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Proa Eduardo Paz Gonzales La pintura es una composicin en azules y rojos.

Encaramados en la parte delantera de un barco, tres figuras pretendidamente humanas bajo una divisa argentina sostienen sables y se arrojan contra el mar. Por delante los esperan olas en forma de sierra, serpientes y un sol arrebatado. Esta es la imagen con la que el artista plstico Xul Solar rinde homenaje a tres figuras de la literatura argentina que convergieron por un breve periodo en la dcada de 1920 en la bsqueda del Dorado: Giraldes, Brandan Carrafa y Borges. El periplo que los uni fue la revista Proa, de la cual fueron sus directores. En agosto de 1924 Xul Solar regresaba a la Argentina despus de explorar la movida artstica europea, por entonces llena de ismos y con la figura de Breton como uno de varios centros gravitatorios. A su regreso se encuentra con que Borges, que haba vuelto un mes antes tambin de Europa, haba sido convocado por Brandan Carrafa que ya haba reclutado a Giraldes y Rojas Paz. El objetivo del complot era la gestacin de una revista de literatura que surga de la ansiedad de que un pas que se modernizaba y se abra al mundo no estaba generando una literatura original, una literatura propia. Antes bien, lo que primaba era el reconocimiento como autor por la habilidad de hacer polmica. Las revistas Prisma y Martin Fierro eran los escenarios de tales altercados. El nombre escogido para la revista, Proa, se explica en el nmero 1 de 1924 (segunda poca de la revista. La primera poca fue en 1922), remite al contacto con la vida. Mientras en el barco en el que se da la travesa algunos se resguardan en los camarotes quienes se aletargan en las comodidades burguesas, crtica comn puesta en circulacin por los surrealistas- ellos optan por poner el pecho a los desafos, por sentir el golpe de las olas mientras se avanza, por ser activos en la travesa y no slo quedarse a esperar. Y la travesa que por entonces se propusieron cultivaba algunos de los ismos de la poca, como el ultrismo o el criollismo aunque de manera conflictiva, una negacin que reforzaba el estilo. As por ejemplo en el N14 coincide Borges con uno de sus enemigos, Neruda. El chileno llama la atencin por su poesa escrita de noche que ensaya una escritura surrealista automtica, sin puntuacin, sin maysculas. En fin, un Neruda vanguardista y distante del de los 20 poemas.... Proa est llena de estos detalles suculentos y con gran poder de fascinacin. As entre 1924 y 1925 Proa lanza a la luz captulos sueltos del Juguete Rabioso de Roberto Arlt, sin embargo algunos de estos no llegan a conformar la obra final. Esto lleva a preguntarse qu cambios se dieron en el plan de la obra y al mismo tiempo convierte al captulo en una extraeza. Ms interesante an resulta la transformacin que se ve en Borges, porque este an no es el autor de Ficciones o del Aleph. En los NN 2 y 5 la escritura de Borges est sobresaturada de adjetivos, de palabras grandilocuentes, de oraciones labernticas. Todava primaba el ultrismo de su primera poca, fijado en el valor intrnseco de las palabras, con un uso recurrente de la metfora y de la imagen grandiosa, ya estn, por otro lado, marcados los lugares de la obra: el universo y el arrabal. Sin embargo en el N6 la prosa cambia. A propsito de introducir una de las primeras traducciones de Ulises de Joyce es decir, la revista tambin se llevaba primicias- Borges se transforma. Las oraciones se vuelven directas, claras. Pero ya empieza a nacer la claridad que plantea lo enigmtico y lo infinito.

Otros paradigmticos de las letras latinoamericanas pasaron por Proa. Macedonio Fernndez, director de la revista en la primera poca que duro menos de un ao- es una de las firmas recurrentes. Igualmente aparece el nombre de Guillermo de Torre, figura central del surrealismo argentino y que luego sera el cuado de Borges, entre quienes, a decir de Juan Villoro, reinaba un cordial hartazgo. Sin embargo la plyade de nombres no le garantiz una larga vida a Proa. La segunda poca dur slo hasta inicios de 1926. Que Borges haya renegado a ultranza de su periodo inicial en parte fue decisivo para que los intentos de regresar a la revista no prosperaran. Durante el ao 2008 Rose Corral y Antony Stanton, profesores del Centro de Estudios Lingisticos y Literarios del Colegio de Mxico emprendieron uno de varios intentos de aproximarse a Proa. Corral, que en Buenos Aires contacto a Piglia, tena por tarea reunir o al menos rastrear el paradero de todos los nmeros de la segunda poca. La tarea sin embargo fue esquiva. Ninguna de las bibliotecas argentinas tena la coleccin completa. Los coleccionistas tampoco tenan mejor suerte. Fue necesario incluso lanzarse a las libreras de viejo en pos de los documentos. Uno de los nmeros era particularmente esquivo, el 15, el ltimo. Recorriendo de arriba abajo Buenos Aires, Corral empezaba a encontrarse desconsolada cuando cay en la casa de un coleccionista uruguayo. No tena el N15 original, pero si una fotocopia. Con todos los nmeros, en cierto modo, Corral pudo volver a Mxico. La coleccin de la segunda poca estaba completa. Se hizo un trabajo de digitalizacin y una nueva edicin de la revista, un poco en el afn de acercar esta convergencia espordica de grandes creadores a un pblico ms amplio. El resultado, presentado el 6 de diciembre de 2012 en el Distrito Federal: una edicin en facsmil que rene los 15 nmeros de la segunda poca.

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