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EL BANCO DE LA REPÚBLICA DE COLOMBIA COMO BANCO CENTRAL Sin lugar a dudas, al referirnos al Banco de la República, debemos referirnos a temas

económicos de nuestra Colombia, considero que entender el origen, evolución y funcionamiento de esta imprescindible entidad nos permite conocer el ¿por qué? De muchos interrogantes que a veces nos surgen y que en muchas ocasiones no logramos entender y que usualmente una persona que no tenga los suficientes conocimientos y estudios en materia económica diría que porque no se soluciona con la facilidad que ella pensaría, un ejemplo de esto y que en mi caso particular le he escuchado a muchas personas: ¿Si el problema del país y de todos sus habitantes es de dinero, y si el poder de hacer dinero está en función del banco de la república, que es administrado y controlado por el mismo país, por el mismo gobierno, entonces por qué no fabrican y ponen en manos del pueblo más dinero, para hacer frente a todos nuestros problemas económicos? Pues bien, con el contenido de los temas que expondré en este trabajo, se tendrá tal vez una mejor comprensión del tema para poder responder objetivamente esta inquietud. El objetivo es tener una mejor comprensión del papel que le corresponde desempeñar a un banco central, en razón de sus tareas específicas en los campos monetario, cambiario y de crédito, ya que esta entidad desempeña una labor fundamental en la definición y puesta en práctica de la política económica del país. Remontándonos un poco hacia la historia, desde la época de las guerras de independencia los grandes líderes y dirigentes del país eran conscientes de la necesidad de organizar el sistema monetario que se encontraba en un desorden absoluto y total. Durante estos enfrentamientos y guerras, circuló una gran cantidad de monedas de mala calidad, con menor contenido de oro y plata que las originales, esta falencia hacía que el ordenamiento de la moneda fuera una prioridad para la nueva república, por ser éste uno de los fundamentos del comercio y la actividad económica, fue así como este tema cobró gran importancia en la Constitución de 1821, en donde se acordó regresar al régimen monetario que existía antes de la independencia y se le asignó al Congreso la función de establecer un Banco Nacional y determinar el valor, peso, tipo y nombre de la moneda. Posteriormente, la mayoría de los presidentes del siglo XIX trataron de solucionar el problema del ordenamiento monetario e iniciar un sistema bancario. Durante la década de 1870 surgieron los primeros bancos comerciales, lo cual se consideró un gran avance en materia financiera y monetaria. Empezaron a aparecer también los billetes como medios de pago (tal cual como lo vimos en el cuento la historia del dinero, en donde se refieren a éste como “títulos” o –dinero fiduciario-); sin embargo fue hasta 1880 que se gestó la creación del Banco nacional, de carácter oficial, como banquero del gobierno y emisor de billetes, pero que fue liquidado en 1894 por excederse en la capacidad de emisión. Hacía 1905 se crea entonces el Banco Central de Colombia, pero también liquidado en 1909 ahora por el congreso por la misma razón que su antecesor. Estas razones para liquidar estas entidades, ya nos van dando “pistas” del porque no es bueno que haya abundancia de dinero en circulación dentro de la economía.

A finales de los años 80 empezaron a surgir críticas a la estructura del Banco. pues las decisiones de la Junta Monetaria. Aquel grupo de consejeros financieros contribuyó a poner en marcha lo establecido por la Ley 30 de 1922.000 oro. el Banco se desempeñó como ejecutor de una política de fomento. dejando sólo una por cada banco accionista. Desde luego y con el objeto de ser los únicos en la emisión de una sola moneda con mejores calidades Una de sus primeras funciones fue recoger todos los billetes de diferentes emisiones que circulaban en el país y cambiarlos por billetes del nuevo Banco de la República. Se constituye como una entidad mixta. A partir de esta fecha el Banco es patrimonio de todos los colombianos. sus estatutos. con un capital inicial de $10. se abre el Banco de la República. En el mismo año de 1922 y bajo el gobierno de Pedro Nel Ospina. que autorizaba la creación de un banco central y que hacía parte de una serie de reformas que se venían discutiendo en el país. al estar conformada por miembros del . de los cuales cinco millones (provenientes de la indemnización de Panamá) fueron el aporte del gobierno y otros cinco millones fueron aportados por los accionistas privados (bancos privados nacionales y extranjeros). etc.En el año 1922 se reciben los primeros cinco millones de dólares de los veinticinco que los Estados Unidos debía pagar como indemnización por la separación de Panamá. Con esta medida el Gobierno adquirió todas las acciones del Banco. este hecho es de gran importancia y trascendencia. hecho que generó que a partir de 1971 la inflación se acelerara y alcanzara a mediados de la década niveles superiores al 20%. Era también el banco de los bancos y el banco del gobierno. este hecho sin lugar a dudas me parece de gran trascendencia y muy radical. La Misión hizo aportes importantes en la definición de las funciones del banco. En 1973 se da la nacionalización del Banco de la República. que consistía en otorgar créditos con intereses bajos y otras facilidades a estos sectores. el Banco de la República no hubiera podido entrar en funcionamiento al año siguiente (1923). parte de los bancos privados nacionales y parte de los bancos extranjeros). se contrató a la Misión Kemmerer para el asesoramiento en la modernización de las finanzas públicas y el sistema financiero. y fue así como el 23 de julio de 1923 y ante la inminencia de un pánico financiero. (una parte de propiedad del Gobierno. cuyo objeto era hacer posible el normal funcionamiento del patrón oro. respaldados con oro. Hasta acá vemos que el país no se quería quedar atrás respecto a los demás países. la composición de su Junta Directiva. En los años 70 se consideraba que la finalidad principal del Banco Central era canalizar el crédito y mantener bajas las tasas de interés sin mostrar gran preocupación por la inflación. Más adelante durante los años 50 y 60. pues de no haberse contado con esos fondos.000. seis meses antes de lo planeado.

Gobierno. esto es lo que usualmente conocemos como diseño y el manejo de la política cambiaria. entendiéndola como el aumento sostenible y persistente del nivel general de precios. es decir. pasaremos ahora a mencionar algunas de las funciones más importantes y fundamentales del Banco de la República dentro de su rol de banco central: El Banco tiene el monopolio de la emisión de monedas y billetes. como causas podemos mencionar que normalmente es generada cuando se presenta un exceso de demanda con relación a los bienes y servicios producidos en la economía. los indicadores sociales y el sector real. Resulta fundamental argumentar que gracias a la Constitución de 1991(que a mi criterio personal fue la que partió en dos la historia de nuestro país en muchos aspectos. tenían un sesgo inflacionario. el sector externo. se definió que el mejor arreglo institucional para lograr este fin era un banco central independiente. Tiene como tarea definir el conjunto de normas relacionadas con el mercado de divisas y. tales como los mercados financiero. entre esos el económico) se introdujeron reformas radicales al Banco de la República y al manejo de la política económica del país. y distribuirlo en todo el territorio nacional. dejando provisionalmente lo acontecido después de la constitución política de 1991. y en situaciones especiales tiene facultades para establecer límites temporales a las tasas de interés y topes al crecimiento del crédito que otorgan las entidades financieras. Habiendo ya dado un recorrido por los principales hechos evolutivos del banco. . Esto condujo a la propuesta de contar con un banco central independiente del gobierno. De esto deducimos y contrario a lo que mucha suelen pensar: las tasas de interés de las entidades financieras se fijan libremente por el mercado y no por el Emisor. Una de las funciones. por lo tanto. y tiene como misión especial y desde luego con una adecuada planeación. entre otras. El Banco es el encargado de regular el crédito interbancario. Considero prudente explicar precisamente el significado de la inflación. monetario y cambiario. se estableció que el objetivo principal de la política del Banco de la República era la preservación de la estabilidad de los precios. de la política de manejo de la tasa de cambio. El Banco también administra las reservas internacionales del país de manera que estén disponibles cuando se requieran (constituyen liquidez). y coordinación y solo cuando sea necesario aumentar la cantidad de dinero en efectivo que está en circulación. con el objetivo de apoyar a la Junta Directiva en la toma de decisiones de política económica en áreas. sin embargo también puede generarse cuando se presentan problemas de oferta bien sea por escasez o por aumento de los insumos que sean utilizan para producir el bien. que a mi juicio es de suma importancia es la de estudiar la evolución de las variables económicas. la reducción de la inflación.

cada vez se podrá comprar menos cosas con esos ingresos. los productores y comerciantes suelen aumentar sus precios. los aumentos permanente y sostenidos en los precios se dan únicamente cuando la demanda agregada permanece alta con relación a la capacidad productiva. puesto solo genera más inflación. Esta situación anteriormente planteada es la que nos permite entender el origen de esa famosa tarea de “política monetaria”. de igual manera se concluye que las tres políticas están directamente interrelacionadas y por ello no siempre es posible separarlas totalmente. este hecho genera como consecuencia una perdida en el poder d compra del dinero. por eso la inflación afecta sobre todo a quienes reciben ingresos fijos y bajos. el banco debe controlar permanente la cantidad de dinero que circula en la economía colombiana. puesto que para evitar este “rebelde” aumento generalizado de los precios. debe manejar muy bien los instrumentos de política monetaria. podemos inferir que estas causas solo generan inflación de manera temporal. al no saber con certeza el nivel que tendrán los precios en el futuro. Una medida de carácter monetario puede afectar tanto la tasa de cambio como las tasas de interés. al tiempo que los ingresos de la gente se mantienen iguales o aumentan menos que la inflación. para que el objetivo de controlar y reducir la inflación pueda ser cumplido. se haya logrado reducir la inflación tan significativamente una vez promulgada la constitución de 1991. se puede generar un ambiente de estabilidad que promueva el crecimiento económico y que brinde seguridad a los trabajadores y empresarios. entre los que se encuentran los sectores más pobres de la población. y esto sucede cuando hay un exceso de dinero circulando en la economía. Por esta razón se dejan de hacer muchas inversiones que podrían contribuir al desarrollo del país en el largo plazo. Concluyendo entonces podemos afirmar que el Banco de la República. esto es entendido bajo la perspectiva de que cuando las personas tienen mucho dinero para gastar en bienes y servicios y estos comienzan a ser insuficientes para satisfacer esa mayor demanda. no es la solución. También genera que se frene el crecimiento económico. esto nos permite concluir que poner en circulación más dinero que el necesario. Por esta razón. Continuando con ese mandato constitucional referente al objetivo del Banco de la República de preservar la estabilidad de los precios. considero como principal acierto el hecho de que gracias a unas coherentes y planeadas metas trazadas en su política monetaria. pues cada vez alcanza para comprar menos bienes y servicios. de la gasolina o del vestuario. pues en enero de ese año estaba en un 32% y en el año 2002 ya se había logrado reducirla a un 6%. . pues del buen manejo y control a estos instrumentos. Analicemos ahora porque es que tan importante mantener baja la inflación y es que si suben los precios de los alimentos. las tres políticas deben estar perfectamente coordinadas.Siendo un poco analítico y con el objeto de ir dando solución a nuestro interrogante inicial. que se constituye en la principal función y objetivo del banco. cambiaria y crediticia que tiene a su cargo. puesto si tiende a subir genera una gran incertidumbre en los empresarios.