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S EPARACIÓN BIFÁSICA DE ACEITE Y GAS

Oscar Aressu Ebratth Salgado

Los separadores se clasifican como bifásicos si separan el gas de la corriente de crudo y trifásicos si además separan el agua de la corriente de crudo. Los separadores usualmente son llamados "gas scrubbers.o depuradores de gas, cuando la razón de gas a liquido es muy alta. Algunos operadores también llaman trampas a los separadores que manejan el flujo directamente del pozo. 1. Factores que afectan la separación Las características de la corriente afectaran en gran medida el diseño y la operación de un separador. Los siguiente factores se deben determinar antes de diseñar un separador. • Tasas de flujo de liquido y gas (mínima, promedio y máxima. • Presiones y temperaturas de diseño y de operación. • Tendencia la surgencia y la generación de baches de las corrientes de entrada. • Propiedades físicas de los fluidos como la densidad y la compresibilidad. • Grado de separación diseñado. • Presencia de impurezas (parafina, arena, escamas, etc.) • Tendencia del crudo a formar espumas. • Tendencias corrosivas de los líquidos o el gas. 2. Descripción del equipo 2.1. Separadores horizontales Los separadores se diseñan en configuraciones horizontales, verticales o esféricas. La Figura 2.1 es un esquema de un separador horizontal. 1

Figura 2.1. Separador bifásico horizontal

La secuencia operativa de un separador bifásico se puede resumir en los siguientes puntos: 1. La corriente entra a la altura del desviador de entrada (inlet diverter ) y al chocar con este se genera un cambio en el momentum de manera que ocurre la primera separación de líquido y vapor. 2. La fuerza de gravedad causa que las gotas de líquido caigan de la corriente de gas al fondo del separador donde son recolectadas. 3. La sección de líquido provee el tiempo de retención requerido para que el gas en solución salga del crudo y se eleve al espacio de vapor. 4. El líquido abandona el separador a través de la válvula de salida. 5. El gas fluye horizontalmente a través de la sección de asentamiento sobre el nivel del líquido. 6. En la sección de asentamiento pequeñas gotas de líquido se separan por gravedad y caen sobre le interfase gas-líquido. 7. Una sección de coalescencia o separador de niebla está ubicado antes de la salida del gas para remover las partículas de líquido con diámetros demasiado pequeños para separarse fácilmente por gravedad. 8. La presión del separador se mantiene controlando la tasa de flujo a la cual el gas abandona el separador.

la capacidad limitada de líquido y las dificultades en su fabricación hace que no se usen muy a menudo. Estas unidades se usan en aplicaciones donde los separadores convencionales que hace uso de la fuerza centrifuga o gravitacional no resultan efectivos. 2. Los separadores de filtro funciona con elementos que favorecen la coalescencia de las partículas líquidas para formar gotas mas grandes. 2. Los mayores beneficios que ofrecen los separadores centrífugos son: • No tienen partes móviles. Aunque los diseños centrífugos pueden resultar en tamaños significativamente mas pequeños. Las aplicaciones típicas incluyen su posicionamiento antes de la entrada de la corriente a equipos mecánicos como compresores que podrían ser dañados.Facilidades de Superficie 2. El gas fluye sobre el desviador de entra y luego sube hacia la salida de gas. como scrubbers antes de la entrada del glicol a torres de contacto y en aplicaciones del gas como combustible y/o instrumentación.2. Scrubbers Son separadores bifásicos que se diseñan para recuperar líquidos desde las salidas de gas de separadores de producción o para atrapar líquidos condensados debido a la refrigeración o caidas de presión.4. • Bajo costo. serían dañados o destruidos si se contaminan con hidrocarburos líquidos. no se suelen usar en operaciones de producción debido a: • Su diseño es mas sensible a la tasa de flujo. el proceso que se lleva a cabo en un separador vertical se puede resumir en los siguientes puntos: Figura 2. 6.2. • Diseño compacto. Los separadores de filtro se usan a la entrada de compresores en estaciones de compresión.3. Separadores de filtro Pueden ser horizontales o verticales. 3. después de equipos que puedan generar condensados a partir de la corriente (como enfriadores). Separadores verticales La Figura 2. La corriente entra al separador por un costado de este. 8. A medida que el líquido alcanza el equilibrio.2 es un esquema de un separador horizontal. La presión y el nivel se mantienen de la misma forma que en los separadores horizontales 2. 7. y antes de la entrada a salidas de venteo o quemaderos. . La corriente choca con el desviador de entrada y se presenta la primera separación de líquido y gas por causa del cambio en el momentum. Separadores centrífugos Trabajan bajo el principio de que la separación de las gotas de líquido se puede incrementar con la imposición de una fuerza radial o centrifuga. 2 1.5. destruidos o restringidos por líquido libre. • Requieren poco mantenimiento. antes de la entrada a equipos de deshidratación que perderían eficiencia. 2. El gas pasa a través del extractor de niebla antes de dejar el separador. En la sección de asentamiento gravitacional las gotas de líquido caen a la sección de líquido. Separador vertical 2. El líquido fluye hacia la parte baja del separador. Separadores esféricos Los separadores esféricos contienen las mismas secciones de los anteriores separadores y pesar de ser muy eficientes como contenedores de presión. burbujas de gas fluyen en dirección contraria al líquido y eventualmente migran al espacio del vapor. 4. • Requieren una mayor caída de presión. 5. Se diseñan para remover pequeñas partículas de liquido y solido de la corriente de gas.6.

5-1 4. y una fuerza de arrastre opuesta actuando para ralentizar la caída de la partícula. • Como el área de la interfase es mayor es mas fácil que las partículas de gas alcancen el espacio de vapor.1. En general. Particularmente donde puede haber problemas con emulsiones. 4.Facilidades de Superficie 3. • Caida de presión que puede ser tolerada en la obtención del nivel requerido de remoción.1. hay dos fuerzas opuestas que actúan sobre una partícula líquida: una fuerza gravitacional (o fuerza de boyancia negativa) actuando hacia abajo para acelerar la partícula.2. Asentamiento La fuerza de asentamiento sobre una partícula se puede determinar con la ecuación FD = CD Adρ Vt2 2g Eq. • Desviadores centrífugos. Los tres principales tipos de desviadores son: • Placas tipo Baffle. Elementos internos de un separador 4. los separadores horizontales son mas económicos para procesos de separación normales. Un incremento adicional en la velocidad del gas resultará en una reducción inicial de la velocidad de asentamiento. Un incremento en la velocidad del gas incrementa la fuerza de arrastre sobre la partícula. 3 Donde: A medida que el gas dentro de un compartimiento se mueve hacia arriba. Antes de hacer una selección. Desventajas separadores horizontales: • El manejo de sólidos es más complicado. . ciclones. de los contenedores requeridos.1. Separadores verticales vs. • Capacidad e manejar líquidos del separador. • Disponibilidad de los materiales de construcción necesarios para el equipo. se deben evaluar los siguientes factores: • Tamaño de las gotas que el separador debe remover. precipitadores electrostáticos). Los separadores verticales trabajan más eficientemente en bajas gor y su principal ventaja es el control positivo del nivel de fluido y sobretodo el espacio disponible para su instalación. conocidos como extractores de niebla o eliminadores de niebla. • Costo del extractor de niebla. • Desviadores tipo codo. 4.2. 5. espuma o altas gor. • Introduciendo fuerzas adicionales (scrubbers. Inlet Diverter Los desviadores de entrada (inlet diverter ) sirven para cambiar la dirección del flujo de entrada y son el primer elemento de separación entre el líquido y el vapor. Extractores de niebla Hay muchos tipos de equipos. • Facilita la asentamiento gravitacional. • Incrementando la fuerza gravitacional aumentando el tamaño de la gota. Teoría de diseño 5. Todos los extractores de niebla estan basados en alguna clase de intervención en el balance natural entre las fuerzas gravitacionales y ls fuerzas de arrastre. horizontales Ventajas separadores horizontales: • Mas pequeños y baratos para una capacidad de gas dada. Lo anterior se logra a través de una o mas de las siguientes formas: • Superando la fuerza de arrastre a través de la reducción de la velocidad del gas. instrumentación y utensilios. Cuando la fuerza de gravedad iguala la fuerza de arrastre la aceleración de la partícula se hace cero y la partícula se asentara a una velocidad constante llamada terminal o de asentamiento (settle velocity). • Si el extractor de niebla puede ser instalado dentro del equipo existente. Fuerzas gravitacionales y de arrastre que actúan sobre las partículas dentro de un separador • Susceptibilidad del separador a ser taponado por sólidos. diseñados para remover gotas de líquido y partículas solidas de la corriente de gas. • Las surgencias pueden ocasionar mas problemas operativos. o si requiere un contenedor autónomo. • Requieren mayor espacio. la tubería.

asumiendo flujo tapón. micrones. 5. 2nded) FD = Fuerza de arrastre.Facilidades de Superficie 5. Tiempo de retención Para asegurar que el líquido y el gas alcancen el equilibrio a la presión del separador. Tiempo de retención para separadores bifásicos (Ken arnold pg 204. Se calcula la velocidad terminal Vt con la ecuación Eq. La experiencia en campo recomienda una razón de esbeltez entre 3 y 4. 5-5: ρg dm Vt Eq.2.1. ft/s. 5-5 Re = 0. µ = Viscosidad del gas. Vt = Velocidad de asentamiento de la partícula. Cálculo del coeficiente de arrastre CD Para calcular el coeficiente de arrastre se sigue el siguiente procedimiento: 1. El tiempo de retención es por tanto el volumen de líquido almacenado en el tanque dividido entre la tasa de flujo del líquido. lb/ft3 . Se calcula CD con la ecuación Eq. ft2 . 2. 6. 5-3 ∆SG = Diferencia de gravedades especificas.1 se puede utilizar para estimar el tiempo de retención cuando no hay datos de laboratorio. se requiere cierta cantidad de líquido. Se vuelve al paso 2 y se itera hasta encontrar convergencia. 5-6 5. Ad = Area de la sección transversal de la partícula. dm = Diámetro de la partícula.0049 µ 4. Se asume un valor inicial de CD generalmente 0.1. 5-2 CD = 24 Re Eq. Tamaño de la partícula El propósito de la sección de asentamiento gravitacional es asegurar que la corriente de gas este en condiciones de ser optimizada por los extractores de niebla sin que estos últimos se taponen. se debe seleccionar un tamaño de partícula. 5-4 Para la mayoría de aplicaciones se considera que un tiempo de retención entre los 30s y los 3min es suficiente. 5-6: CD = 24 3 + + 0. Si el flujo alrededor de la partícula fuera laminar por ley de stokes se puede calcular el coeficiente arrastre con la ecuación Eq. La Tabla 5. cp. lbf CD = Coeficiente de arrastre.56 × 10−6 (∆SG)d2 m µ Vt = Eq. g = Constante gravitacional.34.1.0119 ρl − ρg ρg dm CD 1/2 Eq.4. Donde se presentan espumas de crudo. Razón de esbeltez La razón de esbeltez es el cociente entre la longitud y el radio del separador. el tiempo de retención se incrementa hasta 4 veces los tiempos mencionados. Se calcula el número de Reynolds de la ecuación Eq. Diseño de separadores bifásicos horizontales Para el diseño de un separador bifásico horizontal se recomiendan los siguientes procedimientos: 4 3. 5. 5. A partir de la experiencia de campo. si el diámetro del separador es muy pequeño se incrementa la posibilidad de generar el reingreso de líquido en la fase gaseosa. 5-3. Tabla 5.34 Re Re1/2 Eq. se asume que una partícula de máximo 140 micrones no taponara los extractores niebla y estos serán capaces de cumplir a cabalidad con su función de retirar las partículas con tamaños entre los 10 y los 140 micrones.3. 5. Esta cantidad se refiere como el tiempo de retención o tiempo promedio que una molécula de líquido sera retenida en el contenedor. ρ = Densidad de la fase continua. 5-2 la velocidad de asentamiento en un gas se puede calcular con la ecuación Eq. . Para aplicar las ecuaciones de asentamiento al diseño de separadores. 5-4: Vt = 0.

Calcular la densidad del líquido: dLef f = 420 T ZQg P ρg ρl − ρg CD dm ρl = ρw · BSW + ρo · (1 − BSW ) 6. 6-1 8. Se selecciona la mayor capacidad.1. Calcular la gravedad específica del aceite: γo = 141.5 AP I + 131. El porcentaje de llenado expresado como fracción se denomina β. Con la Figura A–1 determinar la constante de diseño Γ entrando con β. Se calcula la razón de esbeltez para cada diámetro con la ecuación: SR = 12Lss d (3) 2.1. Calcular la densidad del líquido: 3.4 × γo 4. Para cada valor de Lef f se calcula el Lss con las siguientes ecuaciones: dLef f = Γ Si se escogió la capacidad para el gas: Lss = Lef f + d 12 T ZQg P ρg ρl − ρg CD dm Eq. Calcular la capacidad para gas con la siguiente ecuación: 1/2 4.5 AP I + 131. Se selecciona la mayor capacidad. Calcular la capacidad para el líquido con la siguiente ecuación: d2 Lef f = tr Ql 0. 8. 7.Facilidades de Superficie 6. 6-2 9.2. Calcular el bsw: BSW = Qw Qw + Qo 5. Se escoge el menor diámetro correspondiente a una razón de esbeltez entre 3 y 4. Calcular el bsw: BSW = Qw Qw + Qo 2. Calcular la densidad del aceite: ρl = ρw · BSW + ρo · (1 − BSW ) ρo = 62. 10. 6-4 11.4α Eq. Calcular densidad del gas: ρg = 2.7γg P ZT 3. Porcentaje de llenado = 50 % 1. 6. Calcular la capacidad para gas con la siguiente ecuación: 1/2 Eq.7γg P ZT 12. Porcentaje de llenado = 50 % 1. Calcular la densidad del aceite: ρo = ρl = 62. Calcular el coeficiente de arrastre con el procedimiento de la sección 5. . Calcular la capacidad para el líquido con la siguiente ecuación: d2 Lef f = tr Ql 1. 6-5 Si se escogió la capacidad para el líquido: Lss 4 = Lef f 3 5 12. 10. Con la Figura A–2 determinar la constante de diseño α entrando con β. 9. 7. Calcular la gravedad específica del aceite: γo = 141.4 × γo 6.1.1.1. Calcular el coeficiente de arrastre con el procedimiento de la sección 5.5 13. 11.7 Eq.5 5. Calcular densidad del gas: ρg = 2. Para cada valor de diámetro variando de 6 en 6 desde 24 se calcula el Lef f .

Diámetro máximo del separador. 6. Diseño de separadores bifásicos verticales 11. Calcular la altura correspondiente a cada diámetro variado de 6 en 6 a partir de 24in. 8. Calcular la densidad del líquido: dmax = ρl = ρw BSW + ρo (1 − BSW ) 6. 2. Se calcula la razón de esbeltez para cada diámetro con la ecuación: SR = 12Lss d (6) 16.42(Qo tro + Qw trw ) .Facilidades de Superficie 13. Calcular la capacidad al líquido: Si se escogió la capacidad para el gas: d2 h = Lss = Lef f + d 12 tr Ql 0. Calcular la capacidad al líquido: d2 Lef f = 1.7γg P ZT 12Lss d 12. Calcular el diámetro mínimo: 1/2 d2 = 5040 T ZQg P ρg ρl − ρg CD dm Eq. Calcular el bsw: BSW = Qw Qw + Qo 4. Determinar la capacidad del gas ??. 3.4 × γo 4. 14. 7-1 8. Diseño de separadores trifásicos horizontales 8. 5. Calcular la gravedad específica del aceite: 141. Se escoge el menor diámetro correspondiente a una razón de esbeltez entre 3 y 4.28 × 10−3 tro (∆SG)d2 w µo 2. Leer β de la Figura A–3. Calcular la longitud entre cordones para cada diámetro: Si d ≤ 36in: Lss = Si d > 36in: Lss = h + d + 40 12 h + 76 12 15. Calcular el coeficiente de arrastre con el procedimiento de la sección 5.1.1. 7. Para cada valor de Lef f se calcula el Lss con las siguientes ecuaciones: 7.1.5 A Qo tro + Qw trw 5. Escoger el menor diámetro que corresponda con una razón de esbeltez entre 3 y 4. Calcular la razón de esbeltez: SR = El procedimiento recomendado para diseñar un separador bifásico vertical es el siguiente: 1. Calcular espesor máximo de la capa de crudo. Calcular la fracción de A ocupada por agua: Aw Qw tw = 0.5 γo = AP I + 131. (ho )max = 1.12 Si se escogió la capacidad para el líquido: Lss 4 = Lef f 3 9. Calcular la densidad del aceite: ρo = 62. Calcular densidad del gas: ρg = 2. Para cada valor de diámetro variando de 6 en 6 desde 24 se calcula el Lef f .5 3. Porcentaje de llenado = 50 % 1. 10. 6 (ho )max β 7. Determinar densidades y coeficiente de arrastre.

12d2 12.Facilidades de Superficie 8.5 AP I + 131. Calcular la razón de esbeltez: 12Lss SR = d 11.4 × γo 4.1. Escoger el mayor de los tres diámetros 2. 9. Calcular la gravedad específica del aceite: γo = 141. 9-1 8. Calcular la longitud entre cordones para cada diámetro: Si d ≤ 36in: Lss = Si d > 36in: Lss = h + d + 40 12 h + 76 12 6.5 3. Calcular el coeficiente de arrastre con el procedimiento de la sección 5. Calcular la capacidad al líquido: d2 = 6690 Qo µo 2 (∆SG) dw 10. 7. 7 . Diseño de separadores trifásicos verticales 1. Escoger el menor diámetro que corresponda con una razón de esbeltez entre 3 y 5. Calcular Lss d ≤ 36 Lss = d > 36 Lss = ho + hw + d + 40 12 ho + hw + 76 12 9. Establecer la altura de la capa de líquido para cada diámetro: tro Qo + trw Qw hliq = 0. Calcular el diámetro mínimo: d2 = 5040 T ZQg P ρg ρl − ρg CD dm 1/2 Eq. Calcular la densidad del líquido: ρl = ρw BSW + ρo (1 − BSW ) 13. Calcular el bsw: Qw BSW = Qw + Qo 5.1. Calcular la longitud efectiva para cada diámetro y elegir la de mayor entre la de gas y la de líquido. Seleccionar el menor diámetro que corresponda a una razón de esbeltez entre 1. 14.5 y 3. Calcular la densidad del aceite: ρo = 62.7γg P ZT 11. 9. Hallar la razón de esbeltez. Calcular densidad del gas: ρg = 2. Calcular el diámetro mínimo del separador: d2 = Qw µw d2 (∆SG) o 10.

) 8 . 2nd ed. Tiempo de retención para separadores bifásicos (Ken arnold pg 204.Facilidades de Superficie Anexos Oscar Aressu Ebratth Salgado Tabla A–1.

Facilidades de Superficie Figura A–1. Constante de diseño Γ 9 .

Facilidades de Superficie Figura A–2. Constante de diseño α 10 .

Facilidades de Superficie Figura A–3. Constante de diseño beta 11 .

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