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1 Edicin Junio

2011
Ing. Nstor Adolfo BOTTA




ISBN 978-987-27325-4-7
www.redproteger.com.ar
Dinmica de las Explosiones
Industriales
Material no apto para la venta.
Dinmica de las Explosiones Industriales
Ing. Nstor Adolfo BOTTA
Copyright 2010 por RED PROTEGER. Derechos Reservados 1 edicin. Junio 2011 2 | P g i n a
EL AUTOR


Nstor Adolfo BOTTA es Ingeniero Mecnico recibido en el ao
1992 en la Facultad de Ingeniera de la Universidad Nacional de La
Plata; Ingeniero Laboral recibido en el ao 1995 en la Universidad
Tecnolgica Nacional - Facultad Regional La Plata y actualmente
pronto a terminar sus estudios de Ingeniero Profesor (Carrera
Docente) en UCALP Sede Rosario.
Es el Titular y Gerente de la empresa Red Proteger, empresa
dedicada al Asesoramiento, Capacitacin y Divulgacin de
conocimientos en materia de seguridad e higiene en el trabajo (www.redproteger.com.ar).
Desarrollo funciones como Responsable de Seguridad e Higiene en el Trabajo en empresas
como SOIME SRL, TRADIGRAIN ARGENTINA SA, AMANCO ARGENTINA SA, MOLINOS RO DE LA
PLATA SA y SEVEL ARGENTINA SA.
Su extensa actividad docente lo ubica como:
- Profesor en la UCA de Ing. de Rosario para la Carrera de Posgrado de Higiene y
Seguridad en el Trabajo en la asignatura de Riesgo y Proteccin de Incendios y
Explosiones.
- Profesor Titular en la Universidad Nacional del Litoral para la Carrera de Tcnico en
Seguridad Contra Incendios en la asignatura de Seguridad Contra Incendios III. Sistema
de educacin a distancia.
- Profesor en la Universidad Nacional del Litoral - Sede Rosario, para la Carrera de Lic. en
Seguridad y Salud Ocupacional en la asignatura de Prctica Profesional.
- Profesor Titular en el Instituto Superior Federico Grote (Rosario Santa Fe) para la
Carrera de Tcnico Superior en Seguridad e Higiene en el Trabajo para las asignaturas
de Higiene y Seguridad en el Trabajo I, Seminario Profesional, Prevencin y Control de
Incendios II, Prevencin y Control de Incendios I, y Director del Postgrado Seguridad e
Higiene en el Areas de Salud.
- Profesor Interino Ctedra Elementos de Mecnica. Carrera Tcnico Superior en
Seguridad e Higiene en el Trabajo. ISFD Nro. 12 La Plata 1.996
- Ayudante Alumno Ctedra Termodinmica. Universidad Nacional de La Plata -
Facultad de Ingeniera.
- Ayudante Alumno Ctedra Anlisis Matemtico. Universidad Nacional de La Plata -
Facultad de Ciencia Econmicas.

Datos de Contacto

e-mail: nestor.botta@redproteger.com.ar


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Ing. Nstor Adolfo BOTTA
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Botta, Nstor Adolfo
Dinmica de las expliciones industriales. - 1a ed. - Rosario : Red Proteger, 2011.
66 p. ; 29x21 cm.

ISBN 978-987-27325-4-7

1. Seguridad Industrial. I. Ttulo
CDD 363.11



Fecha de catalogacin: 05/09/2011






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INDICE


1) QUE ES UNA EXPLOSIN
2) QUE PASA CUANDO ALGO EXPLOTA
3) AGENTE DE DAO
4) CAUSAS
4.1) Generacin Sbita
4.2) Rotura del Recipiente
5) EXPLOSIONES FSICAS
5.1) Explosin por Liberacin de un Gas Comprimido
5.2) Explosin por Liberacin de Gas Licuado (Las BLEVES)
5.3) Incendios y Explosiones Secundarios
6) REACCIONES QUMICAS QUE DAN LUGAR A EXPLOSIONES
6.1) Reacciones Uniformes
6.2) Reacciones de Propagacin
7) EXPLOSIONES TRMICAS
8) EXPLOSIONES POR DEFLAGRACIN
8.1) Deflagracin de Gases y Vapores
8.2) Deflagracin de Polvos en Suspensin
8.3) Deflagracin de Lquidos Nebulizados
8.4) Deflagracin de Mezclas Hbridas de Polvo y Gas
8.5) Deflagracin en Fases Condensadas
9) EXPLOSIONES POR DETONACIN
9.1) Detonaciones de Gases y Vapores
9.2) Detonaciones de Polvos y Lquidos nebulizados
10) LA ONDA DE PRESIN
10.1) Caractersticas
10.2) Onda de Presin
10.3) Factores Direccionales
10.4) Efectos

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En su acepcin ms difundida el trmino explosin se refiere a un estallido asociado con un
estrepitoso y agudo ruido y un frente expansivo de presin, que vara desde una onda de
choque supersnica a una rfaga de viento relativamente suave.

1) QUE ES UNA EXPLOSIN

Una explosin es una sbita liberacin de gas a alta presin en el ambiente.



La palabra clave es sbita; la liberacin debe ser la suficientemente rpida de forma que la
energa contenida en el gas se disipe mediante una onda de presin destructiva u onda de
choque. El segundo trmino en importancia es alta presin, que significa que en el instante
de la liberacin la presin del gas es superior a la de la atmsfera circundante.
Ntese que la definicin bsica es independiente del origen o mecanismo por el que se
genera el gas a alta presin.
Los elementos comunes a los distintos fenmenos que se consideran explosiones son los
siguientes:

- La sustancia liberada ha de encontrase en fase gaseosa. Puede tratarse de un gas, un
vapor, una mezcla de gases o una mezcla de vapores.
- La liberacin ha de ser sbita, en el sentido de muy rpida, es decir, que ha de ser lo
suficientemente rpida como para que la energa contenida en el gas se disipe en el
ambiente mediante una onda de presin destructiva u onda de choque.
- La presin del gas en el momento de la liberacin ha de ser alta, es decir, que su
energa potencial ha de ser suficiente para iniciar y mantener una expansin destructiva.
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- La liberacin ha de producirse en el ambiente, es decir, fuera de un recipiente. Ambiente
significa tanto el aire como un recinto. Recipiente significa un depsito, un conducto o
un reactor de proceso.

La sustancia involucrada en la explosin puede ser combustible o incombustible. Esto puede
determinar tanto el origen de la explosin (fsico o qumico) como su desarrollo.
La sustancia involucrada puede tratarse de un slido, un lquido, un gas, un vapor, un polvo
en suspensin, un lquido nebulizado o una mezcla de stos.
La sustancia involucrada puede encontrarse libre o estar confinada en un recipiente o en un
recinto. Si est confinada puede encontrarse a la presin atmosfrica o a una presin
distinta, generalmente superior a la atmosfrica.
En todos los casos se produce una expansin de gases que lleva asociada una onda de
presin destructiva. La sbita liberacin de un gas a alta presin y la disipacin de su
energa en forma de onda de choque constituyen el concepto fundamental de una explosin.

2) QUE PASA CUANDO ALGO EXPLOTA

Partamos de un recipiente sano en cuyo interior se encuentra un gas a mayor presin que la
atmosfrica.



Cuando este recipiente se rompe el gas se escapa y expande en el medio ambiente
circundante produciendo una onda de presin destructiva o tambin llamada onda de
choque, pero el aire quieto que se encuentra delante de la masa de gas que se expande a
alta velocidad se comprime y se mueva tambin ahora a alta velocidad produciendo lo que
se da por llamar presin de viento, es decir, es la presin dinmica debida a la velocidad del
aire desplazado por el gas y del propio gas en expansin.

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3) AGENTE DE DAO

En un incendio el agente de dao, es decir, aquellos elementos que producen dao, son el
calor, el humo, los gases y las llamas.
En una explosin el agente de dao es fundamentalmente la onda de presin destructiva o
de choque, pero tambin existen otros agentes de daos secundarios como son los
proyectiles primarios o los efectos del gas que se escapa, que en algunos cosas puede ser
inocuo u en otros inflamable, corrosivo, toxico, etc. Estos agentes de dao son propios de la
explosin con independencia donde sta ocurre, pero de acuerdo al entorno donde ocurre
pueden existir proyectiles secundarios y los efectos de las instalaciones que se rompen, lo
que puede generar escapes de gases, incendios, derrumbes, etc., u otras explosiones
derivadas.



Explosin
Onda de Presin o Choque +
Proyectiles
Consecuencia
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De acuerdo al tipo de explosin que se produzca la capacidad de daos de los distintos
agentes de dao puede ir cambiando, transformndose los efectos secundarios de la
explosin en ms destructivos que la propia onda de presin.



4) CAUSAS

Las causas bsicas de las explosiones las podemos dividir en dos grandes tipos:

- Rotura de Recipiente: Descarga sbita de un gas a alta presin en el ambiente
producto de la rotura de un recipiente. Esta rotura se puede dar por:
- Lo que sucede dentro del recipiente.
- Lo que le sucede al propio recipiente.
- Lo que sucede fuera del recipiente.
- Generacin sbita en el ambiente de un gas a alta presin, que puede ser debida a
fenmenos fsicos como por ejemplo, la evaporacin instantnea de un lquido que entra
en contacto con una superficie caliente, fenmeno qumico como por ejemplo, la
detonacin de un explosivo de alta potencia, o por el autoconfinamiento de gases
pesados.

La diferencia entre estos dos tipos bsicos de explosiones se debe fundamentalmente al
confinamiento.

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El confinamiento puede ser un tanque de combustible lquido o gaseoso, un tanque para
gases no combustibles como aire, oxgeno, etc., es decir, el almacenamiento permanente de
gases comprimidos o licuados; o ambientes que circunstancialmente o accidentalmente
pueden ser sometidos a mayor presin que la atmosfrica por algunos de las formas que
analizaremos, como ser: una casa, un silo, una celda, un depsito de productos qumicos,
etc.

4.1) Generacin Sbita

Cuando un lquido (rara vez un slido) entra en contacto con una sustancia u objeto a una
temperatura muy superior a su punto de ebullicin, se produce una sbita evaporacin del
lquido y la consiguiente expansin del vapor generado. Es el caso de los derrames a
temperatura ambiente de lquidos refrigerantes o de gases criognicos licuados y de la
entrada en contacto de lquidos con metales o minerales muy calientes. En dichos casos, el
lquido recibe calor de la superficie ms caliente a una velocidad tal, que instantneamente
se genera un gas a alta presin. Si el rea de contacto entre el lquido y la superficie
caliente es grande, la vaporizacin puede producirse lo suficientemente rpida para causar
una onda de presin, propagndose en todas las direcciones. La velocidad de evaporacin
es generalmente baja, pero la rpida generacin del gas, produce con frecuencia presiones
lo suficientemente elevadas para destruir edificios o contenedores. La sbita introduccin de
agua a los tubos de calderas, intercambiadores de calor o tanques de fluidos de
transferencia de calor, a alta temperatura, pueden provocar violentas explosiones.

4.2) Rotura del Recipiente

El anlisis de las explosiones por rotura del recipiente lo podemos hacer siguiendo dos
dimensiones: la espacial y la temporal.

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Este tipo de explosin es un proceso relativo donde no importa porque y de donde, pero si
se rompe el recipiente, y se produce una sbita liberacin de gas a alta presin en el
ambiente, entonces estamos frente a una explosin.



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4.2.1) Lo que Sucede Fuera del Recipiente

Este anlisis terico se hace bajo la hiptesis de que la rotura del recipiente sucede por
causas externas ajenas al producto involucrado, y que el recipiente se encuentra en ptimas
condiciones. El fallo estructural del recipiente se puede producir por un calentamiento
localizado o generalizado externo (por ejemplo un incendio en la zona de almacenamiento)
produciendo una disminucin en la resistencia mecnica del recipiente, por un proyectil
externo (por ejemplo otra explosin) o por un impacto mayor como puede ser el choque de
un vehculo.



4.2.2) Lo que le Sucede al Recipiente

Este anlisis terico se hace bajo la hiptesis de que el contenido del recipiente no esta
sufriendo ningn cambio fisicoqumico. El fallo de las paredes del contenedor se puede
deber a corrosin interna o externa, espesor no adecuado de las paredes, fallos del
material, fallos en la soldaduras, es decir, un debilitamiento del recipiente por fenmenos de
diseo o construccin.
La rotura del recipiente resulta en la proyeccin de metralla de tamao grande y provoca un
violento empuje de la estructura del contenedor en la direccin opuesta a la descarga de
gas. No obstante, en estas circunstancias la liberacin de gas es extremadamente rpida y
se genera una violenta onda de choque. La onda de presin provocada por la rotura del
contenedor es muy direccional, desplazndose fundamentalmente en la direccin de la
descarga y causando efectos de presin a distancia mucho mayor en dicha direccin. No
obstante, se generan, prcticamente en todas direcciones, significativos efectos de presin.

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4.2.3) Lo que Sucede Dentro del Recipiente

Este anlisis terico se hace bajo la hiptesis de que el recipiente se encuentra en ptimas
condiciones, siendo el contenido del recipiente el que esta sufriendo cambios fsicos y/o
qumicos; es decir, el producto dentro del recipiente esta sufriendo un aumento en su
presin.



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La diferencia fundamental entre las explosiones causadas por un gas a alta presin se debe
al origen de las mismas: fsico o qumico.
En determinados casos todo el gas a alta presin se genera por medios mecnicos o por
fenmenos sin presencia de un cambio fundamental en la sustancia involucrada. El gas
puede alcanzar alta presin mecnicamente; o bien un lquido sobrecalentado puede
liberarse sbitamente por medios mecnicos y generar alta presin por evaporacin
repentina. Ninguno de estos fenmenos significa cambio en la naturaleza qumica de las
sustancias involucradas; todo el proceso de generacin de alta presin, descarga y efectos
de la explosin puede entenderse de acuerdo con las leyes fundamentales de la fsica.
Dichos fenmenos se denominan comnmente explosiones fsicas.



En otros casos, la generacin del gas a alta presin es el resultado de reacciones qumicas
donde la naturaleza del producto difiere sustancialmente de la inicial (reactivo). La reaccin
qumica ms comn presente en las explosiones es la combustin, en el cual un combustible
(por ejemplo el metano) se mezcla con el aire, se inflama y arde generando anhdrido
carbnico, vapor de agua y otros subproductos. Hay otras muchas reacciones qumicas que
generan gases a alta presin. Las explosiones resultan de la descomposicin de sustancias
puras, detonaciones, combustin, hidratacin, corrosin y distintas interacciones de dos o
ms sustancias qumicas en mayor o menor grado de mezcla. Cualquier reaccin qumica
puede provocar una explosin si se emiten productos gaseosos, si se vaporizan sustancias
ajenas por el calor liberado en la reaccin o si se eleva la temperatura de gases presentes,
por la energa liberada.
Termodinmicamente, las reacciones qumicas se clasifican en exotrmicas (liberan calor) y
endotrmicas (absorben calor). El que se libere o absorba calor depende de las condiciones
en que las sustancias reaccionan. No obstante, puesto que una reaccin qumica se
desarrolla con mayor rapidez al aumentar la temperatura, si la reaccin es endotrmica se
enfriar y autoextinguir si no se le suministra calor continuamente. Por lo tanto, las
reacciones endotrmicas slo provocan explosiones en circunstancias especiales, donde el
reactivo se ve sometido a una aportacin sustancial de calor externo y la propia reaccin
emite productos gaseosos. Como ejemplos de dichas reacciones pueden citarse pirlisis,
descarboxilaciones y otras descomposiciones forzadas.
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Por el contrario, las reacciones exotrmicas producen un incremento de temperatura
acelerando la reaccin. Si se genera ms calor del que se disipa, la reaccin se autoalimenta
y autoacelera. Estas reacciones pueden ser incontrolables incluso en condiciones donde se
hayan extremado los mecanismos de control. Puesto que libera calor, el gas a elevada
presin puede generarse por reactivos que se vaporizan o por calentamiento de gases
presentes no producidos por la reaccin. De aqu que prcticamente todas las explosiones
qumicas se deban a reacciones exotrmicas.



Las explosiones entonces pueden tener por origen un fenmeno fsico, un fenmeno qumico
o una combinacin de fenmenos fsicos-qumicos.
De acuerdo con esto, se puede establecer la siguiente clasificacin bsica de las explosiones
industriales:



Explosin por liberacin de un gas comprimido (5.1)
Explosiones fsicas (5)
Explosiones
por
Origen
Reacciones uniformes (6.1) Explosiones trmicas (7)
Explosiones qumicas (6) Explosiones por deflagracin (8)
Reacciones de propagacin (6.2)
Explosiones por detonacin (9)
Explosin por liberacin de gas licuado (BLEVE) (5.2)
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5) EXPLOSIONES FSICAS

Las explosiones fsicas constituyen descargas de gas a alta presin sin presencia de reaccin
qumica, aunque en la mayora de los casos se produce vaporizacin. Una explosin fsica
tiene por origen un fenmeno fsico.
Hay dos tipos fundamentales de explosiones fsicas:

- Explosin por liberacin de un gas comprimido.
- Explosin por liberacin de gas licuado (BLEVE).

5.1) Explosin por Liberacin de un Gas Comprimido

La sustancia involucrada es un gas contenido en un recipiente a una presin superior a la
atmosfrica. La mayor parte de ellas involucran a un contenedor, tan como una caldera, un
cilindro de gas, etc.
En el contenedor se genera alta presin por compresin mecnica del gas, calentamiento o
introduccin de un gas a elevada presin desde otro contenedor. Cuando la presin alcanza
el lmite de resistencia de la parte ms dbil del contenedor, se produce el fallo. En algunos
casos, componentes relativamente pequeos en la instalacin, constituyen el punto ms
dbil y se proyecta como metralla. A veces son las paredes las que fallan y el contenedor
revienta con extrema violencia.
Los daos generados dependen bsicamente del modo de fallo. Si fallan pequeos
elementos pero el contenedor permanece prcticamente intacto, la metralla proyectada
resulta tan peligrosa como las balas; sin embargo, la descarga de gas es altamente
direccional y controlada por el dimetro del agujero que resulta al proyectarse los pequeos
elementos. En estas condiciones, los daos causados pueden limitarse a penetraciones de
metralla, quemaduras y otros efectos dainos por gases calientes y/o menores
desplazamientos estructurales dbiles. Si hay desequilibrio entre la expulsin de pequeos
elementos y la liberacin de gas, el contenedor sufre un empuje en la direccin opuesta al
escape de gas, y puede resultar volcado, derribado o bien desplazado. En este caso, pueden
producirse daos por impactos del contenedor en su trayectoria y colapsar el edificio u otras
estructuras si se destruyen elementos de sustentacin.


Explosiones Deflagracin no explosiva (b)
por Bola de fuego (a)
deflagracin (8)
Deflagracin de gases por reaccin de desdosificacin (8.1.4)
Deflagracin de polvos en suspensin (8.2)
Deflagracin de lquidos nebulizados (8.3)
Deflagracin de mezclas hbridas de polvo y gas (8.4)
Deflagracin en fase condensada (8.5)
Explosin de nube de vapor
no confinada (c)
Deflagacin de mezclas confinadas de gases o
vapor combustible y aire (8.1.2)
Deflagacin de mezclas NO confinadas de
gases o vapor combustible y aire (UVCE)
(8.1.3)
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5.2) Explosin por Liberacin de Gas Licuado (Las BLEVES)

BLEVE es una palabra formada por las cinco primeras letras de la frase, en ingls, Boiling
Liquid Expanding Vapor Explosion, o sea, Explosin de los vapores que se expanden al
hervir un lquido.
Hay dos formas para que se produzca una BLEVE:

a) Por escape masivo de gas licuado.
b) Por nucleacin espontnea.

5.2.1) BLEVE por Escape Masivo de Gas Licuado

Esta es la llamada Teora Tradicional sobre la explicacin de este fenmeno. La BLEVE
comienza con la liberacin de una sustancia contenida en un recipiente en estado lquido y
que, en condiciones ambientales normales de presin y temperatura, sera un gas o vapor.
Si se rompe el recipiente, este gas o vapor que est licuado se despresuriza y se expande,
se expande dentro y fuera del recipiente, el lquido entra bruscamente en ebullicin y una
gran cantidad de l se evapora muy rpidamente, en forma casi instantnea. El cambio de
estado lquido-vapor supone un gran aumento de volumen. El vapor se expande casi
instantneamente. La expansin del vapor produce una onda de presin destructiva, que es
en definitiva la que produce la explosin.
Para que se produzca una BLEVE son necesarias dos condiciones:

1- Que el recipiente contenga un lquido que, en condiciones ambientales normales de
presin y de temperatura, sera un gas.
2- Que el lquido sufra una despresurizacin intensa y sbita, para que se produzca su
ebullicin instantnea.
3- Que se produzca un escape en masa entre 1/3 y 1/2 de la cantidad total del lquido.
Lo que produce la onda de presin es la masa de lquido que hierve y se expande
rpidamente fuera del recipiente. Para que esta onda de presin produzca una explosin
destructiva, la cantidad de masa que se tiene que escapar debe ser significativa. Esto
prcticamente slo se produce cuando en un recipiente se produce una gran rotura.
El funcionamiento de una vlvula de seguridad o la aparicin de una pequea fisura en el
recipiente provocan una despresurizacin insuficiente (escape de masa insignificante),
que slo da lugar a la ebullicin de una pequea parte del lquido.

La mayor parte de las BLEVE se producen por un fallo del recipiente debido a la accin del
fuego. Sin embargo, el recipiente puede fallar tambin debido a un impacto que ocasione su
rotura, perforacin o debilitamiento estructural.
Las categoras de productos que en principio pueden producir BLEVES son:

1) Gases Licuados: sustancia que, en condiciones normales de presin y temperatura, es
un gas. Para licuarlo, se somete, dentro de su recipiente, a una presin muy superior a
la presin ambiental normal.
Su temperatura es, generalmente, la temperatura ambiental. Esa temperatura es
superior a su punto de ebullicin en condiciones normales.
Con la presurizacin del gas no se consigue su licuefaccin total, sino que se obtiene
una zona de gas licuado (fase lquida) en la parte inferior del recipiente y una zona de
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gas comprimido (fase gaseosa) en su parte superior. Las presiones de ambas fases
estn en equilibrio.
2) Gases Criognicos: sustancia que, en condiciones normales de presin y temperatura,
es un gas. Los gases criognicos se almacenan a una temperatura muy inferior a la
temperatura ambiental normal (generalmente a 90C) y a una presin igual o
ligeramente superior a la atmosfrica, que en muchos casos es suficiente para el gas se
licue.
Si la temperatura del gas es superior a su punto de ebullicin a la presin de
almacenamiento, el gas criognico est comprimido.
Si la temperatura del gas es inferior a su punto de ebullicin a la presin de
almacenamiento, el gas criognico est licuado.
3) Lquidos Sobrecalentados: sustancia que, en condiciones normales de presin y
temperatura, es un lquido. El lquido sobrecalentado, es un LQUIDO, que est dentro
del recipiente a una temperatura superior a la temperatura ambiente normal y superior
a su punto de ebullicin, a esa temperatura y a la presin atmosfrica, sera un gas;
ejemplo, la olla a presin.

5.2.1.1) BLEVE de Gas Licuado

Los casos en que contenedores de gas licuado fallan y se rompen en pedazos son lo
suficientemente comunes como para merecer que se traten en detalle.
Todos los gases licuados se almacenan en contenedores a temperaturas superiores a sus
puntos de ebullicin en condiciones CNPT y permanecen bajo presin mientras el
contenedor est cerrado. Esta presin vara desde 7 kPa para algunos gases criognicos, a
varios centenares de kPa para gases licuados no criognicos a temperaturas normales de
almacenamiento.
Cualquier lquido o gas licuado almacenado en el interior de un recipiente cerrado se
encuentra en dos fases, lquido y vapor en situacin de equilibrio, segn la curva de
saturacin presin - temperatura del grafico, o sea que a cada temperatura del lquido le
corresponde una determinada presin de vapor, que es la que est soportando la pared
interior del recipiente expuesto a la fase vapor.

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Si se iguala la presin a la atmosfrica, por ejemplo, por rotura del recipiente, el calor
almacenado en el lquido provoca una rpida evaporacin de parte del mismo, que ser
directamente proporcional a la diferencia de temperatura entre el lquido en el instante de la
rotura y su punto normal de ebullicin. En muchos gases licuados inflamables, dicha
diferencia, a temperatura ambiente, puede producir la vaporizacin de 1/3 del lquido.
Esta vaporizacin se acompaa de una gran expansin por el paso del lquido a vapor. Es
este proceso de expansin el que proporciona la energa que agrieta la estructura del
recipiente, proyecta los fragmentos y ocasiona la rpida mezcla con el aire (que da por
resultados la caracterstica bola de fuego cuando se produce la ignicin al entrar en contacto
con el fuego que origino inicialmente la BLEVE), as como la pulverizacin del resto del
lquido fro. Gran parte de las pequeas gotas de la pulverizacin arden al salir proyectadas
en el aire; sin embargo, no es raro que el lquido fro salga despedido desde la zona de
incendio a demasiada velocidad para que pueda tener lugar su ignicin y caiga al suelo
todava en forma lquida. En una ocasin se encontraron trozos de pavimento de asfalto
disueltos por el gas en estado lquido a distancias de 800 metros del lugar donde ocurri
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una BLEVE de gas licuado de petrleo. En otros casos, bomberos que estaban intentando
sofocar una BLEVE sintieron frescor al pasar cerca de ellos el lquido fro.
La reduccin de la presin interna hasta el nivel de la presin atmosfrica es un recipiente
es el resultado de un fallo estructural del mismo, que se debe muy frecuentemente al
debilitamiento del metal del recipiente por su contacto con el fuego; sin embargo, puede
suceder igual si se perfora o se agrieta por alguna otra razn.
El funcionamiento totalmente satisfactorio de una vlvula de seguridad de resorte, dentro
de los parmetros de diseo, no puede impedir que suceda una BLEVE. Por su propia
naturaleza, este tipo de vlvula no puede reducir la presin a nivel atmosfrico, sino
solamente hasta un punto algo por debajo de la presin necesaria para comenzar la
descarga. Por lo tanto, el lquido siempre permanecer a una temperatura por encima de su
punto de ebullicin normal; siempre habr presin en el interior del recipiente y la
estructura de ste estar sometida a esfuerzos de traccin.



Es muy difcil calentar el recipiente metlico en forma apreciable en la zona que se
encuentra en contacto con el lquido, porque ste disipa el calor del metal actuando como
regulador trmico.
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15
20
25
300
350
-40 -20 0 20 40 60 80 100
Temp. (C)
Presin de vapor (psi)
Propano
-60
Sobrecalentamiento
Temp. de
almacenamiento
Presin
almacenamiento
Presin
ambiente
Vapor
Liquido
Temp. de
ebullicin
Curva de
Saturacin
Punto Crtico
L + V
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En la mayora de las BLEVE en las que el fallo se debe a sobrecalentamiento del metal, ste
se origina en la zona de vapor y se caracteriza por el alargamiento y reduccin de espesor y
por la aparicin de una grieta longitudinal que se alarga hasta alcanzar una magnitud
crtica. En este punto, se fragiliza la estructura y se propaga la grieta a la velocidad del
sonido. Por ltimo, el contenedor se rompe en pedazos.




a) Magnitud de una BLEVE

Aunque la mayora de los fenmenos BLEVE por rotura de contenedor se deben a la
exposicin al fuego, en algunos casos se han originado por corrosin o por impacto externo.
Las roturas por impacto son particularmente frecuentes en accidentes de trfico en los que
se ven envueltos vagones de ferrocarril o vehculos de carga. En esos casos, la BLEVE se
produce simultneamente al impacto. Sin embargo, en una ocasin un vagn cisterna que
contena 114 m
3
de gas licuado de petrleo (GLP) se debilit seriamente en un
descarrilamiento y la explosin se produjo 40 horas despus. El vagn se levant y cambi
de sitio sin incidente alguno. Cuando se produjo la rotura la presin interna aumentaba
como consecuencia de la elevacin de la temperatura ambiente.
La magnitud de la BLEVE depende fundamentalmente del peso de los trozos en que se
rompe el contenedor y la cantidad de lquido que se evapora cuando el contenedor falla. La
mayora de las BLEVE de gas licuado ocurren cuando los recipientes se encuentran llenos de
lquido entre algo menos de la mitad y tres cuartos de su capacidad. La relacin entre la
energa liberada y el peso de los trozos del contenedor es de tal magnitud que stos salen
despedidos a distancias de hasta 800 metros. Son frecuentes las bolas de fuego de varios
cientos de metros de dimetro y se han producido vctimas mortales por quemaduras a
distancias de hasta 76 metros en el caso de recipientes de gran tamao.
El 19 de noviembre de 1984, cerca de la ciudad de Mxico, se produjo un tremendo
desastre debido a mltiples BLEVE de gas licuado de petrleo. El accidente se produjo
alrededor de las 05:00 hs. en la maana de un lunes, mientras una estacin Terminal se
llenaba de combustible procedente de una refinera situada en otra zona del pas, mediante
un gasoducto. Un fallo de un componente de la tubera de 254 mm de dimetro, degener
en una rotura en la lnea de suministro, liberndose una enorme nube de GLP, que se
incendi 20 minutos ms tarde al alcanzar una llamarada al nivel del suelo. La explosin e
A
B
Tiempo
T
e
m
p
e
r
a
t
u
r
a
Vapor
Lquido
B
A
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incendio resultantes provoc 500 muertos. La llama procedente de la tubera rota alcanz
uno de los cuatro depsitos esfricos de 1.590 m
3
de capacidad, desencadenndose un
BLEVE diez minutos despus. Procedentes de los cuatro depsitos esfricos y 48 tanques
cilndricos se detectaron 15 BLEVE en un sismgrafo. Los dos depsitos esfricos de 2.384
m
3
permanecieron en sus cimientos, pero resultaron severamente daados. Los cuatro
depsitos de 1.590 m
3
quedaron destrozados. Los 48 tanques cilndricos resultaron daados
en distinto grado, apareciendo pedazos a 1,1 km.

b) Intervalos de Tiempo en BLEVE Causadas por Fuegos

El tiempo transcurrido entre el comienzo del contacto con la llama y una BLEVE depende de
factores tan variables como las dimensiones y la naturaleza del fuego y las caractersticas
del recipiente mismo. Los recipientes no aislados situados en superficies pueden explotar en
cuestin de pocos minutos si son pequeos, mientras que si son grandes pueden tardar
varias horas, siempre y cuando no se enfren con chorros de agua. En un estudio sobre
depsitos y recipientes de almacenamiento de gases licuados de petrleo que oscilaban en
capacidad entre 3.800 a 114.000 litros se obtuvo un intervalo de tiempo entre 8 y 30
minutos, ocurriendo el 58% en quince minutos o menos. Los datos relativos a recipientes
provistos de aislamiento son escasos, puesto que slo se suelen proteger de esta forma los
envases de gases criognicos y algunos de gases reactivos. Pero no existe ninguna duda en
que el aislamiento proyectado para la proteccin contra la exposicin al fuego puede alargar
de manera importante los plazos para que suceda una BLEVE. En el caso de un vagn
cisterna de ferrocarril cargado de un gas licuado de petrleo y protegido con aislamiento, la
BLEVE ocurri despus de 20,5 horas de exposicin al fuego, lo que es, sin duda, un
ejemplo extremo. En los ensayos comparativos realizados con vagones cisterna de
ferrocarril para transportar gases licuados de petrleo protegido, se produjo la BLEVE en 93
minutos en el caso del vagn protegido y en 25 minutos en el desprovisto de aislamiento.

c) Valorizacin de las consecuencias de las BLEVE

c.1)
1
Mtodo 1

Las ecuaciones de Hasegawa y Sato interrelacionan a la masa (M) del gas licuado con el
dimetro (D) de la bola de fuego, el tiempo de duracin (T) y el calor de la radiacin
trmica Qmx que se recibe a la distancia R.
Las ecuaciones indicadas son:

Dimetro (D) de la bola de fuego

D = 5,25 M
0,314
(1)

donde:
M = kilos
D = metros

Tiempo de duracin (T)

T = 1,1449 M
0,362
(2)

donde:
T = segundos

1
Frmulas extradas del artculo Fenmenos de combustin. BLEVE, una particularidad, autor A. Aznar. Fuente
www.energuia.com.
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Calor de la radiacin trmica

Q
mx
= (828 M
0,771
)/R
2
(3)

donde:
Q
mx
= kW/m
2

R = metros

Estas ecuaciones de Hasegawa y Sato se completan con la expresin de Fay y Lewis para la
altura de la bola de fuego (H):

H = 12,73 V
1/3
(4)

donde:
H = metros
V = volumen en m
3
del vapor combustible a presin y temperatura ambiente.

Ejemplo: un almacenamiento de propano de 200.000 Kg, en caso de producirse una
BLEVE, se originara una bola de fuego cuyo dimetro, segn la ecuacin (1) podra
estimarse en 242,64 metros, a su vez, la duracin de la bola de fuego sera de
ecuacin (2) unos noventa y cinco segundos.
Por su parte, a 500 m del lugar donde se produjo la BLEVE se estar sometido a una
radiacin trmica de 40,47 kW/m
2
, habiendo sido la altura de la bola de fuego de
605,85 m (teniendo en cuenta que a temperatura ambiente de 15,66C, 1 Kg de
propano ocupa 0,539 m
3
).

El efecto de la radiacin trmica sobre las personas se puede calcular partiendo de la
ecuacin de Eisemberg que relaciona a la dosis con el tiempo de exposicin y la
irradiacin media recibida, en la forma:

= t
4/3


siendo:
= Dosis recibida
t = Tiempo de exposicin
= Irradiacin recibida

donde es el producto de los coeficientes correspondientes a la transmisin atmosfrica
(funcin a su vez de la humedad relativa y de la distancia), un coeficiente geomtrico de
visin (funcin del dimetro de la bola de fuego calculado y de la distancia entre el centro
de la bola de fuego y el cuerpo irradiado) y del valor de la intensidad media de la radiacin,
o flujo radiante por unidad de superficie y tiempo.

c.2)
2
Mtodo 2

Radio
max
= 29 M
1/3


Altura = 0,75 D
max


Tiempo = 4,5 M
1/3



2
Secuencia extrada del material del Curso Normalizado de Seguridad Contra Incendios y Emergencias con Gases
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donde :

M = kilos. Masa vaporizada del producto. Puede ser entre el 32 y 65%.
T = segundos
R y Altura = metros



c.3) Mtodo 3

Dimetro de la bola de fuego

D = 6,48. W
0,325
(T. N. O.)

siendo:
D = dimetro mximo (m).
W = masa total del combustible (kg).

Altura de la bola de fuego

H = 0,75 D

siendo:
H = altura del centro de la bola (m).
D = dimetro mximo (m).

Duracin de la bola de fuego

t = 0,852 W
0,26
(T. N. O.)

siendo:
t = tiempo de duracin (s).
W = masa total del combustible (kg).

La experiencia demuestra que la duracin puede llegar a durar hasta tres minutos para las
esferas de gran capacidad.

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Radiacin trmica recibida

La radiacin recibida en un punto determinado se obtiene mediante la ecuacin genrica
siguiente:

l = d F E

siendo:
l = irradiacin recibida (kW/M
2
).
d = coeficiente de transmisin atmosfrica.
F = Factor geomtrico de visin.
E = Intensidad media de radiacin (kW/m
2
).

El coeficiente de transmisin atmosfrica es funcin de la humedad relativa del aire y
de la distancia al punto en cuestin.

d = 2,02 (P'
v
. x)
-0,09


siendo:
P'
v
= presin parcial absoluta del vapor en el aire ambiental (Pa) (1 bar = 10
5

Pa).
x = distancia entre la envolvente de la bola de fuego y el punto considerado
(m).

El factor geomtrico F es un coeficiente que depende de la forma del foco emisor y
receptor, y de la distancia. En el caso de BLEVES, al asimilarse la bola de fuego a una esfera
y el cuerpo receptor a una superficie normal a la radiacin directa en la lnea procedente del
centro de la esfera, se demuestra que el factor geomtrico tiene el valor:

F = D
2
/4 X
2


siendo:
D = dimetro mximo de bola de fuego (m).
x = distancia entre el centro de la esfera y el cuerpo irradiado (m).

La intensidad media de radiacin E es el flujo radiante por unidad de superficie y
tiempo, y se calcula segn la siguiente expresin:

E = f
r
. W. H
c
/p. D
2
. t

Siendo
f
r
= un coeficiente de radiacin que puede oscilar entre 0,25 y 0,40. El
coeficiente f
r
nos indica la fraccin de la energa total desarrollada en la
combustin, ya que esta energa se ve reducida por las prdidas,
fundamentalmente en la conveccin de humos.
W = masa total del combustible (kg).
H
c
= calor de combustin (kJ/kg).
D = dimetro mximo de la bola de fuego (m).
t = tiempo de duracin de la BLEVE (s).

Una vez calculada la irradiacin trmica, hay que proceder al clculo de la dosis de radiacin
trmica para personas expuestas. Una de las frmulas ms empleadas es la de Eisenberg:

Dosis = t . l
4/3


Siendo :
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t = tiempo de exposicin (s).
l = irradiacin recibida (W/m
2
).

El valor exponencial de la l, representa un coeficiente de mayoracin de la dosis, a efectos
de seguridad. Tengamos en cuenta, que segn la Directriz Bsica para las elaboracin de los
planos especiales del sector qumico (BOE 6-2-91), los valores umbral son: Para el lmite de
la Zona de Intervencin en la cual el nivel de daos justifica la implantacin inmediata de
medidas de proteccin, 5 kW/m
2
en un tiempo mximo de exposicin de 3 minutos, y para
el lmite de Zona de Alerta de 3 kW/m
2
en tiempo de exposicin prcticamente
indeterminado, ya que los daos solo seran perceptibles por los grupos de poblacin
crticos.
Para una valoracin ms precisa de daos a la poblacin expuesta en funcin de la dosis de
radiacin trmica sera recomendable la aplicacin del Mtodo Probit sobre vulnerabilidad de
las personas por accidentes mayores.
A ttulo orientativo se indica a continuacin la mxima radiacin tolerable de materiales,
(fuente - programa Toccata - Italia).

MATERIAL RADIACIN MXIMA TOLERABLE I (W/m
2
)
Cemento 60.000
Hormign armado 200.000
Acero 40.000
Madera 10.000
Vidrio 30.000 300.000
Pared de Ladrillo 400.000

Ejemplo: Calcular las consecuencias de radiacin trmica de la BLEVE de una esfera que
contiene 200 m
3
de butano almacenados a 20C, a una distancia de 200 m. La humedad
relativa atmosfrica es 50%.

Datos:
Segn tablas de la presin absoluta del vapor de agua saturado, a 20C
corresponden a 2310 Pa.
El calor de combustin es 45.800 kJ/kg.
La densidad del butano en estas condiciones es, aproximadamente, 0,5 kg/dm
3
.
W = 0,5 kg/dm
3
. 200.000 dm
3
= 100.000 kg

Solucin:

Dimetro de la bola de fuego

D = 6,48. 100.000
0,325
= 273 m

Altura de la bola de fuego

H = 0,75. 273 = 204 m

Duracin de la bola de fuego

t = 0,852 . 100.000
0,26
= 17 s

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La distancia entre la envolvente de la bola de fuego y el punto considerado a efectos de
determinar el coeficiente de transmisin atmosfrica, se calcula tal como se indica en la
figura 5.


Clculo de la distancia x

Coeficiente de transmisin atmosfrica

La presin parcial absoluta del vapor de agua P'
v
con una humedad relativa del 50%
contenido en la masa de aire hmedo se calcula as:

P'
v
/P
v
= - 0,5 ; P'
v
= 0,5. 2310 = 1155 Pa

siendo:
P
v
= Presin absoluta del vapor de agua saturado.
P'
v
= Presin parcial absoluta del vapor de agua en un ambiente de humedad
relativa x%.

d = 2,02 (1155 . 150)
-0,09
= 0,68

Factor geomtrico de visin

F = 273
2
/4 (273/2 + 150)
2
= 0,23

Intensidad media de radiacin

Se adopta f
r
= 0,25

E= 0,25.100000.45800/3,14.273
2
. 17 = 288 kW/m
2


Irradiacin recibida

l = 0,68. 0,23. 288 = 45 kW/m
2
(sobre hipottica superficie perpendicular a la
radiacin).
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Tga = 204 / 200 = 1,02 a 45

La irradiacin recibida sobre una persona o superficie vertical en el suelo ser:

I
lreal
= 45. cos 45 = 45. 0,7 = 31,5 kW/m
2
= 31.500 W/m
2


Dosis de irradiacin

Dosis = (17. 31.500
4/3
) = 16.912.053 W/m
2


d) Ejemplo de cmo se puede producir una BLEVE
3




1.- Dos vagones chocan. 2.- Se produce una fuga de GLP.


3.- El gas se extiende rpidamente. 4.- Encuentra una fuente de calor y se
incendia.

3
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5.- La llama acta sobre el tanque expuesto. 6.- Las llamas calientan el tanque y el
contenido, produciendo evaporacin y
aumento del volumen de GLP, esto acta
abriendo la vlvula de seguridad.



7.- El vapor liberado por la vlvula de
seguridad se incendia.
8.- El calor acta sobre la parte del tanque en
contacto con el lquido. Este se caliente y
vaporiza ms rpidamente.


9.- Disminuye el contenido en el tanque
debido a la vaporizacin y liberacin por la
vlvula.
10.- Se calienta la parte del tanque que esta
en contacto con la fase vapor.
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11.- El tanque se debilita y la presin
aumenta.
12.- El tanque falla debido al calor y la
presin.



13.- La falla en el tanque se incrementa
rpidamente.
14.- El tanque se rompe en mltiples
pedazos.


15.- Los pedazos del tanque vuelan en varias
direcciones y parte del contenido del tanque
se vaporiza y se incendia.
16.- Fragmentos del tanque pueden viajar
hasta 700 o ms metros, generando
destruccin.
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17.- La nube de gas y la bola de fuego
crecen a medida que el lquido se expande.
18.- Se produce una onda explosiva de gran
capacidad destructiva.



19.- Se genera y se libera gran cantidad de
calor en muy corto tiempo.
20.- Se genera una onda trmica de gran
magnitud debido al calor liberado.


21.- Destruccin total alrededor de 300 o 400
metros alrededor del tanque afectado.




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5.2.2) BLEVE por Nucleacin Espontnea
4


Robert C. Raid y A. King, han aplicado la teora cintica de los gases a la prevencin de las
llamadas explosiones por BLEVE.
Una de las principales conclusiones de estos investigadores es que el fenmeno conocido
como nucleacin espontnea se produce en lquidos, en determinadas circunstancias de
presin y temperatura, y, particularmente, en todos los gases licuados. Sin embargo, dicha
nucleacin espontnea, que origina la evaporacin de una gran masa del lquido (o gas
licuado) y que parece ser la ms especfica condicin para que se produzcan las temidas
explosiones por BLEVE, slo ocurre en determinadas circunstancias. Las condiciones
concretas en las que tienen lugar no se consideran todava suficientemente experimentadas,
por lo que siguen en investigacin constante, pues aunque tienen unos fundamentos
tericos claros, falta todava por realizar mucho trabajo experimental y el clculo de los
parmetros de las constantes fsico-qumicas en las que pueden darse las BLEVES de la
mayora de los gases licuados.
Hagamos ahora un anlisis de comportamiento de un gas licuado cuando modificamos su
presin y temperatura; este anlisis lo haremos siguiendo la curva de equilibrio de esa
sustancia (fig. 1).
En determinadas condiciones, puede existir la posibilidad de tener un gas licuado, o un
lquido, a una temperatura bastante superior a la que debera estar si estuviese a una
presin inferior a la que le corresponde en su curva de saturacin.
Por ejemplo, partiendo de un producto en las condiciones definidas en A, si mediante
algunas de las maneras que luego explicaremos, conseguimos bajar su presin, sin que
cambie su temperatura, hasta un punto como A, este punto estar sobrecalentado (a
temperatura T
A
) pues la presin a la que le correspondera estar en la curva de equilibrio es
la representada por el nuevo punto B, cuya temperatura de saturacin es T
B
. A estos
productos, principalmente gases licuados, cuando estn en estas condiciones de
temperatura se les llama sobrecalentados y estn en equilibrio metaestable, que puede
romperse por la actuacin de una mnima perturbacin. La inestabilidad en los lquidos
sobrecalentados se puede caracterizar por la diferencia entre la temperatura real del lquido
en el estado dado y la temperatura terica de ebullicin del lquido a la misma presin. Para
el caso que hemos supuesto, paso A A, la diferencia de temperaturas es T
A
T
B
.
Experimentalmente, el sobrecalentamiento se puede lograr o bien a base de conseguir
calentar a presin cte. un producto por encima de su punto de ebullicin sin que se
transforme en vapor, o bien, por disminucin de la presin a temperatura cte. Sin embargo,
para lo que nos interesa, la manera en la que, en caso de accidente de recipientes, se
puede dar en la prctica, es cuando sucede una disminucin brusca de la presin (por
expansin isoentrpica). Es decir, una bajada de presin de A a A, e incluso a A, que es el
punto de corte de la vertical de descenso de la presin hasta la lnea lmite de
sobrecalentamiento donde puede suceder la nucleacin espontnea y por lo tanto la BLEVE.


4
Tema desarrollado sobre la base del libro 46 Productos Peligrosos: condiciones bsicas para su explosin por BLEVE, autores: Dr. Jos Luis
Maas Lahoz, Ing. Guillermo Planas Cored e Ing. Jos Luis Sanchez Ramos, Editorial CEPREVEN.
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Fig. 1 - Sobrecalentamiento de Gases Licuados

La explosin del tipo BLEVE por nucleacin espontnea, se puede producir con cualquier
lquido si se cumplen conjuntamente las siguientes condiciones:

a) Que se trate de un gas licuado o de un lquido muy caliente y a presin (lquido
sobrecalentado).
b) Que se produzca una sbita bajada de la presin en el interior del recipiente. Ello puede
ser originado por una fisura o agujereamiento de la chapa, entrada en funcionamiento
de un disco de ruptura no diseado adecuadamente y aplicado directamente al depsito
o recipiente, etc.
c) Que se den condiciones de presin y temperatura tales que se pueda producir el
fenmeno de nucleacin espontnea con lo que se originara una evaporacin en
masa rapidsima, tipo flash, generada por la ruptura del equilibrio metaestable ante
citado, como consecuencia del sobrecalentamiento del lquido caliente o gas licuado.

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a) Gases Licuados y Lquidos Sobrecalentados

Que el gas licuado, en el sentido que antes definamos, est a una temperatura bastante
superior (no es suficiente que est a 2 o 3C por encima) de la que tendra ese mismo fluido
a la presin atmosfrica normal (aprox. 1 atmsfera) es una cosa bastante corriente. En la
mayora de los gases licuados (GLP, Amonaco, Cloro), algunos gases criognicos (CO
2
,
Nitrgeno, etc.), se dan estas condiciones.
Tambin existen lquidos que estn por encima de su temperatura de ebullicin, cuando los
recipientes que los contienen, por la causa que sea, entran en contacto con fuentes
importantes de calor y estando bien cerrados, incrementan su presin. Es corriente el caso
de lquidos que se calientan mucho cuando se ven involucrados en incendios que afectan a
las inmediaciones de sus envases (o a otros recipientes prximos).
Las categoras de productos que en principio pueden producir BLEVE por nucleacin
espontnea son:

a) Todos los gases licuados almacenados a la temperatura ambiente (tanto combustibles
como no).
b) Los lquidos que, accidentalmente, entren en contacto con focos importantes de calor.

El comn denominador para que exista la posibilidad de que se puedan producir BLEVE es
que sean gases licuados o lquidos muy calientes. Evidentemente es la primera condicin
necesaria pero, en absoluto, suficiente. Para ello es preciso que estn contenidos en
recipientes hermticos.
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En el caso de los lquidos, para que se pueda dar una BLEVE, ha de existir la posibilidad de
que el recipiente est a presin (cuando accidentalmente se caliente).

b) Bajada Brusca de la Presin

La segunda condicin necesaria para que se pueda producir una BLEVE por nucleacin
espontnea es que haya un descenso sbito de la presin interna en el recipiente o tanque
que contenga el lquido
Cualquier fallo o fisura que se produzca en las paredes del recipiente, as como la entrada
en funcionamiento de algn dispositivo de aplicacin directa sobre el recipiente que libere,
incontrolada y sbitamente, la presin, puede ser, en ciertos casos, y dependiendo de las
circunstancias, el origen desencadenante de una BLEVE.
Dicha fisura puede ser producida, principalmente, por causas mecnicas (grietas en la
chapa del recipiente, impactos sobre el recipiente, choque o vuelco de una cisterna a
presin en su transporte, etc.).
Normalmente los lquidos y en particular los lquidos inflamables, no suelen estar
presurizados. Por ello, aunque hubiese un impacto o choque sobre el tanque que lo contiene
no se producir la BLEVE. Si se produce un impacto o choque, evidentemente puede haber
fuga del producto e incluso producirse un incendio, pero es bastante improbable, en las
condiciones antedichas, que se produzca una BLEVE.
Tambin puede producirse por causas trmicas. En efecto, el calentamiento excesivo de la
chapa del recipiente o contenedor produce una prdida de la resistencia mecnica del metal,
con lo que sus paredes pueden llegar a ser incapaces de aguantar la presin del recipiente,
que, adems, habr aumentado con el calentamiento, producindose entonces las grietas o
fisuras que pueden iniciar una BLEVE.
Por ejemplo, los aceros habitualmente empleados en recipientes para contener GLP pueden
fallar (agrietndose o rajndose) a presiones de unos 14 a 20 kg/cm
2
, por el slo hecho de
calentar la chapa a unos 650 a 700C, ya que la resistencia mecnica de estos aceros, a
dichas temperaturas, se reduce a, aproximadamente, el 30% de la que tiene a las
temperaturas normales.
En este caso, como se ha dicho antes, el calor proporcionado no solo debilita la chapa, sino
que, adems, incrementa la presin interna en el recipiente con lo que el efecto del
aumento de la temperatura es doblemente pernicioso.
Volviendo al caso de los lquidos inflamables, si un foco de calor, o incendio, incide sobre la
chapa de los recipientes que los contienen, siendo los recipientes hermticos, aumentar la
presin con lo que una BLEVE si fuese entonces posible.

c) Comportamiento de las Vlvulas de Seguridad en las BLEVES

Hablando de los descensos bruscos de la presin habra que decir que, desgraciadamente,
las vlvulas de seguridad o de alivio de sobrepresiones y los orificios de venteo pueden,
como es su misin, descargar parte del vapor producido por la ebullicin del lquido si, por
ejemplo, el recipiente resulta expuesto al fuego, pero no podrn evitar que la chapa del
recipiente vaya subiendo de temperatura, dependiendo de la intensidad del foco calorfico
que sea, con lo que la BLEVE, seguir siendo posible. Lo que si podr lgicamente hacer la
vlvula de seguridad es retrasar el momento de aparicin de la BLEVE y aligerar algo de
carga del depsito, pero no evitar, desgraciadamente, que pueda generarse por causas
trmicas.
Asimismo, la vlvula de seguridad, puede funcionar perfectamente y no evitar la BLEVE
producida por un choque o impacto fsico (descarrilamiento, colisin, etc.) de una cisterna o
recipiente que lleve un gas licuado, pues la presin no se incrementar, apreciablemente
por el impacto con lo que, dicha vlvula, normalmente, no tiene por qu abrirse. Sin
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embargo, el choque s que puede producir fisuras o grietas que liberen la presin hasta una
presin cercana a la atmosfrica. Ello puede entonces generar una BLEVE. Por lo tanto
tampoco se evitan las BLEVES, originadas por causas mecnicas, mediante el uso de
vlvulas de seguridad.
Aunque no hay pruebas de sucesos que realmente hayan ocurrido al respecto, s podemos
afirmar, al menos desde un punto de vista terico, que puede darse el caso de que una
vlvula de alivio sea el origen de una BLEVE si se dan, desgraciadamente, estas dos
condiciones, al mismo tiempo:

1) Que est tarada a una presin superior a aquella cuya correspondiente temperatura (en
la curva de equilibrio de presiones-temperaturas) sea ms elevada que la de corte de la
lnea Superheat Limit Locus con el eje de temperaturas (50C en la fig. 3). Es decir,
que est en la zona de la derecha de la curva donde el lquido est sobrecalentado, por
lo que la nucleacin espontnea es all posible.
2) Que sea una vlvula de seguridad de un gran caudal con lo que, al abrirse, permitir la
evacuacin en pocos instantes de una gran cantidad de fluido por lo que producir una
bajada muy rpida de la presin con el consiguiente peligro de BLEVE.


Fig. 3

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No obstante lo anterior, se podra argumentar que es difcil que ocurra pues, por lo menos,
la segunda condicin es difcil que suceda ya que la vlvula de alivio, si est bien diseada,
construida y contrastada, por su concepcin, se abrir slo hasta liberar el exceso de
presin hasta su presin de cierre. Con ello, en cuanto llegue a esta presin, volver a
cerrar impidiendo as que se despresurice hasta una presin cercana a la atmosfrica que,
recordemos, es lo que suele desencadenar la BLEVE. Aceptemos tal punto de vista. Todo
ello es cierto pero queda apuntada la posibilidad de que, si la vlvula de alivio tiene
demasiado caudal y el resorte tiene mucha inercia, osea, tiende a cerrarse despus de
que la presin en el depsito ha descendido bastante por debajo de la terica de cierre, es
posible una BLEVE. Todos sabemos que la inercia al cierre es un caso que, en la prctica
industrial, se da mucho ms de lo que desearamos. Si todo lo anterior es posible, al menos
tericamente, en vlvulas que funcionen bien, qu decir de una vlvula de seguridad que no
funcione correctamente al cierre. Entonces s que podemos afirmar que una vlvula de alivio
mala o estropeada puede ser el origen de peligrossimas BLEVES.
Por supuesto que, con lo dicho anteriormente, se entender perfectamente que un disco de
ruptura, que est aplicado directamente al recipiente y que se rompa por exceso de presin,
puede muy bien, en determinadas condiciones, producir una BLEVE. Si el disco va colocado
en serie, como es frecuente en los nuevos diseos, con la vlvula de alivio, har que sea,
lgicamente, ms difcil que la ruptura de dicho disco, sea el origen de una posible BLEVE.

d) Produccin de la Nucleacin Espontnea por Sobrecalentamiento de Lquidos

La tercera y ms especfica condicin que debe ocurrir para que pueda darse una explosin
BLEVE, es que cmo se ha dicho anteriormente, el fluido est sobrecalentado, es decir, en
una zona del diagrama cuyas condiciones de presin y temperatura favorezcan el fenmeno
de nucleacin espontnea para que se produzca una evaporacin en masa rapidsima, en
milsimas de segundo, que haga de desencadenante de la explosin BLEVE. Esta teora de
la nucleacin espontnea, aunque todava se estn haciendo pruebas experimentales,
parece confirmar dichas hiptesis.
Si tenemos, por ejemplo como se ha dicho antes, un gas licuado o un lquido muy caliente
encerrado en un depsito y en equilibrio con su vapor a la presin correspondiente en las
condiciones de equilibrio y, por la razn que sea, falla la chapa del depsito producindose
una grieta o agujero, se generar una rpida cada de la presin. Entonces el lquido debera
empezar a hervir y a bajar su temperatura a travs de toda su masa hasta un valor
compatible con la nueva presin (que, normalmente, a los pocos segundos, ser la presin
atmosfrica). En concreto para el caso del Propano (dado por KING) debera bajar a las
siguientes condiciones T ~ -42C y P = 1 atm. Sin embargo, la iniciacin del proceso de
ebullicin necesita de la existencia, dentro de la masa del lquido, del suficiente nmero de
ncleos iniciadores de la ebullicin. Es el caso que en los primeros instantes no existe en los
tanques de GLP dichos ncleos por lo que, en contra de lo expresado tericamente, la
ebullicin, por unos breves momentos, no tendr lugar. Habr, por tanto, un gas licuado por
encima de la temperatura a la que tericamente estara en equilibrio, a la presin
atmosfrica. Tal equilibrio, pues, no se produce, al menos en los primeros instantes, por la
inexistencia de los ncleos iniciadores de la ebullicin. Ese desequilibrio puede dar lugar o
no, dependiendo de las condiciones, a una explosin BLEVE por nucleacin espontnea.
Sino, por lo menos producir una ebullicin violenta y una BLEVE por escape masivo de gas
licuado, como luego veremos, que puede rajar el depsito.
Analizaremos el caso concreto del Propano que creemos muy explicativo y que, por similitud
y haciendo las correspondientes grficas, se puede aplicar a la mayora de los gases
licuados.
Sean las curvas de la fig. 3 en la que vemos representada, por una lado, la curva de
equilibrio del lquido/gas en funcin de la presin y la temperatura (curva de presin de
vapor) y, por otro, la grfica que representa, sobre los mismos ejes de coordenadas, la
lnea lmite donde es posible el sobrecalentamiento del lquido, en ingls Superheat Limit
Locus, que representa el lmite a partir del cual el Propano lquido puede existir sin que se
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produzca la nucleacin espontnea ni, por tanto, la explosin BLEVE. A partir de dicha lnea
la nucleacin tiene lugar instantnea y espontneamente la explosin BLEVE.
Tomemos un depsito de Propano a la temperatura ambiente (unos 20C). Viendo la curva
de equilibrio habr fase de gas y fase de lquido, en equilibrio, a una presin de unas 8 o 9
atmsferas. Existen, pues, condiciones de saturacin. Suponemos que las paredes de este
depsito, accidentalmente, entran en contacto con un fuego o foco de calor, la temperatura
aumentar y, por tanto, la presin. Supongamos que llega a unos 40C situndose en las
condiciones del punto B: Si en este momento, bien por impacto, o por falla del material, o
por la causa que sea, se abre una grieta o agujero, la presin descender bruscamente
segn una lnea vertical hasta alcanzar las condiciones del punto E. Aunque, como se ha
indicado antes, en los primeros momentos no habr en la masa del propano suficientes
ncleos iniciadores de la ebullicin con lo que se producir, por tanto, el referido
desequilibrio, no habr BLEVE por nucleacin espontnea, ya que el lquido no est en la
zona donde se puede producir la nucleacin espontnea. Pasado unos instantes y debido a
dicho desequilibrio ocurrir una ebullicin violenta del lquido pero, como no se habr
alcanzado la lnea de sobrecalentamiento, no es previsible que se produzca una explosin
por BLEVE nucleacin espontnea ya que, como se ha dicho repetidamente, no habr
nucleacin espontnea. Por supuesto que se vaporizar una gran cantidad de propano en
pocos segundos que producir efectos violentos e, incluso, puede rajar el depsito y
producir una BLEVE por liberacin de gas licuado. Si, por el contrario, no se produjese la
ruptura del depsito, vaporizacin menos violenta, por el agujero o grieta saldra propano
que, probablemente, si encuentra una chispa o llama, entrara en ignicin.
Supongamos, como una segunda hiptesis, que el fallo del material ocurre en las
condiciones del punto C, es decir, a unos 55C. Sucede que, entonces, su rpida
despresurizacin tendr lugar por la lnea vertical hasta una presin de unas 3,3
atmsferas, punto D, donde s se producir la nucleacin espontnea al haber alcanzado la
Superheat Limit Locus pudiendo entonces ocurrir una explosin BLEVE en una fraccin de
milisegundos, pues se rompe el equilibrio metaestable del lquido sobrecalentado. Aqu, ms
que abrirse el depsito, lo que se produce es un autntico estallido del mismo, como una
bomba, que se proyecta en pedazos de metralla al vaporizarse sbitamente un gran
volumen del propano contenido.
Un volumen de propano lquido, cuando se evapora, genera unos 280 volmenes de vapor.
Para lquidos inflamables, la vaporizacin sbita, en caso de BLEVE, puede ser del orden de
una 10%. Para los gases vara entre un 25% para gases criognicos y un 50% para gases
no criognicos.
La energa de esta explosin en funcin directa de la masa total del fluido que tuviera el
depsito y de la diferencia de presin entre la presin de vapor del punto donde se halle en
equilibrio en aquel momento y la correspondiente presin del punto de corte en la lnea de
sobrecalentamiento. Es curioso, pues, comprobar que la explosin BLEVE, para la misma
masa, puede ser ms violenta si el fallo del depsito tiene lugar a temperaturas y presiones
bastante ms bajas que las del punto crtico que en las proximidades de ste y eso aunque
la energa acumulada cerca del punto crtico sea, paradjicamente, bastante mayor.

5.3) Incendios y Explosiones Secundarios

Si la sustancia involucrada es reactiva, la explosin fsica lleva un peligro asociado; la
sustancia puede reaccionar qumicamente con el medio en el que se libera.
En particular, si la sustancia es combustible, despus de la explosin fsica puede producirse
la ignicin de la nube de gas combustible. La ignicin puede ser inmediata o diferida.
Si la ignicin es inmediata, se produce una bola de fuego. La bola de fuego es un incendio
de gas que no produce gases a alta temperatura.
Si la ignicin es diferida, se produce una deflagracin. Normalmente la energa de los gases
generados por una deflagracin de gas al aire libre se disipa en el ambiente sin producir
sobrepresiones apreciables. Por tanto, esta deflagracin no suele dar lugar a una explosin.
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Pero la combustin de la nube de gas, ya tenga lugar en forma de bola de fuego o en forma
de deflagracin, puede propagarse y dar lugar a explosiones secundarias tanto o ms
violentas que la explosin inicial.

6) REACCIONES QUMICAS QUE DAN LUGAR A EXPLOSIONES

Una reaccin qumica supone al menos a dos productos que reaccionan entre s. Si como
resultado de esta reaccin se generan gases y calor que se almacenan en el recipiente en
donde se est produciendo dicha reaccin, la presin aumenta, el recipiente se debilita, se
rompe por su punto ms dbil y se produce la explosin por liberacin sbita de gas a alta
presin en el ambiente.
Todas las explosiones por reacciones qumicas se producen de la misma manera, cambia el
tipo de proceso, la velocidad con que se producen, la gravedad de las mismas, etc.; pero en
el fondo son todas iguales.



Todo el estudio de las explosiones qumicas tiene que ver fundamentalmente en cmo
sucede este proceso de generacin de gases y calor.
El recipiente produce el confinamiento de los gases, y pueden ser de una gran variedad,
desde los ms complejos equipos industriales a una habitacin domstica.


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Hay dos tipos de reacciones qumicas:

- Reacciones uniformes: la reaccin qumica se produce al mismo tiempo en toda la
masa reactiva. NO es una reaccin instantnea.
- Reacciones de propagacin: la reaccin qumica se inicia en un punto de la masa
reactiva y desde l avanza (se propaga) sobre el resto.

6.1) Reacciones Uniformes

Las reacciones uniformes son aquellas donde los reactivos reaccionan en toda su masa al
mismo tiempo, pero no es forma instantnea. Por lo general este tipo de reaccin lleva un
tiempo de produccin determinado, durante el cual, toda la masa de los reactivos est
reaccionando.
Este tipo de reacciones no se desarrolla como si fuera una reaccin del tipo de combustin,
no existe llama, los reactivos no se queman, es una reaccin qumica pura, es pura
qumica.
Estas reacciones no son accidentales, son parte del proceso de produccin que por algn
motivo sali de control.
La reaccin puede consistir en una combinacin o en una descomposicin de reactivos. Una
reaccin uniforme es exotrmica, es decir, que genera calor. Las reacciones uniformes se
desarrollan, habitualmente, dentro de un contenedor y el calor generado se disipa en el
ambiente a travs de sus paredes. Las reacciones uniformes son habituales en procesos
qumicos tales como nitracin, polimerizacin, diazotacin, descomposicin y condensacin.
La velocidad de una reaccin uniforme slo depende de la temperatura y concentracin de
los agentes de la reaccin y se mantiene constante en toda la masa reactiva.
A medida que aumenta la temperatura de la masa, la reaccin se acelera y finalmente
alcanza el punto de autocalentamiento, en el que el calor generado supera al disipado al
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ambiente por la masa (en la mayora de los casos, las paredes de un contenedor). Puesto
que se genera calor en toda la masa reactiva, pero se disipa ms lentamente desde el
centro que desde la superficie exterior, el centro se calienta ms y aumenta su velocidad de
reaccin.
Esta aceleracin de la reaccin en la zona central contina, hasta que el reactivo en dicha
zona se consume totalmente o hasta que el centro erupciona para disipar su elevada
temperatura.
Se producen reacciones uniformes en slidos, lquidos y gases. Los gases experimentan con
rapidez fenmenos de conveccin y difusin; de forma que el gas ms caliente se desplaza
rpidamente del centro a la periferia, donde el calor se disipa ms fcilmente. Los lquidos
se ven sometidos al mismo proceso, aunque se desplazan a menor velocidad que los gases.
Los slidos slo transmiten calor por conduccin y su velocidad de generacin de calor por
unidad de volumen, al igual que en los lquidos, es mayor que en los gases. En general, los
slidos presentan el mayor problema de transmisin de calor. Sin embargo, puesto que las
mezclas de slidos slo reaccionan en los puntos de contacto entre los agentes reactivos, la
mayora de las reacciones uniformes en slidos se producen por descomposicin de
compuestos y no por mezcla.

6.1.1) Velocidad de la Reaccin

La velocidad de la mayor parte de las reacciones uniformes es una funcin exponencial de la
temperatura de la masa.
La relacin entre el calor generado por la reaccin y el calor en el ambiente determina si la
temperatura de la masa y, con ella, la velocidad de la reaccin, se mantiene constante
(cuando el calor generado es igual al disipado), disminuyendo (cuando el calor generado es
inferior al disipado) o se aceleran (cuando el calor generado es superior al disipado).
Las reacciones uniformes pueden seguir dos tipos de desarrollo, de acuerdo con la
temperatura de la masa y la velocidad de la reaccin:
- Un desarrollo de baja temperatura, correspondiente a la parte de baja de la curva
exponencial. En este tramo, el calor generado puede disiparse fcilmente en el ambiente.
La velocidad de la reaccin es baja, se eleva relativamente poco con la temperatura y su
control es sencillo.
- Un desarrollo de alta temperatura, correspondiente a la parte alta de la curva
exponencial. En este tramo, la disipacin del calor generado es ms difcil. La velocidad
de la reaccin es alta. Se eleva rpidamente con la temperatura y su control es
complicado.

6.1.2) Reacciones Controladas

En una reaccin uniforme controlada, tal como se desarrolla habitualmente en un proceso
industrial, la velocidad de la reaccin es constante y uniforme en toda la masa reactiva.
Esto quiere decir que la temperatura de la masa se mantiene constante, por lo cual es
necesario que el calor generado por la reaccin se disipe totalmente en el ambiente.
La mayora de las reacciones uniformes controladas se inician lentamente, con una subida
gradual de la temperatura de la masa y de la velocidad de la reaccin. Despus de esta
suave aceleracin inicial, se estabilizan en la parte de la curva exponencial correspondiente
al desarrollo de baja temperatura.

6.1.3) Reacciones Incontroladas

Si por cualquier circunstancia la masa reactiva acumulase calor o cualquier factor externo
aumentase la velocidad de la reaccin, sta podra acelerarse hasta entrar en la parte alta
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de la curva exponencial, correspondiente al desarrollo de alta temperatura. En estas
condiciones, la disipacin de calor es ms difcil y si sta no se consigue, la reaccin sigue
acelerndose, transformndose en una reaccin incontrolada.


Fig. 4 - Velocidad de una reaccin Uniforme en funcin
de la temperatura de la masa reactiva

6.1.4) Ncleo Caliente

Las reacciones uniformes generan calor en toda la masa reactiva. Una reaccin uniforme
acelerada genera ms calor del que disipa. Pero el calor generado en el centro se disipa ms
lentamente que el generado en la periferia. As que el centro se calienta ms y su velocidad
de reaccin se acelera ms que en el resto de la masa reactiva. Como consecuencia, en el
centro de la masa reactiva de una reaccin uniforme acelerada, se forma un ncleo caliente.
La acumulacin de calor en el ncleo favorece el aumento de la temperatura de la masa y
de la velocidad de la reaccin.
La transmisin de calor del ncleo a la periferia favorece el mantenimiento o el descenso de
la temperatura de la masa y de la velocidad de la reaccin.

6.1.5) Disipacin de Calor

Hay tres factores que tienen una gran influencia en el calor disipado:

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- La transmisin de calor dentro de la mezcla. Esta depende, en gran medida, del estado
de agregacin de los reactivos.
- El grado de confinamiento de la mezcla. El confinamiento no depende exclusivamente de
un recipiente, sino que puede ser producido por la inercia de una gran masa reactiva
sobre s misma.
- La forma y la conductividad trmica del recipiente.

6.1.6) Influencia del Estado de Agregacin de los Reactivos

El estado de los reactivos influye en el calor generado y en la transmisin de calor y, por lo
tanto, en la velocidad de la reaccin.
Los reactivos gaseosos son los que generan la menor cantidad de calor por unidad de
volumen. Adems, los gases se desplazan rpidamente por conveccin y dispersin, de
manera que los gases ms calientes viajan del centro a la periferia, donde su calor se disipa
ms fcilmente. Por tanto, las reacciones uniformes de gases son las que ms fcilmente
disipan el calor generado.
Los reactivos lquidos homogneos (un lquido, una mezcla homognea de lquidos o una
disolucin) generan ms cantidad de calor, por unidad de volumen, que los gases. Los
lquidos tambin se desplazan por dispersin y conveccin, aunque ms lentamente que los
gases.
Las mezclas de lquidos que constituyen dos fases diferenciadas y los lquidos que contienen
slidos sin disolver slo reaccionan en la superficie de contacto. La velocidad de la reaccin
depende del rea superficial de las partculas en contacto en las que tiene lugar la reaccin.
Si se agita la masa, se producen dos efectos contrapuestos:

- Por una parte, la agitacin mejora la transmisin de calor desde el centro, lo cual tiende a
disminuir la velocidad de la reaccin.
- Por otra parte, la agitacin pone en contacto materiales sin reaccionar, lo que puede
acelerar la velocidad de la reaccin.

Las mezclas de slidos slo reaccionan en la superficie de contacto entre los agentes
reactivos, lo que hace difcil una reaccin uniforme. Por ello, la mayora de las reacciones
uniformes de slidos se producen por descomposicin y no por combinacin. La velocidad de
generacin de calor por unidad de volumen es mucho mayor que en los gases. Los slidos
slo transmiten calor por conduccin. Ambas circunstancias hacen que las reacciones
uniformes de slidos sean las que ms difcilmente disipan el calor generado.

6.1.7) Fin de la Reaccin

Las reacciones uniformes controladas se extinguen de forma natural por la consuncin de
los reactivos (a menos que se trate de un proceso continuo).
Las reacciones uniformes incontroladas siguen, normalmente, un desarrollo de alta
temperatura y el efecto del ncleo es muy acentuado. En estas condiciones, la reaccin
puede terminar de tres maneras:

- La reaccin se extingue por una rpida consuncin
5
o disipacin del ncleo caliente.
- La reaccin genera gases a alta temperatura a alta presin y se produce una explosin
trmica.

5
Accin y efecto de consumir o consumirse.
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- La energa acumulada en el ncleo caliente da origen a una reaccin de propagacin. Esto
puede dar lugar a una deflagracin y, en ciertos casos, a una detonacin.

6.2) Reacciones de Propagacin

En una reaccin de propagacin pueden diferenciarse tres zonas distintas:

- Zona de reaccin (llama)
- Zona de productos (detrs de la llama)
- Zona sin reaccin (frente de llama)




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DEFLAGRACIN DETONACIN
Presin
desarrollada
Baja Alta
(1 a 10 bar) (ms de 10
5
bar)
Velocidad de
propagacin
Baja Alta
(0,001 a 100 m/s (ms de 1.000 m/s
Frente de llama
respecto de la onda
de presin
Atrasado Acoplado

La reaccin de propagacin siempre es exotrmica. La reaccin se inicia en una zona
reactiva relativamente pequea de alta temperatura, generada por una la acumulacin de la
energa de activacin necesaria en cantidad (calor) e intensidad (temperatura) para iniciar
el proceso, o por la acumulacin de calor en el ncleo de una reaccin uniforme. Para que la
reaccin se propague, el ncleo, debe elevar suficientemente la temperatura del material
circundante, de forma que entre en reaccin. Cuanto ms elevada sea la temperatura inicial
de la masa del sistema, ms fcilmente se inicia la reaccin y ms probable resulta la
reaccin de propagacin, puesto que se requiere menos transmisin de energa para que
entre en reaccin el material circundante.
Parte del calor generado se retiene en los productos de la reaccin, parte se transmite a los
materiales sin reaccionar y parte se disipa en el ambiente.
Si la reaccin genera gases a alta presin, se dan las condiciones necesarias para que
pueda tener lugar una explosin.
Puesto que una reaccin de propagacin se inicia en un punto especfico y se propaga a
travs de la masa reactiva, la velocidad de liberacin de energa depende de la velocidad de
propagacin del frente de reaccin. La velocidad de propagacin vara desde cero hasta
varias veces la velocidad del sonido, dependiendo de la composicin (naturaleza y
concentracin de los reactivos), temperatura, presin, grado de confinamiento y otros
factores.
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Hay dos tipos de reacciones de propagacin fundamentalmente diferentes, en funcin de la
velocidad de la reaccin:

- Las deflagraciones, cuyo frente de reaccin avanza a velocidad subsnica.
- Las detonaciones, cuyo frente de reaccin avanza a velocidad snica o supersnica y
llevan asociada, por tanto, una onda de choque.

Las deflagraciones y detonaciones se propagan en gases, lquidos, slidos, compuestos
puros y mezclas monofase y multifase. Las detonaciones y deflagraciones pueden
propagarse en el papel, plstico, recipientes de cristal y metal, tuberas, reactores, tanques,
bidones, taladros, pozos abiertos, edificios, cuevas, tneles, etc. Muchos materiales
sostienen violentas reacciones de propagacin sin confinamiento externo.
Las reacciones de propagacin ms frecuente son las siguientes:

- Reacciones de Oxidacin-Reduccin.
- Reacciones de Descomposicin de Compuestos Endotrmicos.
- Reacciones de Propagacin Formadas a Partir de una Reaccin Uniforme Incontrolada.

6.2.1) Reacciones de Oxidacin-Reduccin

- Oxidacin de un combustible en una atmsfera comburente (normalmente se trata de
una combustin en atmsfera de aire, aunque puede producirse tambin en atmsfera de
oxgeno y de otros gases, como el cloro o el flor).
- Reaccin entre los componentes de una mezcla formada por sustancias oxidantes y
reductoras, como la plvora negra.

6.2.2) Reacciones de Descomposicin de Compuestos Endotrmicos

Los compuestos endotrmicos son los que se forman con una reaccin endotrmica y, por
tanto, contienen ms energa que los elementos que los componen. Estos compuestos son
inestables. Su descomposicin es exotrmica y libera la energa absorbida en su formacin.

- Desdosificacin (descomposicin con propagacin de llama, conocida en ingls como
disproportionation) de algunos gases, como el acetileno, el etileno, el xido de etileno, el
butadieno y el xido nitroso.
- Descomposicin de compuestos nitrogenados.
- Descomposicin de perxidos.
- Descomposicin de compuestos que contienen en sus molculas sustancias oxidantes y
reductoras, como la nitroglicerina.

6.2.3) Reacciones de Propagacin Formadas a Partir de una Reaccin Uniforme
Incontrolada

Esto puede producirse en procesos qumicos tales como nitracin, polimerizacin,
diazotacin, descomposicin o condensacin. Estas reacciones uniformes, si quedan fuera
de control y no se consumen, ni dan lugar a una explosin trmica, pueden degenerar en
una deflagracin o en una detonacin.

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7) EXPLOSIONES TRMICAS

Si una reaccin uniforme genera gases a alta presin, puede producirse una explosin. Este
tipo de explosin se llama explosin trmica, porque se debe al calor acumulado, que eleva
la temperatura de la masa reactiva y la velocidad de la reaccin.
Las reacciones uniformes controladas siguen, generalmente, un desarrollo de baja
temperatura y emiten gases con lentitud, por lo que no llegan a producir altas presiones.
Las reacciones uniformes incontroladas entran, generalmente, en un desarrollo de alta
temperatura. En estas condiciones, se generan gases con rapidez, pero si la reaccin no
est confinada, la presin de los gases se disipa en el ambiente.
Por tanto, para que una reaccin uniforme genere gases a alta presin han de darse dos
condiciones:

- Que la reaccin se haya acelerado hasta entrar en un desarrollo de alta temperatura. De
este modo, la velocidad de la reaccin es alta y se generan gases rpidamente.
- Que la reaccin est confinada, de forma que la presin de los gases generados no se
disipe en el ambiente. El efecto de confinamiento lo produce, generalmente, un recipiente
que contiene los reactivos. Pero tambin puede producirlo la inercia de una masa reactiva
densa sobre s misma.

Una reaccin uniforme puede generar gases a alta presin por medio de tres mecanismos:

- Por generacin de productos gaseosos de la reaccin.
- Por evaporacin de los reactivos o de otras sustancias presentes.
- Por calentamiento de gases ya presentes en el contenedor.

Si la presin alcanza el valor suficiente como para romper el recipiente (o, en su caso, para
expandir la masa reactiva), se produce la liberacin e inmediata expansin de los gases, es
decir, una explosin trmica.
Las reacciones uniformes incontroladas cuya masa reactiva est en fase condensada (lquida
o slida) generan ms calor que aquella cuya masa reactiva est en fase gaseosa. A veces,
debido a la temperatura alcanzada y a la presin de los gases generados, el recipiente
contiene, antes de su rotura, productos en forma de lquido sobrecalentado. En estos casos,
a la explosin trmica se aade una BLEVE.

8) EXPLOSIONES POR DEFLAGRACIN

Una deflagracin es una reaccin de propagacin cuyo frente avanza a velocidad subsnica.
La masa que deflagra puede encontrarse en estado slido, lquido, gas, vapor, polvo en
suspensin, lquido nebulizado o mezclas de stos.
Esta masa puede encontrarse libre o confinada. El confinamiento suele tener lugar en un
recipiente, pero tambin puede ser producido por un recinto e incluso por el efecto de
inercia de una gran masa sobre s misma.
Si el grado de confinamiento es suficiente, se acumulan los productos gaseosos de la
deflagracin y se eleva la presin. Si se alcanza una presin suficiente para romper
sbitamente el confinamiento, se libera el gas a alta presin y se produce, por tanto, una
explosin.
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Las deflagraciones las podemos distinguir segn sean los productos que se estn
deflagrando, las ms frecuentes son las de gases, vapores, polvos en suspensin y lquidos
nebulizados, confinados en un recipiente o en un recinto.

8.1) Deflagracin de Gases y Vapores

La mayor parte de las deflagraciones de gases y vapores tienen lugar a partir de la
combustin de mezclas preformadas de gases o vapores combustibles y aire. La combustin
tambin puede tener lugar en atmsfera de oxgeno y de otros gases oxidantes, como el
cloro y el flor.
Otro tipo de reaccin que puede dar lugar a una deflagracin es la desdosificacin
(descomposicin con propagacin de llama, denominada en ingles disproportionation) de
determinados gases, como el acetileno, etileno, el xido de etileno, el butadieno y el xido
nitroso.
Trataremos tres tipos de deflagraciones:

- Deflagracin de mezclas confinadas de gas o vapor combustible y aire (8.1.2).
- Deflagracin de mezclas NO confinadas de gas o vapor combustible y aire (8.1.3).
- Deflagracin de gases por reacciones de desdosificacin (8.1.4).

8.1.1) Violencia de una Deflagracin

Los parmetros que definen la Violencia de una Deflagracin son tres:

- Presin mxima desarrollada.
- Velocidad de elevacin de presin (dP/dt).
- Duracin de la sobrepresin.


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a) Presin Mxima

La Presin Mxima es el primer parmetro que define la violencia de una deflagracin. La
presin mxima potencial corresponde al valor mximo de la presin instantnea que
ejercera la deflagracin contra las paredes del recipiente o del recinto, en el caso de que
ste no se rompiere.
La presin mxima depende de las condiciones de presin y temperatura iniciales de la
mezcla y de la velocidad qumica de la combustin.
La presin mxima no depende, en principio, del volumen del recipiente, ya que, en el
cambio de las condiciones PVT de los gases presentes, V permanece constante.
En la mayora de las deflagraciones confinadas de mezclas gas inflamable-oxidante la
presin pico generado es aproximadamente diez veces la presin inicial de la mezcla.
En el caso de las mezclas gas inflamable-oxgeno puede llegar a ser de veinte veces la
presin inicial.

b) Velocidad de Elevacin de Presin

La Velocidad de Elevacin de Presin es el segundo parmetro que define la violencia de
una deflagracin.
La presin instantnea desarrollada por una deflagracin en un recipiente o recinto depende
de la masa de productos de combustin y de sus condiciones VT en el instante considerado.
Por tanto, la velocidad de elevacin de presin depende de la velocidad (lineal y qumica) de
combustin y de las caractersticas (volumen y forma) del recipiente.

b.1) Indice de Explosividad. Ley Cbica

La velocidad de elevacin de presin es directamente proporcional al cubo del tiempo
transcurrido e inversamente proporcional a la raz cbica del volumen del recipiente. Pero
esta ley cbica slo se cumple en recipientes esfricos o cuyas tres dimensiones son
similares.
La velocidad de elevacin de presin depende, pues, de cada caso concreto. Sin embargo,
se han desarrollado ensayos para determinar el ndice de velocidad mxima de elevacin de
presin de las deflagraciones. Este factor tambin se denomina ndice de deflagracin o de
explosin (K), y se expresa mediante la ecuacin:

3
max
V
dt
dP
K -
|
.
|

\
|
=


donde:

V = volumen del recipiente (m
3
).
(dP/dT)
max
= aumento de presin mxima (MPa/s).
K
G
= Indice de Explosividad para gases (MPa.m/s).
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K
ST
= Indice de Explosividad para polvos (MPa.m/s).

Para determinar el valor de K se usa un recipiente como el de la figura:



Valores de K
G
(bar.m/s)
Gas Inflamable K
G

Metano 55
Propano 75
Hidrgeno 550
Nota: sin turbulencia
P
max
= 7,4 bar

Clasificacin de explosiones de polvos
CLASE K
ST
CARACTERSTICA
St 0 0 Sin explosin
St 1 0 - 200 Explosin dbil
St 2 200 300 Explosin fuerte
St 3 > 300 Explosin muy fuerte

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Valores de K
ST
(bar.m/s) y P
MAX
(bar)
Tipo de polvo P
MAX
K
ST

PVC 6,7 8,5 27 98
Leche en Polvo 8,1 9,7 58 130
Polietileno 7,4 8,8 54 131
Azcar 8,2 9,4 59 165
Resina 7,8 8,9 108 174
Madera 7,7 10,5 83 211
Celulosa 8,0 9,8 56 229
Pigmentos 6,5 10,7 28 344
Aluminio 5,4 12,9 16 - 750

Los mayores valores de (dP/dt)
max
y de P
max
para gases se obtienen con mezclas
estequiomtricas. Para los polvos los mayores valores de (dP/dt)
max
y de P
max
se obtienen
con mezclas dos a tres veces las estequiomtricas.
Tanto en gases como en polvos, con mayores temperaturas iniciales se incrementa la
velocidad de la reaccin y, por lo tanto, (dP/dt)
max
. La P
max
disminuye por ser menor la
diferencia entre t
inicial
y t
final
.

c) Duracin (perodo) de la Sobrepresin

La Duracin (perodo) de la Sobrepresin es el tercer parmetro que define la violencia de
una deflagracin.
Este parmetro corresponde al tiempo durante el cual las paredes del recipiente o recinto
sufren una presin de trabajo.

d) Influencia del Volumen


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d) Rango de Explosividad



El rango de explosividad se ampla al incrementarse la presin inicial y la energa de
ignicin.
En los materiales pulverulentos el lmite superior se produce debido a la dificultad del
oxgeno para alcanzar la superficie de las partculas en suspensin.
Para polvos combustibles resulta:

- LFL: 20 a 60 gr/m
3

- UFL: 2.000 a 6.000 gr/m
3

- Estequiomtrica: 100 a 300 gr/m
3


f) Presin Inicial

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g) Tamao de la partcula de Polvo


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Un polvo con granulometra gruesa que normalmente no puede hacer explosin, puede ser
explosivo al agregrsele un 5 a 10% de polvo con granulometra fina. En los materiales
pulverulentos la reaccin es superficial. Polvos ms finos poseen mayor facilidad de hacer
explosin y producen explosiones ms violentas.

h) Turbulencia

Al aumentar la turbulencia de una mezcla pulverulenta, se incrementa la velocidad de la
reaccin y, por lo tanto, (dP/dt)
max
. La P
max
se mantiene pues no hay variacin en el
volumen de los productos de combustin que se generan.

8.1.2) Deflagracin de Mezclas Confinadas de Gas o Vapor Combustibles y Aire

Los aspectos relativos a la combustin ya fueron analizados anteriormente; introduciremos
ahora otros conceptos para profundizar el estudio de este tipo tan particular de explosiones.
La Reaccin Qumica ms conocida que produce gases a alta presin por medio de otros
gases o vapores, es la combustin de gases en el aire. Sin embargo, otros gases oxidantes
(oxgeno, cloro, flor, etc.), pueden ser sustituidos por aire, produciendo con frecuencia
procesos de combustin ms intensos.
Si la reaccin qumica acumula los productos gaseosos de la deflagracin y se eleva la
presin, y esta alcanza una presin suficiente para romper sbitamente el confinamiento, se
libera el gas a alta presin y se produce, por tanto, una explosin.

8.1.3) Deflagracin de Mezclas NO Confinadas de Gas o Vapor Combustible y Aire

La combustin de una mezcla libre puede dar lugar a tres fenmenos distintos:

- Bola de fuego.
- Deflagracin no explosiva.
- Explosin de nube de vapor no confinada.

a) Bola de Fuego

La bola de fuego se produce por la ignicin inmediata de un escape instantneo de gas
combustible, debido, por ejemplo, a la rotura de un contenedor.
Dado que la ignicin es inmediata, la nube de gas combustible no tiene tiempo para
mezclarse con el aire. Se produce una combustin de aportacin, en la que no existe una
mezcla preformada de combustible y comburente, sino que ambos se van incorporando, por
difusin, al frente de llama. Aunque la combustin es muy rpida, no se acumulan los gases
generados y no se producen sobrepresiones apreciables. La energa se disipa en forma
trmica, no mecnica. La bola de fuego se trata, pues, de un incendio de gas, que puede
ser muy destructivo, pero no constituye una explosin.

b) Deflagracin NO Explosiva

Si se produce un escape de gas combustible y no tiene lugar su ignicin inmediata, la nube
de gas tiene tiempo para mezclarse con el aire. La ignicin diferida de esta nube inicia una
combustin de propagacin que tiene lugar a velocidad subsnica y se trata, por lo tanto,
de una deflagracin. Normalmente la energa de los gases generados por una deflagracin
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al aire libre se disipa en el ambiente sin producir sobrepresiones apreciables. Por tanto, la
deflagracin no da lugar a una explosin.
Generalmente, los gases de combustin se expanden hasta alcanzar un volumen de
aproximadamente diez veces el volumen inicial de la mezcla combustible-aire.

c) Explosin de Nube de Vapor NO Confinada

Si se produce una nube de gas combustible de muy grandes dimensiones y su densidad es
superior a la del aire, la propia masa de gas puede ejercer sobre s misma un efecto de
confinamiento similar al de un recipiente. La ignicin diferida de esta nube da lugar a una
deflagracin. El confinamiento provoca la acumulacin de gases a alta presin, que da lugar
a una explosin denominada explosin de nube de vapor no confinada (UVCE: Unconfined
Vapor Cloud Explosin).

8.1.4) Deflagracin de Gases por Reacciones de Desdosificacin

Determinados gases, como el acetileno, el etileno, el xido de etileno, el butadieno y xido
nitroso pueden experimentar reacciones de desdosificacin, es decir, reacciones de
descomposicin con propagacin de llama.
Normalmente estos gases no estn presentes en estado puro, sino mezclados con otros
gases en concentraciones bajas. Para que tenga lugar la propagacin de la llama es
necesaria una concentracin mnima, equivalente al lmite inferior de inflamabilidad de las
mezclas de gas combustible-aire. La desdosificacin puede producirse desde el lmite
inferior, correspondiente a la mezcla pobre, hasta el 100% de concentracin.
Las caractersticas de la reaccin (velocidad, generacin de presin, volumen de gas
generado, etc.) son especficas de cada tipo de gas y responden a principios distintos de los
aplicados a las mezclas de gas combustible y gas oxidante.

8.2) Deflagracin de Polvos en Suspensin

Las nubes de polvo combustibles (partculas slidas en suspensin en el aire) se comportan
de manera similar a las mezclas de gas o vapor combustible y aire.
Si la mezcla est confinada y el grado de confinamiento es suficiente, se acumulan los
productos gaseosos de la deflagracin y se eleva la presin. Si se alcanza una presin
suficiente para romper sbitamente el confinamiento (por rotura del recipiente o por rotura
de las paredes del recinto), se libera el gas a alta presin y se produce, por tanto, una
explosin.
El anlisis de este tipo de explosiones lo estudiaremos en el mdulo Combustin de Slidos
Disgregados.

8.3) Deflagracin de Lquidos Nebulizados

Los lquidos combustibles nebulizados (partculas lquidas en suspensin en el aire) arden y
deflagran de manera similar a las nubes de polvo, con las siguientes diferencias:

a) La combustin puede iniciarse a cualquier temperatura, aunque sea inferior al punto de
inflamacin del lquido combustible. Como caso extremo, una nube de gotas congeladas
puede deflagrar de la misma forma que una nube de polvo.
b) El lmite inferior de inflamabilidad se expresa en masa de lquido por unidad de volumen
(mgr/l) y disminuye a medida que aumenta el dimetro de las gotas.
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c) Por ejemplo, en el caso de los hidrocarburos lquidos nebulizados, el lmite inferior de
inflamabilidad disminuye desde 50 mg/l hasta 10 mg/l, a medida que el dimetro medio
de las gotas aumenta desde 10 hasta 100 micrones (50 mg/l es una concentracin muy
similar al lmite inferior de inflamabilidad de las mezclas de hidrocarburos gaseosos y
aire, a la temperatura ambiente).
d) La energa mnima de ignicin vara de forma directamente proporcional al cubo del
dimetro de las gotas.

La deflagracin de lquidos nebulizados, como la de polvos en suspensin, genera productos
en fase de condensada, que producen daos por calor y, con frecuencia, incendios
secundarios.

8.4) Deflagracin de Mezclas Hbridas de Polvo y Gas

La presencia de gases o vapores inflamables en una nube de polvo combustible puede tener
un efecto sinergtico en la combustibilidad de ambos componentes de la mezcla.
Este efecto puede ser considerable y puede tener lugar, aunque la concentracin de polvo
est por debajo del lmite inferior de inflamabilidad y la concentracin del gas est por
debajo del lmite inferior de inflamabilidad.



Las consecuencias pueden ser las siguientes:

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a) La presencia de gas inflamable puede reducir el lmite de inflamabilidad del polvo,
especialmente si su K
st
es bajo.
b) Una pequea cantidad de gas inflamable puede reducir la energa mnima de ignicin de
una nube de polvo.
c) La velocidad mxima de elevacin de presin puede aumentar considerablemente.
d) La presin mxima de la deflagracin tambin puede aumentar.

El comportamiento de estas mezclas no es predecible. Por tanto, la aplicacin de cualquier
tcnica de proteccin requiere una evaluacin muy cuidadosa de las caractersticas de
combustin y deflagracin de cada mezcla concreta. Es recomendable la realizacin de
ensayos especficos.

8.5) Deflagracin en Fases Condensadas

Tericamente, una reaccin exotrmica puede ser la causa de una deflagracin o
detonacin, siempre que el calor de la reaccin se transmita en cantidad suficiente al
material sin reaccionar. Por tanto, aquellos factores que promuevan dicha transmisin
favorecen la propagacin de la reaccin.
Las reacciones ceden energa a los materiales sin reaccionar o al ambiente. La cantidad de
energa cedida, viene determinada por la capacidad de transmisin y la distancia al
elemento reactivo ms prximo. Supongamos un cilindro de material (por ejemplo una
tubera forzada) en uno de cuyos extremos se ha iniciado la reaccin. La zona de reaccin
puede representarse por un elemento de seccin transversal, siendo el radio la distancia
que la energa ha de recorrer para alcanzar el medio circundante. Cuando la energa alcanza
el borde exterior de la zona de reaccin, su disipacin al ambiente viene determinada por
las caractersticas de confinamiento del contenedor (resistencia, capacidad calorfica, etc.).
Por tanto, la propagacin se ve favorecida con la presencia de cargas de mayor dimetro y
contenedores ms resistentes. Hay un dimetro mnimo por debajo del cual la reaccin no
se propaga. Este parmetro (dimetro crtico) es especfico para cada sistema qumico y
para las caractersticas de confinamiento. Para materiales en estado libre (slidos, coloides,
etc.) se aplica el mismo principio del dimetro crtico, aunque ste generalmente es mayor.
Las reacciones de propagacin que se inician en fases condensadas, estn normalmente
asociadas con equipos de trasiego (bombas, vlvulas de actuacin rpida, etc.), aunque
tambin comienzan por descomposicin trmica en zonas localizadas. Altas temperaturas
puntuales debidas a cavitacin, friccin, compresin adiabtica, autocalentamiento o
fuentes externas, tales como soldaduras, fenmenos elctricos, impacto mecnico, fuego,
etc., pueden provocar una reaccin de propagacin si el sistema qumico y su entorno la
favorecen. Los efectos de la reaccin dependen de la velocidad de propagacin.
La deflagracin de fases condensadas genera mayores presiones que la de gases,
nebulizaciones o polvos en el aire, al liberarse ms energa por unidad de volumen. La
propagacin se desarrolla por transferencia de masa (movimiento de calor y agentes
activadores hasta los materiales sin reaccionar) a velocidades que oscilan desde milmetros
por hora hasta cientos de metros por segundos. La zona de reaccin est muy caliente y
compuesta de materia gasificada, gran parte de la cual disipa calor a los contenedores y
tuberas de contencin. En sistemas de alta energa y baja velocidad, el medio de
confinamiento frecuentemente se debilita, debido a excesivo calentamiento, y provoca fallos
localizados. Las deflagraciones son extremadamente sensibles a la presin, puesto que la
prdida de su confinamiento permite que se vaporicen los productos y los reactivos, de
forma que la energa de la zona de reaccin se disipa como calor de vaporizacin. Segn lo
anterior, muchas deflagraciones pueden extinguirse descargando la presin mediante
mecanismos de ventilacin o fallo del contenedor.

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9) EXPLOSIONES POR DETONACIN

Una detonacin es una reaccin de propagacin cuyo frente avanza a velocidad snica o
supersnica y lleva asociada, por tanto, una onda de choque.
Mientras que el mecanismo de propagacin de la deflagracin es la transicin trmica
(conduccin, conveccin y radiacin) el mecanismo de la propagacin de la detonacin es la
compresin de la onda de choque.
La masa que detona puede encontrarse en estado slido, lquido, gas o vapor. Esta masa
puede encontrarse libre o confinada. Bajo ciertas condiciones de confinamiento pueden
producirse tambin detonaciones de polvo en suspensin.
Debido a la velocidad de reaccin, las detonaciones siempre generan gases a alta presin,
independientemente del estado y grado de confinamiento de la mezcla detonante. La
consecuencia es que toda detonacin da lugar a una explosin. La presin generada es
mayor que en el caso de las deflagraciones.
En las explosiones por detonacin hay que distinguir dos frentes de expansin de los gases
a alta presin, cada uno de los cuales lleva asociada una onda de choque:

- El frente de la detonacin, que avanza en la mezcla sin reaccionar. La onda de choque se
debe a la expansin, en la mezcla, de los gases a alta presin que va generando la
detonacin.
- El frente de la explosin, que avanza en el ambiente. La onda de choque se debe a la
expansin, en el ambiente, de los gases a alta presin ya generados por la detonacin.

En las detonaciones de mezclas confinadas, el frente de la detonacin avanza en la mezcla
hasta que la onda de choque rompe las paredes del recipiente o recinto, lugar desde el que
parte y avanza en el ambiente el frente de la expansin.

9.1) Detonaciones de Gases y Vapores

Algunas mezclas de gas inflamable y oxidante pueden detonar bajo determinadas
condiciones.
Los lmites de detonabilidad dependen de la potencia de la fuente de ignicin y de las
condiciones ambientales de presin y temperatura. Generalmente coinciden con los lmites
de inflamabilidad de la mezcla, pero en algunos casos son diferentes y el intervalo de
detonabilidad es ms estrecho que el de inflamabilidad.
Por ejemplo, la mezcla de hidrgeno-aire tiene un intervalo de inflamabilidad comprendido
entre el 4 y el 75% y un intervalo de detonabilidad comprendido entre el 18 y el 59%.
Aunque las presiones desarrolladas por las detonaciones de gases son mucho ms bajas que
las de las detonaciones de lquidos o slidos, pueden ser, sin embargo, muy destructivas.
La presin incidente desarrollada por una detonacin es aproximadamente el doble que en
una deflagracin, es decir, alrededor de veinte veces la presin inicial de las mezclas gas
combustible-aire y cuarenta veces la presin inicial en el caso de las mezclas de gas
combustible-oxgeno.
La presin reflejada, como en el caso de las deflagraciones, puede llegar a ser de ocho
veces la presin incidente.



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9.2) Detonaciones de Polvos y Lquidos nebulizados

Las mezclas de polvos en suspensin en aire y de lquidos nebulizados en aire no suelen
detonar. No se conocen casos de detonaciones de mezclas normales en las condiciones de
proceso habituales en la industria.
Sin embargo, se han producido detonaciones de nubes de polvo de carbn bajo condiciones
de alto grado de confinamiento, en minas con tneles de gran longitud.

10) LA ONDA DE PRESIN

10.1) Caractersticas

La caracterstica fundamental de una explosin es la onda de presin generada por la
expansin del gas liberado.
Los factores que determinan la onda de presin son, considerados de una manera
ordenada, los siguientes:

Energa Inicial:

Esta depende de las caractersticas del Gas Liberado, como ser:

- Tipo de gas.
- Masa de gas liberado.
- Condiciones iniciales de presin y temperatura del gas liberado.

Energa Liberada:

La energa inicial del gas y la relacin entre sus condiciones PT iniciales y las condiciones PT
ambientales determinan la energa liberada.

Velocidad de Liberacin:

La velocidad de liberacin determina la velocidad de expansin del gas.

Velocidad de Expansin:

La presin se propaga a la velocidad del sonido. Para que la energa del gas se disipe
mediante una onda de choque, el frente de expansin ha de desplazarse a velocidad snica
o supersnica. En el aire, la velocidad del sonido es aproximadamente 340 m/s.
La velocidad de expansin depende de la velocidad de liberacin del gas. Para que la
velocidad de expansin sea snica o supersnica y se forme la onda de choque es necesario
que la liberacin del gas sea muy rpida.
Con la distancia al origen disminuyen la energa residual del gas y su velocidad de
expansin. A una determinada distancia, la velocidad pasa de snica o subsnica y
desaparece la onda de choque, aunque persiste la presin de viento debido al
desplazamiento del aire y del gas en expansin.

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Factores direccionales:

En casi todas las explosiones intervienen factores direccionales, que impiden que la onda de
presin se propague uniformemente en todas las direcciones.

10.2) Onda de Presin

La expansin del gas genera una onda de presin, que se define con tres parmetros:

- Amplitud (intensidad).
- Perodo (duracin).
- Energa total.

La onda de presin tiene dos componentes:

- La presin de la onda de choque.
- La presin de viento, es decir, la presin dinmica debida a la velocidad del aire
desplazado por el gas y del propio gas en expansin.

La onda de choque se desplaza radialmente desde el origen de la expansin. En las
proximidades del origen tiene una gran amplitud y un perodo muy corto (del orden de
milisegundos o microsegundos). Con la distancia al origen la amplitud disminuye y aumenta
el perodo, hasta que en la lejana el impulso se transforma en una brisa suave.
La amplitud inicial de la onda de presin corresponde a la presin del gas en el momento de
su liberacin. Tomemos como ejemplo la explosin de un recipiente de gas por
sobrepresin. La presin pico de la onda de choque, en el origen de la explosin, debe ser,
en principio, equivalente a la presin de rotura del recipiente. Sin embargo, para que el
recipiente se rompa, la presin de rotura ha de mantenerse durante cierto tiempo, y
durante este tiempo, la presin interna puede mantenerse constante o continuar
aumentando, segn cul sea la causa de la sobrepresin. Si la presin interna sigue
aumentando a una velocidad mayor que la expansin de las paredes del recipiente, la
presin del gas en el momento de la liberacin es mucho mayor (entre dos y diez veces,
segn se ha registrado en casos reales) que la presin de rotura de recipiente.
La energa de la onda corresponde a la energa liberada y sta depende del volumen de gas
liberado, de su presin y temperaturas iniciales. Si durante la explosin se sigue generando
gas a alta presin despus de la liberacin inicial, aumenta la energa total liberada. Este
aumento de energa no provoca el aumento de la amplitud de la onda de presin, sino el
alargamiento de su perodo.
El impacto de la onda de presin sobre un objeto tiene los efectos siguientes:

- La onda de choque ejerce una presin incidente que se eleva casi instantneamente
hasta un pico de mxima amplitud. Despus, la presin decrece bruscamente y pasa por
una fase negativa, cuya amplitud es muy inferior a la del pico de presin positiva.
- El viento ejerce una presin que tambin se eleva casi instantneamente hasta un pico
de mxima amplitud y despus decrece bruscamente. El pico de presin de viento
depende del pico de presin de la onda de choque.

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La presin incidente es la ejercida sobre las superficies perpendiculares a la direccin de la
propagacin de la onda.







Distancia desde la explosin
sobrepresin
t1
t2
t3
t4
t5
t6
Amortiguacin de la onda de choque con la distancia (forma de la onda en
distintos momentos)
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Onda de Choque Ideal
Presin pico de la onda de choque, velocidad del viento y presin
pico de viento al nivel del mar
Presin pico de la
onda de choque
kPa
Velocidad del Viento
m/s
Presin pico de viento
kPa
175 275 90
125 210 50
75 145 20
25 50 2
15 30 0,7

10.3) Factores Direccionales

Si la expansin se produce de una manera uniforme en todas las direcciones, la onda de
presin se propaga en forma de esfera. Pero recordamos que la velocidad de la expansin
ha de ser snica o supersnica y slo ciertos fenmenos pueden producir una expansin
uniforme a esa velocidad.
La mayor parte de las explosiones se producen por la descarga de un gas confinado a alta
presin. Cuando la presin del gas supera la que puede soportar el recipiente, ste falla por
su punto ms dbil y la onda de choque se propaga en la direccin del fallo. Por tanto, las
explosiones por rotura de contenedores generan una onda de presin que no es uniforme en
todas las direcciones.

10.4) Efectos

10.4.1) Potencial Destructivo

El potencial destructivo de una explosin en su entorno depende, esencialmente, de la
energa liberada y de las caractersticas de la onda de presin, es decir, de cuatro factores:

- La energa liberada, depende del volumen de gas liberado y de su presin y temperatura.
- La amplitud de la onda de presin, la amplitud inicial depende de la presin del gas en el
momento de su liberacin.
- El perodo de la onda de presin.
- Los parmetros direccionales de la expansin.

Adems, hay otros dos factores que influyen en los efectos destructivos de una explosin:

- La Temperatura del gas: Si el gas est muy caliente a los efectos mecnicos de la onda
de presin se aaden efectos trmicos, tales como el deterioro de superficies, la
deformacin de objetos, el fallo de elementos estructurales y la ignicin de combustibles.
- La proyeccin de elementos en forma de metralla: el impacto de objetos despedidos por
la explosin agrava los efectos mecnicos de la onda de presin, produciendo roturas,
perforaciones y otros daos.

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La magnitud utilizada para medir el potencial destructivo de una explosin es el primero de
los seis factores descriptos, la energa liberada. Pero la energa liberada puede expresarse
de dos formas distintas:

- Directamente: en MJ.
- Indirectamente: mediante el peso de TNT (trinitrotolueno), cuya detonacin liberara una
energa equivalente.

En el caso de un gas a alta presin y a temperatura ambiente, su peso equivalente de TNT
se puede calcular mediante la relacin entre la energa liberada y la energa especfica del
TNT, es decir, 4,52 MJ/kg.

10.4.2) Presin Incidente y Presin Reflejada

Se llama presin incidente (p
so
) a la ejercida por la onda de choque, cuando se hace
impacto en un objeto, sobre las superficies perpendiculares a la direccin de la propagacin
de la onda.
Si la onda de choque hace impacto sobre una superficie que forma un ngulo con la
direccin de la propagacin, se produce una presin reflejada (p
r
), cuyo valor depende de
la presin incidente y del ngulo de incidencia. En las ondas de choque de impacto ligero, la
presin reflejada llega a ser dos veces superior a la presin incidente. En las ondas de
choque de alto impacto, la presin reflejada puede llegar a ser ocho veces superior a la
presin incidente, de acuerdo con la ecuacin:


so s
so s
so
r
p P
p P
p
P
+
+
=
7
4 7
2


donde:
p
r
: presin reflejada (relativa)
p
so
: presin incidente (relativa)
P
s
: presin ambiental (absoluta)
P
so
: presin incidente (absoluta)

La relacin p
r
/p
so
se mantiene cercana a la determinada segn la ecuacin anterior hasta un
ngulo de incidencia de 40. A partir de este ngulo decrece, hasta que, al llegar a los 90,
se hace igual a 1.

10.4.3) Daos Materiales

Los daos materiales son producidos tanto por el pico de presin de la onda de choque,
como por el pico de presin de viento, pero en algunos objetos uno u otro tipo de presin
tiene efecto dominante. Por ejemplo, los daos en los elementos constructivos son
producidos principalmente por la onda de choque.
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La resistencia de los elementos constructivos a los efectos de la presin es bastante baja.
Los siguientes datos orientativos se refieren a la presin pico incidente. Si no hay presin
reflejada, los valores de presin pico pueden duplicarse.


Presin
Pico
(kPa)
Efecto
0,7
Rotura de cristales de grandes dimensiones. Puede producir la rotura del 50%
de los cristales a los que afecte.
3 a 7 Rotura de todo tipo de cristales y destruccin total de las ventanas.
7 a 14
Derrumbamiento de elementos compartimentadores ligeros, hechos de
madera o de planchas de fibrocemento, aluminio o chapa de acero.
14 a 21
Derrumbamiento de elementos compartimentadores de hormign hueco no
armado, tales como tabiques de bloques de hormign, de entre 200 y 300 mm
de espesor.
21 a 30 Derrumbamiento de elementos estructurales metlicos ligeros.
30 a 48 Derrumbamiento de elementos estructurales de hormign ligeros.
48 a 55
Rotura, por cizalladura o flexin, de tabiques de ladrillos, de 200 a 300 mm de
espesor.
70 Destruccin total de la mayor parte de los elementos constructivos.

En cuanto a los equipos, recipientes y conductos de proceso, la mayor parte de ellos slo
pueden resistir una presin comprendida entre 20 y 50 kPa sin romperse.

10.4.4) Daos en las Personas

Los daos fsicos directos en las personas pueden ser producidos por la presin incidente,
por la suma de la presin incidente y la del viento o por la presin reflejada. Las personas
pueden soportar sin dao sobrepresiones bastantes altas y de corta duracin. Los datos que
siguen son sobrepresiones de duracin comprendida entre 3 y 5 milisegundos a partir del
pico.

Presin
Pico
(kPa)
Efecto
15 Puede derribar a una persona.
34
Es el umbral de la rotura de tmpanos (el 50% de las personas la sufre a 100
kPa).
100 Puede producir daos pulmonares.
240 Es el umbral de las vctimas mortales.
345 Supone el 50% de las vctimas mortales.
450 Supone el 99% de las vctimas mortales.

No obstante, hay que tener en cuenta tambin aquellos efectos indirectos de la explosin
que pueden producir lesiones o la muerte, tales como la proyeccin de objetos y el
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derrumbamiento de elementos constructivos que pueden hacer impacto o caer sobre las
personas y la proyeccin de personas contra superficies u objetos duros.

Referencias Bibliogrficas Generales

- Manual NFPA de Proteccin Contra Incendios Editorial MAPFRE NFPA - Cuarta Edicin
en castellano 1993.
- Explosiones del Ing. Eduardo D. lvarez, SFPE - Director Regin Cono Sur -
International Fire Safety Consulting del Cono Sur S.A. - EDAR Ingeniera
[edaringe@edaringe.com.ar].


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