Ahora me has chafado. :o) Dime algo que nadie sepa de ti. Tu amiga, Julia

Kiara toc el agua con sus dedos, mirando las ondas intensamente como si esperara que algo mgico ocurriera. Pero el lquido se calm momentneamente y la ngel mir a lo lejos. Suspirando, mir a quien sostena su futuro en las manos. "Cody," susurr. l se volvi de repente, mirando, seguro de haber odo su nombre. Sus ojos se entrecerraron. "Hay alguien?" Le contest el silencio de la noche. Se alej del borde del agua. Ahora visitaba el lago frecuentemente. Le haca sentirse ms cerca a lo que haba perdido. Abri la boca, entonces empez a reirse. "Lo siento, olvid mi prxima frase." "Corten!" grit Gina Loeb y no por primera vez. "Max, por billonsima vez, aqu no tienes frase."

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Julianne mir al cielo. Por qu haban elegido a Max Trouy le era un misterio. Era bien parecido y todo, pero el chico no saba actuar as su vida dependiera de ello. Ya haban pasado por diez tomas de la misma escena exacta y Julianne estaba exasperada. Max asinti. "Lo siento," se disculp. Gina suspir, repasando sus notas para la escena. Levant la vista. "Descanso para almorzar," anunci. Julianne envi una silenciosa oracin de apreciacin a quienquiera estuviera escuchando y se fue para su remolque. Tres sobres esperaban su llegada. No haba ledo ms correo de fans desde los primero tres que haba abierto. Todos descansaban ahora en su cajn, recojiendo polvo. Los tres nuevos se unieron a los otros. Se deshizo de sus alas y se desplom en el sof con un suspiro. "Vaya da. Y ni siquiera ha pasado la mitad." Agarr el porttil. "Por favor, anmame, Kris," le suplic a la pantalla mientras esperaba que se cargase su correo. Una lenta sonrisa cruz sus labios cuando vio el nuevo mensaje en su bandeja de entrada.
Querida Julia, Algo que nadie sepa de m? Espero que esto no regrese y me muerda el trasero. Si empiezo a recibir notas diciendo, "S lo que hiciste el verano pasado," voy a por ti. ;) Djame pensar. Vale, te lo dir. Nadie sabe esto. No siquiera Leigh. Pero enga a Nathan hace unos meses. Fue realmente estpido. Estaba en esta fiesta en el colegio mayor de NYU y all estaba ese tipo. Y creo que haba bebido un poco de ms porque l empez a parecerme muy bueno, aunque ahora le veo y me pregunto que infiernos estaba pensando. De todas formas, me enroll con l. Nunca se lo he dicho a nadie!! Adems, me siento tan horrible por ello. No s qu pas. Nathan y yo nos habamos peleado y yo me senta realmente deprimida Pero eso no es excusa. Quiz algn da deje de sentirme culpable por eso, pero es dudoso. Qu es algo que nadie sepa de ti? Ahora que te he desnudado mi alma.:) Oh! Y qu buscas en un chico? Siento curiosidad. Tu amiga, Kris

Julianne frunci el ceo ante el ltimo prrafo. Podra contestar sinceramente y matar dos pjaros de un tiro. O podra mentir. Se lo pens. Kris no saba quin era ella as que no importaba si saba algo personal de ella. Por otro lado, si Kris lo averiguara, podra soltrselo a los medios de comunicacin. Pero quin la creera? Tena los correos Pero quien la creera? Siempre puedes decirle a Nathan que su novia le enga. Suspir, mirando la ventana de respuesta en blanco.

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Un golpe a la puerta interrumpi su toma de decisin. "S?" dijo. "Su almuerzo, Srta. Franqui," uno de los correveidiles del equipo dijo torpemente. Estaba en la puerta sosteniendo una bolsa del papel y una botella de agua. Julianne cabece hacia la mesa a su derecha. "Ponlo ah." Mir de nuevo a la pantalla del ordenador. El tipo obedeci sus deseos y sali sin otra palabra. Sola una vez ms, Julianne se mordi el labio. Has sido sincera hasta ahora con ella, si empiezas a mentir ahora, cual es el sentido de mantener la amistad?
Querida Kris, Prometo que no recibirs notas escalofriantes, al menos de m. No creo que debieras sentirte tan culpable por lo que pas con el otro tipo. Esas cosas pasan. Adems, eres joven.

Julianne dej de escribir y frunci el entrecejo. "Que infiernos soy? Su madre?" Borr las ltimas dos frases y continu.
Tambin prometo no decirle a nadie tu pequeo secreto. Incluso si la CNN derriba mi puerta y me tortura durante horas sin fin, no divulgar ninguna informacin que referida a tu pequeo rendezvous en el colegio mayor de la NYU. :o) Pero en serio, gracias por confiarme la informacin. Estoy segura que se debe en parte al hecho que no nos conocemos, as que te sientes a salvo. Pero de la misma manera, t no me conoces. Por todo lo que sabes, podra ser Nathan disfrazado. Eh, no te preocupes, no lo soy. ;o) En cuanto a m, bueno tengo un secreto. Pero una persona lo sabe, as que supongo que eso anula todo el 'nadie lo sabe' de la peticin. An as, creo que es algo que deberas saber.

Julianne mir fijamente la pantalla, insegura de cmo proceder. "Exactamente qu escribo?" se pregunt en voz alta. "Soy gay? Soy lesbiana? Soy homosexual? Loca bollera?" Se palme la frente. "Por qu es tan difcil salir del armario?" Inspir profundamente.
Me gustan las mujeres.

"Mucho," agreg para s.


Los chicos, no tanto. Al menos no sexualmente. Un chico es mi mejor amigo y le amo a muerte. Simplemente no es mi tipo. Bueno, supongo que eso contesta tu pregunta sobre qu busco en un chico.

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Espero que la noticia no te haga flipar Tu amiga, Julia

Su dedo oscil sobre el botn de 'entrar'. Qu tengo que perder? No es como si fusemos las mejores de las amigas ni nada. An as, dudaba. "Eres una cobarde," se dijo. Y antes que pudiera cambiar de idea, puls enviar.

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"Oh, uau." Leigh desvi la vista de la televisin. "Noticias de tu pap?" Kris separ la mirada del correo de Julia y agit la cabeza. "No, um, esta chica con la que me llevo carteando unas semanas. Es gay." "Y eso es nuevo?" dijo Leigh con un encogimiento de hombros, su atencin de regreso a la TV. "Es como un bien guardado secreto que est lentamente rezumndole a las masas. Como la marea. Una gran marea gay, lista para convertir todo a su paso." Kris se ri del comentario de su compaera de piso. "Ya," contest, retornando al ordenador. Que extrao que hubieran pasado veinte aos de su vida sin conocer a una sola persona gay y, de repente, estaban por todas partes. "Supongo que eso equilibra mi espectro de amigos." "Ahora necesitas alguien bisexual," coment Leigh. "Tienes al sexy chico gay, la misteriosa ciber lesbiana y la chica hetero. An te falta uno." "Quieres ser bi?" ofreci Kris. Leigh lo consider. "Sabes, lo sera, pero creo que mi personaje funciona mejor como hetero, no crees?" "La hetero de Brooklyn con acento sureo?" Leigh sonri abiertamente. "Voy a cambiarme el nombre a Mary Sue. O Billie Jo." Kris se ri. "Necesitas seria terapia." Volviendo al asunto a mano, puls contestar.

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Querida Julia, Me alegra saber que mi secreto est seguro contigo. Y gracias por tu revelacin. Admito que no la esperaba, pero me siento honrada que revelaras algo que slo le has dicho a otra persona. Mi hermanastro sali del armario hace apenas unas semanas. La familia no se lo tom bien. Prcticamente le han repudiado. La ltima vez que fui al apartamento de mis padres, haba quitado todas las fotos en las que estaba l. Deseara que comprendiensen, pero la religin tiene profundas races en mi cultura. Prcticamente es una causa perdida. De todas formas, no quera salirme por la tangente. Replantear mi pregunta original. Qu buscas en una chica? Me devolvieron mi ensayo el viernes. El de Shakespeare. Tengo aprobado. Por suerte, fue el ltimo del semestre. Los finales estn al caer. Y no ms clases de lengua inglesa para m! Pero me habra encantado tu ayuda de habernos conocido antes. Me habra gustado un notable en ese trabajo. Oh, bueno. Bueno, Srta. Poeta, cual es tu poema favorito? Tu amiga, Kris

"Me pregunto que aspecto tiene," dijo Kris pensativamente, mirando en ninguna parte en particular. Se haba puesto en su usual sitio en la sombra, sus obras orgullosamente exhibidas. Hasta ahora nadie se haba detenido a comprar nada, pero estaba bien. An era temprano. Leigh solt un largo bostezo y se estir. "Quin?" pregunt finalmente, ausentemente hojeando su revista. Kris mir este despliegue por un momento, entonces agit la cabeza. "Julia," contest finalmente, mirando a lo lejos. Se qued mirando durante un par de segundos a un tipo con una venda en los ojos haciendo malabares con latas de refresco, antes de volver la mirada a Leigh. "La chica de California." "Pdele una foto," sugiri Leigh. "Cmo conociste a esta nena, por cierto? Nunca la mencionaste antes." De repente Kris se dio cuenta de algo. "La conoces!" exclam emocionadamente. "Te compr ese dibujo. Sabes, ese da, unas semanas atrs, cundo te dej a cargo de vender?" Leigh se detuvo a recordar. Agit la cabeza y sonri. "No fue una chica. Fue un chico. Un chico real, realmente sexy." Frunci el ceo de repente. "Sabes, incluso le di mi nmero pero nunca me llam." Se hel, de repente teniendo un ataque de pnico. "Espera, y si era ella.

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Dijo que era lesbiana. Quiz slo era realmente machuleta! Oh, mierda!! Oh, Dios mo, creo que puedo ser gay." Kris pestae un par de veces, repentinamente desconcertada. Leigh le dio su nmero a Julia? Frunci el ceo, rememorando. "Un chico llam una vez," dijo Kris de repente, recordando al instante. "Cre que era un nmero equivocado! Fue durante todo el desastre con William, no se me ocurri preguntar a quin llamaba." Leigh hizo una pausa en su pnico. "Ests segura que era un chico?" "Bueno, sonaba como tal," contest Kris. No poda haber sido una mujer, verdad? Agit la cabeza. "Ya quin sabe." Ah, bueno, en tanto fuese abierta de mente. "Bueno, qu aspecto tena?" "El de un chico muy sexy!" gimote Leigh, golpendose la cabeza contra la mesa. Se detuvo. "Oh, espera, espera. Acabo de recordar algo. Cuando se alej de m, fue a una chica y le dio el dibujo." Asinti, de repente pareciendo aliviada. "As que sa era, probablemente, la nena de la que hablas. Lo que significa que, de hecho, le d mi nmero a un chico." Suspir con alivio. Kris consider esta nueva informacin. "Bueno, entonces qu aspecto tena la chica?" Leigh arrug la cara con profunda concentracin. "Uh, no recuerdo," dijo apologticamente. "Creo que era rubia. Estaba demasiado ocupada mirndole el culo al chico." "Que pasa con la gente y los culos?" pregunt Kris. "Es un culo." Leigh suspir. "Es ms que slo un culo, mi querida Kristina. Es Bueno, estn bastante bien. Sobre todo cuando son buenos y firmes. am-am." "Que asco, Leigh," contest Kris. "Es desagradable. Acabas de decirle am-am a un culo." "Firme y delicioso" Kris alz la mano. "Djalo ya." Leigh se ri. "As que el chico llam y pensaste que era un nmero equivocado? Maldicin. se podra haber sido el principio de algo hermoso." Se encogi de hombros. "Oh, bueno, quiz la prxima vez. Es amigo de tu amiga?" Kris record algunos de los correos de Julia. "Me dijo que su mejor amigo era hetero. Probablemente es con quien estaba." Era en cierto modo triste. De todas las veces que haba dejado a Leigh sola en la mesa. Podra haber conocido a Julia en persona. "Bueno, es rubia. Es todo?"

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"Realmente no lo recuerdo," contest Leigh. "Fue hace mucho. De haber sabido que era importante, me la habra aprendido de memoria." Sonri de repente a algo en la revista. "Vamos a hacer este cuestionario. Revelar si Nathan y t estais hechos el uno para el otro." Kris ech una ojeada. "Qu es eso, Seventeen?" pregunt. "Silencio," contest Leigh. "Pregunta uno. Cundo t y tu novio salis a un paseo romntico, normalmente qu te pasa por la mente? A) No puedo creerme que sea tan romntico, es definitivamente el perfecto para m. B) Uau! Mira a ese chico tan mono de all, o C) Me pregunto que habr esta noche en la TV?" Kris mir al cielo. "Es esto realmente necesario?" "Por supuesto que s," contest Leigh. "Ahora escoge una." Kris suspir y se lo pens. Definitivamente no era A, pero definitivamente tampoco B. Poda recordar varias veces cuando sus pensamientos derivaron a otros temas. "Supongo que C," dijo. Leigh asinti e hizo una marca en la pgina. "Mmhmm. Sigo. Pregunta dos. En la cama, mi novio es A) El conejito de Duracell B) Limp Bizkit , o C) Han Solo." Leigh se carcaje. "Supongo que sabemos la respuesta a sa." Kris mir al cielo de nuevo. "Cuntas preguntas hay?" "Slo cinco, tranquilzate." Se aclar la garganta. "Pregunta tres. Siempre que mi novio no est cerca de m, yo me siento: A) Como si el mundo fuera a acabarse. B) Contenta de que no est cerca para poder ir a por otros cuerpos sexis o C) Bueno. Tengo montones de cosas para mantenerme ocupada." Kris suspir. "C." Estoy empezando a ver una pauta. Leigh continu. "Pregunta cuatro. Cuando estamos juntos, mi novio: A) Siempre escucha y le importa lo que tengo que decir. B) Habla ms que demasiado! Preferira estar pensando en el mono chico de la clase de mates C) Cree que el mundo gira a su alrededor." "Definitivamente C," contest Kris. "Una ms. Pregunta cinco. Por encima de todo, siento que: A) Estoy completamente enamorada, es absolutamente perfecto! B) Hay montones ms de peces en el mar, o C) Merezco algo mucho mejor que esto." Leigh se qued mirando a Kris con expectacin. Kris frunci el ceo, no deseando contestar. Nathan puede no ser perfecto, pero es todo lo

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que tengo. Leigh mir al cielo. "Tus resultados son principalmente Ces, lo que quiere decir lo siguiente: Ests obviamente conformndote con menos de lo que mereces! Planta a ese perdedor antes de que D. Perfecto pase a tu lado." Leigh levant la vista con una sonrisa satisfecha. "Ves?" "Ya. Mi vida decidida por el anlisis profesional y preciso de una encuesta de un folletn para cras." Leigh se encogi de hombros. "Que as sea," dijo. "Pero puedes hacerlo mucho mejor que con Nathan. Es un capullo total." "Oh y supongo que tu vida rebosa de chicos perfectos." "Se tiene que seguir buscando," contest Leigh. Kris mir de nuevo al malabarista de antes. "Y si no lo encuentro, entonces qu?" Leigh se ri. "Entonces te mudas con tu mejor amiga."

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Julianne pase nerviosamente delante del ordenador. De alguna forma haba logrado evitar revisar su correo-e una semana, pero su paciencia estaba empezando a agotarse. Estaba asustada de la reaccin de Kris. Y si empieza a insultarme? Y si est tan asqueada que ni siquiera responde? Suspir tristemente. Y si deja de ser mi amiga. El diablillo en su hombro habl. Y por qu te importa si nunca vuelve a hablarte? Te iba perfectamente bien antes de que apareciera. No es como si fueses a perder nada no volvindole a hablar. Pero Julianne saba que no era verdad. Aparte de Adrian y su abuela, nunca haba conocido a nadie ms con quien pudiera abrirse. Incluso cuando chateaba online, siempre eran conversaciones de una sola vez. Nunca llegaban a nada. Les menta a todos, de todas formas. Pero Kris Kris era diferente. Julianne solt una profunda expiracin y se detuvo delante del porttil. Movi la flecha por la pantalla hasta que confront su bandeja de entrada. Para su alivio y temor, haba correo de Kris. Slo brelo, pens. Acaba ya.

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Cont hasta cinco y entonces puls en el correo. Lo ley por encima. Una vez. Dos veces. Parpade un par de veces y sonri. "No le importa!!" grit alegremente. Empez a bailar por la sala, casi tropezando con la alfombra. Volviendo al ordenador, puls responder. Julianne no poda creer lo aliviada que se senta. "O lo increblemente boba que soy," agreg, agitando la cabeza. Pero no le importaba particularmente, porque era feliz. "Estoy segura que Entertainment Tonight habra pagado una pasta por una copia de esa actuacin." Refrenando su emocin, empez a teclear.
Querida Kris, Me alivia que mi sexualidad no represente problema. Admito que estaba un poco nerviosa por decrtelo.

"Ja, prueba con petrificada," coment Julianne.


Lamento la reaccin de tu familia a la noticia de tu hermanastro. Debe haber sido muy difcil para l salir del armario ante ellos. Pero es realmente bueno que estuvieras all para l. Estoy segura que signific muchsimo para l saber que tiene tu amor y apoyo. S cuan importante ha sido tener el de Adrian y l ni siquiera es familia. Estoy bastante segura que la ma reaccionara en parecida manera a la tuya, aunque por razones diferentes. Provengo de una familia de clase media alta y ellos (mi madre y hermana sobre todo) son la clase de gente que hacen todo por lo que puedan pensar los dems. Si llegaran a averiguar lo mo bueno, el mundo se acabara en mi casa. Ni siquiera creo que sean homofbicos, per se. Slo demasido enfocados a su posicin social para pensar por ellos mismos. Quin se va ahora por la tangente? :o) Pero hablaste de tu cultura a qu cultura te refieres? Cada vez que leo uno de tus correos me doy cuenta cuan poco que s de ti. Mi poema favorito. No podas preguntarme algo simple? ;o) Tengo tantos que adoro. Pero supongo que puedo escoger uno para ti. Me quedo con The Indian Serenade de Percy Bysshe Shelley. Me gusta particularmente la primera estrofa. Tengo debilidad por la poesa romntica, aunque estoy segura que ya lo habas adivinado. :o) Bueno, quin es tu artista favorito? Tu amiga, Julia

"Traje un par de guiones que ojear," dijo Eric Moura, entregndoselos a una impaciente Julianne.

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Su agente se haba presentado en su casa temprano a la maana siguiente para discutir sus prximos papeles. Mir el primer guin y despus el otro. "Se filman al mismo tiempo," continu Eric. "Brevemente despus del estreno de Guardian, as que tendrs que escoger uno u otro." Julianne hoje uno de los guiones, no leyendo particularmente nada. "Bueno, cul crees sera el mejor?" Eric suspir, pasndose la mano por su desgreado cabello castao. Se ajust sus lentes con un dedo. "Francamente, no estoy seguro. Uno es un papel excelente, pero puede ser un poco ms polmico que el otro." Julianne levant la vista. "Qu quieres decir?" "El personaje es lesbiana," respondi Eric vacilantemente. Julianne le mir fijamente. "Absolutamente no, Eric," contest en seguida. "Me figur que podras decir eso," dijo, pareciendo un poco defraudado. "Pero es un excelente guin y el personaje es verdaderamente notable. Definitivamente para Oscar." "Las lesbianas no ganan Oscars en Hollywood," le inform Julianne, arrojando ambos guiones a un lado. "Cul es el otro papel?" "Un robot," contest l. Julianne suspir. "Ya est? Es todo lo que me has conseguido? Una lesbiana y un robot? Qu tipo de basura es sta?" Eric agit la cabeza. "Ambos son buenos papeles," dijo en su defensa. "Aunque siento que el papel de lesbiana puede ayudarte slo a crecer artsticamente." "Crecer? No, no me ayudar a crecer. Slo me encasillar en una categora de la que nunca escapar. Interpreto a un ngel por amor del Cielo. Nadie va a querer verme montndomelo con otra mujer!" "Hollywood est evolucionando," intent Eric de nuevo. "Que se joda la evolucin de Hollywood, Eric!" grit Julianne. "No caer en esta trampa de mierda!" Eric Moura suspir de nuevo y se encogi de hombros. Estaba acostumbrado a lidiar con el temperamento de Julianne. Era legendario. Hoy deba de estar de buen humor. "Bueno, en

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las buenas noticias," dijo, sacando un papel de su cartera. "Guardian quiere renovar tu contrato por dos temporadas ms. Aceptas?" "Con gusto," Julianne contest, aunque an estaba furiosa por el tema original. Lesbiana?! No poda interpretar a una lesbiana! Igual poda empezar a pasearse usando una camiseta de "Out and proud". "Genial." Le entreg los papeles. "Puedes revisar los detalles con tus abogados. Ya les he faxeado una copia." Se puso de pie. "Si te consigo mejores ofertas, te avisar. Mientras tanto, pinsatelo, Julianne. Al menos lee los guiones." Julianne acompa al hombre hasta la puerta, hojeando los papeles en su mano. "S, es igual," murmur y cerr de golpe la puerta detrs de l. Regres a la sala y cogi uno de los guiones. Supuso que el titulado A Robot's Diary no era el de la lesbiana. As que se qued mirando la otra pgina con el ttulo. Summer's End, escrito por Amy Robins. Julianne lo abri por la primera pgina, donde not que el personaje de Elizabeth Doyle estaba resaltado en amarillo. Julianne agit la cabeza y fue a cerrar el guin, pero se detuvo al ver la localizacin. Ciudad de Nueva York Kris Frunci el ceo y arroj el guin por la sala. Se estrell ruidosamente contra las persianas verticales. Furiosamente, se larg a su cuarto y cerr de golpe la puerta. No interpretara a una lesbiana. De ninguna forma. De ninguna manera.

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Kris se mir en el espejo e inclin la cabeza a un lado. Su madre haba seleccionado el vestido ms atroz de todo el departamento de trajes de noche. Era aguamarina como con volantes. Y lentejuelas vulgarmente dispuestas en forma de sirena. No hay condenada forma de que vaya a usar esto en pblico. Ya es bastante que tenga que usarlo fuera de este vestidor. Tragndose su orgullo, sali para enfrentar a los crticos. Sari sonri y asinti con aprobacin. "Mira que linda te ves. Muy bonito." Leigh tena una mirada de obvio disgusto y segua negando con la cabeza, pronunciando, "Ni hablar" silenciosamente. Kris se mir, despus a su mam. "No estoy segura de lo siento de ste, mami," coment. "Quizs algo un poco ms sutil."

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Sari asinti. "Seguiremos buscando. Tenemos toda la tarde para conseguirte un bonito traje de graduacin." Por favor, Dios, haz el mundo se acabe ahora mismo. Kris regres al vestidor para sacarse la pesadilla nmero siete y volver a su ropa normal. Detesto ir de compras. Lo aborrezco con pasin. Creo que todos los centros comerciales deberan morir. "A dnde?" pregunt Kris, despreocupadamente, su tono enmascarando su absoluta desesperacin. Ni siquiera quera ir a la graduacin de Nathan. Ya haba sido suficiente infernal cuando se haba graduado su propia clase. Estoy siendo egosta. Nathan fue un verdadero valiente sobre ir a mi graduacin. Resignada a su inevitable destino, sigui a su madre a otro lote de vestidos de la coleccin Miss Rechazada. Sari alz un vestido rojo, pero una mirada a la etiqueta del precio le hizo dejarlo. "No hay un lote de oportunidades por aqu?" oje alrededor. Kris se impidi suspirar audiblemente. se era el problema nmero dos. Sus padres ya tena bastante con pagar su facultad y apartamento, por no mencionar su propia renta, comida y las necesidades de Dimitri. No podan permitirse tirar trescientos dlares en un estpido vestido de graduacin. "Mala cosa que dieses el viejo," coment Sari. Kris slo asinti. Leigh levant un vestido de terciopelo negro. "Qu tal ste?" "Es bonito," dijo Kris, yendo a inspeccionarlo. Era suave. Suave era bueno. Y era bastante sexy. Nathan lo aprobara. Mir a su madre. Sari vino y tom el vestido en sus manos. Lo sostuvo delante de Kris. "Ve a probrtelo. Seguiremos buscando." Kris se retir una vez ms al vestidor. Llevaban de bsqueda al menos tres horas y Kris estaba lista para desmayarse. Por favor, encaja. Por favor, queda bonito. Slo quiero salir de aqu. Se quit su ropa y meti en el vestido. Kris se mir crticamente. Era lo bastante justo para abrazar sus curvas en todas las reas correctas. Y mostraba la cantidad correcta de escote, lo suficiente para hacer feliz a Nathan, pero no lo bastante para darle un ataque cardaco a Carlos. Le gustaba particularmente la abertura en el lado, permitiendo exhibir la cantidad justa de pierna. Afortunadamente, no lo suficiente para hacerle aparecer como una total fulana. Globalmente, Kris estaba satisfecha. Se meti un mechn detrs de la oreja y sonri. Esperemos que les guste.

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Leigh silb y aplaudi al momento que descubri a Kris. "S que es sexy." Sari dio vueltas con el dedo, indicndole a Kris que girara. Satisfecha, asinti y sonri. "Perfecto." Aliviada, Kris regres dentro a cambiarse. Al fin. Ahora podemos irnos a casa. Volvi a poner el vestido en la percha y se uni a su madre y compaera de piso. Le entreg el artculo a Sari y observ a su madre irse a hacer la compra. "Nathan va a morirse cuando te vea," coment Leigh con una sonrisa. "Ests increble en eso." Kris se encogi de hombros. "Slo me alegra que la bsqueda haya terminado." Leigh sonri. "Ahora a encontrar zapatos."

Querida Julia, Hoy he ido y vuelto al Infierno. Comprar vestidos de graduacin no es divertido. Pero eso ni siquiera fue lo peor. Comprar vestidos llev a comprar zapatos, que llev a comprar maquillaje y que termin finalmente en comprar ropa interior. El por qu mi madre insisti en que comprase nueva ropa interior me es incomprensible. No es como si Nathan fuera a verla. Ni nadie ms por lo que importa. As que, s, tengo que ir a la graduacin de Nathan con l la prxima semana. No estoy ansindolo. Ya tuve la ma y viv para contarlo. Aunque me sentira culpable no yendo, despus que Nathan fue a la ma. An as, no quiero hacerlo de nuevo. Nathan va a conseguir una limousine con algunos de sus amigos. Y detesto a sus amigos. Son tan odiosos e inmaduros. Probablemente se pasarn la noche aplastando latas de cerveza contra sus crneos para exhibirse. No puedo esperar. Ya he acabado de desahogarme. Sobre otros temas no-tan-relevantes. Debo admitir que me cost un tiempo acostumbrarse a la idea de que William (mi hermanastro) es gay. No es que me hubiese defraudado o me avergonzase ni nada de eso. Supongo que era principalmente debido al factor sorpresa. William siempre me haba parecido el tipo de hombre de hombres. Jeje. Supongo que no estaba tan desencaminada. ;) Tambin fue debido en parte al hecho que nunca antes haba conocido a nadie gay. S que es bastante extrao, viviendo en Nueva York y todo. Quiero decir, he visto gays antes. Pero nunca he sido amiga de uno. Y tener a William saliendo del armario realmente me puso todo patas arriba. Pero ya lo he superado. Fui a visitarle y pas el rato con su novio, Mark. Juntos quedan realmente monos. Y, a pesar de la reaccin de la familia, parece ser feliz. Oh, olvid mencionar que soy puertorriquea. Bueno, medio puertorriquea, al menos. Mi mam naci all pero se mud a Nueva York cuando tena cuatro aos. Mi padre (biolgico) es italiano, pero fue criado en Norteamrica. l no sabe mucho italiano y me avergenza decir que yo tampoco.

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Pero hablo un espaol bastante fludo, aunque el ingls es mi primera lengua. Mi madre se asegur que lo aprendiese bien. Aunque lo dej pasar con mi hermano, Dimitri. l entiende el idioma pero no le gusta hablarlo a menudo. Ya estoy de nuevo. Generalmente no divago tanto, as que voy a asumir que es, de algn modo, culpa tuya. :) Mi artista favorito es Salvador Dal. Has odo hablar de l? Creo que es asombroso. Tu amiga, Kris

Despus de pulsar enviar, tecle "The Indian Serenade" en un motor de bsqueda de Internet y presion entrar. Un momento despus, encontr el poema. I arise from dreams of thee In the first sweet sleep of night, When the winds are breathing low, And the stars are shining bright I arise from dreams of thee, And a spirit in my feet Hath led me--who knows how? To thy chamber window, Sweet! The wandering airs they faint On the dark, the silent stream-The champak odors fail Like sweet thoughts in a dream; The nightingale's complaint, It dies upon her heart; As I must on thine, Oh, beloved as thou art! O lift me from the grass!

Despierto de soar contigo En el primer dulce sueo nocturno, Cuando los vientos soplan suaves, Y las estrellas brillan luminosas Despierto de soar contigo Y un espritu en mis pies Me llev--quin sabe cmo? A la ventana de tu alcoba, Dulzura! Desmayan los aires errantes En la penumbra, el arroyo silencioso-A champak faltan los aromas Cual dulces pensamientos en sueos; La queja del ruiseor, Muere en su corazn; Como yo debo en el tuyo, Oh, amada, como t eres! O lzame de la yerba! Muero! Desfallezco! Yerro! Permite tu amor en lluvia de besos Sobre mis plidos labios y prpados. Mi mejilla est fra y blanca, ay! Mi corazn late fuerte y veloz;-Oh! apritalo al tuyo de nuevo, Donde quebrar al fin.

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I die! I faint! I fail! Let thy love in kisses rain On my lips and eyelids pale. My cheek is cold and white, alas! My heart beats loud and fast;-Oh! press it to thine own again, Where it will break at last.

Kris sonri ante las palabras. Que dulce. De repente record algo y abri un correo nuevo. Se lo dirigi a Julia.
No me dijiste qu buscas en una chica. :)

Lo puso en camino y apag el ordenador. Despierto de soar contigo Sonri ante el pensamiento.

GLOSARIO
Texto Las frases de color gris estaban en espaol en el texto original. SPM Sndrome premenstrual. (al texto) Winnie-the-Pooh Pu, el oso, personaje de literatura infantil de A. A. Milen. (al texto) ASAP Acrnimo de As Soon As Possible (tan pronto sea posible), abreviatura de Internet. (al texto) Tof Alimento semejante al queso, elaborado a base de soja. (al texto) The Remains of the Day Novela traducida en Espaa como Lo que queda del da. (al texto) Jerbo Pequeo roedor del desierto del tamao de un ratn. (al texto) Food Network Canal temtico de TV dedicado a la gastronoma. (al texto) Heaven's Gate Secta destructiva que, el 26 de marzo del '97, protagoniz un suicidio en masa de sus adeptos para que pudieran ser "recogidos" por una nave que acompaaba al cometa HaleBopp. (al texto) Sundance Festival de cine independiente. (al texto) CNN Cable News Network, cadena de TV norteamericana de noticias. (al texto)

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Seventeen Revista al estilo de Cosmopolitan y prensa similar, pero orientada a chicas adolescentes. (al texto) Duracell Marca de pilas, conocida en otros sitios como Energizer. (al texto) Limp Bizkit Nombre de un grupo musical. Limp significa blando o flcido, as el grupo es usado como alegora de cierta parte del cuerpo que no est funcionando como se supone. (al texto) Entertainment Tonight Programa televisivo de noticias y reportajes sobre cine y TV. (al texto) Out and Proud Lema de orgullo gay, traducible como Soy gay y estoy orgullosa de ello. (al texto) Summer's End El final del verano/El final de Summers, juego con la palabra Summer, el apellido de una de las protagonistas que tambin significa verano. (al texto) N. de la T. Agradezco la inestimable ayuda de Dreams en la redaccin de este glosario.

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"Bueno, de todas formas, que te llev a escribirle a esta chica?" pregunt Adrian, dndose la vuelta para ponerse bocabajo Julianne le lanz una mirada desde su sitio sobre la manta. Por qu no poda dejarla tomar el sol en paz? Y por qu insista en tomar el sol en tanga? Gracias a Dios que se haba dado la vuelta. "Porque realmente me gust el dibujo y quera saber si tena ms de su obra en exhibicin." Breve. Dulce. Y ms increiblemente, verdad. "Si tuviera una galera de algn tipo, no estara sentada en el parque intentando ganar un pavo rpido," contest Adrian lgicamente. Julianne se encogi de hombros. "Nunca se sabe." "Sabes qu aspecto tiene?" pregunt l. "No lo s, no me importa," le inform Julianne, deseando que dejase el tema. Jams debera haberle hablado de Kris. Argg. Se qued mirando el ocano e intent relajarse. Era su nico da libre y planeaba disfrutarlo. Adrian se encogi de hombros. "Podra ser realmente fea." "No me importa." "Seguro que no. Apostara que la tienes toda imaginada en tu cabeza. Qu te dijo de su aspecto?"

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"Nada." Por favor, djalo, Adrian, antes que te mate. "Y, francamente, no podra importarme menos. Es slo alguien a quien escribo a veces." Adrian agit la cabeza y se sent. Julianne mir a lo lejos. "Podras, por favor, ponerte un par de calzones o algo?" "Slo intento evitar las lneas de bronceado," contest Adrian con una sonrisa, pero se meti en un par de pantaloncillos canela. "Adems, me gusta aadir un poco de testosterona a tu vida." "Ya, porque mi vida est tan inundada de estrgeno." Adrian levant un dedo. "Lo que me lleva a mi siguiente punto." Julianne mir al cielo. "No empieces." "No puedes seguir escondindote, Julianne. Tanto como voy a disfrutar ser tu romance tapadera, eventualmente tendrs que encarar la verdad. No puedes pasar el resto de tu vida en aislamiento." "Me gusta as, Adrian," discuti. "Es simple. Sabes lo complicada que sera mi vida si me involucrase ahora mismo con alguien? Secretos y esconderse y mentiras y" Se encogi de hombros. "No puedes tener una relacin bajo esas circunstancias." "Slo te asusta salir herida." Julianne se encogi de hombros. "No nos pasa a todos?" "Y si te enamoras?" "No quiero." Adrian agit la cabeza. "Nunca se sabe" Julianne mir a su mejor amigo desafiantemente. "Yo s, mi querido Adrian. Porque no me permitir enamorarme." Adrian sonri. "Pero admites que ests sexualmente frustrada?" "No." "No, no lo admites?"

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"El sexo est sobrevalorado." "Dice quin nunca lo prob." Julianne sonri. "As funciona mejor. No extrao lo que no conozco." "Vas a terminar como una de esas viejas amargadas," Adrian predijo. "Le hablars a tus plantas y les pondrs nombres monos, como Pelusita." Ella se ri. "Eres un payaso." Adrian se lo tom como un cumplido. Se qued mirando el agua un largo momento, entonces se volvi a Julianne. "Lo sabe?" "Se lo dije." "Sabe quin eres?" Julianne neg con la cabeza, sintindose deprimida de repente. "Es buena idea, Julianne?" pregunt Adrian en serio. Probablemente no. Se encogi de hombros. "Es slo correo." "Eso espero," respondi Adrian, pero de algn modo no lo crea.

Querida Kris, Bueno, mientras estabas comprando vestidos, maquillaje, zapatos y ropa interior, yo estaba en la playa ligando bronce. Adoro California. ;o) Adrian, desafortunadamente, tiene esta cosa por andar en tanga. Creo que est intentando subconscientemente volverme hetero, pero poco sabe que su actuacin tiene el efecto opuesto. Jeje. En realidad, es uno de esos tipos musculosos a por los que las chicas van siempre, as que no es como si fuese una vista completamente horrorosa. Pero ya sabes que asco. En cuanto a mi tipo. Um, bueno, sinceramente no he tenido realmente muchas citas, as que no puedo decir que tenga mucha base para comparar. Pero supongo que quiero lo que todos parecen desear y nunca encontrar. Slo quiero a alguien que me ame por quin soy. Ni siquiera puedo poner normas sobre su aspecto, porque hacindolo estara trivializando su individualidad. Nadie puede ser todo. Pero anhelo encontrar una chica que sea todo para m. Debes pensar que soy increblemente empalagosa. As que eres medio puertorriquea? Adrian es parte puertorriqueo. O quiz es colombiano?

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Cubano? Debera saber esas cosas, pero tristemente lo olvido. Es mezcla de varias cosas pero no habla espaol. Quiz puedas ensearme. Prob el francs en el instituto, pero no saqu mucho, me temo. :o) Tu amiga, Julia

Habiendo terminado el correo, Julianne fue en busca de un chat room. Haba pasado un tiempo desde que se haba metido con la cabeza de alguien y se senta de ese tipo de humor. El chat room lesbiano pareca prometedor, slo que haba cado bajo la invasin de chicos aburridos fingiendo ser lesbianas. Julianne poda empatizar, porque ella misma estaba aburrida. Malo que no pueda chatear con Kris. Se paraliz, de repente teniendo una idea. Tecle la direccin de correo electrnico de Kris en el motor de bsqueda de miembros. No tendra alias. Pero dos segundos ms tarde. All estaba. KMilan05 La respiracin de Julianne se detuvo. Me pregunto si est online. No lo estaba. Extraamente defraudada, Julianne decidi salirse.

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Kris enfrent su reflejo en el espejo de la alcoba de sus padres. Para su absoluto desmayo, la noche fatal haba llegado. Y as pues, all estaba, con su pelo recogido en un elegante moo, su cara toda maquillada, sus pies apropiamente calzados y, lo ms importante, su cuerpo en el vestido perfecto. "Nathan est aqu!" dijo Carlos desde fuera de la puerta. "Voy enseguida!" respondi Kris. Le suspir a su reflejo. Acaba ya con esto. Son slo unas horas. Bailars, comers y te irs a casa. Sin problema. No sintindose mejor, se dirigi a la sala. La mandbula de Nathan se desplom. "Uoa," fue todo lo que logr.

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Kris forz una sonrisa y se volvi a su madre para la aprobacin. Sari estaba sonriendo orgullosamente. "Mi beb ha crecido." Carlos estaba mirndola crticamente. "Es todo lo que llevas?" pregunt. "No viene con una chaqueta?" Sari le palme el brazo. "Est preciosa." Le indic a Nathan que se pusiese al lado de Kris. "Ahora quedaos justo ah hasta que coja la cmara." Se retir al dormitorio. Kris estaba all desmaadamente. Sus pies ya estaban matndola y slo haba dado dos pasos. S que voy a lamentar esto por la maana. Sinti el clido aliento de Nathan en la oreja. "Ests increble," le susurr. "Gracias," contest. Le ech un vistado al esmoquin que llevaba l. Pareca exactamente igual al que haba llevado a su graduacin. Los chicos tenan tanta suerte. "T no ests tan mal." Nathan sonri. "Voy a ser la envidia de los chicos," le inform. "Y t la envidia de las chicas." Le gui el ojo. Ella sonri. Podas estar ms lleno de ti mismo? Sari volvi con la cmara un momento despus, sonriendo ampliamente. Se la dio a Carlos. "Tomemos algunas juntos y despus alguna de Kris sola." Carlos se puso delante de ellos, apuntando la lente de la cmara en su direccin. "Sonreid," les instruy. Kris accedi a los deseos de su padrastro si solo para avanzar la tarde. Junto a ella, Nathan descubri sus propios dientes perlados y, un momento despus, fueron cegados por un brillante flash. Y otro. Tomaron otra de Nathan fijando el corpio al vestido de Kris. Y otra de Nathan con su brazo alrededor de la cintura de Kris. Entonces Carlos tom algunas de Kris sola. Otras de Kris con su madre. Y finalmente, Sari sac una foto de Kris y Carlos juntos. Kris tuvo la turbadora sensacin de que estas nuevas fotos reemplazaran las de William y un sentido de melancola y tristeza se asent sobre su espritu. "Mejor nos vamos," anunci Nathan. "La limusina est esperando." Carlos y Sari les acompaaron a la puerta y les observaron desde la puerta hasta que desaparecieron en el ascensor. "Deberas llevar cosas as ms a menudo," coment Nathan, pasndose la mano por el pelo mientras miraba s nmeros sobre la puerta del ascensor. "A veces olvido lo sexy que eres."

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Jo. "Gracias." De algn modo Kris evit mirar al cielo. No seas bruja, Kris. Slo est intentando ser agradable. No es culpa suya no ser bueno con las palabras. Asinti levemente ante el pensamiento. Va a ser abogado, no poeta. Kris se encontr, de repente, preguntndose que habra dicho Julia en una situacin similar. Ciertamente no eso. Las puertas del ascensor se abrieron despacio con penoso esfuerzo y Kris y Nathan salieron al vestbulo donde esperaba el amigo mejor de Nathan. "Uoa, mam!" silb Ash Barclay, dndole a Kris un repaso. "Maldicin, Kris, no he visto curvas como esas desde que" "Tio!" le interrumpi Nathan, golpeando el brazo de su mejor amigo. "Vete a babearle a tu propia cita." Ash le gui a Kris. "Bill y el resto de las damas esperan en la limusina." La blanca limousina estaba aparcada justo fuera del edificio de apartamentos y Kris tuvo que admitir que era una vista bastante impresionante. El chfer estaba de pie y les abri la puerta cuando se acercaron. Kris entr primera y confront la alegre algaraba del resto del grupo del instituto. Me estoy haciendo vieja para esto. Sonri y gesticul en saludo. Bill Stines le sonri a Kris. "Largo tiempo sin verte, Kris," salud, cogindole la mano para ayudarla a sentarse. "Cmo es la universidad?" Kris empez a contestar pero Ash y Nathan saltaron dentro del vehculo gritando con excitacin y la voz de Kris fue ahogaba por el ruido. "Esta noche vamos a arrasar!" exclam Ash. "Vean, seoras." Levant una botella de champn. "Cortesa del gabinete de licor de mis padres." Esto recibi una palmada de Nathan y un profundo suspiro de Kris. Va a ser una larga noche. Los ojos de Kris saltaron de los irritantes chicos al resto de la panda. La cita de Ash, Lindsey Evans, estaba ocupada aplicndose otra capa a su ya maquillada cara, mientras la cita de Bill se zampaba una bolsa de cacahuetes. Kris sonri en su direccin. No conoca a Perry Cooper, pero si estaba saliendo con Bill entonces, probablemente, era una ser humano bastante decente. De todos los amigos de Nathan, Bill era el que ms le gustaba a Kris. Era corts y amistoso y, lo ms importante, no un cretino. Perry sonri y le ofreci cacahuetes a Kris. Kris neg con la cabeza y declin tan educadamente como era posible. Entonces se volvi a Bill. "La universidad va bien," contest. "Acabar los finales la prxima semana."

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"Debe ser agradable acabar tan pronto," coment Perry. "No acabamos hasta junio. No puedo esperar a la universidad." Kris asinti. "A dnde vas?" "Duke," contest Perry orgullosamente. "Con Bill." "Felicitaciones a ambos," dijo Kris, sonriendo. Esto no es tan malo. Puedo sobrevivir a una noche con esta gente. Ash le pas una copa de champn, llena hasta el borde. "Psala, querida ma," le instruy. "Esta noche vamos a pillar una cogorza!" O no.

Kris logr evitar el alcohol toda la tarde. Estaba lejos de sentirse con humor de fiesta y una mirada por la enorme sala le haca sentirse ms triste que entusiasmada. Globos negros y purpuras decoraban el gran saln de baile del hotel. Y las luces eran lo bastante tenues para que casi pudieras fingir estar en otro sitio completamente distinto. Pero la decorada atmsfera no haca nada por la msica increblemente irritante que atronaba por los altavoces, o el agnico dolor que taladraba las sienes de Kris. Nathan apareci a su lado un momento despus, sosteniendo un vaso de agua. "Lo siento, no pude encontrarte Tylenol," se disculp. "Entonces para qu es el vaso de agua? pregunt Kris, sintindose ms cansada que molesta. l se encogi de hombros y se sent a la mesa. "En caso que tuviera sed. Cre que las chicas siempre llevaban pldoras para sus problemas femeninos." "S, bueno," empez Kris pacientemente, "mis 'problemas femeninos' no llegaran en otra semana." Nathan se encogi de hombros, su mirada vagando a la pista de baile. Se lami los labios y volvi a Kris. "Quieres salir de aqu?" pregunt. "Me encantara," contest Kris, esperando no parecer demasiado entusiasmada. Al fin, me voy a casa. La tarde infiernal ha acabado. Nathan se puso de pie y le retir la silla a Kris. Cogindole la mano, la llev al vestbulo del hotel. "Cmo nos vamos a casa?" pregunt Kris. "Va a volver la limusina a por los dems?"

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Nathan slo sonri y Kris estaba teniendo la enervante sospecha de que, despus de todo, no regresaban a casa. Sigui a su novio a los ascensores y frunci el ceo cuando le vio apretar el botn. "A dnde vamos?" "Es una sorpresa," contest Nathan melosamente. Le sonri brillantemente a Kris. "Mencion lo preciosa que ests esta noche?" Kris slo sonri. Estaba murindose por llegar a casa y soltarse el cabello. Tena la molesta sospecha de que la raz de su dolor de cabeza podra rastrearse hasta el billion de alfileres que mantenan su pelo. Una ducha. Me encantara una ducha ahora mismo. Pero mientras las puertas del ascensor se abran delante de ella, Kris comprendi que su noche no estaba nada cerca de acabarse. Y ahora se estaba inquietando. Noche de graduacin y una habitacin de hotel. Si no lo supiera bien "Nos consegu una habitacin para la noche," anunci Nathan, sonriendo como un idiota. "Espera a que la veas, Kris. Vas a morirte." Kris tuvo una sensacin de zozobra en la boca del estmago. No contaba con esto. Nunca dijo nada de una habitacin de hotel. Por qu tengo la sensacin de estar atrapada en mitad de un especial post-escolar realmente malo? "Um, Nathan," empez, preparada para expresar su disgusto ante este sbito y decidamente mal recibido giro de eventos. "Aqu estamos," interrumpi Nathan, cuando las puertas abrieron ante ellos. Kris sali rpidamente del ascensor y mir alrededor. El vestbulo estaba baado en una suave luz amarilla. La alfombra se estiraba interminablemente en plidos tonos azules, que al instante le recordaron a Kris el ocano. Nathan agarr su mano y fue por el vestbulo, mientras Kris se ocupaba mirando los cuadros enmarcados alineados en las paredes. Espero que mi arte no acabe as. Resping ante el pensamiento. Pero se record concentrarse en el urgente asunto a mano. Quiz todos estn en la habitacin. Algn tipo de fiesta post-graduacin. Podemos pasar un ratito y despus marcharnos. Nathan se detuvo finalmente y sac la llave de su bolsillo. "Cierra los ojos," le instruy. Kris obedeci si slo para complacerle. Un momento despus, sinti ser suavemente empujada y oy la puerta cerrarse detrs de ella. "Qu piensas?"

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Kris abri los ojos y su mirada vol inmediatamente a las velas encendidas estratgicamente puestas alrededor de la enorme cama. Oh mierda. "Nathan, qu es esto?" Quiz ha decidido convertirse en adorador de Satn. Quiz slo me quiere como su virgen sacrificial. Frunci el ceo. Santo Dios, espero que no. Nathan sonri. "Te gusta?" pregunt, su tono rebosando excitacin. Corri a las cortinas y las abri. Una preciosa vista de Nueva York la salud desde las puertas corredizas de cristal. Los labios de Kris se abrieron levemente, pero ningn sonido sali. Si era posible, su dolor de cabeza empeor mientras captaba la vista ante ella y la obvia intencin detrs de las acciones de Nathan empezaba a encajar. "S que dijiste que deseabas que nuestra primera vez fuese especial," dijo Nathan, yendo a tomar sus manos. "As que he tirado la casa por la ventana para hacerlo." Su aliento apestaba a alcohol. Cunto ha bebido? "Nathan," intent, deseando que su mente formase una frase coherente. "Me siento verdaderamente halagada y y sorprendida. Pero" Nathan empez a fruncir el ceo. "Pero qu Kris?" pregunt, un poco impacientemente. "No me digas que no ests lista. Llevamos juntos seis aos! Cunto ms necesitas!?" Kris no poda pensar claramente. Su cabeza estaba martilleando y sus pensamientos iban a mil por hora. No lo haba visto venir. "No puedes planear nuestra primera vez sin decrmelo," explic. "La habitacin es preciosa y las velas son un bonito toque, Nathan, pero el momento no es adecuado." Nathan levant las con frustracin. "Momento?" grit. "Me voy a Massachusetts en un par de semanas!" Kris solt un suspiro. Debera haber fingido una indisposicin para evitar esta temida noche. "Cre que bamos a esperar a estar casados." La mandbula de Nathan se desplom y entonces empez a reirse amargamente. "Casados? Cre que an no queras casarte, Kris. No quieres cros. No quieres matrimonio. Y claramente no me quieres a m!" "No es verdad!" discuti Kris. "He sido muy paciente contigo," continu Nathan. "Pero no puedo seguir as. O creces, o hemos terminamos. No me voy virgen a la universidad." "Qu?!" explot Kris. No poda creer lo que oa. Haba sido paciente con ella? Con qu infiernos haba de ser paciente? "Capullo! No puedo creerme que acabes de decirme eso."

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"Tienes veinte aos, Kristina," contest. "No eres una nia. Crece." Kris agit la cabeza, demasiado furiosa para hablar. Sus ojos amenazaban con anegarse y se negaba a permitirlo. No le dara la satisfaccin. "Jdete, Nathan." Y con eso se alej, intentando ignorar las furiosas maldiciones que su exnovio estaba ahora gritndole. No llores. No llores. No llores. Dita sea. Se enjug las lgrimas con el dorso de la mano mientras esperaba el ascensor. Nathan segua en la puerta, un torrente de maldiciones fluyendo de su boca. Golpe el puo contra la pared y cerr de golpe la puerta de la habitacin del hotel. Para su alivio, no fue tras ella.

"Oh, Jess, que te pas?" pregunt Leigh, levantndose de la mesa. Kris entr a trompicones en el apartamento una hora despus. Haba empezado a regresar a pie del hotel cuando empez a diluviar. Le cost cuarenta minutos encontrar un taxi. Estaba empapada. Estaba helada. Su maquillaje le iba por los tobillos. Su vestido estaba destrozado. Sus pies estaban matndola. Y su dolor de cabeza continuaba martillendole el cerebro. En conjunto, haba sido la peor noche de toda su vida. "Kris," dijo Leigh, la preocupacin en su tono. "Nena, que pas?" Kris coje a la silla ms cercana y se sent despacio. De una patada se quit los zapatos con un gemido y se retrep, cerrando los ojos. Estaba segura que si abra la boca para hablar, nunca dejara de llorar. As que se levant, silenciosamente, y fue al bao. Todo lo que deseaba era una ducha. Deseaba salir del vestido que ahora se pegaba a su piel. Deseaba frotarse todo el maquillaje de la cara y liberar su cabello de la prisin de alfileres. Y no pensar en Nathan. Eso era todo. Su reflejo la sobresalt y pestae tristemente. Tena rayas de rmel que marcaban su cara en una forma que era casi grotesca. Era difcil de creer que slo unas hora a priori haba parecido el completo opuesto de cmo se senta ahora. Desvi la mirada del espejo y se sali del vestido. "Kris," llam Leigh desde el otro lado de la puerta. "Voy a hacer chocolate caliente, vale?"

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Kris no contest. Empez a quitar alfileres de su cabello y resping de dolor cuando su pelo se movi levemente. Unos minutos despus, estaba bastante segura de haberlos quitado todos. Bajo el chorro de agua humeante, Kris permiti caer las lgrimas. Cmo haba salido todo tan mal? Era como un sueo. Una pesadilla. Algo exagerado y surreal. Por qu nunca se haba dado cuenta de lo cretino que poda ser Nathan? O ms bien, por qu segua perdonndole cada vez que lo era? Restreg su cara hasta limpiarla. El agua caliente aclar su cabeza y el dolor de cabeza empez a aliviarse. Saliendo de la ducha, se envolvi en una toalla y sali del bao. El dulce aroma a chocolate caliente asalt sus sentidos y le dio gracias a Dios por Leigh. Se cambi rpidamente, aliviada de tener de nuevo su ropa normal. Un par de calzones de baloncesto blancos y un top fueron perfectos. Leigh mir cuando Kris volvi a la cocina. Apunt a una taza ya en la mesa. "Incluso le puse pequeos malvaviscos," dijo. Kris sonri ligeramente y tom asiento frente a su mejor amiga. "Creo que Nathan y yo podemos haber roto," dijo finalmente, su mirada fija en los malvaviscos que se derretan en su taza. Le asombraba lo fra y distante que se senta al respecto. "l quera que tuviramos sexo esta noche." "Uh, oh," murmur Leigh. "Que pas?" Kris se encogi de hombros y levant la vista. "Se enfad y me dijo que creciera." "Que capullo." "Lo es? Quiero decir, quiz no ha sido justo de mi parte hacerle esperar tanto. Quiz" "Esos alfileres te han enredado la cabeza?" pregunt Leigh, agitando la cabeza. "Escchame, Kristina, no le debes nada a ese cretino. Dijiste que deseabas hacer lo que t deseabas hacer. Y si no deseas dormir con l, entonces no lo hagas. Es as de simple." Kris asinti. "Tienes razn. De todas formas, le dije que se jodiera y me fui. Pero entonces empez a llover." Suspir. "Slo quiero olvidar todo sobre esta noche." Leigh sonri. "Kris, creo que deberamos celebrarlo. Creo que deberamos quedarnos despiertas toda la noche, zampar y ver pelculas hasta que se atisbe el alba. Eh, quiz incluso pillemos ese amanecer."

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Kris sonri, sintindose levemente mejor. "Eso suena realmente bien." Qu voy a decirles a mis padres? Alej los pensamientos de su mente y agarr el telfono. "Pidamos pizza. Estoy hambrienta." Iba a mimarse con una noche divertida. Al infierno con Nathan.

Querida Julia, No me siento como para revivir los eventos de anoche, pero baste decir que mi relacin con Nathan ha alcanzado un final. Ni siquiera puedo decir que est triste por ello. Creo que estoy ms disgustada por cmo acabaron las cosas que sobre el propio fin. Quiero decir, alguna vez te has enfadado con alguien porque no quera dormir contigo? Alguna vez se ha enfadado alguien contigo? Es tan estpido As que no quera que mi primera vez con l fuese la noche de la graduacin. Vaya, menudo clich es se! Y quiere que crezca yo?? Suspiro. Vale, as que quiz an siento un poco de amargura por lo que pas. Pero creo que lo estoy llevando bien. Leigh me hizo sentirme mejor. Pedimos pizza y comimos comida basura hasta las tantas de la maana. Leigh se durmi antes del amanecer, pero yo me qued a verlo de nuevo. Por qu sigo hacindolo? Estoy segura que es, de algn modo, culpa tuya. :) Pero, como sea. S lo que quieres decir sobre encontrar a una persona que sea todo para ti. No creo que Nathan fuese jams esa persona y supongo que se fue mi error. Cmo construyes una relacin con alguien de quien ni siquiera ests enamorada? Creo que lo hice sobre todo para complacer a mis padres. Estn locos por l. Dios, ni s lo que voy a decirles. Si les digo la verdad, Carlos perseguir Nathan con una escopeta. Pero qu me es posible decir? Carlos y Nathan estaban discutiendo nuestro matrimonio no hace mucho, por amor del Cielo! Lidiar con eso luego. Sin embargo, no creo que haya odo lo ltimo de Nathan. Conocindole, estar hoy por aqu con un ramo de rosas suplicando que le perdone. Bueno, no voy a hacerlo. S, lo s estoy intentando convencerme. Pero es difcil. Nunca he estado sin l. Bueno, dime, Julia, cmo es que nunca has tenido realmente citas? Pareces una persona maravillosa. Apostara que un billn de chicas mataran por salir contigo. Tan quisqui eres? ;) Mi pap me escribi. Quiere chatear online esta noche. Creo que simplemente es tacao y no quiere pagar una llamada de larga distancia. Je! Me ro de ello, pero es probablemente verdad. Alguna vez chateas online? Yo slo voy cuando mi pap quiere encontrarme. No le veo sentido a iniciar una conversacin con extraos (la presente compaa excluda, por supuesto). Espero que tu bronceado sea precioso (slo restrigamelo por la cara, por qu no!) ;) Tu amiga, Kris

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Julianne estaba teniendo la furtiva sospecha de que empezaba a perder a la cabeza. Por qu si no estara tumbada en cama, recorriendo ausentemente su interminable lista de cadenas, mirando cada dos segundos la pantalla del ordenador para ver si Kris haba entrado online. Esto bordea la obsesin. Suspir, pasando una frustrada mano a travs de su oscuro cabello. Tras leer el correo de Kris una hora antes, Julianne se haba convencido para permanecer online. No estaba completamente segura por qu estaba haciendo esto. Y tampoco quera demorarse en la lgica porque, si empezaba, se dara cuenta de que estaba actuando, de hecho, como una loca completamente obsesionada. As que era mejor seguir adelante. La TV fluctuaba al ritmo del botn que segua pulsando. Era casi suficiente para adormecerla de no haber estado plenamente despierta. Le ech un vistazo al monitor del ordenador donde ahora estaba actuando su salvapantallas. Irritada, puls cualquier tecla y estaba a punto de volver a la muy excitante actividad de zapear cadenas, cuando not que Kmilan05 haban entrado. El corazn de Julianne se aceler por razones que no quera cuestionar y ella parpade un par de veces, momentneamente perdida. No puedo hablar con ella. Mir fijamente el nombre en la pantalla. Entonces, exactamente qu has estado esperando? Consider sus opciones cuidadosamente. Puedo mandarle un mensaje y pretender que no soy yo. O podra admitir que estaba acechndola y encontr su alias. Adorables opciones. O podra apagar el ordenador y seguir con mi vida. Julianne tir su cabeza contra las almohadas detrs de ella. "Por qu insisto en complicar las cosas?" gimote. "No es mi vida lo bastante interesante??" Sentndose, agarr el porttil y lo puso delante de ella. Continu mirando el nombre de Kris, medio esperando y medio temiendo que desapareciera. Julianne ponder lo que posiblemente podra decir. Puls en el nombre para ver si Kris tena un perfil. No lo tena. Bueno, entonces no puedo muy bien fingir que la encontr de esa forma. Abri una ventana de mensaje y tecle en el alias. Va a creer que eres toda una perdedora. No lo hagas. No lo hagas. No lo hagas. Julianne cerr la ventana.

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"Slo mandarle un mensaje y ver cmo va," se dijo. "No tienes que admitir quin eres. Y entonces no te sentirs como una completa payasa." Asintiendo, volvi a abrir la ventana de mensaje. Tecle, "Hola." Lo Borr. Tecle, "Hola." Lo Borr. Suspir. Se golpe en la frente. Y tecle, "Ests ocupada?" Aunque no puls entrar. Y si mi alias es demasiado obvio? Julianne mir al cielo. "Slo si es mdium." Dud un momento ms y entonces puls entrar. Quiz ni siquiera respondiera. Julianne esper nerviosamente y, de repente, un mensaje apareci. Degluti. Soy la mayor boba del mundo.
PoetayAngel: Ests ocupada? KMilan05: Te conozco? PoetayAngel: Siempre respondes una pregunta con otra? KMilan05: Y t?

Julianne se encontr riendo a su pesar.


PoetayAngel: Te molesta? KMilan05: debiera? PoetayAngel: Est irritndote? KMilan05: eso quieres? PoetayAngel: Significa esto que no ests ocupada? KMilan05: quin es?

Se qued mirando la pregunta, sabiendo que si segua evitando la verdad, Kris iba a molestarse y marcharse. Slo dselo. Lo peor que puede pasar es que crea que ests chiflada y no andara desencaminada.
PoetayAngel: Soy Julia.

Hubo una larga pausa y a Julianne empez a preocuparle haber, de hecho, asustado a Kris. Bueno, que esperabas? Le mandas un correo de la nada. Le dices que eres lesbiana. Y despus rastreas su alias sin su permiso. Entonces tienes las pelotas de enviarle un mensaje.
KMilan05: Julia! Cmo me encontraste?? PoetayAngel: Uh, creeras que tu nick vino a m en un sueo? KMilan05: lol. Lo creera pero de algn modo dudo que sea exacto. Y bien? PoetayAngel: Um. Vale. Bueno, a riesgo de parecer a una completa perdedora, me aburr y te busqu. Lo siento. :o( KMilan05: uau! Ni siquiera saba que podas hacer eso. De qu ests disculpndote? No me importa. Es tan raro llegar a hablar contigo as. Lamento si me lleva un rato contestar. Estoy chateando con mi pap y tecleo bastante lento. PoetayAngel: Est bien. Cmo va todo? Recib tu correo sobre Nathan. Lo siento. KMilan05: s bien. No ha llamado ni nada, lo que es raro. Supongo que est bastante disgustado. Cmo va todo contigo?

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PoetayAngel: Bien. Fui a correr hoy y despus vi la TV. KMilan05: qu haces para vivir? Nunca me lo dijiste.

Julianne se paraliz. Ummm


PoetayAngel: Oh, ya sabes. Un poco de esto, un poco de aquello. Un poco de actuar KMilan05: actuar? De veras! Leigh tambin es actriz. Apuesto que os llevarais genial. Bueno, haces muchas obras y esas cosas? PoetayAngel: Esas cosas. Chateas a menudo con tu pap? KMilan05: realmente no. Ninguno somos gente muy online. Entras mucho online? PoetayAngel: No dira "mucho", pero de vez en cuando. KMilan05: entonces quiz venga ms a menudo :)

Julianne parpade un par de veces ante la contestacin de Kris. "Uh, supongo que no cree que soy tan bicho raro." Se encontr sonriendo.
PoetayAngel: Me alegra que no te moleste que te rastrease. KMilan05: Por qu me importara? Al contrario! Estoy contenta de que lo hicieras. Es mucho ms fcil hablarte de esta manera. No crees? PoetayAngel:: S, lo creo. :o) Bueno, que hiciste hoy? KMilan05: Dorm! Mucho. lol. Me qued despierta toda la noche, como te dije, y estaba tan cansada. Cundo me despert, d un largo paseo, pens las cosas y decid que la vida de soltera es buena!! No ests de acuerdo? PoetayAngel: LOL. En realidad, no s cmo es no ser soltera. KMilan05: Oh, oh! Bueno, responde a mi pregunta. Cmo es que ests todava soltera? Tiene que haber montones de chicas monas en California. PoetayAngel: Supongo que no siento cmoda siendo visible. KMilan05: Cunto tiempo llevas "fuera"? PoetayAngel: Para m misma? Mucho. Desde que tena 12 aos. Para otra persona, unos cuatro aos. KMilan05: Desde los 12?? Uau, ni siquiera saba que era hetero a los 12. Jeje. Bueno, nunca has tenido novia? PoetayAngel: No. Ests intentando deprimirme? ;o) KMilan05: LOL. Lo siento! Para nada. Slo creo que es asombroso. Deseara haber permanecido soltera todo ese tiempo. Debe darte un gran sentido de individualidad y libertad.

Julianne se ri. "S, quiz en otra vida."


KMilan05: Pero apuesto que debe ser difcil, ser gay y todo. Eh, qu aspecto tienes? PoetayAngel: Umm. Bueno, la gente dice que me parezco notablemente a Julianne Franqui. KMilan05: Uau, debes ser hermosa!

Julianne sonri. Kris cree que soy hermosa?


PoetayAngel: Crees que es hermosa? KMilan05: Bueno, s. Estoy bastante segura que el mundo entero lo cree. Cabello oscuro, ojos azules. Es una mezcla matadora. PoetayAngel:: Eres fan? KMilan05: LOL. Difcilmente. No puedo soportarla.

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La sonrisa de Julianne se convirti en un ceo. Uh-oh. Houston, tenemos un problema.


PoetayAngel: Eso por qu? KMilan05: De alguna manera me parece falsa, sabes? No s. Slo no me gusta. Parece estirada y maliciosa. Lo siento, eres fan?

No te pongas a la defensiva. Tiene razn y lo sabes. Es ms seguro de esa manera, verdad? Eso no le hizo sentirse nada mejor.
PoetayAngel: No dira que soy fan. KMilan05: Me gusta cuando la gente famosa tiene los pies en tierra, lo opuesto a flotar sobre nosotros. Porque, quiero decir, si no fuera por la gente vulgar ellos no estaran en ninguna parte. Lo menos que podan hacer es mostrar gratitud.

Eso doli. Tan transparente soy? Julianne pens tristemente. Pens en el montn de cartas de fans sin leer en su cajn y las otras miles que ni se haba molestado en leer.
PoetayAngel: Tienes toda la razn. Bueno, que haras si fueras rica y famosa? KMilan05: Ja! Um. Veamos. Lo primero sera mudar a mis padres a un apartamento mejor y asegurarme de que no tuvieran que volver a preocuparse. Y entonces donara a todas las caridades en que pudiera pensar. Hay que tanto que puede hacerse dados los recursos. Y si queda dinero, abrira una galera. Pero slo despus de asegurarme de salvar algunos rboles. :) Qu haras si fueras rica y famosa?

Sentarme aqu sobrecogida por gente como t.

"Deseaba verme, Srta. Franqui?" pregunt Karen con vacilacin, de pie desmaamente a la puerta del remolque. Julianne le sonri a su ayudante. Nunca antes se le ocurri mirarla, pero decidi que probablemente era hora de empezar a notar a la gente. Karen tendra alrededor de diecinueve o veinte aos. Qu infiernos estaba haciendo aqu? "Entra," le dijo, en un tono que no poda recordar haber usando antes con nadie que no fuera Adrian. La sorpresa en la cara de Karen era obvia. "Uh, vale." Entr y cuidadosamente cerr la puerta detrs de ella. Julianne estaba segura que Karen estaba nerviosa por esto. Soy realmente tan intimidante? "Cunto llevas trabajando para m, Karen?" pregunt. La chica se enderez las gafas y pens. Nerviosamente se puso su pelo castao claro detrs de las orejas. "Casi dos aos, Srta." "Llmame Julianne." Le ofreci una silla a Karen, notando que el nerviosismo de la chica

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pareca escalar. "No voy a hacerte dao," brome. Karen se sent, un poco vacilantemente, aunque se permiti una sonrisita. "Algo est mal, Srta. Julianne?" Julianne sonri. "En realidad, todo est ms que bien," le asegur a su joven ayudante. "Por qu ests trabajando para m?" La mandbula de Karen se desplom. Tartamude, momentneamente cogida fuera de guardia. "Bueno, me contrataste. Y he consegido aprender mucho estando aqu en el set. Ms de lo que habra aprendido en la facultad." Interesante. "As que eres actriz?" Karen se ri ligeramente. "Oh, no," dijo, agitando la mano como si la sugerencia fuera ridcula. "Soy guionista." Hmm "Has completado algn guin?" Karen se qued mirando a Julianne vacilantemente. "Tengo algunos," contest. "Se los has mostrado alguna vez a Adrian?" pregunt Julianne. Los ojos grises de Karen se abrieron mucho y pareci un poco asustada. "Por supuesto que no! Jams sobrepasara as la lnea!" Empez a balbucear y Julianne tuvo que esforzarse para mantenerse al ritmo del vocerio de la chica. "Karen, tranquilzate! No estaba acusndote de nada," dijo Julianne. "Meramente te lo preguntaba porque l siempre est buscando buenos guiones para dirigir y, si le mostraras tu trabajo, quizs los dos podrais sacar algo." Su ayudante frunci el ceo levemente. "Por qu ests haciendo esto?" pregunt suavemente. Julianne suspir. "Porque creo que he sido una capulla durante tiempo suficiente," contest. "Y es hora que hiciera algo al respecto."

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"Pareces terriblemente risuea esta maana," coment Leigh, mirando como su compaera de piso entraba en la cocina llevando una extraa y rara sonrisa en la cara. "El chat con tu padre fue bien?"

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Kris hizo una pausa, entonces sonri. "Oh, s. Mi chat con pap fue magnficamente." Se inclin para besar la mejilla de Leigh. "Me dejaste caf?" Plidas cejas se alzaron. "Bueno, s," contest, "pero no creo que la cafena sea realmente lo adecuado para ti esta maana." Kris se ri y sirvi una taza. "Bueno, hoy estoy de buen humor." "Claramente," concord Leigh, medio girada en su silla. "Alguna razn en particular?" Kris consider la pregunta mientras pulsaba nmeros en el microondas. "En realidad, no estoy segura," contest. "Supongo que me gusta estar soltera." "Brindar por eso." Leigh alz su propia taza de caf antes de tomar un sorbo. "Bueno, que haces hoy?" Kris bostez antes de contestar. "Estudiar," explic sentidamente. Pero sonri al instante cuando la campanilla del microondas anunci que su chute de cafena estaba listo. "Ah, divino." Sac una silla y se sent, sintindose refrescada y feliz. "Bueno, que tena que decir tu querido pap?" pregunt Leigh, estudiando intensamente a su compaera de piso. Mantuvo su mirada fija en Kris, aunque su vista fue eclipsada momentneamente por la taza en sus labios. Kris se encogi de hombros. "Me dijo que de veras me aoraba. Y que espera que pueda ir a verle antes que acabe el verano. Y que tiene a alguien que quiere que conozca. Una nueva amiga, asumira." Hizo una pausa para beber su caf. "Eso es todo." "Pero estuviste online toda la noche. Poda orte teclear." Kris obviamente no esperaba ese comentario porque se paraliz momentneamente, la taza de caf a medio camino de sus labios. Entonces se relaj y se sent atrs. "Estuve chateando con Julia," admiti. Le era obvio a Leigh que Kris no era consciente de la ridcula sonrisa en su cara. "Julia," repiti. "La ciber lesbiana?" "La nica y verdadera," Kris confirm. "Y dime, qu tena que decir la ciber lesbiana Julia?" Leigh inquiri curiosamente, inclinndose adelante con sus codos sobre la mesa. Kris se encogi de hombros. "Slo hablamos de cosas sueltas," contest casualmente. "Y deja de llamarla as." Sus cejas oscuras se estrecharon ligeramente. "Qu? qu es esa

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mirada que ests dndome?" Leigh se ech atrs en su silla y neg con la cabeza. "S lo que es esto," explic. "Di psicologa en el instituto." Fue el turno de Kris de parecer interesada. "No compartir, por favor, su anlisis conmigo, Dr. Radlin?" "Ests haciendo esa cosa," dijo Leigh, apuntando un acusador dedo a Kris. "Ya sabes, donde como decides cambiar de equipo durante un tiempo." Kris mir al cielo y se puso de pie, llevando su taza de caf con ella. "Cuan perceptiva," contest con fingida sorpresa. "Y elocuente!" Leigh tambin estaba de pie, no realmente preparada para abandonar el tema. "Nathan te hiri as que ests renunciando a los hombres! Eso es lo que ests haciendo. Vas a romperle el corazn a esa pobre lesbiana!" "Sobreactuando de nuevo," canturre Kris de camino a su cuarto. Hizo una pausa y se volvi. "Oh, mencion que es actriz? Igual que t." Sonri y entr en su dormitorio, cerrando la puerta. "Voy a decirle a tu madre que plantaste a Nathan por una ciber lesbiana!" amenaz Leigh en broma desde el otro lado de la puerta. Kris se ri disimuladamente. No sera brbaro? Agitando la cabeza y an de estupendo humor, se puso a estudiar para su ltimo examen del semestre.

Kris disfrut el calmante sonido de cepillarse los dientes. Era consolador. Le daba un sentido de limpieza y consuelo. Frunci el ceo. Necesito dormir ms. Agitando la cabeza, consider su reflejo. Que sexy. Nada como un cepillo de dientes prpura colgando de una boca llena de espuma para hacer exclamar a los tios, "Ooo lala". Todava cepillndose, sali del bao. Su compaera de piso estaba en su usual sitio delante de la TV, zapeando sin pensar a travs de la pltora de cadenas. "Es as, pagamos el cable y sigue sin haber nada." Kris mir al cielo. Cada noche, la misma discusin. "Eh, djame preguntarte algo," dijo, aunque el estado de su boca le impidi realmente formar las palabras. Sali algo sonando a, "E eame euante aoo." Leigh se dio la vuelta con una mirada confundida en la cara. "Te enjuagaras, por favor, la

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boca antes de intentar tener una conversacin conmigo? O, al menos, aprende lenguaje de signos." Kris levant su dedo corazn. Que tal eso como lenguaje de signos? Bruja. Volvi al bao y un momento volvi despus a la sala. Su boca era ahora menta fresca. La vida era buena. Se sent y mir a su compaera de piso un momento. "Normalmente das nuestro nmero a desconocidos?" "Slo a los que lo piden," contest Leigh con media sonrisa. "Como sea, no es como si no estuviera de todas formas en tu tarjeta." Kris asinti. "As que le diste mi tarjeta a ese chico?" "Qu chico?" A veces, Kris tena la enervante sensacin de que Leigh disfrutaba chinchndola. Pero se neg a rendirse. "El chico con Julia" "Quin es Julia?" Kris levant las manos en un movimiento de ahogar y estrangul el aire donde debiera haber estado el cuello de Leigh. "Ests intentando volverme loca?" exigi. "Estoy aburrida, no hay nada," Leigh contest. "Eres todo lo tengo para entretenerme." Sonri brillantemente. "En cualquier caso, le d la tarjeta, pero escrib el nmero en la parte de atrs." Kris parpade un par de veces, como si el movimiento de sus ojos abriendo y cerrndose vertiera luz de, algn modo, en la pura falta de lgica de su compaera de piso. Pero no hizo. "El nmero ya estaba en la tarjeta," dijo, intilmente. "Buu," dijo Leigh. "Pero no poda ser como, 'Eh, semental, aqu est la tarjeta de mi mejor amiga. Llmame algn da'." Agit la cabeza. "Sent que la accin de escribir el nmero realmente se aada al poder del momento." "Eres. Un. Bicho. Raro." "Ya. Lo. Saba." Leigh dej de pasar cadenas. "Me rindo. No me importa que cadena esa o lo que haya, voy a verlo." Kris not los anuncios y agit la cabeza. Hora de escribirle a Julia. Agarr el porttil de la mesa de caf y apoy las piernas en su lugar. "Escribiendo a tu nooooovia?" le chinch Leigh.

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"Que edad dijiste que tenas?" pregunt Kris. Leigh alz un dedo y lo agit de un lado a otro. "Na-a-a. Una verdadera actriz nunca revela su autntica edad. Es un destino peor que la muerte. Hay una maldicin en Hollywood. As es cmo toda esa gente famosa terminan en infomerciales a las tres de la maana." Kris alz su propio dedo burlonamente e hizo movimientos circulares junto a su oreja. "Chalada." Devolvi su atencin al porttil. "Adems, s tu edad, payasa." "Entonces debo matarte," dijo impasible Leigh. "Oooh, estoy temblando en mis Birks," contest Kris. Leigh mir las sandalias en los pies de Kris. "Zapatos lesbianos," not, agitando la cabeza. "La transformacin ha empezado."

Querida Julia, Tras un fallido esfuerzo por encontrar algo fructfero que ver, mi compaera de piso decidi dejarlo a la suerte. Y el destino decret que debieramos sufrir a manos de repeticiones de Happy Days. Le supliqu que cambiara de cadena, pero es terca (y demente). Si esta noche tengo pesadillas que involucren el Fonze en cualquier forma, manera o lugar, voy a matarla. Pues pas el da estudiando para un examen de Historia del Arte. Maana acabar con las clases. No puedo esperar! Tres meses de libertad; tres meses de arte. Al fin tendr tiempo para empezar esa coleccin, si an ests interesada, aunque a estas alturas no me parece correcto vendrtela. Considralo un regalo. :) Nathan an no ha hecho aparicin, lo que es bastante raro y me preocupa un poco. Quiero decir, se marcha a Harvard la prxima semana lo menos que poda hacer es despedirse. Verdad? No puede estar tan enfadado conmigo. Bueno quiz s. Consigui esto de la pasanta, as que tiene que irse antes. Es extrao. Mis padres le adoran porque va a tener tanto xito. Pero es que no veo el xito como requisito para el amor. Ni siquiera me importa. En tanto una persona sea feliz, verdad? Quiz slo estoy intentando convencerme de no ser una completa perdedora. No, eso no es verdad. Creo que slo envidio el hecho que cuando mis padres le miran, veo orgullo y respeto en sus ojos. Cuando me miran, slo veo desilusin y vergenza. Oh, a propsito, me divert mucho chateando anoche contigo. Quiz podamos volverlo a hacer algn da? Tras maana tendr todo el tiempo del mundo, as que hazme saber cuando te va bien. Tu amiga, Kris

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Julianne mir desdeosamente su aparicin pblica prevista para el prximo mes. "Va a ser infernal," coment y puso el papel en la mesa. Sus ojos azules fueron al colorido pez que nadaba por el tanque. Oceana era su lugar favorito para comer. No slo serva el mejor marisco de la ciudad, sino que proporcionaba una agradable atmsfera privada donde Julianne poda disfrutar su comida, sin tener que preocuparse de que los dems clientes se le quedasen mirando. En lugar de mesas o reservados, Oceana proporcionaba pequeas "cuevas" individuales metidas en las particiones de piedra encalada. Haba incluso una cortinita para asegurar mayor privacidad. En la pared haba una ventana de cristal doble con una pequea vista privada al acuario. Coloridos peces de todas formas y tamaos nadaban alrededor, pasando por las ventanas de todos en su circular viaje. "Veo que Operacin: Abraza a tus fans no ha conseguido nada," le chinch Adrian, agarrando el horario. "Veamos. Convencin oficial de Guardian. Premios de cine MTV." Hizo una pausa. "Radio City Music Hall? New York. Bueno, apuesto que ests contenta." "Jubilosa," contest Julianne secamente. Adrian la mir un momento, entonces volvi al horario. "Bueno, cual es la historia? Lo presentas? Lo organizas? Lo recibes." Julianne mir al cielo. "Mejor Beso." "Desagradable," replic Adrian, agitando la cabeza con desaprobacin. "Qu beso es ste? Espera. Djame adivinar, el festival de saliva a toda lengua con Rye Philips?" "Desafortunadamente," confirm Julianne con leve asentimiento. "Creo que su lengua me roz un pulmn." Adrian frunci el ceo. "Gracias por la imaginera, Julianne. Recurdame mantenerte cerca siempre que necesite hacer rgimen." Mir a su comida significativamente. "Eh, soy yo la que tuvo que vivirlo," discuti Julianne con un estremecimiento. Se cubri la cara con una mano. "Oh, Dios, probablemente querrn que le bese en el podio. Quiz no deba ir. Podra darles una de esas excusas tipo 'Estoy filmando mi prxima pelcula en Saskatchewan as que no podr asistir'." Adrian asinti. "Refinado." "Al menos creen que soy buena besadora," dijo Julianne alegremente, intentando encontrarle

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el lado positivo. Quiz incluso Kris se sentira impresionada. S, porque es exactamente lo que necesitas para impresionar a la chica. Ganar un Premio de cine MTV por besar a alguien. "Qu pasa?" pregunt Adrian. "De repente has ido de 'yu juuu! ' a 'bu juu!'." "Me odia," confes Julianne. "Es un improvisado juego de 'Adivina quin'?" "Kris," aclar Julianne. "Le pregunt que pensaba de Julianne Franqui y dijo, 'Parece estirada y maliciosa'." Adrian silb. "Cruel. Cierto, pero cruel." Se encogi de hombros. "Pero, eso es lo buscabas, no? Y debo decir que interpretas tan bien ese papel." "Gracias," contest Julianne rotundamente, su apetito rpidamente disminuyendo. Juguete con una gamba por el plato. "No quiero que piense que soy estirada y maliciosa," admiti suavemente. "Y qu quieres que piense?" pregunt Adrian. Julianne se retrep, contra los coloridos cojines detrs de ella. "No quiero que piense nada. Quiero que sepa." Su mirada aterriz en el acuario de peces. "Es frustrante ser tan totalmente sincera con una persona y an sentir como si estuviera mintiendo. Quiero decir, no hay forma de ser 100 % sincera." "Bueno, dile que realmente eres Julianne Franqui," dijo Adrian. "Qu es lo peor que puede pasar?" Julianne mir a su mejor amigo incrdulamente. "Veamos. Bueno, probablemente ni me creer, lo que, por consiguiente, llevara a que creyese que soy una completa chalada. Fin de la amistad. O si, por milagro, me cree, podra pensar que estaba gastndole una inocentada por gusto. Porque, despus de todo, Julianne Franqui es estirada y maliciosa. Fin de la amistad. O podra pues, renviar todos mis correos a periodistas que, indudablemente, los rastrearan de algn modo hasta m. Y entonces, no slo estara fuera del armario, sino que an perdera su amistad." Adrian asinti, cogiendo su t helado. "As que, en breve, lo que ests diciendo es que el peor escenario posible, a estas alturas, es perder su amistad?" Los ojos azules pestaearon un par de veces con sorpresa. Es lo que acabo de decir? "Interesante,"coment Adrian, presionando el cristal a sus labios. "Y toda esta relacin no

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te preocupa nada?" Julianne entrecerr los ojos levemente ante la implicacin. "Es hetero." "Pero t no," rebati Adrian. "En todos los aos que te he conocido, nunca, ni una vez, has mostrado ningn inters, romntico, o de otro tipo, por otro ser humano. Y de repente te preocupa lo que una chica en Nueva York piense de ti?" Julianne dej caer su mirada. "Es especial." "Debe serlo," dijo Adrian. "Te tiene en la palma de su mano y ninguna lo sabeis." "Eh, no es verdad," distuti Julianne. Adrian se inclin adelante. "Quieres que sea tu cita en los premios?" pregunt. Julianne estaba completamente descolocada por el sbito cambio de tema. Est intentando volverme loca? "Por supuesto que s," contest. "No puedo aparecer sola." Adrian asinti. "Entonces permteme preguntarte algo, Julianne. Hasta este punto, no he hecho ninguna aparicin pblica contigo. Pero esa cmara va a caer indudablemente sobre m en algn momento del programa." "Y?" Julianne estaba empezando a impacientarse. Adrian agit la cabeza y atrap la mirada de Julianne. "Cmo conseguiste la direccin de correo de Kris en el primer lugar?" "La tarjeta," contest Julianne, todava perdida. "Y quin me dio la tarjeta?" Julianne se paraliz. "Mierda," fue lo nico que pudo pensar decir.

Querida Kris, Cmo fue tu final? Creo que me arriesgar y supondr que el examen de Historia del Arte no fue tan tedioso como ese trabajo sobre Shakespeare. ;o) Lamento lo de Nathan. Pero, de lo poco que me has dicho de l, me parece que estaras mejor sin l. Por qu estar con alguien que obviamente no te aprecia? Puedes hacerlo muchsimo mejor que eso, Kris. Eres una persona demasiado maravillosa para permitirle a nadie maltratarte. Mereces muchsimo ms que eso.

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Acptalo de una lesbiana que nunca ha tenido siquiera una cita. :o) Como sea, un tema diferente. Jams soara no pagar por tu arte, as que ni siquiera pienses en drmelo gratis. Soy una vida compradora y me sentira completamente estafada si fueras a robarme el placer de comprarlo. Soy inexorable sobre esto as que no te molestes en discutir. Me encantara volver a chatear contigo. Slo hazme saber cundo te va bien y all estar. Hasta entonces Tu amiga, Julia

Querida Julia, El examen fue muy bien, realmente. Era una de mis clases favoritas y voy a aorarla mucho, pero estoy aun ms contenta de que la facultad haya acabado. Puede que consiga un trabajo en Starbucks con Leigh. Realmente necesito ayudar a mis padres con la renta este verano. No pueden apoyarme para siempre. Ya es bastante malo que pagen mi renta todo el ao escolar. Me siento tan mal al respecto. Hablando de sentirme culpable, no podra aceptar tu dinero! Quiz podamos llegar a algn tipo de compromiso que no deprecie tu sensacin de compra, pero que tampoco comprometa mi integridad como amiga tuya. Bueno, que clase de actuacin haces? Leigh sigue consiguiendo papelitos en esas extraas obras experimentales que, ciertamente, fueron escritas y dirigidas bajo la influencia de algo fuerte. Aunque realmente quiere entrar en cine. El poco dinero que puede ahorrar, lo guarda para su gran traslado a L.A. Eh, quiz algn da seais vecinas. Como dije, sin facultad, estoy siempre libre. Hasta que consiga trabajo, eso es. Entretanto, soy tuya cuandoquiera. Que tal el sbado? A las seis, de tu hora? Hzmelo saber. Tu amiga, Kris

KMilan05: Seguro que eres puntual PoetayAngel: Slo cuando tengo buenas razones para serlo :o) KMilan05: Tienes una ardiente cita online, o algo as? PoetayAngel: Algo as. Cul es tu excusa? KMilan05: Slo encontrarme con una chica. Es parte de mi programa de voluntariado Adopta-unalesbiana

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PoetayAngel: LOL. Cmo ests? KMilan05: Bastante bien. Y t? PoetayAngel: Eh. Hoy tuve que escoger trajes. No una misin divertida. KMilan05: Trajes, uh? Cul es la gran ocasin? PoetayAngel: Oh, nada muy importante. Tengo que estar en algunos lugares las prximas semanas y debo parecer medio decente. KMilan05: Ya veo. Eres siempre tan ambigua?

"Slo cuando intento no mentir," dijo Julianne, agitando la cabeza. Se pas una frustrada mano a travs de su cabello y mir por el dormitorio. Hasta ahora su da haba sido una pesadilla. Aborreca discutir con su diseador de moda. Pero era demasiado perezosa para despedirle y conseguir uno nuevo. Simplemente debera haber ido a Target y escogido algo. Me habra ahorrado el dolor de cabeza. Por no mencionar el dinero.
PoetayAngel: Me gusta ser misteriosa. KMilan05: Considrate exitosa. Qu ms hiciste hoy? PoetayAngel: Um. Tuve un picnic en la playa. KMilan05: Sola? PoetayAngel: Bueno, la arena y el agua me hicieron compaa. KMilan05: No te sientes sola? PoetayAngel: Nah. Estoy acostumbrada. Adems, es mejor as. La vida es mucho ms simple cuando ests sola. KMilan05: Simple aunque aburrida. PoetayAngel: Eh! Mi vida est plena de emociones. KMilan05: Oh, s? Comprando trajes y teniendo un picnic sola? PoetayAngel: Hmph. Qu hiciste t hoy? KMilan05: Uh. Esta maana hice descenso por aguas bravas. Despus tom un jet a Pars donde fui agasajada por bellsimas celebridades. Entonces hice puenting desde la Torre Eiffel. Estoy realmente agotada. PoetayAngel: Uau. Supongo que tienes razn. Mi vida es bastante aburrida. KMilan05: Ya te dije. Has de escucharme ms a menudo. PoetayAngel: Pues cual es tu consejo por hacer mi vida ms interesante? KMilan05: Bien, supongo que puedes empezar teniendo una cita. PoetayAngel: Con? KMilan05: La primera chica que veas maana. PoetayAngel: Y si es hetero? KMilan05: Entonces supongo que vas a tener que ser sumamente encantadora. PoetayAngel: Ya veo. As que, si alguna aleatoria aunque sumamente encantadora chica fuese y te invitase a tener una cita, diras que s? KMilan05: No estoy segura. Qu aspecto tendra esta aleatoria aunque sumamente encantadora chica?

Julianne inclin la cabeza a un lado mientras estudiaba la conversacin en la pantalla de su ordenador. Est coqueteando conmigo? Estoy coqueteando con ella? "Por qu son las mujeres tan condenadamente imposibles de comprender?"
PoetayAngel: Pues, es alta. KMilan05: Alta es bueno. PoetayAngel: S? As que te gustan altas? KMilan05: Bueno, realmente nunca lo he pensado. Pero supongo que me gustara alguien ms alto

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que yo. PoetayAngel: Y cmo eres de alta? KMilan05: Mido 1'63 y medio. PoetayAngel: Cuando te enorgulleces de ese medio centmetro sabes que eres baja KMilan05: Eh! No es gracioso. Cmo eres de alta? PoetayAngel: Mido 1'35 KMilan05: Mentirosa! PoetayAngel: Cmo lo sabes? Podra muy bien ser as de baja. Puede que acabases de herir mis sentimientos. KMilan05: Lo hice? PoetayAngel: No. KMilan05: Lo eres? PoetayAngel: No. KMilan05: Y bien? PoetayAngel: Mido 1'79 y medio. KMilan05: Debo creerte? PoetayAngel: Probablemente no. KMilan05: Uf! As que ests mintiendo? PoetayAngel: No :o) KMilan05: Eres realmente tan alta? PoetayAngel: A-j. La leche le hace bien al cuerpo. KMilan05: Quiz debiera haberlo intentado. Bueno, dime ms de esta aleatoria aunque encantadora chica

Julianne frunci el entrecejo. Creo que est definitivamente coqueteando.

Kris se cubri la cara con las manos. Qu estoy haciendo?? Va a pensar que estoy coqueteando con ella. Se detuvo a ojear la conversacin. Quiz porque estoy coqueteando con ella. Quiz Leigh tiene razn. Estoy haciendo una de esas cosas de cambiar y batear. Y argg Estoy perdiendo la cabeza.
PoetayAngel: Bueno, que ms quieres saber? KMilan05: Que siente sobre las nuyorican bajas? PoetayAngel: Oh, no le gustan mucho. Prefiere las mujeres ms altas. KMilan05: De veras? PoetayAngel: S, con pelo rubio y ojos azules. KMilan05: Bueno, entonces por qu me invitara a salir? PoetayAngel: Oh, bueno, ese da olvid ponerse las lentillas.

Kris se encontr rindose. Por qu no has salido con nadie, Julia Raye? Estoy dispuesta a apostar que no por falta de ofertas.
KMilan05: As que t tambin prefieres rubias de ojos azules? PoetayAngel: Realmente no me importa. KMilan05: De acuerdo, bien, la ltima mujer a la que echaste el ojo, qu aspecto tena? PoetayAngel: Mi camarera del otro da. Tena el pelo castao corto, de punta. Y un anillo en la nariz. KMilan05: As que te gusta el tipo punk?

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PoetayAngel: Me gustan todos los tipos ;o) Que hay de ti? El ltimo chico al que echaste el ojo, qu aspecto tena?

"Hmm," Kris consider la pregunta. Sinceramente no poda recordar la ltima vez que le haba echado el ojo a nadie. Le haca sentir culpable, como si estuviera engaando a Nathan. Quiz era hora de empezar a mirar.
KMilan05: Pregntame de nuevo en unos das. No llevo tanto en la soltera. PoetayAngel: Eres una de esas personas realmente mongamas, verdad? KMilan05: Culpable como el pecado. Algunas vez engaaras a alguien? PoetayAngel: Na. Prefiero mi vida tan simple y con tan poco drama como sea posible. KMilan05: Aburrida, quieres decir? PoetayAngel: Bueno, no puedo competir contigo y tu puenting KMilan05: Tienes razn. Tu vida nunca podra ser como excitante como la ma. PoetayAngel: Precisamente, as que ni debera molestarme KMilan05: Ya, no hay necesidad de crear esperanzas PoetayAngel: Bueno, que hiciste realmente hoy? KMilan05: LOL. Quieres decir que no te tragaste la historia del descenso por aguas bravas? PoetayAngel: Ni siquiera una chispita. KMilan05: Maldicin. Bueno, vi la TV y despus visit a Leigh en el trabajo. Recog una solicitud. La rellen. Despus vi ms TV. Es todo. PoetayAngel: Eso es lo que hiciste hoy? Y criticas mi picnic en la playa? KMilan05: LOL. Bueno, supongo que cuando lo pones de esa forma

Kris levant al vista del ordenador cuando oy la cerradura en la puerta abrirse. Un momento despus, Leigh entr en el apartamento, un charco de agua al instante formndose a sus pies. "Odio la lluvia," anunci, alejando de su cara masas de enmaraado cabello pelirrojo. "La odio mucho." Se sac los zapatos y fue de puntillas por la cocina, mirando rpidamente a Kris. "Hablando con tu ciber amante?" Kris escogi ignorar el comentario. "Vas a empapar la alfombra," le advirti. "Me quitar la ropa aqu." Se detuvo y sonri adrede. "Eso te gustara, verdad?" Dio golpecitos a la cabeza de Kris. "Bueno. Pero no voy a hacer un striptease para ti." "Gracias a Dios," contest Kris con un estremecimiento. Ignor a la ahora medio desnuda Leigh y devolvi su atencin a la conversacin con Julia.
PoetayAngel: Me alegra que ests de acuerdo en que mi vida no es tan aburrida KMilan05: Realmente nunca dije que estuviera de acuerdo. Lamento el retraso, mi compaera de piso acaba de llegar a casa y ahora est desnudndose en la cocina. Est un poco desequilibrada PoetayAngel: Os desnudais a menudo en la cocina? KMilan05: S, es una vieja tradicin de Nueva York. Cada vez que entras en un apartamento tienes que quitarte la ropa. PoetayAngel: Curioso, debo habrmelo perdido en el folleto KMilan05: Es lo que pasa por no leer la letra pequea PoetayAngel: LOL. Eh, no supongo que vers los Premios de cine MTV? KMilan05: Leigh los ve religiosamente. Clama que va a estr all algn da as que debe prepararse

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espiritualmente. Incluso enciende velas alrededor de la TV cuando estn los Premios de la Academia. Por qu? PoetayAngel: Oh slo curiosidad. Acabo de ver un anuncio de eso.

"Cunto llevas hablando con ella?" pregunt Leigh, regresando de su alcoba. Ahora llevaba calzones y una camiseta. Su pelo estaba envuelto en una toalla azul brillante. "No es asunto tuyo, Marge," respondi Kris. Leigh se inclin sobre Kris, leyendo la conversacin en la pantalla del ordenador. "Desequilibrada?" pregunt con fingido ultraje. "Estoy perfectamente equilibrada. Debera haber sido trapecista." Kris escogi no comentar ese punto en particular. "Y no enciendo velas alrededor de la TV," discuti, palmeando el brazo de Kris. "El altar est en mi dormitorio." "Te importa?" pregunt Kris significantemente. "Qu, necesitas privacidad para hablar con ella?" pregunt Leigh. "Si vas a tener ciber sexo, llvalo a la alcoba. Y no olvides usar proteccin." "No es gracioso," contest Kris. "Vete a ver la TV." Leigh levant la nariz en el aire y sali de estampida. "No eres nada divertida."

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Julianne se encontr en el escenario con quinientos pares de ojos enfocados en su direccin. Agarr el micrfono ms firmemente y se oblig a respirar. No es ni es momento ni el lugar de tener pnico escnico. "Hola a todos," salud al gento, que an aplauda y vitoreaba su entrada. Hizo lo mejor por sonrer en medio de la tormenta de brillantes flashes disparados en su direccin. Slo respira. Respirar es bueno. Respirar te impedir desmayarte. Desmayarse es malo. Cuando la multitud se soseg, Julianne habl de nuevo. "Soy realmente feliz de estar aqu con vosotros. Es mi primera vez haciendo una de estas jaranas, as que sed gentiles." Unos cuantos silbaron, lo que Julianne encontr extraamente animador. "Cuando acept el papel de Kiara, nunca imagin que la serie ganara tan saludable seguimiento. Definitivamente nunca esper estar aqu, ahora mismo, delante de todos. Y, chico, sois un

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montn." Dije eso en voz alta? "No estoy realmente segura de qu hablar, as que os dejar hacer preguntas." Por qu soy tan pattica? Definitivamente no fu hecha para hablar en pblico. Cientos de brazos se alzaron en el aire. Oh, mierda. Deb haber perdido la cabeza cuando acept hacer esto. Apunt a una persona al azar, que se puso de pie y se dirigi a ella nerviosamente. Todos mis fans son nios? se pregunt. Quiz si Kiara tuviera novia podramos echarle un poco de picante a la cosa. El nio le sonri soadoramente al escenario. "Eres preciosa," le inform. Julianne se encontr ruborizndose a pesar de ella. Vaya forma de ser dura, Franqui. "Gracias," contest. "T no ests mal." La mandbula se le qued abierta al nio mientras se desplomaba en su asiento. Bueno, eso fue fcil. Observ el mar de brazos dispararse de nuevo. Esta vez seleccion a una mujer que luca una camiseta de Guardian. Julianne estaba levemente sorprendida. Ni siquiera saba que haba de esas. La mujer, que no pareca ser mucho mayor que la propia Julianne, tosi nerviosamente. "Podras darnos una indicacin acerca de qu podemos esperar de la pelcula? Ser muy diferente de la serie de TV?" Julianne pestae un par de veces. La mujer haba hablado tan rpidamente que Julianne no haba entendido una dichosa palabra. Sonri. "Entend la palabra pelcula de ah." La multitud se ri amablemente y la mujer se ruboriz hasta la raz de su claro cabello. Repiti ambas preguntas, despacio esta vez, y se sent. Julianne se sinti para soltar una risita por alguna razn. Esto era divertido. Quin saba que poda hacer sonrojar tan fcilmente a las mujeres? Y es bastante mona. Al instante record que haba ojos expectantes enfocados en cada uno de sus movimientos. "Veamos. Puedes esperar mucho mejores efectos especiales." El pblico le aplaudi a eso. "Kiara puede encontrar un inters amoroso." En este punto haba un sordo murmullo en la multitud. "Y hay un muy sorprendente final." Se sinti complacida cuando murmullo se hizo ms ruidoso. "Ser diferente de la serie de TV," continu, "de varias maneras. Nuestro presupuesto es mayor as que los trajes son realmente buenos. El alas de Kiara se mueven de hecho y material de que estn hechas es bastante chulo." Vaya forma de ser elocuente. "Tampoco tenemos que preocuparnos tanto por la censura, as que nos hemos tomado libertades." Aburridas libertades heterosexuales, pero libertades no obstante. "Creo que encajar perfectamente con la serie una vez se reinicie en otoo."

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Julianne se prepar para la prxima serie de preguntas. La siguiente hora pas ms rpido de lo que habra imaginado posible. Haba sido la ltima en la lista de miembros del reparto prevista para hablar en la convencin, as que una vez acab, fue rpidamente metida trs una mesa donde empezara la sesin de autgrafos. Si algo, esto daba aun ms miedo que encarar quinientas personas desde el escenario. Ahora tena que, de hecho, interactuar con ellas de forma individual. El estmago de Julianne se revolvi ante el pensamiento. Alguien del comit de la convencin estaba en el escenario y les daba instrucciones sobre cmo ir a conseguir sus autgrafos. "Pareces levemente enferma," le inform Max Trouy desde su sitio al lado de ella. "Ests bien?" Julianne forz una sonrisa en su direccin. Horrible actor, pero un tipo relativamente agradable. "Slo un poco nerviosa," contest. "Son slo fans," le record Max, encogindose de hombros en modo falto de inters. Slo fans. Slo fans. Julianne repiti las palabras en su mente, esperando que le diesen consuelo. Mientras la cola se congregaba, Julianne no pudo evitar sino desear que, por algn milagro, Kris estuviera en la muchedumbre. Que de algn modo pudiera reconocerla. Estoy perdiendo totalmente la cabeza. Pero pensar en Kris le hizo sentirse levemente mejor. Una ansiosa fan le dio a Julianne una foto satinada de 8x10 de Kiara. "Eres la mejor ngel que ha habido nunca," dijo la niita. Julianne se encontr sonriendo mientras garrapateaba su firma en la fotografa. "Bueno, muchas gracias," dijo, levantando la vista. "Cual es tu nombre?" "Erin," dijo la nia alegremente. Julianne escribi rpidamente, "Para Erin," sobre la firma. "Gracias por venir a verme, Erin," dijo y le devolvi la foto a la nia. Erin se mordi el labio nerviosamente un momento. "Um, puedo tener un abrazo?" Julianne pestae con sorpresa. "C-claro," tartamude. Por qu soy tan balbuceante idiota? Intent cubrir su nerviosismo con una sonrisa.

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La nia corri alrededor de la mesa y tir sus brazos alrededor de Julianne. "Es el mejor da de mi vida," declar Erin emocionadamente en la oreja de Julianne. Buena cosa que an seas joven, chica. Julianne se encontr rindose entre dientes. Erin acab el abrazo y escap para mostrarle la firma a su madre, dejando a Julianne ligeramente aturdida. Bueno, esa fue una primera vez. Se aclar la garganta y se volvi al siguiente fan que esperaba. Esta vez era un peludo hombre de mediana edad, llevando una rota camiseta de Kiss. Ni siquiera pienses en pedir un abrazo, colega. Julianne entrecerr los ojos ligeramente en advertencia. Tras una hora, la mano de Julianne empez a tener calambres, pero se neg a parar. No crea que fuese justo para la gente, que todava espera en cola, tener que irse a casa de vaco slo porque su culo estaba dormido y su mano permanentemente adosada al Sharpie. Abri y cerr dolorosamente su mano algunas veces mientras esperaba que apareciera la siguiente persona. "No quise hablar tan rpido antes." Julianne levant la vista a un par de preciosos ojos castaos. Se encontr momentneamente sin habla. Es an ms mona de cerca. Qu fue lo que dijo Kris? Algo sobre encanto? Sonri. "Est bien. No pasa a menudo que consiga sonrojar a mujeres tan fcilmente," se encontr diciendo. Encanto no equivale a descarado coqueteo, idioooooooota! En contestacin, la mujer de nuevo se ruboriz furiosamente, en una forma que Julianne encontr increblemente adorable. Apresuradamente, le dio a Julianne la fotografa que llevaba. Julianne se sorprendi al ver que no era una de ella en personaje. Interesante. "A quin debera dedicrsela?" "Sam," la mujer dijo rpidamente, "antha." Las cejas de Julianne desaparecieron bajo su flequillo. Sam se ri nerviosamente. "Samantha," explic. "Lo siento. Puede dedicrsela a Sam." Bueno, al menos est demasiado nerviosa para notar lo nerviosa que estoy. Julianne ignor la tentacin de escribir, "Quieres salir alguna vez?" en la foto. En cambio, garrapate, "A Sam Antha. Gracias por ver la serie. Atentamente, Julianne Franqui." Ya. Es lo bastante platnico. Le devolvi la foto con una sonrisa. "Disfruta."

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Sam sonri. "Gracias," dijo con voz aguda y se fue. Julianne la observ irse y sonri ligeramente. Debera hacer ms a menudo esto de las convenciones.

Adrian observ mientras Julianne paseaba por la sala. Es lo que generalmente haca cuando estaba en mitad de algn tipo de crisis, as que estaba acostumbrado. Julianne siempre estaba en mitad de una crisis, aunque era la nica que lo vea as. Para su parte, Adrian intentaba ver la TV, pero la pantalla plana Phillips era bloqueada de vez en cuando por el ir y venir de su mejor amiga. "Julianne," dijo, suavemente. "PARA!" Julianne cumpli, pero logr hacerlo justo delante de la TV. "Qu?" exigi. "No te estoy haciendo nada!" "Te importara pasear en otra parte?" pidi Adrian, agitando el brazo en modo frentico que esperaba indicase sus deseos de que se moviera. "Estoy intentando apreciar este sexy culo justo ah." Indic a la muy buena mujer en televisin, que permaneca en parte obstruida por un diferente sexy culo que estaba, desafortunadamente, fuera de su alcance. Julianne dio un dramtico paso a su izquierda. Mir rpidamente a la mujer a quien Adrian estaba refirindose y agit la cabeza. "Tienes el ms raro gusto en mujeres," coment. Adrian consider a la mujer en televisin. "Crees que son de verdad?" "No voy a discutir de pechos contigo, Adrian." "Pechos?" pregunt Adrian, fingiendo afrenta. "Me refera a sus orejas." Julianne se detuvo una vez ms delante de la TV y puls el botn de encendido. La mujer con increblemente grandes orejas desapareci en un destello. "Necesito un favor," anunci, dndose la vuelta para enfrentar a su mejor amigo. "Por qu me duele el estmago cada vez que me dices eso?" pregunt Adrian, hundindose ligeramente en el sof de terciopelo negro. Observ a su mejor amiga con trepidacin. "No va a gustarme, verdad?" Julianne sonri. Iba a odiarlo, pero no significaba que no lo hiciese. "Creo que tengo solucin para nuestro problemita del premio," dijo.

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"Nuestro problemita del premio?" pregunt. "Quieres decir, tu problemita del premio." Julianne le ignor. "Ahora bien, el plan es realmente simple." "El plan," repiti Adrian despacio. "No me gusta la palabra 'plan' saliendo de tu boca. Significa que has estado pensando y no me gusta cuando piensas, Julianne." "Como dije," continu, reasumiendo su pasear, "es muy simple. Todo lo que necesitamos es una peluca, una nueva nariz y quiz una nueva barbilla. Y lentillas." Se detuvo para escrutar su reaccin. "Nueva nariz?" No, no le gustaba a dnde iba esto para nada. Julianne se apresur a sentarse a su lado. "Mira, ser realmente bueno para ti. Si la gente cree que eres mi novio, que va a pasarle a tu vida sexual? No puedes ir por ah engandome despus que declar al mundo que eras el hombre ms maravilloso que conoca. Qu dira eso de gusto en hombres?" Adrian se detuvo a considerar esa ltima pregunta. Sin duda, haba una mordiente rplica para sa. Maldicin si poda figurrsela. Le distrajo ligeramente el perfume de Julianne. Por qu tena que oler tan condenadamente bien todo el tiempo? "As que, realmente estoy hacindote un favor intentando ocultar tu identidad," sigui Julianne. "Puedes continuar llevando tu propia vida. Y la amiga de Kris no podr reconocerte. Matamos dos pjaros de un tiro." Le lanz su ms cautivadora sonrisa. Adrian le devolvi la sonrisa. "Eres mona," le inform. "Pero ests demente si crees que voy a permitirte convencerme de este este Sabes qu? No hay palabras para qu es esto." La sonrisa de Julianne se desvaneci. Condenacin! Hora del Plan B. Se arrastr por encima de l y mont su regazo. "Poooooooorfaaaaaaaaa," rog, abrazndole. "Oh, venga!" se quej Adrian, aunque son ms como un gimoteo. "No es justo, Julianne, sabes que no puedo pensar cuando haces eso." Julianne se ech atrs para poder mirarle a la cara. "Te deber uno gordo," ofreci, sus ojos azules suplicndoles a los suyos. Qu era a lo que ola? Vainilla y algo. Adrian decidi que odiaba a las lesbianas. "Te odio." "Por favorcito?" lo intent de nuevo, haciendo ligeros pucheros. "Te odio mucho."

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"Slo nombralo y es tuyo," dijo, impertubada por su declaracin. "Lo que sea." Lo que sea, uh? Eso podra ser interesante. Despus de todo, tena razn. No poda ir ligando nenas si todas sabian quin era. "No voy a hacerme ciruga plstica por ti." Julianne se ri, sabiendo haba ganado. "Ninguna ciruga plstica. Conseguir a una de las chicas del departamenteo de maquillaje y efectos especiales." Us el pecho de Adrian para incorporarse. "Haciendo ejercicio?" pregunt. "Por qu me torturas?" pregunt. "No ves que es malvado?" Julianne sonri. "S. Voy a por agua," anunci y se dirigi hacia la cocina. Misin cumplida. Adrian se volvi en el sof para poder mirarla. "Eh, podra estar totalmente enamorado de ti y t podras estar totalmente jugando con mis sentimientos," discuti. "Pero no lo ests," dijo Julianne. "Dormira contigo en un milisegundo," le inform en serio. Julianne reapareci de la cocina, llevando una botella de agua. "Dormiras con la mayora de las mujeres en un milisegundo, Adrian," replic, unindose a l en el sof. "Cierto," admiti. "Vuelve a recordarme por qu estamos haciendo esto." Ella suspir, metindose unos mechones de cabello castao oscuro detrs de las orejas. "No quiero que lo averige de esta manera," explic. "Si Leigh te reconoce como el novio de Julianne Franqui" "Podra no recordar mi aspecto," ofreci l. Julianne resopl. "Ya." "Bueno, quin va a creerla?" Adrian pregunt. "Es la nica que me vio. Julianne consider esto por un momento, entonces agit la cabeza. "S, pero le admit a Kris que me pareca a Julianne Franqui. Parecera bastante raro que ambos nos pareciramos a las mismas personas." "Cre que no te gustaba complicarte la vida, Julianne," dijo Adrian. "Me parece que te ests tomando un montn de molestias slo para impedir que la amiga de esta chica sospeche algo." "Ests diciendo que estoy actuando un poco loca?"

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"Como una certificada luntica," confirm Adrian. "No quiero arriesgar esto, Adrian," discuti. "Si existe la mnima posibilidad de que Kris pudiese sospechar algo, bueno "Cre que slo era correo?" Julianne se permiti una sonrisa. "Bueno, hemos mejorado a chat online." Sonri. "Es tan divertida. Juro que podra hablar con ella para siem" Rpidamente cerr la bocaza. Las cejas de Adrian se dispararon hacia arriba. "S?" anim. Julianne tosi y empez a beber agua para impedirse hablar ms. "Ests tan jodida." Adrian le dio golpecitos en la rodilla comprensivamente. Lo s.

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Querida Julia, Starbucks acept mi solicitud. Supongo que estar haciendo caf los prximos meses. Cmo te gusta el tuyo? O siquiera te gusta el caf? Adoro el caf, aunque no con la magnitud que Leigh. Es un poco adicta, me temo. Me gusta una buena taza por la maana. am-am. Es la nica forma de empezar el da. No crees? Tu amiga, Kris

Querida Kris, Generalmente tomo Coca-cola de desayuno. No s por qu nunca me dio por el caf, pero supongo que soy ms bien chica de refrescos. A veces, bebo Sprite por las maanas, lo que creo no tiene sentido en tanto a cafena, pero de algn modo me hace pasar el da. Quiz slo soy adicta al azcar. Tu amiga, Julia

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Querida Julia, Odio las cucarachas. S que no viene a cuento, pero hoy haba una realmente gorda en el apartamento y hu gritando. Eh, no te rias de m. Era grande y un asco de mirar. Con enooooormes antenas y como Como sea. Tu amiga, Kris.

Querida Kris, Una cucaracha, eh? Y era grande dices? Me alegra que Leigh pudiera ocuparse del malvado monstruo. Quin sabe lo que habra pasado por otra forma? Podra haber multiplicado su tamao y comerte viva! Aaaaaaaaaaaaargh!! CORRE POR TU VIDA!!!!!!! Tu amiga, Julia

Querida Julia, Cllate. Tu amiga, Kris

Querida Kris, Bromeaba sobre la cucaracha. En realidad, yo misma no soy muy aficionada a ellas. Pero absolutamente aborrezco las araas. Grandes, pequeas Puag! Tu amiga, Julia

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Querida Julia, Tengo una araa mascota llamada Harriette a la que puedes venir a saludar. Te dejar acariciarla si eres buena. Tu amiga, Kris

No tienes ninguna araa.

S, la tengo.

No la tienes.

La tengo.

No la tienes. No la tienes. No la tienes!!!

Dijiste que tenas veintitrs aos, verdad? ;) Eh, quieres chatear maana por la noche? Leigh tiene que trabajar tarde, as que me aburrir cantidad y me vendra bien la compaa. Qu dices?

Uf! Deseara poder :o( Pero tengo un compromiso anterior del que no puedo escaquearme. Otro da?

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"No puedo creer que te permitiera convencerme de esto," mascull Adrian, mirando su reflejo en el espejo de mano. Tena que admitir que la seora que Julianne haba contratado para la tarea haba hecho un excelente trabajo hacindole parecer completamente horroroso. Su nariz haba sido alargada al modo de Cyrano de Bergerac. Bueno, quizs no tan exagerada pero todava era bastante mala. Sus ojos azules estaban escondidos tras un par de lentillas marrones. Y para rematar, luca tambin una peluca rubia por los hombros. Baj el espejo para mirar a su ex mejor amiga. "Parezco un bicho raro." Julianne tosi para mantener controlada la risa. El maquillaje de Adrian haba sido un xito completo. Realmente nunca haba pretendido hacer parecer a su mejor amigo una Barbra Streisand masculina, pero de algn modo haba resultado de esa forma. No estaba feo, per se, slo diferente. La peluca no ayudaba nada. Oh, a quin engao? Est completamente ridculo. Desde la ventana de la limousine, Julianne miraba la ciudad de Nueva York flotar en una serie de conversaciones mudas y transeuntes con rumbos desconocidos. S, no me importara vivir aqu algn da. Se acomod ms en los confines de cuero del asiento y se concentr en el mundo ms all de la seguridad de su limusina. Inconscientemente, miraba cada cuerpo que poda, preguntndose si alguno de ellos sera Kris. Podra ser cualquiera. "Gracias por hacer esto," dijo por fin, su mirada alejndose de la ajetreada metrpoli para fijarse en los vacilantes ojos castaos de Adrian. "Realmente espero que esta chica merezca toda esta molestia," declar Adrian, intentando rascarse la nariz a travs de las extensiones de ltex. Fracasando, se rindi. "Que pasa si estornudo y la nariz se va volando entre la multitud." Julianne se ri ante el pensamiento. "Entonces no estornudes," le instruy, aunque su tono era ligero. La seora le haba asegurado que nada inferior a un huracn arrancara ese chisme. "Estoy bien?" pregunt, cambiando de repente de tema. Se mir su vestimenta. A pesar de haber pagado ms que demasiado dinero por un vestido, haba optado por el aspecto ms casual de unos vaqueros negros y un top azul con la palabra 'tease' impresa en negro. Despus de todo, no eran los Premios de la Academia, igual podra estar cmoda. "Julianne, podras llevar un saco de patatas y lo haras parecer fabuloso," contest Adrian. "Pareces sexy y lo sabes." S, pero qu pensara Kris? Julianne se encontr preguntndose. Ultimamente, todo se remontaba a Kris y estaba empezando a ser irritante. Ni tan siquiera la conozco! Podra ser un cincuentn por todo lo que s. Alis los mechones sueltos de cabello e inspir

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profundamente. No pensar en Kris. No pensar en Kris. "Ests pensando en Kris, verdad?" adivin Adrian. Sobresaltada, Julianne le mir. "No lo estoy," minti. "Estaba pensando en er mi discurso." "Oigmoslo entonces," dijo Adrian, no creyendo una palabra. Julianne era tan fcil de leer cuando sus defensas estaban bajas. Probablemente debera haber preparado uno, eh? Se aclar la garganta. "Quiero agradecerles a todos los fans este prestigioso premio. Fue divertido besar a este macizo de hombre junto a m. Sus labios eran suave seda y su vello facial no me rasc en absoluto. Por eso disfrut besndole. Como disfruto besando a todos los hombres. Uba uba, viva le heterosexualidad. Amn." Adrian aplaudi. "Te desafo a repetir eso literalmente en el podio," brome. "Te desafo doble, de hecho." "Ja," dijo Julianne rotundamente. Adrian levant el espejo una vez ms a su cara y movi la cabeza de lado a lado para estudiar cada ngulo. "Definitivamente no ligo esta noche," murmur con pesar. "S que vas a pagrmelas por esto." "Aceptas cheques?" brome Julianne. "Oh, no," contest Adrian, apartando el espejo para poder mirar a Julianne sin distracciones. "Me debes un masaje." "Masaje?" "Para empezar." Oh, tio. "Bueno, de acuerdo, pero no puedo simplemente contratar una de esas suecas para que te lo d? Tendras muchas mejores posibilidades de ser apropiamente sobado por una de ellas." Adrian consider esto. "T invitas?" "Hasta el final," le asegur Julianne. "Trato," dijo Adrian con una inclinacin. "Pero an no estamos en paz."

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Maldicin. Julianne vi como su destino vena plena vista. Era hora del espectculo. "No puedo creer que est haciendo esto," dijo Adrian de nuevo. "Lo juro, eres como la versin lesbiana de Lucy Ricardo." Julianne sonri ante el cumplido. "Supongo que empezar a llamarte Ethel desde ahora."

Hasta ahora, va bien. Julianne mir al escenario donde estaba tocando la ltima banda de furor entre adolescentes. Al lado de ella, Adrian, alias Fernando Croa, continuaba sorbiendo. "Pica?" susurr Julianne. "Creo que algo del ltex se me ha subido por la nariz," le susurr Adrian. "Divirtindote?" Julianne se encogi de hombros. "Estas cosas siempre son divertidas," respondi. No tanto como t, sin embargo. Les haba detenido en la alfombra roja uno de los veejays de la MTV que haba preguntado si Adrian estaba celoso del beso entre Julianne y Rye Philips. Adrian en contestacin haba tosido secamente algunas veces, despus adoptado un horriblemente falso acento hispano y dijo, "Ai no espikil di ingls." Julianne casi haba tosido fuera un pulmn intentando no rerse. "Sabes lo que vas a decir?" le pregunt Adrian. "Improvisar," respondi Julianne. Le ech una rpida ojeada al pblico. "No he visto a Rye por aqu. Quiz no pudo venir." "O que est filmando algo en Saskatchewan," brome Adrian. "Si pudiera ser tan afortunada." La atencin de Julianne regres al escenario mientras el nmero del baile acababa y la multitud rompa a aplaudir. Aplaudi con ms entusiasmo del que senta. Al lado de ella, Adrian se rebull en su asiento. "Cuando te inclines a besarme de camino al escenario, estate atenta al factor nariz," le advirti. Julianne sonri ligeramente. "Qu te hace pensar que voy a besarte?" "Porque la gente siempre besa a la persona con que estn de camino a aceptar un premio," respondi Adrian. "Es tradicin. Adems, soy tu novio y me deseas desesperadamente." El aplauso continu mientras una voz por los altavoces anunciaba a los siguientes dos

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presentadores. "De la serie de TV, Making It, por favor den la bienvenida a Douglass Price y Jane Feinman." Ambos actores caminaron hasta el podio transparente a un lado del escenario y sonrieron clidamente mientras el pblico continuaba vitoreando. "Qu es una buena pelcula sin ese beso especial?" pregunt Jane mientras el ruido se calmaba a un sordo rugido. Julianne tom una profunda inspiracin. "All vamos," murmur. "Y qu es una buena presentacin de premios sin un beso especial?" El tipo cerr los ojos y arrug los labios, slo para ser ligeramente abofeteado por la mujer pequea al lado de l. "Te dije que no en pblico," respondi Jane, mientras el pblico rea. "Estamos aqu para celebrar ese mgico momento cuando nuestros personajes favoritos en la gran pantalla comparten ese beso memorable." Douglass se frot la cara y asinti. "Oh, cierto," dijo. "Y los nominados a mejor beso son" Las grandes pantallas a ambos lados del escenario se encendieron mientras una voz profunda anunciaba, "Kim Strayer y Paul James en Images of You." Los dos actores en cuestin aparecieron en pantalla. La mujer miraba en un espejo donde su reflejo cambiaba de ella al de un chico. "Peter?" pregunt vacilantemente. El chico sali del espejo y abraz a la joven en un beso apasionado. El clip acab y otro lo reemplaz. "Billy Lee y Pepper Elles en Gordon's Laundry Basket." El pblico vitore ste. Julianne se ri disimuladamente. "Gordon's Laundry Basket?" Le chinch a Adrian. "Parece algo que escribiras t." Adrian se rasc la mejilla con su dedo corazn. "Rye Philips y Julianne Franqui en Blanket of Darkness." Julianne resping ante la imagen de ella y Rye Phillips besndose con entrega. Asco. Asco. Asco. De todo por lo que podran nominarme. El clip acab y la atencin de todos volvi a Jane y Douglass. "Y el ganador es" Julianne contuvo el aliento. Por favor, no me dejes paralizarme cuando est all. Lo ltimo que necesito es que Kris vea esto y piense que soy una completa idiota. Se detuvo. No pensar en Kris. No pensar en Kris. No pensar

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"Rye Philips y Julianne Franqui!" anunci Jane mientras la multitud enloqueca. Julianne fingi sorpresa y emocin como hara cualquier buena actriz. Para complacer a Adrian, se inclin y le dio un rpido piquito en los labios antes de ponerse en pie y subir al escenario. Dios, hay un montn de gente aqu, se di cuenta cuando tuvo una buena vista del pblico. Tom el premio de Douglass, que le susurr felicitaciones en la oreja. Sonri y le di las gracias, entonces ocup su sitio en el podio. Supongo que Rye no pudo venir despus de todo. Dita sea. El pblico se tranquiliz anticipando su discurso. Vale, ya, recuerda que Kris va a estar viendo esto. Oh, Dios, como si hubiese algo que pudiese decir aceptando este premio en particular que no me haga parece una total payasa. Julianne se qued mirando la estatua de palomitas de maz y se aclar la garganta. "Bueno, no hay mucho que pueda decirse tras ganar un premio como este," brome, "excepto gracias. Siempre es un honor ser reconocida por ser buena besadora." Kris. Cerr los ojos y los abri de nuevo. "Al principio, cre que era algo tonto recibir un premio por besar a alguien en pantalla. Como que descart la nominacin con una risa al primer momento de recibirla. Pero entonces, empec a pensar en cmo me siento cada vez que me atrapa el romance en pantalla de otros y cmo no puedo esperar ese momento cuando finalmente expresen su amor. Quiero decir, es lo que todos buscamos, verdad? Amor." Julianne se detuvo un momento, entonces continu. "Creo que como actores lo nico que realmente podemos esperar es que, de algn modo, nuestra actuacin conmueva a los espectadores de alguna forma, les motive a creer en la magia de la posibilidad y la promesa del amor. Me gustara pretender que este premio significa que he logrado algo de ese estilo. O eso, o que muchas chicas creen que Rye Phillips era muy mono." Se ri. "Pero cualesquiera fueran tus razones para votar, gracias."

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Kris se qued mirando la pantalla del ordenador y se retrep en la silla. Estaba intentando pretender que no se senta defraudada por el hecho que Julia no pudiera encontrarla online esa noche, pero no estaba funcionando muy bien. Compromiso anterior? Hmm.

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Haba sido un da sumamente tranquilo. Nathan an no haba hecho aparicin y se iba en dos das. Sus padres no haban llamado y no estaba segura si eso era bueno o no. Ninguna noticia es buena noticia, verdad? No estaba tan segura sobre eso. No en su familia. Leigh estaba en el trabajo y no volvera a casa en horas. Kris haba estado ansiado todo el da un chat online con Julia pero, al parecer, tendra que arreglrselas sola.
Querida Julia, Otro da? Claro. Hazme saber cuando estars disponible y entonces me unir a ti. Es una pena que no pudieras venir esta noche. Estoy realmente aburrida. Pero eso est bien. Anso or todo sobre tu 'compromiso anterior'. Si quieres hablar sobre eso, claro est. Es este uno de los eventos para los que tenas que comprar trajes? Ciertamente estoy inquisitiva esta noche. Como sea, ya que no ests para entretenerme, voy a encontrar entretenimiento en otra parte. Espero tener pronto noticias de ti. Tu amiga, Kris

Kris apag el ordenador y mir por el vaco apartamento. Qu hacer? Qu hacer? Visitar a Leigh? Na, ya lo hice dos veces hoy. Realmente necesito tener vida propia. Um, ver TV? Nada bueno los viernes. Tamborile un dedo contra su barbilla y mir a travs de las puertas dobles que daban al balconcito. Haba pasado un tiempo desde que se haba aventurado en la ciudad. Bueno, sin contar las dos veces que haba salido con Nathan. Pasemos. Agarr su bloc de bocetos y lpiz, y se dirigi al gran desconocido.

Kris no minti a Julianne cuando le dijo que era una colgada de la naturaleza. Adoraba todo de la Tierra, desde los rboles y flores a los animales. Las cucarachas eran, por supuesto, una excepcin, pero realmente no las contaba como animales. Eran ms bien molestas pequeas Bueno. En todo caso, uno de los sitios favoritos de Kris era Central Park. Siempre que tena tiempo, tomaba residencia en uno de los muchos bancos esparcidos por el lugar y bocetaba. Tambin era buen lugar para sacar fotos, pero esa noche se haba olvidado la cmara as que tena que capturar los momentos a mano.

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Varias horas despus, se encontr en Bethesda Terrace, dominando el lago y las orillas arboladas del paseo. En su bloc de bocetos estaba una tosca silueta de la escultura de Emma Stebbins, Angel of Waters. La pieza de metal representaba a un ngel cirnindose en el aire y descendiendo hacia las aguas de la fuente con la esperanza de dar el regalo de la curacin. Poeta y ngel, pens Kris, esbozando las alas del ngel en el bloc. Quiz le gustan los ngeles. Me pregunto si vino aqu mientras estaba en Nueva York. Por cierto, por qu estaba en Nueva York? Kris suspir, mirando sobre la baranda de la terraza. Debajo, los turistas retrataban la fuente, los flashes de las cmaras baaban la escultura en luz etrea. Por qu siento como si no supiera nada de ti? Kris meti el bloc de bocetos bajo su brazo y descendi por la gran escalinata. Recorri los dedos a lo largo de los bloques piedra arenisca en su camino abajo. Era un lugar tan pacfico, a pesar de toda la actividad turstica. Varias personas en patines pasaron zumbando junto a ella, casi hacindole perder el equilibrio. Jess! Se qued paralizada mientras la estampida pasaba, entonces continu su camino. Un sbito ruido capt su atencin y se volvi a tiempo de ver a un tipo que caerse a tierra . "Oh, joder!" mascull mientras aterrizaba con un gran golpe. Kris pestae un par de veces, entonces corri hasta el hombre cado. "Ests bien?" le pregunt. Not que llevaba tambin patines y supuso era parte del grupo le haba pasado recientemente. El tipo mir arriba, los ojos azules pareciendo un poco aturdidos. "S, debo haber dado contra una piedra o algo," explic, empujndose a una postura sentada. Kris not el gran araazo en el costado de su brazo y se arrodill para inspeccionarlo, poniendo el cuaderno que llevaba en la tierra al lado de ella. "Probablemente debas hacer que te vean esto," le dijo. Estaba sangrando bastante y no quera que pillase una infeccin. "Puedo ayudarte a llegar a un hospital si quieres." Una ceja se alz un poco mientras los suaves ojos azules sopesaban su sugerencia por un instante. "Normalmente eres tan agradable con los desconocidos?" le pregunt, mirando su propia arazazo un momento. Resping cuando vio la magnitud del corte. Kris sonri e hizo una rpida supervisin. Pareca que su brazo izquierdo haba detenido su cada. No pareca haber ms araazos en ninguna parte. "Slo con los que deciden sangrar en mi presencia," respondi. Satisfecha de que el tipo iba a sobrevivir, se apart unas pulgadas. Era un poco incmodo estar tan cerca de un completo extrao. No poda negarse que el chico era sumamente guapo, pero eso no significaba que no fuera un asesino en serie. Leigh probablemente estaran babeando por este chico. Se detuvo a considerar ese pensamiento un momento. Bueno, por

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qu no estoy babeando? Debera? No es lo que hacen las solteras? Decidi que el tren de pensamiento estaba ms que demasiado cargado para ocuparse de l en el momento presente. "Es un bonito boceto," coment el tipo, volvindo la cabeza para tener mejor vista del mismo. Repentinamente cohibida, Kris se ruboriz ligeramente y se encogi de hombros. "Slo estaba perdiendo el tiempo," dijo. "Pero gracias." Mir la escultura a unos metros de distancia. "Es preciosa, no crees? Dudo que pudiera hacerle justicia." "Es lo que la gente normalmente hace en Nueva York?" pregunt. "Perder el tiempo?" Kris sonri. "Supongo," contest. "Me tomo que eres turista?" l encogi anchos hombros. "No me llamara turista," dijo. Kris asinti. "Aqu de negocios?" supuso "Eso podras decir," respondi con una leve sonrisa. "Probablemente debiera lavar esto." Movi el brazo como si no fuera ya obvio y se puso de pies, equilibrandose sobre las ruedas con facilidad. Kris agarr su bloc de bocetos y tambin se levant, mirndole. "Ests seguro que no quieres ir a un hospital o algo?" "Na," respondi fcilmente. "Mi hotel est" Agit la mano en direccin general detrs de l. "Por all, en alguna parte." Kris sonri. "Bueno, de acuerdo, si ests seguro," dijo. "Vigila esas pueteras piedras." "Puedes apostar." Le lanz una brillante sonrisa y, con un rpido saludo, se fue patinando. Kris le vi desaparecer en la oscuridad y devolvi su atencin a la fuente. Puso el dibujo al lado de la estatua real y compar. No estaba mal. Cerr el bloc y suspir, mirando rpidamente la hora. Leigh debera estar ya en casa. Mir la escultura unos instantes ms y entonces se dirigi de regreso a casa.

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Cuando Julianne despert a la siquiente maana, fue al instante recompensada con reconfortantes sonidos de gemidos. Pestae con confusin, echando una mirada por la gran habitacin del hotel. Escuch atentamente. "Ou, dita sea!" Julianne frunci el ceo, tir los cobertores lejos de su cuerpo y rod fuera de cama. Sali del cuarto y mir sobre la baranda al primer piso del tico, donde encontr a Adrian intentando hacer flexiones. Julianne mir al cielo y se dirigi al bao. Por qu insiste en ejercitarse tanto? Podra ponerse ms corpulento? Termin de cepillarse los dientes y descendi los escalones. "Venga, venga, joder!" gru Adrian mientras se caa redondo sobre el pecho. Julianne estaba junto a su mejor amigo, mirando el despliegue con diversin. "Teniendo problemas?" pregunt inocentemente. Adrian la mir desde su lugar en el suelo y suspir. "Buenos das," mascull. Gimi de nuevo mientras se sentaba y miraba al brazo. "Maldita cosa." Julianne not por primera vez el corte en su brazo y se arrodill a su lado con preocupacin. "Que diablos te pas?" pregunt, inspeccionando la lesin. "Me ca," admiti, gimoteando levemente. Hizo un puchero. "Lo besas para que sane?" "Ah, no, gracias," Julianne contest, dndole golpecitos en la cabeza. Se puso de pie y fue a la cocina para coger un refresco. "Es lo que consigues por patinar de noche. Te dije que no salieras." Adrian se uni a ella en la cocina un momento despus y se apoy contra la barra. "Sabes que tengo que hacer al menos una milla al da," le dijo. "Y dado que tuvimos que coger ese vuelo temprano" Dej que el resto colgase en el aire. "Adems, era una noche preciosa." "Para tropezar?" Julianne sonri mientras abra una lata de Coca-cola y tomaba un muy necesitado sorbo. "Tienes suerte de que no te rompieses nada." "Haba una piedra," discuti Adrian. Julianne hizo un puchero y fue a pellizcarle la mejilla a Adrian. "Auu, la pupita le hace daito a Adrian?" Le abofete levemente la cara y camin hasta el sof. "Bueno, qu vas a hacer hoy?"

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Adrian se frot la mejilla y se dio la vuelta. "Bueno, voy a dar una carrera," contest. "Entonces espero volver a casa a ese agradable masaje que alguien me prometi." Julianne se volvi y apunt hacia el telfono. "Su nmero est all. Slo llmales y sern ms que felices de venir aqu y toquetearte. Slo asegrate que no estoy en casa cuando lleguen aqu." Fingi estremecerse. Adrian apareci delante de ella un momento despus. Una camiseta gris sin mangas y pantalones de correr negros eran su eleccin de vestimenta esta maana. Es lo que generalmente llevaba por las maanas yendo a hacer ejercicio. Cmo le haba tocado semejante luntico preocupado por la salud de mejor amigo, Julianne no estaba segura. Pero all estaba, en toda su musculada gloria, contemplndola con una mirada de pura curiosidad. "Y qu haces t hoy?" pregunt. La lata fra estaba empezando a helarle los dedos, as que Julianne la dej antes de mirar a su amigo. "Pens en dar un paseo," dijo. "Un poco de turismo. Qu crees? Hoy debera ser pelirroja, morena o rubia?" "Creo que deberas afeitarte la cabeza." Asinti solemnemente e hizo un sonido zumbante. "Entonces nadie te reconocer, confa en m." "Mmm," respondi Julianne. "Lo considerar." "Bien. Da igual, me largo. Divirtete haciendo lo que sea." La salud y fue hacia la puerta. Julianne se dio la vuelta. "Vigila esas piedras!" "Jaja. Ya o eso. Prueba algo ms original la prxima vez." Y entonces desapareci por la puerta. Julianne mir la puerta cerrada unos momentos. "De qu infiernos habla?" se pregunt. Entonces se encogi de hombros y fue hacia los escalones. Haba cosas importantes que hacer hoy. Y mejor segua adelante antes que perdiera todo el valor.

Vestida en su atuendo de infliltrada, Julianne dirigi a las calles de la ciudad de Nueva York que aguardaban. Pensando que haba sido rubia en su ltima excursin, opt por el aspecto pelirrojo esta vez. Enormes gafas de sol ocultaban gran porcin de su cara y la ropa holgada esconda su cuerpo. Nadie la mir fijamente o embobado mientras pasaba y Julianne suspir con alivio. A veces

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olvidaba cuan agradable era ir a alguna parte y no tener a todos inmediatamente reconocindola. La fama era emocionante durante unos quince minutos antes de volverse una completa carga que uno nunca poda quitarse de encima. Concedido, tena sus privilegios de vez en cuando. Pero a veces slo a veces Julianne deseaba poder ir por una calle ajetreada y no tener que preocuparse de que el viento pudiera llevarse su peluca o de que alguien pudiera reconocerla a travs del disfraz. Julianne mir a la gente, preguntndose qu realmente pensaban de ella. Preguntndose qu pensaran si supieran quin era realmente. Preguntndose, incluso, si realmente les importaba saberlo. Cada vez que conceda una entrevista no poda evitar preguntarse si a la gente realmente les importaba saber la respuesta a las preguntas que estaban formulando. Por qu quera saber la gente quin hizo su vestido? O por qu les importaba si beba Pepsi o Cocacola? En el gran esquema de las cosas, importaba realmente cualquiera de esas cosas? Importaba ella? Hundi las manos en sus bolsillos y continu atravesando la atestada ciudad, sintindose, como siempre, de algn modo desconectada de todo. Apuesto que la mayora de la gente que camina por aqu deseara saber como es estar en una de esas carteleras de all. Fama fortuna si slo pudieran probarlo. Y aqu estoy yo, escondida entre ellos, deseando encajar. "Te sobra cambio?" Julianne fue sacada de sus pensamientos por un hombre que estaba junto a ella. Sostena una taza ligeramente cascada, que haca diestramente juego con su atavo. Sus ojos castaos miraban suplicantes a los de ella. "Cambio?" repiti. Las palabras de Kris se filtraron de repente a travs de la conciencia de Julianne. Hay tanto que uno puede hacer, dados los recursos. Julianne mir al hombre, preguntndose cuntas veces haba pasado junto a alguien como l y no le haba mirado dos veces. "No tengo cambio," dijo apologticamente. Sac su cartera y esper que algo hubiera all. Nunca llevaba efectivo encima. Uno piojoso de veinte la mir. Lo agarr y se lo dio al hombre. "Es todo lo que llevo encima," explic. Los ojos del hombre se pusieron tan grandes como platillos y una gran sonrisa ilumin su cara. "Gracias," dijo, mirando el billete en su mano como si fuera oro. "Dios te bendiga." Julianne sonri, sintindose feliz de repente. "Cmo te llamas?" se encontr preguntando. "James," dijo. Le sonri clidamente y ofreci su mano. "Soy Julia," le inform, preguntndose por qu haba optado por su verdadero nombre. "Quieres almorzar conmigo?" pregunt,

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sorprendindose de nuevo. James asinti dbilmente y la mir como si temiese que desapareciera. "Vamos, James," inst Julianne. "Escoge tu veneno. Yo invito."

Julianne no poda recordar la ltima vez que haba estado en un McDonald. En realidad, ni siquiera estaba segura de haber estado nunca, pero es lo que James haba seleccionado y quin era ella para discutir? James se aplic a su comida con implacable entrega y Julianne intent no quedarse mirando. En cambio, contempl la hamburguesa mal envuelta en papel amarillo. La gente come esto? La desenvolvi con cuidado y la mir silenciosamente. Tuvo el sbito impulso de hurgarla. As que se volvi en cambio a las patatas fritas. No daban tanto miedo. "Eres muy bondadosa," dijo James de repente, a travs de un bocado de comida. Bondadosa. Julianne pens en esa palabra un momento. Estaba haciendo esto por bondad? O era lstima? O siquiera culpa? Por qu alguin haca algo, realmente? "Slo quera compaa," se encontr diciendo. "Una chica bonita como t?" pregunt James, los ojos castaos estudindola intensamente. "Lo encuentro difcil de creer." Julianne se quit las gafas de la cara. Dudaba muchsimo que James supiese quin era ella, o tan siquiera le importase. "La belleza no asegura compaa necesariamente," respondi. "Y el dinero tampoco asegura felicidad." "Slo un tejado sobre tu cabeza y comida en la mesa," respondi James, aunque su tono era ligero. "Todo lo dems es slo cuestin de suerte." Julianne se mordi el labio, sintindose repentinamente tonta por discutir sus problemillas con un sin techo. Dios, he de ser la persona ms egosta de la Tierra. "Bueno, James, hblame de ti." James la mir la intacta hamburguesa de Julianne. "Quieres?" le ofreci Julianne. l acept la oferta sin dilacin y mordi la burger alegremente.

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Julianne agarr un puado de patatas y se las meti en la boca. Nada mal. Podra acostumbrarse a estos chismes. Durante la siguiente hora o as, James le cont todo a Julianne sobre cmo su madre le haba echado de casa cuando tena diecisis aos. Haba estado desde entonces en las calles, intentando defenderse solo. Haba intentado vender drogas pero estaba demasiado enganchado en su propia adiccin para realmente tener ganancias. Finalmente, haba dejado el hbito. Estaba limpio desde entonces, excepto que ahora se volva a la botella de vez en cuando. Le ayudaba a lidiar con los fros meses de invierno y los solitarios das de verano. Julianne escuch silenciosamente la historia, preguntndose cmo le habra ido a ella en una situacin similar. Me habra muerto. Literalmente. El respeto y la admiracin reemplazaron su inicial piedad por el hombre. Antes de separarse, Julianne garrapate su nmero de trabajo en un pedazo de papel. "Llmame," le dijo. "Si alguna vez necesitas algo." James asi el pedazo de papel en su mano y le sonri a travs de acuosos ojos castaos. "Eres una persona especial," le dijo. "Gracias." "No, gracias a ti," dijo, con tantos grados de significacin en las palabras que ni siquiera poda contarlos todos. Le abraz. "Cudate, James." Mientras se alejaba, reasumiendo su jornada hacia su destino original, se pregunt brevemente si James la llamara alguna vez. O si los veinte dlares slo se gastaran en la ocasional botella que le mantuviera caliente y esperanzado a travs de muchas noches interminables.

Washington Square Park era un zoo de actividad que, de algn modo, logr poner a Julianne aun ms nerviosa de lo que estaba. Pas a gente leyendo y gente hablando y gente morrendose. Con cada paso su corazn lata ms y ms desbocado hasta que pens que podra explotarle el pecho. Tom asiento al borde de la fuente e inspir profundamente. Probablemente ni siquiera est aqu. No seas tan perdedora. Julianne oblig a su mirada a vagar por el rea ocupada. Haba un mimo subiendo una soga invisible. A unos metros de l, tres tipos hacan acrobacias. Una multitud se haba reunido alrededor de ellos, as que Julianne no poda ver muy bien lo que estaban haciendo, pero de vez en cuando sus cabriolas eran premiadas con entusiasmados vtores.

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Y entonces pill la situacin de la mesa, metida en una agradable zona sombreada. Varias pinturas estaban exhibidas. El corazn de Julianne amenaz con salrsele por la garganta. Se atrevi a mirar detrs de la mesa, donde vio a la chica cuyo nmero haba conseguido Adrian. Debe ser Leigh. Julianne se tom un momento para estudiarla. Es realmente bonita. Largo cabello rojo enmarcaba una cara de juvenil aspecto. En la distancia, sus ojos parecan castaos, pero Julianne llevaba gafas as que no podra jurar que fuera exacto. Para desilusin y alivio de Julianne, Leigh pareca estar sola de nuevo. Se molesta siquiera Kris en vender su propio material? Debati largo y tendido si deba acercarse la mesa o no. Pero la mera nocin mandaba su corazn a una mega maratn que Julianne tema acabara en un masivo ataque cardaco. Tomando una profunda inspiracin, decidi tragarse sus miedos y arriesgarse. Se puso de pie, sintindose orgullosa de ese pequeo logro. Pasitos de beb. Vamos, eres una famosa estrella de cine y ni puedes recorrer unos metros para ver una pintura? Eso no hizo mucho por aliviar el pnico que se asentaba sobre ella pero, de algn modo, forz adelante sus vacilantes miembros. A medio camino de su destino, se par en seco. Leigh ya no estaba sola. Haba otra chica de pie al lado de ella. Julianne pestae, sabiendo bien que estaba mirando fijamente. Es ella? La chica estaba intentando equilibrar un par de perritos calientes, una botella de agua, una bolsa de galletitas y una lata de refresco, y casi dej caer los cinco artculos sobre la cabeza de Leigh. Leigh acept los dos perritos calientes y el refresco, mientras su compaera se quedaba la bolsa y el agua para ella. Dej caer ambos artculos en la mesa y tom asiento. Oh, Dios. Si es Kris, tengo un serio problema. Julianne tema desmayarse en cualquier momento. Haba esperado que Kris fuera mona, quiz incluso semi bien parecida. Pero esto era algo completamente diferente. Lo primero que Julianne not fueron los ojos. Y tuvo que bajarse levemente las gafas para poder descifrar su color real y aun no poda realmente decidirse. Eran castao, verde y oro todo mezclado en uno. Bondadosos, clidos e invitadores. Se iluminaron cuando ri. El largo y sedoso cabello castao claro tena reflejos rubios, que Julianne supuso eran cortesa del sol, y enmarcaba su hermoso rostro. As que es bellsima. Est bien. Ests bien. Slo respira. Dentro. Fuera. Bien.

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Estoy tan jodida. Arrastrndose adelante, logr ir acercndose a la mesa, aunque ahora no estaba completamente segura de llegar hasta all. Qu infiernos dira? No puedo muy bien presentarme como Julia. En lo que pareca cmara lenta, logr alcanzar su destino de algn modo. Un momento estaba a miles de millas y al siguiente estaba justo all. Atrapada por una avalancha de recuerdos que consistann en correos sueltos y conversaciones online. Todo terminaba en este momento. Tena que decir algo ingenioso. Algo que asombrase a Kris. Algo como "Hola." Leigh levant la vista de su perrito caliente. "Ests interesada en algo?" pregunt Kris, sonriendo en una forma que Julianne encontr desarmante. El idioma ingls abandon a Julianne en ese instante y le qued un nico mtodo de comunicacin. Apuntar. As que apunt un artculo al azar de la mesa, que termin siendo un boceto a lpiz de un ngel. Imagnate. Kris mir el dibujo un momento y atribulados ojos se alzaron para encontrar los de Julianne. "Lo siento," se disculp. "No quera tener se en exposicin." Oje a Leigh y le lanz una mirada indescifrable, una que Julianne supuso era de significativo disgusto. Julianne rpidamente mir por la mesa. "Est bien," dijo rpidamente, quiz demasiado rpidamente. Se senti sonrojar. Soy toda una boba. "Um, que tal se?" Apunt una pintura del amanecer. Amanecer? "Te quedaste, uh, levantada para pintar se?" Kris se encogi de hombros y sonri ligeramente. "Parece que lo hice?" pregunt. Pregunta trampa. Pregunta trampa. Piensa antes de hablar. "Bueno," Julianne empez, estudiando la pintura cuidadosamente, "no soy quin para cuestionar tus mtodos artsticos, pero dira que parece lo bastante realista para ser una fotografa. Aunque, no estoy segura que haya pelcula lo bastante buena para capturar la vibracin de esos colores." Su mirada volvi vacilantemente a Kris, mientras esperaba una reaccin. Para su sorpresa, Kris se ruboriz. "Gracias," dijo, "es una de las cosas ms agradables que nadie me ha dicho nunca. Eres artista?" "Ah, no," contest Julianne. "Slo s apreciar un buen amanecer cuando lo veo. Cunto?" "Quince," contest Kris.

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Julianne estaba a punto de ir por su cartera, cuando record que estaba vaca. Joder!! "Uh, no supongo que aceptas tarjetas del crdito?" pregunt torpemente. Porque puedes darle la tarjeta de crdito de Julianne Franqui y ella no lo notar. Kris agit la cabeza. "Lo siento," dijo. "No tengo uno de esos cachivaches." Julianne no poda recordar haber estado nunca ms avergonzada. Soy una puetera millonaria y ni siquiera tengo quince dlares?! Kris pareci darse cuenta de la zozobra de Julianne porque habl. "Te dir algo," dijo, buscando algo detrs de ella. Se dio la vuelta sosteniendo una de sus tarjetas. "Llvate la pintura. Puedes mandarme luego el dinero por correo." Julianne acept la tarjeta, una rplica exacta de la que llevaba en su cartera. "Realmente confas en que lo haga?" pregunt. "Claro," le respondi, lanzndole de nuevo esa sonrisa matadora. "No puedes equivocarte confiando en quien le gustan los amaneceres." Julianne se sinti como para llorar con esa simple declaracin. "Gracias," dijo. "Tendrs tu dinero maana," prometi, tomando la pintura. "Disfruta," le grit Kris. Cuando estuvo lo bastante lejos, Julianne mir la pintura. Sonri ante la luminosa mezcla de colores en el lienzo, tan representativa de la artista que los haba puesto all. Eso s que es bondad.

GLOSARIO
Texto Las frases de color gris estaban en espaol en el texto original. Tylenol Marca de analgsico. (al texto) Houston, tenemos un problema Houston, we've got a problem, frase usada por el capitn del Apolo XIII al descubrir la grave situacin de su nave espacial. Frase hecha que indica grandes complicaciones. (al texto) Nuyorican Contraccin "spanglish" de Puerto Rican New Yorker, puertorriqueo/a de Nueva York. (al texto) Marge La vigilante esposa de Homer, de la serie de dibujos animados The Simpsons. (al texto) Sharpie Marca de rotulador permanente. (al texto)

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Cyrano de Bergerac Galante poeta y espadachn francs amargado por la posesin de una enorme nariz. Personaje de ficcin de la obra de igual nombre de Edmond Rostand (1897). (al texto) Tease Alguien que en broma incita sexualmente. (al texto) Lucy Ricardo Personaje protagonista de la serie de TV I Love Lucy, interpretado por Lucille Ball, que se meta en problemas en cada episodio gracias a sus ideas e inventos. (al texto) Ethel La mejor amiga de Lucy Ricardo, que la ayudaba en sus ocurrencias. (al texto) Fernando Croa Nombre que Julianne inventa para la falsa personalidad de Adrian cuando est disfrazado. (al texto) Veejays Presentador de videoclips musicales. (al texto) Gordon's Laundry Basket La cesta de la lavanderia de Gordon. (al texto)

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"Qu diablos fue eso?" exigi Leigh, limpindose ketchup de la comisura de la boca. Se qued mirando a Kris con obvia mirada de desaprobacin. Kris la mir con confusin. "Qu?" Leigh us el resto de su perrito caliente para apuntar en direccin de la primera y nica "cliente" del da. "Acabas de regalarle tu pintura a una completa desconocida," dijo. "Sinceramente crees que va a mandarte el dinero?" "No importa," contest Kris, su mirada inconscientemente regresando a la desconocida a unos metros. "Le gust mi pintura." Leigh agit la cabeza. "Te tiraste lo ms grande con esa pieza. Por qu la regalaste? Y quince dlares? Cre que ibas a venderla por treinta!" Kris se ri, abriendo la bolsa de galletitas que le haba comprado a un vendedor. Como si la diferencias de quince dlares hiciera gran impacto en su estndar de vida. Adems, el arte no iba de ganar dinero. Iba de autoexpresin y hacer sentir a otra gente algo lo que fuera. Adems, la joven pareca simptica. Era un da tan hermoso. La gente haba salido, el clima era clido sin ser desagradablemente caluroso. Una buena brisa mova el aire. La gente era feliz e iba a lo suyo. "Por qu ests sonriendo?" pregunt Leigh con suspicacia. Kris slo se encogi de hombros y le ofreci una galletita a su amiga. Eran buenas.

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Crujientes y saciantes. "Es que es un da precioso. Quiz regale todas mis pinturas." Rpidamente mir el boceto del Angel of Waters y fue a por l. "Excepto ste." Meti la hoja con cuidado en su mochila. "sa es otra cosa," dijo Leigh, sealndolo con la lata de Pepsi de su mano. "Qu pasa con ese dibujo? Qu fue esa mirada que me diste antes?" "Se supone que es un regalo," contest Kris pacientemente. "Para?" Por qu tena Leigh que ser tan inquisitiva? Kris mir a su mejor amiga y se mordi con indecisin el labio inferior. Va a creer que es estpido. "Julia." Leigh dej de masticar por un momento mientras sus ojos castaos claros volaban a los de Kris. Trag. "Julia," repiti. "Online Julia?" Kris se apresur en explicarse. "Vers, su alias es PoetayAngel, as que me figur que probablemente le gustan los ngeles. Nunca dijo que s, pero puedo asumirlo. De todas formas, pensaba mandarle el boceto del ngel. Quiz le guste." Leigh asinti despacio. "No crees que te ests poniendo un poco demasiado amistosa con esa lesbiana?" pregunt. "Podra empezar a hacerse una idea equivocada. Quiero decir, conversaciones online de toda la noche, regalos no solicitados" Hizo una pausa. "A menos que se est haciendo la idea correcta." Le dio un codazo a Kris y le gui. Kris mir al cielo. "No es eso para nada. No la conoces." "Tampoco t," seal Leigh, terminando su perrito caliente. "Podra ser como enorme, horrible tio viejo. Con parche en el ojo y barriga cervecera. Y que le guste eructar el alfabeto en pblico y pasearse desnudo por su apartamento." Kris se ri. No poda imaginarse a Julia haciendo ninguna de esas cosas. "Es una chica. Y tiene veintitrs aos. Y es poeta y actriz." "Eso dice," discuti Leigh. "No sabes seguro ninguna de esas cosas. Te ha enviado ya una foto de ella?" Kris se lo pens. "Bueno, no. Pero yo tampoco le he mandado una de m. No tiene idea de mi aspecto. Por lo que sabe, yo podra ser el gordo del parche."

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"Es bellsima," gimote Julianne, cayendo sobre el sof con un sordo golpe. Se puso uno de los cojines del sof sobre la cara y le gimi. Entonces lo tir al lado. "Tiene los ojos ms hermoso del mundo. Y su sonrisa oh, uau y su voz. Es como como miel o algo que es dulce y" Perdi el hilo y volvi a gemir. "Mm, oh, s, justo ah," Adrian gimi con dicha desde la mesa de masaje. "Abajo abajo aaaaah" "Y me dio la pintura," continu Julianne. "Slo porque s. Por qu hara eso? Quiz sinti una conexin entre nosotras, sabes? Como algn tipo de empuje" Lo consider y agit la cabeza. "O quiz slo es la persona ms dulce de todo el mundo. Y yo soy la capulla que est mintindole." Un continuo gemir fue la contestacin. Julianne ech una mirada por encima del sof y entrecerr los ojos. Adrian estaba espatarrado en la mesa de masaje llevando nada ms que una toalla mientras una pizpireta rubia trabajaba sus msculos. "Me ests escuchando?" le exigi. Ninguna respuesta. "Adrian?" Los soolientos ojos azules se enfocaron en su direccin. "Oh, eh, Jules. No me di cuenta que estabas en casa." Julianne tir el cojn del sof en su direccin. Fall y, en su lugar, le peg a la masajista. Uups. Irritados ojos verdes se entrecerraron, mientras la rubia se inclinaba para recuperar el objeto. "Perdi algo?" pregunt, sosteniendo el cojn del sof. Julianne sonri dulcemente. "Te importara atizarle en la cabeza con l?" pregunt. "Eh, eh, no hay necesidad de violencia," exclam Adrian. "Su hora acab," anunci la masajista, devolviendo el cojn a Julianne, que logr cogerlo a pesar del hecho que sus habilidades atlticas eran ms que escasas. Adrian rod fuera de la mesa de masaje, cuidadoso en mantener la toalla alrededor de su cintura. "Soy feliz, feliz," coment. "Julianne, lo que fueras a pagarle a esta mujer, dblalo."

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Julianne mir al cielo. "Oste algo de lo que dije?" "Cundo?" "Antes." Adrian arque una ceja. "Estabas hablando?" pregunt. Se encogi de hombros y pareci notar la pintura por primera vez. Estaba apoyada contra la parte de atrs del sof, a medio metro de donde l estaba. "Qu es eso?" Detrs de l, la masajista pleg la mesa y se prepar para irse. Adrian fue momentneamente distrado por la salida de la mujer. Julianne mir de nuevo al cielo y reemplaz el cojn de sof antes de ponerse en pie. "Eso es una pintura," le inform. Se acerc a l para tambin contemplarla. Adrian le lanz una mirada indescifrable y se arrodill para inspeccionar el lienzo. Agit la cabeza y pas un dedo por la esquina inferior derecha. "K. Milano?" mir sobre su hombro. "Qu hiciste?" Solt un largo suspiro y se apoy contra la parte de atrs del sof. "La conoc, Adrian," dijo. "Quiero decir, ella no saba quin era yo. Ninguno de mis yos. Pero yo saba que era ella." "Y?" "Uau," musit Julianne. Adrian se puso de pie, asintiendo. "As que fuiste a ella y le compraste otra pieza de arte?" adivin. "Peluca. gafas?" Julianne se encogi de hombros. Adrian se rasc la nuca y mir fijamente a su mejor amiga. "As que esta chica cree que eres tres personas distintas?" Hizo una pausa para reconsiderarlo. "No. No. No sabe que eres tres personas distintas." Lanz las manos al aire con exasperacin. "Cmo no has desarrollado ya personalidad mltiple?" Los ojos celeste se entrecerraron ligeramente. "O lo has hecho?" Julianne solt un largo suspiro y se dej caer de espaldas, sus piernas colgando por encima del sof. Se qued mirando la vista al revs del centro de entretenimiento y gimi. "Por qu tena que ser hermosa?" pregunt. "No poda ser fea. No. Por supuesto que no, eso habra sido demasiado simple." Adrian apareci a su lado un momento despus y se sent. La mir un largo momento antes

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de sonrer. "Hermosa? Y hetero, dices?" "Ni siquiera lo pienses," advirti Julianne. "Por qu no? Porque es tuya?" Julianne abri la boca para responder, pero al instante la cerr. Se gir, cuidadosa de no golpear la cabeza de Adrian con sus piernas, y logr ponerse en posicin sedente. "No es ma," respondi suavemente. "Slo quieres que lo sea?" Julianne frunci el entrecejo y agit la cabeza. "Realmente no importa. Nunca funcionara." "Porque eres Julianne Franqui?" "Entre otras cosas. Por no mencionar que es hetero." "Ms que no tiene idea de quin eres." Suspir de nuevo. "Y es slo una cosa online." "As que, claramente, jams nada podra salir de esto," concord Adrian. "Cierto," le dijo Julianne, aunque su voz no tena inflexin. Que deprimente era esto. Agit la cabeza y se puso de pie para recuperar la pintura. La deposit contra la mesa de caf para que ambos pudieran mirarla. "Es preciosa, verdad?" pregunt, reclamando su sitio en el sof. "Es un amanecer." "Y los amaneceres son preciosos." Levant la vista hasta l. "Me la dio. Gratis. Me dijo que le mandara despus el dinero por correo, aunque no creo que espere que lo haga." Adrian resopl. "Menudo negocio tiene montado." La mirada de Julianne regres a la pintura. "Pidi quince dlares." Inclin la cabeza a un lado y consider el brillante uso del color. "Pero apenas creo que sea un precio justo." Adrian asinti. "Quiz cinco dlares." Le lanz un codazo al estmago. Fuerte. "No seas cretino." Adrian se frot la lesin y suspir. "Qu ests tramando ahora, Lucy?"

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Julianne sonri. "Creo que esta pintura vale mucho ms que eso." l capt su mirada y arque una ceja. "Cunto ms?" "Mucho."

"Ya voy!" grit Kris, saliendo de su dormitorio hacia la puerta delantera. "Golpea un poco ms fuerte, por qu no?" mascull gruonamente. El ruidoso golpeteo en la puerta la haba sacado del ms maravilloso de los sueos. Haba habido un unicornio y un bosque y un hermoso amanecer. Y hadas. Las hadas eran preciosas. Debera conseguirse una hada. Bostez. Necesito caf. Pum!!!! Jesucristo. "Ya voy!" grit de nuevo, mientras abra de golpe la puerta. Pestae un par de veces. "Nathan?" l se sonri mientras notaba su atuendo. "Lindo pijama," dijo. Levant un pequeo bulto de sobres. "Revisas tu correo a menudo?" Kris frunci el ceo y arrebat la correspondencia de su agarre. "Qu haces revisando mi correo?" pregunt. Nathan pareci herido, aunque no lo bastante para parecer convincente. "Puedo entrar?" Kris dej la puerta abierta y se retir a la cocina. Caf. Necesito caf. Montones y montones de caf. Tir los sobres en la mesa de la cocina y se dirigi hacia la cafetera. Estaba vaca. Nota mental: Matar a Leigh. Nathan estaba como en casa dirigindose directamente al refrigerador. Sac un cartn de zumo de naranja y se sirvi una taza. "Te despert?" Kris oje rpidamente la hora en el microondas. "Bueno, son las ocho de la maana," respondi framente. Logr poner en marcha la cafetera y se dio la vuelta para enfrentar a su novio. Ex-novio. Bueno, lo que fuera. Se apoy contra la barra y le observ tragarse la taza entera de zumo de un largo trago. Siempre hizo ese irritante ruido al tragar? Nathan se sent mientras se serva otra taza. "Acabo de terminar de cargar mis cosas en un camin de mudanzas. Estoy muerto."

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"Todo empacado?" l asinti, terminando el resto del zumo. Apunt al cubo de basura, tir, fall. Se encogi de hombros y mir a Kris. "S, me voy maana," la inform. "Pero quera asegurarme que todo estaba listo para entonces." La mirada de Kris estaba enfocada en el goteante cartn de zumo de naranja sobre el suelo de su cocina. Caf!! Llev su mirada a Nathan. "Que fenomenal," dijo. "Por qu ests aqu?" Nathan frunci el ceo ligeramente y se retrep en la silla. "Bueno, quera que supieras que me sent muy mal por lo que pas en noche de la graduacin," dijo. "Estuvo mal por mi parte planear algo tan importante sin tu consentimiento." Kris le permiti continuar. As que lo hizo. "Y he estado dndole vueltas," dijo, de repente ponindose serio. "Y actu como un cretino esa noche." Sin discusin al respecto. Kris decidi que sera una larga charla, as que sac una silla y se sent. "Tem que pudieses haber ido a tus padres a quejarte," continu Nathan, "as que fui a hablar hace unos das con Carlos." Kris se paraliz. "T que?!" Nathan levant la mano para sosegarla. "Cuando llegu all me di cuenta que no les habas dicho nada, y aprecio que quisieras protegerme, pero fui un cretino irresponsable y tena que decir la verdad. As que me sent con Carlos y tuvimos una larga conversacin. De hombre a hombre." A Kris no le gustaba en absoluto a donde iba esto. Nathan asinti. "Acordamos en que era hora." "Hora." Repiti la palabra como si nunca la hubiera odo antes. "Hora de qu?" Nathan se aclar la garganta y, al instante siguiente, estaba sobre una rodilla, sosteniendo una caja de terciopelo en una mano. Con la otra, la abri. "Te casars conmigo?"

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Julianne tamborile los dedos contra el escritorio. Su mirada vag al ltimo cajn. Tamborile los dedos de nuevo. Y de nuevo. Hasta que finalmente, dej de intentar evitar lo inevitable y lo abri de un tirn. Su correo de fans sin leer la mir fijamente. Alcanz abajo, agarr todos los sobres y los descarg sobre la superficie del escritorio. Ponindose de pie, se cerni sobre el montn y los extendi todos para poder verlos mejor. Entonces busc en su mochila y sac su cuaderno de poesa. Dentro estaba la carta que haba estado evitando durante semanas. La sac y mir fijamente la direccin de remite. Jennifer Graham. "Ann Arbor, Michigan." Mordindose el labio, se sent atrs y sac la carta. La ley varias veces. Qu se supone he de hacer con esto? se pregunt, sintindose frustrada. Un golpe en la puerta interrumpi sus pensamientos. "Entra." Karen apareci en la puerta, llevando una bolsa de papel y una taza de poliestireno. "Almuerzo," anunci, sosteniendo los artculos en sus manos. "Gracias," dijo Julianne. "Djalo en cualquier parte." Ley la carta una segunda vez, debatiendo sus opciones. "Karen, aydame un momento." Esper hasta que su ayudante hubo encontrado sitio para la comida y volcado su completa atencin en Julianne. "Digamos que eres una famosa actriz. Y recibiste una carta de una niita pidiendo que ayudes a su hermano enfermo. Qu haras?" Karen mir sorprendida a Julianne por un momento. Mir alrededor mientras consideraba la pregunta. "Bueno, no soy una actriz famosa as que realmente no puedo saberlo," dijo. "Pero, desde el punto de vista de una fan, si estuviera enferma, me hara sentir billones de veces mejor saber que a la persona que idolatro le importa mi bienestar." Julianne pens al respecto un momento. "Gracias. almorzaste ya?" Karen agit la cabeza. "Iba a ir ahora." "Quieres unirte a m?" pregunt Julianne. "No tienes que hacerlo slo porque yo te pago," agreg con una sonrisa. "Pero estoy cansada de comer sola." Karen intent esconder su sorpresa, pero fracas. "C-claro. Vuelvo en seguida." Julianne sonri ante la incomodidad de su ayudante y la vio salir. Sola de nuevo, volvi al problema a mano. Hacerle sentir que me preocupa su bienestar. Enviar flores? Con

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tarjeta? 'Ponte pronto bien'. Que torpe. Agit la cabeza y solt la carta. Se fue al sof y acerc la mesa de caf. Karen haba seleccionado un emparedado de ensalada de pollo, patatas chip y refresco. "Mi favorito," dijo alegremente, poniendo el contenido de la bolsa en la mesa. Karen volvi unos momentos despus con su propio almuerzo y se sent vacilantemente enfrente de Julianne. Mantuvo su mirada baja todo el tiempo. "Ests asustada de m, Karen?" pregunt Julianne, estudiando la conducta de su ayudante con obvia diversin. Renuentemente, Karen levant la vista. "Te conformaras con infernalmente intimidada?" pregunt. Julianne se ri y cogi su emparedado. "Supongo que no te lo he hecho pasar bien, verdad?" Karen se encogi de hombros intranquilamente. "Estoy bastante segura que serias intimidante de cualquier modo." Una oscura ceja se arque hacia arriba ante la declaracin, pero decidi no comentarlo. En cambio, mordi el emparedado con deleite. Me pregunto si a Kris le gustan stos. No. Borra eso, es vegetariana. Lstima. "Cmo sabes que me gustaban stos?" se encontr preguntando. "Perspicaz observacin?" Karen sonri. Julianne sonri. "Qu te hizo querer trabajar para m, de todas formas?" Karen se ruboriz y mir su comida. "Pens que sera una buena oportunidad." Julianne estudi a Karen por un momento. Por qu sigue sonrojndose tanto? Karen picote su comida por un momento. "Era fan tuya," admiti, ruborizndose ms an. "Esa pelcula que hiciste hace varios aos, Borderline Crazy, era excelente. Quiero decir, estuviste excelente." Las cejas de Julianne se fruncieron. Estuve excelente? Hmm. "Gracias." Ahora estaba sin habla. As que termin el resto de su emparedado en silencio. "Estaba coladsima por ti," solt Karen. Julianne empez a atragantarse.

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Si era posible, Karen se ruboriz ms an. "Lo siento!" se disculp rpidamente. "Soy idiota. No puedo creerme que dijera eso. Olvida que dije eso. Oh, Dios." Se cubri la cara con sus manos. Julianne logr dejar de toser finalmente y se qued mirando a su ayudante con completo y absoluto shock. "Estabas colada por m?" Karen atisb a Julianne a travs de sus dedos. "Slo un poco," admiti. "Lo siento. Mi novia dice que necesito aprender a mantener cerrada la boca. Tiene razn." Novia? Karen es gay?? La mente de Julianne daba vueltas con esta nueva informacin. "Todo este tiempo pens que estabas colada por Adrian," dijo, esperando tranquilizar a la joven. "Supongo que no." Sonri. Karen descubri su cara vacilantemente. "Lo siento." "No lo sientas. Slo no me lo esperaba." En absoluto. Me pregunto que dira si yo le saliese del armario. Quiz deba esperar a que est bebiendo algo. "As que tienes novia. Llevais mucho juntas?" "Cerca de un ao," Karen contest y se relaj visiblemente. "Nos mudamos juntas el mes pasado." Julianne sonri. Debe ser fenomenal. "Enamorada?" "Mucho." Karen sonri brillantemente. "Debe ser fenomenal," se encontr expresando Julianne. Karen frunci el ceo ligeramente y mir a Julianne. "Cre que t y Adrian erais pareja apasionada." Cundo Julianne vacil, agreg rpidamente, "Lo siento, no quera inmiscuirme. No es asunto mo. Abrir pata, meter boca." Julianne se ri. "Abrir pata, meter boca, uh?" Karen se ri y agit la cabeza. "All voy de nuevo." Debo decrselo? Puedo confiar en ella? Antes de que pudiera tomar una decisin al respecto, dieron un golpe en la puerta. Alguien que Julianne no reconoci meti su cabeza por la puerta del remolque. "Gina quiere a todos en el set en cinco minutos," la inform.

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"Ya voy," Julianne contest. "El deber llama," le dijo a Karen. "Gracias por el almuerzo. Sintete libre de acabarlo." No le dio mucha oportunidad a Karen para responder, porque se apresur fuera del remolque. No puedo creer que casi consider descubrirme ante ella. Debo estar perdiendo la cabeza. Oh, s. Estoy definitiva, definitivamente perdiendo la cabeza. Creo que es Nueva York. Necesito dejar de ir all. Julianne dej de caminar un momento. Me pregunto si Kris recibi ya mi carta.

Kris mir fijamente al destellante objeto que le brillaba desde su lecho de terciopelo. Pestae un par de veces mientras las palabras se definan en su mente y el significado de la frase penetraba por su soolienta y privada de cafena consciencia. "Qu?" restall, sintindose ms enfadada que sorprendida. "Quieres que me case contigo?" Nathan pareci tomarse por sorpresa su reaccin y resping. "Cre que dijiste que deseabas casarte?" pregunt. "Esa noche en la habitacin del hotel, dijiste que deseabas esperar hasta despus que nos casramos." Eso dije ? Dios, es demasiado temprano para esto. "Nathan, lo siento," dijo, agitando la cabeza. "Intentaste engaarme para dormir contigo" La caja de terciopelo se cerr de golpe. "Engaarte?" exigi Nathan, incorporndose en toda su estatura. "Engaarte?! Estaba intentando ser dulce y romntico. Pens que apreciaras el esfuerzo!" "Bueno, lo siento, pero no quera que mi primera vez contigo fuese la noche de la graduacin! Era un escenario tan predecible que jams se me ocurri. Despus desapareces dos semanas y ahora quieres casarte?!" "Carlos dijo" Kris se levant tan de repente, que derrib la silla. "No me importa lo que Carlos diga! Esto no es sobre l! Esto no es sobre mis padres. Esto es sobre t y yo, y el hecho que has sido un desconsiderado cretino" "Desconsiderado?!" bram Nathan. "Sabes cunto me cost este anillo? Esa habitacin? Esas velas? Sabes cunto plane para que nuestra primera vez pudiera ser especial? No ests demasiado envuelta en tu propio mundito para importarte un bledo mis sentimientos!" "Slo porque estabas cachondo"

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"Slo porque seas una pazguata no significa que yo no tenga necesidades," replic Nathan. "Cuntos chicos crees que habran esperado tanto?!" Kris se alej de l deseando gritar de frustracin. "No estoy saliendo con otros chicos, Nathan. Estoy saliendo contigo." Not el tiempo presente de las palabras. "Estaba saliendo." "Estabas? Oh, es jodidamente genial, Kris! Vengo aqu para declararme y vas a romper conmigo? Zorra ingrata! Despus de todo lo que he hecho" "Hecho? Qu infiernos has hecho por m, Nathan? Has tenido ms relacin con Carlos que conmigo! Por qu no hace vas declararte a" El bofetn que vino a continuacin la dej sin aliento y, de repente, estaba mirando el suelo en lugar de a Nathan. Esto fue seguido por un punzante dolor en su mandbula. Estaba tan conmocionada que ni poda moverse. "Que tengas una bonita vida, Kris," le proferi Nathan, entonces dej caer el anillo al suelo. Rebot por su campo de visin, devolvindole la mirada como una criatura ominosa. Y entonces la puerta delantera se cerr de golpe, resonando a travs del apartamento como el ltimo tiro de la guerra.

Leigh entr atrompicones en el apartamento a las tres y cuerto. "No creers que da he tenido," dijo, dejando caer su mochila en la puerta. Camin mientras hablaba, yendo hacia el sof donde Kris estaba sentada. "Fue infernal. Me met en una enorme bronca con este tipo que segua intentando pellizcarme el culo. Quiero decir, s que es mono y todo, pero to, nunca oste lo de mirar pero no tocar?" Kris se asegur de sentarse totalmente en el lado derecho del sof, para que Leigh no notara el enorme cardenal en su mejilla izquierda. No es que tuviera mucho sentido esconderlo. Leigh se recost al lado de Kris, poniendo sus piernas en el regazo de Kris. "Masajame los pies, quieres?" le chinch. Cuando no hubo respuesta, alz su cabeza. "Mencion que estoy en casa?" Kris forz una sonrisa. "Hola." A estas alturas, Leigh frunci el ceo y se sent. "Que pas?" Estudi la cara de Kris un momento. "Por qu no me miras? Quiero decir, no es que tu perfil no sea hermoso, pero el contacto visual sera agradable." Kris suspir y volvi su cabeza en direccin de Leigh.

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Leigh jade, apresurndose a inspeccionar el cardenal. "Oh, Dios mo! Qu te pas?" "Creeras que me ca por las escaleras?" intent Kris torpemente. Los ojos de Leigh se entrecerraron mientras meditaba la declaracin de Kris. El reconocimiento cruz su cara. "Nathan?" pregunt. "Te peg?!" Se puso en pie, incapaz de quedarse sentada. Empez a pasearse alrededor de la mesa de caf. "Ese rastrero cabrn! Le matar." Kris agit la cabeza. "Se marcha maana. Djalo estar. Ha terminado." Leigh la mir y se sent. "No puedes permitirle salirse con la suya!" Hizo una pausa y de repente pareci muy seria. "Kris, te ha pegado antes?" Kris agit la cabeza. "No," dijo honestamente. "Hoy tuvimos una enorme bronca. Se puso feo." "Obviamente," contest Leigh. No le gustaba esto. No le gustaba ni pizca. "Vino a disculparse por ser un completo capullo?" Kris se encogi de hombros. "Vino a declararse." La mandbula de Leigh se abri. "Cmo dices?" "Al parecer fue a Carlos y ambos decidieron que era 'hora'. Lo que sea que eso signifique." Leigh intent sacarle sentido a la informacin. "As que le dijiste no y te peg?" "No, dije no y entonces tuvimos una enorme bronca. Se intercambiaron pintorescas palabras. Le suger que fuese a declararse a Carlos y entonces me peg." Kris agit la cabeza, deseando olvidarse de todo. Haba das por los que no mereca la pena levantarse. "No importa. Slo olvidmoslo." "Olvidarlo?" Leigh pregunt incrdulamente. "Yo no puedo olvidarlo. Ha dejado un recordatorio visual que est volvindose de un encantador tono prpura mientras hablamos. Maldito sea. Si alguna vez vuelvo a ponerle los ojos encima, juro que le patear el culo." Kris sonri. "Porque l no te saca quince centmetros," brome. Agarr la mano de Leigh. "Estoy bien." Leigh frunci el ceo. "No me gusta esto, Kris. No debes permitirle salirse con la suya." "Y qu debo hacer?" pregunt Kris.

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"Contrata un asesino," sugiri Leigh. "Y tampoco estoy bromeando." Toc la mejilla de Kris suavemente. "Duele mucho?" Kris agit su cabeza. "Realmente no. Creo que parece peor de lo que es." "Djame traerte hielo," dijo Leigh y se retir a la cocina para poner cubitos de hielo en una toallita de papel. De regreso, not el montoncito de sobres en la mesa. Los agarr tambin. "Correo interesante, o la usual mezcla de facturas y anuncios basura?" Kris se encogi de hombros, aceptando el hielo de Leigh. "En realidad no me molest en mirar." Apret el bulto contra su mejilla y resping ante la frialdad. Leigh se sent a la mesa de caf y empez a repasar los sobres en su mano. "Tarjeta de crdito. Tarjeta de crdito. Cable. Oh, esto es diferente." Sostuvo el sobre y arque una ceja. "Dirigida a ti. Sin remite." Mir cuestionadoramente a Kris. Kris dej el hielo y agarr la carta. "Es raro," dijo. Leigh se le qued mirando en silencio hasta que no pudo soportarlo ms. "No me hagas abrrtelo. Vamos, la ansiedad est matndome." Kris le lanz una mirada indecisa a Leigh pero abri la carta. Dentro haba un pedazo de papel doblado alrededor de un cheque. "'Creo que acordamos quince'," Kris ley en el papel. "'Un trato es un trato. Gracias por la pintura'." Entonces mir el cheque y sus ojos se agrandaron. Leigh agarr ambos artculos. Reley la carta por su cuenta y entonces se qued mirando el cheque. "Quince mil dlares?!" chill. "Esto no puede ser de verdad. Crees que es de verdad? No puede ser." Kris lo vovi a coger y lo mir de nuevo. "Parece de verdad," dijo. "Pero no tiene ningn nombre." Mir a Leigh. "Qu hacemos con l?" "Cobrarlo?" sugiri Leigh. "No es posible que sea de verdad." Kris mir fijamente el papel en sus manos y el nmero de cinco dgitos cuidadosamente impreso en su superficie. "No puedo hacer eso. Tiene que ser algn tipo de error. Una errata de alguna clase." No?

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Julianne consigui finalmente revisar su email a la una y media de la maana. Su horario de rodaje sera criminal el prximo par de semanas. Pero despus acabar. Dos semanas ms. Entonces libertad. Suspir. Hasta que el ciclo empiece de nuevo. Oje los dos guiones en su mesita de noche. No se haba molestado en leer ninguno y pronto iba a tener que tomar una decisin. Pero no ahora mismo. Regresando al ordenador, ley el mensaje de Kris y debati qu responder. Entonces empez a teclear.
Querida Kris, Mi compromiso anterior era una ceremonia de premios de esos. No gran cosa. Termin no llevando el vestido que haba comprado para la ocasin. No me van mucho los vestidos. Lo quieres? :o) De cualquier forma, son casi las dos de la maana y acabo de llegar a casa del trabajo. Loco, no? Ah, bueno. Te acostumbras tras un tiempo. Va a ser bastante loco el prximo par de semanas, as que no estoy segura de poder quedar contigo y cumplir hasta despus del uno de junio. Pero despus de eso, tengo vacaciones, as que quiz podamos fijar algo entonces. Cundo empiezas el trabajo? Hoy pas algo bastante interesante. Esta chica con la que trabajo me sali del armario. Incluso admiti haber estado colada por m! Qu locura es esa? Definitivamente una primera vez. Aunque ahora tiene novia. No es que considerara algo con ella de estar soltera. S que me dijiste que invitara a salir a la primera mujer que viera, pero creo que soy demasiado tmida para hacer algo as. Adrian se queja que no permito a mucha gente acercarse a m y se es el problema. Quiz tiene razn. Pero a veces, es mejor de esa manera, sabes? Mantiene las cosas simples. Aunque aburridas. :o) Quiz soy aburrida. En realidad, ahora mismo estoy aburrida. Probablemente debiera estar durmiendo, dado que tengo que levantarme a las cinco de la maana. Pero en cambio, estoy viendo TV. Sabes de una buena cadena? TV Guide. Es la solucin perfecta para el que un asco decidiendo. Como yo. En lugar de escoger algo que ver, no veo nada, aunque parece que lo estoy viendo todo. Me siento muy tentada de llamar a esa jamaicana. Quiz pueda decirme mi futuro. Y estoy divagando. Cundo es tu cumpleaos? Espero no habrmelo perdido Ahora voy a acostarme y acabar con tu desventura. :o) Tu amiga, Julia

Julianne termin el correo-e y bostez, pero no apag el ordenador, ni siquiera se puso

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offline. Tena una decisin que tomar y planeaba hacerlo antes de ir a dormir. Las palabras de Karen resonaron en su mente. Si estuviera enferma, me hara sentir un billn de veces mejor saber que a la persona que idolatro le importa mi bienestar. "Vale, Franqui," se dijo. "Si fueras fan, qu querras?" Su mente se qued en blanco. Qu haran Kris? Consider este nuevo ngulo por un momento. "Algo bondadoso altruista e inesperado" Mir la pintura del amanecer, que colgaba junto al otro en la pared. Hay tanto que puede hacerse Julianne mir el monitor del ordenador por un segundo. Mustrale que te preocupa su bienestar. "Slo puedo pensar en una cosa." Asinti, llegando a una decisin. Diez minutos despus, su plan estaba en marcha. Satisfecha, apag el ordenador. Ahora a dormir.

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El minigolf, en opinin de Julianne, era una actividad frustrante. En realidad, cual era el sentido de de pegarle a una bola e intentar insertarla en un agujero, slo para repetir el proceso? Intil. Idiota. "Adoro este juego," coment Adrian, mientras su bola azul rodaba derecha al agujero. Con una sonrisa satisfecha, se volvi a Julianne. "T no?" Gru en respuesta y se posicion para golpear su propia bola. Apunt. Golpe. Fall. Odio este juego. Atraves la alfombra verde csped y lo intent de nuevo. "Buena cosa que el lugar est vaco," le chinch Adrian. "De otra forma estaras seguro en las noticias de las diez. 'Julianne Franqui, estrella de Guardian, fue apaleada a muerte con un palo de mini golf a principios de la tarde del martes, despus que un grupo de exasperados jugadores perdieran la paciencia. La fuente nos informa que la Srta. Franqui promedi unos veintitrs intentos por agujero. No es una sorpresa que la ngel haya vuelto al cielo, donde todo lo que podemos esperar es que reciba clases'." Julianne no estaba divertida. "Has terminado?"

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"Podra seguir," dijo Adrian. "No puedo creer que est pasando la hora de mi almuerzo as," murmur Julianne. Lo intent de nuevo. Y de nuevo. Y de nuevo. "Quiz ser ms fcil si pones la bola en el agujero t misma." sugiri Adrian con suficiencia. Julianne le entrecerr los ojos, esperando parecer amenazadora. "No me obliges a pegarte," amenaz, sosteniendo el putter para dar efecto. "Porque lo har." Adrian hizo un movimiento de cremallera sobre sus labios y aguard pacientemente. Le llev algunos intentos aunque ciertamente no veintitres antes que la bola roja rodara a su proyectado destino. Adrian aplaudi burlonamente y silb. "Te es innato," declar mientras empezaban a encaminarse al prximo agujero. "Bueno, cmo va la filmacin?" Julianne consider la pregunta mientras Adrian hizo el agujero en uno. MIir al cielo. All vamos de nuevo. Intent no pensar en lograr el tiro y se concentr en contestar la pregunta de Adrian. "Gina est ponindonos horarios de locura para que la pelcula pueda salir a tiempo. Al parecer parte del material ya rodado no era lo bastante bueno, as que tuvimos que rerodar algunas escenas." Para su sorpresa, la bola entr directa en el agujero. La mir con sorpresa. "Uh." La mandbula de Adrian colgaba abierta. Entonces se recuper. "Tiro afortunado." "Eres tan bueno para mi autoestima," coment Julianne, siguiendo a su supuesto mejor amigo al prximo agujero. Adrian se ri. "Como si necesitaras ms admiracin. Aunque, es bastante divertido alardear de ti ante la gente. 'Sabas que mi mejor amiga acaba de ser nombrada una de las personas ms sexys por debajo de los veinticinco?' Por supuesto que no me creen" Se encogi de hombros y prepar para dar su golpe. Frunci profundamente el ceo cuando fall. "Qu diablos?" Julianne se ri de l. "Te lo mereces por ser tan arrogante cabrn." Agit la cabeza. "De todas formas, me alegra que la pelcula vaya a terminar pronto. Tengo un mes de libertad antes que Guardian empiece a rodar de nuevo." "Oh, apuesto que ests emocionada al respecto." Adrian dijo, intentando su tiro de nuevo.

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Julianne se ri disimuladamente cuando fall por segunda vez. "Necesitas ayuda?" pregunt inocentemente. Adrian le lanz la Mirada. As que Julianne decidi cambiar de tema antes que se cumpliera la premonicin de Adrian sobre el apaleamiento. "Bueno, cmo result esa pelcula del tomate?" Adrian mir al cielo y se apoy en el palo como en una muleta. "No era un tomate, Julianne," le exlic serenamente. "Iba de una manzana. Es un comentario social sobre cmo la existencia humana es paralela a la vida de una fruta." "Yaaaaa," respondi Julianne, asintiendo como si todo tuviera perfecto sentido. Lo que, por supuesto, no era as. "S que voy a lamentar preguntarlo pero, exactamente cual es tu visin?" Adrian se anim, como siempre haca cuando le pedan que hablase de su trabajo. "Imagina un manzano," empez. "Montones de manzanas. Montones de almas. Caen a la vida. Como nacer. Son recibidas en el mundo por manos extraas. Y puestas en una cesta con ms extraos. Una familia, si quieres." Julianne se rasc la ceja. "As que, en la pelcula, seguimos la vida de la de esta manzana en particular," explic. "Y al mismo tiempo, seguimos la vida de un beb y sus vidas siguen el mismo modelo, pero nunca cruzan caminos. Las semillas de manzana van a engendrar ms manzanos. El beb se convierte en hombre y tiene hijos. Esa clase de cosa." "Estabas colgado cuando saliste con eso, no?" adivin Julianne. Adrian frunci el ceo y agit la cabeza, preparndose para tentar su suerte de nuevo con la bola. "No menosprecies mi creatividad, Julianne," dijo. "Soy director de cine. Artista. Pareces estar encariada con ellos ltimamente." Le gui y dio el golpe. Lo logr. Julianne suspir, poniendo su bola en el punto asignado. Adrian la estudi un momento, esperando algn tipo de comentario, algn tipo de reconocimiento de que haba hablado. Cuando ninguno vino, habl de nuevo. "Cmo va eso?" Julianne se concentr en el agujero. "Cmo va qu?"

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"Tu amor no correspondido," incit Adrian. Le mir rpidamente y entonces dio el golpe. Naturalmente fall. Suspirando, fue a donde haba aterrizado la bola. "No es ningn tipo de amor," declar. "Y va perfectamente, supongo. No he recibido nada nuevo de ella desde el viernes." "Y eso cmo te hace sentir?" chinch Adrian. Julianne agit la cabeza simplemente y dio otro golpe imperfecto. Maldicin. "Me hace sentir fenomenal, Adrian," le inform, su concentracion en la bola. "Somos slo amigas." Agradecidamente, su siguiente intento tuvo xito. Siguieron al prximo. Adrian tom su turno. "Slo amigas," repiti. "Ya. Porque vas por ah dndoles quince mil dlares a todos tus amigos." Julianne le mir agudamente. "Era por la pintura." "La pintura de quince dlares," enfatiz Adrian. "De dnde sali lo de mil, slo tu pequea mente demente lo sabe." "Merece recibir ms por su trabajo," discuti Julianne. "Gasta montones de tiempo y energa y pone toda su pasin y emocin en ello. Eso vale mucho ms de quince dlares." Adrian consider esto. "Eres rara," dijo finalmente. "Pero es tu dinero. No como si no pudieras permitrtelo." Se encogi de hombros, hizo el golpe y se movi al lado. "No entiendo por qu tienes que armar semejante barullo por esto," dijo Julianne. "Porque es todo un barullo," replic Adrian. "No lo ves porque eres terca y torpe." "Ciertamente no lo soy!" se defendi Julianne. "Ves?" Adrian sonri afectadamente. "No veo por qu le buscas tres paies al gato cuando menciono a Kris." Julianne abri la boca para responder. Frunci el ceo. Entonces decidi enfocar su energas en el juego. "No le busco tres pies al gato," mascull. Apunt. Dispar. Mand la bola al estanque. Penetr la superficie del agua y se hundi fuera de la vista. "Dita sea." Adrian agit la cabeza. "Eso es frustracin sexual acumulada."

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"Agh!" Julianne tir su palo y lo pisote. "Odio este estpido juego!" "Por qu no llevo una cmara cundo estoy contigo?" pregunt Adrian, agitando la cabeza ante el despliegue. "Hara millones slo pillndote en situaciones comprometidas. Ahora que, si estuvieras hacindo eso desnuda" Julianne recogi el palo y se lo tir a su mejor amigo. Fall. Tambin aterriz en el estanque. Adrian mir cmo aterrizaba en el agua con suave chapoteo, entonces se volvi a Julianne. "Te sientes mejor?" Julianne suspir y se sent en tierra. "Ese momento del mes?" adivin Adrian, sentndose al lado de su amiga. Se asegur de dejar su palo lejos de su alcance. "Quieres chocolate?" A pesar de ella misma, Julianne se ri. "Te odio. Muchsimo." Se inclin atrs sobre sus brazos e inspir profundamente. "Eh, sabias que Karen es lesbiana?" Adrian asinti. "S, ella y su novia, Rachel, acaban de irse juntas a un apartamento." Julianne lo mir fijamente. "Cmo es que sabes eso?" "Creo que se llama conversar," le dijo Adrian. "Funciona bien. Deberas intentarlo alguna vez." "Por qu no me lo dijiste?" "No preguntaste." Julianne gimi. "Imagnate." Mir al estanque y lo seal con su cabeza. "Crees que estarn enfadados?" Adrian se ri entre dientes. "Bromeas? Se lanzarn de cabeza para recuperarlo y entonces lo vendern en eBay por un milln de dlares. Habran sido dos millones, pero el agua elimin las huellas digitales as que no hay prueba real de que lo tocases." "Los fans son raros," coment Julianne. "Nunca te import nada?" pregunt Adrian. "Series de TV, actores, cantantes?" Julianne pens al respecto unos minutos. "Realmente me gustaba Thundercats. Y He-Man." Mir un trozo de algo en el suelo. "Deseara poder hablar ms con ella."

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"Pues llmala," sugiri Adrian. "Tienes su nmero." Julianne gir de repente la cabeza para mirarle. "No puedo hacer eso." Podra? "Reconocera mi voz." "La de Julianne Franqui o la de la Misteriosa Chica de las Pinturas?" "Cualquiera." Julianne se encogi de hombros. "Adem, nunca tendra las agallas de hacerlo." Mir su reloj. "Debiera estar de regreso en el set." Adrian asinti y se levant, ofrecindole una mano a Julianne para ayudarla a incorporarse. "Entonces vmonos." Julianne se arrastr tras Adrian, pensando en su sugerencia. Realmente no podra llamarla.

El timbre del telfono arranc a Kris de su ltima pintura. Mir el cuadro por un segundo antes de estirarse sobre el sof para recuperar el receptor. "Hola?" "Qu es esto?" grit Carlos. Kris resping y apart el telfono de su oreja mientras el gritero continuaba. Carlos se tir un par de minutos con algo. Hablaba tan rpido que Kris lo estaba pasando fatal siguindole. Aunque estaba empezando a captar la esencia. Maldito seas, Nathan. Suspir. "Explcame, Kristina. Porque yo estaba bajo la impresin de que t queras un futuro con l." Um. Cmo explicar esto. La verdad, Kris. Ve con la verdad. "No lo amo, Papi," admiti. No creo que le haya realmente amado nunca. El tono de Carlos se suaviz, como saba que pasara. Siempre que se refera a l como "Papi" se volva de mantequilla. "Y por qu no lo dijiste antes?" Kris consider la pregunta. Por qu no haba dicho nada antes? Miedo a estar sola? Miedo a defraudar a sus padres? "No estoy segura," le dijo. Carlos suspir. "Pasa por el apartamento despus. Hablaremos de esto." "Vale," acord Kris, aunque no estaba particularmente emocionada ante el pensamiento de continuar la conversacin cara a cara. "Pasar maana."

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"Bien. Cudate. Hasta entonces." "Adios." Kris mir fijamente el receptor antes de tirarlo al lado. Dita sea. No quiero hablar ms de esto. Se sent atrs en el sof, su mirada vagando por el lienzo sobre el caballete ante ella. Haba decidido que Julia mereca mejor regalo que un estpido bocetito. As que haba decidido pintarlo. Hasta ahora iba bien. No estaba completamente segura por qu se senta compelida a hacer esto, pero daba igual. No iba a entretenerse ahora con eso. Kris se ech atrs unos mechones de claro cabello y solt una larga expiracin. Capt la visin del misterioso cheque sobre la mesa de caf y un profundo ceo roz sus facciones. Mordindose el labio, se inclin adelante y asi el objeto, intentando desentraar su origen. No haba nombre en l, aparte del suyo propio. Un nmero de cuenta escrito con tinta negra. Una firma enmaraada. Y 15.000 $ claramente impreso a la derecha. No lo pillo. La joven a la que Kris haba dado su pintura de repente entr en la conciencia de Kris. Tena que ser de ella, pero "Quince mil?" Kris agit la cabeza. "Ni siquiera llevaba quince dlares encima." Leigh sigui insistiendo en que lo cobraran o lo depositan o hicieran algo con l aparte de mirarlo con pasmo y confusin. Una segunda opinin era preceptiva. Asintiendo, Kris se levant y fue a la mesa de la cocina donde esperaba su porttil. Ley el ltimo correo de Julia y puls 'responder'.
Querida Julia, Ceremonia de premios?? Por qu no me lo dijiste? Felicitaciones! Qu ganaste? Qu es lo que haces exactamente? Hablas de colegas y premios y horas de trabajo locas. Pero, estoy bastante despistada sobre los detalles. Ilumname, por favor :) Pues, tengo un pedazo de hmm situacin, supongo. Bueno, realmente no es eso. Ms como una cosa. Vale, vers. Recib este extrao cheque por pues 15,000 $ de alguien a quien di una pintura. Quiero decir, estoy asumiendo es de esa persona. No s qu debo hacer con l. Quiero decir, si es de verdad entonces es ms que demasiado dinero. No podra quedrmelo. No s Qu haras t??

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Pero aparte. Noticias de Nathan. Se present finalmente. Se declar. Tuvimos una enorme bronca cuando le rechac. Y

Kris se detuvo, insegura de cmo proceder. No debera armar barullo por esto. Borr la "y".
Pero ahora est fuera de mi vida. Desafortunadamente, todava tengo que enfrentar a mis padres por toda esta prueba. Eso no va a ser divertido. Deseara slo poder olvidarlo. Nathan me dej el anillo No s qu debo hacer con l. No estoy segura de cmo sentir sobre todo. Aunque me siento aliviada, tambin estoy algo deprimida? He estado intentando sumergirme en mi arte pero el mundo real sigue interrumpiendo. Supongo que mejorar con el tiempo verdad? Mm. Eso espero. Por otra parte, s lo que quieres decir sobre la cadena TV Guide. Es casi hipntica. La pantalla fluda los comentarios a medioda los mediums de noche. Quin necesita 300 cadenas? :) Malo que la chica con la que trabajas tenga novia, o te habra dicho que a por ello. Es mona? Vamos, Julia, tiene que haber alguien que te atraiga. Regresa a ese restaurante e invita a salir a esa chica con el pelo de punta. Parecas encariada con esa. ;) Bromeo, por supuesto. Las relaciones estn sobrevaloradas. Creo que voy a quedarme soltera para siempre. Qu piensas? Eh, podemos estar solteras juntas! Bueno, voy a terminar esta pintura antes de que Leigh llegue a casa. Entonces empezar zapear cadenas y no conseguir hacer nada. Tu amiga, Kris

Julianne se encontr mirando fijamente el telfono. Su mirada vagaba del negro receptor a la tarjeta en su mano, y atrs de nuevo. Ya haba memorizado el nmero de telfono y ni lo haba marcado. No puedo llamarla. Segua dicindose eso, pero la tentacin de hacer lo contrario mantena su mano en el telfono inalmbrico, su agarre afirmndose como temeroso de soltarlo. Suspirando, mir la hora en el microondas. Por pura suerte, Gina haba sido reclamada para alguna cosa u otra. Drama de director. Asunto personal. Quin saba? Lo nico que a Julianne le importaba era el hecho que estaba en casa a las seis de la tarde con nada que

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hacer excepto mirar anhelantemente el telfono en su mano. Necesito tener vida propia. Desesperadamente. El telfono escogi ese momento para empezar a sonar. Sobresaltada, lo dej caer. Choc contra el suelo y se qued all. Entonces son de nuevo. Lo mir un segundo ms antes de cogerlo. "Franqui," dijo, saliendo de la cocina y a la sala, la tarjeta de Kris an en su mano. "Julianne, hola." Mir al cielo ante el sonido de la voz de su agente. "Eric," le salud. "No esperaba localizarte," dijo l. "Leste los guiones que te d?" Julianne inspir y cont hasta diez. Pacientemente, dijo, "No." Eric suspir pesadamente al otro extremo de la lnea. "Quieren respuesta el primero de junio, Julianne. Eres su primera eleccin pero, si no me das pronto respuesta, tienen opciones de sobra." Julianne se mordique el labio inferior. "Qu papel?" pregunt. l dud. "Summer's End," contest finalmente. "Elisabeth Doyle." Julianne estaba empezando a perder la paciencia. "Te dije que no voy a interpretar una lesbiana." Cuntas veces tena para decir algo antes que la gente empezara a escuchar? "Ests diciendo que te gustara aceptar el papel de robot?" pregunt, un poco esperanzadamente. No era su primera eleccin, pero era algo. Su primer impulso fue arrojar el telfono contra la pared. No quera interpretar un robot. No quera interpretar una lesbiana. Y todo el tema le estaba crispando los nervios. "Eric," empez, tan serenamente como pudo, "No quiero ninguno de esos papeles. Consgueme algo que valga la pena y entonces hablaremos." "Tienes hasta primero de junio para cambiar de idea," le inform Eric. "Cudate, Julianne." Airada, Julianne colg sin otra palabra. Necesito otro agente, decidi, dirigindose a la escalera del dormitorio. Mujer. Preferiblemente sexy. Con Se detuvo a medio pensamiento y dej caer el telfono en la cama. No estoy sexualmente frustrada.

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Los dos guiones en la mesilla atraparon su mirada y se los qued mirando. Arrastrndose por el cobertor, alcanz el que a Eric le estaba provocando un ataque de clera. Una vez ms, contempl la pgina del ttulo. No hace dao leerlo, decidi. Acomodndose contra las almohadas, abri por la primera pgina y empez a leer.

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Leigh levant la vista de la seccin de clasificados del peridico para ver a Kris entrando en el apartamento. "Cmo fue?" pregunt, esperando coger algn tipo de pista de las facciones de Kris. La cara de su mejor amiga, sin embargo, no revel nada. Kris se dej caer en una de las sillas de la cocina, emocionalmente agotada por la interminable batalla con sus padres. Que estuviera an viva y respirando era todo un milagro, dado que le haba estado rezando a Dios, durante todo el viacrucis, que la dejase muerta en el sitio; acabando con su miseria. Pero haba sobrevivido. A Leigh, le dijo, "Tienen el corazn partido por la prdida de su novio." Dej caer un sobre en la mesa. "Llegaron las fotos de la graduacin." Leigh se estir y las agarr con un limpio picado de la mano. Le aliviaba que Kris pareciera de buen humor, a pesar del hecho que su conducta pareca ligeramente agotada. Hojeando las fotos, sonri. "Estabas bellsima es stas." Levant la vista rpidamente. "No es que normalmente no lo ests."" "Ya." "Eh, lo digo en serio," le asegur Leigh. "Si fuera chico, lo hara contigo." "Gracias, Leigh," coment irnicamente Kris. Mir al peridico en la mesa y una clara ceja se alz en cuestin. "Desde cundo te importan las noticias?" Leigh baj la vista y se encogi de hombros. "Necesito otro trabajo," admiti. "Starbucks no va a cubrir la renta de este mes." Termin de ojear las fotografas y las apart. Kris frunci el ceo ligeramente. "Pero no tendrs tiempo para las audiciones," discuti. "Mejor que estar sin techo," contest ligeramente Leigh. Gui. "Encontrar tiempo para actuar. Siempre lo hago."

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Kris no estaba tan segura. Leigh no haba estado en una sola audicin en meses, pero no iba a empezar una discusin con su mejor amiga por esto. Poda ver que Leigh no estaba contenta ante la perspectiva de tener dos trabajos. Quin lo estara? "Bueno, qu encargaremos esta noche?" pregunt, deseando cambiar de tema. "Chino," respondi Leigh. "Tengo el men justo aqu." Alcanz bajo el peridico y sac un papel. "Me dicen que tienen el mejor arroz frito con cerdo del estado." "De veras," Kris dijo. "Por supuesto, soy vegetariana as que" Leigh mir al cielo y solt el men. "Bueno, exactamente qu dijeron tus padres? Estn enfadados contigo?" Kris se sent atrs en la silla mientras lo consideraba. Record la tarde. Haba habido gritos. Su madre haba llorado. Su madre haba rezado. Eventualmente, se calmaron lo bastante para tener una conversacin civilizada. "No estaban tan enfadados como defraudados, creo," explic finalmente. "Y creo que no estn tan defraudados como preocupados. Todo este tiempo se haban sentido seguros que me cuidaran. Ahora, regresamos a la casilla uno. En sus mentes, al menos. La mayora de la discusin fue sobre lo que planeaba hacer con mi vida ahora que no tena a Nathan como red de seguridad." Leigh hizo una mueca. "Han odo hablar del Movimiento feminista?" pregunt y Kris sonri. "Bueno, en qu quedasteis?" "Mam va a rezar mucho," contest Kris. "Y Carlos espera que plantase a Nathan por alguien ms. Un doctor, quiz." Esto provoc una risa en Leigh. "Deberas haberles hablado de tu amiga lesbiana. Enloquecerles completamente." Kris ri disimuladamente y se levant para sacar una lata de refresco del frigo. Lo que me recuerda, an no he revisado mi correo. "A qu hora son los premios?" "Lo previo empieza a las siete," contest Leigh. "Los premios son a las ocho. Compr cinta virgen para poder grabarlos." Kris agit la cabeza y tom un sorbo de Sprite. Se le haban estado antojando ltimamente y no estaba segura por qu. Generalmente no era una gran bebedora de refrescos. "Eres tan rara. No s cual es la gran cosa." "Alimentar la envidia," contest Leigh. "En lugar de dejar que te consuma, la suscribo. De esa forma no terminar odiando a todos los famosos." Sonri. "Adems, ya soy de mediana edad en aos de Hollywood. Necesito mantener mi mente lejos de ese hecho."

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"Viendo a todos los famosos restregarte su glamour por la cara?" Con un suspiro dramtico, Leigh contest, "Me hace sentirme un poco ms cerca de las estrellas." "Bicho raro," Kris le vocaliz y se puso de pie. "Estar en mi cuarto," anunci. "Ve a por m cuando empiece nuestra cita." "S, amor mo." Leigh le lanz un beso. Kris simplemente se ri mientras iba a su dormitorio. Una vez en la cama, puso la lata de refresco en la mesita y agarr el ordenador. Ponindose cmoda, entr online y esper que su buzn se cargase. Una sonrisa pas sus labios cuando not que Julia haba respondido. Ignor el extrao mariposeo en su corazn que, de algn modo, acompaaba todos los correos de Julia. Eran probablemente slo seales tempranas de futuro fallo cardiaco. Nada de lo que inquietarse.
Querida Kris, El premio que gan fue un proyecto que hice hace un ao. Slo un pequeo curro de actuar que consegu. No era gran cosa, como dije. Um, qu hago? Bueno, trabajo en un set de pelcula. Y sabes, a veces hay locas horas de rodaje. Pero suficiente sobre m

Kris arque una ceja. Suficiente sobre ti? Nunca hay suficiente sobre ti! se es el problema. Agitando la cabeza, continu leyendo.
Pues sobre este cheque misterioso que recibiste. Creo que debes cobrarlo. Obviamente, la persona que te lo dio senta que lo mereces por la razn que sea. As que no te sientas culpable por aceptar el dinero. Estoy segura que ella no echar de menos el dinero.

Kris frunci el entrecejo ligeramente. Ella? Especifiqu quin me lo dio? Se encogi de hombros. Debo.
Espero que saliera bien todo con tus padres. No les permitas atraparte. S que es difcil, siendo tus padres y todo. Pero a veces tienes que hacer lo que te parece correcto para ti. Los padres siempre quieren lo mejor para sus hijos. Bueno, la mayora de los padres al menos. Pero no siempre ven la imagen completa. Me alegra que ests disfrutando tu libertad. Estoy segura que te llevar eventualmente a los brazos

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de alguien que realmente te merezca. Um, s que esto va a sonar un poco atrevido. Y, por favor, siente libre de decir no. Pero estaba preguntndome Puedo llamarte algn da? Tu amiga, Julia

Kris se encontr mirando fijamente la pantalla del ordenador conmocionada durante unos minutos. Llamarme? Quiere llamarme? Ah estaba ese traqueteante corazn de nuevo. Probablemente debiera empezar a visitar un cardilogo y tener esto bajo control. Un ataque cardaco a los veinte no era ciertamente forma de irse. Toquete las teclas ausentemente, realmente no tecleando nada, aunque de vez en cuando una letra perdida aparecera en pantalla. Qu digo? Quiero hablar con ella por telfono? Ser demasiado raro? Y de qu hablaramos? El cursor parpadeaba con impaciencia, esperando sus ordenes.
Querida Julia, Felicitaciones por tu premio! Estoy segura que tus padres deben estar muy orgullosos de ti. Cul es el set de la pelcula? Algo que reconocera? Eh, uno de estos das probablemente sers toda famosa y podr decir, "Oh, la conoca de antes cuando":) Es lo que le digo a Leigh cuando se pone toda llorosa durante los Premios de la Academia. Hablando al respecto, esta noche son los de la MTV. Leigh y yo vamos pedir chino y ponernos delante de la TV para una noche de ver estrellas. Personalmente no podra importarme menos, pero es gran evento para Leigh y bueno, a quin voy a pasarle la comida china? Adems, es divertido ver toda esa gente famosa junta. Consigues burlarte de todos a la vez y regocijarte en la amargura de los celos mezquinos. Divertido. :) As que crees que debiera cobrar el cheque, de veras? Es tanto dinero. Me sentira mal quedndomelo. Quiz pueda hacer algo realmente bueno con l. Hmm Hoy fui a ver a mis padres. Creo que estn ms que nada preocupados por mi estabilidad financiera en el futuro. El arte realmente no paga facturas, sabes? Entiendo de donde vienen. Simplemente es frustrante. Sintete libre para llamarme todas las veces que quieras. :) Tu amiga, Kris

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Kris se qued mirando la respuesta un largo momento antes de enviarla. Realmente me llamar? Apart el ordenador y suspir. Me pregunto cmo suena su voz

"Oof, qu lleva puesto?!" grit con horror Leigh, tirando palomitas de maz a la pantalla de TV. Para entonces la comida china haba desaparecido, pero las palomitas duraban para siempre. O por lo menos, lo hacen cuando se siguen haciendo ms cada veinte minutos. La mayora estaba en el suelo delante del aparato de televisin. Leigh tena el hbito de expresar su emocin tirando cosas. No limpiar eso, decidi Kris, su mirada yendo de las imgenes que fluctuaban en la pantalla al montn de palomitas desperdiciadas del suelo. No es que fuese tan fantica de la limpieza. Pero an as. Oh, Dios, las cucarachas van a darse una festn. Voy a matarla. Se desmadej en el sof y se cruz de brazos. Leigh se zamp un puado de palomitas, viendo los eventos en pantalla con inters firme. "se es sexy," coment, sealando. Kris slo bostez. Esperaba que esta cosa acabara pronto. De algn modo pareca como si se hicieran ms largo con cada ao que pasaba. Quiz me estoy haciendo vieja para este sinsentido. Mir rpidamente a su mejor amiga que inclinada adelante, intentando pillar cada palabra. "Quieres ms refresco?" pregunt. Leigh le entreg una taza vaca sin separar la vista de la TV. "Condenados anuncios." Ms palomitas volaron. Kris se retir a la cocina para servir las bebidas y le sorprendi cuando Leigh se le uni all un momento despus. "Palomitas?" adivin. "S," contest Leigh dirigindose directamente hacia el microondas. "Casi acabadas." Mantuvo la mirada enfocada en la pantalla. "Creo que Mejor Beso es ahora. Es lo mejor de la maldita cosa entera." Bien, eso significa que casi ha terminado. "Tienes una obsesin espeluznante." Kris guard la botella de refresco y contempl a su mejor amiga. "Por qu te importa quien se lo monta con quien?" Leigh sonri. "Soy romntica, as que demndame," contest con un encogimiento de hombros. "Estoy tomando apuntes de todos los ganadores. Es una habilidad. Las cabezas tienen que estar alineadas exactamente. Y despus est la accin de la lengua. Si quiero ser buena besadora, tengo que aprender de la mejor."

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Kris se pregunt si Leigh quera realmente decir la mitad de las cosas ridculas que salian de su boca o si slo las deca para provocar una reaccin." Nota mental: Jams salir con actores. Estn chiflados. Regres a la sala. "Tu cosa ha vuelto." Leigh estaba en su lado al instante, un nuevo cuenco de palomitas anidaba en su regazo. "All vamos," dijo emocionadamente. Cuando los presentadores pretendieron coquetear entre s, Kris mir con preocupacin el telfono. Toda la noche haba estado medio temiendo que sonara. Estaba cada vez ms nerviosa sobre hablar con Julia. De qu hablaramos? No nos conocemos Su atencin salt a la pantalla de televisin cuando oy el nombre de Julianne Franqui. Un clip de Julianne montndoselo con algn tipo ocup la pantalla entera por un momento. "Espero que ganen," coment Leigh. Kris apart la vista de la TV mientras el clip acababa. "Por qu?" "Porque Rye es sexy!" Leigh volvi a la pantalla, preparada para tirar palomitas si Rye Philips no ganaba el premio. "Y el ganador es Rye Philips y Julianne Franqui!" La cmara cort a un plano de Julianne en el pblico, pareciendo feliz y sorprendida. Se inclin para besar al tipo al lado de ella. "Quin diablos es ese bicho raro al que est besando?!" grit Leigh, tirando puados de palomitas. "Jesucristo, que cara culo!" Empez a parpadear excesivamente. "Buen Dios, creo que me he quedado ciega!" Kris inclin la cabeza al lado. Ese es el hombre ms grande que jams ha conocido? No quieras conocer al peor. Hizo una leve mueca. "Julia me dijo que se le parece," se encontr comentando por absolutamente ninguna razn. Le gustaba decir su nombre. Julia. Era bonito. "Ya. Eso quiere," contest Leigh con un resoplido. "Las mujeres como ella no existen en la vida real. Quiero decir, mira eso." Apunt a la pantalla, donde Julianne estaba aceptando el premio. "Quin hace que vaqueros y camiseta parezcan tan sexys? No es justo!" Llovieron palomitas frente a la televisin por un momento. Kris mir la imagen de Julianne Franqui en pantalla. Creerias que poda hacerlo mejor que el bicho raro. Eso debe decir mucho sobre su personalidad. "All vamos," dijo, cuando not que el discurso de aceptacin estaba a punto de comenzar. "Aqu es donde alardea de lo maravillosa que es." Se encontr inclinndose adelante con anticipacin. Anticipacin?

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Conscientemente, se ech atrs. En pantalla, Julianne mir el premio un momento. Entonces su cara se quebr con una leve sonrisa que caus que Kris entrecerrara los ojos. Vaya, parece casi humana. "Bueno, no hay mucho que pueda decirse tras ganar un premio como ste," brome Julianne, "excepto gracias. Siempre es un honor ser reconocida por ser buena besadora." Kris mir al cielo. "Ves?" Leigh la mir rpidamente. "Creo que se llama chiste." Kris le sac la lengua, entonces se dio cuenta que Julianne todava estaba hablando. " algo tonto recibir un premio por besar a alguien en pantalla. Como que descart la nominacin con una risa al primer momento de recibirla. Pero entonces, empec a pensar en cmo me siento cada vez que me atrapa el romance en pantalla de otros y cmo no puedo esperar ese momento cuando finalmente expresen su amor. Quiero decir, es lo que todos buscamos, verdad? Amor." Una clara ceja se fue elevando lentamente. "Creo que como actores lo nico que realmente podemos esperar es que, de algn modo, nuestra actuacin conmueva a los espectadores de alguna forma, les motive a creer en la magia de la posibilidad y la promesa del amor. Me gustara pretender que este premio significa que he logrado algo de ese estilo. O eso, o que muchas chicas creen que Rye Phillips era muy mono." Julianne solt una risita. "Pero cualesquiera fueran tus razones para votar, gracias." Leigh silb mientras aplauda. "Oh, s, que completa bruja." Kris estaba a punto de responder pero el telfono son.

Julianne paseaba por su cuarto nerviosamente mientras esperaba que alguien lo cogiese. Por favor, no ests en casa. Por favor, no ests en casa. Por qu estoy haciendo esto? "Hola?"

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La boca de Julianne se qued seca. Qu digo?? Seor, sin guin soy un asco. "Uh, hola," dijo, deseando abofetearse. No es demasiado tarde. Cuelga el telfono y huye. "E-est Kris?" continu. Tartamudeando. Excelente. Gran primera impresin, payasa. "Soy yo." Una breve pausa. "Julia?" Julianne iba a responder, pero una voz al fondo la cort. "Oh, Dios mo! Es la lesbiana?" Oscuras cejas se fruncieron juntas. Nunca se haban referido a ella como "la lesbiana". Hubo un ruido sbito, seguido por un fuerte porrazo. Algunos gritos atenuados. Qu diablos? "Hola, Julia?" dijo una voz diferente. "Soy Leigh, la mejor amiga de Kris. Est enamorada de ti. Quiere tu sexy cuer" Otro fuerte porrazo. Seguido por lo que parecan dinosaurios chillando. Julianne se qued mirando el receptor un momento, antes de volverlo a poner en su oreja. Decidi sentarse para esto. A pesar de su nerviosismo, estaba ligeramente divertida. Quiere mi sexy cuerpo, uh? O quiz no era cuerpo. Quiz era cuerda. No, eso no tendra sentido. "Que estupenda primera impresin," regres la voz de Kris. "Lamento muchsimo eso. Aun ests ah?" "S, estoy aqu," le asegur Julianne. Por favor, no la dejes reconocer mi voz. Por favor, no me dejes decir algo realmente estpido. "Bueno, es as cmo generalmente contestais al telfono?" Kris se ri. "S, damos una representacin cada vez que el telfono suena. Cada vez un poco diferente." Julianne sonri cuando not el rastro de un leve acento. Era tan mono. Oh, Dios, tengo problemas. Por qu insisto en cavarme mi propia tumba? "Oh, entonces supongo que significa que no quieres mi sexy cuerpo?" Cerr los ojos mientras las palabras abandonaban su boca. Dnde diablos est la tecla retroceso cundo la necesitas? Precipitadamente, cambi de tema, "Y qu hacas? Interrump algo?" "Slo viendo los Premios de Cine." Dita sea. Olvid que iba a estar viendo eso. Estpida diferencia horaria. "Puedo dejarte volver a eso," sugiri Julianne. "No!" dijo rpidamente Kris. "Casi han terminado."

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Julianne estaba a punto de desvelar el final, pero cerr la boca de golpe. Cmo explicaras que sabes eso? Me pregunto si me vio? Necesitaba encontrar algn tipo de tema. "Bueno, cmo estn saliendo tus pinturas?" "Oh, ayer termin una, en realidad. Eh, por casualidad te gustan los ngeles?" Julianne se paraliz ante la pregunta. Es algn tipo de cdigo? Lo sabe? "Qu te hace preguntarte si me gustan los ngeles?" "Tu alias." Uh. "Oh, ya. S, um. Me gustan los ngeles." Estpida. Estpida. Estpida. Boba. "Por qu?" Kris dud un momento. Cuando habl, pareca avergonzada. "Te pint algo," admiti. "Quiero envirtelo pero no tengo tu direccin." Me pint algo? "Es tan dulce. Jams nadie pint nada para m. Pero bueno, no tengo otros amigos que sean artistas. Aunque, incluso si los tuviera, dudo que se molestasen en pintar algo para" Estoy divagando y no puedo parar. " m." Se palme la frente varias veces. "Hola," agreg torpemente. Necesito que me disparen. Kris se ri, un sonido que estaba rpidamente volvindose uno de los favoritos de Julianne. "Generalmente divagas tanto?" "Slo cuando estoy nerviosa," se encontr admitiendo Julianne. "Entonces me convierto en Super Boba." S, bien. Asstala desde del principio. Kris se ri de nuevo. "Y cuales son tus poderes especiales?" "Puedo ir de cero a sesenta palabras en un segundo," explic Julianne, con fingido orgullo. "Impresionante." "Te enviar mi autgrafo." "Genial! Estoy segura que valdr millones algn da." Julianne se paraliz. Dita sea. Di algo ingenioso!! "Te gusta el queso?" dijo bruscamente. Oh. Dios. Mio. "No s," Kris respondi. "Es esto muy importante para ti? Muy querido a tu corazn? No querra ofenderte en nuestra primera conversacin telefnica."

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Julianne se acomod contra las almohadas en su cama y apag la TV. Condenados esos anuncios de 'Presencia el poder del queso'. "Me temo que no podr proceder con esta amistad hasta que hayas contestado la pregunta." "Ya veo," contest Kris, obviamente siguiendo el juego. "En ese caso, debo admitir que no soy gran aficionada al queso. En galletas, quiz. Los emparedados de queso estn bien." "Eres el rival ms dbil. Adios." Kris estaba rindose. "Detesto ese concurso." "Regis?" "No." "Alex?" "S! Adoro Jeopardy." Julianne sonri. "Entonces supongo que podemos ser amigas. La Rueda de la Fortuna?" "Por supuesto. Pero soy un asco en eso. El Precio Justo?" "Oooh, en ese soy un asco total. Sabes, nunca puedo acertar ningn precio justo. Siempre creo que son ms baratos o ms caros de lo que realmente son." Kris pareca considerarlo. "Significa eso que si te envo un borrador por Navidad, pensars que era un regalo muy caro?" "Probablemente intentara cambiarlo por un Ferrari." Julianne se encontr sonriendo ante el sonido de la risa de Kris. Podra escuchar su voz para siempre. Decidi no demorar en ese pensamiento durante mucho o empezara el pnico.

Kris no poda recordar la ltima vez que se haba divertido tanto hablando por telfono. Y con una completa desconocida, nada menos. Raro. Haba estado tan nerviosa por toda la idea, pero por su vida, que no poda recordar por qu. Ella es tan Tan qu? De fcil conversacin Toda la charla le haba dado sed, as que se aventur fuera de su cuarto en busca hidratacin.

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Leigh todava estaba en el sof, como siempre. Levant la vista mientras Kris pasaba. Una ceja rojiza se levant ante el hecho que Kris an estaba al telfono. Pens que mejor no comentarlo. Kris ya le haba pateado el culo esa noche, no necesitaba un bis de la actuacin. "Bueno, qu pas con Nathan?" estaba preguntando Julia. Kris se detuvo a medio paso hacia la cocina. "Nathan? Slo lo que dije por correo. Nos peleamos. Se fue." Vaya con lo de no comentar. Leigh enmudeci la televisin. "Le dijiste que te peg?" exigi. Kris mir ferozmente a Leigh e hizo todo tipo de gestos de "cierra la bocaza", ninguno de ellos detuvo a Leigh. Al telfono, Kris oy, "Qu fue eso?" "Nada," le dijo a Julia. "Leigh est haciendo otra vez el tonto." Le lanz una mirada significativa en direccin de Leigh. Lo que fue fcil de cumplir, viendo como Leigh estaba ahora directamente delante de ella. Sin aviso, Leigh agarr al receptor y le volvi la espalda a Kris. "Nathan le peg. La abofete y entonces se fue." Le devolvi el telfono a Kris y frunci el ceo. "No me mires as. No es saludable para ti protegerle." Se gir sobre sus talones y volvi a su trono. Kris suspir. "l qu?!" Julia pareca realmente mosqueada. Leigh morir. "Ambos perdimos el temperamento" explic. "No es algo que tuviera el hbito de hacer ni nada. Fue slo una mala situacin." "Ests bien?" Kris se encontr sonriendo. Es tan dulce. "S, estoy perfectamente. Ningn dao permanente. Slo me alegra que haya acabado." Inspeccin el contenido de su refrigerador a la vez que buscaba en su mente algo que decir. Al final, se decidi por zumo de uva. Pero an necesitaba cambiar de tema. "Bueno, dime cmo es trabajar en un set de cine." Julia pareci vacilar. "Qu quieres saber?" pregunt finalmente. "Lo que sea," contest Kris. "Cmo es tu da normal." De nuevo esa rara pausa. Kris frunci levemente el ceo mientras volva a su cuarto, vaso de

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zumo en mano. Qu escondes, Julia? "Bueno, llego al set," empez Julia. "Y entonces paso por todo el rollo de maquillaje" Kris se anim. "As que sales en la pelcula?" Otra vez la pausa. "S, algo as. Es una parte muy pequea. Como un extra." "Es tan guay! Cmo se llama? Cundo se estrena?" Kris estaba tan entusiasmada que se ech zumo en la camisa. Dita sea. Intent limpiarlo pero iba a dejar mancha. Buena cosa que fuera una camisa vieja. "Se llama uh," Julia hizo una pausa. "Se llama Summer's Diary." "Parece interesante," dijo Kris, acomodndose en la cama. "De qu va?" "Es sobre, um, esta chica llamada Summer. Y tiene este diario. Y estos robots lo roban. As que tiene que recobrarlo." Debe ser una de esas raras pelis indie, decidi Kris. "Y cual es tu parte?" "Soy una de los aliengenas del fondo. Ya sabes, como, en una multitud." "Aliengenas ?" Pausa. "S. Aliengenas robots. Robots aliengenas." Kris lo sopes. Los robots aliengenas podan ser chulos "Bueno, por qu quieren el diario de Summer?" Quiz haba algn tipo de retorcido argumento. Esos le gustaban. Como los del Mystery Science Theater 3000. Esa era una buena serie. Pero esperaba que la pelcula de Julia no terminara all. No importa que la serie hubiese acabado. "Bueno Summer pues tiene todo este equipo para comunicarse con el espacio. Y de algn modo logra entender todas las seales aliengenas. Y apunta todas las conversaciones y cosas que oye en el diario. Pero este da, oye esta conversacin tope secreta entre estos dos robots aliengenas. Y ellos se enteran. As que van a por ella y roban su diario. Pero, sabes, ella lo quiere de vuelta porque meti cosas personales ah" "Como los chicos que le gustan?" pregunt Kris y sonri. "Uh, s," verific Julia. "Est colada por este tipo llamado Bobby Taylor y tiene toda clase de historias vergonzosas." Kris empez a reirse. "Parece una pelcula horrible."

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Julia tambin se ri. "Lo es. La peor de las pelculas." "No puedo esperar a verla," contest Kris. Y realmente no poda. Probablemente la aadira a su lista de favoritas slo porque Julia estaba en ella. Mir rpidamente la hora y jade ligeramente con sorpresa. Llevaban dos horas al telfono. "Esta llamada va a costarte una fortuna." "Ah, eso no importa." "Realmente espero que no ests planeando hacerte rica mediante Summer's Diary," le chinch. Julia empez a reirse. "No es corts!" "Quiz pueda enviarte esos 15.000 $. Creo que vas a necesitarlos si adquieres el hbito hacer llamadas de larga distancia todo el tiempo." Y el silencio regres. Raro. Cada vez que menciono su trabajo o el dinero se pone toda incmoda. Realmente espero que no sea narcotraficante o algo as. "Estoy bastante segura que puedo arreglarmelas," respondi finalmente Julia. "Adems, mereces ese dinero. Tus pinturas son hermosas." Kris se ruboriz ligeramente. "Gracias. Maana empezar esa coleccin que deseabas." "Sin presiones," contest Julia. "Tmate tu tiempo pero date prisa." Sonri, de repente sin saber qu decir. "Probablemente debiera dejarte ir," dijo Julia de repente y Kris se encontr sintindose defraudada? "Es tarde ah." Kris estaba a punto de discutir que medianoche no era en absoluto tarde, pero entonces se dio cuenta que Julia probablemente slo estaba buscando una manera educada de dejar el telfono. "De acuerdo. Oh, sobre tu direccin" "Te la mandar por correo-e," respondi Julia. "Me encantan las sorpresas." Kris sonri de nuevo. Haba estado sonriendo tanto que su mandbula estaba empezando a dolerle. "Me alegra que llamases." "S?" La sonrisa de Kris se volvi an ms amplia ante la pregunta. Julia sonaba tan Mona?

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Eso no poda ser correcto. "S, me alegra. Quiz la prxima vez te llame yo." "Trato." hubo una leve pausa, seguida por, "Bueno, buenas noches." "Buenas noches," contest Kris. Y esper unos momentos el clic al otro extremo. Frunci levemente el ceo cuando no lo oy. "Todava ah?" "Uh? Oh. Lo siento." Julia se ri nerviosamente. "Ya me voy. Uh, adis." Kris sonri mientras el telfono se cortaba. Se qued mirando el receptor por un momento. Vale, quiz mona es la palabra

"Soy la mayor boba que existe," grit Julianne, golpeando la cabeza contra el brazo del sof. "Eso podra habrtelo dicho yo," respondi ausentemente Adrian, su atencin en la pantalla de su porttil. Haba estado mirando fijamente la cosa desde que lleg, para gran desazn de Julianne. Estaba a punto de tirarlo por la ventana. Siempre podra comprarle uno nuevo despus. Julianne le mir. "No se supone que los mejores amigos son comprensivos? No debieras estar consolndome en lugar de insultndome?" "La chica y su mejor amigo gay hacen ese tipo de cosas," Adrian la inform. "Mi trabajo es estrictamente insultarte y animarte a que te des un revolcn." "Bueno, podras fingir ser gay por un segundo?" Adrian levant la vista y sonri, desarrollando un sbito ceceo. "Pero por supuesto, sielo." Agit las pestaas. "Querida, la camisa que llevas. Qu color es? Beige?" "Muy mono, Gran Gay Adrian. Necesito tu ayuda." l gimi. "Quiero que me hagas una pelcula sobre robots aliengenas y necesito que me hagas extra." Adrian parpade. "Homo dice, qu?" "Adrian," gimote, golpeando su cabeza de nuevo. "Soy una payasa."

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"A-j." "Le dije era extra en esta pelcula llamada Summer's Diary sobre estos robots aliengenas que roban el diario de esta chica porque sabe hablar aliengena y as que tiene que recobrarlo para no averigen que est coladsima por Bobby Taylor." Inspir tras terminar su pequeo maratn verbal. Adrian se le qued mirando silenciosamente. Entonces empez a reirse histricamente. Julianne solt un gemido y se desplom en el sof. Adrian se enjug invisibles lgrimas y puso su risa bajo control. "Con eso has salido? Y te atreves a burlarte de mi pelcula de la manzana?" Julianne asinti torpemente, cubrindose la cara con las manos. "Y t quieres filmar eso?" "Bueno, necesito pruebas!" "Has perdido la cabeza," declar Adrian. Agit la cabeza y devolvi su atencin al ordenador. Julianne lo mir. Pareca tan entretenido. "Qu ests haciendo?" exigi, con impaciencia. Adrian se ri disimuladamente. "Hoy hice el mayor de los descubrimientos." "Porno en Internet?" adivin Julianne. "Mejor," contest, un brillo perverso en sus ojos. "Fanfic de Guardian." Julianne mir al cielo. "Ni siquiera te gusta la serie, por qu te importan las historias de los fans?" A veces, Adrian no tena la menor lgica. l la mir. "En realidad nunca has ledo ninguno, verdad?" "No, pero s lo esencial," dijo, un poco a la defensiva. "Hacen sus propios episodios y esas cosas. Que emocionante." Adrian se aclar la garganta y regres a la historia que estaba leyendo. Empez a leer en voz alta. "'Y Kiara dej deslizar despacio el resto de su tnica, dejndola desnuda. Sus grandes y relucientes pechos'"

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"Qu?!" Julianne elimin el espacio entre ellos y empez a leer por encima de su hombro. "Qu diablos es eso?" "Ficcin de fans," contest Adrian inocentemente. "He encontrado tantas cosas interesantes sobre ti. Tienes realmente un tatuaje de Colega Jess en el culo?" Julianne se senta ultrajada. "Tatuaje? Escribieron a Kiara con tatuaje? Es una ngel!" Adrian asinti. "Una cachonda al parecer." Julianne agarr el porttil y empez a leer, su cara contorsionndose en diferentes expresiones diferentes mientras lea. "Es simplemente repugnante." Adrian estaba ms que divertido. "Bueno, realmente tienes orgasmos mltiples?" Le mir fieramente. "No lo sabra." Adrian resopl en contestacin. "Yaaaa." Le gui y le dio un ligero codazo. Julianne lo mir inexpresivamente. Entonces frunci el ceo mientras la comprensin entraba en su aturdida consciencia. "No voy a discutir eso contigo." "Oh, as que los tienes?" pregunt Adrian con curiosidad. Se dio la vuelta en el sof para encararla directamente. "Puedes decrmelo. Ambos somos adultos." Julianne le ignor regresando a la pantalla. Empez a mirar las otras historias listadas. "Bueno, es todo como esto? Sexual?" "Slo los interesantes." La estudi calladamente por un momento. "Hay lsbicos, si ests interesada." Levant la vista en seguida. "Qu dices?" "Algunos parecen pensar que Kiara hace una buena amante lesbiana." Se encogi de hombros y sonri. "Es una ngel muy pcara." Julianne le devolvi el ordenador a su dueo. "Me asusta que pases as tu tiempo libre." La cara de Adrian se anim y empez a reirse. "Oh, si voy a escribir uno!" "No, ni hablar," Julianne insisti. No lo hara lo hara? Oh, Dios. Adrian se toquete la barbilla pensativamente. "Veamos, con quin puede tener sexo

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Kiara?. Ooh, una sexy artista de Nueva York, quizs?" "Eres un individuo enfermo y retorcido." "Gracias," contest Adrian, una sonrisa taimada y definitivamente espeluznante asomando en las comisuras de sus labios. Julianne casi poda imaginar los cuernos saliendo de su crneo. Apart el ordenador. "Bueno, aparte de inventar un ridculo argumento, de qu hablasteis t y Kris?" De qu hablamos? se pregunt Julianne, todo pensamiento de pervertido fanfic disipndose en la nada. "De qu no hablamos," contest. "Cre que sera raro y embarazoso hablar con ella por telfono. Y supongo que estaba un poco nerviosa al principio, pero es tan fcil hablar con ella. Bromeamos como si nos conociramos de siempre." Adrian asinti, fingiendo sopesar largo y tendido lo que estaba a punto de decir a continuacin. "Y cmo te hace sentir eso?" Julianne entrecerr los ojos. "Es esa tu nueva pregunta favorita?" "Bueno, realmente nunca la contestaste," respondi Adrian, encogindose de hombros ligeramente. "Dime cmo te sientes de verdad y dejar de ser un incordio al respecto." Cmo me siento? Lo hace parecer una simple peticin. "No s lo qu siento, Adrian," le dijo. "Hay una parte de m que est toda aturdida y feliz. Quiero decir, bsicamente eres la nica persona a la que siquiera hablo. Es agradable tener a alguien ms Por otro lado, est mi conciencia haciendo sonar sirenas de aviso en mi cerebro a todas horas. No quiero mentirle," aadi suavemente. "Te has metido sola en todas unas arenas movedizas," dijo Adrian, agitando la cabeza. "Slo va a empeorar si sigues mintindole." "Pero no puedo decirle la verdad," discuti Julianne. "Todo cambiar no me ver igual." "Entonces quiz slo tendrs que demostrar que eres igual," sugiri Adrian. Las cejas de Julianne se fruncieron. "Cmo?" l se encogi de hombros. "No lo s. No soy don Sabelotodo. Slo doy sugerencias a voleo y rezo que les saques sentido. Haz algn tipo de integracin." Integracin? Agh. Esto de las mujeres es demasiado complicado. Tuve la idea acertada quedndome soltera todos estos aos. Frunci el ceo ligeramente. No que ahora no lo est. Decidi darle a esto ms pensamiento despus. Mucho despus. "Realmente no vas a escribir fanfic de Guardian, verdad?"

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Adrian simplemente sonri. Mi vida no es posible que empeore.

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"Tengo tu nuevo calendario de publicidad," anunci Karen, su distintivo portapapeles bajo el brazo. Se apoy contra la barra de maquillaje y esper que la actriz respondiese. Julianne bostez mientras su maquilladora terminaba de ponerla hermosa y angelical. "Dime que es una hoja en blanco," dijo de plano, mirando directo a su reflejo. Siempre le asombraba cmo un poco de maquillaje poda transformarla en semejante criatura inocente y sin pretensiones. Criatura inocente y sin pretensiones que estaba a punto de tener sexo por primera vez. Tengo tan pocas ganas de rodar esta escena. "Lo siento," se disculp Karen, repasando las pginas. "He de decir que ests comprometida hasta que Guardian se empiece a rodar de nuevo. Y entonces ests comprometida otra vez de nuevo." Julianne mascull por lo bajo. Esta maana no estaba de buen humor. Apenas haba dormido. No con pensamientos asesinos recorrindole la mente toda la noche. No estaba completamente segura cmo se ocupara de matar a Nathan, pero estaba segura que no pasara mucho tiempo en la crcel por ello. O.J. se libr. Y soy mucho ms mona que l. Despus estaba el problema de la pelcula. Estaba desgarrada en toda clase de direcciones sobre ese problema en particular. Ley el guin y se dio cuenta, tras acabarlo, que no debi hacerlo. Porque ahora deseaba el papel. Dita sea. S que podra bordar ese personaje. "Totalmente," aadi en voz alta, para gran confusin de los que la rodeaban. "Hemos acabado aqu?" le solt a la maquilladora cuya nombre nunca pillaba. "Acabado." Julianne baj de la silla y empez a caminar hacia el set, absolutamente consciente que Karen segua su estela. "No quiero hacer esta siguiente escena," se encontr admitiendo cuando su ayudante se puso a su altura. Karen mir a la actriz y se encogi de hombros desvalidamente. "Al menos Max es mono?" le ofreci.

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Julianne pens que mejor no comentarlo. "Despus irs a la fiesta del casting?" Karen pregunt vacilantemente. "An no estoy segura," contest Julianne. Depende si logro pasar esta escena sin tener un ataque de clera. Alcanz su destino un momento despus y encontr a Max ya all, hablando con Gina. El resto del equipo corra alrededor, preparando la iluminacin para la escena. Julianne mir lo que iba a ser el apartamento de Cody. Nada excepcional. Sofa, centro de entretenimientos, cocina, etctera. El siquiente set era la alcoba de Cody. La escena de mi defuncin. "Julianne," salud Gina. "Vienes un segundo?" Julianne se acerc a la director, asintindole brevemente a Max. No pudo enfrentar su mirada realmente. Aunque haba hecho esto antes, cada vez pareca ponerla ms nerviosa que la ltima. Quiz era el hecho que realmente nunca lo haba hecho antes. Supongo que por eso lo llaman actuar. Concentr su atencin en Gina y durante los siguientes veinte minutos revis los ltimos detalles de la escena. Marcas, recorrido y as en adelante. "Ya lleg, chicos," dijo Gina, sonriendo un poco tristemente. "ltimo da de rodaje." Julianne se mir el traje. Era extrao interpretar a Kiara sin alas. Supongo que tendr que acostumbrarme. Ahora soy humana. Se detuvo mientras se correga. Ahora es humana. Llevaba tanto interpretando el personaje que a veces olvidaba quin era quin. Estoy segura que tienen mdicos para este tipo de cosas. "A sus puestos!" grit Gina. Julianne fue detrs de la puerta de atrezzo del apartamento de Cody. Tom profundas inspiraciones. Besarle. Ir a la alcoba. Fingir orgasmo. Puedo hacerlo. De repente fue baada en luz. "Rodando." All vamos. Julianne aclar a su mente de todo pensamiento personal. Ahora era Kiara quien estaba all. No haba cmaras, ni director "Accin." Kiara llam a la puerta, vacilantemente. Una vez. Entonces dos veces. Estaba nerviosa. Miraba fijamente la puerta como si temiese alejar la mirada.

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Se abri para revelar un sorprendido Cody. "K-Kiara?" tartamude, abriendo ms la puerta. La ex ngel entr en el apartamento, mirando alrededor sin realmente ver nada. Estaba demasiado asustada para notar detalles en particular. Todo lo que importaban era que haba regresado. Baj la mirada, dejando que su cabello suelto ocultase parte de su cara. An no estaba acostumbrada a no tenerlo en una trenza. Despacio, lo apart y mir a su amor. "Sorprendido?" pregunt. "Cre que estabas" Dej que la frase se perdiese, incapaz de pronunciar la palabra. Kiara sonri, los ojos azules brillando. Se acerc a l y le pas un dedo por la mejilla. "No poda morir. Era ngel," dijo, esperando que captase el trasfondo cargado de las palabras. Los ojos de Cody se agrandaron mientras la miraba. "Eras?" Kiara gir alrededor. "Sin alas, ves?" Se ri nerviosamente y corri a abrazarle. En cuanto sinti su cuerpo contra suyo cerr los ojos. "He esperado tanto para tocarte." Los brazos de Cody envolvieron su esbelto cuerpo. "No pens que te volvera a ver jams. Para agradecerte el" Julianne se oblig a permanecer en personaje pero, siempre que alguien la tocaba, tena problemas manteniendo la concentracin. Especialmente cuando estaba involucrado besar. Y estaba a punto de estar involucrado justo ahora. Julianne movi la cara, acercando sus labios a los de Max. Pensamientos de Kris se filtraron en su mente. Sinti apresurarse su corazn cuando imagin que era Kris a quien estaba a punto de besar. Sinti clido aliento contra sus labios y gimi. Gimi? "Corten!" Julianne se ech atrs, completamente sobresaltada. Sinti un sonrojo subir por su cuello. Eso no acaba de pasar. Poda or rindose a miembros del equipo. Gina se aclar la garganta en alguna parte de la oscuridad ms all de las luces luminosas. Y entonces se puso a la vista, una expresin confusa en su cara. "Julianne, mientras aprecio tu entusiasmo besando a Maxwell, creo que funcionara mejor que si esperaras hasta que ests realmente besndole para, ya sabes, gemir." Gina le gui y entonces desapareci en la manta de oscuridad que separaba fantasa de realidad. Maquillaje se apresur detrs de Gina a eliminar cualquier seal de humillacin de la cara de Julianne. La actriz no poda recordar la ltima vez que se haba sentido tan avergonzada. La

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presumida mirada en la cara de Max no estaba ayudando nada. Jams voy a borrar esto, pens lastimeramente.

"Simplemente te lo dio?" William pregunt incrdulamente, mirando fijamente el cheque en su mano. Kris asinti desde su sitio en el sof. Haba decidido conseguir una tercera opinin, mientras intentaba no fijarse en el hecho de que pareca incapaz de tomar decisiones por su cuenta. Probablemente deba trabajar en eso. Pero esto es gordo! Fij atribulados ojos en los de su hermano. "Qu debo hacer?" "Bromeas?" pregunt William. "Qudatelo! Sabes qu podras hacer con todo este dinero?" Varias cosas cruzaron la mente de Kris. "No s, William. Todos siguen dicindome que tome el dinero, pero me parece raro." William se sent en el sof al lado de su hermana y le devolvi el cheque. "Escucha, Kris, son negocios. Te compr algo. Dijiste quince, te dio quince. Hay necesidad de sentirse culpable. No habra pagado esta cantidad de dinero si no creyese que lo vala." Kris se mordisque nerviosamente el labio. Tena sentido. An as, pareca tan extrao. "Supongo que puedo abrir una cuenta en el banco," concedi. "Gurdalo all para emergencias. O, sabes, regalarlo a caridad. Es lo que debera hacer, verdad? Regalarlo? Me parece tan mal quedrmelo." "No vas a llegar a ninguna parte con esa actitud," la reprendi juguetonamente William . "No en Nueva York." Se detuvo a pensarlo. "Dijiste que Leigh iba a buscarse un segundo trabajo porque no poda pagar la renta. Quiz puedas emplear el dinero en ayudarla para que pueda concentrarse en su carrera de actriz, en lugar de pasar todo el tiempo haciendo caf." Kris se anim por la sugerencia. Por qu no pens en eso? "William, es brillante!" Abraz a su hermano. "Puedo pagar la renta de medio ao y entonces podr ir a todas las audiciones que quiera y no tener que preocuparse de nada." William sonri. "Y puedes conseguir materiales artsticos," agreg. "Y ahora no tienes que buscarte un trabajo de verano. Sari y pap no tendrn que preocuparse por un tiempo de tu renta." Se detuvo mientras miraba abajo. "Debes decrselo, Kris. Estarn tan orgullosos de ti."

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Kris frunci el ceo por el sbito cambio de humor de su hermano y su corazn se rompi ante el pensamiento de William dolido. "Has hablado con ellos?" "Intent llamar," contest tristemente. "Siempre cuelgan." Kris suspir y descans la cabeza en su ancho hombro. "Desearia poder convencerles." William la abraz. "Gracias, Kris," dijo clidamente. "No sabes cunto significa para m tener tu apoyo." Kris sonri. "Y siempre lo tendrs," prometi. Se enderez y mir el cheque. "Queres venir al banco conmigo?" "Ser un honor." William se puso de pie y le ofreci su mano a Kris para ayudarla a incorporarse. "Eh, quiz podemos salir de compras," Kris sugiri emocionamente. No poda recordar la ltima vez que haba ido de veras de tiendas. La extravaganza de traje de graduacin no contaba. sa era pura tortura disfrazada como compra para atraer inocentes. "Dijo alguien ir de compras?" Mark entr en la cocina, pareciendo un crio el Da de Navidad. Kris le sonri al novio de su hermano. Era demasiado mono para expresarlo. Interpretaba el papel de machote realmente bien hasta alguien deca palabras clave como comprar o Madonna, entonces se transformaba en Jack McFarland. "Interesado?" pregunt casualmente. Mark fue y puso un brazo sobre el hombro de Kris. "Mencion cunto adoro ir de compras?" pregunt. "Porque adoro completamente ir de compras. Qu necesitas? Seguro que conozco el sitio. O! Podamos ir a todos!" Kris mir a William, que se encogi de hombros. "Bueno, tengo a-alguien" Tuvo la perturbadora sensacin de que iba a empezar a balbucear. "Y estoy planeando enviar este paquete con cosas. Y deseaba conseguir ms uh, cosas. Para el paquete." Cerr la boca para detener el ataque de bobera que, indudablemente, iba a salir de sus labios si segua hablando. William y Mark intercambiaron miradas. "Y este 'alguien' tiene nombre?" Mark inquiri. "Es guapo?" Le gui a William. "No es que me importe." Kris se ri. "Es una chica. Su nombre es Julia." Mir a William. "Es la que me envi ese correo sobre mi pintura."

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William arque un frente. "Y qu tipo de 'cosas' quieres conseguirle?" "No lo s," dijo Kris, de repente avergonzada. Esto sali de la nada. No esperaba sugerir ir de compras. Y de qu 'cosas' estoy hablando? Mark se encogi de hombros y agarr la mano de Kris, lliderando a la puerta delantera. "Djamelo todo. Le encontrar a tu amiga montones de cosas." Kris sonri. Ser divertido.

De algn modo pas por las primeras partes de la escena. No haba habido ms incidentes con el beso. Ahora vena lo difcil de veras. Ante todo, Kiara no sera lo bastante pelandusca para meterse en la cama con un tipo a los dos segundos de volverse humana. Una ngel debiera saberlo mejor. Y segundo, todo este ngulo ngel-vuelta-humana no estaba funcionando para Julianne. Quiz gane un Golden Globe o algo parecido por mi acertado retrato de una ngel cachonda. "A sus puestos!" grit Gina. Julianne entr en personaje mientras estaba al pie de la cama de atrezzo. Max le haba estado lanzando irritantes miradas desde el incidente del gemido y Julianne iba a tener que patearle el culo si la segua mirando as de lascivamente. Por suerte, cuando Gina grit, "Accin," era Cody el que estaba delante de ella. "Ests segura que quieres hacer esto?" pregunt Cody, vacilacin y deseo batallando en su mente. "Podemos esperar" Kiara se desaboton la camisa lentamente. "Hemos esperado," dijo despacio. "Demasiado." Cody degluti y elimin la distancia entre ellos, tomando el trabajo de quitar la camisa. Sus labios reclamaron los de Kiara en un beso abrasador. Julianne intent desconectar de todo. Intent pensar en flores bonitas, o estrofas de poesa, o bellos ocasos. Lo que fuera para apartar su mente del hecho que estaba progresivamente ms desnuda a cada momento y que haba ms que demasiados ojos enfocados en su direccin. Por no mencionar cmaras. Esper hasta que estaban en la cama para alcanzar la camisa de Cody. Y una vez estaban bajo los cobertores, Julianne se relaj ligeramente. Ahora no se senta tan expuesta. Vale, esto casi ha terminado. Gemir mucho. Fingir orgasmo. Sin problema. Pensar en Kris,

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funcion fenomenalmente la ltima vez. Los labios de Max pellizcaban su garganta mientras se pona encima de ella. "Se supone que has de decir mi nombre," le susurr en la oreja. Oh, cierto. "Oh, Kris," gimi. Entonces se paraliz. Como hizo Max. Joder!! "Corten!" Max se quit de encima y ambos se volvieron a la director que se acercaba. "Julianne, el nombre del personaje es Cody, no Chris," le record Gina. "Oh, cierto," se disculp Julianne, preguntndose si haba un agujero al que pudiera arrastrarse y esconderse hasta que pasara todo este bochorno. Max sonri afectadamente. "Bueno, quin es este Chris?" le chinch, poniendose de nuevo encima de ella. "Novio?" Julianne gru y cerr los ojos. Decidi que pensar en Kris y actuar no iban juntos para nada. De ahora en adelante se concentrara en "Fernando Croa." Definitivamente ningn gemido inesperado o nombre bochonorso ocurriran entonces.

Kris mir la mesa de la cocina y los artculos encima. Haba sido un muy largo, aunque productivo da. Haba abierto una cuenta en el banco, haba ido de compras con Mark y William, y haba conseguido regalos en cantidad. Quince mil dlares le parecan ms como un milln a Kris. No poda recordar tener tanto dinero jams a la vez. Por suerte, William haba logrado refrenarla. Puso todos los objetos cuidadosamente en la caja, comprobando que la pintura estaba segura dentro del plstico de burbujas. "Espero que le gusten," se dijo. Como ocurrencia tarda, haba decidido aadir una foto de ella. Pero no poda decidir entre una de ella sola o una de ella y Nathan. Al final metio ambas en la caja y lo precint todo. Como prometi, Julia le mand antes la direccin de su casa, as que Kris copi la informacin en la caja marrn con un rotulador negro permanente. "Ooh, un paquete," dijo Leigh, entrando en la cocina. "De quin es? Es de esa seora

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rica?" Kris sonri. "No, es para Julia," contest. "Estoy envindole esa pintura. Y otras cosas." Leigh se acerc a la mesa de cocina y mir la caja crticamente. "Qu tipo de cosas?" Intent alzarla. "Es pesada." "Slo cosas," contest Kris informalmente. "Cosas que mencion le gustaban y cosas que pens le gustaran." "Y, uh, por qu exactamente ests haciendo esto?" Leigh se cruz de brazos y se apoy contra la mesa, los ojos castaos se entrecerraron levemente. "Es mi amiga," Kris contest fcilmente. "Me gusta conseguir cosas para mis amigos." "Entonces qu me conseguiste?" exigi Leigh. "O he sido reemplazada?" Kris intent no rerse. "Tienes celos?" Leigh se encogi de hombros, mirando hacia abajo. "Bueno, algo as. Quiero decir, de repente ests como obsesionada con esta chica que nunca has conocido y haciendo pinturas para ella y hablando con ella por telfono durante horas sin fin" Kris camin para abrazar a su mejor amiga. "Nadie podra reemplazarte jams," dijo solemnemente. "Lo prometo." Leigh correspondi al abrazo. "Bueno, qu me conseguiste?" brome. Kris se ech atrs y sonri, metiendo la mano en su bolsillo para sacar un pedazo de papel. "Ta-da!" Se lo entreg. Leigh frunci el ceo. "Me conseguiste un recibo? Jo, no s qu decir." "Lelo, boba." Los ojos de Leigh se agrandaron. "Pagaste la renta?" "De seis meses," le inform Kris, sonriendo brillantemente. "Ahora no tienes que preocuparte por conseguir ese segundo empleo. De hecho, puedes dejar Starbucks del todo y concentrarte en conseguir curro de actriz." Leigh chill y salt sobre Kris, abrazndola tan prietamente que Kris no poda respirar. "No puedo creer que hicieras esto. Gracias!"

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Kris se ri, regocijada por la reaccin de Leigh. Quienquiera que dijo que el dinero no poda dar la felicidad, obviamente tena demasiado. "De dnde has?" Leigh se apart del abrazo y mir a Kris. "El cheque?" Una leve inclinacin confirm las sospechas de Leigh. "As que era de verdad?" Kris sonri. "Claramente." Leigh chill de nuevo. "Cunto queda?" "Unos siete mil, eso con renta y todo." Kris se encogi de hombros. "Voy a regalar parte." Leigh mir al cielo. "Por supuesto que s. No te cansas nunca de ser tan" Busc en el aire la palabra perfecta. " santa?" "Santa?" Kris inquiri con una sonrisa sardnica. "Ya." Leigh se cruz delante de Kris de camino a la cocina. "Me largo." "A?" pregunt Kris, siguiendo a su amiga hacia la puerta delantera. "Para tener una charla con mi gerente, por supuesto," Leigh respondi con un guio. "Hoy la vida es muy buena. Ahora mrame siendo atropellada por un taxi cuando regrese." "Pesimista." "Menos desilusiones de esa forma," contest Leigh con una sonrisa luminosa. Sali al vestbulo y se detuvo. "Si no regreso en tres horas, revisa el hospital local." "No es gracioso." Kris se apoy contra la puerta. "No intento serlo." Leigh empez a alejarse. Kris la mir un segundo, entonces tom una decisin. "Espera," llam. "Si alguien va a ser atropellada por aqu, ser yo." Meti la mano en su bolsillo y sac la llave. "Qu te hace pensar que te atropellarn a ti y no a m?" pregunt Leigh a unos metros de distancia. Kris empez a caminar hacia su mejor amiga y agit la cabeza. "Slo esperar que toda esta buena fortuna me muerda el trasero."

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"Quin es ahora la pesimista?"

"A ver si lo entiendo," dijo Adrian, intentando muy intensamente no rerse. "Gemiste antes de besarle?" Julianne iba a matar a Karen. Iba a matar Karen y despus la matara un poco ms. Entonces iba a matar a Adrian por sorprenderla en el set. "Saba que debera haber aparecido antes." Chasc los dedos y agit la cabeza, estirando sus piernas a lo largo del sof de Julianne. "Y qu era lo de que decias el nombre de otro?" Julianne suspir ruidosamente y se desplom en el brazo del sof. "Qu haces, pagarle para propagar informacin vergonzosa sobre m?" Adrian frunci el ceo. "Pagarle? No es como una fulana del cotilleo, Julianne. No, ella lo hace gratis." Sonri afectadamente. "Bueno, que nombre dijiste? El mo?" "S, Adrian," dijo Julianne, asintiendo despacio. "En alguna parte, entre mantener las mantas sobre el culo de Max y concentrarme en hacer creble mi muy falso orgasmo, me di cuenta que estaba locamente enamorada de ti y tena que anunciarlo a todo el equipo." "Fue el tanga, verdad?" Adrian sonri orgullosamente. "Saba que slo era cuestin de tiempo. Ese encanto nunca me falla." Julianne se estir y ech las piernas de Adrian por encima del lado del sof, hacindose sitio. "Futi," aadi. Adrian se sent y meti la mano en uno de los bolsillos de sus pantalones cortos. "Tengo algo que te alegrar," le asegur, sacando un pedazo de papel doblado. Julianne le mir con curiosidad. "Qu es?" Adrian levant un dedo para callarla. "Kiara va a Nueva York, de Adrian Cruz." "No lo hiciste," declar Julianne, arrebatando el papel de su agarre. Lo examin y gimi. "Por qu insistes en torturarme?" Frunci el ceo mientras examinaba los prrafos. "Desde cundo tengo una talla de copa D?" Adrian recuper el papel. Se palme su propia frente. "Lo siento, quise teclear doble D."

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"Has perdido la cabeza?" "Por eso lo llaman ficcin, Julianne. Algrate. Adems, es Kiara, no t." Julianne se hundi en el sof, cubrindose la cara. "A quin crees que imaginan cundo leen eso?" "A ti," contest Adrian con soltura. "Con pechos super grandes. Estoy hacindote un favor. Mira, permteme leerte mi parte favorita. Te aseguro que es excelente literatura. Creo que incluso puedo mandarlo a algn tipo de concurso literario. Creo que uno de los fan site tena uno." Se aclar la garganta. "'Y mientras la lengua de Kris se deslizaba entre sus" Julianne arrambl el papel. "Estoy tan molesta por el hecho que escribiste esto que ni siquiera es divertido." Lo estruj. "Enfermizo!" Adrian sonri con satisfaccin. "Fue divertido. No me di cuenta que tu cara poda volverse de todos esos tonos diferentes de rojo. Aunque, ahora mismo es ms purpreo." Arroj la pelota de papel en su direccin y le dio justo en la frente. Rebot y aterriz bajo la mesa de caf. "Recurdame que invierta en un nuevo mejor amigo. Ests despedido." "Ay." Adrian fingi dolor en el pecho y cay a tierra. Julianne lo mir con una expresin aburrida. "Estoy enfadada contigo." "No, no lo ests," dijo Adrian desde el suelo. "Me adoras porque aado encanto a tu, de otra forma, aburrida vida." Volvi a su sitio en el sof. "Adems, s que en alguna parte dentro, muy dentro, ms all de la humillacin y el bochorno, te sientes muy divertida." Una oscura ceja se elev en cuestin. "Es as?" Adrian asinti. "Muy divertida." Bueno, era algo cmico, permiti. Pero slo algo. Agit la cabeza y se volvi a enfrentarle. "Tengo un problema y necesito que me hagas un favor." "Uh-oh." Julianne agit la cabeza rpidamente. "No, es de negocios," le asegur, incorporndose para retomar el guin de su sitio en la barra de la cocina. Regres rpidamente a la sala y lo entreg. "Necesito que leas esto y me digas por qu no debera hacerlo. No por qu debera hacerlo. Sino por qu no. Convnceme para que no lo considere."

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Adrian estaba desconcertado. Mir la pgina del ttulo y hoje las pginas. "Summer's End, uh?" dijo. "Ya suena manido." Levant la vista. "Por qu exactamente hay un problema?" "Ya lo vers," Julianne contest. "Necesito darle una respuesta a Eric el viernes." Adrian hizo una pausa por un momento. "Si no quieres hacer esto, por qu ests considerndolo?" "Bueno, por eso es un problema." Fin de la cuarta parte Puedes mandarle tus comentarios en espaol a Dreams: amazonkiwi@aol.com

5 parte

GLOSARIO
Texto Las frases de color gris estaban en espaol en el texto original. Putter Palo de golf para golpes cortos. (al texto) Eres el rival ms dbil. Adios. You are the weakest link. Goo-bye. Frase con que la hiriente presentadora, de The Weakest Link, despide al concursante perdedor. El rival ms dbil es el nombre de la versin espaola de este concurso. (al texto) Regis Regis Philbin, presentador de Who Wants To Be a Millionaire?, concurso en que un concursante recibe progresivamente ms dinero, hasta un total de un milln de dlares, por cada pregunta acertada. 50x15 es el nombre de la versin espaola de este concurso. (al texto) Alex Alex Trebek, presentador de Jeopardy. (al texto) Jeopardy Concurso semejante a Who Wants To Be a Millionaire? pero con tres participantes. (al texto) La Rueda de la Fortuna Wheel of Fortune, concurso de TV en que un giro de ruleta marca la suerte de cada concursante. (al texto) El Precio Justo The Price Is Right?, concurso de TV en que se ha de acertar el precio exacto de diversos artculos. (al texto)

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O. J. O. J. Simpson, famoso exdeportista y ocasional actor norteamericano, absuelto de los cargos de asesinato de su esposa y del amante de ella. (al texto) Jack McFarland Personaje de la serie Will & Grace, extravagante y femenino es el estereotipo norteamericano de hombre gay. (al texto) N. de la T. Agradezco la inestimable ayuda de Dreams en la redaccin de este glosario.

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Querida Julia, Te complacer saber que un paquete est camino de tu casa. Decid agregar a un par ms de cosas al total, para que no recibas slo una aburrida pintura. Gracias por confiarme tu direccin. Prometo no acecharte si alguna vez voy a California. :) Oh! Y termin abriendo una cuenta con ese cheque. Gast sobre la mitad en renta. Ahora Leigh no tendr que preocuparse por conseguir ese segundo empleo. Habl con su gerente y ha bajado a media jornada. Por alguna razn le gusta aquello, que bicho raro es. An as, me alegra que tenga oportunidad de seguir sus sueos de actuar, ahora que no tiene que preocuparse por ganarse la renta durante un tiempo. Y supongo que significa que no tendr que buscarme ese empleo de verano despus de todo. Eh, puedo pasar todo el tiempo pintando! Lstima que el dinero no dure para siempre. Seguro que le gana a hacer caf para vivir. Fui de compras con William y su novio, Mark, hace un par de das. Mark es tan divertido. Le compr un puado de cosas sueltas. William segua bromeando que Mark iba a plantarle por m si segua mimndole de esa manera, pero no poda evitarlo! Adoro comprar cosas para la gente que amo. William tuvo que frenarme el ir a la mquina registradora cada dos segundos. Supongo que me pongo una chispa demasiado emocionada con la perspectiva de tener dinero. :) Hace un tiempo me preguntaste cuando era mi cumpleaos y creo que no contest. Es el 5 de septiembre. No te lo perdiste. :) Cundo es el tuyo? Oh, estaba preguntndome si poda tener tu nmero. En caso que me sienta para llamarte alguna vez. Es lo justo:) Pero, respeto si prefirieres no drmelo. No me ofender demasiado. ;) Vale, ya he andado por las ramas lo bastante. Me voy! Tu amiga, Kris

"Traje pelculas," anunci Kris, entrando en el apartamento y cerrando la puerta con el pie.

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Fue para encontrar a Leigh en el sof, inclinada sobre un peridico. "Espero que sean personales y no clasificados." Leigh no levant al vista. "Seccin de espectculos. Intento ver si hay audiciones anunciadas en alguna parte. Realmente debera ver el conseguirme agente." "No hay tiempo como el presente," dijo alegremente Kris. Levant la bolsa que llevaba. "Mencion que traje pelculas?" Los ojos castaos fueron a la bolsa y se iluminaron. "Qu trajiste?" "Pelculas gays," Kris contest. Leigh parpade algunas veces. "Cmo dices?" "Tengo curiosidad por ver de qu va todo el jaleo. Quiero decir, primero William, despus Julia. Veamos cmo vive la otra mitad. O sabes, el otro diez por ciento o lo que sea estos das." "Pelculas gays?" pregunt Leigh. "Pero no somos gays." Kris frunci el ceo. "Bueno, ellos ven pelculas hetero todo el tiempo y no son hetero. Me parece justo." Sonri. "Adems, ser interesante." Leigh se encogi de hombros y se retrep. "No puedo discutir esa lgica. Qu estamos viendo?" Kris repas la pequea seleccin, vaciando la bolsa. "Uh, tengo The Incredibly True Adventures of Two Girls In Love, But I'm A Cheerleader, Trick, Get Real y If These Walls Could Talk 2." Levant la vista. "Podemos hacerlo alfabticamente." "Cinco pelculas?" "No tenemos nada mejor que hacer," contest Kris a la defensiva. "Adems, no poda decidirme." Leigh se ri. "Mejor pido pizza."

"No lo pillo," Adrian empez, al segundo que Julianne abri la puerta. "Por qu consideraras no hacer esta pelcula?" Entr en la casa y esper que Julianne respondiese.

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La actriz cerr la puerta y entrecerr lo ojos. "Qu parte de 'convnceme para no hacerla' no captaste, Adrian?" Empez a caminar por el recibidor hacia la sala. Adrian sigui ejemplo. No haba forma de que fuera a dejar esto sin discutir. "Es un guin excelente, Julianne," le dijo. "S que lo es!" "Entonces cul diablos es el problema?" pregunt Adrian con impaciencia. Julianne se gir. "Sabes perfectamente bien cul es el problema!" "Sabes cuntas actrices mataran por un papel como ste?" exigi Adrian. "Pediste mi opinin, Julianne y, como un guionista, director y amante de todo lo que es cine, estoy dicindote que sera un enorme error pasar de ste." "No lo ped en cuanto a tu opinin profesional, Adrian," discuti Julianne. "Te ped que me impidieras hacer algo que llegar a lamentar." "Qu crees que estoy haciendo?" grit l. Julianne le mir ferozmente, la furia reemplazando la frustracin. "Eres la nica persona en este mundo que esperaba comprendiese." Adrian vacil y dej caer el guin en el sof al lado de l. Volvi los ojos azules a los de su mejor amiga y suspir. "Es el papel de una vida, Julianne. Es tu gran oportunidad de demostrar que eres mejor de lo que creen." "se no es el problema, Adrian," contest Julianne. "Sabes que se no es el asunto aqu." Adrian se pas una mano exasperada por el pelo. "Durante los ltimos aos, te he visto evitar magistralmente cualquier contacto con la comunidad gay y lesbiana. Tienes a la mitad del mundo creyendo que eres homofbica y a la otra mitad alabando tu conservadurismo. Eso no es quin eres, Julianne. Necesitas encarar tus miedos o van a ser los que maten tu carrera. A veces no va de los papeles que interpretas, sino de los papeles que no." Julianne solt un largo suspiro, bajando lo ojos. Si slo fuera tan simple. "De qu tienes tanto miedo?" cuestion Adrian. "De todas formas, por lo comn son actrices hetero las que interpretan papeles gay. Nadie va a cuestionar tu sexualidad." "se es el problema," restall Julianne. "Van a asumir que soy hetero. Van a freirme a preguntas como, 'Oh, cmo fue besar a una mujer?' o 'Como heterosexual, cmo fue el interpretar un papel de lesbiana? Fue difcil? Tuviste que investigar?' Y voy a tener que

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tragrmelo y sonreir y mentir y amontonar ms mierda a la creciente montaa de heces que constituye mi vida. Adrian se cruz de brazos. "Bueno, no ha parecido molestarte hasta este momento." "Maldita sea, Adrian!" grit Julianne, totalmente exasperada. "No necesito esto en mi vida. No necesito abrir a patadas una caja de Pandora de preguntas, asunciones y alegaciones!" "Entonces por qu diablos me pediste que leyera el guin?" replic Adrian. "Si ya has tomado la decisin de no aceptar este papel, por qu me pediste que lo leyera?" Julianne lo mir fijamente, de repente sin palabras. Finalmente, se encogi de hombros, intentando tranquilizarse. "Esperaba que encontrases una forma de hacerme sentir mejor por no aceptarlo." "No." Adrian agit la cabeza. "Te conozco, Julianne. Cuando has tomado una decisin sobre algo, te importa un bledo lo que piensen los dems. Queras que te diera una razn para aceptarlo. Y es lo que estoy intentando hacer. Como tu mejor amigo." Julianne suspir. Adrian se apoy contra el sof y solt una larga expiracin. "Cundo fue la ltima vez que fuiste feliz, Julianne? Quiero decir, sinceramente. Porque, he estado junto a ti a travs de todos tus grandes logros y ni una vez te he visto verdaderamente contenta. "Has creado este alter ego de ti para que nadie se d cuenta de cuan desdichada eres o, ms ms importante, el por qu. As que, por favor, explcame qu arriesgaras confesando quin eres." "Privacidad," contest Julianne sencillamente. Adrian arque una ceja. Julianne camin al sof y se sent al otro extremo, obligando a Adrian a darse la vuelta. "Salgo del armario y todo se volver sobre mi sexualidad. Si alguien me saca una foto paseando con una mujer, la gente saltar a la conclusin que es mi nueva novia. Cualquier cosa que haga, diga o use, de repente, se volver algo que refleje toda una comunidad de gente que me mirar para que d buen ejemplo." Agit la cabeza tristemente. "No creo estar emocionalmente preparada para convertirme en la prxima lesbiana ejemplar. Y francamente, no quiero serlo. No me he partido el culo trabajado todos estos aos para que mi nombre sea sinnimo de lesbianismo. Al segundo que diga, 'Soy gay', eso es todo lo que el mundo ver."

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"Slo si es todo lo que les permites ver," respondi Adrian. "Y qu si piensan 'lesbiana' cundo te miran? Ahora piensan 'zorra estirada' y eso no parece alterarte." Julianne sonri ligeramente. "Ser lesbiana no es todo lo que eres. No importa lo que piensen, Julianne. T lo sabes mejor. Yo lo s mejor." Se encogi de hombros. "Pero no estoy intentando convencerte para que salgas del armario. Estoy intentando convencerte de darle una oportunidad a este papel." Cuando Julianne no respondi, Adrian continu. "Te recuerdo diciendo una vez que tu momento bajo el sol pasara inevitablemente. Que caminaras calle abajo y a nadie le importara quin fuiste una vez. Y por qu debiera? No has hecho nada digno de importancia." Julianne le frunci el ceo. "Eh, es verdad," discuti Adrian. "Nadie marca diferencia jugando seguro. S que ser olvidada es tu mayor temor. As que dime, Julia, cmo deseas t ser recordada?"

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"No pillo por qu la anciana tena que morir," Leigh gimote a travs de sus lgrimas. "Y por qu tena esa gente que ser tan cruel?" Kris sostuvo la caja de pauelos. Leigh tena tendencia a ponerse hiper-emocional durante las pelculas tristes. En realidad, se pona hiper-emocional por la mayora de las pelculas. Leigh agarr un par y se son la nariz ruidosamente. "Eh, no es esa la nena de Dawson's Creek?" Kris devolvi su atencin al nuevo segmento de Walls 2 y se encogi de hombros. "No lo s. T eres la experta en TV." Leigh le entrecerr los ojos a la pantalla y asinti. "S, creo que es ella. Pelo diferente. Es gay?" "Le preguntar la prxima vez que la vea,"contest Kris secamente. Solt la caja de pauelos y se acomod en el sof. Hasta ahora haban visto dos de las pelculas y haban disfrutado ambas. La primera sobre la animadora haba sido interesante. Rara pero interesante. Y Kris haba disfrutado la jerga britnica intercambiada durante Get Real. El argumento tambin haba sido bueno. Leigh frunci el ceo. "Eu, zorras. No deberan ser las feministas un poco ms no s,

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pro-mujer?" "Bueno, en realidad, hubo algo en los '70 entre Feminismo Radical y lesbianas porque las radicales no estaban satisfaciendo las necesidades de las lesbianas. As que las lesbianas se escindieron y empezaron el Movimiento Feminista Lesbiano." Leigh volvi la cabeza despacio y mir fijamente Kris. "Qu? Lo di en clase," explic Kris. "Hay todo un puado de ramas feministas. Socialista y marxista y" Not que a Leigh no le importaba, as que decidi callarse y ver la pelcula. Unos minutos despus, Leigh salt. "Eu, otra vez!" coment, haciendo gestos hacia la TV. "Ahora las lesbianas estn siendo crueles con la pobrecita machota. No es educado." Kris slo agit la cabeza. Leigh se puso de pie. "Esto requiere palomitas." "Bien, pero t limpias!" Kris grit por encima de su hombro. Leigh ya estaba en la cocina inspeccionando los armarios. Se encogi de hombros y volvi a la pantalla. "Quieres que te pare esto?" pregunt, alcanzando el mando. Busc el botn de pausa en el teclado mientras hablaba. "Vas a perderte" Oh vaya. Kris parpade. Leigh corri a la sala. "Qu voy a perder" Se detuvo abruptamente. "Y tenemos sexo." Salt por encima del sof y aterriz al lado de Kris. Sonidos de estallidos resonaban al fondo. "Siempre me he preguntado qu hacen las chicas exactamente. Esa otra pelcula lesbiana no me ense ni torta." Kris estaba ruborizndose por alguna razn. "Ests bien?" pregunt Leigh. "Pareces un poco sonrojada. Olvido que eres la Srta. Inocente. Quiere que lo acelere para que tu virginidad no sea daada por estas pcaras exhibiciones de afecto?" La campanilla del microondas interrumpi la contestacin de Kris y se incorpor de un salt. "Voy yo," anunci con agudo tono. Entonces se alej rpidamente para que Leigh no pudiera comentarlo. Perdiendo la cabeza. Lo estoy. Lo estoy. Sac las palomitas del microondas, casi quemndose los dedos. "Yeouch." Agit la mano a un lado intentando deshacerse del mediano dolor. Entonces volvi a la sala. "Gracias," dijo Leigh, aceptando la bolsa. Asinti hacia la pantalla. "Creo que lo pillo. Montones de mimos y caricias." Kris se senta ruborizar ms an, pero se sent al lado de su amiga. "Qu me perd?"

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"Un vibrador y eso es todo," resumi Leigh, escarbando en las palomitas y mascando. "Me encanta esto." "El sexo lsbico?" "No," respondi despacio Leigh. "Las palomitas." "Entonces por qu termina la mayora en el suelo?" Kris pregunt. "No es completamente culpa ma," discuti Leigh. "Algunas cosas requieren tiracin de palomitas." "Tiracin?" "Nuevo trmino." Asinti hacia la pantalla. "Estamos perdindonos esto. Cre que deseabas expandir tus horizontes." Kris frunci el ceo. "Lo hago. Mis horizontes estn muy expandidos." "Enfermiza." Kris extendi la mano para agarrar un puado de palomitas y se lo tir a Leigh. "Ni quiero saber lo que quisiste decir con eso." Leigh sonri, pero escogi no comentarlo. Ambas lograron permanecer calladas durante el resto del segmento. Una vez acab, sin embargo, Leigh habl. "Bueno, al menos ste no era deprimente." Kris asinti, mirando los ttulos de crdito de la tercera y ltima parte. "Creo que ste se supone es cmico." "Slo quiero ver a Ellen y Sharon de pareja," Leigh coment. "Nunca pens que vera ese emparejamiento." Kris mir al cielo y se cruz de brazos, apoyando la cabeza contra el sof. Unos quince minutos despus, Leigh vitore. "Venga sexo!" grit, lanzando palomitas como confeti. "Te ests metiendo demasiado en esto," not Kris. "Uh uh, van a hacerlo, uh uh," dijo Leigh en su mejor imitacin de Butt-Head.

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"Has perdido la cabeza." Kris se ri nerviosamente no obstante y concentr su atencin en la pantalla. Sinti detenerse su respiracin. Oh uoa Degluti, reconociendo el hecho de que la accin desarrollada en pantalla estaba ponindola un poco "Acariciar, mimar y rodar," Leigh dijo con un asentimiento. "Lo pillo." "Te dejar con tu sexo lsbico," dijo Kris de repente, ponindose de pie rpidamente. "Me voy a tomar una ducha." Leigh se ri disimuladamente. "Ducha fra?" chinch, mientras Kris se alejaba. Kris se paraliz, un extrao pnico asentndose sobre ella. "Por supuesto que no!" restall. Entonces comprendi que Leigh slo haba estado chinchndola. Como siempre. Luch por recobrar la compostura. "Tengo que reservar algo para mi vibrador despus." Leigh se ri tontamente y le tir un puado de palomitas. "Muy bueno."

Julianne decidi extender el rea de paseo a la casa entera. Ya haba visitado su dormitorio tres veces en el ciclo interminable de indecisin que amenazaba llevarla por encima del borde de la locura. Si no lo haba hecho ya. "Cmo quiero ser recordada?" se pregunt Julianne en voz alta. "Maldito seas t, Adrian, y tu crptico consejo." Mascull y se qued mirando el telfono en su mano. Se negaba a irse a dormir hasta tomar una decisin sobre esta pelcula. No importaba que el no saber no iba a dejarle dormir. Aunque no estaba completamente segura que cualquier decisin funcionanse tan bien como una pastilla somnfera. Dej de caminar. "No necesito hacer esta pelcula. Montones de ofertas van a caerme en el regazo al momento que Guardian llegue a los cines." Asinti y empez a marcar. En algn instante arededor del sexto nmero, colg y reasumi e paseo. "Pero, sern tan buenas como sta?" "Y qu si hago esta pelcula. No tengo que dar entrevistas que no quiera. Puedo pretender que estoy muy ocupada. Lo que normalmente estoy. Despus todo se calmar y podr volver a mi vida normal." Suspir. "S, ya." Alrededor de su cuarto viaje por el dormitorio, se detuvo. "Vale, dejmoslo al destino," decidi, agarrando una moneda de la mesilla de noche. "Cara, hago la pelcula; cruz, no la hago." Lanz la moneda al aire, la cogi y palme contra el dorso de su mano izquierda.

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Cara. Julianne hizo una pausa. "Al mejor de tres." Repiti el procedimiento y Cara. "Dita sea." Tir la moneda por el cuarto y tamborile el receptor contra su frente. "Piensa." Finalmente, empez a marcar. Esper hasta que alguien lo cogi. "Casa del placer de Leigh y Kris. Leigh al habla, cmo puedo azotarte?" Julianne frunci el ceo ligeramente. Se aclar la garganta. "Um, hola. Est Kris en casa?" "Est en la ducha. Todo el porno lesbiano la puso un poco ya sabes. Puedo tomar el mensaje?" Porno lesbiano? "Uh, no, est bien. Gracias de toda" "Oh, espera," interrumpi Leigh. "Ha salido. Un segundo." "Hola?" dijo Kris de repente. Julianne se encontr totalmente perdida. Por qu estaba llamando a Kris por esto? "Porno lesbiano?" se encontr preguntando. "Julia? Porno lesb?" Kris hizo una pausa, entonces habl lejos del receptor. "Leigh, voy a matarte!!" "Podras querer hacerlo despus que salgas de esa toalla," grit Leigh desde alguna parte en el fondo. "Despus de todas estas pelculas gays que hemos estado viendo, podra hacerme una idea equivocada." Julianne rasc su ceja pensativamente. Pelculas gays? Espera, acaba de decir que Kris est en toalla. Por qu estoy centrndome en las pelculas? Obtuvo una imagen mental y cerr lo ojos. Por eso. Kris gru al telfono. "Vive para avergonzarme," explic apologticamente. "No escuches una palabra que diga. Creci con una dieta estricta de desconches de pintura y cola." Hubo el sonido de una puerta cerrndose. "Bueno, qu puedo hacer por ti?" De repente Julianne no tena idea qu decir. No poda muy bien explicar su dilema. Poda? Cava ms hondo, Franqui. "Slo deseaba saber cmo te iba."

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"Oh, estoy bien," Kris contest. "Recibiste mi email?" Se sent al borde de su cama. "No lo creo, no he tenido mucha oportunidad de entrar online." "El trabajo te mantiene ocupada?" Julianne consider la pregunta. "Algo as." Se mordisque el labio inferior, debatiendo cunto decir. "Tengo este problema." "Espera un instante," dijo Kris. "Estoy casi desnuda y gotendole a la alfombra. Dame un segundo." El telfono resbal del agarre de Julianne ante la imagen que recibi por esa frase en particular y termin haciendo malabarismos con el receptor, intentando coger bien la cosa. Finalmente, lo devolvi a su oreja. "Hola?" estaba diciendo Kris. "Lo siento, es quiero decir el uh" Hizo una pausa de dos segundos. "Espero," logr al final, cubrindose la cara con su mano libre. Debera ir contra la ley comunicarme con otra gente. Kris se ri. "Vale, un segundo." Julianne intent organizar sus pensamientos mientras esperaba, pero fall miserablemente. Estaba bastante segura que el comentario de Kris haba frito su ltima neurona restante. De ninguna forma iba a dormir con esa imagen en la cabeza. "Vale, soy toda tuya. Cul es el problema?" "Oh, bien," dijo Julianne, intentando no concentrarse demasiado en el comentario de 'todo tuya', o en lo agradable que sonaba. "Vale, digamos que tienes que decidir algo y una alternativa es la salida de los cobardes y la otra es lo valiente a hacer. Slo que lo valiente puede tener consecuencias horribles. Qu escogeras?" "Hmm," Kris lo sopes. "De qu tipo de 'consecuencias horribles' ests hablando?" "No estoy segura," contest Julianne. "Tiendo a ser bastante paranoica." Kris se ri de eso. "Bueno, um, supongo que dependera de la importancia de lo que sea que ests intentando decidir. Lo valiente te complicara la vida?" "Um, tendra que ir adjunto definitivamente."

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"Hmm, bueno, s cunto valoras la simplicidad." Dud un momento, entonces pregunt, "Es sobre invitar a salir a una chica, o algo as?" Julianne consider esto. "S!" dijo rpidamente. "Oh." Oh? "Vers, est esta chica realmente sexy," Julianne continu, intentando formar algn tipo de metfora. "Y es perfecta. Quiero decir, es todo lo que he estado buscando. El nico problema es que" Que qu? " est muy fuera del armario." Eso tiene sentido? Ah, joder, es mejor que la historia de los robots aliengenas. "As que, si la invito a salir y dice s, todos sabrn que soy gay." "Y te preocupa tu trabajo?" pregunt Kris. Julianne se anim. "S! Exactamente. Me preocupa mi trabajo." "Oh, bien, no puedes simplemente mantenerla lejos del lugar de trabajo?" "Bueno, trabajamos juntas," minti Julianne. "Entonces, si trabajais juntas y todos saben que ella es gay, por qu tendran problema con que t lo fueras?" Julianne perdi el hilo de la metfora en alguna parte. Pero, daba igual. "Bueno, estoy ms preocupada de que lastre mi avance profesional." "Como no conseguir buenos papeles si todos saben que eres gay?" Kris supuso. Quiz no perdimos el hilo despus de todo. "S." "Pero pedirle salir te hara feliz?" pregunt Kris. "Eso creo," contest Julianne. "Entonces eso es lo importante," dijo Kris con confianza. "Siempre deberas hacer cosas que te hagan feliz. No tiene objeto dejar pasar la felicidad porque estes asustada de algo que puede que ni suceda." Julianne consider esto. Tena algo de sentido en una manera simplista. "Gracias," dijo con una sonrisa que Kris no poda ver. "Ayud?"

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"Enormemente," confirm Julianne. Estaba bastante segura que Adrian haba argumentado algo similar antes, pero Kris lo haca sonar mejor. Se tumb en la cama y sonri, un extrao pes quitndose de sus hombros. Llamara a Eric en cuanto dejara el telfono con Kris. Pero entretanto, haba asuntos ms importantes que ser discutidos. "Bueno, qu era eso del porno lesbiano?"

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"Buenos das," Kris salud a su compaera de piso al entrar en la cocina. Leigh no levant la vista mientras murmuraba un distrado, "Buenas." Kris not que Leigh estaba ocupada garabateando en un cuaderno espiral. "Interrumpo tu momento de 'Querido diario'?" Leigh murmur algo que Kris no cogi del todo. "Ya," concord Kris. "Y en cristiano, se traducira?" Los ojos castaos se alzaron del papel para encontrarse con verdes curiosos. "Estoy haciendo una lista de opciones de carrera en caso que lo de actuar no resulte," explic, mirando hacia abajo tristemente. "Quiero decir que debo ser realista sobre eso." Insegura de cmo responder, Kris devolvi su atencin a la mquina de caf. Leigh pasaba, de vez en cuando, por fases de duda y auto-cuestionamiento. Kris entenda los sentimientos muy bien, pero tambin entenda el empuje, por eso no estaba nada preocupada por que Leigh perdiese su motivacin y abandonase para siempre. Taza de caf en mano, se sent a la mesa. "Qu tienes hasta ahora?" Leigh se enderez y aclar la garganta. "Nmero uno: trabajar a Starbucks el resto de mi vida," ley en voz alta, entonces suspir y levant la vista. "Es todo." "Qu es el resto de cosas de ah?" Kris cuestion, indicando la lista en el cuaderno. "Comestibles," Leigh contest, sentndose atrs como derrotada. "Me distraje." Kris sonri pero lo cubri con la jarra en los labios. "Entonces quiz no debieras renunciar a actuar," sugiri. "Necesito agente," dijo Leigh de repente. "Eso realmente me ayudara." Kris asinti.

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Leigh se qued callada unos instantes, mirando la mesa de la cocina pensativamente. Finalmente, alz la mirada y vacilantemente pregunt, "Tu amiga trabaja en Hollywood, verdad?" "El video club?" "California," Leigh explic, algo intilmente, segn crea. "La lesbiana," agreg como medida de seguridad. Kris se qued mirando sobre la mesa a su mejor amiga, insegura de a dnde se diriga el asunto. "S" confirm despacio. "Por qu?" Los ojos de Leigh se iluminaron esperanzadamente. "Quiz sabe cmo puedo conseguir un buen agente," dijo. "Como que pueda sugerir a alguien." "No s si" "Por favor," interrumpi Leigh. "Slo pregntale. Lo peor que puede pasar es que diga que no conoce a nadie y me quede como estoy ahora." Sus ojos castaos buscaron los de Kris. "Por favor." Kris frunci el ceo, dividida entre querer ayudar a Leigh y temer que Julia pensara que estaba usndola. Una mirada a la cara esperanzada de Leigh inclin la balanza. "Vale. Lo sacar la prxima vez que hable con ella," confirm. "Pero no puedo prometer nada," agreg rpidamente. Leigh se apresur a abrazar a Kris. "Gracias, gracias, gracias! No sabes cunto significa para m." "No puedo prometer nada," dijo Kris de nuevo, pero se permiti una sonrisa mientras corresponda al abraz de Leigh. El entusiasmo de su amiga era contagioso. Supongo que llamar luego a Julia.

Julianne no estaba acostumbrada a recibir paquetes que no estuvieran marcados con el nombre del estudio. Tampoco estaba acostumbrada a recibir paquetes dirigidos a su nombre verdadero. Por estas razones y otras que no poda precisar conscientemente se sent mirando la caja sin abrir con una mezcla de excitacin y temor que la abrumaba en una forma que nunca antes haba logrado una caja.

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"Slo brelo," dijo en alto. Los ojos azules se fruncieron en concentracin mientras contemplaba la marrn cuadritud del objeto. "No es como si fuera a estallarte." Se inclin adelante en el sof y baj la caja de la mesa de caf a la alfombra. El nombre de Kris Milano la miraba rotulado en negro y Julianne se encontr llevando un dedo a lo largo del contorno de las cartas. "Vaya con lo de vivir simplemente," expres con un suspiro. Sus dedos empezaron a arrancar el precinto, pero el timbrazo del telfono interrumpi sus acciones rpidamente. Agarr al receptor de la mesa al lado del sof. "Franqui," musit con impaciencia. "Um, hola, est. uh, Julia?" Julianne se paraliz ante el sonido de la voz de Kris. Mierda. "Hola! Lo siento, esperaba a mi uh, mi" Mir por la sala buscando una mentira rpida. No encontrando ninguna, dijo lo primero que le vino a la mente. " limpiapiscinas, Frankie. Iba a llamarme sobre productos clorados." Se hundi en el sof y cerr los ojos, agitando la cabeza ante su propia estupidez. "Cmo ests?" "Bien," contest Kris. "Y t?" Mortificada ms all de toda redencin. "Bien," contest en cambio. "Si ests ocupada esperando una llamada" "No!" dijo Julianne rpidamente. "Para eso est la llamada en espera. Um, qu puedo hacer por ti?" "No saba que tenas piscina," dijo Kris en lugar de contestar. Yo tampoco. Supongo que pondr construir piscina en mi lista de cosas pendientes. "Es una de esas pequeas de plstico," se encontr diciendo, dndose cuenta demasiado tarde que, cada vez que abra la boca delante de Kris, su CI bajaba cien puntos. "Y necesitas cloro para eso?" "No se puede ser demasiado cuidadosa," contest Julianne, porque an no pareca lo bastante retrasada mental. "Agua estancada y todo eso, puede atraer bichos." Kris se ri. "Es gracioso." Julianne tambin se ri. Cree que bromeo, ja, ja Socorro. "Bueno, a qu debo el placer de esta llamada?" pregunt, intentando cambiar de tema. Kris hizo una pausa y Julianne esper pacientemente una respuesta. Finalmente, Kris

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respondi con, "En realidad, te llamaba para pedirte un favor" Interesada, Julianne se enderez. "Un favor?" "S," contest Kris, pareciendo profundamente avergonzada. "Me siento realmente abochornada pidiendo esto." "Adelante," le anim Julianne suavemente. No poda imaginar que podra Kris querer de ella, pero estaba segura que lo que fuese sera concedido de inmediato. Kris tom una profunda inspiracin. "Bueno, en realidad es un favor para Leigh," empez y se detuvo de nuevo. "Sintete libre de pararme y decir no en cualquier momento" "Sigue." "Bueno, como sabes es actriz y est intentando muy intensamente pescar una oportunidad, pero cree que sera mucho ms fcil con la ayuda de un agente y s que trabajas en Hollywood, as que pens que quiz conocas gente. N-no quiero decir que le busques agente ni nada, slo si conocas a alguien al que pudiera llamar, quiz. O, ya sabes, si tienes consejos para conseguir uno o algo." Julianne se qued callada un momento. No porque se sintiese ofendida por la proposicin, sino porque estaba ponderando la mejor manera de ofrecer ayuda sin desvelarse. "Te dir algo, ver lo que puedo hacer y te cuento." "Por favor, no te esfuerces," dijo Kris rpidamente. "Realmente no quiero ponerte en un compromiso y probablemente fue muy desconsiderado llamarte y pedirte" "Kris," interrumpi Julianne, rindose ligeramente. "Est bien. En realidad no es problema en absoluto. Te volver a llamar esta noche y te har saber lo que pude encontrar. Vale?" "Vale," contest Kris, sonando un poco ms relajada. "Muchsimas gracias." "De nada," contest Julianne. "Hablamos esta noche?" "Hablamos," concord Kris. "Adis." "Adis." Julianne puls el botn de 'off' del receptor y lo mir pensativamente. Encogindose de hombros, puls el apropiado cdigo de llamada rpida y esper. "Eric? Soy Julianne. Necesito un favor."

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"As que sta es la fuente de tu locura," coment Adrian, mirando la foto en su mano. Le gui. "Bueno, seguro que es sexy, eso te lo conceder, Jules." Mir la foto de detrs y alz una ceja. "Quin es el semental?" "Debe ser su ex-novio," Julianne respondi, no molestndose en esconder su aversin. "El capullo," agreg para nfasis. "Si alguna vez me tropiezo a ese cretino, juro que le" Adrian se inclin adelante, repentinamente interesado en la conversacin. "Qu?" "Le patear el culo," Julianne contest como hecho cierto. "Que machote por tu parte," le chinch Adrian, mirando las fotos. Cuando vio lo bastante las devolvi a la mesa de caf y contempl a su mejor amiga con curiosidad. "Bueno, qu vas a hacer cundo te pida fotos de ti?" Julianne se encogi de hombros. "Cruzar ese puente cuando llegue a l." "Y qu ms mand?" pregunt Adrian, acercando la caja. Atisb dentro y sac un libro de cocina. Le frunci el ceo a Julianne. "Libro de cocina?" "Le dije que me gusta cocinar," Julianne explic con una sonrisa. "Bueno, al menos eso es verdad," concord Adrian, poniendo el libro en la mesa al lado de la caja. "Eh, no es como si le hubiera mentido en nada," discuti Julianne, herida por la implicacin. "Ni me empieces con la idea de pelcula de los payasos asesinos del espacio exterior." Julianne frunci el entrecejo. "Eran robots aliengenas." "No ayuda nada a tu causa," contest Adrian. "Y, de todas formas, no estoy dicindote nada que no sepas ya. Si no te sintieras culpable por mentirle no estaras hipercompensndolo con aleatorios actos de bondad." "Yo no No es porque me sienta culpable." Julianne no poda enfrentar la mirada de Adrian. La verdad era que se senta culpable, cmo no? Pero no era todo. Si la culpa fuese todo lo que hubiese en la situacin, Julianne le habra puesto fin mucho antes. Era muchsimo ms que eso. No tena ni idea de cmo explicarlo. Adrian mir a Julianne pensativamente durante un minuto y entonces recuper las fotos de la mesa. Sostuvo una en cada mano. "Hagamos una pequea prueba," propuso. "Mira ambas fotos."

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Julianne mir al cielo pero hizo lo que Adrian ordenaba. "Hay un objetivo?" pregunt. "Todo lo que hago tiene siempre objetivo, Julianne, ya deberas saberlo," contest. "Vale, cual de las fotos es tu favorita? "Es fcil. En la que est sola." "Y por qu?" "Porque entonces no tengo que ver la sonriente cara de ese cretino." Adrian asinti. "Y si no fuese un cretino? Y si fuese el tipo ms agradable de todo el mundo y estuvieran completamente enamorados. Qu foto sera entonces tu favorita?" Julianne frunci el ceo por la pregunta. A qu estaba intentando llegar Adrian? l agit la cabeza y solt las fotos. "No es tan difcil, Julianne. Es la misma respuesta a ambas preguntas. Por qu crees que es?" "Dado que eres t el del doctorado en Psicologa clnica, por qu no me lo dices?" dijo Julianne. "No necesito un doctorado en nada para entender cmo piensas, Julianne," contest Adrian. "Y la respuesta es que verla con alguien ms te pone celosa." Julianne suspir. "Por favor, no empieces de nuevo," le rog. "Por qu?" "Porque no." "Porque sabes que tengo razn." Julianne se puso de pie y empez a devolver las cosas a la caja. Finalmente, suspir y mir fijamente a su mejor amigo. "Qu quieres de m?" "Quiero asegurarme que no te metas ciegamente en nada," contest. "Jams te he visto tan colgada de nadie antes, Julianne, y me asusta. Esta chica no tiene idea de quien eres. Si terminas enamorndote de ella, qu vas hacer?" Julianne recogi la caja y empez a alejarse sin contestar. Una vez en su alcoba, Julianne cerr la puerta y se sent al borde de la cama, poniendo la caja en el suelo ante ella. Mir el telfono un largo momento antes de cogerlo y marcar.

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"Hola?" Julianne se sent. "Kris?" dijo. "Soy Julia." "Oh, hey," Kris salud. "No cre que fueras a llamar." "Sorpresa, entonces," brome Julianne. "Escucha, te mandar despus por correo un nmero de telfono que puedes darle a Leigh. Dile que se ponga en contacto con Eric Moura y concerte cita para conocerle." "Es agente?" pregunt Kris. "De los mejores," confirm Julianne. "Va a estar en Nueva York un par de das, as que asegrate que Leigh llama lo antes posible." "Uau," musit Kris. "Muchsimas gracias, Julia. Te debo una." "No te preocupes por eso," le asegur Julianne. "Y, de todas formas, el paquete que me enviaste nos iguala." "Oh, lo recibiste?" pregunt Kris, pareciendo entusiasmada. "Te gust?" Julianne sonri. "Me encant, gracias," dijo. "Fue muy dulce por tu parte." Se inclin adelante y sac la fotografa de Kris sola. "Y realmente adoro la pintura. Voy a colgarla con las otras." "Otras?" Julianne se qued momentneamente paralizada, olvidando que Kris slo saba de una. "Bueno, tengo otras pinturas," minti. "De otros artistas." "Oh," dijo Kris. "Bueno, me alegra que te gustase. Lamento que las fotos de m fuesen un poco empalagosas. Realmente no tengo ninguna otra reciente." "Creo que eres hermosa," se encontr diciendo Julianne. Se avergonz al instante por su contundente sinceridad pero decidi que era bastante verdad. "Lo siento." "El que?" "Ser tan brutalmente sincera," contest Julianne. Kris se ri. "Lo superar de algn modo," le asegur. "Y gracias."

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"De nada." "Ahora me debes una foto de ti," dijo Kris. Julianne se sinti suspirar. "Ver lo que puedo hacer." "Es suficiente," admiti Kris. "Bueno, debo irme," dijo Julianne, sintindose deprimida de repente. "Slo quera decirte lo de Leigh y agradecerte el paquete." "Muchsimas gracias por hacer esto por m, Julia," contest Kris. "No sabes cunto lo aprecio." "Muchas de nada," le dijo Julianne. "Hablamos luego." "Adis." Julianne colg el telfono y se ech en la cama, la foto an en su mano. Mir la sonriente cara de Kris y suspir. Qu voy a hacer?

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Leigh!" grit Kris desde la cocina. "Vas a llegar tarde!" Cuando no hubo respuesta, Kris frunci el ceo y fue hacia el dormitorio de Leigh. Golpe ligeramente en la puerta. "Leigh?" La puerta se abri tan rpidamente que Kris casi perdi el equilibrio y cay dentro del cuarto. "Lo siento," se disculp Leigh. "Estoy teniendo una crisis." Kris ech una mirada por el cuarto y arque una ceja. La ropa yaca dispersa por el suelo. "Estornud tu armario?" "Peor. No s qu llevar," Leigh contest con pnico en la voz. "Nunca he conocido a un agente antes. Qu lleva una a esas cosas? Podemos llamar a Julia realmente rpido y preguntarle?" "Lo que llevas est fenomental," le asegur Kris. "Y adems, no tienes tiempo para otro cambio. Se supone que has de estar all en veinte minutos."

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Leigh se volvi al espejo. "Tienes razn. Sera incluso peor perderse la cita completamente. Pero y si aparezco, l le echa un vistazo a mi vestimenta y se larga." "No son tan groseros." "Cmo lo sabes?" exigi Leigh. "Todo va sobre el aspecto. Debo mostrar ms escote? A los hombres les gusta el escote, verdad?" "No si son gay." Leigh le puso enormes ojos a Kris. "Es gay? Estoy mostrando demasiado escote? Quiz crea que soy una completa buscona. Y si est casado y su esposa entra, cree que la est engaando conmigo y entonces nos tira nuestras bebidas y sale de estampida. Y antes que la reunin empiece, acaba con el hombre yendo tras su esposa, gritando, 'No es lo que piensas, carin, lo juro! Jams la he visto en mi vida'." Kris toc la frente de Leigh. "Bien, la buena noticia es que no hay fiebre. La mala es que has perdido la cabeza." Agarr la mano de Leigh y la arrastr del cuarto. "Ahora, s t misma, rebaja la locura e intenta no tirarle palomitas si dice algo que desapruebes." Leigh agarr su bolso de la mesa de la cocina mientras Kris la empujaba por la puerta. "Desame suerte." "Buena suerte," dijo Kris mientras lograba empujar a Leigh al vestbulo. "Ahora a por ellos." Leigh tir sus brazos alrededor de Kris. "Esto podra cambiar mi vida para siempre." "Slo si decides escaparte con l," contest Kris con una sonrisa, abrazando a su amiga. Saba cunto significaba para Leigh pero, y si nada resultaba de esto? Leigh se apart finalmente e inspir profundamente. "Vale, estoy lista." Se volvi y fue por el vestbulo. "Buena suerte!" grit Kris de nuevo. Cuando Leigh estuvo en el ascensor, Kris regres al apartamento y se apoy contra la puerta. "Por favor, Dios, permite que salga bien," rez.

"Bueno, qu le dijiste a Eric?" cuestion Adrian, metindose una gran cucharada de helado en la boca.

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Julianne lo mir atacar el banana split un momento y entonces contest, "Le dije que necesitaba que conociera a esta chica y entonces mencionase a uno de sus colegas si l no quera encargarse de ella." "Y qu dijo?" Julianne se encogi de hombros. "Algo parecido a, 'Uh?'" Se encogi de hombros de nuevo y rob una cucharada del helado de Adrian. "Tuve que convencerle pero accedi. Dijo que, de todas formas, tena que ir a Nueva York este fin de semana, as que lo metera." "Es todo?" "Bueno, entonces tuve que hacerle jurar, por su trabajo como mi agente, que no me mencionara para nada durante su reunin con Leigh. Y que si ella deca algo sobre una Julia Frank, fingiese no tener idea de quin era. Le dije que inventara algo. Es agente, as que confo que mienta convincentemente." Adrian se ri entre dientes. "Se pregunt de qu iba todo?" "Probablemente," Julianne contest. Sonri afectadamente. "Pero probablemente tambin le preocupaba que cambiara de idea sobre la pelcula si me mosqueaba." "Debe ser agradable tener tanto poder," coment Adrian con una sonrisa. "Slo puedo llegar hasta aqu," contest, su voz que de repente adquiriendo un tono preocupado. "De aqu en adelante es cosa de Leigh." "Piensas que Eric la aceptar?" Julianne suspir y rob otra cucharada. "Esperemos." "Aunque no te ser raro? Las dos teniendo el mismo agente?" Se encogi de hombros. "Probablemente. Pero hara muy feliz a Kris." Julianne sonri ante el pensamiento. Adrian la mir un momento y agit la cabeza. "Mujeres," susurr. "Entonces, por qu no le pediste a Eric que enviara a uno de sus colegas a conocer a Leigh?" "Porque, tanto como me irrita, Eric es de los mejores," Julianne contest. "No le confiara Leigh a nadie ms. Si Eric escoge mandarla a otra parte, entonces al menos s que lo intent." "Por supuesto."

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Julianne sonri. "Sabes que es mi favorito sobre Kris?" Adrian mir al cielo. "All vamos," murmur. "Um, veamos. Sus ojos, sus labios, la manera en que frunce el ceo?" "Hmm," Julianne lo consider. "Nunca la he visto fruncir el ceo, pero tiene ojos asombrosos. Y sus labios son" Se detuvo y tosi. "Es su acento. Es esta interesante mezcla de espaol e ingls y algo ms." "Asombroso cmo logras hacerla parecer una marca de caf," contest secamente Adrian. "Crees en el destino?" pregunt de repente Julianne. Adrian mir al cielo. "Querido Dios, prometo cancelar mi subscripcin a Playboy si me devuelves a mi mejor amiga. Ya sabes cual; alta, hermosa, que no se preocupaba mucho de la gente. Me gustaba." Julianne le peg al brazo de Adrian. "Lo digo en serio." l frunci el ceo. "Cmo sabes que yo no?" "Porque de ninguna forma dejaras tu subscripcin a Playboy," contest con una sonrisa. "Bueno, ah me has pillado," concord Adrian. "Um, destino. Bueno, creo que fue bastante asombroso que, de toda la gente junto a la que podas escoger sentarte en un festival de cine independiente, fuiste y te sentaste junto a m." Julianne sonri. "Eso es cierto." "Y de todas las pelculas que podas insultar, escogiste insultar la ma." Julianne arrug la nariz. "Eso lo siento de veras." Adrian levant la vista pensativamente. "Qu fue lo que dijiste? Oh, s, 'Quienquiera que hizo esta pelcula debiera ser procesado'." "Era una pelcula sobre cmo las gallinas eran ciudadanos ejemplares," discuti Julianne. "Y an defiendo ese argumento," respondi Adrian. "Da igual, si no hubieras insultado mi pelcula, te podra haber invitado a tomar un caf en lugar de insultar tus pelculas; Podra no haber vuelto a verte jams." "As que crees en el destino?" pregunt Julianne.

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"No. Slo me gusta aprovechar cualquier oportunidad que pueda encontrar para recordarte que t me insultaste primero." "No crees en el destino?" dijo Julianne, pareciendo defraudada. "Destino es onitsed deletreado al revs." "Y qu?" Adrian atrap la mirada de Julianne. "Onitsed es un recordatorio que 'destino' es slo siete letras al azar puestas juntas para la solitaria funcin de representar un concepto abstracto." "Te sacas esto directamente del culo o realmente lo piensas de antemano?" pregunt Julianne. "Un poco de ambos." "Bueno, yo creo en el destino," respondi Julianne. "Y el destino va a llevarte a tu alma gemela?" adivin Adrian. "Eso se dice." "As que tu alma gemela es est chica hetero de Nueva York que no tiene ni remota idea de quin eres?" "Cosas ms extraas han pasado," contest Julianne. "Por ejemplo?" "Que nos hiciramos amigos."

Kris recorri nerviosamente las cadenas sin detenerse en ninguna en particular. Haba tenido la misma actividad desde que Leigh parti para la entrevista. Sus ojos vagaban ciegamente con las cadenas pero no registraba ninguna de las imgenes all exhibidas. Finalmente, decidi detenerse en un canal al azar y coger su porttil. Siempre poda perder el tiempo escribiendo a Julia. Siempre era un pasatiempo productivo, ms productivo quedarse mirando inexpresivamente la pantalla de televisin.

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Kris lleg tan lejos como escribir, "Querida Julia," cuando oy abrirse la puerta. Mensaje de correo olvidado, Kris salt a sus pies y se apresur a saludar a Leigh. "Cmo fue?" fue lo primero que dijo. Leigh entr en el apartamento con una amplia sonrisa en su cara. "No te creers lo que acaba de pasar," declar. Kris hizo movimientos con la mano para expresar su impaciencia. "Sigue!" "La paciencia es una virtud, lo sabas?" brome Leigh, dejndose caer en una de las mesas de la cocina. Esper hasta que Kris se sent antes de continuar. "Vale, pues llego al pequeo caf donde Eric quera encontrarme." "Eric?" "Es lo que dijo que le llamara," explic Leigh orgullosamente. "Dos horas y ya nos tuteamos." "Uau," contest Kris. "Y qu pas?" "Bueno," Leigh empez una vez ms, "llego all y veo a este hombre con pinta de bobo con gafas y pelo desaliado pareciendo totalmente impaciente e irritado. Y pienso, 'Oh, mierda, esto ya no va bien.' Pero apechugo y voy. Me presento, le doy mi foto y curriculum vitae; ni se molesta en mirar mis credenciales. Mira fijamente la fotografa y a m. Hasta ahora la nico que ha dicho es, 'Hola, soy Eric Moura'. As que, all estoy sentada intentando deducir si el hombre est demente o si yo hice algo mal. Quiz no se supona que debiera darle mi foto o algo as. "Da igual," Leigh continu, "estaba esperando que dijese algo ms cuando su mvil empez a sonar. Se excusa y va al fondo del caf. No puedo or palabra de lo que est diciendo pero parece muy frustrado con quienquiera estuviera hablando. Y lo raro es que le pill mirndome como cada dos segundos. Al final, vuelve a la mesa y se disculpa por la interrupcin. "Aqu es cuando las cosas empiezan a ponerse interesante," Leigh anunci, inclinndose levemente adelante. "Entonces me pregunta si he hecho cine antes y yo estoy pensando, 'Por qu no mira tan slo el reverso de la foto; all est todo'. No quera ser grosera ni nada, as que le dije que hice un par de anuncios de bajo presupuesto para tiendas locales, pero que principalmente he hecho teatro. As que se sienta atrs, pareciendo todo caviloso. Estoy esperando que empiece a rascarse la barbilla pensativamente o algo as, pero no lo hace. "Pues entonces me pregunta si tengo problema con el desnudo"

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"Por las buenas?" pregunt Kris, atnita. "Por las buenas," confirm Leigh. "Te lo demostrar." Se aclar la garganta y adopt una voz profunda. "Tienes algn problema con el desnudo?" Se ri entre dientes. "No poda decidir si contestar la pregunta, o abofetearle y salir por la puerta. Decido seguir la corriente. As que le pregunto a qu clase de problema se est refiriendo y l va, 'Tienes problema desnudndote en una pelcula y, en ese caso, cuan desnuda es demasiado desnuda? '" "Leigh, por favor, no me digas que el casting era para una pelcula porno," rog Kris, de repente sintindose enferma del estmago. Leigh empez a reirse. "Sabes, tambin es lo que pens. Slo escucha. Pues, pienso, 'Est coqueteando conmigo? Quiere que haga pornografa? Qu est pasando aqu?' Le digo que no tengo ningn problema en particular con el denudo en tanto sea en un ambiente de buen gusto. Estaba intentando explicar, en tan pocas palabras como era posible, que de ninguna forma hara porno. l empiez a reirse; a rerse de veras. No puedo decidir si est rindose de lo que acabo de decir o si hay algo hacindole cosquillas en el trasero. "Al fin deja de rerse, me sonre y dice, 'Estn buscando a una pelirroja, de tu altura y constitucin, para una pelcula que se rueda en otoo. Interesada?" "Oh, uau," musit Kris. "Lo s! Pero an estaba un poco preocupada por todas las preguntas sobre desnudez, as que le pregunto qu entraa el papel. As que explica que hay varios papeles abiertos y que se requiere una escena de sexo para uno de ellos. Sin embargo, dice que si me escojen probablemente no ser para ese papel. Supongo slo estaba probndome para ver cuan lejos estaba dispuesta a llegar." "Y qu dijiste?" pregunt Kris. "Bueno, me pregunt de nuevo si estaba interesada y le dije algo como, 'Diablos, s!' Me dio una escena de muestra y me dijo que memorizase ambos papeles. La audicin es en una semana." Kris chill emocionadamente y abraz a Leigh. "Es increble!" "Lo s!" contest Leigh abrazando a Kris. "En una semana desde hoy podra estar camino de convertirme en estrella de cine." "Celebrmoslo," sugiri Kris. "Una idea maravillosa, ca-gi-o," concord Leigh alegremente. "Pero primero, quiero llamar a Julia personalmente y darle las gracias como nunca se las han dado."

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"Muchsimas gracias, Srta. Franqui," declar el hombre por billonsima vez en dos minutos. "No sabe cunto significar para mi hija. Adora su serie absolutamente." Julianne le sonri y rpidamente garabate su firma en el pauelo que el hombre estaba sosteniendo. "Dgale a su hija que dije gracias." "Oh, gracias, gracias," declar antes de alejarse. "De ninguna forma ese hombre tiene una hija," coment Jan. "Probablemente va a ir a masturbarse con ese pauelo." "Jan!" dijeron a coro Susan y Timothy Frank. Jan mir desde su plato de ensalada y se encogi de hombros. "Es verdad. Estaba de todo menos babendole encima." Julianne se rebuy en su asiento e intent concentrarse en la comida ante ella. An no entenda por qu sus padres insistan en que se les uniese a cenar. Era probablemente para que su madre pudiese mantener la fachada de ser una pequea familia feliz. Julianne trinch un pedazo de bistec y se lo meti en la boca. "Bueno, Julianne, cmo va tu agenda de publicidad?" pregunt su madre. "Hasta ahora he hecho un par de sesiones de fotos y entrevistas," respondi Julianne. "Viajar a algunas ciudades seleccionadas en una semana. Cincuenta entrevistas o as al da; divertido." "Eres tan ingrata," le dijo Jan, agitando su cabeza con aversin. "Cuando sea una estrella famosa va a encantarme hacer entrevistas." "Te deseo todo lo mejor con eso," Julianne contest despreocupadamente. Jan mir al cielo y volvi a su cena. "Y cual es tu prximo proyecto?" Timothy le pregunt a su hija. Bueno, al menos la condenada pelcula ser buena para algo. "Protagonizo otra pelcula," contest. Pregntadme de qu va. Venga, pregntadme. Por favor. Por favor. Por favor. Susan se inclin adelante. "Cunto te pagarn por esa?" "Mucho," fue todo lo que Julianne dijo.

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La curiosidad de Jan pudo con ella. "Y de qu va sta?" Julianne casi sonri pero lo cubri con un vaso de agua. "Interpreto a una joven que" Su mvil interrumpi el resto del resumen del argumento. "Excsadme," dijo a sus padres. "Franqui," habl al telfono. "Hola, Julianne, cmo te va?" Julianne reconoci la voz de Eric Moura inmediatamente. "Hola, Eric," salud, alegre por cualquier interrupcin. "Qu puedo hacer por ti?" "Naomi Mosier, la director de Summer's End me pidi que me pusiera en contacto contigo," explic Eric. "Le gustara que estuvieras a la prxima sesin de audiciones. Les gustara que ayudaras en el casting del papel de Emma." Julianne suspir. "Te dir algo. Puedes llamar a Karen y decirle dnde necesito estar y cundo, y si dice que puede meterlo en mi horario, lo har. Si empieza a maldecirte, amablemente le explicas que slo bromeabas. Entonces, vuelves a llamar a Naomi Mosier y le dices que la agenda de Julianne Franqui no le permitir serle de ayuda en este momento." "Julianne, es muy importante que ests all," insisti Eric. "Se lo dices a Karen," Julianne contest despreocupadamente. "Adis Eric." Colg antes que tuviera oportunidad de discutir ms. Solt el mvil y agit la cabeza. "En cinco minutos mi ayudante va a llamarme," predijo Julianne, aunque nadie de la mesa estaba prestndole mucha atencin. Cuatro minutos y medio despus, el mvil son. Julianne sonri. "Veis?" dijo a su desatento pblico. "Hola, Karen," dijo Julianne al telfono. "Hola, Srta.-Uh, quiero decir, Julianne," salud Karen. "La nica forma en que puedo encajar la audicin es si reprogramas tus entrevistas para el sbado." Julianne lo consider. "Reprogramarlo es un gran problema?" "Bueno, te esperan en Miami el lunes por la maana y tienes entrevistas todo el domingo," explic Karen. "Tengo algn da libre?" "No en varias semanas." Julianne lo pens un largo momento y finalmente dijo, "Vale, llama a la gente del sbado y

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mira si puedes encajar algunas entrevistas en mi horario del domingo. Entonces lo que quede, lo programas para el lunes por la maana. Llama a la gente de Miami y les dices que llegar tarde y promteles que me quedar all hasta que todos tengan sus entrevistas." "Vas a volverte loca," le advirti Karen. "Ya estoy loca, Karen," contest Julianne. "Vuelve a llamarme y hazme saber si las cosas se arreglaron bien." "Lo har," acord Karen. "Adis." "Debe ser un asco ser t," coment secamente Jan cuando Julianne colg el telfono. Julianne sonri y concentr su plena atencin en la comida ante ella. "Podra ser peor," contest. "Podra ser t."

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"Lstima que Adrian no pudiese venir esta vez," coment Karen desde su asiento al lado de Julianne. Julianne respondi con un gruido evasivo y se concentr en la vista fuera de la ventanilla del avin. Haba demasiadas cosas dndole vueltas en la cabeza para preocuparse por Adrian. Por encima de todo estaba el problema de la audicin. Y si deseaban que besara a un puado de chicas diferentes? Karen mir a la actriz con preocupacin. "Ests bien?" pregunt suavemente. "Julianne?" Julianne mir a su ayudante y forz una sonrisa. "No me gusta volar," explic dbilmente y volvi la mirada. "Ests nerviosa por hacer esta pelcula?" pregunt Karen suavemente. Frunciendo el ceo, Julianne se volvi a Karen. "Qu quieres decir?" "Te pones realmente tensa siempre que sale el tema," contest Karen, intentando parecer casual. Julianne hizo una pausa, insegura de cmo abordar el asunto. Karen suspir. "Lo siento," se disculp. "Siempre soy Lo siento." "Est bien," Julianne le asegur. "Karen, despus de dos aos tienes derecho a hacer

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preguntas. Simplemente no s siempre la mejor manera de responderlas." Suspir. "Y s, estoy nerviosa por hacer esta pelcula." Karen asinti y mir a lo lejos. Julianne no saba qu ms decir sobre el asunto, as que permaneci silenciosa. Pensamientos y preocupaciones reclamaban su atencin. Era ms que slo la pelcula. En la raz de cada inseguridad y miedo yaca lo nico que ms le preocupaba: Kris. El hecho que no tena idea de qu hacer sobre la situacin era un constante recordatorio del agujero que se haba cavado. "Sabes," empez Karen, sacando a Julianne de su ensueo, "me han dicho que soy buena oyente cuando no hablo, eso es. As que, si alguna vez quieres hablar de algo prometo no correr a la prensa con ello. Firmar otro contrato." Julianne le sonri a su ayudante. "Gracias, Karen. Podra pillarte la palabra uno de estos das." Karen sonri brillantemente en respuesta. Julianne mir de nuevo por la ventanilla, contemplando las nubes en la distancia. Sin pensar dijo, "Crees en el destino?" "A veces," contest Karen en seguida. "Por qu?" "Por ninguna razn," contest Julianne, su mirada todava en las nubes de ms all. "Ninguna razn en absoluto."

"Bueno, de qu va esta pelcula?" pregunt Sari Serrano pasndole el cuenco de pollo en su mano a Kris. Kris se lo pas directamente a Leigh sin molestarse en ver el contenido. Leigh agarr el cuenco y se sirvi pollo frito. "No estoy exactamente segura," contest. "Slo me dieron un par de partes para memorizar, as no he ledo el guin entero." Kris asinti. "Hemos estado intentando deducirlo por las pistas en el dilogo, pero es bastante vago." Se encogi de hombros. "Pero estamos bastante seguras que transcurre por principios de 1900 o as." "S, definitivamente no es material actual," concord Leigh, su boca llena de arroz y pollo.

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Kris se concentr en tomarse la comida por un momento, intentando reunir suficiente valor para decir lo que deseaba decir. Finalmente, abri la boca. "Bueno, hoy habl con William." Sari levant la vista de su comida, Carlos meramente gru. Kris se tom el gruido como seal para continuar. "Le va realmente bien," dijo tan por accidente como pudo lograr. "Consigui trabajo." "De qu, estilista capilar?" dijo como puya Dimitri. Kris esper que uno de sus padres regaase a su hermano. Le conmocion que ninguno dijera nada. Mir rpidamente a Leigh que se encogi de hombros. Encolerizada, Kris dijo, "Consigui trabajo en una compaa de ordenadores en Manhattan. Van a costearle conseguir una titulacin en empresariales." Silencio. Finalmente, su padre habl. "Sari, podras pasarme las patatas?" Kris frunci el ceo. No haban odo una palabra de que haba dicho? No les importaba? Estaba tan conmocionada y enfadada que ni siquiera poda comer. Un momento despus, sinti la mano de Leigh en su brazo. Mir rpidamente a su mejor amiga que sonri ligeramente en apoyo. Kris tom una profunda inspiracin e intent concentrarse en su cena. Tiempo, se dijo. Slo necesitan ms tiempo. Tras unos minutos de silencio, Carlos habl de nuevo. "Bueno, Leigh, a qu hora es tu audicin maana?" "Es a las nueve de la maana," Leigh contest. "No estoy segura de cunto durar. Me dijeron que planeara estar all todo el da." "Nerviosa?" Sari pregunt suavemente. "Mucho," confirm Leigh. "Nunca he estado tan nerviosa en mi vida." "Lo hars perfectamente, Leigh," le asegur Dimitri. "Slo imagnatelos desnudos." Leigh se ri. "Gracias, D." Kris mir al cielo. Estaba irritada con su hermano y que fuese amable con Leigh no iba a compensar lo que haba dicho de William. Le lanz una mirada que esperaba llevase ese mismo pensamiento. l meramente se le encogi de hombros y volvi a su comida. Despus de la cena, Carlos y Dimitri salieron a alquilar una pelcula y las chicas se quedaron

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para ayudar a Sari a limpiar en la cocina. "Has tenido noticias de Nathan?" pregunt Sari. Kris haba estado esperando esa inevitable pregunta. "No," contest. "Y dudo que las tenga de nuevo." Sari agit la cabeza y le dio otro plato a Kris para secar. "No s en qu pensabas al rechazar la proposicin de ese pobre chico." Kris no dijo nada. "Es guapo, rico e inteligente como poco," declar Sari. "Qu ms quieres?" "No le amaba," Kris explic. "Es todas esas cosas, pero l" Kris se detuvo. La ltimo que deseaba era iniciar una discusin de los eventos de noche de la graduacin. "l qu?" pregunt Sari. Kris mir rpidamente a Leigh que estaba ocupada despejando el resto de la mesa. Leigh dej de trabajar en anticipacin de la posible confesin de Kris. "l no es lo que deseo." Leigh mir al cielo y volvi a lo haba estado haciendo. Sari suspir. "Bueno, ciertamente espero que pronto averiges lo que quieres," le dijo. "No puedes pasar el resto de tu vida rompiendo corazones de jvenes." Sonri ligeramente a su propio comentario. Kris tambin sonri y se concentr en secar en el plato en su mano. Era verdad que Nathan no era lo que deseaba. Pero qu deseaba?

"Caf o t?" ofreci Naomi Mosier. Julianne ahog un bostezo. Karen tena razn: estaba demente. Era slo sbado por la maana y Julianne ya estaba lista para derrumbarse de agotamiento. "Caf, por favor," contest. Y que sea doble. Naomi Mosier repiti la orden a su ayudante y volvi sus amables ojos verdes a Julianne. "Realmente me alegra que pudiera hacerlo, Srta. Franqui. Hace tiempo que soy fan de su trabajo."

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"Gracias," dijo Julianne sonriendo en apreciacin. Hasta ahora, Julianne no poda decidir si le gustaba la mujer o si no le gustaba la mujer. Era ms joven de lo que Julianne esperaba. O quiz slo pareca ms joven. Naomi asinti, poniendo un mechn de rubio cabello corto detrs de su oreja. "Has ledo el guin, verdad?" Julianne asinti. "Vale, voy a necesitar tu ayuda para el casting del papel de Emma," la director explic. "Lo hemos reducido a unas pocas chicas y un par viene que no conocemos de antes. Estoy segura que ya has hecho esto antes." Julianne asinti de nuevo. "Preguntas?" inquiri Naomi. Julianne empez a negar con la cabeza y entonces de dio cuenta que probablemente sera mejor si profiriese una palabra. "No," fue la palabra que profiri. Naomi sonri. "Noche difcil?" "Mes difcil," dijo Julianne, devolviendo la sonrisa. "Qu escena estamos haciendo?" "Quiero probar un par," Naomi contest. "Donde Emma y Elizabeth se conocen y una ms adelante en el guin. Quiz dnde se besan la primera vez, si te parece bien?" Julianne estaba segura que haba palidecido considerablemente en los ltimos segundos. "Perfecto," dijo, aunque pareca forzado incluso a sus propias orejas. Naomi estudi a Julianne un largo momento y haba abierto la boca para decir algo cuando la puerta se abri. "Caf, alguien?" pregunt el ayudante de Naomi, Jeremy Stills. Agradecidamente, Julianne acept la taza y tom un largo sorbo. La cafena era maravillosa. Cuando Jeremy hubo salido una vez ms, Naomi dijo, "Eric me dijo que vacilabas sobre aceptar este papel." Julianne examin a la director. "Alguna razn en particular?" cuestion Naomi.

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Julianne termin el caf y puso la taza en el escritorio. "No estaba segura si sera un paso acertado en mi carrera." Naomi asinti. "Entonces, por qu lo aceptaste?" Julianne encontr la mirada de la director. "Me gusta un desafo," fue su respuesta. Complacida con la contestacin, Naomi sonri. Julianne estaba empezando a agradarle esa sonrisa. "Lista?" pregunt, ponindose de pie. "Como jams estar," contest Julianne suavemente, tambin ponindose de pie. Sigui a la director al vestbulo. Karen estaba hablando en su telfono mvil y rpidamente cort cuando vio a Julianne. "Todo bien?" pregunt, yendo al paso de la actriz. Julianne asinti. "De rechupete." "Pareces un poco plida," Karen susurr. "El clima de Nueva York," explic Julianne. "Estar bien; slo espero que la cafena actue." Karen sonri. "Hzme saber si necesitas repostar." "Cuenta con ello," le asegur Julianne a su ayudante. Naomi abri la puerta a una habitacion diferente y Julianne entr tras la director. El cuarto estaba dispuesto con tres filas de sillas a ambos lados de una zona en mitad. Un lado estaba lleno con chicas de similar aspecto; el otro consista en un par de personas tipo ejecutivo y algunos individuos vestidos informalmente. Todos dejaron de hablar al instante que Naomi y Julianne entraron en el cuarto. Naomi llev a Julianne al lado del cuarto de los ejecutivos. "Julianne Franqui, te presento a Ed Barring y Martha Jacobs, nuestros estimados productores." Julianne sonri y estrech sus manos consecuentemente. "Encantada de conocerles," les dijo. Naomi sigui a la seccin vestida ms informalmente. "sta es Rhea McKee, mi director auxiliar, y Jordan Silver, nuestro director de casting." Se intercambiaron formalidades una vez ms. Un pequeo murmullo se inicin al otro lado del cuarto al instante que Julianne Franqui fue

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descubierta. "Toma asiento, Julianne," le dijo Naomi. Julianne dej a Karen sentarse primero y entonces tom asiento junto a ella. Se figur que estara levantndose ms frecuentemente que Karen. Naomi fue al frente del cuarto y se present al grupito de ansiosas actrices. "Hoy tendremos audicin para los papeles de Emma, Janna y Kim," explic la director. "Las que hagan audicin para Janna y Kim interpretarn juntas y probablemente se intercambiarn. Las que tengan audicin para Emma interpretarn con Julianne Franqui." Julianne poda ver que varias chicas la estaban mirando fijamente, pero mantuvo su propia mirada enfocada en Naomi. "Primero tendremos las audiciones para los papeles de Janna y Kim," Naomi continu. "Si llamo tu nombre, por favor, ven al frente. El resto puede esperar fuera, en el recibidor, hasta ser llamada. Preguntas?" Nadie levant la mano. Julianne suspir. Iba a ser un largo da. "Jean Hannon y Leigh Radlin," Naomi llam. Julianne se paraliz. Sinti la sangre abandonar su cara. No puede ser. Mir al grupo de chicas y vio a Leigh yendo hacia el frente del cuarto. Oh. Dios. Mo. "Ests bien?" pregunt Karen, repentinamente preocupada. "Pareces a punto de desmayarte." Julianne pestae algunas veces, entonces logr mirar a Karen lo bastante para decir, "Excsame," antes de apresurarse fuera del cuarto. Una vez en el vestbulo, agarr su mvil y marc. "Ha llamado a la oficina de Eric Moura," empez el contestador, "por favor, deje" Julianne colg el telfono y prob un nmero diferente. "Por favor, cgelo," le suplic al sonoro objeto. "Dgame," vino la voz de Adrian. "Adrian," dijo Julianne. "Tengo un problema."

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"Qu pasa?" "Adivina quin tiene audicin para mi pelcula," dijo. "Brad Pitt?" adivin Adrian. "Decidiste que ahora eres hetero?" "La mejor amiga de Kris," le inform Julianne. "La linda pelirroja?" "Esa misma," Julianne confirm. "De todas las veces que no puedo ir contigo a Nueva York," dijo Adrian. "Siempre me pierdo lo divertido. Bueno, es con la que tienes que montrtelo? Porque sera caliente." "Adrian!" Julianne gimote. "Qu hago?" "Tch-tch, Julianne. Mira, sabes que no puedes depender de m para resolver todos tus problemas." "Agh. Ests despedido como mi mejor amigo," dijo y le colg. Entonces golpe el telfono contra su frente un par de veces e inspir profundamente. Slo tengo que permanecer tranquila, aguantar la audicin y actuar como si no tuviese idea de quin es. Soy actriz. Puedo hacerlo. Tom otra profunda inspiracin y volvi a entrar al cuarto. Naomi estaba en el proceso de dar instrucciones a las dos chicas. Julianne se sent al lado de Karen. "Ests bien?" Karen pregunt. Julianne asinti. "Record que tena que hacer una llamada." Escuch a Naomi un momento y entonces se inclin hacia Karen. "Quin es esa chica pelirroja?" "Leigh Radlin," contest Karen. "Realmente no ha estado en nada. Es todo lo que s ahora mismo." "Hmm," coment Julianne, devolviendo su atencin a la audicin de las chicas. Reconoci la escena al instante que se pronunci la primera lnea de dilogo. Julianne no lo habra admitido, pero ley tantas veces el guin que prcticamente lo tena entero memorizado. No pas mucho antes de que Julianne se diese cuenta que Kris no era parcial en su opinin de las habilidades escnicas de Leigh. La chica era buena, muy buena. Una mirada al resto del casting reunido confirm que no era la nica que pensaba as. Emociones mezcladas jugaban en un rincn del corazn de Julianne. En qu me he metido?, se pregunt.

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Cuando la escena acab, Naomi habl. "Muchas gracias," dijo. "Jean, buen trabajo. Estaremos en contacto contigo. Leigh, me gustara verte quedarte e interpretar el papel de Emma." Esto no era posible que empeorara, pens Julianne. Casi consider fingir dolor de estmago, lo que fuese que la sacase de este enredo. Naomi se dio la vuelta para enfrentarla. "Lista?" pregunt. No hay palabras para lo poco lista que estoy. Julianne forz una sonrisa confiada y se puso de pie. Buen Dios, por favor, scame de esto, rez mientras se acercaba al frente del cuarto. "No tengo esta escena preparada," estaba diciendo Leigh. Naomi asinti y le dio un par de pginas del guin. "Hazlo lo mejor que puedas," dijo. Un telfono mvil son en alguna parte del cuarto y Julianne rez que fuera el suyo. Desgraciadamente, demostr ser el de Naomi. La director se excus y dej el cuarto. Julianne no estaba segura si volver a su asiento o permanecer en pie. Al final, opt por lo ltimo. Escamote una mirada a Leigh, que estaba repasando el guin con una mirada de trepidacin absoluta. "Te molestara decirme qu escena es?" se encontr preguntando. Leigh levant la vista, pareciendo desconcertada por la pregunta. "Escena?" Julianne intent de nuevo. "Oh," Leigh dijo e inmediatamente entreg las pginas a Julianne. "Lo siento." Un rpido examen del dilogo confirm las sospechas de Julianne. Qu hice para merecer esto? Devolvi las pginas. "Gracias," dijo. "De nada," dijo Leigh y regres a leer el guin. Un momento despus, levant la vista. "No saba que esto era una una" "Pelcula lesbiana?" Julianne proporcion. Leigh asinti. "Si quieres huir puedo decirles que, de repente, te dio la gripe," dijo Julianne. Leigh sonri. "Lo aprecio," dijo. "Aunque creo que apechugar."

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"Si ayuda, estuviste realmente bien en esa primera escena," se encontr diciendo Julianne. Leigh abri la boca para decir algo, pero Naomi escogi ese momento para regresar. "Lo siento," la director se disculp. "Estamos listos para continuar?" Julianne y Leigh asintieron. "De acuerdo," Naomi dijo, tomando asiento. "sta es la escena del primer beso de Emma y Elizabeth. Hay muchas emociones conflictivas en ambos carcteres, slo intentad recordar eso. Leigh, sabemos que ests interpretando en fro, as que haz lo que puedas. Julianne, conoces las frases de esta escena?" Como la palma de mi mano. "S," dijo en cambio. Naomi le dio de nuevo esa sonrisa. "Bien." Intercambi unas palabras con el asistente de director y asinti. Entonces se volvi al frente. "Preguntas? No? Vale accin." Julianne estaba al instante en carcter, aunque le resultaba extrao. Nunca antes haba ensayado esta parte con nadie. "Qu ests haciendo aqu?" "Recib tu nota," Leigh contest, tambin en carcter. "Tema que ya te hubieras ido." Julianne se asegur de evitar el contacto visual y permanecer callada. "Lamento no poder llegar antes," se disculp Leigh, acercndose. "Me retrasaron." Julianne simplemente asinti, intentando controlar sus emociones. Saba que su personaje estaba enfadada pero se negaba a mostrarlo. "Qu te retras?" pregunt finalmente. Leigh hizo una pausa a medio paso. No contest. Julianne se volvi a enfrentarla con lgrimas ardiendo en sus ojos. "Te casas con l, verdad?" Leigh no desvi la mirada. "Tengo que hacerlo," contest suavemente. "Lo sabes." Julianne permiti una lgrima caer por su mejilla. "No significa que tenga que aceptarlo," contest, intentando parecer ms segura de lo que se senta. "Liz," dijo Leigh, acercndose ms y enjugando la lgrima. Julianne se alej. "Por qu queras verme?" cuestion Leigh, dando un paso atrs, su voz llena de dolor.

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Cuando Julianne no contest, se acerc. "Liz?" Cundo an no hubo respuesta, Leigh declar, "Debo irme." Julianne la vio alejarse durante un par de segundos y dijo finalmente, "Emma, espera." Leigh se dio la vuelta despacio y Julianne rpidamente recorri el espacio entre ellas. Antes que ninguna tuviera tiempo de registrar lo que estaba pasando, sus labios presionaron juntos. "Corten" dijo Naomi desde su asiento. Julianne se apart al instante. Tena la certeza que estaba ruborizndose hasta las races de su cabello. "Excelente trabajo," declar Naomi. Julianne se concentr en la director, evitando la mirada de Leigh a toda costa. Estaba bastante segura que Leigh estaba igualmente avergonzada por la situacin. "Leigh, gracias por tu tiempo," estaba diciendo Naomi. "Estaremos en contacto contigo." Leigh le dio las gracias a todos, incluso a Julianne e hizo una salida apresurada. Julianne mir su salida con una mezcla de desilusin y alivio. No estaba segura de cul era mayor. Fue hacia su asiento. "Qu piensas?" le pregunt Naomi a Julianne mientras pasaba. "Es muy buena," contest Julianne sinceramente. "Lo es," concord Naomi. Devolvi su atencin al resto de su equipo y discuti unas cosas con ellos antes de enviar por las dos siguientes actrices. Julianne se sent, sintindose increblemente ansiosa y ms que un poco enferma. Karen no dijo nada y Julianne estaba agradecida. Debiera haber fingido enfermedad esta maana, decidi. Nada poda prepararme para besar a la mejor amiga de Kris. Suspir y resbal ligeramente en el asiento. Jams voy a or el final de esto.

GLOSARIO
Texto Las frases de color gris estaban en espaol en el texto original. Ellen y Sharon Ellen DeGeneres y Sharon Stone, protagonistas de la tercera parte de la pelicula If These Walls Could Talk 2. (al texto)

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Butt-Head Coprotagonista de la serie de dibujos animados Beavis & Butt-Head de la MTV. (al texto) N. de la T. Agradezco la inestimable ayuda de Dreams en la redaccin de este glosario.

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Kris salt del sof al instante que oy abrirse la puerta. "Y bien?" exigi con impaciencia en cuanto Leigh apareci en el umbral. Kris tom nota de la pinta hundida de Leigh y frunci el ceo ligeramente. "Qu pas?" pregunt, gentilmente esta vez. Leigh entr en el apartamento y cerr la puerta detrs de ella. En lugar de contestar, fue a la mesa de la cocina y se sent. Kris sigui ejemplo rpidamente. "La entrevista no fue bien?" pregunt suavemente, tomando asiento a la mesa. Ya haba preparado discursos para cualquier resultado. Una buena amiga est siempre lista para todo. Tras un par de minutos de silencio continuado, Kris estaba a punto de hablar de nuevo, cuando Leigh habl. "Fue bien," dijo. "Muy bien, en realidad." Kris debati cmo responder a la situacin. Estaba preparada para una Leigh extasiada con buenas noticias o una Leigh deprimida con malas noticias. Kris no estaba completamente segura cmo reaccionar a una Leigh deprimida con buenas noticias. "Um, es genial?" aventur con incertidumbre. Leigh mir a su mejor amiga. "Lo siento, creo que an estoy en shock," respondi. "Conseguiste el papel?" pregunt Kris, de repente sintindose entusiasmada. "No lo s todava," contest Leigh. "Era la primera audicin." Kris estaba levemente defraudada y un poco ms desconcertada. "Fue realmente guay?" "Yo um," empez Leigh. "Tuve que besar a alguien." "A quin?" pregunt Kris, empezando a sentirse desesperada. Cuando Leigh no contest en seguida, Kris pregunt, "Alguien que reconocera?" Leigh asinti. "As que es una persona famosa?" pregunt Kris, su emocin regresando rpidamente. "Oh, s," respondi Leigh. "Muy famosa."

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Kris contempl el enigma un momento, adivinando que Leigh no iba a ofrecerle la informacin sin un poco de conjetura previa. Chasc los dedos. "Rye Phillips?" Leigh se le qued mirando con una sonrisa misteriosa en su cara. "Cerca," contest. "Muy, muy cerca." Kris se lo pens un poco ms pero no se le ocurri nadie ms. "Me rindo," dijo finalmente. Leigh se inclin adelante. "Te dar una pista," ofreci. "Gan el premio al Mejor Beso." Kris frunci el ceo. "No fue Rye Phillips?" pregunt, de repente muy desconcertada. "Adivina de nuevo." Mejor Beso? Estoy segura que fueron Rye Phillips y Se paraliz. "Ni hablar," musit Kris, la comprensin finalmente iluminndola. "A-j," confirm Leigh, sentndose atrs en la silla. "Julianne Franqui?" pregunt Kris para asegurarse que no haba malentendidos en el tema. "La nica y verdadera." "Besaste a Julianne Franqui?" repiti Kris. Leigh asinti. "Es una peli lesbi," inform Kris. "Y adivina quin es la protagonista." "Ests de broma," dijo Kris, segura que tena que ser algn tipo de broma, una astuta diversin para distraerla del hecho que Leigh haba conseguido el papel. "Kris," dijo Leigh bastante en serio. "Bes a Julianne Franqui. Aunque, tcnicamente, me bes ella." "En los labios?" "S." Kris se sent aturdida por un largo instante. "Pero no haba nada sobre un beso en ninguna de las escenas que ensayamos," discuti. Leigh se encogi de hombros en contestacin. "La director decidi probarme para un papel diferente."

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"Jura que no ests tomndome el pelo," dijo Kris, an insegura si creerlo o no. "Te juro por mi carrera de actriz que bes a Julianne Franqui," contest Leigh, alzando la mano derecha mientras hablaba. "Julianne Franqui est haciendo una pelcula lesbiana?" pregunt Kris, incapaz de metrselo en la cabeza. "Es una epidemia," dijo Leigh. "Te lo dije. Estn por todas partes." Kris frunci el ceo. "Crees que Julianne Franqui es gay?" Leigh lo pens un momento y entonces se encogi de hombros. "Probablemente no. Siempre escojen chicas heteros para interpretar esos papeles." Se apunt para ilustrar su punto. "Aunque, probablemente, le ira mejor si lo fuera. Esa cosa con la que est saliendo es horrorosa." Kris se ri entre dientes, entonces se mordisque el labio inferior por un momento. "Y cmo es?" pregunt, incapaz de evitarlo. "Besar a una chica o besar a Julianne?" pregunt Leigh. "Ambos, supongo," contest Kris. Leigh pareci pensativamente. "Bueno, ocurri muy rpido," contest. "Y est el hecho que haba un puado de gente mirando y yo tena que mantenerme en personaje. Y no es como si fuese un festival de montrselo ni nada." Se encogi de hombros. "Fue interesante." "Interesante?" pregunt Kris, no particularmente satisfecha con la respuesta. "Bueno, no me encendi ni nada," contest Leigh, un poco a la defensiva. "Por otro lado, tampoco quera vomitar." Frunci el ceo. "Crees que significa algo?" Kris se encogi de hombros. "Hmm," Leigh contest pensativamente. "Bueno, cual es el papel?" le pregunt Kris. Leigh suspir. "Digamos que estar besando mucho ms frecuentemente a Julianne Franqui si lo consigo." Kris se sonri. "Sera tan malo?"

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Leigh consider la pregunta. "En realidad, tendra el segundo papel ms grande de la pelcula, as que no realmente." Hizo una pausa. "Crees que significa algo?" "No a menos que, de repente, ests colada por Julianne Franqui," le chinch Kris. "No es realmente mi tipo," contest Leigh tras un momento de retrospeccin. "Aunque el ayudante de director, l s que era algo aparte. Creo que se llama Jeremy algo o parecido. Si consigo uno de los papeles, te llevar al set para que puedas ver el culo de este tipo. Es sexy." "Lo anso, de veras," dijo Kris, no particularmente interesada en el culo de Jeremy. "Bueno, cmo es ella?" pregunt. Leigh se encogi de hombros en contestacin. Entonces dijo, "No tuve realmente mucha oportunidad de interactuar con ella. Pero pareca realmente" "Maliciosa?" Kris proporcion. "Nerviosa," dijo Leigh en cambio. "Y no era para nada maliciosa. Me pregunt qu escena estbamos haciendo y entonces se ofreci a cubrirme si decida salir a escape. Despus hicimos la escena juntas y me fu." Sonri pensativamente. "Aunque hay una cosa. Actuar con ella fue asombroso. Es realmente intensa." "De veras me sorprende que ests actuando tan serenamente por todo esto," dijo Kris. "Te lo dije, estoy en shock," Leigh explic. "Crees que algo de esto realmente me ha impactado ya?" Kris se ri. "Uau," dijo tras un momento. "No puedo creerlo." "Yo tampoco," Leigh estaba de acuerdo. "Y estaba all." "Crees que conseguirs uno de los papeles?" pregunt Kris. "Supongo que lo averiguaremos," contest Leigh.

"La besaste?" aull Adrian "Y yo me lo perd??" Julianne mir la vista ms all de su balcn, slo escuchando a medias lo que Adrian estaba diciendo. Detrs de ella, Karen estaba viendo televisin. Julianne se asegur que su ayudante

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no estaba escuchando antes de continuar. "Est empezando a complicarse." "Complicarse? Es un jodido culebrn!" Julianne suspir, apoyndose contra la barandilla del balcn. "No s qu hacer. Y si Leigh consigue el papel?" "Hombres y lesbianas en todas partes caern de rodillas y alabarn a Dios," contest Adrian. "No es gracioso." Julianne estaba sintindose enferma. Haba estado sintindose enferma desde la audicin. "No haba planeado esto." "El qu exactamente?" pregunt Adrian. Julianne suspir. "Nada de esto," dijo. "No pretenda que se saliese as de madre. Slo quera alguien con quien hablar." "Adems de m?" "No lo s, Adrian," Julianne contest, sintindose desconcertada y frustrada. "No es como si estuviese intentando reemplazarte ni nada. Yo slo no s. Realmente no lo s." "Ella es una chica." "Y?" Adrian suspir. "Deseabas hablar con otra chica," dijo. "Est bien. Lo entiendo. No es como si yo fuese lo ms femenino del planeta." Hizo una pausa. "Slo que, realmente no creo esto vaya de que quisieras una amiga." "Entonces de qu va?" "No lo s," contest Adrian. "Son tus sentimientos. Slo soy un observador." "Ya," Julianne contest, mirando al cielo. "Qu crees que debo hacer? Sinceramente." "Creo que debes ir directa a su apartamento y decirle la verdad," contest Adrian. "Y si no puede aceptarlo, entonces ella se lo pierde." Julianne volvi a la vista de la ciudad de Nueva York. Se pas una mano por el cabello y agit la cabeza. "No puedo hacer eso. No puedo plantarme en su puerta y decirle, 'Eh, realmente soy Julia Frank, sorpresa!'" "Por qu no?"

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"Porque no!" contest Julianne. "Flipar. Y y" "Y?" "Y no ser igual," dijo Julianne finalmente. "Si sabe quin soy realmente, su percepcin se viciar para siempre. No volver a verme como una persona normal." Suspir. "Me gusta ser una persona normal a sus ojos, Adrian. Me gusta gustarle a pesar del hecho de que no soy nadie especial. No quiero estropear eso." "Pero Julianne, eres alguien especial," discuti Adrian. "Y no tiene nada que ver con tu fama. Si le escondes quin eres realmente, entonces nunca va a saber cuan verdaderamente maravillosa eres." Julianne mir al cielo. "No te pongas empalagoso conmigo, Adrian. Sabes tan bien como yo que la fama lo cambia todo. No hay forma de que pueda acercarme a Kris como yo misma." "As que vas a seguir mintindole?" "Voy a tener que aprender a editarme," contest Julianne. "Y si se vuelve demasiado tendr que finalizarlo de algn modo." "Tienes todas las papeletas para terminar con el corazn partido," le advirti Adrian. Julianne hizo una pausa para revisar sus pensamientos. Finalmente, cerr los ojos. "Lo s."

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Querida Julia, Quiero agradecerte de nuevo, por billonsima vez, el ayudar a Leigh. No creeras cunto ha pasado desde que le conseguiste a Leigh ese agente. Apenas puedo creerlo yo. S que ya te llam para agradecrtelo pero est tan entusiasmada que probablemente volver a llamarte para darte las gracias. Sin embargo, las ltimas buenas noticias llegaron hace un rato. Leigh consigui uno de los papeles!!!! Va a interpretar a la hermana de la protagonista. No puedo decidir si se siente aliviada por no tener que interpretar una lesbiana contrapuesta a Julianne Franqui o defraudada. Voy a suponer que es un poquito de ambos. Aunque nunca la he visto tan feliz en mi vida. Y es todo gracias a ti. As que, gracias, una vez ms. Sin embargo, realmente no he estado pintando mucho ltimamente. He estado tan envuelta en la buena fortuna de Leigh que he olvidado del todo del arte. Imagnate. Aunque volver a empezar

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maana. Supongo que te dejar marchar ya. Slo deseaba agradecrtelo de nuevo. Te debo una gorda. Tu amiga, Kris

Querida Kris, Felicita a Leigh de mi parte! Apuesto que est realmente entusiasmada. Oh, y no te preocupes por deberme nada. Quiz algn da necesite un rin o algo entonces acudir a ti. Mientras tanto, creo que ests a salvo de la deuda ;o) He decidido empezar a ejercitarme de nuevo. A quin engao? He decidido empezar a ejercitarme punto. No creo haber corrido un kilmetro en mi vida. En el instituto, finga calambres cada vez que tenamos que correr. Desgraciadamente, la profesora de E. F. lo pill al poco. Me cogi en las taquillas y dijo, "Frank! Maana corres!" Por suerte, me torc el tobillo camino de clase a la maana siguiente. Es mi extenuante manera de explicar que estoy en baja forma. Te ejercitas? Creo que invertir en una de esas cosas de gimnasio total. Todos esos infomerciales de madrugada estn empezando a metrseme. Me gustara tener abdominales de acero. Lstima que no puedas encargarlos por telfono. Bueno, he perdido la cabeza oficialmente. Te hablo luego. :) Siempre, Julia

Querida Julia, Por qu no vas en cambio al gimnasio? Apuesto que hay chicas realmente monas all esperando ser admiradas. Si te ejercitas en casa, vas a perderte toda la accin en vivo. Aunque, si realmente ests tan patticamente baja de forma, entonces quiz es mejor si entrenas al principio en la privacidad de tu propia casa. No necesitas salir en pblico y hacer el tonto. ;) Y por qu el sbito inters en ganar msculo? Cita ardiente? :) No me pareciste del tipo machote je Saludos y salutaciones, Kris

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Querida Listilla, Te har saber que soy ejemplo de primera clase de sofisticada collectiveness ante las mujeres atractivas. Vaya, qu te hace pensar que no estaran mirndome ellas? Las mujeres caeran a mis pies. Es posible que no quiera ejercitarme en pblico porque el hacerlo sera demasiado distrayente para el pblico en general. Demasiadas babas es malo para la maquinaria ;o) Soy como una Don Juan! La ofendida, Don Julia

Querida Don Julia, Dira que ests ms cerca de Don Quijote;) La divertida, Kris

Querida Kris, Touch. Claramente he infravalorado tu ingenio. Ganas esta ronda. Pero cuidado soy psima perdedora ;o) Al menos, estaras contenta de saber que mi GYM-A-MA-GIG lleg hoy. Lo us por una suma total de Cinco minutos y doce segundos. Brevemente tras esa vez, estaba terriblemente exhausta y decid ver televisin (Food Network, si debes saberlo). Como resultado, decid hacer un grandioso festn para mi fiesta de uno. Eres bienvenida a las sobras. :o) En otras palabras, quem unas dos caloras y consum unas 3.000 una hora despus. Cosa buena que no est a rgimen.

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Tu perezosa amiga, Julia

Querida Julia, Cinco minutos y doce segundos? Eso es impresionante ;) En realidad, no puedo hablar mucho. Creo que la nica razn por la que hago ejercicio es porque tengo que caminar a todas partes. ltimamente me he mantenido ocupada pintando ayudando a Leigh a memorizar frases y pintando. No puedo creer que ya sea mitad de julio. Me siento como si no hubiera hecho nada este verano. Blabla. Y aqu estaba yo reprendindote por vivir una existencia montona. ;) Tuve un sueo anoche. Era bastante raro, pero lo compartir contigo. Estaba en este barco que iba a Canad. Y haba un hombrecito, llevando sombrero de copa azul. Llevaba puesta una camiseta que deca "Booty call" en ella. Segua intentando alejarme de l por alguna razn pero l segua persiguindome, ofrecindome pastel. Y en general me gusta el pastel, pero su pastel tena una iguana azul encima. As que salt al ocano y me alej nadando del hombrecito y su iguana azul. Entonces, empec a hundirme slo que me di cuenta unos segundo despus que poda respirar bajo agua. As que decid nadar al fondo del ocano para ver lo haba all. Por alguna razn haba mucha luz en el fondo del ocano porque poda ver una caja posada en la arena. De todas formas, intent abrir la caja, pero estaba cerrada con llave. Y no poda abrirla sin importar lo que intentase. Entonces me despert. Y me qued con este sentimiento de desilusin. Realmente quera saber lo que haba dentro de esa caja. Tu amiga, Kris

Querida Kris, Quiz ests buscando algo pero no sabes el qu; por eso no podas abrir la caja. Imagina qu es lo que quieres y estoy bastante segura que se abrir :o) Lamento que haya pasado una semana desde que mi ltima respuesta. Las cosas han estado bastante ajetreadas por mi lado del mundo. Pero he estado intentando ejercercitarme al menos una vez al da. Hoy logr quedarme sobre el temido chisme durante ms de siete minutos. Es record mundial. Me invit a helado como premio ;o)

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Probablemente preguntars, as que contestar: Ben & Jerry's Half Baked. Es una perfecta mezcla de chocolate, vainilla y locura. Tambin est garantizado que ir directamente a tus caderas, trasero y muslos o te devuelven el dinero. Buena cosa que haya estado ejercitndome. :o) Tambin estoy leyendo The Color Purple por vigsima vez. Lo has ledo? Siempre, Julia

Querida Julia, Temo no haber ledo The Color Purple. Sin embargo he ledo Harry Potter. La buena literatura no debe pasar sin ser leda. ;) Me gust tu anlisis de mi sueo. Leigh me dijo que la iguana representaba el pene cachondo de Nathan y que la caja era una metfora de mi reprimida homosexualidad. Creo que slo est amarga porque no va a montrselo con Julianne Franqui en la pelcula. ;) Y creo que est algo nerviosa. Empieza a filmar en un mes. De cualquier modo, dado que estoy aburrida y an no ms cerca de desentraar el misterio que eres t, tengo una serie de preguntas para ti: 1. Quin fue la primera persona que besaste? 2. Cual fue tu momento ms bochonorso? 3. Si pudieras llevarte tres cosas a una isla tropical, cules seran? 4. Crees en las almas gemelas? 5. Qu tipo de ropa interior usas? (Fue pregunta de Leigh, por cierto) 6. Cul es tu atributo fsico favorito en una chica? 7. Cual es tu programa de madrugada favorito? 8. De veras nunca saldras con un chico? Ya, eso debiera mantenerte ocupada un rato. ;) Tu amiga, Kris

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Querida Kris, Escoges Harry Potter por encima de Alice Walker? Tch, tch. ;o) En realidad an no he ledo la creacin de Rowling. He estado boicotendolo desde el primer da. :oP Creo que me gusta ms el anlisis de Leigh de tu sueo. :o) Y vamos a las respuestas: 1. La primera persona que bes fue Bobby Marcus. En realidad, como que me babe por toda la boca llor. Decid all y entonces que no disfrutaba besando chicos. ;o) 2. El momento ms bochonorso? Es tan difcil escoger slo uno. :o) Creo que tendra que ir con esa vez en la escuela cuando vi a la chica ms popular de la escuela caminando hacia m. Jennifer Stratford era su nombre. Pues se acerc a la mesa en la que me sentaba y me pregunt mi nombre. A estas alturas debo aadir que estaba colada lo ms grande imaginable (para una treceaera) por esta chica. Bueno, le dije mi nombre y ella pregunt si yo quera unirme a su club. Le dije que claro. As que me llev al bao de chicas donde dijo que se reuna el club durante el almuerzo. All conoca a otras cinco chicas que me dijeron que, para unirme al club, tena que quitarme la ropa y correr por la cafetera desnuda. Habra dicho que no, por supuesto, slo que Jennifer estaba sonridome toda melosa y soy una completa boba (nota el tiempo presente) en lo que respecta a las chicas. Me desnud y pas zumbando y me cay una suspensin. Lo pas horrorosamente explicndoselo a mis padres. ;o) 3. Llevara una pala, un bastoncillo de oidos y un cuchillo. 4. Almas gemelas hmm Creo que hay belleza en todos y que, si buscamos con suficiente intensidad, podemos encontrar algo digno de amar en cualquiera que encontremos. A veces, somos lo bastante afortunados de encontrar muchos cosas dignas de amar en una persona. 5. Llevo braguitas bikini ;o) 6. Esto va a parecer empalagoso pero realmente me gustan las chicas con ojos bonitos. 7. I Love Lucy 8. Nunca saldra con un chico? Nunca digas nunca, supongo. Pero dira que es altamente improbable. A menos que tenga lindos pechos -- oops, quise decir ojos ;o) Espero que ests satisfecha. Tu turno de contestar. Siempre, Julia

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Querida Julia, Lindos ojos? S ya :) Y te propongo un trato. T lees Harry Potter y yo leer The Color Purple. Respuestas: 1. Nathan fue la primera persona que bes. Y salvo ese pequeo desliz en el colegio mayor de la NYU, nunca he besado a nadie ms. Estaba bebida no cuenta;) 2. Me tropec en las escaleras del metro y aterric encima de una ciega que procedi a atizarme con su bastn. Empez a gritar, "Socorro! Socorro!" Vino la polica pensaron que haba estado intentando robar a la mujer. Llamaron a mis padres. No fue bonito. Pero al menos estaba completamente vestida durante todo el proceso. ;) 3. Llevara una manta, un bloc y lpices de colores. 4. Pienso que me gustara creer que hay alguien para todos. Aunque a veces pues lo dudo. 5. Cualquier cosa a la venta en Victoria's Secret. ;) 6. Me gusta el cabello suave. S que es bastante aleatorio pero el cabelo suave es agradable. 7. Facts of Life 8. Supongo que cambiar el sexo. Alguna vez saldra con una chica? Um, no. Creo que mis padres ya tienen bastante que lidiar slo con William. No me siento como para provocarles un ataque cardaco. :) Satisfecha? Espero que ests bien, Kris

Querida Kris, Despus de MUCHO pensamiento y consideracin, he aceptado el trato. De hecho, hoy sal y compr Harry Potter. An est en la bolsa. Lo abrir una vez hayas comprado The Color Purple ;o) Compras en Victoria's Secret? Por alguna razn no me pareciste del tipo VS. No me preguntes de qu tipo pens que eras No lo s. ;o) Llegu a diez minutos en la mquina de la muerte. Y slo han sido dos semanas! Estoy segura que

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ests muy impresionada. Pero yendo a temas ms importantes: Qu quieres para tu cumpleaos? Septiembre est justo a la vuelta de la esquina. Slo dispongo de tres semanas ms para comprar, as que mejor me lo dices rpido. :o) Bueno, qu has estado haciendo ltimamente? Siempre, Julia

Querida Julia, Yo fui a Strand y cog una copia de The Color Purple. Preparada? Lista? Lee! Hmm no s cmo tomarme tu comentario de Victoria's Secret. Y s, compro all de vez en cuando. Tiene adorable ropa interior para una chavala necesitada de tales cosas. Adems, Leigh trabajaba all y yo usaba su descuento;) Bueno, al menos has logrado ser persistente sobre ejercercitarte. Yo probablemente ya me habra rendido. :) Pas el fin de semana en el apartamento de William. Aunque estaba ms bien atestado, siendo su apartamento del tamao de una caja de zapatos (no que el mo sea mucho mayor, pero todava). Me divert cantidad saliendo con William y Mark. Quedan tan monos juntos. Como que me hace aorar tener a alguien, sabes? Alguna vez te sientes sola? No cre que fuera posible estar rodeada de tanta gente y todava lograr sentirme sola. Y an as, me pasa. No s por qu es de esta forma. En noticias relacionadas, Nathan me llam ayer por las buenas. Quera informarme que ahora est saliendo con una chica en Harvard. En otras palabras, quera agradecerme que rehusara su declaracin. Oh, bueno, en tanto sea feliz. Pero da igual basta de eso. Leigh lo est haciendo muy bien con sus frases y todo eso. Realmente me impresiona su habilidad actuando. Antes tena que verla actuar en esas obras psicpatas y, de algn modo, an lograba asombrarme. Pero verla en este nuevo papel realmente me ha abierto los ojos a lo verdaderamente talentosa que es. Rezo para que sta sea su gran oportunidad. Se lo merece. En cuanto a m, logr vender una pintura el sbado! Estoy realmente entusiasmada por eso. Por un tiempo estaba como perdendo la esperanza. :) Mis padres lo llevan bastante bien. An no hablan con o sobre William. Ningn progreso en ese frente. Realmente deseo que le acepten

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Mi padre biolgico llam y pregunt si deseba visitarle durante un par de semanas, pero me negu. Quiero estar cerca para ayudar a Leigh a ensayar y realmente no me siento como para viajar. Creo que es un resumen bastante decente de mi vida hasta el momento:) Oh, no quiero nada para mi cumpleaos. Pero gracias por recordarlo:) Bueno, qu pasa contigo? Carios, Kris

Querida Kris, Te dir lo que pienso cuando haya terminado Harry Potter. Mientras tanto, espero que ests disfrutando The Color Purple. :o) Lamento or que te sientes sola. Aunque tena que pasar. Tras estar con alguien durante tanto tiene que ser difcil estar soltera. Y s, me siento sola mucho. Pero siempre est Adrian y los infomerciales y mi mquina de ejercicios y t :o) As que an no soy una causa perdida. Te molesta lo de Nathan? Probablemente es una pregunta estpida parecas algo deprimida. Quieres hablar de eso? No tengo absolutamente ninguna experiencia en cuando a corazones rotos e incluso menos sobre tratar con ex-novios pero siempre me alegrar prestarte una oreja atenta. No mucho me ha estado pasando. He estado bastante ocupada con el trabajo y todo, por ello me est costando un par de das devolverte los correos. Eso lo siento. Fui anoche a cenar con mis padres. Mi madre insiste en que coma con la familia una vez por semana o as. Logr eludirles la semana pasada pero anoche estaba atrapada. Para abreviar, fue infernal como de costumbre. Mi hermana no es posible que fuese ms estirada de lo que es. Estoy bastante segura que una de nosotras es adoptada. Espero ser yo. A veces deseara ser lo bastante valiente para salirles del armario. Creo que merecera la pena por ver el shock en la cara de mi madre. Pero entonces me lo pienso y me doy cuenta que no quiero hacer partcipes a mis padres de algo tan personal. No merecen conocerme tan bien. Lamento el discurso. :o) Llevo ya dos horas viendo dibus. Creo que me he enamorado de SpongeBob. As que he cambiado de idea sobre lo de no salir con un chico. Saldra con SpongeBob. Ves, y tiene lindos ojos te lo dije :o) Consider a Bob the Builder, pero creo que es demasiado macho para m. Creo que es hora de irme a la cama. ;o) Me lo tomo como que no vas a decirme lo que quieres para tu cumpleaos Perfecto! Tendr que adivinarlo por mi cuenta. Confa en m, no vas a escaparte sin regalo. Lo siento. :oP

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Carios, Julia

Querida Julia, Detesto admitirlo pero como que estoy disfrutando The Color Purple. Es mucho mejor que el libro del mayordomo que recomendaste antes. ;) Aunque no admitir oficialmente que me gusta TCP, hasta que admitas que adoras Harry Potter. Vamos, s que s. Confiesa. No estoy segura de qu siento sobre Nathan. No puedo negar el hecho de que me molesta pero, al mismo tiempo, no estoy segura qu es exactamente lo que me molesta. Quiz es el hecho de que l es tiene a alguien y yo no. Lo superar. Sintete libre de soltar discursos cuando quieras. Para eso estoy aqu. Bueno, eso y burlarme de ti. Es un buen equilibrio, no crees? SpongeBob, uh? No s, Julia, dudo que seas su tipo. Cmo siquiera haras funcionar esa relacin? l est bajo el mar t en California. Es toda una relacin de larga distancia. Por qu no vas a por alguien ms local? Oh, tengo una historia para ti. Hoy estaba en el metro y me tropec con este chico de mi clase de Historia del Arte. Empezamos a hablar sobre el examen final y el profesor y, antes de que me diera cuenta, me haba pasado totalmente mi parada. Me sent tan boba. Por el lado positivo, me pidi mi nmero. As que, quiz, no fue tan mala cosa despus de todo. :) Supongo que ir a ducharme y me acurrucar en la cama con Alice Walker. Hmm son mucho ms sexual de lo que lo pretenda. ;) Carios, Kris

Querida Kris, Bueno, ves, ahora estoy dividida. Si admito que me gusta Harry Potter, podra subrsete a la cabeza. Empezars a bailar, gritando, "Ya te lo dije!" Eso no puede ser. Por otro lado, si lo niego, no slo te sentiras triste y defraudada, sino que tambin estara mintiendo. Considera eso mi respuesta ;o) Tienes razn. Salir con SpongeBob puede presentar un dilema geogrfico. Sin embargo, no puedo descartarle as. En primer lugar, tiene ojos fabulosos. Siguiente, es muy apasionado sobre su trabajo. Adoro a la gente apasionada. Y finalmente, adora el ocano y yo tambin. Cuando puedes ver, SpongeBob y yo estamos destinados el uno para el otro. La distancia es slo un tecnicismo. Fue muy sutl perderte tu parada en el metro. ;o) Bueno, quin es este chico misterioso? Llam? Me avergenza admitir que no me he ejercitado realmente en una semana. No es triste? He estado tan ocupada que, cuando llegaba a casa, normalmente slo me colapsaba. De hecho, estoy

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colapsndome al segundo que pulse el 'enviar' de este mensaje. Qu ser justo

Querida Julia, Ja! Saba que adoraras Harry Potter. Slo para picarte, voy a bailar y gritar, "Te lo dije!" de todas formas. JAJAJAJA! : Si insistes en seguir con SpongeBob, no voy a tener opcin salvo apoyar tu decisin. Slo espero que no te rompa el corazn. De acuerdo, pues Anthony me llam anoche y me pidi salir a pasear por Central Park con l. Acept porque sonaba romntico. Estar aqu en unos veinte minutos, pero deseaba escribirte antes de salir para hacerte saber lo que pasaba conmigo. Estoy realmente emocionada por salir con l. Nunca antes salido realmente en una cita. Vale, debiera terminar de prepararme. Estoy nerviosa. Muy nerviosa. Desame suerte:) Carios, Kris

Querida Kris, Slo por eso no voy a leer 2 libro. As que JA! ;o) Espero que te divirtieras en tu cita con Anthony. Con suerte no tropezaste con ninguna ciega. Jeje. Espero or todos los detalles. En mi lado, no me ha pasado mucho. Logr hacer ejercicio hoy. Llevaba unos dos minutos cuando son el telfono. No tena muchas ganas de ejercitarme despus de la conversacin telefnica, as que me duch en cambio. Emocionante, no? Acabar esto ahora, antes de hacerte llorar de aburrimiento. :o) Carios, Julia

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Querida Julia, No podrs resistirte al 2 libro. Slo espera ; Realmente lamento que haya pasado ms de una semana desde que respond. He estabo bastante ocupada. Anthony y yo hemos estado saliendo mucho ltimamente. Nuestra primera cita fue muy bien. Paseamos por el parque y despus me llev a cenar. Es un chico realmente dulce. Muy diferente de Nathan, que siempre estaba alardeando de l mismo. Anthony es muy humilde me gusta eso de l. Es un alivio no estar con alguien que tiene mucho dinero. Nathan siempre presuma de ser rico y siempre me lo restregaba en la cara. Detestaba sentirme como si estuviera hacindome un favor al salir conmigo. Como si fuese un caso de caridad o algo as. Anthony, por otro lado, est trabajando para pagarse la universidad y tiene un par de becas que le ayudan. Tambin hace la licenciatura en Arte. Vi algo de su trabajo, es verdaderamente asombroso. Maana va a llevarme a un museo de arte del que no haba odo hablar. Quiere mostrarme su pieza favorita. No puedo esperar a verla. Es raro cmo pasan estas cosas, eh? Un segundo estoy en el metro yendo en direccin equivocada y al siguiente estoy saliendo con un chico realmente dulce. Imagnate. Cmo van las cosas por tu lado? Carios, Kris

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"Julianne," dijo Adrian, agitando el tenedor en el aire delante de la cara de su mejor amiga. "Jules!" la llam ms ruidosamente. Los ojos de Julianne se enfocaron de repente en Adrian. "Qu?" restall. "Mira, comprendo que no soy un completo experto en problemas femeninos," empez, "pero estoy bastante seguro que una mujer no tiene SPM durante dos semanas." "De qu ests hablando?" Adrian solt su tenedor y contempl a Julianne con una mirada impaciente. "Has sido un absoluto dolor en el culo las ltimas dos semanas," declar. "Has estado irritable, temperamental y sido una completa bruja. S que te vas para Nueva York en una semana, pero sa no es razn para ser tan insufrible."

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Julianne no se arredr. "Slo tengo muchas cosas en mente," contest. Adrian recuper su tenedor y agit la cabeza mientras intentaba trinchar su pasta. "No," dijo. "No me lo trago. Siempre tienes muchas cosas en mente. Es mucho ms serio que eso." Julianne mir al cielo y continu empujando la comida por su plato. No tena mucho apetito. No tena mucho de nada ltimamente. "Tiene algo que ver con Kris?" se aventur Adrian a preguntar. La mirada en la cara de Julianne le respondi la pregunta. Julianne dej caer su utensilio y se sent atrs con un suspiro. "No quiero hablar de eso." "No la has mencionado en dos semanas, Julianne," seal Adrian. "Te pasaste los dos ltimos meses no hablando de otra cosa." Su voz se suaviz. "Qu pas?" Los labios de Julianne se apretaron en una lnea. Desde que Anthony haba aparecido en escena Kris no haba sido la misma. Pasaba das sin responder a los correos. Y cuando responda, todo de lo que hablaba era Anthony. Anthony es tan dulce. Anthony es tan maravilloso. Mir al cielo ante el pensamiento. "Nada pas," contest finalmente. "Es verdaderamente asombroso lo gran actriz que eres, considerado el hecho que no sabes mentir una mierda," respondi Adrian. Julianne se esforz en mantener una calma compostura. "Te dije que nada pas. As que acaba tu comida y djalo." "No puedo dejarlo, Julianne," respondi Adrian, pareciendo enfadado, pero no tan enfadado como se senta. "Detesto que me dejes fuera siempre que algo va mal. Es frustrante!" Julianne se neg a encontrar su mirada. Se concentr en el dibujo del mantel, intentando decidir si levantarse e irse o permanecer sentada. Al final, se qued donde estaba. Adrian en cambio se puso de pie. "Volver andando," la inform, dejando caer su servilleta en la mesa. "Gracias por el almuerzo." Agit la cabeza y se alej. Julianne se qued mirando la espalda que se alejaba y meti la mano en su bolsillo por su billetera. La vida no poda volverse ms asquerosa que esto.

"Qu haces?" inquiri Leigh, dejndose caer en el sof al lado de su mejor amiga. Kris alej la vista del monitor del ordenador un momento. "Revisando el correo," contest.

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"Tuviste ya noticias de Julia?" pregunt Leigh. Kris agit la cabeza tristemente. "No," contest. "Han sido casi dos semanas. Estoy preocupada." "Llmala." Kris mir a Leigh. "Crees que debera?" En realidad, llevaba considerando la idea los ltimos das, pero no haba reunido bastante valor para llevarla a cabo. "S. Quiero decir, estoy segura que slo ha estado realmente ocupada," le dijo Leigh. "O se rompi su conexin a internet, o algo as." Kris frunci el ceo con incertidumbre. "No me habra llamado ella?" Leigh se encogi de hombros. "Llmala," contest. "Te har sentir mejor." Kris asinti y alej el porttil. "La llamar esta noche," resolvi. "Vas a ver a Anthony?" "No," contest Kris. "Esta noche tiene que trabajar." Se acomod contra los cojines del sof, sintindose deprimida y no sabiendo exactamente por qu. "Qu hay esta noche en la TV?" Leigh estudi a su amiga con preocupacin. "No lo s," dijo, encendiendo el aparato de televisin. Empez a repasar las cadenas a su paso usual. "Todo bien con Anthony?" pregunt. Saba que algo estaba molestando a Kris, pero no poda imaginar qu era. "S," dijo Kris, sonriendo ligeramente. "Me gusta mucho." Bueno, no es Anthony, Leigh decidi. "Cmo les va a tus padres?" inquiri, preguntndose si tena algo que ver con ellos. "Bien. Les habl de Anthony. Mam est emocionada. Carlos no pareca desaprobarlo. Creo que es un poco pronto para llevarle a casa, pero hasta ahora va bien." Leigh asinti mudamente, su mirada en las cadenas. "Y William?" prob. Kris mir rpidamente a Leigh. "Por qu el sbito inters por todos los que conozco?" pregunt, con humor en su voz. "Slo intentando ponerme al da en los eventos actuales," respondi Leigh. "Has estado bastante ocupada con Anthony. No te he visto mucho."

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"Lo siento," contest Kris. Inspir profundamente. "William est genial. Jams le he visto ms feliz." Leigh se mordi pensativamente el labio, intentando deducir la causa de la melancola de Kris. Finalmente se rindi. Probablemente era el clima. Haba estado lloviendo en Nueva York el pasado par de das. Era inevitable que deprimiese a una chica. En televisin, una imagen capt su mirada y se detuvo. "Ests obsesionada," mencion Kris amablemente, notando que Leigh se haban detenido en una entrevista a Julianne Franqui. "No culpa ma que est por todas partes," coment Leigh. "Le en algn sitio que estaba haciendo cuarenta entrevistas al da. Pero creo que su gira publicitaria ha terminado, porque Guardian ya est filmndose." Kris arque una ceja. "Qu eres, su mnager?" Leigh sonri. "No, slo he estado investigando a mi co-estrella," contest. "Tengo que saber con quin estar trabajando," agreg. "Ya." Kris agit la cabeza con diversin y se concentr en la voz de Julianne Franqui. Tras un par de minutos, pregunt, "Realmente tiene ese aspecto?" Leigh asinti. "Oh, s," confirm. "La mujer es bellsima, eso sin duda." "Quiz le vendi su alma a Satans," sugiri Kris. Leigh se ri. "Probablemente." Se encogi de hombros. "Quiz slo tiene suerte." Cabece hacia la pantalla. "Creo que es John Ken Show. Es en directo. El tio es implacable." Intrigada, Kris se concentr en la entrevista en transcurso. "Hblanos de esta nueva pelcula que ests haciendo," estaba diciendo el presentador. "Summer's End, no?" Leigh vitore. "Puedes creerte que estoy en esa pelcula?" pregunt. Kris se ri. "Realmente no." En pantalla, Julianne pareca molesta e incmoda. "S, se llama Summer's End," confirm. "Va de una mujer que intentando recomponer la historia de otra mujer."

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"Y cual de las dos mujeres interpretas?" inquiri John Ken. "Interpreto a Elizabeth Doyle," contest Julianne. "La primera mujer, Summer, se muda a una casa nueva y encuentra un tico lleno de viejas cartas, fotos y esas cosas. Es escritora y decide escribir una historia basada en las cosas que encuentra. Las cosas parecen pertenecer a una mujer llamada Elizabeth que vivi all. Sin embargo, interpreto la versin ms joven; La concepcin de Summer de Elizabeth cuando joven." John Ken asinti, aunque no pareca estar escuchando. "Y he oido que interpretas a una lesbiana," dijo de repente. Julianne pareci incluso ms incmoda que antes. Le lanz una mirada a alguien fuera de cmara. "Es cierto," contest finalmente, aunque su voz era forzada. "Y cmo es interpretar una homosexual tras interpretar a una ngel durante tanto?" inquiri John Ken. Los ojos de Julianne se entrecerraron ligeramente. "Qu quieres decir?" "Crees que afectar al conjunto de fans que has acumulado hasta ahora?" continu Ken. "Tendrs que preguntarles," contest framente Julianne. John Ken resping levsimamente. "Te incomoda discutir la sexualidad de tu personaje?" "No," contest serenamente Julianne, su voz adquiriendo un filo peligroso. John Ken se rebuy en su asiento y continu. "Asumir semejante papel va a llevar a mucha gente a cuestionar tu propia preferencia sexual. Eso te molesta?" Julianne inclin la cabeza al lado. "El qu me molestara exactamente?" "Que la gente cuestione tu sexualidad," aclar Ken. "Debera?" plante Julianne. John Ken mir fuera de cmara por un rpido instante y devolvi su mirada a Julianne. "Le molestara a algunos," contest. "No te importa que la gente asuma que eres lesbiana?" Julianne se encogi de hombros. "Estoy acostumbrada a las asunciones," dijo. "Esto es Hollywood. Me sorprendera si nadie pensase que soy gay." "Y eres lesbiana, Julianne?" John Ken pregunt bastante bruscamente.

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Julianne sonri dulcemente. "Sabes, no lo era antes pero, ahora que te conozco, estoy definitivamente considerndolo." Hubo un sbito corte para los anuncios. Leigh empez a reirse. Kris sonri a su pesar. Se puso de pie. "Creo que voy a llamar ahora a Julia," anunci. Leigh mir a su mejor amiga. "Dile hola de mi parte." "Lo har," le asegur Kris. Y se retir a su dormitorio para hacer la llamada.

Julianne an estaba que echaba humo cuando regres a su casa. John Ken. Uf! Ese capullo tena suerte de no habrselo encontrado entre bambalinas o habra habido una masacre. "Masacre!" le jur la vaca sala de estar. Un silencio ensordecedor le hizo eco. Julianne suspir y mir el contestador automtico. Un vistazo al visor anunci una suma total de doce mensajes. "La cinta probablemente se habr acabado," imagin. "Bien." Su dedo vacil encima del botn de 'play'. "Odio mi vida," expres antes de apretar el botn. "Lesbiana, Julianne?!" reson la voz de su madre. "Interpretas una lesbiana? Cmo se supone que voy a mostrar la cara en el country club despus de esta noche? Y qu quieres decir con lo de que ests 'considerdolo'? Ests intentando provocarle un ataque cardaco a tu pobre madre? Nunca piensas en los dems, Julianne? Llmame. Necesitamos hablar sobre cmo vamos a manejar esto." Julianne mir al cielo y se derrumb en el sof con un largo suspiro. "Y empieza," murmur. Beeeeeeeeeep. "Julianne, soy Adrian. Escucha, s que realmente no hemos hablado desde ese da que te dej en el restaurante. Y lo siento. No te debera haber dejado all. Estaba mosqueado contigo. Da igual, vi la entrevista y quera llamarte y ver cmo estabas. Apuesto que estas mosqueada y tengo la certeza que tu madre me gan dndote un telefonazo lo que significa que, probablemente, ests an ms mosqueada. Llmame. Hablemos, vale? Te echo de menos."

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Julianne mir fijamente el contestador, deseando ms que nada que Adrian estuviera all. Beeeeeeeeeep. "Julianne, soy Karen. Saliste de estampida del set y deseaba ver si estabas bien. Si representa alguna diferencia, pens que estuviste brillante. Ese cretino no saba qu le golpe. Ja! Llmame si quieres, o te ver maana por la maana. Cudate." Beeeeeeeeeep. "De nuevo tu madre. Llmame ahora mismo." Beeeeeeeeeep. "Julia," vino la voz insegura de Kris. Julianne se sent al instante ante el sonido de la voz de Kris. Su corazn martillendole en el pecho. "Te llamo porque no he tenido noticias de ti desde hace realmente mucho," Kris continu. "Y deseaba saber si estabas bien. Estoy preocupada por ti. Por favor, mndame un correo para saber que ests bien. Te echo de menos." Julianne puso el mensaje una segunda vez. Y despus una tercera. Cerr los ojos y se ech contra los cojines del sof. Slo estaba medio escuchando todos los mensajes que siguieron. Era verdad que haba estado evitando a Kris durante la ltima semana y cinco das. Pero quin lo contaba? Ya no poda soportar ms correos conteniendo el nombre de 'Anthony'. En algn momento de los meses precedentes, a Julianne se le haba metido en la cabeza que Kris estaba al menos semi interesada en ella. Concedido, las dos nunca se haban encontrado. Y cierto, Kris no era precisamente gay. An as, haba una persistente esperanza. Y la esperanza mantena a Julianne en marcha. Incluso si Kris no era suya por lo menos no era de nadie ms. Hasta ahora. Julianne abri los ojos y agarr el telfono de la mesa junto al sof. Necesitaba hablar con Adrian de esto. Su mudanza a Nueva York estaba acercndose rpidamente y de ninguna forma iba a sobrevivir a esa aventura sin Adrian en su lado. Marc el nmero, a pesar del hecho que estaba en su llamada rpida. "Eh," dijo cuando Adrian lo cogi.

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"Me preocupaba que ignoraras el mensaje," admiti Adrian. Julianne tom una profunda inspiracin. "Est saliendo con alguien," dijo bruscamente. "Kris?" supuso Adrian. "S," dijo Julianne. "Su nombre es Anthony. Y al parecer es perfecto." Adrian se ri entre dientes levemente. "sta es la razn por la que has sido la Reina Bruja las ltimas tres semanas?" Julianne lo consider. "SPM estuvo involucrado en algn punto," contest. "Pero en mucho, s." "Has estado ignorando a Kris junto al resto del mundo?" "Aj," confirm. "Acaba de dejarme un mensaje en el contestador preguntndome si estaba bien." "Vas a devolverle la llamada?" inquiri Adrian. Julianne consider la pregunta, a pesar de que ya saba la respuesta. No poda negarle nada a Kris. Especialmente no una llamada telefnica. "S." "Tena que pasar, Julianne," dijo Adrian tras un momento. "No puedes castigarla por tu celos." Julianne suspir. "Lo s," contest. "Lo s. No s si puedo lidiar con ello. Cada vez que oigo el nombre de Anthony quiero atravesar la pared con el puo." Agit la cabeza. "Y el hecho que estar actuando con su mejor amiga en menos de una semana, no va a facilitar nada las cosas." "Lo s," Adrian estaba de acuerdo. Julianne mir la pared pensativamente. "No cre que sera as, Adrian," le dijo. "Saba que no quera que saliese con nadie ms. Imaginaba que era porque realmente me gustaba tenerla como amiga y no quera compartir su atencin. Pero cada vez que pienso en ella besando a alguien ms agh. Me pone fsicamente enferma. Creo que la gente en el set empieza a creer que estoy embarazada. Todas esas arcadas matutinas." Adrian se ri. "No eres la primera en pasar por esto," le dijo. "Te pondrs bien. Podras conocer a la chica de tus sueos en Nueva York y entonces no te importar con quin salga Kris. A veces algunas cosas no estn destinadas a ser."

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Julianne consider el comentario de Adrian. "Quiz," permiti. "No puedes seguir ignorndola. A menos que planees no volver a hablar con ella y creo que eso sera bastante asqueroso de tu parte." "Lo s," Julianne estaba de acuerdo. "La llamar." "Qu vas a decirle?" "Ni idea," admiti Julianne. Hizo una pausa. Disculparse nunca haba sido uno de sus puntos fuertes. No obstante "Realmente lamento haber sido tan cretina." "Disculpa aceptada," la inform Adrian. "Tienes ya apartamento en Nueva York?" Julianne asinti, entonces dijo, "S, tena a Karen preparndome las cosas. Es un tico que domina algunos edificios." Se ri. "Vi un par de fotos. Parece fenomenal." "Guay," dijo Adrian. "A tu madre le gust la entrevista?" Julianne gimi y se hundi en el sof. "Dios, no quiero tener que volver a lidiar ms con ella," dijo. "Le preocupa mostrar la cara por el country club." Adrian se ri. "Imagina si salieses del armario." "Prcticamente lo hice segn ella," replic Julianne, pero se ri de todas formas. De algn modo se senta mejor. "Debo ir a llamarla," dijo de repente. "A tu madre?" "A Kris." "Hazme saber cmo va," le dijo. "Me pasar por el set maana, vale? Almuerzo?" "Es una cita," le asegur Julianne. "Gracias, Adrian." "Cuando quieras, Julianne. Cuando quieras."

Kris yaca en la cama, terminando las ltimas pginas de The Color Purple. Haba pasado una semana desde que abri la novela. No poda explicar por qu, pero el pensamiento de Julia estos das la llenaba de ms tristeza de la que poda expresar. Si tan slo supiera por

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qu no haba correos. Si tan slo supiera si volvera a haber ms. El no saber estaba matndola. Incapaz de concentrarse, cerr el libro y se puso de espaldas. La Metamorfosis de Narciso de Dali la miraba desde el techo. Inconscientemente, le ech un vistazo al telfono, deseando que sonase. Cuando no lo hizo, solt una larga expiracin y se concentr de nuevo en el poster sobre su cama. "Por favor, llmame," susurr. Como en seal, el telfono empez a sonar. Por un momento, Kris no crey que realmente estuviera sonando. Su corazn se aceler mientras alcanzaba el receptor. "Hola?" dijo, esperando no parecer tan desesperada como se senta. "Eh, Kris." La desilusin la consumi por un momento, pero fue rpidamente reemplazada por algo ms. "Anthony," salud, esperando no quedase rastro de tristeza en su voz. "Cmo fue el trabajo? Saliste temprano." "Seguro que s. Aburrido como siempre," contest l. "Nada como hacer arreglos florales durante horas sin fin; con lluvia, nada menos. Cmo fue tu da?" Kris hizo un rpido repaso de los eventos del da en su mente. "Pint y vi TV con Leigh unos quince minutos. Eso es todo." Anthony se ri. "Parece divertido," dijo. "Quieres hacer algo esta noche? Pens que quiz podamos pillar una exhibicin tarda de algo." Kris dud. Y si Julia llamaba mientras estaba fuera? Mir la hora. Si no haba llamado ya, probablemente significaba que no iba a hacerlo. Todava dud. Entonces finalmente dijo, "Claro." "Genial," dijo Anthony, pareciendo entusiasmado. "Te recoger en unos veinte minutos." "Nos vemos entonces," contest. Kris cort la comunicacin y se qued mirando el receptor en la mano. Cuando nada pas, suspir y lo emplaz en la base. "Tanto para esto." Agit la cabeza tristemente y se levant para prepararse.

A pesar del hecho que Julianne haba dejado el telfono con Adrian con plena intencin de llamar a Kris, una hora despus an estaba pasendose por la sala, receptor en mano. No tena idea de cmo explicarle tres semanas de ausencia sin mentir.

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"Eh, Kris," ensay. "Lamento no haberte escrito. Me robaron el ordenador." Lo sopes y agit la cabeza. "No quiero mentir ms." Suspir y se sent en el sof. Tom una profunda inspiracin. "Kris," lo intent de nuevo, "estoy un poco colada por ti y me asust por lo de Anthony. Creo que ya lo he superado." Mir al cielo. "No puedo decir eso." Julianne mir fijamente el receptor y se encontr encendindolo. "Sin mentiras," decidi. "Si averigua que me gusta, entonces as sea." Esperaba poder mantener ese grado de conviccin. Su corazn se aceler mientras marcaba el nmero del apartamento de Kris. Un timbrazo Dos "Hola?" Julianne sinti detenerse su corazn y degluti. "Me echas de menos?" se encontr preguntando. Hubo una breve pausa. "Julia," musit Kris. "Cre que no volvera a saber de ti." "Lo siento," se disculp Julianne, esperando parecer sincera. En alguna parte al fondo, Julianne oy una voz masculina. "Voy enseguida," le dijo Kris a alguien ms. A Julia le dijo, "Me cogiste saliendo por la puerta." Julianne intent ignorar el dolor en su corazn. "Slo deseaba hacerte saber que estoy bien," dijo. "Gracias," dijo Kris. Hubo un embarazoso silencio en la conversacin. "Tengo que irme," dijo tras unos segundos. "Lo siento de veras. Anthony est esperndome." "Vale," contest Julianne. "Divirtete." "Lo har," respondi Kris. "Hablamos luego?" "S," se encontr diciendo Julianne. "Te escribo esta noche," prometi Kris. "Gracias por llamar." "De nada," dijo Julianne. "Adis," susurr despus que la lnea hubiera sido cortada. Apag el telfono y lo tir por el cuarto. Lo oy chocar contra algo y hacerlo aicos. Probablemente

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un jarrn. No le importaba. Frustrada, se pas una mano por el cabello y agarr el mando. Ausentemente, repas las cadenas hasta que encontr su imagen en pantalla. "Genial," susurr, viendo una repeticin de la anterior entrevista. "En el John Ken Show de hoy," estaba diciendo el locutor, "Ken se encontr mordiendo ms de lo que poda mascar cuando intent hacer perder su frialdad a la actriz Julianne Franqui." Julianne agit la cabeza mientras se vea decirle a John Ken que, despus de conocerle, estaba considerando el lesbianismo. "Van estar citandome el resto de mi vida," se dio cuenta. El anfitrin del programa se ri entre dientes. "Las fuentes les han dicho a nuestros productores que los telfonos sonaban sin descanso en el estudio del John Ken Show esta tarde. Parece que la joven Srta. Franqui caus toda una impresin. En noticias relacionadas" Julianne cambi la cadena y se qued con una repeticin de SpongeBob Squarepants. La melancola se pos sobre ella como una manta y apag los dibujo animados. Ech la cabeza contra los cojines y cerr los ojos. "Nueva York, all voy," dijo tristemente.

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Kris termin de leer las ltimas palabras de la ltima pgina del guin de Summer's End. "Uau," susurr, debatiendo si leerlo de nuevo o no. Dado que la pelcula empezaba a filmarse a la maana siguiente, Kris decidi que era hora de leer el guin completo. Haba ayudado a Leigh a ensayar algunas de las escenas, pero realmente no le haban ayudado a entender la historia completa. Mir a plana cubierta, a preguntndose cmo sera ver a Julianne Franqui en el papel de Elizabeth. Kris se haba imaginado a Julianne como Elizabeth todo el tiempo. Era difcil no hacerlo. Inspir profundamente y apart el guin. El reloj anunciaba que era casi la una de la maana. Kris poda distinguir los sordos murmullos de la televisin que emanaban de la sala. "Supongo que no puede dormir," de dio cuenta, levantndose de la cama. Se asegur de llevar el guin con ella cuando sali del cuarto. Leigh estaba como de costumbre zapeando cadenas, pero haba una distintiva mirada de

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preocupacin en su cara. Kris se acerc cautamente y se sent al lado de su amiga. "Nerviosa?" pregunt. "Aterrorizada," confirm Leigh, momentneamente deteniendo el ritmo de apretar el botn. Not el guin en la mano de Kris. "Lo leste?" "Va a ser una pelcula realmente buena," admiti Kris. "No cre que fuese tan poderoso." Leigh asinti. "Pens lo mismo cuando lo le. An no puedo creer que voy a salir en ella." Kris sonri. "Lo mereces," dijo sinceramente. "Siempre he tenido fe en ti." "Incluso cundo haca esas obras horribles?" pregunt Leigh con una sonrisa. "Incluso entonces," le asegur Kris. Leigh sonri, su mirada en la pantalla de televisin. Kris permiti hacerse entre ellas un silencio afable y volc su atencin en la TV. Leigh no pareca estar buscando nada en particular y a Kris no le importaba realmente. Slo quera estar all en caso de que Leigh quisiera hablar de algo. Un momento despus, Leigh le dio el mando a Kris. "Probablemente deba irme a dormir," anunci. "Dudo que lo logre, pero debo intentarlo al menos." Aceptando el objeto, Kris asinti. "Dulces sueos." Mir como Leigh entraba en su dormitorio y cerraba la puerta. Sin nada ms que hacer, Kris a pasar cadenas. Se senta ansiosa y no estaba completamente segura por qu. O quiz no era en absoluto ansiedad era algo ms. Estaba tan contenta y orgullosa de Leigh. An as, haba un subyacente sentimiento de preocupacin que nublaba su felicidad. Siempre haban discutido qu pasara si una o la otra se haca famosa, y ahora que los sueos de Leigh estaban tan cerca de fructificar, a Kris le preocupaba que estuviera a punto de perder a su mejor amiga para siempre. Haba intentado explicarle sus sentimientos a Anthony, pero le haba dicho que estaba siendo tonta; que Leigh siempre estaran all para ella. Lo estara? Kris ya no estaba tan segura. El pensamiento la asustaba la aterrorizaba. Tena la inquietante sensacin de que, tras maana, todo cambiara. Lo que ms le molestaba era no saber si las cosas estaban a punto de cambiar para mejor o para peor. Quiz ambos.

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Julianne se encontr atravesando las calles de Nueva York esa misma noche. Su nuevo apartamento ofreca poco consuelo. Era fro, vaco. Muchas cosas le parecan lo mismo ltimamente. Haba reasumido sus sesiones de correo con Kris. Haba incluso, de vez en cuando, un correo desprovisto de alabanzas a Anthony. Julianne atesoraba esos. Se aferraba a ellos por esperanza. Esperanza falsa, pero esperanza no obstante. La gente la pasaba mientras caminaba. No les notaba y ellos no la notaban. La soledad escudaba su identidad. Aunque se haba vestido, no haba hecho esfuerzo por disfrazarse. Ya no importaba. Inconscientemente o quizs conscientemente, si admita la verdad a s misma lleg al ltimo lugar en que haba esperado terminar esa noche. Con una extraa mezcla de tristeza y curiosidad, se qued mirando el deslustrado edificio. Era tan agudo contraste con el propio. No poda imaginar vivir la vida de Kris. Le era tan extraa como la suya a Kris. Esto nunca funcionara, comprendi tristemente. El amor no era bastante para cerrar el hueco entre sus mundos. An as, Julianne no poda irse. An no. Se apoy contra el muro de un edificio al otro lado de la calle de Kris. Una cancin de My Fair Lady de repente emergi de su subconsciente. Cmo era? Oh, el imponente sentimiento de saber que, de algn modo, ests cerca el arrollador sentimiento de que en cualquier segundo puedes aparecer de repente la gente se detiene y mira fijamente, no me molesta, pues no hay ningn otro lugar en la tierra donde prefiriera estar Dejar el tiempo pasar, no me importa si puedo estar aqu, en la calle donde vives Julianne asinti para s, ahora con la certeza de haber perdido la cabeza. Mir la fila de ventanas, preguntndose cual, si alguna, perteneca al apartamento de Kris. Sera tan fcil aparecer en el umbral de Kris. Sera tan fcil admitir la verdad. Suspirando, se forz a alejarse del muro detrs de ella. Con una ltima mirada al edificio de Kris, se fue al propio.

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"Tienes que hacerlo," le suplic Leigh a la maana siguiente. "Por favor." Kris tom un sorbo del caf en su mano y mir a su amiga. "Pero, qu voy a hacer all?" pregunt, no sintindose nada cmoda con la idea de acompaar a Leigh al set de la pelcula. Se sentira tan fuera de lugar all. Como un pedazo de escenario o un atrezzo. "Puedes mirar!" respondi Leigh, como si fuera lo ms natural del mundo. "Venga, ya aclar hace tiempo lo de los visitantes con la director. A nadie le importar si ests all." "Pero es el primer da," contest Kris, vacilando en obedecer la demanda de Leigh por una variedad de razones. "Me sentir muy desmaada." Leigh frunci el ceo profundamente. "No puedo pasar esto sin ti, Kris," dijo, gimoteando levemente. "Con certeza sufrir un ataque cardaco. Por favor. Realmente te necesito all. Puedes irte cuando quieras si te sientes incmoda." Kris dese tener ms entereza en cuanto a decirle no a la gente. "Vale," consinti, finalmente. Aunque no era feliz al respecto, seguro que se sentira completamente ridcula estando por all sin nada que hacer. Quiz colase un bloc o algo. Entonces podra bocetar. Leigh solt un suspiro de alivio. "Gracias," dijo. Kris seal al desayuno de Leigh. El plato todava estaba lleno. "Vas a comer?" "Ni hablar," respondi Leigh, alejando el plato. "Mi estmago es un completo nudo. Tengo suerte de haber podido tragar el caf." Asintiendo, Kris termin su propia taza y puso la jarra en el fregadero. "Ests segura que no desorganizar nada?" pregunt. "Prometo que tengo permiso," le asegur Leigh. Se levant de la mesa de la cocina y agarr la mano de Kris. Llevando a Kris lejos de la cocina y hacia su cuarto, Leigh dijo, "Necesitamos que te vistas." Kris permiti ser llevada. Una vez en la alcoba, Leigh solt su mano y se acerc la armario. "Qu haces?" pregunt Kris. "Necesitamos procurarte una vestimenta adecuada," explic Leigh. Empez a repasar los artculos de ropa colgadas ante ella. "No no quiz eh diablos, no" Kris estaba detrs y observaba a su amiga en accin. Cost varios minutos, pero eventualmente Leigh se qued con algo y le ech la ropa a Kris. "Limpiar la cocina mientras te preparas," le inform Leigh, cerrando la puerta detrs de ella

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en su salida. Kris mir la puerta cerrada y despus la ropa en sus brazos. "Es tan rara," murmur para s. Agitando la cabeza, se resign a lo inevitable.

Julianne bebi a sorbos de la lata de Sprite en su mano. No haca nada por su agotamiento, pero saba bien no obstante. Dado que no haba dormido absolutamente nada la noche antes, dudaba que siquiera la cafena fuera lo bastante fuerte para hacerle pasar el da. Una mirada por el set confirm que era la primera actriz en llegar. Haba unos cuantos del equipo construyendo lo que pareca ser un dormitorio. Aunque, bsicamente slo paseaban de un lado a otro delante de ella, llevando equipo y cumpliendo rdenes del ayudante de director. Naomi Mosier se situ furtivamente junto a Julianne sin que la actriz lo notara. "Llegas temprano," not la director. Sobresaltada, Julianne volvi la cabeza para enfrentar a la rubia director. "Soy madrugadora," contest. Sobre todo cuando no me voy a dormir. Naomi sonri. "Por lo visto." Antes que la director tuviera oportunidad de comentar ms, fue reclamada por cuestiones de trabajo. Julianne la observ alejarse, desconcertada por la sencillez de maneras de la director, "Intocada por Hollywood," decidi calladamente. "No durar." Reasumi su estudio de los alrededores e intent ignorar el hecho que estaba secretamente anticipando la llegada de Leigh. Aburrida y sin nada que hacer salvo esperar, Julianne meti la mano en su bolsa y sac su ms reciente compra: Harry Potter and the Chamber of Secrets. Sonri ligeramente a la portada. Kris haba tenido razn, de ninguna manera no leera el segundo libro. Pero an se negaba a leer el tercero. Y el cuarto estaba fuera de cuestion. Sonriendo con diversin, abri el libro y empez a leer.

Kris se asegur de quedarse cerca de Leigh todo el tiempo. Estaba aterrada y ni siquiera era

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la que sala en la pelcula. Cmo Leigh se deba sentir, Kris no tena ni idea. De hecho, estaba ms que demasiado nerviosa para pensarlo demasiado profundamente. Llegaron al set de la pelcula, que pareca ms un almacn abandonado que otra cosa. La seguridad no era particularmente estricta. De hecho, Kris y Leigh entraron como si poseyeran el lugar. No hubo nadie que las detuviese. El interior del almacn/set de cine era de lejos ms vivaz que el exterior. Kris mirada alrededor con sobrecogimiento. Un falso dormitorio pareca ser el centro de actividad. Haba gente colgando luces y llevando cables, escaleras de mano y latas de pintura. Todos parecan ocupados. Excepto una persona. Kris entorn los ojos. "Es ella?" le susurr a Leigh, asintiendo hacia la solitaria figura sentada en el suelo en una esquina, totalmente absorvida en un libro. "Es ella," confirm Leigh. "Venga. Vamos charlar con ella." Kris se paraliz. "En serio?" Leigh ech una mirada alrededor. "No veo a la director. Probablemente Julianne sabe qu est pasando," explic lgicamente. "Ya ests tutendola?" cuestion Kris con curiosidad, intentando dar largas. No haba anticipado hablar con Julianne Franqui. Quedarse en una esquina pareciendo aburrida, eso es lo haba planeado. Algo ms complejo estaba ms all de su reino de comprensin. Leigh no pareca estar acercndose a la actriz. "Parece bastante ocupada," dijo tras un momento. "Quiz debiramos esperar a Naomi." Kris no poda estar de acuerdo ms. "Quin es Naomi?" "La director," dijo Leigh, mirando Kris brevemente. "Te he dicho su nombre un billn de veces." Cierto. Lo saba. "Lo siento, slo un poco agobiada," Kris explic. Ech una mirada alrededor de nuevo, intentando figurarse quin poda ser la director. Un momento despus tuvo su respuesta. Naomi Mosier apareci delante de ellas, una sonrisa en su cara. "Encantada de volverte a ver, Leigh," dijo la mujer, estrechando la mano de Leigh. Volvi ojos curiosos hacia Kris. "Soy Naomi." "Kris," se present ella misma. "Gracias por admitirme en el set."

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Naomi sonri fcilmente. "Me alegra tenerte," contest. Mir alrededor un momento. Nada pareca necesitar su atencin inmediata. Probablemente el caos tena perfecto sentido para ella. Contempl a Leigh. "Estoy esperando hasta que todos lleguen aqu. Entonces podremos empezar." Leigh asinti. La director sonri, le asinti a Kris y se excus. Kris se senta aliviada de que no le hubiesen gritado por colarse en un set cerrado. La director pareca buena. Joven, adems. "Quitmonos de enmedio," sugiri Leigh, llevando a Kris hacia uno de los muros laterales. Las dos se apoyaron contra el hormign y echaron una mirada alrededor. La mirada de Kris sigui cada movimiento de la director. La rubia iba y vena entre la gente. Todos parecan querer hablar con ella sobre algo. Algunos parecan agitados, otros relativamente tranquilos. Independientemente del estado de los dems, la joven director permaneca tranquila y bien templada. Kris se pregunt qu tipo de persona se necesitaba para permanecer tan absolutamente compuesta ante tanta presin. De vez en cuando, Kris coga a la director mirando a Julianne Franqui. Por su parte, la actriz permaneca completamente ajena a su alrededor. El libro que estaba leyendo retena su atencin. La director miraba a la actriz y entonces devolva su atencin a con quien estuviera hablando. A su pesar, Kris se entretena observando la interaccin de los creadores de cine. "Y quin ms est actuando en esta cosa?" se encontr preguntando. Se le ocurri que, aparte de Julianne Franqui, Kris no tena idea de con quin estara en pantalla su mejor amiga. Leigh se encogi de hombros. "Ni idea," respondi. Asinti hacia Julianne. "Pensaras que estara rodeada de gente o algo." Kris mir a la actriz, cuya nariz permaneca enterrada en el libro. Kris estaba teniendo problema metindose en la cabeza el hecho de que la figura sentada a pocos metros de ella, era la misma que haba visto tan a menudo en la pantalla de televisin. Pareca casi surreal. "Como que imagin que ya estara dndoles rdenes a la gente," susurr. Leigh se encogi de hombros. "Puedes ver qu est leyendo?" pregunt Kris, intentando distinguir la tapa del libro que Julianne sostena. Le pareca familiar.

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"Creo que es Harry Potter," contest Leigh, con diversin en su tono. "Supongo que le gusta la lectura ligera." Kris sonri. "No puedo comentar," admiti. "Le dije a Julia que lo leyera. Le dije que yo leera The Color Purple si lo haca." "Sois raras," dijo Leigh con una risita. Mir a Julianne de nuevo. "Deberamos ir a charlar con ella?" "Y decir qu?" pregunt Kris. "No lo s," dijo Leigh. "Pero quiero decir, ya hemos llegado a primera base. Hablar no debera ser tan gran cosa." Kris se encogi de hombros. "Si quieres ir a charlar con ella, t misma. Yo me quedo aqu mismo." "Pero teneis algo en comn," seal Leigh. "Y qu podr ser?" le pregunt Kris. Leigh sonri. "Os gusta Harry Potter."

Julianne miraba intensamente el libro en sus manos, pero no estaba leyendo las palabras de la pgina. Estaba concentrndose en respirar. Estaba concentrndose en no caerse redonda. Estaba concentrndose en mantener los ojos pegados al libro. Lo ltimo que deseaba era encontrarse la errante mirada de Kris. Qu est haciendo aqu? segua preguntndose Julianne. Deseaba tanto levantar la vista. Deseaba tanto huir lejos. No saba lo que deseaba. Tras un rato, Julianne se dio cuenta que no estaba haciendo un trabajo convincente fingiendo leer. Haba estado mirando fijamente la imagen de Dobby los ltimos diez minutos. Volvi la pgina e intent concentrarse. Pero realmente no haba ledo las palabras en la pgina anterior. Debati si volver o no. Parecera demasiado obvio? Estaba siquiera Kris mirndola? Julianne casi levant la vista para mirar. Se detuvo justo a tiempo. Nada de mirar. Si miras, nunca dejars de mirar. Entonces probablemente empezars a babear o algo igualmente vergonzoso y

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"Buen libro?" Mierda. Julianne se detuvo un segundo para maldecir por lo bajo y levant la vista para encontrar a Leigh mirndola. Kris estaba un poco detrs de Leigh, mirando a todos lados menos a Julianne. Funcionaba bien porque Julianne estaba mirando a todos lados menos a Kris. Finalmente, Julianne enfrent los ojos de Leigh. "Una amiga me lo recomend," se encontr diciendo, su mirada bajando ligeramente. "Que coincidencia," dijo Leigh, volvindose ligeramente para mirar a Kris. A Julianne le dijo, "Pens en venir y presentarme. Normalmente no beso a alguien y entonces me voy inmediatamente despus." Se detuvo un segundo para considerar sus palabras. "En realidad, lo hice una vez con este chico que era verdaderamente horrible en lo que estaba haciendo. Haba babeosidad de campeonato en marcha. Era un verdadero asco y estoy divagando. Lo siento." Alarg la mano. "Leigh Radlin." Julianne dud slo un milisegundo antes de estrechar la mano de Leigh. "Julianne Franqui," dijo, aunque tena la sensacin de que ya saban quin era. Inconscientemente, mir a Kris. Intent desviar la vista tan rpidamente como fue posible pero Leigh debi haberlo notado. Leigh indic a Kris. "Es mi mejor amiga," dijo a modo de presentacin. "Fue lo bastante amable para acompaarme a este pequeo jaleo." Julianne no tuvo otra opcin salvo reunir lo que quedaba de su compostura y mirar a Kris. Ojos avellana vacilantemente encontraron su mirada. Julianne habran dado lo que fuera por quedarse mirando esos ojos para siempre. "Generalmente respondes al nombre de Mi Mejor Amiga, o hay otro que debiera llamarte?" pregunt, haciendo todo en su poder para evitar ahogarse en los ojos de Kris. O al menos desmayarse en presencia de Kris. Los ojos de Kris se entrecerraron levsimamente ante el comentario de Julianne. Una media sonrisa asom a la comisura de sus labios mientras responda. "La mayora de la gente me llama Kris," dijo. "Kris Milano." Julianne consider presentarse como Perfecta Jodida. Porque es lo que estaba. Sin duda al respecto. "Encantada de conocerte," dijo en cambio. "Te importa si nos unimos a ti?" pregunt Leigh, apuntando el suelo junto a Julianne. La actriz neg con la cabeza. Leigh se estableci al lado de Julianne y Kris sigui ejemplo vacilantemente. Cuando las dos estuvieron sentadas, Leigh contempl a Julianne. "Sabes quin ms est en la pelcula?" pregunt con curiosad.

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Julianne tuvo que admitir que no tena idea. Eric le haba dicho mencionado varios nombres en un momento u otro, pero no se haban registrado del todo en su cerebro. "A quin interpretas?" pregunt, aunque ya saba la respuesta. "A tu hermana," contest Leigh. "Bastante raro ir de tu amante a tu hermana." Julianne se encontr riendo. Nunca antes haba sentido tan extraa mezcla de desenfado, diversin y nusea. Haba hablado con Leigh varias veces por telfono. Haba hablado con Kris unas cien veces. Y ninguna tena idea. Le haca sentirse a Julianne ligeramente aislada. Pero no cambiaba el hecho que en un mundo no-tan-distante consideraba a estas pesonas sus amigas. "Es un buen papel," dijo. Leigh asinti. "Lo es," concord. "Aunque el tuyo es impresionante. Apuesto que fuiste a por l en cuando leste el guin." Recuerdos de su pelea con Adrian, sus noches en vela y su conversacin con Kris sobre el tema volaron por su mente. "Es un buen personaje," fue lo que contest. Cualquier cosa ms probablemente sera una mentira. Julianne mir de reojo a Kris, no gustndole el hecho de que estaba callada. Julianne poda pensar un milln de cosas que decir a la ahora silenciosa artista. Y cualquiera la delatara. Leigh cogi la direccin de la mirada de Julianne. "Como que tuve que arrastrarla aqu hoy," le explic a Julianne. Julianne no contest. Haba tantas cosas pasndole por la mente que estaba teniendo problema concentrndose en simples palabras. Por ejemplo, no estaba an acostumbrada a que Kris la mirase. Era increblemente angustioso intentar deducir qu tipo de impresin estaba causando. Haba tantas cosas que Julianne quera decir. Tantas cosas que tena que mantener ocultas. Y habian pasado slo cinco minutos desde que se haban conocido. "Oh, Dios mo!" exclam suavemente Leigh, tirando del brazo de Kris. "Es Jeremy. Del que te he hablado." Julianne mir a donde Leigh estaba apuntando y not al ayudante de Naomi Mosier. Hizo lo mejor por darle un repaso y, tanto como lo intent, no captaba cual era el barullo. As que le ech un ojo a Kris en cambio y le complaci notar que tampoco Kris pareca particularmente impresionada. "Es mono," dijo finalmente Kris. Julianne se sonri, complacida con la respuesta de Kris. Intent no pensar en el hecho de que ahora Kris tena un novio por el que, probablemente, desfalleca. "Voy a charlar con l," anunci Leigh.

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Kris pareci sobresaltada. "Qu?" Julianne sinti pnico ante la perspectiva de ser dejada a solas con Kris. Por favor, no te vayas. Por favor, no te vayas. Leigh se puso de pie. "Volver en seguida," dijo. Mir a Julianne. "Kris adora Harry Potter." Con eso, se alej. Julianne finalmente comprendi que no era un sueo. Si era una pesadilla o no, realmente no poda decidirse.

Kris estaba lista para matar a su mejor amiga. No poda creerse que Leigh acabara de levantarse y dejarla sola con Julianne Franqui. Qu supona le dira? Quiz podan sentarse all en silencio. Si Kris no deca nada, quizs Julianne se aburrira y volvera a leer el libro. "Personalmente, me gusta ms Hermione," oy que comentaba la actriz. Le cost a Kris un momento comprender que estaba refirindose al libro. "Dumbledore es mi favorito," se encontr diciendo, realmente no creyendo que estaba discutiendo los personajes de Harry Potter con Julianne Franqui. Y an as lo estaba. "Como que me recuerda al Sr. Bennet," dijo Julianne. Kris mir en un par de ojos del azul celeste que irradiaban ms intensidad de la que jams haba encontrado antes. Poda ver porque muchos encontraran intimidante a Julianne Franqui. Aunque Kris la encontraba "Pride and Prejudice," explic Julianne, antes de que Kris tuviera oportunidad de salir con un adjetivo apropiado. "Es el padre de Elizabeth. El mismo tipo de sarcasmo paternal." Kris arque una ceja, insegura de cmo responder. "No lo he ledo," se encontr admitiendo. "Buen libro," dijo Julianne. "Lelo si alguna vez te aburres." Hizo una pausa. "Quiero decir, si quieres. No tienes que hacerlo, obviamente." Haba algo extraamente familiar en Julianne Franqui que Kris no poda precisar. Probablemente era el hecho que haba estado vindola en entrevistas sin parar los ltimos dos meses. "Quiz lo haga," contest. Desvi la mirada de la actriz para buscar a Leigh entre la multitud. La encontr un momento despus, en intensa conversacin con el tal Jeremy.

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"Sabes, si quiere que la recomiende como buena besadora" La mirada de Kris regres a la cara de Julianne. Las palabras se registraron en la mente de Kris y un segundo despus se encontr riendo. "No le dejes ortelo decir, te tomar la palabra." Julianne sonri. La sonrisa sorprendi a Kris. La haba visto un billn de veces antes en televisin y, an as, nunca le haba parecido tan sincera como la que estaba viendo ahora. Le daba un extrao sentido de satisfaccin saber que ella, Kristina Milano, acababa de hacer sonreir a Julianne Franqui. Pero rpidamente se record que no le importaba. Ni chispa.

GLOSARIO
Texto Las frases de color gris estaban en espaol en el texto original. Booty call Es el acto de requerir a alguien especficamente para un encuentro sexual, tambin es usado como trmino general para excitacin sexual. (al texto) The Color Purple Novela de la Premio Nobel de literatura Alice Walker, traducida en Espaa como El color prpura. (al texto) Facts of Life Serie cmica de TV de los '80. (al texto) SpongeBob Personaje una serie de muequitos titulada SpongeBob Squarepants. (al texto) Harry Potter and the Chamber of Secrets Harry Potter y la cmara de los secretos, segundo libro de la saga de J. K. Rowling. (al texto) Primera base Terminologa sacada del beisbol, identifica la etapa del primer beso en una pareja. (al texto) Pride and Prejudice Orgullo y prejuicio es la traduccion del ttulo de esta novela de Jane Austen. (al texto)

Parte 7

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Julianne estaba sentada en el suelo de su nuevo apartamento. Lo nico que se haba molestado en desempaquetar era su telfono, que descansaba a unos centmetros de ella.

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Ante ella estaba el guin de Summer's End, abri por una de las secciones que estaba teniendo problema memorizando. El apartamento estaba oscuro salvo un par de velas encendidas en el suelo delante de ella. Las cajas formaban varios pilares en lo que, eventualmente, se convertira en la sala de estar. Eso es, si Julianne decida quedarse el apartamento tras que la pelcula terminase de filmarse. De otra forma, probablemente no se molestara en desempaquetar nada. Sacara las cosas en base a su necesidad. Durante la ltima hora y media, Julianne haba estado intentando concentrarse en el guin, pero todo en lo que poda pensar era en Kris. Su conversacin no haba durado mucho tiempo. Leigh haba vuelto, agitando el nmero de Jeremy como una bandera de victoria. Poco despus, el resto del casting haba llegado y Naomi los haba reunido. Julianne bizque ante las palabras en la pgina, intentando desesperadamente sacarle sentido a algo. Pero nada tena ya sentido. El timbre del telfono sac a Julianne de su estupor. "Hola?" salud. Desde su desliz con Kris, Julianne haba decidido que contestar al telfono como 'Franqui' no era una idea muy brillante. No a menos que esperase que Kris creyera que Julianne siempre estaba al telfono con su limpiapiscinas. "Cmo est tratndote la Gran Manzana?" Julianne sonri al or la voz de Adrian. Detestaba admitirlo, pero se senta sola sin l. "Bueno, ya me conoces, fiestas cada noche." Adrian se ri. "Lamento interrumpir," le chinch. "Me perd algo? Besaste a ms chicas lindas?" "Hubo la ocasional lesbiana perdida aqu y all," respondi Julianne. "Pero, por la mayor parte, he logrado comportarme." "Si slo fuese verdad." "Lo de comportarme?" "No. Las ocasionales lesbianas perdidas," aclar Adrian. "Y qu has estado realmente haciendo?" Julianne mir el guin en el suelo. Adems de intentar memorizarlo sin xito, no haba hecho mucho. "Lo usual," dijo. "Pero, um" Incapaz de encontrar una forma suave de introducir el tema, decidi soltarlo. "Hoy conoc a Kris." Hubo una leve pausa del lado de Adrian, seguido por, "Cmo dices?" "Leigh la trajo al set," explic Julianne. "Y despus nos dej solas mientras se fue a coquetear con el ayudante de director." "Y?" "Hablamos de Harry Potter." "Es todo? Le dijiste que eres" "S, ya," Julianne interrumpi. "No puedo soltar algo as." Adrian suspir. "No crees que el Destino est intentando decirte algo?" "S," concord Julianne. "Est dicindome que Internet es un lugar horrible para conocer mujeres." "O a veces el lugar perfecto." A Julianne le gustaba ms su propia interpretacin del Destino. La de Adrian era complicada. "Da igual," es lo que dijo finalmente.

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Adrian capt la indirecta. "As que Harry Potter? S que eres un poco nueva en esto, Julianne, pero si necesitas que te ensee mejores frases de ligue, obedecer contento." "En realidad, probablemente las necesite," dijo Julianne, sin humor en su voz. "La director quiere que salgamos a investigar la vida lesbiana." Risa fue la contestacin inicial. Seguida poco despus por, "Exactamente qu tipo de investigacin?" "No la que ests pensando," contest Julianne. Se detuvo a considerar lo que Naomi haba dicho antes. "Algo sobre ponerse en su lugar." Adrian se ri disimuladamente. "Estoy seguro que te ser realmente difcil." Julianne se encogi de hombros ante el comentario. "Sabes qu, realmente no tengo ni idea. Estoy tan aislada del resto del mundo que no podra empezar a decirte cmo es ser lesbiana." "Claro que puedes," discuti Adrian. "Bueno, una lesbiana famosa, al menos." "No soy una lesbiana famosa." "S, lo eres. Slo que no lo saben." Julianne agit la cabeza. "Y qu crees que debo hacer? Ir a la biblioteca y leer al respecto? Ir a un club o algo as? Ambos?" Consider sus propias preguntas. "Probablemente deba hacer lo de la biblioteca ya que la pelcula transcurre en los aos veinte. No creo que un bar lesbiano me ayudara con la caracterizacin." "Debieras ir de todas formas." "Por qu?" "Porque lo deseas," contest Adrian. Julianne gir los ojos al cielo. "Como que no estara maana en las noticias: 'De ngel a super bollera la completa historia de la transformacin de Julianne Franqui'." Adrian empez a reirse histricamente. Logr formar las palabras 'Super bollera' antes de ser consumido por la risa una vez ms. "Vale, buenas noches, Adrian," empez Julianne. Cuando nada salvo risa le respondi, dijo, "Te llamo luego." Entonces puls la desconexin del telfono. Su atencin volvi al ordenador porttil que todava descansaba en su maletn. Haba evitado su correo electrnico todo el da, pero haba estado comindole la curiosidad. Qu tendra Kris que decir sobre conocerla? Siquiera quera saberlo? Siquiera escribi hoy Kris? Se qued mirando la bolsa de cuero negra, dividida entre no querer saber y no querer esperar otro segundo para averiguarlo. Al final, la curiosidad mat al gato. Arrastr el objeto hasta donde estaba sentada y esper que se iniciase. El correo que haba estado temiendo y anticipando se titulaba: 'No te creers el da que he tenido' "Apuesto que s," le dijo Julianne a la pantalla del ordenador. Tras un momento, hizo doble clic.
Querida Julia, Leigh me convenci para ir con ella al set de la pelcula esta maana. Realmente no quera ir. Por supuesto, tampoco poda negrselo. Necesito trabajar en mi asertividad. ;)

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Sin embargo, fui. Bla, bla, aburrido viaje en tren. Llegamos all y adivinas quin estaba sentada en una esquina leyendo Harry Potter? Julianne Franqui! De algn modo, a Leigh se le meti en la cabeza que hablar con Julianne Franqui era buena idea. No pude convencerla de que no. As que me arrastr. Entonces! Tuvo el valor de dejarme sola. Podra matarla. As que no tena opcin salvo hablar con la nica actriz que he destestado desde el primer da. Y sabes qu es lo raro? Como que ya no la destesto. Me dijo que leyera Pride and Prejudice lo has ledo? Cmo me involucro con mujeres que siempre estn dicindome que lea algo? Debe ser un don. :) Vale, as que ahora que la he visto de cerca y personal Realmente cuanto te pareces a ella? ;) Es mi sutil manera de pedirte una foto. :) Voy a mi prximo tema de conversacin. Al parecer, la director de Leigh quiere que los personajes principales salgan y experimenten el estilo de vida lesbiano as que, por supuesto, Leigh me lleva con ella. Quiere ir a Cat Mix? Algo as. Estoy bastante segura que tena algo que ver con un gato. Espero que no fuera esa otra palabra. Estoy un poco asustada. Pero, hey, si descubro lindas lesbianas me asegurar de darles tu nmero. ;) Es broma. Estoy bastante segura que me mataras si lo hiciese. Realmente no te gusta nadie? Venga, Julia, confiesa. :) No le he dicho a Anthony que voy a un bar lesbiano. Estoy bastante segura que no lo aprobara, no obstante. Creo que es lo nico que no me gusta de l parece un poco homofbico. Ni siquiera he podido hablarle de William todava. No es buena seal, verdad? Hm. Bueno, quiz pueda atraerle al lado de mentes abiertas. Merece la pena intentarlo. Vale, tengo que prepararme. Qu lleva una a esas cosas? Uf. Hora de excavar en el lado oscuro del armario. Aunque an tengo tiempo Leigh no quiere llegar all hasta medianoche o as. Creo que la oigo despedazando su armario. Debo ir a ayudar antes de que rompa algo Desame suerte esta noche. :) Carios, Kris

Julianne se qued mirando el mensaje que acababa de leer, insegura de cmo sentirse sobre las palabras en la pantalla. Inadvertidamente, mir la hora en la esquina inferior derecha de la pantalla. Eran las 11:20. "No," dijo, bastante firmemente. "No voy a hacer lo que acabo de pensar hacer." Se encontr ojeando de nuevo la hora. Bastante contra su voluntad, su mente empez a calcular la cantidad de tiempo que le costara llegar al destino deseado. "No voy," resolvi. "Es una idea encantadora, pero no. Complicaciones. Montones de complicaciones. Cantidades monumentales de complicaciones!" Suspir. "Y otra vez estoy hablando sola." Julianne mir por el oscuro, silencioso, vaco y, sobre todo, deprimente apartamento. Resignada a otra noche de soledad, cerr el ordenador porttil y agarr el guin. "Me concentrar."

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"Bueno," empez Kris a la defensiva, "tendr veintiuno en tres das." Se apoy contra la pared del establecimiento del que acababa de ser rechazada. Leigh asinti. "Regresaremos para tu cumpleaos," decidi. "Nada como ir a un bar lesbiano en mi vigsimo primer cumpleaos," coment Kris secamente, aunque realmente no le importaba. No realmente. De hecho, se senta defraudada por no haber podido entrar. O ms bien, que ella no pudiera entrar. Leigh haba cumplido veintiuno el mes anterior. Leigh ech una mirada alrededor. "Bueno, qu quieres hacer ahora?" pregunt. Kris se encogi de hombros. "Por qu no entras un rato?" le sugiri. "Es tu misin de investigacin. Me quedar por aqu." "Fuera?" Leigh pregunt indecisamente. Mir alrededor. "Es peligroso." Kris se acerc a la puerta. "Estoy segura que si grito montones de lesbianas vendrn en mi ayuda y socorro," brome. Indic de nuevo al bar. "Te esperar. De todas formas, traje un bloc de bocetos. No me aburrir." Leigh frunci el ceo, no gustndole particularmente la idea. "Realmente no es gran cosa si regresamos en unos das," dijo. "S, pero para entonces la pelcula estar en pleno jaleo, tendrs menos tiempo para tal excursin," discuti Kris. "Adems, ya hemos llegado hasta aqu. Igual podras aprovecharlo." Leigh dud, pero no discuti. "Bueno," dijo tras un momento. "Pero te quedas justo en la puerta y, si ves algo raro, te vas derecha dentro." Levant la vista al luminoso. "No me puedo creer que est haciendo esto." "Es por una buena causa," le asegur Kris. Leigh asinti, animada por esas palabras. "Actuar, s." Volvi a mirar alrededor. Como para asegurarse que no haba nadie sospechoso cerca, o nadie que reconociera, Kris no estaba segura. "Vale, voy a entrar." "Cre que era salir?" Kris sonri. "Ja, ja," contest Leigh, alcanzando la puerta. "Probablemente flipar en cinco minutos. No tardar, lo prometo." Kris le agit la mano. "Divirtete." Leigh desapareci dentro. Aburrida y sola, Kris apoy la cabeza contra la pared detrs de ella y mir la noche ruidosa. Haba un montn de gente fuera; la mayora pareca estar bebida. Se asegur de quedarse junto a la puerta, slo por si acaso. Aunque nadie le prestaba mucha atencin y se senta agradecida por ello. Era verdad que haba trado un pequeo bloc de bocetos con ella. Nunca se saba cuando podras necesitarlo. Tras unos minutos, decidi que se morira de aburrimiento si no empezaba a dibujar algo. As que sac el pequeo cuaderno y empez a dibujar. Dudaba que las lesbianas retuvieran la atencin de Leigh demasiado tiempo.

Julianne se maldijo mientras sala de su apartamento. Y mientras iba al vestbulo. Y bajaba en el ascensor. Se maldijo mientras iba a la boca de metro. Y en el metro. Y an estaba maldicindose cuando divis el bar.

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Slo voy a pasar por delante, decidi. Slo sal a pasear. Es una noche agradable. Nada malo hay en dar un paseo. Julianne estaba a punto de cruzar la calle cuando descubri la figura sentada a unos metros. As que, se paraliz en cambio. Date la vuelta. No te ha visto. Regresa al apartamento y mtete en agua fra. De hecho, mtete en el congelador y qudate all. Pero por supuesto, no se escuch. Probablemente porque su corazn estaba martillando tan fuerte que no poda or nada. Complicaciones, complicaciones, core su lado ms lgico. La lgica no estaba con ella esa tarde, desafortunadamente. Haba una parte mucho ms controladora animndole a pensar algo que decir. Billn y medio de posibilidades atravesaron la mente de Julianne mientras atravesaba la calle. Ciudad pequea. A todas partes que vaya, all ests. Ests acosndome? Todo idioteces. Pero bueno, claramente soy idiota. A un metro de Kris, Julianne se detuvo. Estaba casi all y no tena nada que decir. Quiz poda fingir no notar a Kris y pasar de largo. Y si ella no te nota, entonces qu? Vas darte la vuelta y pasar una y otra vez hasta que lo haga? Probablemente. Estoy demente. Estoy totalmente demente. Kris escogi ese momento para levantar la vista de lo que fuera que estaba haciendo. Dibujando, segn pareca. Los ojos avellana inspeccionaron su alrededor hasta que, finalmente, aterrizaron en Julianne. El reconocimiento fue lento, pero una vez registrado, fue reemplazado al instante por sorpresa. Y algo ms que Julianne no pudo descifrar. Julianne cerr el hueco entre ellos. Levant la mirada hasta el rtulo sobre el bar y le sonri a Kris. "Vienes aqu a menudo?" Una frase que Adrian apreciara. Evidentemente, Kris fue cogida con la guardia baja. Pero dijo, "Leigh est intentando ponerse en contacto con su lado lsbico." "Por qu ests aqu fuera?" pregunt Julianne. Kris se encogi de hombros. "No tengo veintiuno," contest. Al instante Julianne record que el cumpleaos de Kris estaba acercndose. En realidad no se haba olvidado; jams podra olvidarse. An as, el hecho de no haber encontrado un regalo apropiado estaba molestndole cantidad. "Ya veo," dijo. "Tambin ibas a entrar?" pregunt Kris tras un momento. Julianne debati cmo contestar la pregunta. La verdad era que slo deseaba estar dondequiera estuviera Kris. Pero no poda admitir eso. "Me gusta ms aqu fuera," dijo finalmente. Kris pareci un poco desconcertada pero no sigui la lnea de interrogatorio. "Leigh debera salir en cualquier mmomento," dijo. "Ha estado dentro ms de media hora o as. Dudo que est mucho ms." Julianne frunci el ceo ligeramente. No le gustaba la idea de Kris sentada fuera todo ese tiempo. Sola, nada menos. "Aburrida?" pregunt. "No realmente," contest Kris y alz un pequeo bloc de bocetos para nfasis. "Eres artista," dijo Julianne. No era una pregunta porque ya saba la respuesta. Kris asinti ligeramente. "Algo as," contest. "Puedo mirar?" Julianne indic al bloc. No tena idea de dnde vena todo este valor, pero

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se imagin que era mucho ms productivo que sentarse babeando y balbuceando incoherentemente. Kris dud un instante, pero lo entreg. Julianne se asegur que sus dedos no se tocaran. "No es mucho," dijo Kris, claramente avergonzada por la perspectiva de tener a Julianne Franqui mirando sus dibujos. "Son slo garabatos, realmente." Julianne intent no sonrer ante el nerviosismo de Kris. Si tan slo pudiera or lo rpido que late mi corazn. MIr el cuaderno en sus manos y lo abri por la primera pgina. Uau. Pgina tras pgina le cortaba la respiracin. "Eres asombrosa," se encontr diciendo. Levant la vista y se encontr con sorprendidos ojos avellana. "Quiero decir, el arte es realmente asombroso. Eres muy talentosa." "Gracias," respondi Kris, una sonrisita asomando en la comisura de sus labios. La puerta sobre ellas se abri y al instante Kris levant la mirada. Pero no era Leigh. Dos mujeres salieron rindose histricamente de alguna broma privada. Fueron calle abajo, sin lanzar una mirada en direccin de Kris y Julianne. "No deberas estar ah investigando?" pregunt Kris tras un momento. Julianne mir la puerta, despus se encogi de hombros. "No me van mucho los bares," contest. "Est atestado y lleno de humo y" No saba explicar que no quera ser cogida en un bar gay, a menos que Kris estuviera en l. En lugar de continuar, se encogi de hombros de nuevo. Kris asinti musamente. Su conversacin en punto muerto, Julianne se tom un momento para echar una mirada por la ajetreada calle de Nueva York. Aunque la gente casi constantemente pasaba, nadie pareca saber o importarle quin era ella. Quiz slo no queran ser cogidos mirando demasiado cuidadosamente el edificio delante del que se sentaba. "Te sientas a menudo fuera de bares en los que no piensas entrar?" pregunt Kris. Julianne sonri. "He de decir que es la primera vez," contest. "Y t?" Kris le sonri. "Tambin es la primera." Julianne decidi justo all y entonces que si un billn y medio de cmaras de telediarios aparecan delante de ella y fuese sacada del armario ante el mundo, la sonrisa de Kris mereca las consecuencias que seguiran. Estoy tan jodida. "Puedo preguntar por qu ests aqu?" pregunt Kris, su tono ligero y nada ofensivo. "Quiero decir, yo tengo una buena excusa" "Me senta sola y quera alguien con quien hablar," contest Julianne. En breve, es precisamente lo que la trajo all. En ms de una forma. Kris se ri. "T te sentas sola?" Julianne se qued mirando a Kris con curiosidad. Se pregunt qu pensaba Kris que haca ella todo el da. "Alguna vez has estado rodeada de un montn de gente y, an as, sentido totalmente sola?" La pregunta cogi a Kris una vez ms con la guardia baja. Los ojos avellana contemplaron a Julianne en una forma como nunca antes. Le hizo preguntarse a Julianne qu estaba pensando Kris. "As es cmo te sientes?" pregunt Kris, en lugar de contestar a la pregunta. "De vez en cuando," Julianne contest, aunque siempre era una respuesta ms cierta. Kris estaba a punto de responder cuando una chica lleg hasta ellas. Estaba a punto de entrar

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en el bar cuando prest atencin a Julianne. Mierda. "Oh, Dios mo," chill la chica. "Eres Julianne Franqui??" Julianne tuvo miedo de que la chica empezara a hiperventilarse. Sonri. "En persona," contest. "Saba que eras gay, lo saba!" grit la chica. "Puedo tener tu autgrafo? Puedo invitarte a una copa? Quieres bailar?" Julianne no saba por dnde empezar. "Realmente no bebo y no me gusta mucho bailar. Pero puedes tener ese autgrafo si lo quieres." "Diablos, s!" grit la chica. Empez a hurgar frenticamente en su bolso. "Tengo un boli por alguna parte." Finalmente encontr un rotulador Sharpie y se lo dio a Julianne. Un segundo despus, se levant la camisa para exponer sus pechos. "Pues firma el izquierdo." Julianne se mordi el labio. Nunca antes le haban pedido que hiciera eso. Cuidadosamente, asegurndose de no tocar ninguna rea vital, garabate su firma en el pecho izquierdo de la chica. "Aqu tienes," dijo, cerrando el rotulador y devolvindolo. "Ests segura que no quieres una copa?" En ese momento pareci notar la presencia de Kris. Una sonrisa sagaz le sigui. "Oh, ya veo." Le gui a Julianne. "Gracias por el autgrafo." "De nada," contest Julianne, sintindose profundamente avergonzada. No quera que la chica le dijese a la gente que Kris era su novia. Kris no necesitaba ese tipo de publicidad. Tom la mano de la chica y tir suavemente de ella hacia abajo. En la oreja, le susurr, "Realmente apreciara si mantuvisese esto callado. Slo entre nosotras." La solt y esboz la sonrisa ms dulce que pudo encontrar. La chica se ruboriz de un rojo intenso. "Lo tienes. Sin problema." Le sonri a Kris y desapareci en el bar. Julianne saba que debera irse de all. Pero no quera levantarse. De algn modo, nada pareca tan importante como estar cerca de Kris. "Lamento eso," se disculp rpidamente. "No necesitas que corran rumores sobre ti." "Probablemente est all dentro dicindole al mundo que eres lesbiana y, te preocupan los rumores sobre m?" pregunt Kris. Julianne mir fijamente en los ojos de Kris y dijo muy seriamente, "Estoy acostumbrada a los rumores sobre m. No me gusta cuando corren sobre gente que" Se detuvo. " conozco." No podra creerse que casi dijo amo. Qu estaba pensando? Kris se not la pausa. Se qued mirando a Julianne con curiosidad. "Ya veo," dijo. "Gracias," agreg tras un momento. "Aunque estoy segura que el que yo sea gay no causara un enorme escndalo." Se detuvo a reconsiderarlo. "Excepto en mi casa." Julianne sonri ligeramente. Se pregunt qu pasara en la casa de Kris si Kris resultara ser homosexual. No es como si jams fuera a pasar, Julianne se record rpidamente. De hecho, tena que recordrselo fecuentemente. "Bueno, an no he sido centro de un buen escndalo, as que supongo que ya es hora." Kris la mir curiosamente, como si insegura de cmo tomarse el comentario. Al final, dijo, "Me pregunto qu retiene a Leigh." Como reflejo, Julianne mira a la puerta. No poda ver dentro. "Quieres que vaya a ver?" se ofreci.

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"Realmente ardes por crear ese escndalo, verdad?" brome Kris. Julianne se ri ligeramente. "Slo no te quiero sentada aqu toda sola." "Ests t," seal Kris. Entonces agreg, "A menos que te est reteniendo de algo?" "No. No tengo nada ms que hacer." Tristemente, era verdad. A menos que contase las pginas y pginas de dilogo que an tena que memorizar. Pero, aparte de eso Antes que Kris tuviera oportunidad de responder, la puerta se abri y, esta vez, era Leigh saliendo. En realidad, era tropezando. Julianne se incorpor justo a tiempo de impedirle caerse. Kris le levant en seguida. "Ests bien?" Se aproxim a su mejor amiga y fue asaltada al instante por el olor a alcohol. "Has estado bebiendo?" Era una pregunta estpida porque Leigh estaba claramente borracha. "Esta lesbiana me desafi a un juego de beber," Leigh contest, su discurso espurreado. "Haba otra exhibindose ante todos. Dice que Julianne Franqui le firm las tetas Oh, eh, Julianne." Finalmente pareci notar a la actriz cuyos brazos estaban alrededor de su cintura . "Hola, Leigh," Julianne salud, no del todo segura de qu hacer en la situacin. Leigh mir a Julianne un largo momento. "Sabes, te pareces a alguien," dijo. Se volvi a Kris. "No se parece a alguien?" Kris tom el brazo de Leigh y se lo ech por el hombro, intentando quitarle parte del peso a Julianne. "Venga, vamos a casa." "Te ayudar," se ofreci Julianne. Quera asegurarse que ambas llegaban bien a casa. Adems, no estaba del todo segura que Kris pudiera manejar a Leigh sola. Kris empez a discutir, pero al instante comprendi que sin la ayuda de Julianne le costara una eternidad llegar a casa. "Vale," cedi finalmente. "Pero realmente no tienes que hacerlo," agreg, sintindose incmoda. "Lo s," Julianne dijo. "Quiero hacerlo." Y quera. De ninguna manera dejara sola a Kris. Fueron calle abajo. "Cunto has tomado de beber?" pregunt. "Oh un zillion de esas cositas," contest Leigh, su mano formando lo que pareca ser un crculo. "Amenaz con pedirme salir en una cita si no lo haca." Julianne arque una ceja. "Un simple no habra bastado," dijo Kris, un poco duramente. "No lo s," discuti Leigh. "Las lesbianas podran tener reglas diferentes." Se qued mirando a Julianne. "De veras le firmaste las tetas?" "Slo la izquierda," contest Julianne. Mir rpidamente a Kris y vio lo que pareca ser una sonrisa. "Julia," dijo de repente Leigh. Las cabezas de Julianne y Kris giraron bruscamente al mismo tiempo. "Es a quin te pareces," Leigh continu. "Pero no te preocupes, tu voz es ms sexy. Aunque la suya es material de operadora de sexo telefnico" Julianne estaba demasiado preocupada por la reaccin de Kris para concentrarse en la propia. Oy vagamente las palabras operadora de sexo telefnico. Julianne no poda decir lo que Kris estaba pensando; su cara permaneca impasible. Cohibida y un poco ms que petrificada, Julianne permaneci callada.

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No le importaba porque Leigh estaba hablando a una tormenta. " quera que la sobase y yo era como, 'Tia, no soy gay'. Y ella era como, 'Entonces qu ests haciendo aqu?' Y yo era como, 'Investigacin sobre mi personaje'. Eso realmente la impresion. Podra haberme dado un revolcn esta noche" Kris estaba agitando la cabeza y mirando al cielo a la vez. Julianne lo encontr increblemente adorable. Se dio cuenta que estaba mirando fijamente y desvi la vista, pero no antes de notar lo bellsima que estaba Kris. Julianne hizo lo mejor para concentrarse en la acera o en las tiendas por el camino. Si miraba a Kris, no estaba segura de poder desviar la mirada.

Kris estaba furiosa con Leigh. Cmo pudo emborracharse? Nunca se emborrachaba. Bueno, haba habido un par de veces, pero por qu esta noche? Si Julianne no se hubiera presentado, Kris habran estado all fuera sola. Estaba empezando, poda sentirlo. Leigh estaba empezando a olvidarse de ella. El pensamiento golpe a Kris dolorosamente. Ech una mirada a su amiga, que llevaba hablando sin parar ya un rato. Entonces su mirada aterriz en la famosa actriz ni medio metro de ella. Cmo diablos pas esto? Kris estudi el aspecto de intensidad en la cara de Julianne. Julianne pareca estar particularmente concentrada en el cemento. Kris se pregunt qu estaba pensando. Probablemente preguntndose cmo diablos acab acompandonos a casa. Kris desvi la vista tras un instante, asustado de ser cogida mirando fijamente. La verdad era que no crea que a Julianne le molestase acompaarlas. Pero por qu? Kris no lo entenda. Los famosos no van por ah as. No aparecan de la nada y se sentaban a conversar. Haba algo muy raro en esta situacin que Kris no poda precisar. El comentario de Leigh resurgi y Kris se encontr frunciendo el ceo. Julianne se pareca a Julia? Un poco, era verdad. Pero la voz de Julia era diferente. No pareca tan mesurada. Haba levedad en ella. La voz de Julianne siempre pareca tan contenida. Como si la actriz tuviera miedo de hablar, miedo de decir algo mal. Arriesg otro vistazo a Julianne y se encontr mirando en un par de ojos azules. Rpidamente desvi la mirada, avergonzada y no completamente segura de por qu. De hecho, no estaba segura de nada acerca de Julianne Franqui. Era tan tan indescriptible. Era la nica palabra en la que Kris poda pensar. Aunque, la palabra 'hermosa' tambin le vena a la mente. Era una belleza extraa. Del tipo que te haca desear quedarte mirando durante horas. Durante horas? De repente Kris frunci el ceo ante la direccin en la que sus pensamientos se dirigans. No, decidi tras un momento. 'Durante horas' era un estimacin bastante certera. Julianne Franqui era innegablemente bellsima. No era sorprendente que estuviera en portada de mil revistas. No era sorprendente que cobrara millones de dlares slo por ser vista en televisin. La gente no poda tener bastante de ella. Kris hizo lo mejor por no mirar a Julianne. Lo ltimo que necesitaba era que la actriz pensara que estaba mirndola fijamente. Probablemente creer que la reverencio o algo as. Por alguna razn, Kris quera aferrarse a la idea de que Julianne Franqui era una zorra estirada.

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Bastante inconscientemente, Kris escamote otra mirada. Afortunadamente, Julianne estaba de nuevo concentrada en la acera. Un enigma. Es lo que Kris decidi era Julianne Franqui. Porque, a pesar del hecho que Kris deseaba detestar a la actriz, no poda. Hasta ahora, Julianne no haba sido nada salvo simptica y divertida y quiz incluso un poco encantadora. Pero, haba algo ms que Kris no poda comprender. Antes de que tuviera oportunidad de pensarlo ms, su edificio de apartamentos vino a la vista. "Es el prximo," dijo en beneficio de Julianne. Kris mir a la actriz para ver si poda descifrar una reaccin. Estaba segura que Julianne estaba acostumbrada a localizaciones ms exticas. Probablemente le parece un verdadero vertedero. Pero si la famosa actriz estaba disgustada por el edificio, hizo un buen trabajo ocultndolo. "No estoy sintiendo muy guay," anunci Leigh. De hecho, pareca algo verde. Kris rez por que llegaran al apartamento antes que Leigh vomitase. Su mejor amiga nunca se perdonara si le vomitaba encima a Julianne Franqui. "Casi estamos all," le asegur. Una vez dentro del edificio, se dirigieron al ascensor. En la subida, Kris record que Leigh tena las llaves del apartamento. "Dnde estn las llaves?" "Bolsillo," contest Leigh, pareciendo ms bien enferma. "Cul?" "Izquierdo." Era en el lado de Julianne. Kris mir a Julianne. "Te importara?" pregunt, sintindose increblemente avergonzada por toda la situacin. Julianne pareci vacilante, pero cumpli. Cuando las puertas del ascensor se abrieron, Kris tena las llaves en la mano. Eran slo unos metros hasta su apartamento. Logr abrir la puerta justo a tiempo de ver a Leigh volar centro. Segundos despus, la puerta del bao se cerr de golpe. Sola con Julianne una vez ms, Kris busc algo que decir. "Gracias," dijo finalmente. Los ojos azules vagaron suavemente a los de ella. "De nada." Julianne indic la direccin en que haba ido Leigh. "Estar bien?" La mirada de Kris sigui la lnea de vista de Julianne. "S," dijo. "Estoy segura que estar bien. Normalmente no se emborracha as," se encontr diciendo. Por alguna razn no quera que Julianne pensase que era un hbito de Leigh. Hubo una breve pausa en la que Kris se pregunt si Julianne quera quedarse o irse. Cuando la actriz no hizo movimiento para salir, Kris cerr la puerta del apartamento. "Te gustara algo de beber?" ofreci, esperando tener algo que darle a Julianne. "Claro," acept Julianne. Kris fue al frigorfico. "Qu te gustara?" pregunt, no del todo segura de tener muchas opciones. "Agua Evian con dos gotas de limn recin exprimido," contest Julianne. Kris se qued mirando el casi vaco frigorfico y despus a la actriz. Risueos ojos azules la miraban y Kris se dio cuenta que Julianne estaba bromeando. "Te gustara con un mono paragitas?" pregunt, relajndose ligeramente. "Que sea azul," contest Julianne, pareciendo aliviada de que Kris no hubiera malentendido

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su broma. Fue a donde estaba Kris y se asom al frigorfico. "En realidad, de repente tengo antojo por eso, justo ah." Apunt. "Ests segura?" Kris pregunt, sacando el recipiente del frigo. "Afirmativo," contest Julianne. "Qu es?" Kris oli el contenido y arrug la cara. "Ni idea." Julianne se ri. "Bebida misteriosa mi favorita." Kris fue al fregadero y verti la substancia misteriosa por el desage. "Si te envenenas y mueres, seguro que tendr problemas." "Na, no me echarn de menos," Julianne contest, devolviendo su atencin al frigo. Kris mir a Julianne un largo momento, realmente no pensando nada en particular. El hecho que Julianne Franqui estuviera en su cocina mirando pensativamente el contenido de su frigorfico le resultaba particularmente divertido a Kris. Extravagante pero divirtiendo. "Lamento no tener mucho," se disculp. Julianne se encogi de hombros y cerr el frigo. "En realidad, tienes ms que yo. An no me he molestado en comprar comestibles." "Cmo es eso?" pregunt Kris. De repente record que haba una caja de refresco en el armario. Se arrodill para sacar una lata. "Pepsi vale?" "S, gracias," contest Julianne. "Oh, y um, porque no he tenido tiempo." "No puedes contratar a alguien que compre comestibles para ti?" pregunt Kris. Llen una taza con hielo y le entreg todo a Julianne. "Sintate si quieres." Julianne abri la lata de refresco y lo verti en la taza. "Supongo que podra," dijo, sentndose a la mesa. "Pero me sentira realmente mal y perezosa pidindole a alguien que lo hiciera." Tom un sorbo. "Por qu? Quieres comprar mis comestibles?" Kris sonri, pero no tuvo oportunidad de responder porque Leigh escogi ese momento para entrar en la cocina. "Cama," dijo Leigh y apunt hacia su cuarto. "'Noches." Sin otra palabra, se dirigi en la direccin indicada. Kris mir por un segundo, despus agit la cabeza. "Estoy segura que maana ser unas castauelas." Julianne sonri. "Buena suerte." Se detuvo un momento. "Ests cansada?" pregunt, pareciendo casi tmida. Kris se qued mirando a Julianne, insegura de qu estaba preguntando la actriz. "No realmente," contest finalmente. "Por qu?" "Quieres ir a comprar comestibles?" Kris mir la hora en el microondass. Eran casi las dos de la maana. "Ahora?" pregunt. "Claro. Algo tiene que estar abierto," dijo Julianne.

Algo estaba efectivamente abierto. Terminaron comprando comida en una tiendecita cerca del apartamento de Julianne. Julianne an no poda creer haber tenido las agallas de pedirle a Kris ir a comprar comida con ella. Ms an incluso, no poda creer que de hecho Kris

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hubiera aceptado la idea. Quin iba de compras a las 2am? Al parecer unos cuantos, porque no eran los nicos all. "Jif o Skippy?" pregunt Kris, sosteniendo los dos tipos de mantequilla de cacahuete disponibles. "Jif," Julianne contest en seguida, volvindose a mirar la seleccin de cereales. "Me alegra que ests aqu para mostrarme cuales son los esenciales." Kris sonri. "Bueno, todos han de tener mantequilla de cacahuete. Es como una ley. De hecho, es una ley. Le al respecto en uno de los libros de Nathan." Julianne resping ante el sonido de su nombre. "Mi ex-novio," explic Kris, ignorante de la reaccin de Julianne. "Est estudiando leyes en Harvard." Lo dice con tal orgullo, adems. Pero el dolor era obvio en los ojos de Kris. "Que afortunado," dijo Julianne, su atencin en las cajas de cereales. "Es una decisin difcil." Kris asinti. "Honey Nut Cheerios," dijo, sosteniendo la caja de cereales. "Es lo que te gusta?" pregunt Julianne. Por alguna razn estaba tomando nota de las preferencias de Kris. No saba por qu. No quera pensar en el por qu. "Y Cap'n Crunch Berries." Kris tambin alcanz por esa caja. Julianne sonri. "Muy nutritivo," dijo, agarrando ambas cajas. "Les dar un intento." "Nunca los has tomado antes?" "Soy ms del tipo Kashi Go Lean," respondi Julianne. "Tipo qu?" Julianne busc alrededor y finalmente encontr el cereal de su preferencia. Apunt el frontal de la caja. "Ves? Alto en protena y fibra." Kris le cogi la caja y la inspeccion. Arrugando la nariz, dijo, "Asco." "Saludable," aclar Julianne, recuperando la caja. Puso los cereales Kashi en su cesta, junto con los Cap'n Crunch's Crunch Berries y los Honey Nut Cheerios. "Qu ms necesito?" "Leche?" sugiri Kris. Julianne fue detrs de ella. Era divertido que a Julianne no pudiera importale menos lo que compraba en tanto Kris estuviera con ella. "Quieres desnatada?" pregunt Kris. "Estando tan preocupada por la salud. Ests a dieta?" "Dieta?" pregunt Julianne. "No particularmente. Por qu?" Kris se encogi de hombros, poniendo el cartn de leche en el cesto. "No estais todas a dieta?" "No soy una supermodelo," contest Julianne. "Pero, de hecho, la prefiero desnatada." "Asco," Kris contest una vez ms. Julianne se sonri. "Quisqui, quisqui." Sigui a Kris por el pasillo y agarr algunos artculos de comida al azar que podra querer despus. "Debiera coger pasta. Puedo tenerla de cena maana." Kris se la qued mirando. "Tienes un buen cocinero?" "Perdn?" pregunt Julianne, desconcertada. "Alguien que cocina para ti." aclar Kris. "Tienes uno de esos?" Julianne sonri. "Soy perfectamente capaz de cocina para m, gracias," contest. "Qu crees

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que hago todo el da? Sentarme mientras mis esclavos me abanican y alimentan con uvas?" "No?" Kris pregunt, una leve sonrisa en su cara. "He visto esos programas de Lifestyles of the Rich and Famous." Julianne sonri y tom un par de paquetes de tallarines del estante. "Bueno, probablemente no me vers por all. Si tuviera cocinero, se moriran de aburrimiento. Raramente estoy en casa." "Fiestas de famosos?" adivin Kris. "Odio las fiestas," dijo Julianne. Kris agit la cabeza. "Lo sabe tu club de fans?" pregunt. "No ira revelando tu estilo de vida en la televisin pblica si fuera t." Los ojos azules entrecerraron ligeramente. "Es tu sutil manera de llamarme aburrida?" "Estaba siendo sutil?" Kris pregunt, una sonrisita en sus labios. Julianne sonri, asombrada de que Kris estuviera hablndole as. Est insultndome de plano y me encanta. "Considerar tu consejo, gracias," dijo tras un momento. Mir su seleccin de comestibles. "Creo que estamos bien." Se dirigi hacia la mquina registradora. Kris sigui ejemplo. El hombre detrs del mostrador apenas le ech un vistazo mientras le facturaba a Julianne. Adoro Nueva York, pens Julianne. Nadie me nota nunca. l le dio el total, ella le dio el dinero. Y por la puerta salieron. "Dnde vives?" pregunt Kris. "A un bloque por all," Julianne indic con su barbilla. Sus manos estaban ocupadas con bolsas. "Gracias por venir conmigo." "De nada," contest Kris. Ella llevaba la otra la mitad de los comestibles. "No pasa cada da que una persona famosa me pida le acompae a comprar comestibles." Una persona famosa, Julianne pens, sintindose deprimida de repente. Nunca me ver como otra cosa. No es que esperara una reaccin diferente. Era slo un asco. "Bueno, o que Brad Pitt estaba por aqu," se encontr diciendo. "Quiz maana te llevar a comprar zapatos." Kris se ri. "Veremos," contest. Se hizo un silencio que no era tan incmodo como los anteriores. Unos minutos despus, Julianne indic su edificio de apartamentos. "Uau," musit Kris, levantando la vista. "Debe costar una fortuna." Julianne no contest, sintindose avergonzada. Llev a Kris por el edificio y al ascensor. Esperaba que Kris no la creyese una completa estirada. Se qued mirando los nmeros en el ascensor mientras buscaba algo que decir. "Mi ayudante lo escogi por m," dijo y se dio cuenta que no sonaba nada mejor. "Ah," dijo Kris. "As que tienes un secuaz." "Yo no llamara secuaz a Karen," contest Julianne, sintiendo un poco defensiva de su notan-amiga-pero-en absoluto-secuaz. "Me ayuda a mantenerme organizada. A veces las cosas se ponen un poco frenticas. Y es realmente una buena persona" Decidi callarse. "Lo siento," dijo Kris tras un momento. "No quise insultarte." Julianne mir en los ojos avellana. "No me siento insultada." La incomodidad volvi a plena potencia y de repente Julianne se senti incmoda. Poda ver que Kris tambin se senta incmoda, lo que pona an ms a Julianne.

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Las puertas del ascensor se abrieron y Julianne sali. El suyo era el nico apartamento de la planta, as que alcanzar la puerta era slo cuestin de dar un par de pasos. Sac sus llaves y dej entrar a Kris. Kris mir alrededor al instante que entr. "Lo decoraste t misma?" pregunt. Julianne se apercibi de las columnas de cajas diseminadas por todas partes y sonri. "Bromeas? Le pagu una fortuna a un decorador." Empez a ir a la cocina. "Bien mereci el dinero," brome Kris, siguiendo a la actriz. "Me gusta todo el motivo en cartn." Deposit las bolsas que llevaba sobre el poyete y retrocedi, mirando por la cocina. "Cunto llevas viviendo aqu?" Julianne mir alrededor, preguntndose qu vea Kris qu pensaba de esto, de ella. "Slo unos das," contest finalmente. "En realidad an no me siento como en casa." "Desempaquetar podra ayudar," sugiri Kris, sus ojos avellana regresando a los de Julianne. "Slo una idea." "La tendr presente," respondi Julianne, combatiendo el impulso se quedarse mirando en los ojos de Kris. No estaba segura de volver a encontrar su voz si se daba a la tentacin. "Te gustara algo de beber? Tengo" empez repasar las bolsas " leche, Mountain Dew caliente, zumo de uva caliente y agua caliente." Levant la vista a la expectativa. Kris agit la cabeza. "Debiera irme." Le ech un vistazo al microondas. Le parpadeaba las 12:00. As que mir su reloj en cambio. Eran casi las tres treinta de la maana. "Te llevar en coche," contest Julianne en seguida. "Tan slo permteme guardar estas cosas." Kris frunci el ceo. "Realmente no tienes que hacerlo." "Bueno, creo que la leche se agriar si no lo hago," contest Julianne, guindole a Kris antes de meter el cartn en el frigo. Kris abri la boca para responder. La cerr. Entonces la abri de nuevo. "No tienes que llevarme a casa," logr decir finalmente. "No me importa el paseo." Julianne dej de guardar los comestibles lo suficiente para mirar el techo pensativamente. "S, pero si algo te pasara sera una publicidad horrible por m." Sonri de nuevo. "Adems, no podra dormir sabiendo que estabas yendo a casa sola. Tendra que pedirte que hicieras algo totalmente bochornoso como llamame al instante que llegases all y, bueno, eso me hara quedar por tonta. As que, complceme." Kris se qued mirando a Julianne Franqui un momento muy largo. "Vale," cedi. "No querra ser causa de tu insomnio." Si tan slo supieras. Julianne sonri y volvi a guardar comestibles. Una vez hecho, encar a su invitada. "Gracias por hacer esto conmigo," dijo. "S que fue una extraa peticin." Kris ofreci una sonrisita. "Estoy empezando a pensar que cosas raras es lo nico que puedo esperar de ti," dijo. "Me lo tomar como un cumplido," Julianne se ri. Tom las llaves de su automvil e indic hacia la puerta delantera. "Lista?" Kris asinti. "Si insistes."

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Kris se pellizc el brazo en el ascensor mientras bajaba. Realmente no crea estar soando, pero por momentos pareca como la nica explicacin. Los eventos de esa noche desafiaban completamente las leyes de algo. No se le ocurra una que se aplicase a la situacin en que estaba. Quiz tendra que darle nombre ella misma. Pero, por alguna razn, estaba teniendo problemas concentrndose. El hecho que Julianne Franqui estaba apoyada contra la pared del ascensor, pareciendo como si todo fuera perfectamente normal, estaba distrayendo particularmente a Kris. Se senta como el dibujo en el peridico del domingo: Qu objeto no encaja en esta imagen? Casi poda imaginar un gran boligrafo rojo apareciendo de la nada y trazando un gran crculo alrededor de ella. O quiz, dibujando un crculo alrededor de todo el ascensor. O slo de Julianne. No importaba porque, en cualquier forma que lo mirases, algo estaba fuera de lugar. Kris decidi que era ella quin estaba fuera de lugar porque el elegante ascensor, con los adornos en oro alrededor de los botones, ciertamente no iba con ella. Julianne Franqui, por otro lado, pareca perfectamente en casa. La actriz probablemente estaba acostumbrada a los adornos en oro. Su vida entera probablemente estaba perfilada en oro. Cuando las puertas del ascensor se abrieron, Kris sali primera. El recibidor estaba guardado por un hombre de uniforme azul sentado detrs de un gran escritorio jaspeado. Inclin el borde de su sombrero mientras pasaban. "Tenga cuidado ah fuera, Srta. Franqui," dijo el hombre. Julianne dio una leve inclinacin. "Gracias, Terry," contest. "Ten buena noche." Kris encontraba raro y extraamente fascinante la manera en que Julianne tuteaba a un hombre que no poda haber conocido mas que unos das. As que decidi comentarlo. "Generalmente te haces amiga tan rpidamente de tus porteros?" "Terry?" Julianne pregunt, sosteniendo la puerta abrierta para que Kris pasase. "No es mi portero." Indic al hombre uniformado apoyado contra una de las otras puertas de cristal. El hombre estaba roncando suavemente. "se es mi portero." Pareca divertida por esto. "Terry es uno de mis guardaespaldas. Aunque est disfrazado. Le gusta mezclarse." Kris intent no concentrarse en la implicacin de que haba ms de uno. "Entonces no debera estar siguiendote?" pregunt. "Na," Julianne contest y fue acera abajo. "Realmente no soy tan paranoica." Entonces se detuvo de repente y encar a Kris, que tambin se detuvo. "En realidad, no es toda la verdad," admiti. "La verdad es que a mi madre le gusta saber todo que me pasa y mi mudanza a Nueva York le dio la excusa perfecta para endosarme uno de sus espas." "No lo entiendo," dijo Kris, porque realmente no lo entenda. Julianne empez a caminar de nuevo. "Venga. Debemos llevarte a casa." Esta vez, su voz pareca triste y un poco distante. Kris capt de inmediato el cambio de tono y se pregunt la causa. Tras un momento, Julianne habl de nuevo. "Mi madre teme que haga algo escandaloso. Tiene tendencia a contratar gente para seguirme para que, en el raro caso de que me meta en problemas, ella pueda cortarlo por lo sano antes de que llegue a los medios de comunicacin." Julianne se encogi de hombros. "Est un peln demente." Kris se senta dudosa. "Tu propia madre te espa?" "Bueno," Julianne empez, con una perversa sonrisa que Kris estaba empezando a gustarle. "Cree que me espa. Pero estuve de acuerdo en doblar lo que mi madre estuviera pagndoles.

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As que, en cambio, le envan informes falsos. Escriben asombrosa ficcin sobre mi vida." Se ri de un distante recuerdo, entonces se encogi de hombros y mir a Kris. "Ocasionalmente le pido a uno de ellos, como Terry, que vigile cosas fuera de lugar. Normalmente cuando viajo a un lugar al que no estoy acostumbrada o cuando me mudo a una nueva localizacin. Los acosadores pueden volverse molestos." "Parece complicado," coment Kris. No poda identificarse, obviamente, pero se senta un poco mal por que Julianne tuviera que pasar por tanto problema slo por existir. Supongo que es el precio que pagas Julianne se detuvo de repente ante un Rav4 blanco. Le cost a Kris un momento comprender que era el automvil de Julianne. Haba estado esperando algo diferente. Un Ferrari o un Porsche incluso una limousine. "Tienes debilidad por los Rav4 blancos o algo as?" pregunt mientras entraba en el asiento del pasajero. "Na, no es el coche que normalmente conduzco," contest Julianne. "Es alquilado." "Ah," expres Kris. Probablemente no quera tener su Ferrari estacionado en mitad de Nueva York. "El mo es azul," explic Julianne. Kris fue cogida con la guardia baja. "Perdn?" Julianne la mir de reojo y gir la ignicin. "Mi Rav4 es azul." "Ah," fue lo nico que Kris pudo pensar decir. De repente no poda esperar a llegar a su apartamento. Estar con Julianne Franqui era agotador. La actriz tena la mente de Kris en un torbellino de confusin y sentimientos mezclados. Deseaba comprender a Julianne pero, cuanto ms lo intentaba, ms confundida se volva. Y estaba demasiado cansada para seguir intentndolo. Al menos por esa noche. El trfico era horrible, incluso a las cuatro de la maana. Parpadeantes luces rojas y azules ms adelante anunciaban algn tipo de accidente. Kris estaba segura de que Julianne lamentaba la oferta de llevarla a casa. "Podras dejarme por aqu," sugiri, queriendo sacar a la actriz del compromiso. "Puedo caminar desde aqu." Julianne asinti. "Lo har," dijo y Kris se encontr extraamente defraudada. "En tu puerta delantera," aadi la actriz un momento despus. Kris se sinti secretamente aliviada, especialmente cuando un momento despus empez a llover. Lo ltimo que quera era una repeticin de la noche de graduacin. Caminar a casa bajo la lluvia no haba sido nada divertido. Aunque la situacin era diferente. Muy diferente. No es como si Julianne Franqui fuera a intentar seducirla con velas y una habitacin de hotel. Fue en ese momento que Kris comprendi cuan cansada deba estar. Le rob una mirada a la actriz, que pareca ocupada buscando algo en el asiento de atrs. Un momento despus, Julianne dej caer un objeto negro en el regazo de Kris. Kris lo reconoci como un portaCDs. "Ahora me sobornas con msica?" pregunt. Julianne se ri y Kris no pudo evitar sonrer ante el sonido. "Escoje lo que quieras escuchar," dijo Julianne. Kris baj la cremallera de la carpeta y lo abri por la primera hoja. Tena la sensacin de que a Julianne le gustaba mantener las cosas organizadas porque todo estaba en orden alfabtico. Repas los nombres de los artistas. "Ani Difranco?" pregunt, levantando la vista. Leigh la

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escuchaba. "Me gustan sus letras," contest Julianne. "Muy poticas." "Realmente nunca me ha entrado," tuvo que admitir Kris, volviendo a los CDs en su regazo. Hoje las pginas. Julianne escuchaba de todo. De Alanis Morissette a Metallica, a Schubert, a SWV, a John Michael Montgomery la lista segua. "Miss Saigon es excelente," se encontr comentando. "Leigh lo escucha mucho. Y Phantom y Cats todos esos." Encontr que Julianne los tena todos. Eventualmente, tras avanzar dos pulgadas enteras en el trfico, Kris se qued con un CD no identificado. "Qu es este?" pregunt. Julianne le ech una mirada y se encogi de hombros. "AdrUm, mi amigo me lo grab," dijo, pareciendo momentneamente sonrojada. "Es tu eleccin?" "Seguro," Kris contest, figurndose que no poda hacer dao. Entreg el CD y sinti rozar su dedo contra el de Julianne el ms breve de los segundos. "Espero que no sea country," se encontr diciendo, intentando ignorar la extraa sensacin de hormigueo en el punto que sus dedos se haban tocado. Me estoy volviendo demasiado cosquillosa, decidi. "No eres fan, me lo tomo," Julianne contest, metiendo el CD en el lector. "Podra haber una cancin country perdida aqu o all, te lo advertirto. Tengo gustos variados." A Kris no le importaba realmente, porque tena ms curiosidad por el tipo de canciones que Julianne Franqui haba escogido reunir. Era como una pista; una pista musical. Un momento despus, una cancin que Kris no reconoci lleno el automvil. "No es country," Julianne anunci. "Tienes suerte." Kris se encontr sonriendo. "Qu es?" "'Naked'," contest Julianne. "Avril Lavigne. Es mi tema, creo." Kris intent deducir lo que eso significaba escuchando las letras. Pero era ms una cancin de amor que otra cosa. Se pregunt brevemente en quin pensaba Julianne cuando escuchaba esta cancin. "Tienes novio?" se encontr preguntando. "No podra estar ms soltera," Julianne contest, echndole una mirada. Interesante. Kris decidi disfrutar la cancin, porque comprender a Julianne Franqui iba a ser un largo proyecto. Y, por alguna razn, se senta interesada en el desafo.

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"Durante los prximos tres das," empez Naomi Mosier, mirando rpidamente al portapapeles en su mano, "vamos a filmar escenas del 2002. As que, Katherine y Neal, planead levantaros temprano y trabajar tarde. El viernes me marcho a una importante reunin en California, as que tendreis el da libre. El lunes por la maana empezaremos con las escenas de 1920. As que, Julianne, Leigh, Alexa, John, Kevin y Samantha, estais libres

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hasta entonces. La director se detuvo para mirar alrededor de la mesa. "Preguntas?" Cundo nadie respondi, continu. "Julianne y Samantha," esper hasta que las dos actrices estaban mirndola, "vamos a dejar las escenas ms intensas para el final. Os dar oportunidad de llegar a conoceros mejor. Empezaremos despacio." Ech una mirada a Leigh. "Las tres " Indic a Leigh, Julianne y Samantha Chelsom. "vais a trabajar muy estrechamente. As que espero que podais trabajar en construir algn tipo de relacin fuera de cmara as como delante." Julianne mir a Leigh, que pareca a punto de desmayarse. No haban tenido oportunidad de hablar en toda la maana, pero la forma en que Leigh segua evitando la mirada de Julianne era buena indicacin de que Leigh al menos recordaba los sucesos de la noche anterior. Julianne devolvi su atencin a Naomi. Le molestaba haberse arrastrado al set slo para soportar un aburrido discurso. La director poda habrselo dicho por telfono. Principalmente, le molestaba no haber dormido otra vez. Era culpa suya, por supuesto. Pero ese hecho no le haca nada menos gruona. Planeaba irse a casa y caer dormida hasta el lunes siguiente. Cuando Naomi termin de hablar, dej libres a todos menos a Julianne Leigh y los dos actores principales que rodaban ese da. "Puedo tener una palabra con vosotras," pregunt la director, diriguindose a Julianne y Leigh. Julianne se pregunt si ya se haba metido en problemas. No poda haber hecho nada mal all sentada. "Claro," contest y sigui a la director lejos del resto del reparto. Leigh sigui detrs de ella. "Tenemos que quedarnos detenidas?" pregunt Julianne, una vez estuvieron fuera de odo. Naomi sonri y agit la cabeza. Los rubios cabellos cayeron sobre sus ojos y los apart mecnicamente. "Slo quera asegurarme que las dos estais bien," dijo. "Pareceis molidas." "Mala noche." "No pude dormir." Ambas respuestas salieron a la vez y Naomi asinti. "Bueno, espero que logreis tener una buena noche de sueo para el lunes. Vamos a empezar con una escena entre las dos. Pgina cuarenta y dos. Trabajadla." Palme el brazo de Julianne, le asinti a Leigh y se dirigi a trabajar. Julianne contempl a Leigh desmaadamente. Finalmente, pregunt, "Cmo te sientes?" "Como si me hubiera arrollado un camin," contest Leigh, gimiendo ligeramente. "Una y otra vez." Bostez. "Estoy exhausta y ni hemos empezado todava nada." Julianne asinti empticamente. "Estars bien," dijo. "Sueo y caf y estars como nueva." Leigh estaba de acuerdo. Aunque era parcial ante la idea de caf. Mir alrededor por un momento y entonces clav su mirada en la de Julianne. "Gracias por ayudarme anoche y hacerle compaa a Kris." "Fue un placer," contest Julianne, intentando no parecer demasiado entusiasmada. En secreto, Julianne estaba alborozado por haber conseguido pasar tanto tiempo con Kris. Pero no haba forma de poderle explicar eso a Leigh sin despertar sospechas. As que permaneci callada.

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Leigh se pas una mano por su pelo y se mordi el labio inferior nerviosamente. Pareca como que si desease decir algo, as que Julianne esper. Finalmente, Leigh dijo, "Esto podra sonar realmente bobo, pero soy novata en cine, as que uh, te gustara que nos reuniramos en algn momento antes del lunes y revisramos nuestras escenas? Estoy teniendo problema con el ritmo y realmente no quiero parecer una completa necia delante de todos" Julianne no saba qu decir. Por una parte, probablemente significaba pasar ms tiempo con Kris o, por lo menos, con Leigh. Por otro lado, significaba complicaciones. Oh, a quin engao? Va ms all de complicado. Oficialmente es la Zona Crepscular de drama lesbiano. "Suena bien," se encontr diciendo. "Cundo dnde?" Leigh lo consider. "Maana? Mi apartamento, dado que ya sabes dnde es. A menos que prefieras hacerlo en alguna otra parte. No me importa. Es cosa tuya ya que eres um t." "Tu apartamento est bien," contest Julianne, intentando no estar demasiado alborozada por el concepto. Kris podra no estar all. Probablemente har planes para salir con Anthony. Intent no pensar demasiado en esa posibilidad. "A qu hora?" "Cundo ests libre?" Julianne fingi considerar un horario inexistente. "Planeo dormir hasta al menos las cuatro," dijo. "As en cualquier hora despus de eso." "A las cinco vale?" pregunt Leigh. "O las seis o las siete" Julianne intent no rerse. Leigh era bastante divertida, incluso cuando no estaba intentando serlo. "Cinco entonces," dijo. "Nos vemos all." Leigh asinti. "S, vale. Maana a las cinco, mi casa." En un impulso, Julianne alcanz su bolso y sac un pequeo bloc y una pluma. Garabate los nmeros de su casa y mvil. "Slo por si acaso," dijo, dndole el pedazo de papel a Leigh. Empez a alejarse. "Hasta maana." "Vale," dijo Leigh. "Nos vemos" Julianne agit la cabeza de camino a su automvil. He besado a su mejor amiga. He metido la mano en el bolsillo de su mejor amiga y he hurgado buscando las llaves. Y le d m nmero a su mejor amiga. Debo estar haciendo algo completa, completamente mal

"Est en casa temprano," coment Kris desde su sitio a la mesa de la cocina. Leigh se dirigi directa a la cafetera. Haba decidido seguir el consejo de Julianne. Caf y sueo. Divino. "S, no empiezan con los '20 hasta el lunes por la maana. As que estoy libre." Meti la jarra de caf en el microondas y esper. "Oh, espero que no te importe, pero le ped a Julianne venir maana y ensayar conmigo." Kris se paraliz levemente ante el anuncio. "Viene aqu?" "S," respondi Leigh. "Est bien? Imagin que dado que ya saba dnde es." Pareci momentneamente preocupada. "No hice nada demasiado vergonzante anoche, verdad?" "No," contest Kris distradamente. Leigh se detuvo lo bastante para recuperar el caf. "No, no est bien, o no, no hice nada vergonzante?"

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"Lo ltimo," contest Kris. Se qued mirando a Leigh. "No me importa si viene," dijo. De hecho, estaba levemente emocionada por la perspectiva. "Fuimos a comprar comestibles anoche," se encontr diciendo. Por la maana no haba tenido oportunidad de hablar con Leigh sobre los eventos de la noche anterior. Leigh se haba marchado para el set antes de que Kris despertase. Leigh se sent a la mesa, soplando a su taza. "Lo hicimos? No lo recuerdo." "Julianne y yo." Esto capt la atencin de Leigh. "Qu?" "Me pidi que fuera a comprar comestibles con ella despus de que te acostaste anoche," relat Kris. "Entonces fuimos a su apartamento y me trajo en coche a casa." Leigh estaba momentneamente muda. "Fuiste a comprar comestibles con Julianne Franqui?" Kris se ri ligeramente y asinti. "Raro, eh?" Se levant de la mesa para lavar el plato en que haba desayunando. "Y despus fuiste a su apartamento," repiti Leigh. Kris no se dio la vuelta en el fregadero mientras responda. "S, an no ha desempaquetado. Parece bastante desolado. Pero, tio la vista es asombrosa. Las ventanas van del suelo al techo. Apuesto que si te apoyas contra ellas, te sientes como estuvieras flotando sobre Nueva York." No poda eliminar del todo el pasmo de su voz. "Y todo parece tan brillante y nuevo. Nunca he visto nada as antes. Tan de cerca, al menos." "De veras," dijo Leigh, pero no pareca particularmente feliz al respecto. De hecho, pareca bastante disgustada. "Y entonces te trajo a casa?" "En un Rav4," Kris contest, dndose la vuelta para esa informacin. "Y estuvimos en un embotellamiento porque un taxi choc con algn cro en bicicleta. Fue bastante malo." Cuando Leigh no coment, Kris frunci el ceo. "Ests bien?" Leigh se encogi de hombros. "S," tom un sorbo de su caf. "Fenomenal." Hizo una pausa y mir abajo. "Es slo.. ya sabes, estaba enferma anoche y entonces vas y me dejas aqu sola." Kris no saba qu decir. Estaba Leigh enfadada con ella por esto? "Vas en serio?" "Bueno, s," Leigh contest, los ojos lleno de dolor. "Cre que te habras preocupado por m un poco ms que para irte correteando con Julianne Franqui." La boca de Kris se abri ligeramente. Entonces se enfad. "Eh, no es culpa ma que te emborraras anoche como una burra. Y eres t la que me dej sola afuera ms de una hora" "Me dijiste que estaba bien!" grit Leigh. "No quera dejarte all." Kris agit la cabeza, preguntndose de donde haba salido esta discusin. "No quiero pelear por esto. Es estpido." "Oh, as que ahora mis sentimientos son estpidos?" Leigh contest, levantndose de la mesa. "Muchsimas gracias." "Eso no es lo que quise decir," le dijo Kris, su voz calmada. "Y de veras por qu te enfadas? No es porque saliera anoche. Si hubiera salido con Anthony no estaramos teniendo esta discusin." Eso sobresalt a Leigh. "Tienes razn," dijo tras un momento. "No me molestara si hubieses salido con Anthony."

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"Entonces, cul es el problema?" pregunt Kris, repentinamente desconcertada. Leigh suspir y se retrep en la silla. "Supongo que me puse celosa." De?" "No lo s," dijo Leigh suavemente. Se encogi de hombros y mir a Kris. "Supongo que es porque se supone que somos ella y yo las que debemos conocernos mejor. Quiero decir que actuaremos juntas y todo eso " Kris sinti las palabras apualarla en mil lugares diferentes. Tiene celos de que pase tiempo con Julianne?! "Ya veo," dijo, intentando dejar fuera el dolor de su voz. Dudaba que tuviera xito. Leigh lo not. "Oh, vamos, Kris," dijo. "Sabes cuan importante es esta pelcula para m. Para mi carrera. No seas as. No va sobre ti." Claramente no. Kris se dio la vuelta y termin de enjuagar el plato. Cuando termin, dijo, "Voy a llamar a Anthony. No preocupes, maana me quitar de enmedio. Entonces puedes hacer tan buenas migas con ella como quieras." "Kris," llam Leigh. Pero Kris fue a su cuarto y cerr de golpe la puerta sin otra palabra.

Julianne mir fijamente el techo sobre su cama como haba estado haciendo durante la ltima hora y veintitrs minutos. Haba logrado dormir un par de horas, pero pensamientos sobre Kris la despertaron. Me he enamorado de una chica hetero. Una chica hetero con novio. Una chica hetero que no sabe que ha estado comunicndose conmigo a travs del correo durante los ltimos cinco meses. Gimiendo, se cubri la cara con una almohada y grit en ella. Aunque no resolvi ninguno de sus problemas. Pero tuvo xito daando su garganta. Ech la almohada a un lado y alcanz el telfono. Iba a llamar a la nica otra persona en este mundo que saba poda ayudarla. "Karen?" pregunt Julianne cundo alguien lo cogi. "Hola, Julianne," contest Karen. Julianne se sent en su cama y se concentr en lo que estaba a punto de decir. "Tengo un gran problema," anunci. "Tiene que ver con los arreglos de tu remolque, porque juro que" "No, no," interrumpi la actriz. "Nada que ver con trabajo. Es un problema personal." Esto confundi a Karen. "Perdn?" Julianne tom una profunda inspiracin. "Alguna vez te has enamorado de una mujer hetero?" Hubo un silencio muy largo al otro lado de la lnea. "Uh, Julianne, si esto es sobre lo que te dije ese da, jams soara con cruzar esa lnea contigo" Iba a ser una larga conversacin, se dio cuenta Julianne de repente. "No, quiero decir, quiero tu consejo sobre qu hacer. Cmo se les convierte?" Silencio de nuevo. Entonces, "Estoy muy desconcertada, Julianne. Ests enamorada de un hombre gay o algo as?" Si Julianne no hubiera estado tan nerviosa, se habra redo. "No exactamente," contest.

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"Estoy enamorada de una chica hetero." Larga pausa. Muy larga pausa. Tan larga que Julianne se pregunt si Karen todava estaba conectada. "Hola?" aventur Julianne. La voz de Karen se quebr levemente cuando respondi finalmente. Se aclar la garganta. "Lo siento, pens que te o decir" "Soy lesbiana," Julianne contest, las palabras sonando extraas en sus labios. No era algo que estuviera acostumbrada a decir. Pero no haba tiempo para demorarse en tales cosas. Continu. "Y eres la otra nica que conozco, as que eres mi nica esperanza de salvacin." "Ya veo," contest Karen. "Um, Julianne?" "S?" "Puedes volver a llamarme en unos cinco minutos?" pregunt Karen. Julianne de repente se avergonz. Se pregunt si haba interrumpido algo. "S, claro. Puedo volver a llamarte en otro momento. No me di cuenta que estabas ocupada." "No, no estoy en absoluto ocupada," Karen contest en seguida. "Conmocionada pero no ocupada. Slo cinco minutos." "Vale, te hablo en cinco," contest Julianne. Colg el telfono y lo puso sobre su estmago. Mir la hora en su despertador. Pas un minuto dos Julianne nunca se haba dado cuenta de lo largo que poda parecer un minuto. Intent calcular que edad tena en minutos pero se rindi tras comprender cuan idiota era esa actividad. Finalmente, pasaron cinco minutos. Para asegurarse, esper dos minutos extras. Slo por si acaso. "Hola, Julianne," contest Karen. "Es que tena que flipar un momento y pens ahorrrtelo. Ya estoy mejor. Bueno, chicas heteros?" Julianne no estaba segura de qu quera decir Karen con flipar, pero decidi no demorarse tampoco en eso. "Slo una chica hetero, en realidad. Qu hago?" "Hmm," Karen dijo, pensativamente. "Bueno, es peliagudo. Pero hay un remedio seguro." Julianne se enderez, preparada para tomar apuntes. "Estoy escuchando." "Vale, lo primero que haces," empez Karen, como si estuviera enseando una leccin de alto secreto, "es ir al bao, abrir la ducha tan fra como puedas, meterte bajo el chorro y pensar en la chica. Repite ese proceso varias veces. Entonces, coge tu foto favorita de ella, pgala en la pared y entonces golpeas la cabeza repetidamente mientras la miras." En algn momento de la sugerencia sobre golpearse la cabeza, Julianne se dio cuenta de que Karen estaba bromeando. Suspir. "Estoy jodida, eh?" "Ms que bastante," contest Karen. "Pero, si te hace sentirte mejor, mi novia tambin era hetero cuando la conoc." "As que hay esperanza?" pregunt Julianne. "De vez en cuando tienes suerte," contest Karen. "Y, si las cosas no funcionan, siempre est Naomi." Julianne arque una ceja. "Quin?" "Tu director," contest Karen. "No la notaste babeando por ti?" No haba habido babeo. Julianne estaba segura de ello. Frunci el ceo a una lista de hechos sobre Naomi Mosier. "Pero est saliendo con ese productor como se llama Bob algo." Karen se ri. "Y t ests saliendo con Adrian. Qu decias?" Se carcaje. "Da igual, ha

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estado que se mora por ti desde siempre. Me pregunt si crea que iras a por ella y le dije que de ninguna manera. Uups, je. Mi novia fue a laUSC con ella y an son amigas. As que ha estado mucho por casa. Cuando nos dijo que iba a intentar conseguirte para esta pelcula, le dije que siguiera soando. Imagina." Hmm. "Y sobre Samantha Chelsom? Esa chica que interpreta a Emma. Tambin es gay?" "No, totalmente hetero," contest Karen. "En realidad, creo que est comprometida. Creo que todos los dems son hetero. Que yo sepa." Hizo una pausa. "Es Samantha en la que ests interesada?" Julianne intent no respingar ante el pensamiento. No que Samantha Chelsom fuera fea ni nada, pero su personalidad era repelente. "Asco," dijo, al instante pensando en Kris. Sonri ligeramente, entonces se control. "Ayer se pas veinte minutos discutiendo tonos de lpiz de labios con su ayudante. Definitivamente no es mi tipo." Karen se ri. "S, iba a decirlo" Julianne suspir calladamente y mir fijamente una vez ms el techo. Tras un momento, dijo, "En realidad, Karen, mi problema va ms all de lo de hetero" "Qu quieres decir?" Julianne vacil slo un segundo antes de inspirar profundamente y zambullirse en toda la historia. "Bueno, estaba en Washington Square Park con Adrian"

Kris ignor los primeros dos golpes a su puerta del dormitorio, entonces se dio cuentas que estaba siendo infantil. No es como si Leigh no supiera que estaba all. "Entra," dijo finalmente. Leigh entr en el cuarto vacilantemente, cerrando la puerta a su espalda. Se apoy contra ella, como si intentara quedarse tan lejos de Kris como fuera posible. "Lo siento," dijo, pareciendo muchsimo decirlo en serio. "Fui una completa burra." Kris estaba de acuerdo con eso. Pero rehus hablar con su mejor amiga hasta que consiguiera una disculpa mejor. La aceptacin era slo el primer paso para resolver un problema, despus de todo. Leigh suspir cuando not que Kris no estaba cediendo. "Me lo pens y comprend que realmente no me importa si pasas tiempo con Julianne. Estaba siendo mezquina y egosta y bueno, realmento lo siento. Es esta pelcula tiene mi cerebro desbocado. No puedo pensar apropiadamente." Busc en los ojos de Kris alguna semejanza de comprensin. "No s lo que se apoder de m. Quiz era la resaca o slo idiotez temporal." Kris suaviz su mirada. A pesar de todo, entenda. Asinti, porque no saba qu decir. "Y maana te quiero all," Leigh continu, sentndose al borde de la cama. Esper un momento, quizs para ver si Kris le deca que se levantara. Cuando Kris no protest, Leigh sigui. "No tena celos de que conseguieras pasar un rato con ella y yo no. Tena celos de que estuvieras divirtindote con ella. Quiero decir, si trabas amistad con Julianne Franqui, una vez me hiciera famosa no te sentiras impresionada." Aventur una sonrisa. "Siempre me sentir impresionada," contest Kris. "Todas las Julianne Franqui del mundo no podran evitarlo."

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Leigh sonri y mir a lo lejos un momento, entonces devolvi su mirada a Kris. "As que estamos bien?" Kris hizo un rpido repaso de sus sentimientos y se encontr asintiendo. "Eso creo," dijo. "Bien," dijo Leigh, pareciendo aliviada. "Entonces estars aqu maana?" "Hice planes con Anthony," Kris contest. "Pero quiz podamos estar un rato. Podemos mirar?" Leigh se anim. "Sera genial," contest. "Aunque pens que no estbamos demasiado interesadas en la cosa gay." Kris suspir, apoyndose contra su almohada. "Debera hablar con l sobre eso? Es tan raro. No ha dicho nada especfico, pero de vez en cuando hace esos comentarios. Y es tan" Busc en el aire la palabra correcta y finalmente lo resolvi, " irritante." "Problemas en el paraso?" cuestion Leigh. Un encogimiento de hombros era que todo lo que Kris pudo lograr. Entonces agreg, "Es un chico agradable, pero no estoy sintindolo." "Sintiendo exactamente qu?" Kris consider. "Pasin?" dijo con incertidumbre. "No lo s. Cuando estamos juntos nos divertimos mucho y adoro hablar con l de arte porque sabe tanto. Pero ms all de eso es como" Hizo una mueca para transmitir sus emociones, pero no ilustraba mucho ms all de incomodidad y quizs estreimiento. " nada," termin finalmente. "No como Nathan?" adivin Leigh. "Exactamente como Nathan!" exclam Kris. "se es el problema. Es como besar una pared de ladrillos o algo parecido." Leigh se ri. "A veces tienes que ensearles cmo hacerlo apropiadamente." Le dio golpecitos a la mano de Kris en simpata. "Saldr bien. Te sientes atrada por l, verdad?" Kris consider la pregunta, trazando un vaga imagen de Anthony en su mente. Era atractivo. Definitivamente atractivo. "Supongo." "Supones?" Leigh pregunt. "No deberas saber si te atrae tu propio novio?" Kris no estaba completamente segura de qu senta por Anthony. Era atraccin? "Es confuso." "Como eres t," seal Leigh. "Quieres alquilar una pelcula?" El abrupto cambio de tema sobresalt a Kris por un momento, hasta que se dio cuenta que prefera ver una pelcula a seguir hablando de sus sentimientos por Anthony. "Claro," contest. "Pero dado que me agraviaste esta maana, yo escoj." "Pero no ms pelis lesbianas," Leigh advirti. "Estoy destortillerndome. Vamos a por romance hetero. Algo con Brad Pitt o Antonio Banderas." "Bastante justo," concedi Kris concedi, incorporndose de la cama. "Pero t invitas. Despus de todo, pronto sers rica." Leigh sonri. "Trato."

Julianne yaca en el suelo de la sala, mirando fijamente la vista de Nueva York. Los edificios envueltos en luz la miraban a ella, aunque ambos eran igualmente indiferentes hacia el otro. El consejo de Karen haba sido simple: Dile la verdad a Kris.

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La simplidad del consejo y la complejidad de llevarlo a cabo estaban en guerra en la mente de Julianne. Cmo? Cundo? Dnde se lo dira? Qu respondera? Por qu estaba siquera considerndolo? La actriz cerr los ojos y se concentr en los escenarios que haba creado. Haba varios, pero todos podan clasificarse en tres categoras diferentes: la categora Kris-Me-Odiar; la categora Kris-No-Me-Odiar-Pero-No-Me-Perdonar; y finalmente la categora Kris-MePerdonar-Y-Seremos-Buenas-Amigas. Intil, se dio cuenta Julianne tras un rato. Pensar en todo esto era intil. Sin tener en cuenta la reaccin de Kris, tena que hacerse. Era lo correcto a hacer. Era lo nico a hacer. Julianne se levant del suelo y fue a la ventana, no segura de qu estaba buscando en el vivo panorama. Se senta tan distante, estando all, como flotando encima de la realidad. El suelo pareca tan lejano. Arriba, en las nubes de su existencia nada pareca como debera. El caos reinaba ahora en una tierra que se haba esforzado tan desesperadamente por permanecer libre de tensin. Complicaciones que jams habra predicho controlaban el arco de sus emociones. No haba dnde ir, ni dnde volverse, excepto abajo abajo a un mundo que jams experiment. Era posible combinar su mundo con el de alguien ms? Se le dara la oportunidad? Se cerrara la puerta para siempre? Ambas posibilidades la asustaban mortamente. Si Kris no la perdonaba Si Kris lo haca Julianne suspir y le volvi la espalda a la ciudad, sabiendo que nada le traera consuelo. Nada traera alivio.

GLOSARIO
Cat Mix Meow Mix, famoso bar lesbiano de NY. Ha salido en varias pelculas, como Persiguiendo a Amy (Chasing Amy). (al texto) Salir Salir (del armario), revelar la propia homosexualidad y/o vivirla abiertamente. (al texto) Lifestyles of the Rich and Famous Programa de TV sobre el estilo de vida de ricos y famosos. (al texto) Mountain Dew Marca de agua mineral. (al texto) Zona Crepscular Twilight Zone, programa de TV de breves relatos extraos e inquietante. (al texto) USC University of Southern California, Universidad de California del sur. (al texto)

Parte 8

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"Kris, venga!" llam Leigh, golpeando la puerta entre las palabras. "Va a estar aqu en cualquier segundo y ni siquiera me he duchado an." Kris abri la puerta justo cuando Leigh daba otro fuerte golpe a lo que se supona era la puerta. "Auuuu! Jo!" grit Kris, agarrando su nariz mientras el dolor era percibido. "Te est bien empleado. Me dejaste agua caliente?" pregunt Leigh yendo dentro. "Para qu necesitas agua caliente?" pregunt Kris, frotndose su lastimado apndice. "Hay como 30 grados aqu dentro." Un repentino timbazo interrumpi el resto de la conversacin. "Es ella. Mierda. Dile saldr en un segundo," dijo Leigh y cerr de golpe la puerta. Kris tens la toalla alrededor de su, por otra parte, desnudo cuerpo y suspir. Fue hacia el intercomunicador. "Hola?" "Soy Julianne Franqui," vino la contestacin. "Sube," contest Kris. Mir un momento por el apartamento, asegurndose que estaba presentable. Leigh se haba pasado la maana entera limpindolo todo. Aunque realmente no haba mucha diferencia. Comparado con el apartamento de Julianne, el de Kris era un autntico vertedero. El golpe a la puerta un minuto ms tarde interrumpi su escrutinio. No tuvo oportunidad de figurarse qu exactamente le molestaba de la comparacin entre el apartamento de Julianne y el propio. No era vergenza o celos. As que quiz era ambos. "Hola," dijo, abriendo la puerta para la actriz. "Entra." Se hizo a un lado para dejar entrar a Julianne y se concentr en mantener fija la toalla. Lo ltimo que necesitaba era darle un espectculo a la actriz. "Acabo de salir de la ducha," dijo a modo de explicacin. "Leigh estar enseguida." Julianne sonri levemente pero no encontr su mirada. De hecho, mir a todas partes menos a Kris. Quiz Julianne se dio cuenta de lo que estaba hacien, porque oblig finalmente a su mirada a encontrar la de Kris. "Gracias," dijo. "Llego temprano?" Kris agit la cabeza y cerr la puerta. "No, Leigh va tarde," contest, sintindose sumamente cohibida. "Te importa si me visto realmente rpido?" "En absoluto." "Sintete en casa," instruy Kris antes de volver a su dormitorio. Una vez cerrada la puerta, se apresur al armario para escoger un traje. Anthony pronto estara all y ella quera asegurarse que estaba lo bastante decente. Slo que, cada vez que consideraba algo, se encontraba preguntndose qu pensara Julianne de ello. Al final, decidi que no le importaba lo que nadie pensara y se qued con vaqueros y camiseta. Satisfecha con la imagen en su reflejo, se aventur a la sala, donde encontr a Julianne sentada pacientemente en el sof. "Leigh no ha salido?" pregunt, sentndose junto a la actriz. "Sali," contest Julianne. "Entonces volvi a entrar." Kris sonri. "Podran ser unos minutos. Tiene dificultad en la seccin de decidir-qu-usar." "Es una afeccin comn," contest cordialmente Julianne. "Bueno, qu haces hoy? Salir?" Kris se encogi de hombros. "Por un rato. Viene Anthony. Probablemente saldremos."

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"Oh. Parece divertido," contest Julianne. Kris capt la extraa mirada que pas por los rasgos de la actriz, momentneamente oscureciendo la expresin normalmente impasible. Fue un flash, un parpadeo del ojo. Pero le hizo preguntarse a Kris. Le hizo preguntarse a Kris si lo haba imaginado.

Julianne no estaba ansiando la llegada de Anthony. De hecho, estaba francamente temindola. Con frencuencia se haba preguntado qu aspecto tendra. Cmo sonara. Cmo tratara a Kris. Ahora que estaba tan cerca de averiguarlo, no quera nada ms que huir lejos; esconderse de la ola de celos que seguira inevitablemente. Por el momento, Julianne se concentr en Kris y en la forma que el cabello hmedo de Kris enmarcaba tan perfectamente su cara. Y la forma en que los labios de Kris formaban las palabras que deca, su sonido seguido por su significado. En lo que intent no concentrarse fue en que su corazn iba ms rpido cuando los ojos de Kris encontraban su mirada. Intent no pensar en Kris contestando a la puerta en toalla. Pensara en eso luego. "Te gustara algo de beber?" pregunt Kris. "S que la ltima vez esto supuso un poco de desafo, pero te aseguro que, desde tu ltima visita, he llenado el frigo con deliciosos manjares." Julianne tuvo que sonrer. Le gustaba la forma en que Kris deca la palabra "deliciosos". Pero lo atribuy al hecho de estar lentamente volvindose pattica. O ya lo era? Decidi no concentrarse tampoco en eso. "Oh, de veras?" Kris asinti confiadamente. "Ponme a prueba." "Me gustara un vaso de leche de la soja, por favor." "Chocolate o vainilla?" La sonrisa de Julianne se amplio, aunque sus ojos se entrecerraron levemente. "Chocolate," contest preguntndose si Kris realmente tena leche de soja. "Marchando," dijo Kris levantndose en seguida para traer la bebida. Julianne observ a su gracil anfitriona ir a la cocina y abrir el frigo. Decidi darse la vuelta antes de que Kris la pillase mirando. Un momento despus, Kris volvi y le dio una lata de Pepsi a Julianne. "Leche de soja de chocolate," dijo. "Algo ms?" Julianne se qued mirando la lata de refresco en su mano y sonri. "Y aqu pensando que estabas faroleando." Kris agit la cabeza. "Jams debieras dudar de m." Sonri. Julianne le sonri y se encontr perdida en hermosos ojos avellana. "Lo siento!" grit Leigh saliendo corriendo de su cuarto como una energmena atacada. Medio tropez y casi dio un traspi en el trayecto, pero logr recobrar el equilibrio de algn modo. "No quise hacerte esperar," agreg una vez hubo logrado una llegada relativamente segura. Julianne en seguida arranc su mirada de Kris y mir a Leigh. "No es problema." La mirada de Leigh vino y volvi entre Julianne y Kris por un momento. "Interrump algo?"

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pens preguntar, sentndose enfrente de ellas en la mesa de caf. "No," Kris contest en seguida. Oje su reloj, despus a Leigh. "Os importa si os veo ensayar?" Leigh esper a que Julianne asintiese con la cabeza antes de dar su propia respuesta. "Por supuesto que no," dijo. "Puedes ser nuestra propia crtica personal de cine." Se levant mientras deca la ltima palabra y devolvi su atencin a Julianne. "Dnde debiramos empezar?" "Esa escena que filmamos la prxima semana podra ser buena idea," sugiri Julianne. "La tienes memorizada?" Leigh contest tamborileando su dedo contra la sien. "Est todo aqu," agreg, en caso de que el gesto no fuera suficiente. Julianne de repente se sinti torpe. Realmente nunca haba hecho esto de ensayar antes. Actuar siempre haban sido una misin solitaria para ella. Incluso cuando estaba rodeada de gente, nunca era consciente de ellos. Ahora, sin embargo, todo en lo que poda pensar era en que Kris iba a estar mirndola. Resignada, Julianne se puso en pie y ayud a Leigh a mover la mesa para tener espacio. No era mucho espacio, pero ms del que haban tenido antes. Julianne estruj su cerebro por la primera frase de la escena. No poda recordar si era suya o de Leigh. Leigh resolvi el problema empezando. "Olvidaste algo?" Las frases se precipitaron a la levemente distrada memoria de Julianne y pudo continuar sin pender comba. "Por qu ests sentada aqu en la oscuridad?" "Esperando." "El qu?" "A ti." Julianne hizo una pausa antes de continuar. "No pens que nadie estuviera an despierto." "Probablemente no estabas pensando nada en absoluto." La voz de Leigh permaneca tranquila, aunque teida con un filo acusatorio. "Te" Un sbito timbrazo interrumpi la frase de Leigh. Julianne devolvi su atencin a Kris, que estaba de pie y casi cerca del interfono. Una voz masculina respondi al saludo por defecto de Kris de, "Hola?" El estmago de Julianne se revolvi, sabiendo que el "Yo" que respondi era Anthony. Pronto aparecera en el umbral. Pronto sabra quin era. En el intervalo entre el ahora silencioso interfono y el golpe a la puerta, Julianne contuvo la respiracin. "Es slo su novio," explic Leigh un segundo despus. "Te importa si mira un ratito?" Julianne agit la cabeza, incluso aunque no haba odo la pregunta. Su mirada estudi la forma en que Kris se volva a la llamada en la puerta. Se concentr en la creciente abertura entre la jamba y la puerta. Kris bloqueaba la mayora de la vista de Julianne hasta un momento despus, cuando la puerta se abri totalmente y un chico alto se apresur a envolver a Kris en un abrazo. Entonces la bes. Y al instante Julianne mir a lo lejos. "Ests bien?" pregunt Leigh, acercndose a la actriz con preocupacin.

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Agradecida por la distraccin, Julianne mir a Leigh. "Estoy bien," contest. Algo dentro de ella se endureci, despus se volvi de hielo. En alguna parte dentro de ella, algo muri. "Tommoslo desde tu prxima frase." Leigh asinti y empez la frase de nuevo. Julianne fue vagamente consciente de movimiento en el rabillo de su ojo. Percibi que Kris y Anthony se sentaron en el sof para observar. Pero no les mir. Se concentr en la voz de Leigh y en su vaco intercambio de dilogo. Media hora despus, Kris y Anthony anunciaron su marcha. Julianne se oblig a mirar. Pero todo lo que pill fue una espalda alejndose y un sbito flash avellana que mand un escalofro de remordimiento a travs de su cuerpo. La puerta se cerr de golpe.

"No puedo creer que Julianne Franqui estuviera en tu apartamento," coment Anthony al instante que salieron del edificio. Kris no poda creer que hubiera cuestionado las habilidades escnicas de Julianne. Haba algo asombroso en la forma de interpretar de Julianne. Cada rasgo, cada gesto era tan atpico de la actriz por lo menos en la experiencia de Kris que no poda evitar sentirse cautivada. "Es realmente buena," se encontr diciendo Kris por ninguna razn en particular, excepto que estaba pensndolo y era cierto. "Y est buena," aadi Anthony. Kris sonri, su mirada en la ciudad que la rodeaba. El ruido, el trfico, las subyacentes capas de belleza que tenan que ser peladas para ser encontradas. El comentario de Anthony se registr en su cerebro y se encontr no importndole si l pensaba que Julianne era hermosa; no era mentira. "Es bellsima," concord. "Como lo eres t," respondi Anthony, tomando su mano en la de l. Kris sonri ante el comentario, pero no dijo nada. No le importaba l pensaba que era hermosa. Pensaba que era talentosa, inteligente, interesante? La belleza era una sombra cambiante; una invencin de la percepcin. No tena valor fijo, ni permanencia. No deseaba que pensaran en ella como hermosa deseaba que pensaran como "Gracias," dijo finalmente, el pensamiento dejado inacabado. "Bueno, qu quieres hacer maana por tu cumpleaos?" pregunt Anthony, acostumbrado a la tarea de romper los silencios en la conversacin. A Kris nunca le haba molestado el silencio. Su mirada se alz para encontrar la de su novio. Su novio. Era extrao llamarle a Anthony eso. Nadie adems de Nathan haba usado nunca ese ttulo. "Voy a pasarme por el apartamento de mis padres. Despus mi hermano y su" Kris dud, "su amigo quieren llevarme a almorzar." "Te tengo para la cena?" Kris asinti distradamente. "Anthony?" "Hmm?" Kris abri la boca para hablarle, pero no pudo formar las palabras: Mi hermano es gay. Tema su reaccin. "Fui a un bar lesbiano la otra noche," dijo en cambio.

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Anthony la mir, una ceja arqueada en cuestin. "Por qu?" "Investigacin, para la pelcula de Leigh," contest. "Oh, ya." Kris pill la forma en que l miraba al cielo. "Aunque no me dejaron entrar. Me qued fuera y entonces apareci Julianne." "Alguien lig contigo?" Kris tuvo que sonrer. "Estaba sentada al lado de Julianne Franqui. Quin ligara conmigo?" "Yo," contest con soltura Anthony. "Por encima de ella?" Anthony asinti, apretando el agarre de su mano. "No te gana en nada." La forma en que lo dijo fue casi convincente. Pero no importaba. No se senta como para competir con la actriz en asunto tan superficial. De hecho, haba algo casi no amenazante en la actriz. Irnico, dado el intimidante yo de la actriz. "Promet que saldra maana por la noche con Leigh," dijo, de repente recordndolo. "Puedo ir yo? O es una noche de slo chicas?" Kris apreci el talante relajado de Anthony. Se pregunt qu se necesitara para mosquearle. "Puedes ser una de las chicas." "No quedo bien de drag queen," contest Anthony. Kris busc en su tono una seal de estar a la defensiva. No encontr ninguna. "Eso no lo s, tienes piernas estupendas." Anthony se ri. "Buenos genes y mucho ftbol." Hizo una pausa para echar una mirada alrededor. "Dnde quieres ir?" "Sorprndeme," dijo Kris sintindose aventurera. "Museo?" Kris se encogi de hombros, pero asinti. "Claro," contest ligeramente defraudada. Una visita al museo era difcilmente una sorpresa. Entonces decidi que no importaba. Cuan aventurera se poda ser en el lugar en que haba vivido toda la vida?

Julianne mir por el dormitorio de Leigh, preguntndose por qu haba acordado quedarse ms. Preguntndose qu estaba esperando y estaba sabiendo demasiado bien la respuesta. "Es momentos como ste deseara haber grabado cada episodio de Guardian y tener carteles de ti por todos lados," brome Leigh, apoyndose contra el costado de su pequeo escritorio. Julianne agradeca que hubiera cosas ms interesantes que mirar que imgenes de ella. Las paredes estaban pintadas en un tono de azul que rozaba el elctrico. A juego con la personalidad de Leigh, not Julianne. Era un cuarto pequeo y a Julianne le avergonzaba pensar que su reaccin inicial haba sido un flashback de su armario empotrado en casa. Agitando la cabeza, Julianne se concentr en la decoracin. Le sorprendi levemente ver unas pinturas de Kris enmarcadas en las paredes. Haba una que no pareca obra de Kris a saber porque era bastante horrible pero enmarcada igual. "Esa es ma," explic Leigh, siguiendo la mirada de Julianne. "Es mi constante recordatorio para no desviarme de actuar. Claramente, no nac con muchos talentos." Julianne sonri. "Qu hay de las otras?"

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"Quieres decir las que no son un asco?" adivin Leigh. "De Kris," contest. "Me gusta coleccionar su obra para que, cuando sea famosa, pueda decir que he sido fan desde el principio. Adems, sabes, son hermosas." "sta parece una casa llena de talento." "Gracias," contest Leigh pareciendo complacida y avergonzada. "An no he encontrado qu darle por su cumpleaos." "Cundo es?" pregunt Julianne siquiendo la corriente. El hecho que tampoco hubiera encontrado nada se cerna vivamente en su mente. An no estaba segura de cmo firmar la tarjeta. Julianne? Julia? Ambos? Sin nombre sin tarjeta? "Maana," contest Leigh. "Estoy un poco retrasada, eh?" La actriz se encogi de hombros. "A veces se tarda un tiempo en encontrar el regalo perfecto." "Cierto," concord Leigh. De repente, se anim. "Eh, quieres salir con nosotras maana por la noche?" Julianne empez a decir no, pero se interrumpi. "Oh, venga," insisiti Leigh. "Ser divertido! Tienes planes o algo as?" Deprimirse le vino a la mente. "No realmente," admiti. "Entonces?" persiti Leigh. Julianne mir la suplicante cara de Leigh y cedi. "Vale," dijo preguntndose qu la posea para seguir cavando su propia tumba. Y sabiendo demasiado bien la respuesta.

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Julianne despert a un martilleo en la distancia. los ojos se abrieron despacio, intentando enfocar la brumosidad de su entorno. La hora del da permaneci en el misterio hasta que su visin se aclar, 9:30 AM. Su mirada aterriz sin querer en los retratos enmarcados a lo largo de la pared. Julianne encontraba fascinante pensar que cada forma, cada color, era un mero aliento vital de las manos de Kris. Al instante se pregunt qu aspecto tendra Kris mientras pintaba. Le llev a preguntarse si alguna vez lo averiguara. De las pinturas, su mirada fue a la ventana. El cielo estaba gris, o quiz era slo la pinta que tena Nueva York a las nueve de la maana. Julianne nunca se haba parado a notarlo antes. Haba algo en la ciudad que le haca a Julianne sentirse sola; alienada de un mundo que buscaba abrazarla. Nueva York le haca desear algo ms all del silencio de un apartamento vaco. Quizs era la ntima proximidad a la esperanza lo que le llevaba a desear cosas que nunca crey necesarias. O su asencia, pens, girando la cabeza para enfrentar el techo. Su mente regres a su conversacin con Karen, que llevaba inevitablemente a pensar en Naomi Mosier. La director era bella, Julianne tena que admitirlo. Y no poda negar el pequeo revoloteo de excitacin que le provocaba saber que otra mujer estaba interesada en ella.

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Suspir, sabiendo que Adrian le dira que fuera a por ello. O, al menos, no evitase que sucediese. Pero poda hacerlo? Era injusto usar una para reemplazar la otra? Importaba cuando no haba nada que reemplazar? Era Naomi una puerta abierta? Kris era un muro de ladrillo sin la apertura obvia. Julianne sonri, pensando en Harry Potter y la secreta combinacin de ladrillos que llevaba al Callejn Diagon. Tras girar los ojos al cielo, se concentr de nuevo en las pinturas. Tras esta noche, Kris sabra la verdad; Julianne jur decrsela. Era el nico regalo de cumpleaos que no sera una mentira. La actriz cerr los ojos y dese que su mente la imitara. Era demasiado pronto para la realidad.

Horas despus, Julianne mir crticamente su reflejo en las puertas del ascensor. Tena pobre iluminacin y una gran abolladura, de lo que pareca un furioso puo, distorsionando la imagen. La abolladura momentneamente distrajo a la actriz de su autoevaluacin. Le hizo preguntarse qu podra provocar tan violenta accin. Amor? Pareca la perfecta excusa para algo mucho ms feo. Nathan golpeando a Kris no poda provenir del amor. Los ojos azules se oscurecieron ante el recuerdo. Encontrara una forma de que Nathan lo pagase. Y sera ms doloroso que un puetazo en la cara. El pensamiento la confort lo bastante para devolver su punto de inters a su reflejo. Le haba costado horas decidirse por vaqueros y camiseta blanca sin mangas. Como tarda ocurrencia haba optado tambin por una chaqueta de cuero. Por si acaso iban a cenar al Polo Norte. Agit la cabeza y nerviosamente lanz arriba su mirada, hacia los nmeros sobre las puertas del ascensor. Los primeros dos nmeros faltaban y el resto se negaba a iluminarse. Julianne no tena idea en qu planta estaba. Esperaba que se parase en la correcta. Finalmente, las puertas se abrieron dolorosamente. Intent desesperadamente ignorar el dolor de estmago que acompaaba la anticipacin de ver a Kris. Asegurndose que la tarjeta de cumpleaos que haba escogido an estaba dentro del bolsillo de su chaqueta, se dirigi hacia la puerta del apartamento. A pesar de encontrarla abrierta, sinti la necesidad de llamar. "Julianne?" llam Leigh desde alguna parte en el apartamento. Entrando, Julianne dijo en respuesta, "S." Leigh apareci un momento despus, llevando una bata de seda y una toalla rosa alrededor de la cabeza. "Oh, Dios mo, es Prada?" A Julianne la pregunta le pill con la guardia baja. Por reflejo mir detrs de ella. Entonces comprendi que Leigh estaba refirindose a su chaqueta. "Eso creo," contest, sintindose avergonzada. Vaya con vestir de sport. "Estuve mirando un pirateo de exactamente esa misma chaqueta," anunci Leigh. "Por supuesto, tampoco poda permitirmela." Se ri. "Quieres ayudarme a decidir qu llevar?" Julianne agradeci que Leigh nunca se centrase mucho tiempo en un tema de conversacin.

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"No soy muy experta en moda," admiti la actriz. De hecho, antes haba tenido que llamar a Karen para preguntar qu conjunto deba llevar. Siempre til, Karen haba respondido, "Ests sexy con todo." Quizs era hora de invertir en un amigo gay. "Entonces puedes hacerme compaa," Leigh sugiri. "Llam a Jeremy y podra accidentalmente tropezarse all con nosotras. As que esta noche tengo que vestirme para impresionar." Julianne no se molest en preguntar donde era "all". Ya poda ver que esto haba sido un error. An no haban ido a ninguna parte y Julianne ya se senta como una quinta rueda. Inconscientemente, mir hacia la alcoba de Kris y not que la puerta estaba abierta y las luces apagadas. "Est fuera con su hermano y su novio," Leigh explic. "Regresar pronto." El timbre son antes de que Julianne tuviera oportunidad de comentar. "Anthony," adivin Leigh, yendo hacia el interfono. Apret el botn y habl al altavoz. "Lrgate, no queremos nada." Una voz masculina se ri. "Ests segura? Tengo ofertas estupendas en relojes y productos capilares." Julianne gir los ojos al cielo. "Muy bien," accedi Leigh, tras dos segundos de fingida consideracin. "Sube." Abri la puerta y se volvi a Julianne. "Voy a cambiarme. Podeis entreteneros juntos." La tarde acababa de ir de mal a peor. "Claro," se encontr diciendo. Por qu no? Tena sentido que se quedase atrapada a solas con el novio de la mujer de la que estaba enamorada. Debo haber sido poltico en otra vida, decidi Julianne. Leigh empez a ir hacia su cuarto pero se detuvo y se dio la vuelta de repente. "Oh, oye, hagas lo que hagas, no le digas a Anthony que el hermano de Kris es gay." "Vale," acord Julianne, aunque se senta como para recibir a Anthony en el apartamento con ese anuncio en particular. Malo que no lo llevara a cabo en la realidad. Anthony no se molest en llamar a la puerta medio abierta y entr directo. Le tom un momento notar a Julianne, pero cuando lo hizo, pareci verdaderamente sorprendido. "Hola," salud, su mirada yendo de Julianne a la alcoba de Kris. "Hola," contest Julianne con urbanidad. "Kris est fuera con su hermano." "S, lo s," contest Anthony alzando su mvil. "Acabo de hablar con ella. Estar pronto aqu." Julianne se senta como para exhibir su propio mvil. No estaba segura por qu. Hay algo en los celos que le hace a uno hacer tonteras. "No saba que t y Kris erais tan buenas amigas," coment Anthony. Julianne no estaba segura de cmo contestar a eso. Supuso que aluda al hecho de que iba a salir con ellos y dijo, "Leigh me invit." De repente se sinti torpe. Qu pensara Kris de que les acompaara? No tena Julianne Franqui cosas mejores que hacer? Y qu estaba intentado demostrar? "Bueno, creo que es guay por tu parte el venir," contest. Hubo un sbito vacio en la conversacin que Anthony inmediatamente llen, "As que disfrutas actuar?" "S," contest Julianne. Qu ms haba que decir? Se apoy contra la parte de atrs del sof y se cruz de brazos. Imagin que conversar con Anthony sera una prueba de fuerza de

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voluntad. No poda figurarse qu vea Kris en l. Era aceptablemente bien parecido, pero nada excepcional. Kris poda hacerlo mejor. Mucho, mucho mejor. "Qu haces?" Anthony se encogi de hombros. "Por el momento trabajo en una floristeria," contest. "S que suena algo gay, pero paga decentemente y es bastante fcil." Perdedor. "Interesante," coment en cambio. "Pero estoy pagndome la universidad," agreg, su pecho ligeramente henchido ante el anuncio. "Realmente soy artista." Es cierto. De repente Julianne record qu vea Kris en l. Se pregunt si era bueno. "Debe ser agradable salir con alguien que tambin es artista." Anthony asinti. "S, Kris es realmente estupenda. Empec a hablar con ella porque estaba impresionado con parte de su obra, verdaderamente sobrecogedora." Julianne asinti, no sabiendo qu ms decir. Por suerte, no tuvo que salir con nada. Kris escogi ese momento para entrar en el apartamento. Llevaba un puado de bolsas de compras con ella. "Lamento llegar tarde," le dijo a Anthony. Entonces su mirada cay en Julianne. "Oh, hola," dijo. "Hola," replic Julianne. "Feliz cumpleaos," aadi desmaadamente. Kris sonri. "Gracias." Levant las bolsas. "William y Mark se volvieron locos comprndome cosas." Se ri. Anthony fue a darle un beso a Kris. Julianne se entretuvo mirando la alfombra. Cuando volvio a oir la voz de Anthony, levant la vista. "Quin es ese Mark?" Anthony pregunt casualmente, aunque su tono revelaba una capa subyacente de preocupacin y celos. Julianne casi se sonri. "El amigo de William," Kris simplemente contest. Mir rpidamente a Julianne antes de decir, "Voy a ponerme uno de los nuevos conjuntos y entonces podemos irnos. Vale?" Anthony asinti. Kris empez a ir hacia su cuarto. "Leigh todava est vistindose?" pregunt mientras pasaba a Julianne. "Oh, ests en casa," dijo Leigh, saliendo de su dormitorio casi por seal. "Te divertiste?" Kris asinti. "Fue fenomenal," contest. "Voy a cambiarme y saldr en seguida." Desapareci en su cuarto y cerr la puerta. Leigh se volvi a Julianne. "Qu piensas?" pregunt, refirindose al traje que estaba llevando. Julianne pens que estaba estupenda. "Muy bonito," dijo. "Eres chica, no cuentas," Leigh coment, volvindose a Anthony. "Y bien?" "Te lo hara," Anthony respondi, guiando. Leigh sonri. "Gracias, Tony." Mir a Julianne. "Ves? Es lo que deberas haber dicho." Julianne se ri, preguntndose qu habra dicho Leigh si, de hecho, hubiera contestado de esa forma. "Qu bolso?" Leigh pregunt, levantando unos cuatro diferentes. Mir a Julianne con expectacin. La actriz dese tener con ella a su diseador de moda. "Um, el negro," sugiri.

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"Bien, me alegra que tambin lo creas." Leigh ech los otros bolsos al dormitorio e hizo una pose. "Cmo estoy ahora?" "Bien," contest Julianne. Leigh agit la cabeza y ech una ojeada a Anthony. "Das el tono?" "Todava te lo hara." Leigh mir significativamente a Julianne. "Yo tambin te lo hara," dijo finalmente Julianne. "Excelente," Leigh contest, sonriendo. "Esperemos que Jere" Kris abri la puerta a su dormitorio y apag la luz antes de salir. "Lista," dijo interrumpiendo a Leigh a media frase. Julianne mir a Kris y sinti precipitarse la sangre en su cuerpo hacia un punto muy especfico. Parpade. "Lo escogi Mark," dijo Kris a modo de explicacin. Pareca levemente avergonzada. Oh. Dios. Mo. La mirada de Julianne viaj desde las botas de cuero de tacn alto, a los ceidos pantalones de cuero y al top negro. Logr cerrar la boca antes de que nadie lo notara, entonces se oblig a desviar la mirada. Anthony estaba ciertamente babeando. Julianne sinti una punzada de envidia recorrer su cuerpo y su mandbula se tens. Mantuvo los ojos enfocados en el poyete de la cocina para que no le tentase mirar a Kris. "Le dices a Mark que me lleve de compras la prxima vez!" dijo Leigh asintiendo con aprobacin. "Est la chica del cumpleaos lista para la fiesta?" Kris asinti. "Vamos." Julianne suspir y sigui el grupo fuera del apartamento. Iba a ser una noche muy larga.

Kris estaba pasndolo mal manteniendo su mirada apartada de Julianne. Algo en esos profundos ojos azules segua llamndola. Durante la mayora de la tarde, Kris haba estado intentando figurarse por qu Julianne acept venir. Se haban hecho ella y Leigh tan buenas amigas? O no tena Julianne Franqui nada mejor que hacer? Incapaz de salir con una respuesta, Kris lanz una mirada alrededor de la pequea mesa, que estaba a rebosar con botellas de cerveza vacas y vasitos de chupitos. Leigh, Jeremy y Anthony haban reclamado la mayora del alcohol, mientras Kris todava estaba dndole coba a su primera Corona legalmente comprada. Julianne, por otro lado, haba optado para una pia colada virgen. Kris no estaba segura qu deducir de ese pedido. No beba Julianne nada? Kris dese tener las agallas de hacerle preguntas a Julianne. Por alguna extraa razn, estaba intrigada. O quizs no era extraa en absoluto. Julianne Franqui era, despus de todo, una estrella de Hollywood; era natural sentir curiosidad. Y an as, todo lo que Kris poda hacer era agarrar la levemente tibia Corona y tomar otro sorbo. Inadvertidamente, su mirada fue por la mesa y aterriz en el rostro perfecto de Julianne. La actriz estaba mirando a la ltima vctima del karaoke en el escenario, lo que le daba a Kris

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amplia oportunidad de estudiar las pensativas faccionas en la cara de Julianne. Pero, en lugar de aprovechar la situacin, Kris escogi examinar a Anthony. Su novio estaba siendo inusualmente silencioso, probablemente debido en parte a todo el alcohol que haba consumido. Bastante asombrosamente, no pareca particularmente borracho; slo callado. Estaba a punto de decirle algo, cuando el mvil de Anthony son. "S?" contest, metiendo un dedo en la oreja desocupada para bloquear el ruido. Kris observ el desfile de gestos que aparecan en la cara de Anthony mientras ella intentaba descifrar la naturaleza de la llamada. "l est bien?" pregunt Anthony. "Entonces por qu tengo que ir? Es el cumpleaos de Kris. Vale! Vale!" Cerr de golpe el mvil y mir a Kris con aire de disculpa. "Sam se torci el tobillo o algo as. Mam quiere que los encuentre en el hospital." "Quieres que vaya contigo?" pregunt Kris automticamente. Anthony agit la cabeza y se levant. "Na, te mereces algo mejor que pasar el resto de tu cumpleaos en el hospital. Te llamar maana," prometi agachndose para besarla. Kris le devolvi el bes, pero se apart tras un momento. "Vale," concord. "Lo siento," se disculp Anthony. La bes en la mejilla antes de alejarse. Kris le observ salir del edificio. "Bueno, que chungo," coment Leigh una vez que Anthony hubo salido. "Quieres marcharte?" "No," contest Kris. "Por qu debera?" Le ech un vistazo rpido a Julianne para pillar esos intensos ojos azules contemplndola. Kris mir a Leigh al instante. Leigh le lanz una mirada a Jeremy, entonces de nuevo a Kris. "Bueno, justamente Jeremy estaba hablndome de este club realmente chulo en las afueras." "Tiene luces de nen por todas partes," aadi Jeremy. Kris supuso que intentaban implicar un cambio de situacin. "Club de baile?" pregunt, no sintindose como para bailar. "Bueno, tambin puedes sentarte all," contest Leigh. "Como haces ahora." Kris se encogi de hombros. "Como que me est entrando la msica de karaoke," dijo, pensando que era una buena forma de darle a Leigh tiempo a solas con Jeremy. "Por qu no segus adelante los dos. Oh, y Julianne, si quieres." "Pero es tu cumpleaos," discuti Leigh. "No voy a dejarte sola." Kris segua mirando a Jeremy, intentando darle a Leigh algn tipo de seal de que entenda. "En realidad," dijo, mirando su reloj, "es pasada medianoche, as que eres libre." Leigh suspir. "Ests segura?" "S," contest Kris. "Tras esa salida de compras con Mark, me siento absolutamente

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satisfecha con sentarme aqu y escuchar msica mala." "Sola?" Julianne finalmente habl. "En realidad, creo que me quedar por aqu y tambin escuchar msica mala. Como que me est gustando." Kris se mordi el labio ante el anuncio. Julianne deseaba quedarse con ella? Por qu? Leigh no ofreci mucha queja despus de eso. "Vale, entonces os pillo luego," dijo. Se detuvo lo suficiente para preguntarle a Kris, "Pasaste un buen cumpleaos?" "El mejor," le asegur Kris. "Feliz cumpleaos," dijo Jeremy, entonces sigui a Leigh fuera del bar. Kris no estaba completamente segura de qu hacer o decir. En realidad, poda pensar unas cuantas cosas, simplemente no tena las agallas de decirlas. An no, al menos. Volc su atencin al hombre en el escenario, que estaba en mitad de cantar una desafinada rendicin de Last Dance. Al menos era una buena cancin. Estaba tan absobida en la dolorosa exhibicin ante ella que no not que Julianne se haba acercado. Es decir, hasta que sinti el suave aliento en su oreja. "No te tom por fan del karaoke," coment Julianne. Kris sonri. "Disfruto la tortura ocasional." "Masoquista," le chinch Julianne. Kris se volvi, obligando a la actriz a sentarse atrs. "Cul es tu excusa?" La pregunta pareci coger a la actriz con la guardia baja. Finalmente, dijo, "No me va mucho el baile," dijo. "O beber," not Kris. Julianne se encogi de hombros. "Me gusta mantener la concentracin." Sonri sesgadamente. "Aunque creo que le pusieron ron por equivocacin a esto." Kris arque una ceja. "Puedo verlo?" Julianne le entreg la bebida y esper pacientemente que Kris la probase. "Definitivamente no es virgen," confirm Kris, devolvindoselo en seguida.

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Julianne tom un sorbo. "Me siento pcarona tan slo bebindola." Kris estall en carcajadas. "Qu?" pregunt Julianne inocentemente. Kris se encogi de hombros, divertida. "Es que no esperaba que dijeras eso." No que tuviera la menor idea de qu debiera esperar. Su atencin de repente fue al escenario, donde acababa la actuacin anterior. "Sabes cantar?" se encontr preguntando. "Cantar no est en mi curriculum, si es lo que preguntas," contest Julianne echando una preocupada ojeada al escenario. Kris sonri perversamente, preguntndose si la botella de Corona estaba surtiendo efecto, o simplemente haba perdido la cabeza. "Te desafo," dijo. "Me desafas a qu?" Julianne pregunt pareciendo perpleja. Entonces sus ojos captaron el significado. "All arriba?" Kris asinti, imaginando que no tena nada que perder. "S," contest. "Canta.. um, Like A Virgin." Julianne inclin la cabeza a un lado, mirando a Kris con curiosidad. "Y por qu quieres que haga eso?" "Eres actriz, no?" Julianne sonri y se puso en pie. "Si esto aparece en las noticias de maana, voy a por ti," dijo y fue hacia el escenario. Kris se ri no creyendo a sus ojos. Iba Julianne en serio? Aparentemente s. Julianne subi de un salto al pequeo escenario y agarr el micrfono como si lo hubiera hecho mil veces antes. La multitud de repente enmudeci. Kris ech una mirada alrededor, asombrada por que cada ojo de la sala estaba de repente sobre Julianne. Entonces, tambin ella, volc su atencin en la actriz sobre el escenario, que pareca haber encontrado la cancin que quera. "Cmo os va esta noche?" pregunt Julianne. Algunos contestaron. Algunos aplaudieron. "Mi nombre es Julianne Franqui" Fue interrumpida por una ruidosa ovacin. "Y voy a cantaros una cancin. Pero, antes de que lo haga, me gustara que le desearais a mi amiga Kris un feliz cumpleaos. Hoy acaba de cumplir veintiuno." Kris se hundi en su silla mientras de repente todos los ojos se volvan hacia ella. Dese escurrirse bajo la mesa y quedarse all.

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Cuando las congratulaciones de feliz cumpleaos se calmaron, Julianne continu. "Kris pidi esta cancin y all va." Agradecida porque el foco ya no estaba sobre ella, Kris se enderez. Su corazn le martilleaba en el pecho por razones indescifrables para ella. De repente se senta exaltada, nerviosa y asombrada. Por un largo momento, todo pareci surreal. Y entonces empez la cancin. Y el gentio empez a vitorear. Y Kris se encontr incapaz de dejar de rer e incapaz de apartar su mirada de la enigmtica mujer del escenario. "I was beat incomplete I'd been had, I was sad and blue But you made me feel Yeah, you made me feel Shiny and new Like a virgin Touched for the very first time" "Me senta incompleta estafada, estaba triste y deprimida Pero me hiciste sentir S, me hiciste sentir Resplandeciente y nueva Como una virgen Tocada por primera vez"

Julianne sac el micrfono del soporte y salt fuera del escenario sin perder comba. Empez a cantarle a una joven pareja cercana. Kris not que la mandbula del chico colgaba levemente abierta, para gran irritacin de su compaera. La actriz le gui a la mujer y sigui a una mesa diferente. Kris no poda dejar de sonrer y, de vez en cuando, de reirse. En un momento la actriz estaba completamente silenciosa y al siguiente estaba saltando alrededor de la barra, cantando Like A Virgin como si su vida dependiera de ello. Kris no tena ni idea de qu pensar de ello. Y estaba divirtindose demasiado para preocuparse al respecto. Cuando Julianne se acerc lo suficiente, se quit su chaqueta de cuero en un veloz movimiento y se la ech a Kris. La artista la cogi fcilmente, sus sentidos repentinamente afinados a la agradable mezcla de cuero y perfume. "You're so fine and you're mine Make me strong, yeah you make me bold Oh your love thawed out Yeah, your love thawed out What was scared and cold" "Ests tan bien y eres mo Me fortaleces, s, me haces audaz Oh, tu amor deshel S, tu amor deshel Lo que estaba asustado y fro"

La mirada de Kris captur la de Julianne y, por un momento interminable, olvid cmo respirar. De repente Julianne olvid la letra de la cancin que estaba cantando y tuvo que romper el contacto visual con Kris para pillar la letra en la mquina. Por suerte, cogi la siguiente estrofa antes de que desapareciera de la pantalla. Asegurndose de mantener sus ojos lejos de la cara de Kris, se concentr en el resto de la cancin.

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"You're so fine and you're mine I'll be yours 'till the end of time 'Cause you made me feel Yeah, you made me feel I've nothing to hide"

"Ests tan bien y eres mo Ser tuya hasta el final de los tiempos Porque que me haces sentir S, me haces sentir Que no tengo nada que esconder"

De algn modo logr llegar al final sin mayor catstrofe. Hizo una inclinacin al momento que todos empezaron a aplaudir. De algn modo, el acabar de cantar en pblico no la conmocionaba. Quizs era el ron. Realmente no le gustaba el alcohol. Le haca hacer tonterias como sta. Y ni siquiera estaba entonada. Si se emborrachara, estaba segura que hara un striptease con Human Nature. Reemplazando el micrfono, se volvi entonces y regres a la mesa. De repente se le ocurri que tendra que encarar a Kris. Esa parte s que le incomodaba, aunque no retard su paso. Bueno, me desafi. "Cre que dijiste que cantar no estaba en tu curriculum," coment Kris en cuanto Julianne se sent. Julianne sonri. "Lo estuvo," admiti. "Pero lo quit. Ahora est reservado para ocasiones especiales y desafos ocasionales." "Por qu lo quitaste?" Kris pregunt con curiosidad. Encogindose de hombros, Julianne dijo, "No es algo que me encante. Y cuando empec, mi agente me dijo que cualquier pequea habilidad ayudaba. As que lo puse." Kris asinti, su atencin repentinamente distrada por la camarera que se acercaba. La camarera puso una nueva pia colada delante de Julianne. "De ella," dijo indicando una figura solitaria sentada a la barra. Sorprendida, Julianne se volvi y alz su bebida en apreciacin. Asinti con la cabeza y se volvi a Kris. "Las mujeres te invitan a copas a menudo?" pregunt Kris. Julianne estruj su memoria y se encogi de hombros. "Estoy segura que ha pasado antes. La gente hace cosas extraas por m." Casi resping cuando las palabras salieron de sus labios. Demasiado pretencioso? Pero Kris simplemente asinti. Le lanz una mirada a la mujer de la barra. "Est mirando fijamente," dijo su mirada regresando a la cara de Julianne. "Probablemente te desea." Casi ahogndose en su bebida, Julianne se qued mirando a Kris. "Perdona?"

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"Esa clase de cosa te molesta?" pregunt Kris. "Quiero decir que las mujeres se interesen en ti." Julianne no tena idea de cmo contestar esa pregunta. "No. Por qu?" Kris volvi a mirar a la mujer y sonri. "Te desafo a ir a charlar con ella." "Um, por qu?" Kris sonri. "Comprobaba dnde trazas la frontera en los retos," contest. Julianne estrecerr los ojos, pero sonri. "Astuta." Mir por encima de su hombro a la mujer. Era de aspecto medio, pero no particularmente del tipo de Julianne. Se volvi a Kris y sonri. "Muy bien." Se levant y, tomando su bebida, se dirigido hacia la barra. La mujer se paraliz al momento que divis a Julianne yendo hacia ella. Julianne tom asiento en el taburete al lado de ella y sonri. Le ofreci la mano. "Hola, soy Julianne." Le cost a la mujer un momento recobrar la calma, pero estrech la mano de Julianne vidamente. "Marissa. Marissa Blare." "Gracias por la copa," dijo Julianne. La sonrisa de Marissa no podra ser ms amplia. "Oh, de nada." Julianne se inclin adelante para susurrar en la oreja de la mujer, que se tens ante el gesto. "Vale, no mires pero, sabes la chica con la que estaba sentada?" Marissa asinti. "Hoy es su cumpleaos y est actuando un poco juguetonamente," anunci Julianne sentndose atrs. "Me envi aqu para que hablara contigo as que no s" Marissa mir a Kris, que estaba haciendo un psimo trabajo fingiendo no estar mirando. "Es hermosa." Julianne intent mucho parecer casual al respecto. "Por qu no vas y se lo dices?" le sugiri. Marissa pareci considerar la oferta, entonces finalmente dijo, "Qu est tomando de beber?" La actriz sonri. "Corona."

Kris no tena idea de lo que Julianne estaba dicindole a la mujer, pero la manera en que estaba dicindolo, tena a Kris un poco ms que desconcertada. Estaba realmente coqueteando Julianne Franqui con otra mujer? En ese caso, qu significaba? Intent mantener su mirada casual mientras aventur otro vistazo. Julianne estaba sonriendo ampliamente. De qu rayos pueden estar hablando? se pregunt. De repente la mujer la mir directamente, obligando a Kris a sonrer levemente. Entonces tmidamente desvi la vista. Pillada. Se concentr en pelar la etiqueta de su ahora vaca botella de Corona. "Parece que ests bajo mnimos," coment una voz prxima. Sobresaltada, Kris levant la vista para encontrar a la mujer de la barra de pie al lado de ella.

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Desconcertada, mir a Julianne que estaba sonriendo de oreja a oreja y sosteniendo su bebida triunfalmente. Los ojos de Kris se entrecerraron levemente. Entonces se suavizaron cuando not que la mujer an estaba all. Una Corona helada fue puesta ante ella. "No quera que pasaras sed," dijo la mujer. Kris se aclar la garganta y se sent derecha. "Uh, gracias," dijo no sabiendo qu hacer en la situacin. "Mi nombre es Marissa," dijo la mujer tendindole la mano. Kris la estrech rpidamente. "Kris," dijo slo. Dese que la mujer le dijera por qu se haba acercado. La anticipacin estaba hacindole sudar. Mir de nuevo a Julianne y vio a la actriz enzarzada en viva conversacin con un tipo. Irritada, Kris se volvi a Marissa. "Julianne me dice que es tu cumpleaos," coment Marissa. "Ests pasndotelo bien?" Lo estaba. Ahora no estoy segura de cmo me lo estoy pasando. "S, estupendo da," dijo en cambio. "Debe molar tener amistad con Julianne Franqui." Eran amigas? "Es realmente umm" Kris mir de nuevo a Julianne y tuvo que censurar el impulso de decir "hermosa". En cambio, mir a Marissa y dijo " algo aparte". Marissa se ri. "S que es algo aparte." Se aclar la garganta. "Bueno, uh, quieres dar un paseo o algo?" "Perdona?" dijo Kris, sintiendo paralizarse todo su cuerpo. Marissa lo intent de nuevo. "Bueno, Julianne dijo que quiz estaras uh, interesada en ah" Se ri nerviosamente. "No soy muy buena en esto." Los ojos de Kris se entrecerraron hasta ser ranuras y mir agudamente a Julianne Franqui. "Eso hizo, no?" pregunt, sus ojos verde avellana clavndose en los azules. Julianne sonri son suficiencia y le gui. Kris se pregunt cual sera ltimamente la sentencia de crcel por asesinar actrices. Regresando al asunto a mano, le sonri clidamente a Marissa. "En realidad estoy algo involucrada por el momento," le explic. "Pero, te importara acompaarme fuera?" Marissa pareci sorprendida. "Uh, claro. Sin problema. Ya me iba de todas formas." "Gracias," dijo Kris levantndose. "Djame decirle a Julianne que me marcho."

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"Vale. Claro." Kris se acerc a la actriz y sonri. "Uau, Julianne, Marissa es realmente guay," dijo una vez estuvo al alcance del odo. Logr la respuesta deseada. "Huh?" Kris asinti. "Quiere mostrarme su apartamento en las afueras." La mirada en la cara de Julianne Franqui no tuvo precio. "V-vas a su apartamento?" Kris se encogi de hombros. "No tengo nada ms que hacer. Adems" Sonri tmidamente y se inclin hacia Julianne. "No s si es el alcohol o qu, pero como que me siento curiosa esta noche." Julianne dej caer el resto de la bebida al suelo y al instante salt mientras le salpicaba la ropa. "Maldicin," murmur. Cogi la copa y unas servilletas y empez a frotar las hmedas manchas. "Ests bien?" pregunt Kris intentando desesperadamente no partirse. "Acabo de incomodarte?" Julianne agit la cabeza. "Para nada. No." Eluda la mirada de Kris. "No te has preguntado nunca cmo es?" pregunt Kris. "Qu? Qu es cmo? Quiero decir, cmo es qu?" Kris estaba divirtindose demasiado con esto. "Besar a otra mujer." "Bueno, bes a Leigh," respondi Julianne. "Tienes razn," dijo Kris. "Y Leigh te bes. As que debiera experimentar un poco. Nada malo hay en eso, verdad?" "No," Julianne contest, frenticamente intentando limpiar las manchas de sus vaqueros. Kris sonri. "Vale. Bueno, nos vemos despus. Dej tu chaqueta en la silla." Julianne asinti. "Divirtete" Kris se dio la vuelta, una enorme sonrisa en sus labios. No se haba divertido tanto en bueno, mucho tiempo. Ja!

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Marissa se levant cuando Kris se acerc. "Lista?" "Lista," confirm Kris y se dirigi fuera. Julianne observ a Kris salir del bar y ces los vanos intentos de limpiar su ropa. Qu acababa de pasar? "Mujeres," mascull un tipo mientras la pasaba, agitando la cabeza y caminando vivamente hacia destino desconocido. Julianne asinti en acuerdo, aunque l no estaba hablando con ella. Suspirando, fue a la mesa y recuper su chaqueta. En qu estaba pensando Kris, yndose con una desconocida? Experimentar? Algo no era encajaba en eso. Muchas cosas no encajaban en eso. Desconcertada y nada segura de qu sentir, Julianne se dirigi hacia la puerta. Una vez fuera, se detuvo, preguntndose si caminar o tomar un taxi a su apartamento. "Deseara haber tenido una cmara," dijo una voz familiar cercana. "Tu expresin fue impagable." Sorprendida, Julianne se dio la vuelta y se encontr mirando divertidos ojos verde avellana. Kris se ri. "En realidad, tu cara ahora tampoco est mal," coment pareciendo pagada de s misma. Le cost a Julianne unos segundo deducir qu haba pasado, pero cuando se dio cuenta, casi suspir en voz alta. El alivio atravesndola como un relmpago. Julianne sinti su cara sonreir. "No fue muy correcto." "Te lo mereces," contest Kris. "Intentando espantarme as. Qu crees que iba a hacer? Huir gritando, 'Oh, no! Atacan las lesbianas'?" Julianne empez a reir. "Supongo que estamos iguales. Quiero decir que cant en pblico para ti." Kris pareci considerar ese comentario. "Mm, supongo que es verdad." En el breve silencio que sigui, el corazn de Julianne empez a acelerarse. Dile la verdad, le record una vocecilla. Haba sido tan gran noche. De veras quera estropearla ahora? "Te importara venir a mi apartamento?" se encontr preguntando, esperando que no sonase tan raro como pareca. Los ojos avellana estudiaron las facciones de Julianne por un breve momento. "Claro," contest la artista, aunque pareca desconcertada. O quiz curiosa. O quizs ambos. Julianne se senta aliviada por que Kris no hiciera demasiadas preguntas. Ahora todo lo que tena que hacer era reunir valor para confesar.

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El apartamento de Julianne estaba exactamente igual que la ltima vez que Kris haba entrado: vaco. Se pregunt si Julianne considerara contratar un decorador. Al apartamento le vendra bien un sof o dos. Sigui a la actriz, las luces encendindose mientras Julianne pulsaba los interruptores por el camino. Incluso la segunda vez, el lugar era impresionante. La mirada de Kris fue al instante a la vista ms all de las ventanas. Pero las ventanas se volvieron reflectantes cuando se encendieron las luces de la sala. Kris se qued mirando el reflejo de Julianne por un momento y fue hacia la actriz. La alfombra impecablemente blanca hizo sentirse a Kris como si caminase en una nube. El espacio de la sala estaba desnudo, salvo un ordenador porttil enganchado a un largo cable telefnico. Kris no habra tomado a Julianne por adicta a Internet. Pensamientos sobre Julia entraron en la mente de Kris. Haban pasado das desde que haba tenido noticias de su amiga. No haba mucho que mirar, as que Kris devolvi su atencin a Julianne. "Queras mostrarme el nuevo aadido a tu sala?" brome, refirindose al ordenador en el suelo. "Es bonito. Vas a decantarte por una especie de motivo de tecnologa frente a simplicidad?" Los ojos azules chispearon con diversin. "Cmo lo adivinaste?" "Supongo que tengo ojo para el detalle," Kris respondi, sintindose extraamente a gusto. "Ests online?" La pregunta pareci desconcertar a Julianne. "Perdn?" "El ordenador, est online?" inquiri Kris, preguntndose por qu Julianne pareca tan nerviosa. Desde que le haba pedido venir a Kris, la actriz haba estado actuando un poco extraa. Pero Kris estaba empezando a comprender que Julianne Franqui era una mujer muy rara; en una tonta, aunque encantadora manera. Julianne se arrodill delante del ordenador y puls un botn, que provoc que desapareciera el salvapantallas. "Debo haberlo dejado puesto," contest. "Por qu?" "Puedo revisar mi correo realmente rpido? Probablemente estar demasiado cansada para hacerlo cuando regrese a casa." Julianne dud pero dijo, "Claro." "Si tienes problema con que use tu ordenador, est bien," dijo Kris rpidamente, sintindose como si se entrometiera de algn modo. "No me importa en absoluto," le asegur Julianne. "Slo deseara tener una mesa o algo."

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Kris sonri. "Sobrevivir." Se sent delante del ordenador y fue a su servicio de correo. Entonces esper un poco ansiosamente a que su bandeja de entrada se cargase. Julia no se habra olvidado de su cumpleaos, verdad? Cuando la pantalla termin de cargarse, Kris se encontr mirando las palabras 'Ningn mensaje nuevo' durante unos segundo ms de lo necesario. Defraudada y ms que un poco herida, se desconect. Julianne estaba apoyada contra el poyete de la cocina cuando Kris termin. "Todo bien?" pregunt la actriz. Kris se encogi de hombros. "S," dijo, sabiendo que no sonaba particularmente convincente. "Es que tengo esta amiga de la que no he sabido en un tiempo." "Lo siento," dijo Julianne, en un modo que hizo que Kris la mirase fijamente. Contest, "No es culpa tuya." La actriz baj los ojos y se qued callada. "Kris," dijo suavemente, sus ojos de repente encontrando la mirada de Kris. "Tengo algo que decirte." Julianne tom una profunda inspiracin, las palabras formndose en sus labios. "Kris, soy " Fue sbitamente cortada por el timbre de su mvil. Joder! "Perdona," le dijo a Kris y abri el telfono de un capirotazo. "S?" exigi con impaciencia. "Brujas Reunidas? Hacen entregas, por casualidad?" coment Adrian. Julianne gir los ojos al cielo y se volvi a Kris. "Volver en seguida," le dijo y entr a saco en su dormitorio, mientras intentaba no parecer que lo haca. Cerrando la puerta detrs de ella, se apoy contra ella. "Estaba en mitad de decrselo a Kris." "No me digas!" "S te digo," confirm Julianne. "Entonces por qu diablos contestaste el telfono?" pregunt Adrian. "Tienes jodidas habilidades confesionarias." Julianne gimi. "Y t eres jodidamente oportuno." "Eh, no soy psquico," discuti Adrian. "Cmo iba a saber que al fin te han crecido las pelotas para decrselo?" Julianne suspir. "Esto va a ser realmente dificil," admiti. "Y si me odia?" "No te odiar."

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"Cmo lo sabes?" "No lo s, slo estoy intentando hacerte sentir mejor." Julianne ech una mirada por su dormitorio, donde se alineaban las pinturas de Kris en la pared. De repente tuvo una idea. "Tengo que irme. Te llamo luego." No esper que Adrian contestase antes de colgar el telfono y echarlo en alguna parte en su armario. Tomando una profunda inspiracin, sali del dormitorio. Kris an estaba donde Julianne la haba dejado. Cuando vio a Julianne, se enderez. "Ests bien?" Julianne no estaba segura de cual sera la respuesta correcta a esa pregunta, as que no contest. "Kris," empez. "Hay algo muy importante que debieras saber y me doy cuenta de que debiera habrtelo dicho antes, pero no saba cmo." "Qu es?" Kris pregunt, pareciendo preocupada. Julianne vacil, sabiendo que era su sola y nica oportunidad de hacer las cosas bien. Si se acobardaba ahora, no habra vuelta atrs. "Te lo mostrar," contest, su corazn latiendo ms rpido con cada segundo que pasaba. Se volvi y llev a Kris a su dormitorio. Con cada paso, le tentaba detenerse. Le tentaba darse la vuelta, mentir, inventarse una estupidez. Deseaba decir algo, lo que fuese. Saba que estaba hundindose rpidamente. Y todo lo que deseaba era una ltima inspiracin de aire fresco antes de dejarse ahogar.

Kris estaba poniendose progresivamente ms nerviosa. Qu era poda tener Julianne Franqui que decirle? Y a dnde iban? Quiz era una fiesta sorpresa de ltimo minuto? O quiz Julianne Franqui era un pirada adicta al sexo y tena a un puado de gente atada en su habitacin. Quiz era una asesina en serie En la puerta, Julianne se detuvo y dio la vuelta tan abruptamente que Kris colision con ella. Suaves brazos la rodearon para sostenerla y Kris casi no dese moverse. Su cuerpo le hormigueaba donde Julianne estaba tocndola. Al instante retrocedi. "Lo siento," se disculp, confundida y sobresaltada. "No esperaba que te detuvieras." Julianne pareca tan apenada que Kris se senta tentada de abrazarla. No poda ser tan malo, verdad? La actriz cerr los ojos un instante y, cuando los abri de nuevo, estaban llenos de lgrimas sin derramar.

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Kris no saba qu decir o hacer. Qu estaba pasando? Deseaba hacer sentir mejor a Julianne pero, cmo poda cuando no saba qu estaba mal? "Julianne?" dijo suavemente. "Cual es el problema?" "Realmente siento haberte mentido," Julianne susurr y abri la puerta. Kris no supo cmo contestar a eso, as que sigui callada. Entr en el cuarto tras Julianne, preguntndose qu le aguardaba. Su corazn le martilleaba en el pecho, asustado de lo desconocido. Al pronto, todo lo que not fue una cama pulcramente hecha y una mesita de noche con una lmpara encima. Aparte de eso, el cuarto estaba desnudo. Insegura de qu se supona iba a ver, mir a Julianne por una pista. La actriz indic la pared detrs de Kris. Le cost a Kris un largo momento reconocer lo que vio cuando se dio la vuelta. Lo primero que not fue el marco. La imagen dentro no tena sentido hasta momentos despus, cuando not las otras dos. Adentrndose en el cuarto, se olvid completamente de que Julianne estaba an all. Estaba intentando desesperadamente entender cmo la pintura que haba comprado Julia, la pintura que la desconocida sin dinero se haba llevado y la pintura que Kris le haba enviado a Julia haban terminado en el dormitorio de Julianne Franqui. Saba que slo poda haber una explicacin, pero tena casi tanto sentido como toda la situacin. Despacio, se volvi a Julianne, que estaba esperando una reaccin pacientemente. "Fuiste t?" pregunt, incapaz de creer lo que estaba pensando; incapaz de asimilar los millones de pensamientos que le atravesaban la cabeza en ese momento. "Lo siento," dijo Julianne. Pero Kris realmente no la escuchaba. Su mente estaba rpidamente juntando las piezas del puzzle. Los 15.000 $ el que Leigh consiguiera un papel en la pelcula de Julianne Franqui la similitud en sus voces Julianne leyendo Harry Potter la falta de correos la vacilacin de Julia al hablar sobre s misma "Oh, Dios mo," susurr Kris, de repente sintindose enferma. Deseaba dejar de pensar, pero cuanto ms lo intentaba, ms fuerte trabajaba su mente para sacarle sentido a todo. Necesitaba respirar. Necesitaba aire fresco. Necesitaba salir de all. "Tengo tengo que irme." Kris no esper que Julianne respondiese. Sali de estampida del dormitorio y del apartamento, vagamente reconociendo el sonido de su propio nombre en labios de Julianne Franqui mientras la actriz le gritaba.

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Kris no poda recordar el volver a su apartamento. Camin hasta all? Tom el metro? En alguna parte, entre el apartamento de Julianne y el propio, haba perdido contacto con su entorno. Incapaz para recontar sus pasos, alcanz sus llaves, ansiosa por lograr asilo. Su agotada mente apenas registr que la puerta delantera ya estaba descerrojada cuando entr en el oscuro apartamento. Voces veladas en la oscuridad saludaron su llegada. Sobresaltada, Kris encendi la luz justo para ver a Jeremy caerse intentando ponerse los pantalones. Leigh estaba en algn lugar fuera de la vista de Kris. "Espero no interrumpir nada," coment Kris, momentneamente distrada de sus cuitas por la escena ante ella. Leigh salt desde detrs del sof, su camisa del revs e invertida. "Slo estbamos viendo TV," dijo jadeante. Kris ech un vistazo al aparato de televisin. "Realmente," dijo. "Normalmente funciona mejor cuando la enciendes." Jeremy apareci un segundo despus. "Hola, Kris," salud desmaadamente. "Sabes, tienes tu propio cuarto," le Kris record a su compaera de piso. Leigh se anim. "Por qu no vamos a verlo, Jer? Tiene pinturas de Kris. Te encantarn." Agarr su brazo y tir de l hacia la alcoba. Kris se detuvo lo suficiente para verles desaparecer en el cuarto de Leigh, entonces agit la cabeza y se dirigi hacia el propio. En cualquier otro da, le habra preocupado que Leigh estuviera lanzndose demasiado rpidamente en algo. En cualquier otro da, le habra importado. En cambio, se encontraba extraamente desgarrada entre donde estaba y donde vagaba su mente. Una parte de ella an no haba dejado el dormitorio de Julianne. Una parte de ella deseaba que toda ella se hubiera quedado. Pero haba escuchado a la parte que haba deseado huir. A veces la verdad poda ser asfixiante. Excepto Excepto que an no estaba segura de cul era la verdad. Su mirada cay sobre el ordenador porttil que descansaba en la cama. Lo contempl largo rato, intentando descifrar sus sentimientos. Haba demasiadas preguntas sin respuesta impidindole tener una reaccin slida. Todo lo de Julia era mentira?

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Le dola que alguien con quien haba llegado a intimar y confiar tan profundamente pudiera resultar ser Qu? Qu era exactamente? Kris se sent al borde de su cama y se qued mirando la puerta, no vindola realmente. Estaba enfadada, estaba herida y estaba confusa. Deseaba confrontar a Julianne y deseaba no volver a verla jams. La dualidad de sus sentimientos batallaba dentro de ella. La verdad era que no saba qu deseaba. Julia era Julianne? Cmo poda ser? Cmo no lo haba notado? Si Julianne no hubiera dicho nada, se lo habra figurado por su cuenta? Record los correos de Julia: actriz poeta lesbiana. Kris frunci el ceo. Cunto de Julia era Julianne? Era todo mentira, una broma llegada demasiado lejos? A Julianne le gustaba engaar gente por Internet? Trabar amistad y entonces dejarles por tontos? La furia empez a reemplazar el shock inicial de Kris. Cmo poda nadie ser tan cruel? Qu derecho tena Julianne Franqui de mentir as a la gente? Slo porque fuese famosa no significaba que estuviera por encima del resto del mundo. "Y justo cuando estaba empezando a pensar que me equivocaba sobre ella," Kris murmur, girando los ojos al cielo. "Me est bien empleado."

7:02 Haban sido las 7:02 por lo que ya parecan horas. Julianne mir el despertador un segundo ms largo, deseosa de que cambiase, deseosa de que demostrarse que el tiempo no se haba detenido. Se qued mirando el sobre en su mano, contemplado un lado y despus dndole la vuelta. Todo lo que deca era, "Feliz cumpleaos, Kris". La tarjeta no deca nada ms elaborado que eso. An as, le haba acorbadado drselo. Y ahora le aliviaba no haberlo hecho. Suspirando, arroj la tarjeta a un lado y oje la hora. 7:03 As que no se haba detenido despus de todo; slo cambiaba despacio tan despacio que tras un rato dejas de prestarle atencin. El cambio era curioso de esa forma. Se arrastra sobre ti, a veces despacio, a veces de repente. Pero sin tener en cuenta el paso o el tiempo, lo nico que quedaba eran esquirlas de recuerdos rotos, esperando ser pisadas sin zapatos.

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Girando los ojos al cielo, cay sobre la cama. Sus ojos siguieron yendo a las pinturas en la pared. Ahora dola mirarlas. Seguan recordndole que debiera haber ido tras Kris. Que debiera haber intentado explicarlo. Aunque, explicar qu? Que haba sido demasiado egosta para ser sincera? Que deseaba aferrarse a la fantasa de algo que nunca podra ser? Julianne cerr los ojos, su cuerpo exhausto, su mente alerta. Deseaba llamar a Kris. Incluso si todo lo que Kris hiciera era gritarle, era mejor que el silencio de su cuarto. Dicho silencio fue interrumpido de repente por un ruido familiar. Julianne abri los ojos y los entrecerr, intentando situar dnde vena el sonido. Volvi la cabeza para mirar el armario. El armario? Corri a l y empez a echar cosas fuera, mirndolas brevemente antes de continuar su bsqueda. Eventualmente encontr lo que haba estado buscando. "Hola," dijo jadeante. "Julianne?" Apoyndose contra la puerta del armario, Julianne intent suprimir su desilusin. "Al habla," dijo. Qu esperaba? Tena siquiera Kris su nmero de mvil? "Soy Naomi," vino la voz de la director. "Mosier," agreg un segundo despus. "Oh, hola," Julianne salud, intentando parecer tan corts como su humor permita. Hubo una breve pausa mientras la director trataba con alguien ms. "Julianne?" "Todava aqu," contest la actriz, sintindose impaciente. "De veras siento estar llamandote tan temprano, pero esperaba que pudieras pasarte hoy por el set. Quiero ver donde estais t y Samantha, qumicamente. S que no vamos a rodar esas escenas en mucho, pero me gustara saber cunto trabajo van a necesitar." "Puedo estar all en una hora," Julianne contest, ansiosa de una distraccin. Se detuvo, repentinamente preocupada. "Va a estar Leigh Radlin?" "No," contest Naomi. "Trabajaremos en tus escenas con ella el lunes. Por qu?" "Slo curiosidad,"contest Julianne, aliviada. No deseaba tener que encarar a Leigh. An no. "Nos vemos en una hora," contest Naomi.

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"Vale," respondi Julianne, colgando. Alegre por tener algo que ocupara su mente adems del paso de tortuga del tiempo, Julianne se dirigi hacia la ducha.

Tras evaluar y reevaluar su vida, Kris haba llegado a una solucin. No iba a ser fcil, pero iba a tener que hacerlo. Si Julianne Franqui pensaba que poda comprar a Kris con su elegante dinero, las llevaba claras. Kris planeaba devolver hasta el ltimo centavo. Iba a llevarle largo tiempo, pero lo hara. Y entonces se librara de Julianne o Julia o cualquiera fuese su nombre hoy, y volvera a una existencia sensata, internauta y llena de paz. De ahora en adelante, slo hablara online con su padre. Al menos saba que l era trigo limpio. Satisfecha con su decisin, abri el peridico. "Por favor, dme que hiciste caf," mascull Leigh mientras entraba en la cocina. Kris le arque una ceja a su amiga. Pareca como muerta. "Larga noche?" Leigh asinti en medio de un bostezo. "Jeremy y tuvimos una verdadera experiencia conectiva." "El sexo hace eso," coment Kris. Leigh se detuvo a medio servirse caf para quedarse mirando a Kris. "Perdona? No dorm con l. Tonteamos, hay una diferencia." "Soy mala," murmur Kris. "Por qu ests leyendo el peridico?" pregunt Leigh, alejando la conversacin de sus incriminatorias actividades. Kris suspir, no queriendo entrar en eso. Mir a Leigh. "Busco trabajo." "Por qu? Pens que la renta estaba cubierta." Leigh se sent a la mesa, caf en mano. "Ya se acab?" "No, voy a devolverlo," contest Kris. Leigh se qued mirando. "Te sientes bien?" "En realidad, no," contest Kris. Era inevitable. Inspir profundamente. "Conoces a Julia?"

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Leigh asinti. "Y conoces a Julianne?" Otra inclinacin. "Son exactamente la misma persona," explic Kris, levantndose de la mesa para poner la jarra de caf en el fregadero. No le dio oportunidad a Leigh de responder antes de continuar, "Julianne me lo dijo anoche. Me llev a su apartamento donde procedi a descubrir su coleccin de mis pinturas. Todas ellas, incluso la que le di a la dama misteriosa. Adivinas quin era? Agh." Kris abri el grifo y empez a enjuagar la taza, hablando por encima del ruidoso chorro de agua. "Pero voy a devolverle hasta el ltimo de esos 15.000 $. Quin hara tal cosa? Fingir ser quien no es slo para" Kris no estaba segura de qu haba Julianne sacado de esto, pero estaba segura que no era bueno. "Probablemente pens que era tan buena broma. Todos sus amigos de alta sociedad sentados burlndose de m." Incapaz para limpiar la jarra ms de lo que estaba, cerr el agua y se volvi a su amiga. "Me siento tan idiota," admiti suavemente. Leigh se sent atrs en la silla, pareciendo aturdida. "Era Julianne? Todo el tiempo Uau." Mir alrededor pensativamente. "Te das cuenta que significa que hemos sido amigas de Julianne Franqui durante meses!" "Amigas?" habl Kris. "Las amigas no se mienten as. No pretenden ser quin no son. Si realmente quisiera ser mi amiga, me habra dicho la verdad desde el principio, en vez de jugar todos estos juegos mentales." Kris agit la cabeza. "No es mi amiga. Es slo una actriz estirada con nada mejor que hacer." "Me consigui un papel en la pelcula," seal suavemente Leigh. "Tio, es demasiada informacin para procesar a esta hora." Kris asinti, estando de acuerdo. La verdad era que, a pesar de su enojo, estaba confundida. Y no quiera estar confundida ms. "Bueno, qu dijo para defenderse?" pregunt Leigh. Kris se encogi de hombros, apoyndose contra la barra de la cocina. "Hu de all antes de que pudiera decir nada. Es que no poda soportarlo. Necesitaba aire o algo. Cmo se responde a algo as?" "Vas a hablar con ella?"

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"S, voy al banco y sacar lo que queda del dinero y devolvrselo. Entonces ver cmo devolverle el resto." "Crees que lo aceptar?" pregunt dubitativamente Leigh. "Bueno, yo no lo quiero," contest Kris. "No quiero tener nada ms para ver con Julianne Franqui jams."

Julianne mir fijamente su co-estrella. Al principio, se haba preguntado por qu Naomi la haba escogido, ya que Samantha no era una de las actrices con las que Julianne tuvo audicin. Pero ahora Julianne lo entenda. La mujer era asombrosa. Casi lo bastante para hacerle olvidar a Julianne la horrible personalidad de Samantha. Casi. Julianne se concentr en mantenerse en carcter. En unas cuatro lneas, iba a estar besando a la actriz delante de ella. Julianne se figur que tena que ser mejor que sus pasadas experiencias. En la penltima frase del monlogo de Samantha, Julianne avanz. En la penltima palabra, se inclin adelante. Pero antes de que sus labios presionasen contra los de la otra mujer, la director dijo, "Corten!" Al instante, Julianne retrocedi y mir a la director con expectacin. Naomi Mosier tena una sonrisa en su cara. "Perfecto," coment. "La prxima semana trabajaremos en las marcas y recorrido pero, aparte de eso, excelente trabajo. Supongo que puedo descansar tranquila." "Hemos acabado por hoy?" pregunt Samantha, su tono impaciente. Naomi asinti distradamente, su atencin en una parte diferente del set. "Nos vemos el lunes." Julianne se volvi para irse, pero una voz la detuvo. "Julianne?" La actriz se volvi a enfrentar a la director. "S?"

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"Ests ocupada esta noche?" pregunt Naomi, pareciendo vacilante y avergonzada. El corazn de Julianne se aceler, la revelacin de Karen an fresca en su mente. Por un largo instante, no supo cmo contestar. Al final, dijo, "Realmente no." Las palabras abandonaron su boca antes de que pudiera pensar lo que estaba diciendo. Alentada, Naomi continu. "Hay una pelcula independiente en un pequeo cine en Manhattan. Pens que podra gustarte verla. O que es muy buena." Bueno, era una primera vez. Le estaba pidiendo salir su director, su director mujer. Le dijo Karen a Naomi que podra tener oportunidad despus de todo? O es que era Naomi as de perceptiva? O valiente? O ambos. Julianne se aclar la garganta, intentando ver qu decir. Quera sentarse en su apartamento sintindose desdichada toda la noche? Y si Kris llamaba? Y si no? Y si? y si? y si? "Suena bien," dijo por fin. "Estoy segura que a Adrian le gustara or al respecto." "Adrian?" cuestion Naomi. "Mi" Julianne vacil. Iba a decir novio. Pero mereca la pena mentir? Siquiera importaba ya? "Mejor amigo. Es director." "Adrian," Naomi repiti como intentando recordar algo. "Cruz?" Julianne asinti. "El nico y verdadero." "Soy fan de su trabajo. Es" "Raro," termin Julianne por ella. Naomi se ri. "Iba a decir provocativo." Julianne sonri. "Raro," insisti. "Debieras ver algunas de mis primeras pelculas," contest Naomi. Julianne sonri. "Lo he hecho," admiti. "Disfrut especialmente Galactic Cannibal, era? um?" Busc el adjetivo correcto. "Rara?" adivin Naomi, sonriendo. Julianne sonri. "Bueno, iba a decir psictica." Naomi se ri. "Muchsimas gracias." Mir a un lado cuando algo capt su mirada.

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Julianne not que alguien estaba llamando a la director y se figur que su charlita haba terminado. Se encontr extraamente aliviada y, an ms extraamente, defraudada. "El deber llama," dijo Naomi, regresando a Julianne. "Te recojo a las 7:30?" Julianne empez a asentir, entonces se detuvo. "Sabes dnde vivo?" Naomi sonri y empez a alejarse. "Nos vemos esta noche." Julianne mir a la director, no realmente pensando en nada en particular, aparte del hecho que haba logrado no pensar en Kris durante unos cinco minutos y se era un gran progreso. Quiz esta noche pasara de diez.

Julianne habra estado lista a las siete. O lo habra estado de no haber decidido a las 7:26 que lo que llevaba puesto no era apropiado. No obstante, qu se llevaba en una cita con una director? Se daba cuenta que estaba siendo ridcula, all de pie, delante del espejo de cuerpo entero con los pantalones alrededor de los tobillos. "Sola ser tan sofisticada," susurr sentidamente. El golpe en la puerta la sacudi de su indecisin. "Mierda," mascull, alcanzando abajo para subirse los pantalones. Fue brincando por el cuarto, intentando meter el trasero en los pantalones. Haba ganado peso? "Ya voy!" grit, esperando que de algn modo su voz atravesase el apartamento y traspasase la puerta delantera. Los pantalones en su sitio, arremeti a por la camisa que haba tirado por el cuarto. Estaba del revs. "Dita sea," murmur cuando oy otro golpe. Meti la cabeza a travs del cuello de la camiseta y se lanz hacia la puerta, intentando meter las manos por las mangas mientras corra. Finalmente, estaba vestida. O al menos, esperaba estarlo. Debati volver corriendo al cuarto para mirarse en el espejo, pero decidi que realmente no le importaba. Abriendo de un tirn la puerta, dijo, "Lamento que me llevase tan" El resto de las palabras muri en su garganta. "Kris," musit. Ojos avellana miraron detrs de la actriz durante una fraccin de segundo. "Lo siento, no

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quera interrumpir." "No interrumpes," contest Julianne. "Slo estaba vistindome. Quieres entrar?" Mir brevemente detrs de Kris, esperando que Naomi no se presentara ahora. Kris mir abajo y se aclar la garganta. "No, uh, slo quera venir y darte esto," dijo, dndole un pedazo de papel a Julianne. "Te devolver el resto en cuanto pueda." Julianne mir al objeto en su mano y se dio cuenta que era un cheque. "Para qu es esto?" "Es lo que queda del dinero que me diste," contest Kris. "No lo quiero." Julianne levant la vista, frunciendo el ceo. "No te d dinero." "Mira, puedes ahorrarte las mentiras porque ya no me las trago," contest Kris, pareciendo enfadada. "No necesito tu caridad y no necesito tu dinero culpable. As que acptalo y no lo compliques ms de lo que ya est." Julianne inspir profundamente y rasg el cheque por la mitad. "Ese dinero no tena nada que ver con la culpa. Te compr una pintura." "La pintura era quince dlares," argument Kris. "Bueno, vala ms para m," replic Julianne, su mirada en la de Kris. No quera estar teniendo esta conversacin. "Por favor, no lo hagas ir sobre dinero," dijo, mirando hacia los desgarrados trozos de papel en su mano. Kris mir fijamente a Julianne antes de responder. "Entonces de qu va?" El zumbido del interfono interrumpi la respuesta de Julianne. Mir a Kris con pesar por un momento y entonces puls el botn. "Franqui," dijo. "Eh, soy Naomi. Siento llegar tarde." Julianne suspir; sabiendo que su conversacin con Kris haba acabado. "Sube." Se volvi a Kris. "Lo siento." "No importa," contest Kris, empezando a alejarse. "Nos vemos." "Kris, espera," empez Julianne, no segura de qu deseaba decir. Para sorpresa de Julianne, Kris se detuvo. "No quise herirte."

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"Es lo que todos dicen despus de herir a alguien," contest Kris, entonces se encogi de hombros, volvindose de nuevo. "No arregla nada." Julianne trag, intentando no llorar ante la desesperacin que senta. "Entonces djame intentar arrglalo." Cuando Kris se dio la vuelta, Julianne not que sus ojos estaban hmedos. "Me siento como si mi mejor amiga acabara de morir. Y eres t quin la mat." Agit la cabeza y empez a alejarse. Entonces se detuvo. Sin volverse, agreg, "S que crees que estoy furiosa contigo por mentirme. Y puede haber sido verdad al principio, pero es ms que eso." Ech una mirada atrs. "Lo que realmente est matndome es que me hiciste creer en algo hermoso y especial, y lo has destrozado para siempre." Mir a lo lejos. "Buena suerte arreglando eso." En alguna parte al fondo del vestbulo, Julianne percibi el ruido de apertura de las puertas del ascensor. Mir en esa direccin, justo cuando Naomi sala al vestbulo. La director salud a Kris que sonri educadamente mientras desapareca dentro del ascensor. Julianne estaba paralizada, insegura de qu hacer. Deba seguir a Kris? Deba dejarla irse? Que era lo correcto a hacer? No lo saba. Todo lo que saba es que estaba agonizando por dentro y el dolor estaba amenazando tragarla entera. "Ests bien?" pregunt Naomi, acercndose a la actriz con preocupacin. Julianne saba que estaba a punto de empezar a llorar, pero necesitaba aguantar hasta que estuviera sola. "Mira, no puedo hacer esto," se encontr diciendo. "No quiero darte nimos. No quiero herirte. Ya he hecho de eso lo suficiente para toda una vida y, al menos ahora mismo, tengo la opcin de hacer algo bien para variar. Lo siento." Con eso, entr en el apartamento y cerr la puerta. Apoyando su espalda contra ella, dej caer las lgrimas.

Parte 9

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Tras horas de mirar fijamente el techo, Kris se haba dado cuenta que algunas de las constelaciones ms populares descansaban sobre su cama. Quiz haba ms oculto detrs de la impresin de Salvador Dal encima de ella, pero no poda decirlo. No poda evitar echar miradas al ordenador porttil, que haba escondido bajo un montn de ropa. El constante dolor de su corazn estaba empezando a pasar factura. La verdad era que

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la echaba de menos, quienquiera que fuera. Echaba de menos los correos, las conversaciones telefnicas, la broma fcil Echaba de menos "Todo," susurr expresando su pensamiento. Bueno, siempre quedaba Leigh. Y an as, de algn modo no era igual. Algo no era igual, pero Kris no poda ver lo que era. La amistad era la amistad El pensamiento de amistad hizo fruncir el ceo a Kris. Mentir no era amistad. Pero, an as, no poda evitar preguntarse cunto de Julia era Julianne. Cunto era real? Cunto era mentira? Si se equilibraban, alguna vez podra perdonar a la actriz? Lo deseaba? Kris suspir, sabiendo que s. Detestaba sentirse enfadada. Mantener un rencor era agotador. Era como un enorme yunque cayndole en la cabeza, una y otra vez. Deseaba que el sentimiento desapareciese. Pero no poda fingir que no estaba herida. Y perdonar a Julianne no le devolvera a Julia. Y cmo podra volver a confiar en ella? Cmo podra nada volver a ser igual despus de haber sido tan irrevocablemente alterado? No poda. Nada podra ser jams igual.

Julianne se encontr recorriendo la familiar acera de la calle de Kris. Trs horas de evaluar y revaluar su existencia, lleg a la conclusin de que nunca iba a volver a dormir. Jams. Poda seguir llamando a Karen y Adrian a las tantas de la maana. Poda seguir contemplando la vista de Nueva York, preguntndose qu estaba pensando Kris en ese momento. Poda yacer despierta y esperar que el tiempo pasase. Poda pensar. Poda preocuparse Y antes de que se diera cuenta, tendra cincuenta aos y estara sola; una mera sombra de una

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estrella de cine. Obsesionada con su juventud perdida su belleza perdida Su amor perdido. Julianne se detuvo delante del edificio de Kris, mirando arriba. Su corazn acelerndose mientras suba las escaleras delanteras. Si Kris quera Julianne fuera de su vida, entonces perfecto. Pero no iba a irse calladamente. El dedo de Julianne se cerni sobre el botn. Eran las dos de la maana. Estaba demente? Antes que tuviera oportunidad de demorarse sobre la cuestin a su cordura, la puerta se abri y alguien sali. Julianne lo tom como una seal. Entrando furtivamente en el edificio, se dirigi hacia el ascensor. De camino a la planta de Kris, Julianne se pregunt si estaba soando. Se haba dormido sin darse cuenta? Esperaba que no. Haba sido bastante duro llegar tan lejos. Y lo difcil an quedaba delante. Tomando una profunda inspiracin, esper que las puertas se abriesen con un shuush. Cuando lo hicieron, se qued en el lugar. Si sala, probablementeo lo llevara a cabo. Si se quedaba en el ascensor, probablemente no regresara. Las puertas empezaron deslizarse cerrndose. Las mir. Las puertas se cerraron con un clic.

Kris entr en la cocina en busca de algo que beber. Bostez, preguntndose por qu estaba an despierta en las dos treinta de la maana. Abrir el frigo demostr ser una actividad improductiva. Comprar comestibles era un imperativo. Cmo se quedaban tan rpidamente sin comida? Haba pasado slo un par de das desde que lo haba abastecido. Estaba en proceso de repasar los armarios cuando vino el primer golpe. Fue tan suave que los armarios cerrndose ahogaron el sonido.

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El segundo golpe fue un poco ms ruidoso y caus que Kris se detuviera y frunciera las cejas, escuchando. El tercer golpe capt la plena atencin de Kris. Se dio la vuelta y dirigi hacia la puerta, preguntndose quin en su sano juicio vendra a esta hora. Un vistazo por la mirilla le dijo que no era, de hecho, nadie en su sano juicio. Suspir y abri la puerta. "Tienes idea qu hora es?" "Dos treinta y cuatro," contest Julianne, no molestndose en mirar su reloj. "No poda dormir." Kris estaba a punto de estallarle a la actriz, pero lo dej pasar. No es como si hubiera estado durmiendo. "Y bien?" Julianne alarg un pedazo de papel. "Toma." A su pesar, Kris lo acept. "Qu es?" "Lelo." Kris desdobl el papel y ley el contenido, frunciendo el ceo mientras las palabras se registraban en su mente.
Estimada Srta. Milano, Compr un boceto suyo antes. La figura en la imagen reflejaba tanto de cmo me siento a veces, que era como si hubiera sido dibujado conmigo en mente. Me pregunto si tiene una galera aqu, en Nueva York, dnde pueda quiz ver ms de su obra. Atentamente, J.R. Franks

Kris levant la vista. "No entiendo." "Es el primer correo que te envi," explic Julianne. "Lo s, lo reconozco," contest Kris. "Pero, por qu ests dndomelo ahora?" Julianne mir hacia abajo. "Porque es todo lo que deseaba decirte," contest. "No iba a ser una broma. No iba a ser una gran y elaborada trama. Simplemente deseaba hacerte saber que

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disfrut tu obra." "As que me diste un nombre falso," contratac Kris. "No, te d el verdadero," contest Julianne. "Julia Raye Frank. Es mi nombre de nacimiento. Lo cambi legalmente a Julianne Franqui cuando tena once aos." Kris mir al correo en su mano, no segura de qu pensar. No haba sabido que Julianne Franqui no era su verdadero nombre. Lo saba Leigh? En todas sus bsquedas por Internet, se haba tropezado con una Julia Raye Frank? Importaba? Esto no era por el nombre. "Vine porque quiero que sepas que no estaba mintiendo," continu Julianne. "Puedo haber mentido en tonterias como qu pelcula estaba haciendo o qu haca exactamente para vivir, pero todo lo dems era verdad." Cuando Kris no respondi, Julianne continu. "Estoy completamente fuera de forma. Realmente adoro cocinar. Adoro tus pinturas. Paso horas viendo la cadena TV Guide. Nunca he salido en una cita. Me casara con Spongebob Squarepants en 1'2 segundos y realmente escribo mala poesa cuando estoy aburrida." Juliannese qued mirando a Kris esperando una reaccin. Kris no la tuvo. Estaba intentando registrar toda la informacin que le estaba cayendo. Sus sentimientos sobre el asunto eran borrosos como poco. No estaba segura de que fuera suficiente. No estaba segura de que nada fuera suficiente. Y an haba una cosa que Julianne no haba confesado. "Por qu fingiste ser lesbiana?" Julianne vacil. "No estaba fingiendo," contest finalmente. "Qu?" pregunt Kris, levantando la vista a los tristes ojos azules. Su sorpresa era evidente. "No he realmente 'salido'," explic suavemente Julianne. "T y Adrian sois los nicos que lo sabeis." Kris no se esperaba esa ltima informacin. Si algo, eso era lo nico de lo que haba estado segura que Julianne haba mentido. Era gay? Cmo poda ser gay? Pareca siempre tan virtuosa en las entrevistas. Siempre hablando de su novio y lo enamorada que estaba. "Cmo puedo confiar en ti despus de todo lo que ha pasado? Cmo s qu es verdad?" Julianne mir hacia abajo tristemente. "No puedes, supongo." Inspir profundamente. "Has sido tan buena amiga para m los ltimos meses y lo ltimo que jams dese fue hacerte dao. Y tienes razn, el que lo diga no arregla nada. Admito que fui egosta. Deseaba agarrarme a una fantasa que no exista. Deseaba aferrarme a la esperanza que pudieras verme como cualquiera menos Julianne Franqui. Era una sensacin tan genial no tener que

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esconderme por una vez. Y deseaba mantenerla tanto como fuera posible." Levant la vista. "Lamento tanto haberte herido." Kris no acertaba qu decir. Su mente era un caos mientras intentaba sacarle sentido a sus sentimientos. An se senta herida. Y an estaba enfadada. Y no estaba segura que hubiese algo que Julianne pudiese decir en el momento para hacer desaparecer esos sentimientos. "No estoy segura de qu decir," dijo honestamente. "Es todo un poco demasiado." Julianne asinti. "Supongo que entonces me ir," dijo, tras un momento de embarazoso silencio. "Buenas noches, Kris." "Julianne," llam suavemente Kris, cuando la actriz se volvi para alejarse. No quera decirle adis todava. "S?" "Realmente te gusta ver ponerse el sol?" Julianne mir a Kris por un momento. "Tan a menudo como puedo," contest. Kris asinti. Se qued mirando el suelo inexpresivamente un largo rato. No era la falta de cosas que decir lo que causaba su silencio. Era la aplastante necesidad de decir cosas que no poda expresar. No era furia lo que estaba sintiendo en ese momento, sino ms bien una tristeza arraigada que no sera fcil desenterrar. Haba meses de amistad que reconstruir. Y no estaba segura que fuera posible. "No s si puedo hacer esto. No s si puedo superarlo." "Lo entiendo," dijo Julianne. Kris trag, queriendo decir ms, pero no sabiendo qu exactamente. "Aprecio que me dijeses estas cosas." Julianne asinti. Haba una parte de Kris que arda por hacer desaparecer el dolor de Julianne. Poda ver que la actriz estaba herida. Pero tambin lo estaba ella. "Buenas noches, Julianne." "Buenas noches, Kris." Kris vio ir a la actriz hacia el ascensor, casi llamndola de vuelta. Pero no quedaba nada ms por decir. Todava no. Esta noche no.

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Julianne haba estado temiendo la llegada de lunes. Dos de las pesonas que menos quera encarar en el mundo seran parte integral de su vida diaria durante los prximos meses. Y no haba nada que pudiera hacer al respecto. Descubri a Naomi casi inmediatamente al entrar en el set. La rubia director estaba agitando la cabeza ante algo que alguien haba dicho. Julianne no poda or lo que estaba dicindose, pero se figur que tena que ver con las luces porque Naomi sigui mirando arriba y apuntando. Julianne mantuvo la distancia, no deseando hacer conocida su llegada. Sin embargo dudaba que pudiera lograrlo por mucho. El tipo al que Naomi haba estado hablando se alej y otro se acerc a la director. Intercambiaron un par de palabras. Y tras un asentimiento de Naomi, el del equipo de alej. Julianne obsev silenciosamente desde la pared lateral, preguntndose qu le dira a la director una vez estuvieran cara a cara. Debera mencionar lo que haba pasado? Ignorarlo? Disculparse? La director escogi ese momento para darse la vuelta y sus miradas se encontraron. Para sorpresa de Julianne, Naomi empez a caminar hacia ella. "Te sientes mejor?" Naomi pregunt una vez estuvieron lo bastante cerca. Julianne pareci sorprendida. "Perdn?" "Parecas realmente alterada el viernes," contest Naomi. Julianne mir en los ojos verdes un momento. "Es es complicado." Se aclar la garganta. "Verdaderamente lamento lo que pas. No debera haber acordado salir contigo y despus darte con la puerta en las narices. No estuvo bien." Naomi mir alrededor y entonces se acerc a Julianne. "S que me advertiste que me mantuviera lejos y todo, pero aceptar consejos no es uno de mis puntos fuertes." Sonri y se encogi de hombros. "Bueno, si alguna vez quieres hablar" Julianne se mordi el labio, insegura de qu decir a eso. "No soy Nunca he No es" Finalmente dej de intentar hablar. Naomi mir a lo lejos. "Karen te lo dijo, verdad?"

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"No!" contest Julianne. "Bueno, algo as pero no tiene nada que ver con por qu soy incoherente." "Entonces?" Julianne suspir. "Es una larga historia." Naomi se puso unos cabellos detrs de su oreja y mir con expectacin a la actriz. "La oir algn da?" Julianne no estaba segura de qu estaba pasando. Saba Naomi que era gay? No lo saba? "Quiz," contest. "Quiero decir, s, si realmente quieres." La director sonri. "Estaba un poco flipando de que Karen te hubiera advertido sobre m y que por eso cambiases de idea el viernes." "No," Julianne contest, suponiendo que Karen no le haban dicho lo suyo a Naomi despus de todo. Entonces, de qu haba ido el viernes noche? "Lo saba de antes." La sorpresa surc las facciones de Naomi. Entonces asinti. "Bueno, me gustara or tu larga historia algn da. Dicen que soy buena oyente." Julianne sonri. "Trato hecho." Naomi le devolvi la sonrisa y se excus antes de volver a trabajar. Por un momento, Julianne se haba olvidado completamente que haban estado en mitad de un ajetreado set de cine. Por el rabillo del ojo, Julianne not a Leigh. Cruzaron miradas por un moment, pero Leigh mir al instante lejos y continu su conversacin con Jeremy. Resignada y un poco defraudada, Julianne se gir y dirigi hacia su asignado remolque. Luego hablara con Leigh. Con suerte Leigh le respondera.

Tras mucho conflicto interno, Kris se encontr mirando la pantalla del ordenador. Su bandeja de entrada la miraba. Tras un segundo, hizo doble clic sobre la carpeta llamada 'Julia'. Cada correo-e que Julianne le haba enviado apareci ante ella. Rpidamente oje la

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lista, cada encabezado causndole dolor a su corazn. Deseaba que el dolor parase. No entenda por qu le molestaba tanto. Era slo correo y unas cuantas conversaciones online y por telfono. Cmo poda construirse la amistad sobre palabras? Cmo se converta en el tipo de amistad que, por su ausencia, la mantena despierta por la noche? Kris se qued mirando la lista delante de ella. No estaba segura de qu deseaba encontrar all. Era enervante pensar que, tras meses de conversacin, no haba tenido idea. Haba sido obvio desde el principio? Si ahora lea los correos sera capaz de sacarle sentido a algo? Examin los correos de nuevo, cada uno completo con su asunto y fecha. Era como un mapa de una amistad que ya no entenda. Haba tantos. Arrastr el ratn encima del enlace al primer correo y lo dej cernirse all unos segundos. Finalmente, hizo clic. El mensaje se abri ante ella, parecido a como haba hecho la primera vez que lo haba ledo. Slo que ahora, sus sentimientos eran diferentes. Mientras su mirada vagaba sobre las palabras, combati el impulso de cerrarlo, de rendirse. Los primeros correos eran tan profesionales, tan distantes. Le hicieron preguntarse a Kris qu haba estaba pensando Julianne. Qu haba deseado del mensaje? Por qu haba escrito? Sigui leyendo, reviviendo los momentos cuando las palabras de Julia la haban hecho sonreir. Era extrao, leer las mismas palabras y ponerles la imagen y la voz de Julianne. Ms extrao, todava, era el hecho de que hacerlo no era tan difcil como Kris inicialmente esperaba. Le incomodaba. Para su mente, deberan haber parecido diferentes. Debera haber podido decir qu voz era de Julia y cual de Julianne. Deseaba poder resaltar las mentiras. Con cada correo, Kris se pona progresivamente ms ansiosa. Crey que leer los correos le ayudara a poner orden en parte de la locura. Quiz validaran su furia y dolor. Pero si algo, la dejaron sintindose vaca y confusa. Realmente se especializ Julianne en Literatura comparada? Realmente detestaba a su familia? Escriba poesa? No eran los pensamientos que deba estar teniendo. No eran las preguntas que debera estar haciendo. Pero lo eran. Y la confundan an ms. Exasperada, se pas una mano por su pelo. No

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deseaba encarar a Julianne Franqui. No estaba lista. Al mismo tiempo, no deseaba no hacer nada. Ausentemente, se encontr pulsando el primer correo. Las familiares palabras la miraron fijamente. De su mesita de noche, recuper el pedazo doblado de papel que Julianne le haba dado. Se qued mirando las mismas palabras impresas en la pgina, entonces a las de la pantalla. No pensaba nada en particular cuando puls 'contestar'.
Asunto: Re: tu arte Estimada J.R., Gracias por tu inters en mi trabajo. Qu fue lo que te conmovi tanto? Atentamente,

Kris Milano

Kris mir fijamente la breve nota, insegura de qu estaba haciendo, o de qu esperaba lograr. Al final, decidi no pensarlo. Haba estado hieranalizando cada detalle de su vida durante los ltimos veintin aos y, hasta ahora, no le haba hecho ningn bien. Un segundo despus puls enviar.

Julianne tan solo deseaba meterse en cama al instante que llegase a casa y quedarse all para siempre. Desafortunadamente, a pesar de su agotamiento, no tena especialmente sueo. El primer da de rodaje haba ido relativamente bien, considerado su co-estrella estaba dndole el tratamiento silencioso. A pesar de eso, Julianne disfrutaba actuar con Leigh. Se vea totalmente atrapada en sus momentos de dilogo. En momentos, era suficiente para hacerle olvidar que Leigh realmente no era su hermana. Y que en cuanto la director gritaba, "Corten," regresaban a una realidad silenciosa. En cuanto a Naomi, Julianne disfrutaba la tcnica de la director. Cuantas veces Naomi les paraba, siempre tena algo importante que contribuir. Siempre era clara en lo que deseaba,

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pero todava daba suficiente margen a los actores para hacer lo que les pareciera correcto. Julianne haba pasado gran parte del da observando a la director en accin. No haba visto ni una vez a Naomi perder la paciencia ni gritarle a nadie. No significaba, sin embargo, que la joven director no pareciera a veces frustrada o estresada. Pero de algn modo, lograba superar las cosas de forma calmada y profesional. Innecesario decirlo, Julianne se senta intrigada. Volvindose de costado, Julianne examin las pinturas de la pared y la realidad se le ech encima. Era tan tentador desaparecer en su personaje. Elizabeth Doyle no tena que preocuparse por un amor no correspondido. A pesar de todo lo dems, al menos Emma la amaba. Los ojos azules examinaron los cuadros, preguntndose si era correcto dejarlos all. Debera devolverlos? O simplemente descolgarlos? Julianne no estaba segura de que pudiera separarse tan fcilmente de ellos. Suspirando, se puso de espaldas, deseando poder dejar de pensar en Kris cinco minutos. Se haba terminado; tena que dejarlo marchar. Sentndose, alcanz el ordenador, asegurndose que la lnea telefnica estaba enchufada. Una vez online, revis su correo de negocios. Como esperaba, varios correos de Eric atestaban su bandeja de entrada. Los repas, aliviada al encontrar que no se haba perdido nada importante. Cuando termin, vacil. Normalmente revisaba su direccin personal junto con la de negocios. Pero, cul era el sentido de hacerlo ahora? An as se encontr llevando el ratn en esa direccin. Imagin que, al menos, podra borrar el correo basura. Mientras esperaba que el correo se cargase, su atencin fue desviada del ordenador por el sonido del timbre. Frunciendo el entrecejo, apart el ordenador y se dirigi hacia la puerta delantera. El pensamiento de que quizs Kris haba pensado pasarse aceler sus pasos. Pulsando el botn del interfono, dijo, "S?" con una voz que esper no pareciera tan esperanzada o desesperada como se senta. "Hola. Pasaba por el barrio." Desilusin fue la reaccin inicial de Julianne. Pero fue reemplazada rpidamente por algo semejante a timidez; o quiz nerviosismo, o quiz ambos. "Sube," dijo.

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Mientras esperaba el toc, Julianne se pregunt a donde se haba ido su filosofa de vida. Simplicidad. Tena que regresar a la simplicidad. Toc. Toc. Desafortunadamente, Julianne tena la perturbante sensacin de que estaba a punto de invitar en su vida a ms complicaciones. "Hola," salud. La director sonri. "Espero que no pienses que estoy acosndote." "Si lo creyera no te habra permitido subir," contest Julianne. "Quieres entrar?" Naomi asinti y pas dentro. Ech una mirada alrededor. Julianne cerr la puerta y se qued detrs de la director, deseando tener algn mobiliario aparte de su cama. "Me gusta todo el motivo menos es ms," dijo Naomi, volvindose a encarar a Julianne. Julianne sonri, apoyndo su espalda contra la puerta. "Creo que, en este caso, menos es menos." Naomi sonri, de repente pareciendo tmida y desmaada. "Probablemente ests preguntndote por qu estoy aqu." El pensamiento haba cruzado la mente de Julianne pero, a pesar de eso, tena que dar una rplica corts a ese comentario. As que permaneci callada. "Bueno, pasaba por el barrio," empez Naomi, "s que suena muy manido, porque es lo que todos dicen. Probablemente crees que me desvi una hora de mi camino para estar aqu." Le ch un vistazo a Julianne para confirmarlo. La actriz sonri, divertida. Nunca antes haba visto a un director sentirse tan incmodo en su presencia. Era mono. "Como sea, parecas un poco triste hoy," continu Naomi. "No mientras la pelcula se estaba rodando, sino las veces intermedias. As que pens en pasarme y ver si estabas bien." "Por qu?" Naomi se encogi de hombros. "Llmame sobreprotectora." Julianne no estaba segura de cmo responder. Una parte de ella segua preguntndose qu deseaba Naomi Mosier de ella. Pero otra parte estaba demasiada ocupada notando lo bien

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que le quedaban los vaqueros a la director para importarle. "Te preguntara si quieres sentarte, pero," indic el vaco apartamento. "Siempre queda la alfombra." La director ech una mirada alrededor y sonri. "En realidad, iba a ver si queras comer algo. Realmente no he tomado nada desde el desayuno." "Al menos lograste meter la comida ms importante del da en tu horario," respondi Julianne. Naomi sonri. "Fue una galleta." "Slo una?" "Tena prisa," admiti Naomi. Eso decida las cosas. "Entonces cena," Julianne contest, alcanzando la puerta. No bien poda permitir que su director muriese de hambre.

Julianne mir dubitativamente el luminoso que deca Gray's Papaya. Cuando Naomi sugiri cena, Julianne esperaba un sitio donde las mesas tuvieran manteles y la cubertera fuera de metal. No un tugurio grasiento de comida rpida. Naomi estaba estudiando la cara de Julianne cuidadosamente. "Me tomo que es tu primera vez?" "Tendra que decir s," contest Julianne, encontrando la mirada de Naomi. La director sonri. "No has vivido hasta que has probado uno de estos perritos calientes," contest. "No eres vegetariana, verdad?" Al instante, Julianne pens en Kris. Y de repente dese ser vegetariana slo para tener una excusa para no comer all. "No," se encontr diciendo. Consider decirle a Naomi que no tena particularmente apetito, pero mantuvo la boca cerrada. Adems, haba tomado perritos calientes antes. Quiz. No poda recordarlo. Cuando fue su turno en la cola, Julianne dej que la director ordenase por ella. Ignor a la gente mirando y apuntndola, susurrando, "Es Julianne Franqui?" Naomi le dio un perrito caliente a Julianne y les llev a la mesa de condimentos. "Te molesta?"

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Julianne estaba mirando fijamente al objeto en su mano con una mezcla de repulsin y curiosidad mrbida. Agregando ketchup, dijo, "Qu me molesta?" "Ser reconocida dondequiera que vayas," explic Naomi. Ech una mirada detrs de Julianne donde la gente an estaba mirando. "Creo que tienes algunos admiradores." Julianne oje en la direccin Naomi estaba mirando y vio un par de chicos que estaban de todo menos babeando. Sonri y gui en su direccin, entonces se volvi a Naomi. "Um, creo que ya estoy acostumbrada," dijo en respuesta a la pregunta de Naomi. "Nunca eres reconocida?" Naomi se encogi de hombros y tom un mordisco de su perrito caliente, dirigiendose fuera para dejar sitio a otra gente. Una vez estuvieron fuera, dijo, "Principalmente por pirados del cine. No soy conocida por el gran pblico norteamericano." "An as," Julianne agreg, "creo que esta pelcula cambiar eso." Cruzaron la calle, yendo sin un destino particular en mente. "Qu crees que har por ti?" "Delatarme," dijo Julianne suavemente. Se qued mirando al perrito caliente sin probar, preguntndose por qu haba dicho eso. "No vas a comer?" pregunt Naomi, de manera tan casual que le hizo preguntarse a Julianne si haba odo su confesin. Tomando una profunda inspiracin, Julianne mir en los ojos verdes expectantes. "No estoy segura de ser lo bastante valiente para poner esto en mi boca." Naomi se ri. "Bueno, si ests segura que quieres permitir que un perrito caliente te venza." Julianne baj la vista y suspir. "De acuerdo, pero si pillo una intoxicacin alimentaria, vas a encontrarte con la ausencia de la actriz principal." "Me arriesgar," respondi Naomi. Julianne dej de caminar, obligando a la director a hacer igual. "La prxima vez escojo yo donde vamos a cenar," dijo, no segura de por qu pensaba que habra prxima vez. Tras otro largo momento de vacilacin, tom una mordisquito. Mastic. Aguardo a sentirse asqueada. Naomi esper pacientemente una reaccin, pareciendo extremadamente entretenida. "Y bien?"

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Julianne tom otro mordisco y empez a caminar. "Cllate, est bueno." Pudo or a Naomi rindose y entonces apresurndose para ponerse al paso de ella. "Otro xito de Gray's Papaya," dijo Naomi, pareciendo sumamente complacida consigo misma. Julianne estaba a punto de comentarlo pero el sonido de su nombre le oblig a darse la vuelta. De toda la gente "Eh, Anthony," salud. El novio de Kris se puso a la altura un segundo despus. "Pens que eras t," dijo l, sonriendo. Le ech un ojo a Naomi. "Anthony, sta es Naomi Mosier, mi director," present, sintindose increblemente desmaada. "Naomi, ste es Anthony" No tena idea de cual era su apellido. Kris nunca se lo djo. Anthony rpidamente salt. "Anthony Brooks, encantado de conocerte. As que tambin eres la director de Leigh?" "Esa misma," confirm Naomi. "Guay," dijo Anthony. "Bueno, tengo que dejaros. Iba camino para visitar a Kris." El sonido de su nombre hizo respingar a Julianne. Intent cubrirlo diciendo, "Divirtete." "Le dir que saludaste," le asegur Anthony. Genial. "Un placer conocerte, Naomi. Nos veremos, Julianne." "Igualmente," dijo Naomi. "Adis, Anthony," Julianne dijo, observndole irse. Reasumieron su paseo errante. "Buen amigo tuyo?" pregunt Naomi tras un momento. Julianne tuvo que rerse. "No realmente." Vacil y entonces dijo, "An quieres or la larga historia?" Naomi sonri. "Me encantara."

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"Cmo es que sigues revisando tu correo cada cinco minutos?" pregunt Anthony, retrepndose contra la cabecera de la cama de Kris. Kris cerr el porttil, tras otra decepcionante visita a su cuenta del correo. "Lo siento, le escrib a un profesor sobre entrar en su clase," minti. Bueno, medio minti. Le haba escrito a un profesor. Pero no era el por qu su ordenador segua llamndola cada dos segundos. Se uni a su novio en la cama, sentndose para estar enfrentndole. "Bueno, cmo te fue el da?" Anthony se encogi de hombros. "Trabaj y despus compr dos libros para clase. Un asco que el verano acabara, eh?" "S," concord Kris, aunque realmente no le haba impactado todava. Haba estado tan ocupada con todo lo dems en su vida, que se olvid completamente del reinicio de la facultad. Anthony extendi la mano para tocar la pierna de Kris. "Me tropec con Julianne Franqui camino de aqu." El sonido de su nombre atrajo la plena concentracin de Kris. "De veras? Qu dijo?" pregunt, intentando no parecer demasiado entusiasmada sobre la informacin. "No mucho," contest Anthony, su mano empezando a acariciar su muslo. "Paseaba con la director de la pelcula." Kris intent ignorar la sensacin de la mano de Anthony en su muslo. Dese que no estuviera tocndola en ese momento. "Pregunt por m?" Anthony hizo una pausa para mirarla. "No. No dijo gran cosa." Defraudada, Kris ahog un suspiro. Haba recibido Julianne su correo? Le segua importando la amistad? "Bueno, qu quieres qu hagamos ahora?" pregunt Anthony, una sonrisa sesgada en su cara. Kris mir abajo y agarr la errante mano de Anthony. "Um, tomemos las cosas despacio, vale?" dijo, inclinndose para besarle para que no pensase que no quera hacer nada; aunque ms bien no quisiese. Pero ignor ese sentimiento. Apart sus labios tras un momento y mir en sus ojos, esperando que no se sintiese herido por su implicacin.

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Anthony sonri. "Sin problema," dijo. Aliviada, Kris le bes de nuevo, ms intensamente, como deseando que los labios de Anthony pudieran borrar el constante dolor de su corazn. Pensamientos de Julianne de repente aparecieron en su cabeza y los apart rpidamente. "Algo va mal?" pregunt Anthony, pareciendo preocupado. S, quiso decir. Haba montones de cosas mal. Slo que no deseaba hablar de ellas. No con l. "No, lo siento," dijo. "Slo deseaba ponerme ms cmoda." l sonri ante eso, acercndola. "Mejor?" "Claro," dijo, esperando parecer creble. Deseaba que la besase y le hiciese olvidar todo. Deseaba derretirse. Anthony se inclin para b