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Elsa marzo 2006

JEAN P. SASSON

Traduccin CRISTINA PIA

EDITORIAL ALTANTIDA BUENOS AIRES

Elsa marzo 2006

Diseo de tapa: Pablo J. Rey Fotografa de tapa: Atilio Patio Produccin: Mara Jos Wuille Bille Adaptacin de interior: Hctor A. Fossati, Claudia Bertucelli

Ttulo original: PRINCESS SULTANAS DAUGHTERS de JEAN SASSON Copyright 1994 by Jean Sasson Copyright de esta edicin Editorial Atlntida, 1994 Derechos reservados. Primera edicin publicada por EDITORIAL ATLANTIDA S.A., Azopardo 579, Buenos Aires, Argentina. Hecho el depsito que marca la ley 11.723 Printed in Brasil. Esta edicin se termin de imprimir en el mes de junio de 1994 en los talleres grficos de la companhia Melhoramentos de So Paulo, Industrias de Papel, Rua Tito 479, So Paulo, Brasil I.S.B.N 950-08-1275-4

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Este libro est dedicado a mis padres, Neatwood Jones Parks y Mary Harden Parks

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Esta es una historia verdadera. Los nombres se han cambiado y diversos acontecimientos estn ligeramente alterados para proteger el bienestar de individuos reconocibles. Al contar esta historia real, no es la intencin de la autora o de la Princesa disminuir la fe islmica.

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AGRADECIMIENTOS

Le doy especiales gracias a Jack M. Creech, quien me ha apoyado con la mxima lealtad, as como a los cariosos miembros de mi familia que han estado a mi disposicin en cada momento en que los necesit: mi hermana Brbara y mi cuado George, tanto como su hija Roxana y su marido David. Mi clida gratitud a tres amigos especiales: David Abramowitz, Nancy Apple y Richard Billingsly. Y sin Frank y Lydia habra sido difcil para m trabajar las largas horas que he trabajado. Quiero agradecerle a Mercer Warriner, que corrigi el manuscrito, y tambin a Judy Kern, correctora de Doubleday, por sus tiles comentarios. Adems, quiero expresarle mi gratitud a Jorge Naveiro, de Editorial Atlntida S.A., por su inclaudicable entusiasmo por la historia de Sultana y su decisin de acercrsela a los lectores hispanoparlantes de Amrica del Sur. Le estoy profundamente agradecida a mi "sper agente" Frank Curts por su entusiasmo con el libro y su magistral manejo de todos los asuntos vinculados con la venta de Las hijas de Sultana. Hay unas pocas personas ms que no me atrevo a nombrar: confiables correos sauds que llevaron mensajes en mano entre Sultana y yo cuando la comunicacin era imposible, pero ellos saben quines son, y les agradezco. No puedo olvidar a dos amigos especiales de Australia. Algn da, espero que no implique un riesgo agradecerles pblicamente su perdurable amor y su apoyo.

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Gracias a m num is erosos am igos rabes sauds y otros que no me han abandonado por haber escrito la como yo, que el hecho de detalle la vida historia de Sultana. Saben, que yo escriba libros que narran con todo pueblo rabe. Sultana.

de una m ujer saud no significa que condene a todos los

rabes. Ellos, mejor que nadie, conocen m am por el i or Y, por supuesto, por sobre todo, le agradezco a

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PREFACIO

Las hijas de Sultana es una historia verdica. Aunque las palabras son mas, la voz es la de la princesa, cuyas experiencias de vida se hallan, princesa rabe de por lo tanto, relatadas en primera persona. Un libro anterior, Sultana: la historia oculta de una hoy, publicado en 1992, present similar escenario al describir la vida de la princesa Sultana desde su temprana infancia hasta la Guerra del Golfo de 1991. El presente libro es la continuacin de la historia Sultana y sus dos hijas. Aunque se espera lersela en forma independiente. Si bien se revelan numerosos hechos sobre una tierra comprendida por el mundo occidental, ninguno de pretende ser una historia de Arabia Saud o mujeres que habitan dicha historia de una princesa saud y su familia. Ambos libros, vinculados por una mujer, llegan a una el sometimiento y la degradacin de las conclusin: que mujeres es una costumbre ya de poco los dos libros de la princesa que los lectores puedan leer

ambos libros, Las hijas de Sultana es una historia en s misma y puede

reflejar la vida de todas las

regin. Las dos obras son simplemente la

desgastada en Arabia Saud. Aunque la doble moral goza an de buena salud en la mayora de los pases, es hora de que termine el dominio los hombres sobre las mujeres. Las aventuras que se cuentan en esta historia verdica princesa saud se pr oponen demostrar que el la accin. Jean Sasson de una medio para acabar con el

abuso masculino sobre las mujeres reside en el conocimiento, el valor y

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LISTA DE PERSONAJES

(En orden alfabtico) Abdul: Empleado egipcio de la princesa Sultana (casado con Fatma). Rey Abdul - Aziz Al Sa'Ud: Abuelo de la princesa Sultana. Fue el primer Rey y el fundador de Arabia Saud. Muri en 1953. Abdul Al Sa'ud: Hijo de la princesa Sultana. Aisha: Amiga de la princesa Maha. Alhaan: Nia egipcia sexualmente mutilada contra el deseo de su abuela Fatma. Al Al Sa'ud: Hermano de la princesa Sultana. Amani Al Sa'ud: Hija menor de la princesa Sultana. Arafact, Yasser: Presidente de la OLP. Asad Al Sa'ud: Cuado de la princesa Sultana (marido de Sara). Connie: Mucama filipina empleada para trabajar en casa de unos amigos sauds de la princesa Sultana. Cora: Mucama filipina de la princesa Sultana. Elham: Mujer egipcia hija de Abdul y Fatma (empleados de la princesa Sultana). Rey Fahd: Actual gobernante de Arabia Saud, de quien la princesa Sultana, su sobrina, tiene una elevada opinin. Fatma: Casera egipcia de la princesa Sultana (casada con Abdul). Fayza: Hija de unos amigos sauds de la princesa Sultana. Se escapa con Jafer, un palestino. Fuad: Padre de Fayza.

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Lista de personajes

Hanan: Hermana menor del prncipe Karim (cuada de la princesa Sultana). Huda: Esclava africana que trabaj en la casa de la princesa Sultana durante su infancia. Ahora Huda ha muerto. Jafer: Empleado palestino del prncipe Karim e ntimo amigo de su hijo Abdul. Jafer se escap con Fayza. Karim Al Sa'ud: Prncipe de la casa gobernante y marido de Sultana. Rey Jalid 4: Rey de Arabia Saud que fue muy amado por su pueblo. Muri en 1982. Jomeini: Lder religioso iran que condujo la revolucin contra el Sha de Irn y tuvo xito en establecer una Repblica Islmica. Lawand Al Sa'ud: Prima hermana de Karim que fue confinada en la "Cmara de la Mujer". Majed Al Sa'ud: Hijo de Al (sobrino de la princesa Sultana). Maha Al Sa'ud: Hija mayor de la princesa Sultana. Mishai'l: Primo de la princesa Sultana perteneciente a la familia real que fue condenado a muerte por el crimen moral de adulterio. Mohammed: Cuado de la princesa Sultana. Mohammed est casado con la hermana de Karim, Hanan. Musa: Chofer egipcio de la familia de la princesa Sultana. Nada: Una de las esposas de Al (cuada de la princesa Sultana). Nadia: Amiga de infancia de la princesa Sultana. Asesinada por su padre por un crimen de "honor". Nashwa: Sobrina de la princesa Sultana. Es la hija adolescente de la princesa Sara. Nassar: Yerno de Fatma. Noorah: Suegra de la princesa Sultana. Nura Al Sa'ud: Hermana mayor de la princesa Sultana. Rima: Novia pber venida de Yemen. Rima Al Sa'ud: Hermana mayor de la princesa Sultana. Salim: Cuado de la princesa Sultana. Est casado con Rima. Samia: Miembro de la familia real que se cas con Fuad y es la madre de Fayza.

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Lista de personajes Samira: Amiga de la infancia de Tahani, hermana de la Samira fue confinada hasta su muer hermano de Karim. Tahani Al Sa'ud: Hermana de la princesa Sultana. Wafa: Amiga de infancia de la princesa Sultana a quien con un viejo. Yusif: Egipcio que fue amigo en la poca universitaria del y que luego se uni a un grupo Sara Al Sa'ud: Hermana de la princesa Sultana. Est casa

21 princesa Sultana. da con Asad,

te en la "Cmara de la Mujer".

casaron de joven prncipe Karim

islmico radical en Egipto.

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NDICE

PRLOGO 25 CAPTULO 1 CAPTULO 2 CAPTULO 3 CAPTULO 4 CAPTULO 5 CAPTULO 6 CAPTULO 7 CAPTULO 8 CAPTULO 9 CAPTULO 10 CAPTULO 11 CAPTULO 12 APNDICE A APNDICE B APNDICE C Sin velo 29 Maha 47 Londres 67 La Meca 87 Amani 103 Haj 131 Extremista 151 Abdul 203 Fatma 221 Casa 261 Glosario 285 Cronologa 291 Montecarlo 245

Una historia de amor 175

EPLOGO 275

Datos sobre Arabia Saud 295

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Prlogo
A la gran piedra no la altera el viento; a la mente del hombre sabio no la alteran ni el honor ni el abuso.

---BUDA

UNA VEZ LE que una pluma de calidad puede apualar M ientras estudio la fotografa de mi to, Arabia Saud, considero el apualar a bondad conozco. Recorro su rostro con mis dedos, tratando de traer a Fahd de los das de mi infancia. La foto ceo severo

a cualquier rey.

Fahd Ibn Abdul Aziz, el rey de cuya mi memoria al

hecho de que no albergo deseo alguno de

nuestro rey o siquiera de encender la furia de un hombre

grafa retrata al rey en su dor

madurez y no revela ni un pice del hombre joven que recuerdo. El del rey y su fuerte mandbula ocultan al hombre encanta mientos retroceden tes de su coronacin. Erguido en reverente. Esa que con aoranza convoco mentalmente. M pensa is en el tiempo, recordando al rey an toda su altura, ancho

de hombros, con su enorme mano extendida, le que l, era un hombre

haba ofrecido un dtil dulce a una criatura llena de temor criatura era yo. Fahd, como su padre antes robusto, y a mis jvenes ojos beduino que era, que

pareca ms el hijo de un guerrero forma

el hombre de Estado en el que se convertira. En sierto

contra diccin con mi carcter osado, haba reaccionado de tmida, aceptando con renuencia el fruto del de

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Las hijas de Sultana hacia los brazos de mi

que me ofrecan sus manos, para luego correr dulzura del dtil. Segn la costumbre saud, desde la pubertad no ha velo en presencia del rey. Desde ese convertirse en un hom

madre. Alcanc a or la cariosa risa de Fahd mientras probaba la ba estado sin

momento, l haba crecido hasta Estado lo

bre maduro. Como reconozco que ahora el rey lo han purificado. Y, a

parece sombro, decido que si bien los aos de manejar el han fortalecido, las responsabilidades del liderazgo pesar de ser enorme y regio, no nuestro rey. Sus prpa saltones,

se puede considerar buen mozo a

dos caen con demasiada pesadez sobre sus ojos liar para todos

la nariz avanza sobre su labio superior, encuadrando se trata del retrato oficial que

rgidamente una boca delicada. En la fotografa, tan fami los sauds y los visitantes del reino pues cuelga conspicuamente en que el rey

toda empresa e institucin de mi pas, creo riqueza, su

parece lo que yo s que no es: amenazador, insensible. absoluto de una de las

A pesar de su poder incuestionado y de su enorme posicin no es de envidiar. Como soberano tristes tierras de naciones ms ricas de la tierra, el gobierno del rey Fahd sobre las clidas y

Arabia Saud es una lucha perpetua entre lo nuevo y lo viejo. proceso viejas costumbres,

Mientras que la mayora de las naciones desarrolla un constante de abandono o reformulacin de sus introducindose lentamente en siste avanzar la civiliza

mas ms nuevos y mejores que hacen de ciudadanos

cin, nuestro rey no tiene tales opciones. l, un simple fundamentalistas religiosos,

mortal, debe mantener en paz y unidad a cuatro grupos divididos y por completo diferentes: los hombres poderosos, duros e pasado; la pro

insobornables que exigen una vuelta al tribus beduinas

minente clase media culta, que clama por que se la donar sus costumbres errantes y riqueza.

libere de las viejas tradiciones que sofocan su vida; las que luchan contra la tentacin de aban ceder a la atraccin de

las ciudades, y, por fin, los miembros de la vasta

familia real, que no desean ms que riqueza, riqueza y ms

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Prlogo Detrs de estas cuatro facciones est el nico grupo ha sido olvidado: las m ujeres de Arabia deseos y reclamos como nuestra vida cotidiana.

27 de nativos que

Saud, tan variadas en nuestros

los hombres individuales que gobiernan des frustraciones,

Sin embargo, inslitamente, yo, una mujer de gran no estoy en absoluto enojada con el que debe contar con

rey por nuestra condicin, pues s religiosos.

el respaldo leal de los maridos, padres y hermanos nera correcta el cdigo

co munes antes de avanzar en contra de los disciplinados Estos clrigos afirm que interpretan de m an a histrico de leyes al hacerlo de brutalmente a

m odo que perm a los hom ita bres dominar bierto que es m s

sus m ujeres. Demasiados hombres comunes de Arabia que seguir a su rey en la nos sauds religiosos piden su

Saud estn satisfechos con el statu quo, pues han descu fcil ignorar las quejas de sus m ujeres negociacin del cambio. A pesar de las dificultades, el grueso de los ciudada apoyan al rey Fahd. Slo los fundam entalistas derrocam iento. Para el resto de los reconocida generosidad y espritu alegre.

ciudadanos, es un hombre de saben que el

Adem recuerdo que las m s, ujeres de nuestra familia rey es amado por sus esposas y, quin sus esposas? Si bien el rey Fahd gobierna con m ano ms blanda sus tres hermanos, no haca falta la tener la certeza de que pas. Eso es lo nico que lamento. Con brusquedad m repito que de forma totalmente e decisin de romper el precedente de mu rodar los secretos de mi si actu

conoce mejor a un hombre que que su padre y

sabidura de un ilum inado para gobierna m i

Sultana, el libro que cuenta la historia de m vida, i

sera visto como una cachetada en el rostro del hombre que

libre tom la

chas generaciones al echar a

familia. Ahora, por primera vez, me pregunto intriga.

con ms pasin que sabidura; quiz mi honestidad y

entusiasmo m llevaron a sobrestim m capacidad de e ar i

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Las hijas de Sultana En un intento por tranquilizar mi conciencia y calmar mis temores,

recuerdo vvidamente la intensidad de ira familia, los que gobiernan domina ban.

hacia los hombres de mi

Arabia Saud, que se mostraban tan

indiferentes respecto del sufrimiento de las mujeres del pas que ellos

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Sin velo
La desesperacin debilita nuestra vista y cierra nuestros odos. Nada podemos ver sino espectros de la fatalidad y slo alcanzamos a or el latido de nuestros agitados corazones. Kahil Gibran

ES EL M DE OCTUBRE de 1992 y yo, Sultana Al Sa'ud, ES protagonista de un libro de revelaciones, sigo con una mezcla de excitacin expone la vida

la princesa

el transcurrir de los das

febril y depresin morbosa. El libro que cacin, me habita

de las mujeres cubiertas por el velo fue lanzado en los y me siento como si estuviera de

Estados Unidos en septiembre de 1992. Desde su publi el sombro presentimiento de mi ruina, precariamente suspendida efectos. Mientras aspiro hondo, me recuerdo, llena de espe probable es que me halle segura en el Sa'ud. Sin embargo, descu bierto.

en el espacio, pues soy consciente de que

ningn he cho, grande o pequeo, bueno o malo, puede carecer ranzas, que lo ms

anonimato de la amplia familia Al

mis confiables instintos me advierten que me han

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Las hijas de Sultana En el mismo momento en que domino mi mezcla de culpa y temor,

mi esposo, Karim, entra apurado en nues hermano Al ha vuelto antes de llamado a una

tra casa, gritando que mi

su viaje a Europa y que mi padre ha

urgente reunin de familia en su palacio. Con los ojos parece ms loco que una cabra. han dicho algo calabozo

negros resplandecientes en medio de su rostro plido y marcado por manchas de un rojo brillante, mi esposo del libro! M imagino en un confinamiento sofocante en un e subterrneo, privada de mis amados hijos, y me a mi agitacin; con una voz con la ma, Qu ha ocurrido? Karim se encoge de hombros y responde: Quin puede saberlo? Sus fosas nasales se abren cuando recuerda: inform a tu padre que maana tengo una cita Le importante en Zurich, que t pero se mostr acompaara hasta su casa esta noche. Como alguien a quien se lleva el viento, Karim enfila mientras exclama: Hay que cancelar tres reuniones! Con las rodillas flojas, me derrumbo con alivio en el que toda conclusin es prematura. La ver conmigo! M coraje i aletea, esperanzado. y paso largas rada reunin familiar. mientras Karim sof, pensando furia de Karim no tiene nada que hacia su oficina y yo podamos verlo cuando yo volviera, inflexible respecto de que cancelara mis planes y te de irritacin pregunto con acento implorante: rindo por un momento M sobreviene un pensamiento horrible. A Karim le e

aguda que no guarda la menor similitud

Sin embargo, persiste la amenaza del descubrimiento horas de incertidumbre antes de la inespe

Fingiendo una alegra que no siento, sonro y charlo y yo atravesamos el ancho vestbulo de palacio que

entrada, cubierto por gruesas no

alfombras persas, hasta entrar en el enorme y grandioso living del mi padre acaba de hacerse construir. Mi padre todava

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Sin velo ha llegado, pero veo que Karim y yo somos los cnyuges, han sido

3 1 ltimos de la familia

en hacer nuestra entrada. Los otros diez hijos vivos de mi madre, sin sus convocados a la casa de mi padre. S que tres de mis Jeddah, mientras Al recorrer la habitacin con la hermanas tuvieron que venir en avin a Riyadh desde que dos hermanas volaron desde Taif. mirada, compruebo que que se edificio. La urgencia de la reunin me remite de vuelta al se me endurece de miedo. M hermana i miradas preocupadas. En su que est al libro, y el pecho Sara y yo intercambiamos cen

Karim es el nico miembro externo a la familia se los ha hecho salir del

halla presente. Tampoco se ven por ninguna parte la esposa

principal de mi padre y sus hijos. Deduzco que

carcter de nico miembro de mi familia hermanas me saluda

tanto de la publicacin del libro, sus pensam ientos pare mano, Al, y percibo cmo me sigue

ser los mismos que los mos. Cada una de mis con calidez, excepto mi nico her la mirada de sus ojos taimados.

Unos momentos despus de nuestra llegada, mi pa habitacin. Sus diez hijas nos ponemos una de nosotras saluda al hombre que le dio la vida sin amor.

dre entra en la

respetuosamente de pie y cada parece que luce

Hace unos meses que no veo a mi padre, y me agotado y prematuramente viejo. Cuan aparta con impacien

do me inclino a besar su mejilla, se pensar que

cia, sin devolverme el saludo. Dando rienda suelta a mulando riquezas como mos, diciendo que morboso inters

mis temores, en ese momento s que he sido una ingenua al los Al Sa'ud estn demasiado ocupados acu para preocuparse demasiado tiene graves noticias que comunicar Con voz severa, mi padre nos pide que nos sente nos. Atrada por una mirada, advierto que Al, con su unos ojos implaca por los libros. M ansiedad aumenta. i

por el sufrimiento ajeno, se muestra malignamente exultante y me clava bles. Quedan pocas dudas en mi mente de que Al est al tanto del asunto de esta noche.

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Las hijas de Sultana

Mi padre toma su gran portafolios negro y saca un ninguno de nosotros puede leer. Est escrito extranjera. Con la mente dividida por que he cometido un error qu tiene

libro que en una lengua

ideas contradictorias, supongo

con mis anteriores temores, preguntndome por ocultar, mi

que ver este libro concreto con nuestra familia. libro en Alemania y que la obra gios de

Con la voz cargada de un furor que no se preocupa padre dice que Al acaba de comprar el cuenta la vida de una

princesa, una mujer estpida y tonta que no es ne el libro en sus manos. la

conscien te de las obligaciones reales que acompaan los privile la nobleza. Mientras recorre la habitacin, sostie La fotografa de la tapa es est velada claramente la de una mujer musulmana, pues

y se destaca contra un fondo de minaretes turcos. Tengo Egipto o Turqua rpidamente me doy cuenta de que

loca idea de que una princesa envejecida y exiliada de ha escrito un libro revelador, pero semejante historia

no tendra el menor inters en nuestra tierra. ttulo. Ich,

Cuando mi padre se detiene ms cerca de m, leo el Prinzessin aus dem Hause Al Sa'ud. Es mi historia! Como no he estado en contacto con la autora del libro desde que me enter de que vendi sus derechos importante y respetada editorial momento el libro, numerosos edicin alemana. Experimento un breve nstente de jbilo, seguido del terror. Siento que la sangre me sube a las apenas oigo la voz de mi cuando vio

a William Morrow, una

estadounidense, no s que en ese la ms puro

Sultana, es un gran xito y ha sido vendido a

pases. La que tengo frente a m es, de manera evidente,

mejillas. Estoy atontada y dinero

padre, que explica que Al sinti curiosidad tradujeran cuando

el libro en el aeropuerto de Francfort y gast mucho familia estaba escrito en la tapa.

y pas por innumerables molestias para que se lo advirti que el nombre de nuestra En ese momento, a Al se le ocurri la idea, que lo

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Sin velo irrit sobremanera, de que alguna oscura y descontenta familia Al Sa'ud haba divulgado chismes su vida. Una vez que Al partir de

33 princesa de la

vinculados con la historia de

ley el libro y se reconoci con toda claridad a

nuestros dramas infantiles, cancel lo que le quedaba de sus versin traducida, la mano en una

vacaciones y, enfurecido, volvi a Riyadh a toda velocidad. Mi padre ha pedido que se sacaran copias de la para mostrarlas en la reunin. Le hace un gesto con la cabeza a Al, mientras mueve pequea seal. Mi hermano se precipita papeles que hay a su lado manojo de sobre una voluminosa pila de

y procede a alcanzarle a cada persona un

hojas asegurado con una gran banda elstica.

Confundido, Karim me da un suave codazo mientras alza las cejas y hace girar los ojos. Hasta el ltimo momento posible, manifiesto mi igno con rostro perturbado. Encogindome de pestaear ni ver, los papeles que tengo en la mano. Con voz spera, mi padre grita mi nombre: Sultana! Siento que mi cuerpo salta en el aire. M padre empieza a hablar con voz rpida, escupien i como me imagino que una ametralladora Sara? La perversidad de tus amigas de infan Tu viaje a Egipto? Tu Sultana? He dejado de respirar. Incansable, mi padre sigue acusndome. Sultana, si tienes dificultades para recordar esos vitales, entonces te sugiero que leas Mi padre ha arrojado el libro a mis pies. Incapaz de moverme, miro, muda, el libro que yace en el piso. Mi padre ordena: Sultana, recgelo! este libro! acontecimientos arroja balas: tu hermana cia? La muerte de tu madre? Sultana, recuerdas el matrimonio y el divorcio de do las palabras rancia, lo miro hombros, contemplo, sin

m atrim onio con Karim El nacim ? iento de tu hijo?

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Las hijas de Sultana

Karim aferra el libro y mira fijamente la tapa. Aspira el aire suspiro profundo y rabio un Qu es esto, Sultana? Estoyparalizada de m iedo. El corazn deja de latir ansiando el latido que me devuelva la vida. Casi fuera de control, Karim deja caer el libro al piso, hombros y me sacude como a un trapo. De nuevo siento el familiar latido de mi corazn, si pensamiento digno de una criatura: por pena por no haber muerto la concien cia de mi marido para toda la vida. Siento cmo me crujen los msculos del cuello debi con que Karim me tiene agarrada. M padre grita: i Sultana! Contstale a tu marido! De pronto los aos se evaporan. Otra vez soy una mi padre. Cmo anso que mi madre fervor materno puede

como si le faltara

so y luego se vuelve hacia m. me. Me siento y escucho, me aferra de los bien tengo un

un momento me embarga la

en ese mismo instante y as cargar de culpa do a la fuerza

nia, a merced de

estuviera viva, pues nada sino el

salvarme de este siniestro enfrentamiento! puede haber

Siento que un sollozo se forma en mi garganta. En el pasado me he dicho muchas veces que no libertad sin coraje; sin embargo, el valor me falla cuando ms lo necesito. Saba que si algn miembro descubrira mi de mi familia cercana lea el libro se hecho de que en secreto, dado que son figuras clave en mi vida y en el en toda la ciudad se corra la dente

libro. Tontamente, me haba sentido protegida por el mi familia slo Sara lee libros. Aun si voz de la existencia del prestara

libro, haba dado por sentado que mi familia le recordaran. haba ledo el libro que se

poca atencin, a menos que se mencionara algn inci

particular de nuestra juventud que sus miembros mencin de los derechos de la mujer, centraba en los abusos a que

Ahora, irnicamente, mi hermano, un hombre que desprecia la mera se hallan sometidas las mujeres de mi

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Sin velo tierra. M diablico i

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hermano, Al, haba burlado mi precioso anonimato. do a mi padre, hubieran ensayado, sus

Con timidez recorro la habitacin con los ojos miran mis hermanas y mi hermano. Como si lo expresiones de sorpresa y rabia mirada dura. Apenas transcurri un escaso mes, y ya me han Tras recuperar la voz, protesto dbilmente, echndo accin a la autoridad ms alta, diciendo sobre su cabeza. Golpeo los papeles con la mano. Dios lo quiso. l quiso este libro! Con toda rapidez, mis hermanas empiezan a pasar las tienen en sus manos, para ver por s mismas familia han sido dados a publi pone tranqui

lentamente se funden en una sola descubierto! le la culpa de mi

lo que dicen todos los buenos

musulmanes cuando los descubren en un acto que atraer un castigo

pginas que

si los secretos de nuestra me

cidad. Slo Sara me concede su apoyo. Se con un gesto suave. quilo. Veo que

lamente de pie y se desliza hasta ubicarse a mis espaldas,

apoya las manos en los hombros y me tranquiliza Despus de su estallido inicial, Karim se halla tran est leyendo el ejemplar traducido del y advierto que ha

libro. Me inclino hacia el costado absoluta, mi entusiasta de Al y

descubierto el captulo que habla de nuestro primer

encuentro y posterior matrimonio. Sentado en quietud marido lee en voz alta palabras que ve por primera vez. Los furiosos gritos de mi padre despiertan el odio ambos casi se superan mutuamente en En medio del confu cometido traicin. Traicin? Amo a m Dios, a mi pas y a m rey, en ese i i contesto gritando: No! No soy una traidora! Slo el azaroso juicio de mediocres puede llegar a la conclusin de que A medida que mi furia aumenta, mi miedo retrocede.

sus ataques verbales a mi estupidez.

so desorden, oigo que Al me acusa a gritos de haber orden, y le mentes

esto es traicin!

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Las hijas de Sultana Pienso para mis adentros que los hombres de mi familia son la

prueba de que los hombres y las mujeres un sexo es lo bastante

pueden tener paz slo cuando vndonos

fuerte como para dominar por completo al otro.

Ahora que nosotras, las mujeres de Arabia Saud, estamos culti y empezando a pensar por nosotras mismas, nuestras vidas se vern envenenadas por mayor discor bienvenida a femenino. Sin embargo, s que ste no es el momento ms discusiones. La furibunda polmica sigue subiendo de tono y me detalles. M terror inicial obnubila mi me i todo, le haba pedido a

dia y confusin. Sin embargo, les doy la sometimiento oportuno para pierdo en los

esas graves batallas si ello significa m derechos para las s

mujeres, pues la falsa paz no hace ms que aumentar el

moria respecto de por qu, ante

Jean Sasson que escribiera mi historia. Dejo de una adolescente,

escuchar las acusaciones y me obligo a recordar la muerte por ahogamiento de mi amiga Nadia. En esa poca yo era y las autoridades religiosas haban des y W en compaa afa cubierto a mis buenas amigas Nadia

de hombres con los que no estaban emparentadas dad; en lugar de ello fueron

ni casadas. Como ambas muchachas todava eran vrgenes, el Estado no las castig por su crimen contra la morali liberadas y entregadas a sus padres para que las castigaran stos. W afa cruel castigo,

fue dada en casamiento a un hombre muchos aos mayor. Nadia fue ahogada. Su propio padre pidi que se le aplicara ese aduciendo que la incorrecta conducta sexual mancillado el honor del apellido intentaba dudo samente recuperar su honra perdida. encarcelam iento Samira era una joven cuyos padres, de su hija menor haba

de su familia. Con la ejecucin de Nadia,

M pensamientos se volvieron luego hacia el trgico is de la m ejor am de m herm iga i ana Tahani. padres haban muerto en un

accidente de automvil. Amenazada por su tuvo lugar cuando el to

to, que ha ba pasado a ser su tutor legal tras la muerte de sus huy a los Estados Unidos. Una gran tragedia de Samira logr, mediante enga os, hacerla volver a Arabia Saud.

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Sin velo Furioso por la aventu

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ra amorosa de su sobrina, la cas con un hombre ya no era res" donde an se hallaba haba dado

que ella no haba elegido. Cuando se descubri que Samira virgen, fue confinada al "Cuarto de las M uje prisionera mientras s desarro llaba mi propia crisis.

Incluso antes de que se publicara el libro, yo me cuenta de que ninguna de ambas historias los lectores se detuvieran a hombres infligen a aquellos

pareca creble, a menos que

considerar las barbaridades que los sus

las mujeres. Sin embargo, algo me deca que de mis palabras.

que posean un genuino conocimiento de mi tierra de de Nadia y Samira habrn

costumbres y tradiciones reconoceran la verdad Ahora me pregunto si las trgicas vidas conmovido ya el corazn de mis fuerzas. Con creciente exasperacin, me digo que aquellos libertad deben estar dispuestos a pagar ocurrido lo peor. Me han descubierto. Ahora qu? los lectores.

El recuerdo de mis desgraciadas amigas y su triste suerte renueva que desean la

por ella con su vida. Ha vuelven, me

Fue un momento capital. Al sentir que mis fuerzas pongo de pie y enfrento a mis enemigos. de mi abuelo Abdul Aziz era una peligro. El valor me da una resolucin inquebrantable. M iran dtiles suculentos a una Llvenme ante el rey! Los gritos se detienen. Incrdulo, mi padre repite mis l rey? E Al hace un impaciente chistido con la lengua: rey no se reunir contigo! El

Siento que la sangre guerrera dero

corre por mi cuerpo. Desde la poca en que

nia, soy ms de temer cuando me encuentro en verda

do mentalmente

hacia atrs, recuerdo el rostro de un hombre bueno que le ofreci niita. Tengo una idea loca. Sin dudarlo, grito palabras valientes por sobre el escndalo de la confusin: palabras:

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Las hijas de Sultana Lo har! Llvenme ante l. Quiero decirle al rey S. los motivos por

los cuales se public el libro. Quiero mujeres del pas que l

contarle las trgicas vidas de las ambos parecen

gobierna. Me confesar, pero slo ante el rey. leerles la mente. "Uno debe ser a este rey.

Mi padre mir de reojo a su hijo Al. Los ojos de comunicarse. Es como si yo pudiera honorable, pero no demasiado!"

Insisto en confesarme. Ante el rey. Conozco bien Detesta la confrontacin. Aun as, me castigar Pienso que necesitar de alguien

por lo que he hecho.

que no habite en Arabia Saud para dar a conocer

mantener viva mi memoria. Digo: Pero antes de que me presente ante el rey, debo hablar con alguien de un diario extranjero para mi identidad. Si van a castigarme, me que el mundo sepa cmo descorren el velo de la verdad. junto a la puerta informarle a alguien de mi desgracia. como sta. padre que debe telfono antes que niego a ser olvidada. Dejemos

se maneja nuestro pas con aquellos que

Camino hacia el telfono que hay sobre una mesita del vestbulo, pensando que debo Estoy desesperada

e intento recordar el nmero telefnico de un diario

internacional que haba memorizado para una ocasin M hermanas empiezan a gemir, gritndole a nuestro is detenerme. Karim pega un salto, apresurndose para llegar al yo. Mi marido se yergue en toda su camino. Con rostro fuera el banquillo del verdugo. A pesar de la gravedad del momento, algo en la me divierte. M ro en voz alta. M e i

altura ante m, bloquendome el

severo, extiende el brazo y seala mi silla como si expresin de Karim

marido puede ser un hombre tonto, y incapacidad de el dramatismo

todava no ha aprendido que para acallarme hay que enterrarme. Eso, lo s, nunca podr hacerlo. Mi certeza acerca de la Karim para comportarse de forma violen Ni Karim ni yo nos movemos. Sintiendo agudamente ta siempre me ha dado fuerzas.

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Sin velo del momento, grito: Cuando se ha acorralado a la fiera, el cazador est En mi mente se abre paso la idea de estmago, y estoy conside calm a. Basta! sta no es la forma de resolver un proble pausa, mira a nuestro padre y a Al. sirvientes van a escuchar hasta encontraremos en un verdadero dilema.

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en peligro.

lanzarme de cabeza contra su

rando si hacerlo o no, cuando mi hermana

mayor, Nura, atrae la atencin de todos y nos tranquiliza con su voz ma. Hace una

Todo este gritero! Los

la ltima palabra. Y entonces s nos ganado su amor. nuestras sillas. ces de decir litado. Ahora, por

Nura es la nica hija mujer de mi padre que se ha M padre pide que todos nos quedemos i tranquilos. Karim me toma del brazo y volvemos a sentarnos en M padre y Al siguen de pie, ambos bastante incapa i nada. Desde la publicacin del libro, el miedo me ha debi primera vez en semanas, me siento advierto que lo ltimo autoridades. La reunin contina de forma mucho ms calma, con conversacin seria acerca de cmo mantener en Entendemos que habr muchas del reino res

totalmente envalentonada, pues

que quieren los hombres es llevarme a las una

secreto mi identidad.

conversaciones y especulaciones dentro imposible

pecto de la identidad de la princesa del libro. M familia i de nuestra familia. Y no

decide que para el hombre comn de Arabia Saud ser descubrir la verdad, pues es ajeno al crculo hay verdadero peligro con los Sa'ud, pues las

parientes varones del extenso clan Al no peligro en las

mujeres y sus actividades se mantienen cuidadosamente

ocultas a los ojos masculinos. Para mi padre, hay genui ntimas. Hay un momento de pnico cuando Tahani recuerda ta, que estuvo estrechamente vinculada divorcio de Sara, todava vive.

parientas cercanas, dado que a veces participan en nuestras reuniones que una vieja

con el calamitoso matrimonio y

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Las hijas de Sultana Nura calma sus temores revelando que, hace ape nas unos das, a

nuestra ta le han diagnosticado un incapacitada. Si por alguna libro, nada de por su fam ilia. Todos lanzan un suspiro de alivio.

tumor cerebral que la dejar

remota casualidad la anciana supiera del

lo que dijera o hiciera ahora podra ser tomado en serio

Yo, personalmente, no le tengo miedo a la anciana. anomala en su poca. Entiendo su carcter M conocim i iento ntim surge o susurraba al odo libertades

Era una

juguetn m ejor que otros.

de antiguas conversaciones, cuando m e era la las europeas

que me apoyaba en m bsqueda de pequeas i

para las m ujeres. Esta ta se haba jactado ante m de que noche de su matrimonio haba

prim era feminista del m undo, m ucho antes de que pensaran en esos asuntos. Deca que la insistido ante su estupe la venta

facto marido en que ella manejara el dinero de tras que trazaba nm eros en la

de ovejas, pues poda hacer cuentas mentalmente mien

l tena que valerse de un palo con el que tom otra es ar mujer para l. Con una risa desdentada, mi ta me haba confiado para controlar a un hombre resida en la mantener el "palo de cuero" m ento yo era om

arena. No slo eso, sino que su m arido nunca haba siquiera pensado en posa, y afirmaba a menudo que mi ta era demasiado que el secreto

habilidad de la mujer para

de su m arido rgido y dispuesto. En ese me sonrea

una jovencita y no tena idea de lo que poda ser un deban de haber sacudido su confes que

"palo de cuero". M adelante, en mi adultez, a m s enudo pensando en las actividades lbricas que tienda. Despus de la tem prana m uerte de su m arido, m ta i extraaba sus tiernas caricias y que su re compaero. A lo largo de los aos he guardado celosamente su temiendo que una confesin tal le remor convenci de que ninguna otra persona diera el alm a m ta. a i Durante varias horas, m fam revis las pginas i ilia

cuerdo le impeda aceptar otro feliz secreto, traducidas y se

viva, o rastreable fuera de

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Sin velo nuestra familia ms cercana, peleas de la

4 1

tiene conocimiento de los dramas y las alivio. Adems,

familia divulgados en el libro. ante el hecho de que haya

Percibo que m familia siente una aguda sensacin de i capto un rastro de tmida admiracin alterado con tanta inteligencia llevado a las autori dades directamente a mi casa.

la informacin pertinente que habra de Al a mis

La noche se cierra con la advertencia de mi padre y hermanas de que no les notifiquen a sus noche. Quin sabe qu ma una hermana

maridos del asunto de esta a femeninos manera pblica y

rido podra sentirse obligado a confirselo a

o una madre? A mis hermanas se les ordena que les digan lina. libro sea la historia de mi vida cuencias

sus maridos que la reunin fue slo sobre asuntos personales, indignos de la atencin mascu anuncie mi "delito". El hecho de que el debe seguir siendo un M padre me ordena severamente que no hable de i

secreto bien guardado dentro de nuestra familia. to sino que los hombres

M pa dre me recuerda que yo no slo sufrira terribles conse i arresto domiciliario o tal vez encarcelamien de la familia, incluido nues excluidos de la

tro hijo, Abdul, seran despreciados y jeres. cumplir. Mi un brillante descubrimiento: nera hermano,

sociedad patriarcal de Arabia Saud, que nada valora ms

que la capacidad de un hombre de controlar a sus mu Como muestra de sumisin, bajo los ojos y prometo corazn sonre, pues esta noche he hecho los hombres de mi familia dominio los a m. M ientras les doy las buenas noches a mi padre y a mi pienso para mis adentros que el poder absolu persona que lo detenta. Defraudado por mi genio, Al se muestra enojado y nos separamos. Nada le gustara ms que domiciliario, pero no puede arriesgarse

estn atados a m como por una cadena, su

encarcela con tanta seguridad como me mantiene prisio

to envenena la mano de la grun cuando

verme sometida a arresto a sufrir la herida que

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42 significara para su al guien como yo.

Las hijas de Sultana orgullo masculino estar asociado por la sangre con

Me despido de l de forma especialmente clida, susurrndole al odo: Al, debes recordar que no todos los que estn pueden ser sometidos. Es un gran triunfo! Karim se muestra malhumorado y terco mientras vol Fuma un cigarrillo tras otro, maldiciendo ocasiones por no manejar como le agrada a su amo. ver nada de de Riyadh. M endurezco e vemos a casa. encadenados

al chofer filipino en tres

Inclino el rostro contra la ventanilla del automvil sin aquello junto a lo que pasamos en las calles para una segunda batalla, pues Karim. Una vez encerrados en nuestro dormitorio, Karim del libro. Empieza a leer en voz alta los "Mostraba una fachada de

entiendo que no puedo eludir la furia de aferra las pginas

pasajes que ms lo ofenden:

prudencia y amabilidad, pero sus entraas

eran astutas y egostas. Me disgustaba profundamente descubrir que al fin y al cabo l slo era la apariencia de un hombre, sin mucho que alabar." Hay un rastro de simpata en mis pensamientos, pues qu ser humano no sentira dolor y furia ante la exposi rasgos? Lucho contra el senti vvidamente retratados en el libro. Estoy en un dilema, y no s si rerme o llorar. Karim resuelve el problema por m con su comporta Mi marido agita los brazos y patalea. tteres egipcios a la hermana miento exagerado. Me acuerdo de la representacin de tteres del cin pblica de sus peores miento, obligndome a recordar las actitudes

de mi mari do que me llevaron a sufrir mi propio dolor y pena, tan

que fui la semana pasada en el palacio de mi miro, ms se parece pero excntrica,

Sara, un acontecimiento hilarante en el que aparecan adorable

vestidos con ropas sauds. Cuanto ms de cerca lo Karim a Goha, una figura imaginaria, mundo rabe. El ttere

Goha haba sido el tonto de siempre en la

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Sin velo pieza dando

43 cualquier

cabriolas por el escenario, desembarazndose de situa

ciones complejas. M tiemblan los labios por el deseo de rerme. En e momento espero que mi marido se tire al piso infantil. "Maldijo, se ruboriz de vergenza; pens que tal enfurecido por su incapacidad para controlar Karim me mira lleno de odio. Sultana! No te atrevas a sonrer! Estoy verdadera Todava luchando con emociones encontradas, me hombros. Niegas que lo que ests leyendo es verdad? Ignorando mis palabras, Karim sigue buscando los condenatorios relativos a su carcter, y con ello me recuerda los rasgos de su temperamento que me Chillando, lee en voz alta: "Cmo ansiaba estar casada con un guerrero, un vida fuera guiada por la caliente llama de libro bajo mi nariz y seala con el dedo insultantes: "Hace seis aos, Sultana contrajo una enfermedad muchas angustias, Karim admiti haber to sexual con extranjeras... prometi venrea; tras mado parte en una aventura les, la justicia." Karim sostiene el las palabras que considera ms Con una furia que va creciendo ante cada palabra, hombre cuya llevaron a dejarlo aos atrs. pasajes ms mente enojado. encojo de a su esposa." vez estaba y estalle en una rabieta

Despus del susto de aquella infeccin, Karim ciones de ese tipo y

que no volvera a participar en aquellas orgas semana consigo mismo sin sentir la m enor

aunque Sultana dice que lo sabe dbil ante celebra que l sigue siendo muy indulgente vergenza. Su maravi

lloso amor se ha desvanecido, salvo en el recuerdo; la lucha, particular, que

ella dice que seguir junto a su marido, pero sin abandonar en beneficio de sus hijas." Karim se muestra tan enojado ante esta revelacin en temo que empiece a llorar. M marido me acusa de "envenenar el i

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Las hijas de Sultana vidas son perfectas". do algo de mi en momentos como ste la

paraso" y afirma que "nuestras

Sin lugar a dudas, durante el ltimo ao he recupera anterior amor y confianza en Karim, pero crece mi desaliento ante la

cobarda de los hombres de nuestra familia.

Por su com portamiento me doy cuenta de que Karim no le presta ni menor atencin a los motivos por los cuales arriesgu mi seguridad y nuestra felicidad para hacer conocer los jvenes e acontecimientos de mi vida, o a los sucesos bien reales y trgicos que acaban con la vida de mujeres inocentes de su propio pas. La nica preocupacin de

Karim

es por el modo como aparece retratado en el libro que ha quedado en muchos pasajes. Le digo a mi marido que slo l y otros hombres de Sa'ud tienen el poder de hacer cambios en calma, con sutileza, pueden responde a mi

y por lo mal parado la familia Al

nuestro pas. Con lentitud y

proponer y alentar cambios. Cuando no

ruego, entiendo que los hombres de la familia Al Sa'ud

no pueden arriesgar su poder por sus mujeres. Estn apasionadamente enamorados de la corona. Karim recupera la compostura despus de que le fuera de nuestra familia, adems de Y esas personas lo y malos, aun sin la publicacin. Karim se sienta junto a m y me levanta la barbilla Parece casi atractivo cuando me pregunta: Le contaste a Jean Sasson sobre la enfermedad contagi? M estremezco de vergenza mientras Karim sacude e lado al otro, visiblemente desilusionado No hay nada sagrado para ti, Sultana? M uchas batallas term inan con dem ostraciones de buena noche termina con inesperadas manifesta que parezca, Karim dice que nunca me ha amado ms. M descubro cortejada por mi marido, y la intensidad de e mis voluntad. La ciones de afecto. Por extrao de su esposa. la cabeza de un que me con la mano. recuerdo que nadie la autora del libro, sabe quin es l.

conocen bien, saben cules son sus rasgos buenos

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Sin velo sentimientos aumenta. Karim vuelve a despertar consider perdido para siempre. para amar y detes tar a la vez al mismo hombre.

45 el deseo que una vez

M asombro ante mi propia capacidad e pierta a su lado y

M tarde, mientras Karim duerme, permanezco des s repaso mentalmente, minuto por m inu doy cuenta de que, a garanta

to, los acontecimientos del da. M e vamente

pesar de la forma en que termin la noche la go real) y la renovacin de

de proteccin prometida por mi familia (debida exclusi

a sus propios temores de prohibicin y/o casti mi matrimonio no puedo , la tierra que

descansar en paz hasta que se produzcan en la vida

amo genuinos cambios sociales en favor de las mujeres

cuya carga comparto. Las duras necesidades propias de femenina me empujan a seguir adelante con mis esfuerzos por obtener la libertad personal para las muje res de Arabia. M interrogo: no soy, acaso, m e adre de dos hijas? No hijas, y a las que a su vez tendrn ellas, que se produzcan trans form aciones?

les debo a mis

todos los esfuerzos posibles para que vi con los

Sonro, recordando una vez ms la obrita de tteres hijos menores de Sara, y vuelven a mi pero sabio ttere Goha. Grito: o! N Karim se mueve y le acaricio la nuca, susurrndole arrullndolo para que vuelva a dormirse. En ese momento s que no cumplir la promesa que coercin. Dejar que la comunidad mundial volver al silencio. Hasta que la

memoria las palabras del gracioso

"Deja de ladrar en defensa de su amo el fiel

saluki (perro del desierto) cuando se le arroja un hueso?"

palabras dulces, hice bajo

decida cundo debo

gente elija cerrar sus odos a los ruegos destino. hecho bajo fuera del reino me

de las mujeres desesperadas, seguir revelando lo que realmente ocurre detrs de la restriccin del velo negro. ste ser mi Tomo una decisin. A pesar de las promesas que he amenaza de detencin, cuando vuelva a viajar

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Las hijas de Sultana amiga Jean Sasson. Hay ms cosas que ms decidida

pondr en contacto con mi lograr.

Cuando cierro los ojos para dormir, soy una mujer pero mucho ms triste que la Sultana que s que una vez ms estoy mi castigo

se despert esta maana, pues so

entrando en una escena peligrosa, y si bien

posiblemente hasta mi muerte ser cruel, el fraca y

sera ms amargo, pues el fracaso dura para siempre.

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2 M aha
Cuantas ms prohibiciones tengis, menos virtuoso ser el pueblo. Tao Te Ching

AQ UELLO A QU ES KA S IEN RIMy yo m am os han s am peores. Abdul, nuestro primognito, nuestra hija mayor, nos menor, nos desconcierta. No experiment profecas de desgracia cuando nues maravilloso xito en el campo de transportados, como lo

demostrado ser los Maha ,

nos causa problemas;

aterroriza, mientras que Amani, nuestra hija tro nico hijo

varn, Abdul, sonri con felicidad infantil al relatar deleitado su ftbol. Karim y yo nos sentamos estara la mayora de los padres, al or las exitosas cias fsicas y este hecho era M aha y en seal de

haza as de su hijo bienamado. Desde que era pequeo, a Abdul pocas veces lo sobrepasaban en las competen fuente de especial jbilo para su atltico padre. Mientras escuchbamos

con orgu llo, no le prestamos atencin a sus hermanas menores, Am que se estaban divirtiendo con un videojuego. ani, Cuando Amani, nuestra hija menor, empez a gritar

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Las hijas de Sultana terrible conmocin al ver las

alarma, Karim y yo experimentamos una vestiduras de Abdul en vueltas en llamas. Nuestro hijo se incendiaba!

Actuando por instinto, Karim tir con rapidez al nio extingui las llamas envolvindolo en una el origen del fuego inexplicable. Yo grit que el fuego haba sido causado por el mal jactbamos demasiado de nuestro bello hijo! Luchando por contener las lgrimas, me volv a con Pobre Amani! Su cuerpito se sacuda mi nia, le hice seas alfombra persa. Tras asegurarnos de que no estaba herido, Karim

al suelo y intent descubrir de ojo; nos solar a mis hijas.

por los sollozos. M ientras alzaba a rostro de verdad: Maha promesa de su

con el brazo libre a mi hija mayor, M aha, para que odio.

se acercara a m. De pronto retroced, horrorizada, pues el Maha era una espantosa mscara de rabia y haba encendido el zobe de su hermano. M aha, que quiere decir "Gacela", no ha cumplido la estaba poseda por la dulce nombre. Desde los diez aos fue evidente que nuestra hija mayor Al investigar el confuso incidente, supim la terrible os

energa demonaca de su madre. A menudo he buenos y medio del esplendor

pensado que debe de haber un campo de batalla de espritus malos cernindose sobre M aha. Ni su vida en imperial, ni el amor incondicional su espritu. Sin justificacin alguna, ha atormentado a su herma hermana menor, Amani, desde que han producido tan tas crisis en una familia como M aha.

de su devota familia han atemperado no, Abdul, y a su

ambos tienen memoria. Pocos nios una

En apariencia, M aha es una joven muy atractiva, con personalidad aterradoramente seductora. Tiene as espaola, toda ojos y cabello. Su gran singularmente dota belleza se combina con una mente

pecto de bailarina

da. Desde su nacimiento mismo, me pareci que mayor. Con en una meta y, al carecer de

dema siadas bendiciones se le haban concedido a mi hija tantas virtudes, M es incapaz de centrarse aha

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Maha un propsito unificador, ha direccin. A

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fracasado en orientar sus talentos en alguna

lo largo de los aos, he visto cmo iniciaba cientos de fuera ms que

proyectos prometedores y luego los abandonaba. Una vez Karim dijo que tema que nuestra hija no una muchacha hecha de fragmentos bri una revo lucionaria en busca de una causa. Como tambin yo soy as, tengo conciencia del tor levanta un carcter rebelde. Cuando era pequea, el problema pareca cosa senci a su padre con devocin. La intensidad los aos. Si bien Karim adoraba a sus hijas tanto como a su esforzaba por evitar despertar en ellas el nia, la estructura de nico hijo y se resentimiento que yo soport de Este hecho lla. M amaba aha de sus sentimientos aument con bellino que llantes y fracasara en concretar

una sola meta en toda su vida. M mayor preocupacin es que M i aha es

nuestra sociedad llevaba a Abdul a compartir m s primer choque en la vida de me hacan

estre chamente la vida de su padre fuera de nuestro hogar. bsico de nuestra herencia musulm fue el ana Maha. Los fuertes celos de M aha por el cario de su padre recordar mi propia infancia desgraciada: yo sofocada bajo el duro sistema motivo, fracas en

fui una nia que se senta

social en el cual haba nacido. Por ese supimos que su

entender la gravedad del descontento de mi hija. ms lejos que el cario normal

Despus de que M aha incendi el zobe de Abdul, actitud posesiva hacia Karim iba mucho de una hija. M tena aha haba

diez aos y Abdul doce, Amani slo siete, pero encenda el hubiera gritado para tena slo once

observado cmo su hermana se apartaba del juego que

compartan, tomaba el encendedor de oro de su padre y ruedo del zobe de su hermano. Si Amani no advertirnos, Abdul podra haberse aos. Era el caluroso mes de agosto. la recalentada ciudad El segundo incidente serio se produjo cuando M aha quemado gravemente.

Nuestra familia haba abandonado

desrtica de Riyadh para reunirse en el palacio de

verano de mi hermana Nura en la fresca ciudad de montaa de Taif.

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Las hijas de Sultana

Era la primera vez en aos que mi padre asista a una reunin de los hijos de su primera esposa, y dedic sus atenciones a sus nietos varones. Mientras admiraba la estatura y el porte de Abdul, mi padre ignor a Maha, que le tironeaba de la manga para mostrarle un terrario que los nios haban construido y mostraban orgullosamente. Vi cmo mi padre la apartaba sin prestarle atencin y proceda a palpar los bceps de Abdul. A Maha la hiri la preferencia del abuelo por su hermano y su indiferencia ante ella. Se me estruj el corazn ante el dolor que saba experimentaba mi hija. Conociendo la capacidad de Maha para armar una escena, me acerqu a consolarla precisamente cuando ella adoptaba una actitud masculina y empezaba a maldecir a mi padre con feroces invectivas de la ms grosera indecencia, sazonadas con viles acusaciones. A partir de ese momento, la reunin familiar se vino abajo a toda velocidad. Aunque humillada, se me cruz el pensamiento de que Maha le haba dicho a mi padre lo que evidentemente se mereca. Mi padre, que nunca haba tenido una opinin elevada del sexo femenino, ahora no escondi sus sentimientos. Con gesto despectivo, orden: Saquen a esa horrible criatura de mi vista! Vi con toda claridad que mi hija haba despertado el desdn que mi padre senta por m. Sus ojos mostraban una mirada penetrante y sus labios se fruncieron en una mueca de desprecio cuando mir primero a su hija y luego a su nieta. Alcanc a or lo que murmur, dirigido a nadie en particular: Un ratn slo puede dar a luz un ratn. En un santiamn, Karim aferr a Maha, la sac de la vista de mi padre y la llev a la casa en medio de sus protestas y maldiciones para lavarle la boca con jabn. Sus gritos sofocados podan orse desde el jardn. Mi padre se fue poco despus, pero no sin antes anunciarle a toda la familia que mis hijas estaban condenadas por mi sangre.

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M aha La pequea Amani, que es demasiado sensible a tales puso histrica.

5 1 acusaciones, se

M padre no ha reconocido la existencia de ninguna de mis dos i hijas desde ese da. La beligerancia y hostilidad de M aha no le impedan ocasionales estallidos de bondad y sensibi enfri en cierta forma mi hija experimentar

lidad, y su temperamento se

despus del incidente de Taif. Las rabietas de amadas y

iban y venan. Adems, Karim y yo redoblamos nuestros demostr ser fructfero en

esfuerzos por asegurarles a nuestras hijas que eran tan estimadas como su hermano. Si bien esto nuestro hogar, exterior a nuestras

Maha no poda ignorar el hecho de que, en el mundo paredes, se la consideraba menos valiosa que a su e ignorar a de todos los sauds, engaar, y las

her mano. Concentrar la atencin y el cario en los varones las mujeres es una costumbre desesperante incluida mi propia familia y la de K . arim M aha era una nia brillante a la que resultaba difcil injusticias patentes de la vida rabe ardan fuertes premoniciones de que erupcin. Al igual que muchos otros padres modernos, no tena clara de cmo ayudar a la ms problem atizada de mis hijas.

en su conciencia. Yo tena

Maha era un volcn que un da entrara en una nocin

Maha slo tena quince aos durante la Guerra del Golfo, un perodo que tal vez ningn saud olvide. El nadie se senta ms tentada que mi hija cambio estaba en el aire y por la promesa de la liberacin femenina tranjeros, muchas

mayor. Cuando nuestro reclamo por el velo lleg a la

cspide de la curiosidad de numerosos periodistas ex pudieran quemar sus manejar el

mujeres cultas de mi tierra empezaron a hacer planes para el da en que velos, descartar las pesabas abaayas negras y no alcanc a volante de sus propios automviles. haba relacionado con una

Yo misma estaba tan atrapada en el entusiasmo, que darme cuenta de que mi hija mayor se

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Las hijas de Sultana

adolescente que llevaba al extremo su idea de la liberacin. La primera vez que vi a Aisha me sent incmoda, y no porque la muchachita no estuviera vinculada con la familia real, pues yo misma haba tenido amigas queridas que se hallaban fuera del crculo real. Aisha perteneca a una conocida familia saud que haba hecho su fortuna importando muebles al reino para vendrselos a las numerosas compaas extranjeras que deban amueblar grandes cantidades de casas para los obreros expatriados que invadan Arabia Saud. Me pareci que la joven era demasiado madura para su edad. Con slo diecisiete aos, pareca mucho ms adulta y actuaba de una forma rgida que ola a problemas. Aisha y Maha eran inseparables, y Aisha pasaba muchas horas en casa. Gozaba de una libertad poco comn en una joven saud. Ms adelante, descubr que sus padres virtualmente ignoraban a la muchacha y daban la impresin de no preocuparse por dnde andaba su hija. Aisha era la ma yor de once hijos, y su madre, la nica esposa legal de su padre, viva enredada en una incesante disputa domstica con l en torno del hecho de que su marido se aprovechaba de una antigua costumbre rabe llamada mut'a, el "matrimonio de placer" o "matrimonio temporario". Ese tipo de matrimonio puede durar entre una hora y 99 aos. Cuando el hombre le indica a la mujer que el arreglo temporario ha terminado, las partes vinculadas se separan sin ceremonia de divorcio. La secta sunni del Islam, que domina Arabia Saud, considera inmoral dicha prctica y condena el arreglo como una simple forma de prostitucin legalizada. Sin embargo, ninguna autoridad legal le negara a un hombre el derecho a dicho arreglo. Como mujer rabe que pertenece a la secta musulma na sunni, la madre de Aisha se rebelaba contra la intromisin de novias temporarias, de una noche o una semana, que su depravado esposo introduca en sus vidas. El marido,

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Maha

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desestimando el cuestionamiento de su esposa, afirmaba la validez de su conducta por medio de un versculo del buscar esposas con vues fornicacin, Corn que dice: "Se os permite tra riqueza; es conducta indecorosa pero no en la bien este

ya que debis darles una recompensa por lo que habis la fe musulmana como un pas,

disfrutado de ellas manteniendo vuestra promesa". Si versculo es interpretado por la secta shita de los musulma respaldo de la prctica, estas uniones temporarias no son comunes entre nes sunni. El padre de Aisha era la excepcin en nuestro ms que la regla, al abrazar la libertad de desposar el solo placer del sexo. Preocupada por el reclamo de las muchachas y muje mi tierra, interrogu con minuciosidad indecente, que le haba odo que Sara aos antes. Al parecer, el padre de Aisha no quera cargar con la permanente, de manera que envia

mujeres jvenes por res indefensas de

a Aisha sobre esa prctica unos responsabilidad

discutir a una mujer shita de Bahrain a la

conoca y de la que se haba hecho amiga en Londres

de sostener a cuatro esposas y sus hijos respectivos de forma ba a su ayudante de confianza en viajes mensuales a regiones shitas dentro y fuera de Arabia Saud para negociar, con diversas familias empobrecidas, el derecho a casarse temporariamente con sus hijas vrgenes. Seme con facilidad con un hombre poco dinero. Aisha a veces se haca amiga de esas muchachas que transportadas a Riyadh para pasar unas cuantas Despus de que se desvaneca la presentes de pasin de su padre, las jvenes eran noches de horror. jante trato poda celebrarse que tena cuatro esposas, muchas hijas y

novias eran echadas de la casa y volvan con su familia llevando oro y pequeas bolsas llenas de dinero en efectivo. tena ms de y carecan de educacin. que Aisha deca que la mayora de las jvenes novias no once o doce aos. Eran de familias pobres Comentaba que las muchachas

parecan no saber con claridad lo que les cosas muy dolorosas.

estaba ocu rriendo. Lo nico que saban era que estaban aterradas y el hombre al que Aisha llamaba "padre" les haca Asiha comentaba que todas las jvenes pedan a gritos que las

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Las hijas de Sultana

devolvieran a sus madres. Aisha, la de los ojos duros, lloraba mientras contaba Rima, una jovencita de trece aos que desde Yemen, un pas cantidad la historia de haba sido trada a Arabia Saud bella

doblegado por la pobreza en el que viven gran nombre, y ms dulce speras tierras de

de familias musulmanas shitas. Deca que Rima era tan que ella haba conocido. pero veintitrs hijos, de los cuales

como las siervas de las cuales haba sido tomado su que cualquiera de las muchachas Yemen. Su padre tena una sola esposa diecisiete eran muje Rima provena de una tribu nmade que recorra las

res. Si bien la madre de Rima ahora estaba arrugada otros tiempos

y encorvada por los muchos partos y el trabajo duro, en hijas hermosas. Rima deca hasta en Sana'a,

haba sido una muchacha encantadora que haba dado a luz a diecisiete con orgullo que su familia era conocida veintids ovejas. la capital de dicho pas, por la belleza de sus mujeres. discapacitados pues haban nacido en lo de Rima se

La familia era muy pobre y tena slo tres camellos y Adems, dos de los seis hijos eran partos difciles. Las impedan

piernas de uno de ellos estaban torcidas y le

caminar, y el otro padeca unos extraos espasmos que mejor postor. Durante los

incapacitaban para el trabajo. Por ese motivo, el padre esforzaba por vender a sus buscadas hijas al meses de verano, la familia a lo largo de edad de casarse. El ao anterior, a los doce aos, Rima haba llegado a Era la hija favorita de su madre y atenda a quedarse con

viajaba a travs de altos pasos de montaa y haba llegado a la la pubertad.

caminos estrechos y tortuosos hasta llegar a la ciudad,

donde se haca un trato por la hija que, segn el Islam,

sus hermanos lisiados. Los

miembros de la familia le haban rogado al padre que le permitiera ellos unos aos ms, pero l confes con tristeza que no pus de Rima, y la poda concederles ese deseo. Haba dos varones des que le segua a Rima

hermana ms cercana a ella en edad tena slo nueve aos. La hermana era pequea y desnutrida y su padre tema que la

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Maha nia no llegara a la pubertad hasta pasados tres o cuatro aos. no poda subsistir sin el dinero del matrimo ciudad en busca de un novio adecuado, pequea choza de barro con padre volvi a nio.

55 La familia

Llevaron a Rima a Sana'a para casarla. Mientras su padre recorra la Rima permaneca en una sus hermanas y hermanos. Al tercer da, el muy excitado,

la choza con el representante de un hombre rico de te de Arabia Saud, alguien que entregar el

Arabia Saud. Rima cont despus que su padre estaba pues el hombre representaba a un magna pagara mucho oro por la hermosa nia.

El agente saud insisti en ver a la muchacha antes de dinero, un pedido al que generalmente le yemen ms que la acepta

responda el filo de la espada nes

cin humilde de un padre musulmn. El oro cionada de la misma

que res plandeca en las manos del hombre venci las conviccio religiosas de la familia. Rima cont que fue inspec forma en que su padre inspecciona mercado. Confes, ba los camellos y las ovejas en el

tambin, que no manifest su vergenza, pues otro bre insisti en ver sus pecto de Rima y

siempre haba sabido que ira a otra familia, como propiedad de hombre. Pero patale y se debati cuando el hom dientes. El representante se pronunci satisfactoriamente res pag la suma de dinero acordada. La una oveja gorda, mien familia celebr el trato matando

tras el hombre preparaba los documentos de Rima embargado de cuatro aos que faltaban para

para que volara a Arabia Saud. El padre de Rima anunci, felicidad, que la familia poda esperar los que la hermana menor

llegara a la edad adecuada, pues el hombre de entusiasmada

Arabia Saud haba pagado una gran suma por Rima. Ella misma olvid sus ansiedades y hasta se sinti luego de que su padre le dijo que era la Parta rumbo a una vida sirvientes a ms afortunada de las jvenes.

de ocio, comera carne todos los das, tendra al padre si el

su disposicin y sus hijos podran contar con una buena

educacin y estaran bien alimentados. Rima le pregunt

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Las hijas de Sultana como la que haba visto en un

hombre podra comprarle una mueca vieja revista europea que basura de Sana'a.

los nios haban encontrado en los tachos de de Rima. Rima se enter

Su padre le prometi que le dara prioridad al pedido Cuando el hombre volvi, una semana ms tarde, de la terrible verdad: la unin no sera mut'a, una unin

honorable, sino un matrimonio de Discuti con el

temporaria. Su padre se enoj, pues su honor estaba en pus sera difcil encontrar otro tras

juego: a su hija no deban tratarla de semejante forma. hombre de Arabia, sealando que des se viera honrada. El hombre endulz el trato con un fajo de billetes. padre de Rima se negaba, se vera obliga devolviera el dinero que ya le haba pagado.

esposo para su hija, a la que ya no se considerara pura y limpia. Tal vez forzado a mantener a Rima durante muchos aos mien buscaba un hombre que la aceptara como segunda esposa, menos Dijo que si el

do a insistir en que le que ya haba

De mala gana, el padre de Rima cedi, admitiendo gastado una parte de dicha suma. Avergon suelo y le dijo a Rima que voluntad de

zado, volvi el rostro hacia el

deba irse con el hombre, que sa era la que haba no lo lograba, naci, tanto extraaba

Dios. Luego le pidi al saud que le encontrara a la rico pas. casa. hermanos lisiados. a pesar de que ese artculo

muchacha un marido permanente en Arabia Saud, dado muchos obreros yemenes trabajando en ese Rima poda trabajar como sirvienta en su perseguida por el recuerdo del llanto de sus dos Durante el viaje, el hombre le prometi a Rima, que su hogar, que le comprara una mueca, estaba expresamente prohibi do por los religiosos. El agente acept hacer el esfuerzo y seal que, si Rima se despidi de su familia y dej la tierra donde

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Maha Al igual que la mayora de las jvenes rabes, Rim a plenamente las responsabilidades de una espo que la mujer

57 conoca

sa. Haba dormido en el

mismo cuarto de sus padres desde el da de su nacimiento. Entenda debe someterse a todos los deseos de su esposo. la calma Aisha dijo que lo que le pareca ms desesperante era aceptacin de su vida de esclavitud por parte de la muchacha, recordando que las lgrimas de la joven desmentan su declaracin de que no estaba descontenta estuvo en casa con su suerte. Rima llor los seis das que de Aisha, aunque todo el tiempo defenda el derecho del con facilidad a

padre de aqulla de hacer con ella lo que quisiera. Aisha revel que el empleado de su padre encontr un yemen que estaba trabajando como servir el t en una de sus dispuesto a sirviera. El ltim da que Aisha haba visto a Rima, la mucha o una muequita, segua obedientemente a su casa para casarla con otro hombre al que no conoca. sinti tan present ante la familia de su cha, aferrada a un hombre que la sacaba de ordenanza y encargado de en

oficinas, un hombre que se haba mostrado rara la comida y lo

aceptar a Rima como segunda esposa. La primera estaba

Yemen y l admiti necesitar una mujer que le prepa

La madre de Aisha, una piadosa m usulmana sunni, se disgustada por la situacin de Rima, que se esposo para quejarse. Esta cre bastante

accin desesperada por parte de la esposa esa accin

furor en la familia, pero nada de lo que sus padres madre de Aisha fue que criaturas, las

pudieran decir o hacer convenci al hijo de renunciar a contraria a Dios. El consejo que le dieron a la rogara al Seor por el alma de su esposo.

A menudo me he preguntado qu habr sido de esas novias mut'a, pues en el mundo musulmn buen matrimonio para una hijas

es bastante difcil arreglar un brn la

joven que ya no es virgen. Por su carcter de hombre sin riqueza

prescindibles de familias sin fortuna, supongo que ha jante a Rima, o a mi amiga de

terminado como terceras o cuartas esposas de algn o influencia, de manera muy seme

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58

Las hijas de Sultana

infancia W afa, a quien su propio padre haba casado con un hombre as, contra su voluntad, por relacionarse socialmente con hombres eran de su familia. La vida hogarea de Aisha era una agona para una pensante, y la tensin y la angustia ante la depravacin de su padre la empujaron a una decadencia adolescente inevitable. M hija, i Maha , imprudente por naturaleza, estaba cau Maha encontrarse con Aisha. jvenes, al margen tivada por las actitudes de Aisha. Recordando mi propia inutilidad de prohibirle a de su nacionalidad o su sexo. Durante el punto culminante de la Guerra del Golfo, tasc el freno a la ms agresiva de las moral, prohibindoles nuestro rey le juventud rebelde, conoca la muchacha que no

El fruto prohibido es demasiado tentador para los

bandas ambulantes de la polica que

acosar a los extranjeros que visitaban nuestra vieran la vida tal como

tierra. Con bastante sensatez, los hombres de nuestra familia saban no sera bueno que los periodistas occidentales beneficiaron con realmente es en nuestro pas. Por fortuna, las mujeres de Arabia Saud se esa orden real. La ausencia de la polica religiosa, de penetrantes ojos, que patrullaba las ciudades de Arabia mujeres sin velo para golpearlas con sus resultaba demasiado

Saud buscando

palos o cubrirlas de pintura roja, meses las

buena para ser verdad. Esa poltica no dur ms que

el tiempo que se prolong la guerra, pero por unos pocos mujeres sauds disfrutamos de un bienvenido descanso de sus ojos inquisitivos. Durante ese perodo universal para que las

embriagador, hubo un llamado situacin tad concedida

mujeres de Arabia Saud ocuparan el lugar que les

co rresponde en la sociedad, y tontamente cremos que la favorable seguira para siempre. Para algunas de nuestras mujeres, la demasiada liber sbitam ente dem ostr ser desastrosa. Nuestros ver que no todas las muje

hombres se desilusionaron al

res se comportaban como santas, sin entender

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Maha la confu sin producida por las contradicciones que signan nues Ahora s que Aisha y Maha eran dos muchachas todava no se hallaban psicolgicamente pre y completa libertad. Debido a las condiciones inslitas impuestas por la las haba arreglado para que la designa hospitales locales, y nada campaa para

59 tra vida. sauds que

paradas para la desconocida guerra, Aisha se

ran voluntaria en uno de los

pudo impedir que mi hija se pusiera en Maha fue una

conseguir la misma designacin en dicha institucin. Lo vea forzada a usar su abaaya y

hizo dos das despus de que terminaron las clases. Para experiencia maravillosa, pues si bien se su chal en la cabeza, no que estaba dentro de las puertas del hospital.

se le exiga que usara el odiado velo una vez volver a sus

Una vez que la guerra termin, Maha se neg a anteriores costumbres. Se aferr con alma y libertad y nos rog a su trabajando en el hospital.

vida a su recin descubierta

padre y a m que le permitiramos seguir

Le dimos nuestra aprobacin de forma renuente. Una tarde M aha deba concurrir al hospital y nuestro esperaba en la entrada delantera. Decid bus apurara. Por algn capricho de de M aha preci chofer la carla para decirle que se

las circunstancias, entr en la habitacin muslos. or nuestros

samente cuando mi hija estaba introduciendo una pistola

de pequeo calibre en una cartuchera atada a uno de sus Me qued estupefacta. Un arma! Karim estaba en casa pues era la hora de la siesta y al gritos entr a investigar. Despus de una confes que, durante la guerra, por si acaso el

violenta escena, Maha

ella y Aisha haban empezado a armarse, cin de la polica est formada

ejrcito iraqu entraba en Riyadh. Ahora que la guerra zar a las mujeres por las calles. la Virtud y Prevencin del

haba terminado, pensaba que poda necesitar protec moral, que haba empezado a amena La "polica religiosa" o "m oral", a veces llam M ada utaivwa, por miembros del "Comit de Vigilancia de Vicio".

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60 Durante el tiempo que esos

Las hijas de Sultana dur la Guerra del Golfo, el rey Fahd orden a tranjeros se haban

hombres que aflojaran su acoso a las mujeres que usaban Golfo, los cancerberos se hallaban

vestimentas inadecuadas. Ahora que los periodistas ex ido del reino al finalizar la Guerra del ms activos que nun procesos contra mujeres de mi pas.

ca y haban comenzado a detener e iniciar abusos que esos dispararle a un

M y Aisha haban decidido que no soportaran los aha fanticos infligan a mujeres inocentes. M a mi hija alarmada e incrdula. Planeaba acaso ir religioso?

Karim se enter de que el arma perteneca al padre de Aisha. l, al igual que muchos rabes, posea una fuego y no haba advertido Maha haban robado. que la pistola de seguridad. Maha, con los buena coleccin de armas de la falta de las dos pistolas que su hija y

Imagnense nuestro horror cuando nos enteramos de estaba cargada y que no tena mecanismo ojos llenos de lgrimas, practicando tiro Aisha! Para desesperacin de Maha, su enfurecido padre, arma ilegal, la llev a la rastra hasta su chofer, Karim manej como de Aisha a

confes que ella y Aisha haban estado

en un terreno baldo que haba al fondo de la casa de tras confiscarle el

M ercedes. Prescindiendo del

un loco por la ciudad de Riyadh hasta la casa hijas. una apresurada de Aisha. Nuestras hijas fueron nuestros velos

fin de devolver el revlver e informar a los padres de Aisha

acerca de las peligrosas actividades de nuestras El resultado de nuestro inslito descubrimiento fue conferencia entre nosotros y los padres enviadas a la habitacin de Aisha.

La madre de la muchacha y yo, todava cubiertas con negros, permanecimos sentadas en nues hablamos sobre las criaturas Extraamente, por una

tro mundo de exclusiones y

que habamos trado al mundo.

vez en mi vida me sent feliz de estar cubierta

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Maha con el velo, pues poda mirar con abierto desprecio al padre de

6 1 Aisha,

un hombre que abusaba de jovencitas. M sor e hombre de aspecto digno.

prendi ver que era un de rosa, pues

M dije a m misma: cudate de quien tenga aspecto e inclusive las rosas tienen espinas. Como el eran nuestras hijas, tuve poco secretos de la casa que estbamos visitando.

tema principal de la noche

tiempo para detenerme en los oscuros chocantes

Lo que Karim y yo descubrimos esa noche sobre las convicciones de nuestra hija mayor nos obse dejemos de andar sobre la tierra.

sionar hasta el da en que bres crueles que

Si bien cuestiono las prcticas injustas y las costum le imponen a la poblacin femenina de interpretan de forma tan rgida malinterpretan las leyes existe un

Arabia Saud aquellos que por ello mismo, a menudo y

establecidas por el Profeta, no dudo de que enseanzas del

solo Dios, tal como lo predic M ahoma, su mensajero. por Dios. Que una hija ma

Nuestros tres hijos han sido criados para reverenciar las Profeta y del Corn, que fueron dictadas maldijera a Dios y denuncia atontada. Cuando se les anunci a Aisha y M aha la decisin a llegado los padres que las dos jvenes adelante deban eludir la compa intereses mi ,

ra su palabra me hel el corazn y me dej que habamos desde ese momento en

a mutua y buscarse nuevas amigas e

hija se arranc el velo del rostro, levant la cabeza en haba llevado en el vientre Maha

pleno ataque de furia y lanz una mirada tan perversa que me aterroriz hasta a m, su propia madre, que la y la haba amamantado. Si no con mis propios ciertas. Con sus labios rgidos de determinacin, nuestra hija alarido. No har lo que dicen! Aisha y yo dejaremos esta tierra que odiamos y haremos nuestro hogar en otro pas. odiamos! Ser una mujer en este m trem s endas. Odiamos este pas! Lo pas horrible im plica soportar las injusticias peg un hubiera escuchado las palabras de

odos, nadie podra haberme convencido de que eran

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Las hijas de Sultana De los labios de Maha caa saliva. Su cuerpo se sacuda de rabia vive hablar. Dios no existe! labios de Maha

incontrolable. Sus ojos buscaron los

mos. Dios, es una imbcil!

Si una joven vive con modestia es una tonta. Si normalmente, es una hipcrita. Si cree que hay un Incapaz de moverse, Karim se las arregl para poder aha! Blasfem M as! Blasfemo? Contra qu se puede blasfemar? Karim peg un salto y con los dedos aplast los contra sus dientes, impidindole hablar. La madre de Aisha lanz un alarido y se desmay, afirmacin tal puede costar la vida en la tierra su casa. Karim y yo forcejeamos con Maha, que sbitamente donde nacimos. El padre de Aisha nos grit que sacramos a nuestra

pues una incrdula hija de tena la fuerza de

un gigante. Mi hija haba enloquecido! Slo los dementes tienen esa fuerza antinatural! Despus de mucho tironearla y empujarla, Karim y yo la arrastra mos al asiento trasero del auto y volvimos a toda veloci nuestra casa. Karim manejaba mientras yo trataba criatura, que ya no reconoca a su como alguien en trance. co de confianza calmarnos, dijo que haba muchos mente a madre. Finalmente, se qued quieta, dad a de tranquilizar a la

Llamamos a un especialista egipcio, que era el mdi de la familia. En un vano intento por trastornos en las ado las mujeres. El mdico tena su propia teora. Afirmaba que en la menudo recibe grandes cantidades de durante breves pero

lescentes en todo el mundo y procedi a citar

estadsti cas de la extraa enfermedad que parece afectar sola

pubertad la nia a

hormonas y que eso las enloquece cin o

dos. Dijo que haba tratado muchos de tales casos ese momento nunca

psico lgicos dentro de la familia real, sin ninguna complica efectos permanentes. Sonri y afirm que hasta

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Maha haba perdido un paciente. En opinin del mdico, a M aha haba que mantenerla das y luego se recuperara sola de su

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sedada unos tes, nos dijo que hasta la puerta.

ataque de histeria.

Tras dejarnos una amplia provisin de tranquilizan volvera a la maana siguiente para controlar a su paciente. Karim le dio las gracias al doctor y lo acompa Cuando volvi, intercambiamos una larga necesidad de palabras en tre nosotros.

y pensativa mirada. No haba privado, llam

M ientras Karim ordenaba que prepararan nuestro avin por telfono a mi hermana, Sara, y ella quedaran en su casa

accedi a que Abdul y Amani se mejor

hasta que nosotros volviramos. Habamos decidido que mantuviera en

lle var a Maha a Londres. Tena absoluta necesidad del tratamiento psiquitrico posible. Le pedimos a Sara secreto la dolencia de Maha. Si al familia que reque ra varias visitas a Londres. M uchos miembros de la familia real saud viajan habit exterior para hacerse tratamientos mdicos tipo despertaba escasa curio sidad. guien indagaba, deba decirle a la

Maha tena que someterse a un tratamiento odontolgico que ualmente al

y dentales. Un viaje de ese bros y

Mientras preparaba las valijas de Maha, encontr li documentos perturbadores escondidos entre su numerosos escritos sobre astrologa,

ropa interior. Haba

magia negra y brujera. Maha haba

subrayado muchos pasajes que detallaban revelaciones y profecas. Lo ms alarmante para m eran los elementos malvolos que supuestamente haran derramarse terribles males sobre aquellas personas que la haban ofendido, o producir un amor a primera vista o causar la muerte por un hechizo. Se me cort el aliento cuando vi una prenda de alrededor de una piedra negra con color gris que no hermano? Abdul enrollada algunos pedazos de una sustancia de ar a su nico

pude identificar. M detuve, con la mano en la frente, e

pensando. Poda ser verdad? Haba planeado Maha da

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Las hijas de Sultana como madre. torbellino, intereses de mi hija. -

Si era as, yo era un fracaso

Empec a dar vueltas por la habitacin como un recogiendo siniestras pruebas de los brbaros Confusa, revis mentalmente las la infancia. De

actividades de M aha desde los das de

qu fuente haba aprendido mi hija tales asuntos, acumu mucho tiempo,

lando un tesoro de parafernalia tenebrosa? Record a Huda, la esclava de mi padre muerta haca y su evidente habilidad para predecir el antes de que naciera mi no haba poder de brujera de Huda. Retroced, com si m hubieran dado un golpe, cuando o e suegra, Noorah. Tena que ser Noorah! antipata desde el primer record a mi Noorah me haba demostrado rebelde futuro. Pero Huda haba m uerto ran el

hija. Hasta donde yo lo saba, en nuestras casas

otros esclavos liberados o sirvientes africanos que tuvie

momento que nos conocimos. Cuando me cas cionada... Desilusionada

con su hijo, yo era una jovencita tonta, cuyo carcter directo y caus una mala impresin en mi suegra. Decep de que su hijo no se hubiera segunda espo cario. A partir de las revelaciones de su hijo, Noorah haba ojos de guila que M aha era mi punto ms infancia, la vida interior de y dolores, y una vulnerabilidad. Era evidente que Noorah siempre haba preferido a M aha entre sus diversas nietas, y su atencin haba sido criatura confundida abuela. Noorah, . M aha divorciado de m ni hubiera tomado una

sa, Noorah nunca haba dejado de odiarme, si bien era cara de falso detectado con

cuidadosa en ocultar su disgusto bajo una delgada ms

dbil. Desde su ms tierna l

M haba sido una sucesin de conflictos aha

Noorah se haba aferrado de ese dolor, descubriendo en

recibida con gratitud por esa -

haba pasado largas horas a solas con su ominosas. Cmo

una vida creyente en lo oculto, no haba perdido tiem como para creer que Noorah tena

po, ensendole de inmediato a mi hija sus creencias poda yo, Sultana, ser tan estpida en mente satisfacer mis ms elevados intereses?

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Maha

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Fui una tonta, pues mi corazn se haba ablandado ante el evidente cario de Noorah por Maha, y a menu valoracin por sus ge Noorah, do haba expresado mi profunda nerosas atenciones hacia mi hija m problemtica. s

en su odio hacia m, haba elegido empujar a mi hija, Tendra que actuar

emocionalmente frgil, hacia lo hondo del abismo. Saba que deba confiarle mis hallazgos a Karim. con suma delicadeza, pues a Karim le madre era capaz de una sera muy difcil creer que su que Noorah

accin tan vergonzosa. La verdad poda torcerse de placer ante el fracaso

y yo, Sultana, poda recibir el impacto de su furor, mientras se sentara satisfecha en su palacio atragantndose como madre y esposa de su nuera ms odiada.

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Londres
No se puede disfrutar para siempre de la quietud y la paz. Pero la desgracia y los obstculos no son decisivos. Cuando el pasto ha sido quemado por el fuego de la estepa, volver a crecer en el verano. Dicho de la estepa mongol

BAJO EL INFLUJO de fuertes medicam entos, M aha yaca muerta, mientras su padre y yo intentbamos la precaria situacin en la avin hacia

como una

encontrar algn sentido en rostro

cual nos encontrbamos. Durante el viaje en que yo haba trado en

Londres, Karim se qued sentado como una piedra, el habitacin de M aha. l, al igual que yo,

plido mientras revisaba los desagradables objetos una pequea valija desde la estaba estupefac

to ante la fascinacin de nuestra hija por lo sobrenatural. la pregunta que Frunci el Crees que fue esa

Despus de unos minutos de silencio, Karim me hizo yo haba estado temiendo. Sultana, de dnde sac Maha semejante locura? entrecejo y se pregunt en voz alta: chiquilina tonta de Aisha?

M revolv en mi asiento, sin saber cmo responderle a mi marido. e Recordando un sabio proverbio rabe que a menudo repeta mi querida

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Las hijas de Sultana podr entrar en la boca que sabe cundo demasiadas respond: mos. Quizs M aha

madre: "La mosca nunca

mantenerse cerrada", sent que se no era el momento de implicar a Noorah, la madre de mi marido. Karim haba soportado conmociones para un solo da. Mordindome el labio y sacudiendo la cabeza, le lo s. Le diremos al mdico lo que descubri No se confe con l, y entonces sabremos conocimiento de esos asuntos. y vigilar a ngel en su sueo

quin o qu est detrs de su

Karim hizo un gesto de asentimiento con la cabeza. Durante el resto del viaje, nos turnamos para dormir nuestra hija, que pareca tan dulce como un inducido por los hipnticos. Por acord de otro miembro una joven

algn motivo inexplicable, me secreto, daba a la princesa Abdul Aziz, el

de la familia real Al Sa'ud, la princesa M isha'il, pelotn de fusilamiento.

que esconda su amor ilcito. Cuando se descubri su

la vida de mi real prima termin frente a un Misha'il.

M ientras Karim dorma, yo observaba a M y recor aha Misha'il era la nieta del prncipe Mohammed ibn sucesin real, debido a la comportamiento

mismo prncipe Mohammed que haba sido dejado de lado en la afirmacin de su padre de que el feroz la haba, de un guerrero no tena cabida en el trono. conocida en la familia

Si bien yo no tena una estrecha amistad con M isha'il, encontrado en diversas ceremonias reales. Era como una muchacha bastante temperamento desgraciado que no haba

salvaje. Pens que quizs su

se deba a su matrimonio con un anciano, sobrino del tensin Saud. Muchos

logrado satisfacerla. Fuera lo que fuere, se senta muy

desgraciada y se vincul sentim entalm ente con Jalid M uhalhal, enviado especial saud en el Lbano. Su relacin amorosa era ardiente y estaba llena de la producida por el imposible clima social de Arabia miembros de la familia real haban odo de su relacin ilcita y cuando

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Londres los jvenes amantes esta decisin

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ban a punto de ser descubiertos, tomaron la momento, y

fatal de escaparse juntos. que era miembro de la familia privada

M hermana mayor, Nura, estaba en Jeddah en ese i escuch la historia de boca de una mujer cercana de M isha'il. sta, su propia

temiendo la furia de su familia, intent fraguar se visti como un pe M ohammed,

muerte. Le dijo a su familia que iba a nadar a su playa

del M Rojo. Apil sus ropas en la orilla, luego ar hombre saud e intent huir del pas. Desgraciadamente para M isha'il, su abuelo, el prnci era uno de los hombres ms astutos y se hubiera ahogado.

poderosos del pas. No crey que M ohammed. A

Los funcionarios que cuidaban todas las salidas del abordar un vuelo desde el cada miembro de

pas recibieron la orden de buscar a la nieta del prncipe M isha'il la apresaron cuando intentaba aeropuerto de Jeddah. Los telfonos empezaron a sonar por todo el reino; la familia real afirmaba que saba ms diferente por minuto. Prime libertad y se le

que el otro. Haba un rumor

ro o que M isha'il haba sido dejada en pus, me llam

haba permitido dejar el reino junto con su amante. que a M isha'il la haban

Luego me dijeron que se le concedera el divorcio. Des una prima en estado de histeria y afirm decapitado y que haban hecho del cuerpo. No

falta tres golpes para separar la cabeza hecho que el

slo eso: los labios de Misha'il se haban movido y imaginas coment mi me El prncipe

haban gritado el nombre de su amante, lo cual haba verdugo saliera corriendo de la escena! Te excitada prima palabras de una cabeza sin cuerpo! , Por ltimo, se dio a conocer la real y terrible verdad. M ohammed, en un ataque de rabia, dijo que que las adlteras deban seran ejecutados. El rey Jalid, nuestro gobernante durante ese tiempo conocido por su naturaleza indulgente. Le M ohammed que mostrara miseri

su nieta era una adltera y

someterse a la ley islmica. M isha'il y su amante trgico, era

recomend al prncipe

cordia, pero la misericordia no era un

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70 sentimiento ade

Las hijas de Sultana cuado para un fiero beduino. de mis ltimo momento. Al,

El da de la ejecucin, aguard noticias en compaa hermanas. Todas esperbamos un perdn de como era de imaginar, m anifest la deban someterse a

opinin de que las mujeres adlteras taparon los ojos

las leyes del Islam y prepararse para la muerte. una pila de basura. Le dispar un

Ese clido da de julio de 1977, a mi prima M isha'il le y la forzaron a arrodillarse delante de pelotn de fusilamien decapitaron con una espada.

to. A su amante lo obligaron a verla morir. Luego lo

Una vez ms, el amor no aprobado les haba costado la vida a dos jvenes. El asunto se ocult y el clan Al Sa'ud esper que los sobre una muchacha ajusticiada por el sim desaparecieran. No fue as. Si desierto, Misha'il no fue olvidada. cesa. Si bien en la familia r el comentarios ple hecho de amar, pronto

bien fue enterrada en las arenas del

M uchos occidentales recordarn el documental sobre su muerte, adecuadamente llamado Muerte de una prin estaban profundamente dividi nada fue eso filme. Tras haberse movido con total comodidad en el pa los hombres de nuestra familia se pel de dictadores, pusieron furiosos ante su incapacidad la locura, el das las opiniones en torno de su castigo,

comparado con las discusiones y la hostilidad que gene

para controlar los comunicados de prensa y los filmes exhibidos en Occi dente. Ofendido a tal punto que estaba casi al borde de rey Jalid orden que el embajador de Gran pas. Luego me enter por Karim y Asad, el marido de nuestros gobernantes haban considerado forzar a todos los ciudada nos britnicos a irse de nuestro pas! torno de la mala las manos. Sara, de que con seriedad la posibilidad de Bretaa abandonara nuestro

Las tensiones internacionales aumentaban mucho en conducta sexual y la ejecucin de una princesa saud. Me sacud el recuerdo, tomndome la cabeza entre

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Londres Ahora, yo era la madre de una joven que locura, qu acto poda come introdujera el

7 1 haba enloquecido. En su gar?

ter M que perturbara a nuestra familia e aha

dolor de una muerte en plena juventud en nuestro ho

M padre impo sin duda insistira en el ms duro de los castigos para la i nia de mi vientre que de manera tan irrespetuosa y vigorosa haba sealado sus defectos como M se movi. aha Karim se despert y una vez ms com partimos nues temores por nuestra hija. M ientras estbam en ruta hacia Londres, y com lo os o acordado, Sara haba hecho los arreglos mdi telfono. Llamamos a mi hermana habamos cos necesarios por tros atormentados abuelo.

desde el aeropuerto de Gatwick. Sara

nos inform que a M aha la esperaban en un instituto mental londinense de primer nivel donde tena cama reservada. Sara haba dispuesto con singular tino que una ambulancia nos el personal del hospital nos inform a M se encontrara con aha transportara all. tos de admisin, Karim y a m que el mdico de jvenes Una vez que cumplimos con los agotadores requisi

nosotros a la maana siguiente, despus de su me susurr que mi

primera consulta y examen de la nia. Una de las enfermeras ms fue especialmente cariosa. M tom la mano y e ciudad, que tena aos de hermana haba ubicado a uno de los mdicos ms respetados de la experiencia con mujeres rabes y sus problemas sociales y mentales especficos. En ese momento, envidi a los britnicos. En mi vergenza por la locura de un hijo habra cerra mis compatriotas y nunca me habran demostrado simpata.

tierra, la

do el espritu y la boca de hija en manos

Angustiados por el hecho de dejar a nuestra preciosa de extraos, por capaces que fueran, apesadumbrados hacia el auto nuestro departa mento de la ciudad.

Karim y yo nos dirigim os

mvil que nos esperaba para llevarnos a

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Las hijas de Sultana Result evidente que el personal permanente de nuestra casa esperaba. Karim

londinense, obligado a abandonar el sueo, no nos estaba irritado, pero lo calm dicindole era lo ltimo que caba de nuestra llegada. Debido a la invasin iraqu a Kuwait y a la reciente haca casi un ao que no visitbamos preferidas de Occi

que nuestra comodidad personal

en la mente de Sara en aquel momento. No

podamos echarle la culpa por no telefonear a nuestros sirvientes antes Guerra del Golfo,

Londres, una de nuestras ciudades Londres o

dente. En nuestra ausencia, nuestros sirvientes se tener el departamento como de Maha para

haban vuelto descuidados y desaliados. Nos hallramos en Riyadh, tenan estrictas instrucciones de man si estuviramos en la ciudad. Nos sentamos demasiado deprimidos por el estado quejarnos. Karim y yo nos sentamos en los del living y ordenamos un lugar lo mejor las tres de la maana. Me descubr disculpndome por interrumpir su sue ret con violencia, ordenndome: Sultana! Nunca te disculpes con aquellos a los que Arruinars sus hbitos de trabajo! Me sent proclive a la maldad y quise retrucarle di nosotros, los sauds, podramos beneficiarnos En lugar de hacerlo, cambi nuestra hija. Pens que tambin yo deba de estar aquejada por insania. Dos veces en el mismo da con mi marido. Despus de que nuestra cama estuvo lista, Karim y sin poder dormir. Nunca una noche haba parecido tan larga. El psiquiatra britnico era un hombrecito de aspecto gran cabeza, que se destacaba sobre su frente amplia y la nariz

sillones cubiertos de fundas

caf fuerte. Los sirvientes se movan por el

que podan, considerando que se los haba despertado a o y Karim me les pagamos! cindole que

con un poco de humildad.

de tema y empec a hablar otra vez de alguna forma de

haba elegido eludir una discusin yo descansamos

extrao, con una

cuerpo pequeo. Tena una

ligeramente torcida hacia un costado. No pude

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Londres sino mi rar con asombro los mechones de pelo blanco que salan orejas y su nariz. Si bien su aspecto era descon resultaban alentadores. Al mirar azules tuve la certeza manos.

73 de sus

certante, sus modales

sus pequeos y penetrantes ojos

de que era un hombre que se tomaba con gran

seriedad los problemas de sus pacientes. M hija se hallaba en buenas i Karim y yo descubrimos con rapidez que se trataba de una persona que deca lo que pensaba. Sin preocu condicin de prncipe de habl con parse por nuestra riqueza o la tal los pases rabes: Philby, Karim dentro de la familia real de Riyadh,

osada honestidad sobre el sistema de nuestra tierra que a

punto trababa la voluntad de las mujeres. Bien informado de las tradiciones y costumbres de rabes, nos dijo: nio me senta fascinado por los exploradores De Thesiger, Burton, Doughty, Tomas y, por sus aventuras y, decidido a convenc a mis cierto, Lawrence. Devoraba

ver aquello sobre lo que haba ledo, gracia, llegu justo

padres de que me enviaran a Egipto. No era Arabia, pero Pero me sent cautivado. ojos Sus hizo

significaba un comienzo, de todos modos. Para mi des cuando se produjo la crisis de Suez. mostraron una mira pequeo

da soadora. Volv aos despus... Abr un lo que quera saber que su amor por

consultorio en El Cairo... aprend un poco de rabe tratan a sus mujeres.

una pausa, mirando a Karim y averig ms de acerca de la forma en que ustedes el honor. Para mi alivio, se mantuvo toda expresin. El doctor pareci complacido. En apariencia, estaba tenemos a un rabe que no va empezar la necesidad de someter por M aha. Se recuperar nuestra hija? Se recuperar com ple pregunt. a las mujeres a la purdah". El amor de Karim por su hija dem ostr ser ms fuerte

tranquilo, con el rostro libre de pensando: "Aqu

a barbotear idioteces acerca de mdico su amor tamente? le

La preocupacin en la voz de Karim le revel al

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74

Las hijas de Sultana Avanc hasta el borde de mi asiento. Poda escuchar los latidos de estuviera

mi corazn en los odos. El doctor junt las manos y se las frot como si lubricndose las palmas. Nos mir sucesiva aument el dramatismo de una sigui sin expre sin mientras responda: do con ella slo resumir en forma completa su caso. rabes que mente a Karim y a m, y

situacin de por s dramtica. Su rostro

recuperar su hija? Completam Se ente? He habla una hora. En consecuencia, es difcil irando mi rostro M

transformado por la tensin, agreg: Pero parece visita en la ciudad. De

bas tante tpico. He tratado a una buena cantidad de damas sufran de histeria, mujeres que estaban de manera general, con tiempo y el perspectivas de su hija son favorables. rio. Me ech a llorar en brazos de mi marido. El mdico de Maha nos dej a solas en su consulto Durante tres meses rae qued en Londres mientras tratamiento y control psiquitrico. Una vez hija necesitaba una aten cosa de

cuidado adecuado, dira que las

Maha reciba

que entendimos que nuestra para

cin prolongada, que la cura no se producira en la semana en que se con M aha, pero

das, Karim empez a ir y venir de Riyadh, esforzndose

estar en Londres los martes y jueves, los dos das de nos permita visitar a nuestra hija. Durante nuestras visitas, actubamos en son de paz ella prefera pelear. Era como si miles de de hablar de manera cal

terrores limitaran su capacidad y yo

ma y razonable. Nada que pudiramos decir o momento, Maha discuta -

hacer le agradaba. Siguiendo las instrucciones del mdico, Karim nos negbamos a discutir con la nia. En ese consigo misma, llegando tan diferentes! El lejos como para hablar con dos voces

mdico de Maha nos tranquilizaba dicindonos que lle mejorara ms all

gara el momento en que el estado mental de Maha de nuestras expectativas. Cmo rogbamos para que llegara ese da!

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Londres Las intensas visitas agotaban a Karim. Yo vea cmo envejeca ante mis ojos. Una noche le dije: algo he aprendido, es que envejecer no tiene Si acumular aos. Envejecer es la derrota de sus hijos. Un pequeo resplandor apareci en los ojos de Karim, de alegra que haba visto en muchos que tal vez no fuera as. las cosas fueran as, Sultana, tu tan sufrido padre Si hombre ms viejo del planeta. Complacida de que mi marido mostrara una chispa pasar la alusin y me reclin cariosamente que nuestra tragedia fami

75 mi marido nada que ver con

inevitable de los padres por parte el primer signo

das. Afirm, con toda seriedad, parecera el de vida, dej

sobre su hombro, aliviada de

liar nos hubiera acercado en lugar de alejarnos. me haba hecho

En ese momento me dije que ninguna persona lleva una vida irreprochable, y le perdon a mi marido el trauma que sufrir con su intil bsqueda de una segunda esposa. El hecho haba donado a

tenido lugar unos aos antes y nosotros ya habamos reparado nuestra daada relacin, pero hasta ese momento yo an no haba per mi esposo por su deseo de traer otra mujer a nuestro hogar. Llena de emociones que haba supuesto perdidas para siempre, me felicit por la vala del hom bre con el cual me haba casado. m ilagro. consagrado a su tarea cuyas las conocimientos

En su momento, Karim y yo fuimos testigos de un genial y lleno de perseverancia, un mdico habilidades disolvieron los oscuridad,

El mdico de M aha era, como yo lo haba supuesto, un hombre demonios terribles de mi hija. En una feliz

mientras se encerraba en la ms desarreglada de todas da en el mundo de las mujeres

oficinas del ms olvidado hospital, combinaba sus mdicos con una rica experiencia adquiri rabes y se gan la m dico

confianza de m hija. A partir de esa confianza, el i las pginas de resultado un diario

abri sus heridas, y torrentes de celos, odio y rabia se

derramaron desde las temblorosas manos de M hasta aha un anotador comn, lo cual dio como extraordinario.

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76

Las hijas de Sultana

Semanas ms tarde, mientras leamos una de esas perturbadoras historias incluidas en sus no tas, voluntariamente por M aha a sus padres, profundidad del hundimiento de lo que

breves pero entregadas

Karim y yo descubrimos la

de nuestra hija en un mundo ms siniestro

cualquiera de los dos podra haber imaginado. La vida en el espejismo de Arabia Saud o El harn de los sueos por la princesa Maha Al Sa 'ud

Durante el perodo oscuro de la historia de Arabia Saud, las mujeres ambiciosas del desierto slo podan soar con harenes llenos de hombres de duros msculos, bien dotados de instrumentos de placer. En el esclarecido ao del 2010, cuando la familia matriarcal ascendi al poder y se coron como reina a la mujer ms inteligente, las mujeres pasaron a ser las autoridades polticas, econmicas y legales de la sociedad. La gran riqueza acumulada durante el "boom" del petrleo del ao 2000, que haba reducido los poderes de los Estados Unidos, Europa y Japn al de potencias del Tercer Mundo, le asegur a la tierra rabe una abundancia que durara por muchas generaciones futuras. Con nada ms que tiempo en sus manos, las mujeres se dedicaron a los temas sociales que haban envenenado al pas por ms aos de los que podan recordar. Una pequea minora de mujeres votaron en favor de abolir la poligamia, la prctica de tomar cuatro maridos, mientras que la mayora, recordando los males que la prctica haba generalizado cuando el reino era una sociedad patriarcal, reconoci que si bien no era el mejor que podan inventar, se era el nico sistema social que aceptaran las mujeres resentidas. Los placeres del amor que haban estado prohibidos se abrieron lentamente camino en la mente de todas las mujeres, aun en la de la hurfana Malaak, la hija de la reina de Arabia Saud.

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Londres

77

Malaak bailaba una danza de amor, desafiando a su amante favorito, Shadi, con una moneda entre sus labios y le indicaba con movimientos de cabeza que se la sacara con los dientes. Malaak era pequea, de piel morena y rasgos delicados. Su amante era grande y pesado, con msculos de acero. Deseando desesperadamente lograr su meta de ser designado el hombre ms influyente del harn, Shadi pasaba su lengua por cada rincn del cuerpo de Malaak, encendiendo sus sentidos en una agona de pasin. En un frenes de movimiento, Shadi le quit la moneda con los dientes, y alz a Malaak en sus brazos y la llev tras las transparentes cortinas de la seccin que le haban asignado en el harn. All, los amantes se abrazaron y el calor de su aliento se extendi por sus rostros y a lo largo de sus cuellos, hacia sus pechos. Aislndose del mundo, empezaron a besarse. Malaak abri los ojos para mirar la forma en que su amante realizaba los rtmicos movimientos del amor. Los msculos de ella se tensaron cuando vio que el hombre Shadi se haba suavizado hasta convertirse en una mujer. Como la vida la haba convertido en un alma cnica, Malaak se adapt al poder que tena a mano y se enamor del encanto de la mujer que comparta su cama. En la eleccin entre ser temida sin amor y ser amada sin miedo, Malaak no poda sacrificar el amor. Con sutileza maquiavlica, Malaak se convirti en lo que tena que ser en las circunstancias y la atmsfera de su poca. Con aspecto plido y enfermo, Karim dej las pgi M en el escritorio del doctor. Pertur aha tono acusatorio. Usted dijo que M aha texto no es ms que los desvaros de una luntica. No conozco las fuentes de mi instinto, pero supe lo iba a decir antes de que lo hiciera. No hablar, vea la habitacin a doctor me lleg desde la distancia. que el mdico poda respirar, no poda bado, pregunt: el anotador, con haba mejorado mucho. Este Qu quiere decir esto? Hizo un gesto sealando nas del diario de

travs de una neblina azul. La voz del

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Las hijas de Sultana El mdico fue suave con Karim. bastante simple, en realidad. Su hija est dicien Es do que ha hecho

el descubrimiento de que los hombres sus amigas.

son sus enemigos y las mujeres mostr

Karim no entenda lo que el hombre le deca. Se impaciente en su ignorancia: h, s? Yqu? A No caba sino hablar brutalm ente. El m dico verbaliz saba. Prncipe Karim, su hija y su amiga, Aisha, son Karim se qued en silencio varios minutos. Cuando quien era, hubo que contenerlo y mantener tres das. A los musulmanes se les ensea que el amor y las sexuales entre dos personas del mismo sexo prohibe hacer experimentos: "No sigas lo que no sabes". amantes.

lo que yo ya

volvi a ser

lo alejado de M aha durante

relaciones

son algo malo y el Corn desagradables,

En Arabia Saud, el amor y el sexo se consideran inclusive entre las personas de sexos opuestos, que las relaciones basadas atmsfera de

y nuestra sociedad hace como

en el amor sexual no existen. En esta espera de ellos. go, viven en una

vergenza, los ciudadanos responden a las expectativas

sociales y religiosas diciendo exactamente lo que se Lo que hacemos es bien distinto. Los rabes son sensuales por naturaleza; sin embar sociedad puritana. El tema del sexo es para nuestro gobierno

de inters para todos, inclusive oficinas

saud, que gasta enormes cantidades de dinero son referencias odiosas a

emplean do incontables censores. Estos hombres se sientan en gubernamentales buscando lo que en su opinin las mujeres y el sexo en cuanta vez una revista

publicacin se autoriza en el reino. Rara bajo la siempre miento social

o un diario pasa a la censura saud sin perder un nmero

de pginas o sin que frases o prrafos enteros sucumban lista lapicera del censor. Esta form de censura extrema contra todo comporta a

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Londres convencional afecta todos los aspectos de aquellos que compiten por hacernos asunto de ellos.

79 nuestra vida y las vidas de

Asad, que es el hermano menor de mi esposo y el marido de mi hermana Sara, firm una vez un contrato con una compaa extranjera de filmaciones para nacer televisin saud. un aviso comercial de alimentos para la tida de no El gerente de esa firma extranjera fue obligado a

atener se a una lista de restricciones que habra resultado diver ser autntica. La lista de restricciones deca: 1. En el comercial no pueden haber mujeres atractivas.
2. Si se incluye una mujer, no puede usar ropas que

revelen su cuerpo, como polleras cortas, pantalones o trajes de bao. No se puede exponer ni un centmetro de carne que no sea la del rostro y las manos.
3. Dos personas no pueden comer del mismo plato o

beber de la misma taza.


4. No puede haber movimientos corporales rpidos. En

el contrato se sugiere que, si se usa a una mujer, debe estar sentada o de pie sin moverse en lo ms mnimo. 5. No puede haber guios. 6. Besarse es tab. 7. No puede haber eructos.
8. A menos que sea absolutamente necesario para ven

der el

producto (se sugiere), que no haya risas. Cuando se prohibe lo normal, la gente cae en lo Eso, me parece, es lo que le ocurri a mi hija. En mi pas est prohibido por la ley religiosa que los hombres y mujeres solteros se vean entre s. M ientras los hombres estn en con Dado que permanecen dentro del pas, tensin tacto con hombres y las mujeres con mujeres. ble. Cualquier extranjero anormal.

se nos prohibe llevar un comportamiento normal, la

sexual entre personas del mismo sexo es palpa que haya vivido en Arabia Saud percibe que las

durante una cierta cantidad de tiempo la belleza

relaciones homosexuales son notorias en el reino. sobre los pesados velos

He asistido a muchos conciertos y funciones donde tem blorosa y el com portam iento sugestivo triunfan

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80 y las negras abaayas.

Las hijas de Sultana Una orde nada reunin de mujeres sauds intensamente perfumadas y

hambrientas de amor se transforma en una manifestacin de exuberancia espontnea que estalla en forma de fiesta salvaje, donde las canciones por el amor prohibido son acompaadas por danzas lbricas. He sido testigo de cmo mujeres de rostro tmido bailaban sensualmente con otras mujeres, carne contra carne, rostro contra rostro. He odo a mujeres susurrarse su amor y planear reuniones clandestinas, mientras sus choferes esperan pacientemente en los estacionamientos. Luego se las entregarn a sus maridos, quienes esa misma noche se han sentido cautivados por otros hombres. Mientras la conducta de los hombres se pasa por alto, la de las mujeres, aun cuando implique a otras mujeres, a menudo rigen a las mujeres. Hace unos aos, recort un breve artculo de uno de nuestros diarios sauds para mostrrselo a mis hermanas. Me sent especialmente irritada ante una nueva restriccin tonta impuesta a las mujeres. Se haba anunciado una prohibicin del uso de cosmticos en una escuela de seoritas. Hace poco, encontr el recorte mientras ordenaba papeles. Dice as: Prohibicin de cosmticos en una escuela El director de Educacin Femenina de Al Ras, Abdul Muhammad Al Raschid, inst a todas las alumnas y al personal de la escuela bajo su direccin a que restringieran el uso de cosmticos, tinturas, adornos y otro tipo de maquillaje dentro del mbito de la escuela. El director agreg que en el ltimo tiempo se haba advertido que algunos miembros del personal y del alumnado usaban vestimentas transparentes tanto como cosmticos y zapatos de taco alto, por lo cual tales adornos se han prohibido. Tanto como las alumnas deben mantener vestimentas uniformes, las profesoras deberan ofrecer buen ejemplo a las estudiantes. Las autoridades no dudarn en adoptar es cuidadosamente controlada. Esto es evidente a partir de las diversas reglas y regulaciones que

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Londres m edidas punitivas contra quienes violenlas regulaciones de la AR l aschid. Recuerdo bien lo que dije a mis hermanas en ese momento. Sacud el recorte bajo sus narices, exclamando con Vean! Vanlo ustedes mismas! Los hombres de quieren regular los zapatos que usamos, las en el cabello y el color de nuestros labios!

81 escuela, agreg

furia: este pas cintas que nos ponemos se haban

Mis hermanas, si bien su rabia no igualaba a la ma, quejado con tristeza de que nuestros hombres controlar todos los aspectos nuestra vida

estaban obsesionados por

de nuestra existencia, inclusive la parte de nan nuestras vidas

cotidiana que supuestamente era privada. a los brazos de una mujer! ciones

En mi opinin, los fanticos del control que gobier tradicionales haban arrojado a mi hija Aunque yo me senta suma de mi hija

mente afligida y no aprobaba las relaciones haber nacido mujer,

con otra mujer, comprenda, en vista de las duras restric

que ella haba heredado por el mero hecho de cmo M aha haba llegado a procurar sexo.

solaz con alguien de su propio buscar arruinado por

Conociendo el problema, me senta ms capaz de soluciones. Karim tema que el carcter de M aha ahora estuviera sus experiencias. Como madre, yo no que el hecho de que Maha aquellos

poda coincidir con l. Le dije

quisiera compartir su secreto ms negro con

que ms la queran era un indicio de recuperacin. estaba lista para

Tena razn en mi forma de evaluar la situacin. Despus de meses de tratamiento profesional, Maha la gua materna. Por primera vez en su buscando comunicarse joven vida, se acerc a su madre padre. No propios

y reconociendo llena de lgrimas que, desde que

tena memoria, haba odiado a todos los hombres excepto a su tena una explicacin para ello. Sent el aguijn de la culpa y me pregunt si mis

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Las hijas de Sultana filtrado en el embrin al era ocasin de la

prejuicios contra el sexo masculino se haban que le haba dado vida. Era antemano acunada en mi vientre.

como si mi hija hubiera sido advertida de

sobre la perversa naturaleza de los hombres, mientras

Maha confes que el temprano trauma que sufri en prolongada separacin de sus padres haba confianza en los hombres. su presencia? Yo saba que Maha hablaba de la poca en que intentado tomar una segunda esposa. Como rango de esposa con otra mu hijos de un Me pregunt:

deteriorado todava ms su mos que huir de Karim haba

Qu cosa tan terrible hizo pap para que tuvira

no deseaba compartir mi migo a

jer, yo haba huido del reino, tras sacar a mis humano que acoge a los

campamento de verano en los Emiratos y llevarlos con

la campia francesa. Francia, con su pueblo que sufren, me haba parecido

el lugar perfecto donde refugiar a mis proteger a mis

hijos mientras yo negociaba durante largos meses con mi esposo, debido a su idea de casarse con otra mujer. Cunto trat de hijos del trauma de mi propio matrimonio de Karim! Qu locura! Como madre, s que es una irresponsa que ni siquiera el menor conflicto parental haba ahonda bilidad pretender atenta contra el bienestar fracasado y nuestra separacin

emotivo de un hijo. Orle decir a Maha que mi accin al dejar a su padre do su sufrimiento mental y permitido que pensamientos angustia que hubiera pasado. Experiment un anormales se colaran en su conciencia, me produjo ms cualquier sufrimiento previo por el que momento de renovada haba ocasionado a nuestros tres hijos. Maha confes que inclusive despus de que Karim y nuestras diferencias y volvimos a unir la peleas haban roto la seguri yo arreglamos familia, nuestras continuas Maha me confi

furia contra mi marido, al recordar la afliccin que

dad del capullo donde moraban mis hijos. podan amar a las mujeres y los

Cuando la sonde acerca de su relacin con Aisha, que antes no saba que las mujeres

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Londres hombres a los hombres; cabeza

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semejante posibilidad nunca haba entrado en su haba mostraban fotografa tras

hasta el da en que Aisha le mostr unas revistas que

sacado del escritorio de su padre. Las revistas las fotos resulta

fotografa de hermosas mujeres en actos de amor lesbiano. Al principio, ron una novedad, pero luego Maha empez a verlas ms tierno y del hombre por la mujer. chos tabes como algo bello, sintiendo que el amor entre mujeres era carioso que el amor agresivo y posesivo Hubo otras revelaciones perturbadoras. Aisha, una muchacha que haba experimentado mu sociales antes de conocer a mi hija, no espiar los desafueros sexua pequeo encontraba nada de malo en padre.

les de su padre. La muchacha haba hecho un hombre desflorar a una bre.

agujero en el estudio que daba a la habitacin de su afirmaba que los llantos de esas criaturas le

All, mi hija y su amiga haban observado al joven virgen tras otra. M aha

haban cerra do toda posibilidad de desear una relacin con un hom M cont una historia increble que yo habra des e invento si mi propia hija no hubiera llamado por telfono, instndola a ir lo que Karim y yo haba M aha dijo que un determinado jueves por la noche, sido testigo del hecho.

echado como un Aisha la haba

ms rpido posible. M le dijo aha

mos salido, de manera que contaba con uno de la casa. M aha nearse desnudas

nuestros choferes para que la llevara hasta la casa de su amiga. El padre de Aisha haba reunido a siete jovencitas en no saba si se haba casado con las mucha por la habitacin, cada una con una M hija vio cmo se obligaba a esas criaturas a conto i chas o si eran concubinas. larga pluma de pavo real puesta en largo de la

el trasero. Con esas plumas, las muchachas eran obligadas a abanicarlo y a hacerle cosquillas en el rostro al padre de Aisha. A lo prolongada noche, el hombre tuvo relaciones siete jovencitas. sexuales con cinco de las

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Las hijas de Sultana Despus, M y Aisha haban robado una pluma y aha haban jugado en

la cama de Aisha, rindose y hacindo podan obtener estando juntas.

se cosquillas en sus respectivos

cuerpos. En esa ocasin, Aisha le mostr a Maha el placer que las mujeres Avergonzada de su amor por Aisha, M aha llor entre afirmando entre sollozos que quera ser una adaptada, con una vida producti va. De pronto grit: misma semilla, tes! Luego aull: Amani es responderle a m i Por qu soy diferente de Amani? Venimos de la pero hemos florecido en plantas diferen una rosa encantadora! Yo soy un cactus lleno de espinas! Al desconocer los secretos caminos de Dios, no pude hija. La tom en mis brazos y la consol vida sera el de una vida: am, cmo podr alguna vez amar a un hombre, M lo que s de su naturaleza? No tena una respuesta lista; sin embargo, comprend con profunda felicidad que Karim y yo tenamos una hija. Era momento de volver a Riyadh. Antes de partir, Karim le ofreci al mdico ingls de en Riyadh como nuestro mdico familiar privado. nada o Para nuestra estupefaccin, el mdico se neg. Gracias dijo M siento muy honrado. Afortu . e desafortunadamente, pues no s cmo son las esttica es demasiado aguda para suma de dinero. Lleg hasta a intentar hubieran sido pronunciadas con sua insulto. Arabia Saud. bre con una gran palabras que, si no ponerle el dinero en las manos. vidad, habran resultado un terrible Impertrrito, Karim insisti en recompensar al hom El mdico rechaz con firmeza la oferta, diciendo cosas, mi sensibilidad Maha un puesto oportunidad ms con nuestra sabiendo todo hermosa flor. difcil de toda mi con la idea de que el resto de su mis brazos,

muchacha feliz y bien

Entonces mi perturbada hija me hizo la pregunta ms

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Londres i querido seor, por favor, no haga eso. La M la riqueza y el poder no tienen el Mientras miraba con reverencia una de las figuras que jams haba visto, sbitam ente supe pregunta de M que me haba aha le dije a mi hija uno en Londres. Una vez de vuelta en Riyadh, se revel la fuente del de Maha acerca de la magia negra. Era Noorah era la culpable. Maha le dijo a su padre, en mi presencia, que su la haba introducido en el tenebroso la prenda de Abdul su hermano. Esperando que M aha hubiera aprendido una gran seguimos presionando sobre el asunto. Personalmente, nada deseaba ms que enfrentarme escupirle la cara y arrancarle el cabello a se neg a dejar que yo lo acompaara perversidades que haba entusiasta mechones. Karim, reconociendo con sabidura los peligros de la

85 insubstancialidad de menos atractivas

menor atractivo para m. la respuesta a la anterior

resultado imposible contestar. M tarde, s mos conocido a

que un da encontrara a un hombre que mereciera su

sincero amor, pues existan hombres as. Ella y yo haba

conocimiento

como yo lo haba supuesto. abuela era quien

mundo d lo oculto. Enfrentada con brujera a leccin, no con mi suegra, furia acumulada,

atada alrededor de un extrao elemento de

encanta miento, Maha neg que hubiera querido hacerle una

cuando fue a echarle en cara las en su mi marido.

cometido. A pesar de ello, convenc a mi poco K . arim Luego me cont que alcanz hijos que mi marido

hermana Sara de que visitramos a nuestra mutua suegra

palacio en el mismo momento en que lo hara Esper en el jardn a que Karim se fuera. a or los gritos de Karim y pues mi

Sara lleg a la mansin de Noorah poco despus que

los ruegos de piedad por parte de Noorah,

marido le prohibi a su madre que visitara a nuestros

sin que alguien se hallara presente controlndola. Sara tambin me cont que largo tiempo despus de

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Las hijas de Sultana el jardn los quejidos de Vuelve a tu irradiaba una

hubiera dejado la casa, se podan or en desesperacin de Noorah.

Karim, mi ms amado, t saliste de mi vientre! madre, que no puede vivir sin tu precioso gran felicidad cuando me cont la mereci suegra. amor. Sara me acus de ser tan mala como Noorah, pues yo

da desgracia de mi traicionera

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La Meca
Dios, que es Grande y Glorioso, dijo: "Y proclam entre los hombres la peregrinacin, vendrn a ti a pie y sobre flacos camellos, desde todas las profundas hondonadas". AlHaj , 22::27 NO HAY MTODO que permita calcular el nmero de piadosos musulmanes que han perecido mientras hacan el agotador viaje a travs de los desiertos de Arabia Saud desde la poca del profeta Mahoma y la primera peregrinacin, pero el total de muertos se estima en miles. Si bien me complace informar que ya no es necesario para los musulmanes devotos batallar con partidas de beduinos feroces o siquiera viajar a travs de Arabia Saud a pie o sobre delgados camellos a fin de satisfacer su ferviente deseo de cumplir con uno de los dogmas bsicos del Islam, la peregrinacin anual a la ciudad santa de La Meca sigue siendo todava un acontecimiento catico. Todos los aos, cientos de miles de peregrinos convergen en las ciudades, aeropuertos y carreteras de Arabia Saud para llevar a cabo el rito de la peregrinacin durante el tiempo de Haj. (Haj empieza en Dhu al-Qida,

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Las hijas de Sultana

el dcimo primer mes de la hgira y termina durante Dhu al-Hijah, el duodcimo mes de la hgira.) Hice la peregrinacin tradicional m uchas veces en m juventud, cuando era i una nia risuea en brazos de m m i adre, y luego cuando fui una m uchacha rebelde que buscaba com unicarse con Dios, a quien le peda que le diera paz de conciencia a la infeliz criatura que yo era. Para m gran afliccin, desde el m ento en que Karimy yo nos casam i om os, no haba cum plido con los ritos de adoracin en La M durante el tiem eca po oficial de Haj. Si bien Karimy yo, junto con nuestros hijos, habam hecho el Um o os rab, peregrinacin m enor, que puede hacerse en cualquier m ento del ao, nunca om nos habam unido con las m os ultitudes en la m asiva celebracin anual de Haj, un tiem en que los m po usulm anes se recuerdan las lecciones de sacrificio, obediencia, piedad y fe, m odelos de conducta que exige la fe islm ica. M uchas veces a lo largo de los aos le subray a m m i arido que nuestros hijos deban experim entar el conm ovedor acontecim iento de la peregrinacin durante el tiem designado de H Para m gran pena, Karim siem se po aj. i pre m ostr inflexible en la decisin de que nuestra fam huyera del pandem ilia onio de A rabia saud durante la peregrinacin anual, que trae la m grande y s concentrada reunin de seres hum anos de la Tierra a nuestro pas. Cada vez que le preguntaba a Karim los m otivos que justificaban que no cum pliera con Haj, m m i arido m ofreca una m e ultitud de tm explicaciones idas que estaban cargadas de contradicciones. Perturbada por su actitud y decidida a llegar al m eollo del asunto, una vez enred adrede a Karim en las discrepancias de sus excusas, atrapndolo en el tem Karim se esforzaba por encontrar una salida para su dilem cuando a. a, abiertam ente le dije que m pareca que l, un hom que cree en el D de e bre ios M ahom aborreca el ritual que les produce tanta alegra a todos los a, m usulm anes. N haba otra explicacin para su extrao com o portam iento.

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La M eca Cruc los brazos sobre el pecho y esper su respues acusacin insultante que exiga clarificacin. El rostro de Karim se deform en una mueca de acusacin, tan vil para un musulmn. escandalosa, Karim me

89 ta a una rechazo ante la

Conmocionado ante una idea tan cuando estn en un rabioso

jur que no aborreca la peregrinacin.

De la forma en que todos los hombres responden falta, Karim aull en ese momento: Sultana, ofendes m vista! m dio la espalda en i y e esfuerzo por salir de la habitacin, pero corr los brazos extendidos bloque respuesta ms especfica.

hasta sobrepasarlo y con

la puerta con mi cuerpo, exigiendo una odo y que que me diera una

Le dije a gritos que me desagradaba lo que haba esperara toda la vida si fuera necesario, a explicacin vlida de su adiccin a Haj. Percibiendo que agre gu una pequea mentira, diciendo: Otros han percibido tu extrao disgusto por Haj, y empezando a hablar. Cuando Karim vio que no me movera si no era fuerza fsica, mir al suelo y dud durante tomar una

huir todos los aos del reino para

Karim se hallaba en posicin dbil, me arriesgu y la gente est apelando a la

un largo momento. Pude ver el

que estaba analizando y sopesando la sabidura de su respuesta. Tras decisin, me arrastr del brazo y me forz a sentarme en apoyadas en mis desde las puertas del balcn hasta una pesadilla costado de la cama, empujndome con las manos hombros. Dio vueltas durante un rato el centro del dormito rio y entonces sus defensas cayeron. mora aplastado por una multitud me aclararon

Karim me confes que cuando era joven haba tenido realista y aterradora en la que so que de Hajiis (los m usulm a nes que asisten a Haj).

Hice un ruido con la garganta. En ese momento se muchos episodios asombrosos relativos al mi esposo. Desde que lo

extrao comportamiento de una

conoc, Karim vea multitudes donde no las

haba, y consideraba cualquier pequeo grupo de gente como

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Las hijas de Sultana verme enfrentada con

masa de personas. Sacud la cabeza, confundida al las sorprendentes intimidades de nunca haba conocido. de peregrinos! Como creo profundamente en el poderoso mensaje volv mi atencin a las palabras de Karim escuchaba su vivida descrip aterradora, que haba sufrido mientras dorma. Su rostro palideci mientras describa grficamente la asfixiado bajo los pies de los adorado el momento de su

la vida interior de mi marido que

sa era la cosa! A Karim lo aterraban las masas de los sueos,

y me ensombrec mientras

cin de la experiencia imaginaria, si bien sensacin de ser

res fanatizados. Me dijo que desde al hacer la pesadilla si

sueo, a los veintitrs aos, deliberadamente haba

elu dido las congestiones de gente que soportaban los fieles peregrinacin anual a La Meca. Karim senta con tanta intensidad que se cumplira su asista a Haj, que no tuve corazn para abrumado por sus presagios. Una vez ms, todo qued como antes, pues nuestra abandonando el reino durante el perodo que ms de mil quinientos peregrinos montaa de La M eca, de Haj. Cuando se produjo la horrible y muy real tragedia del

discutir con un hombre familia sigui Haj de 1990, en

murieron aplastados en un tnel de

Karim se meti en su cama de Pars y tembl un adorara en la Sagrada Mezquita. cin exagerada de y le dije a mi marido que sus que

da entero, declarando que el desastre era otra prediccin extraordinaria de Dios que le adverta que nunca ms Karim a su sueo empez a molestarme, temores carecan de susten Despus del desgraciado accidente de 1990, la reac

to. Nada de lo que yo pude decir o hacer en En mi opinin, era feroz aprensin

ese momen to consol a mi marido, aun cuando le seal lo obvio: su sueo se haba cumplido en la muerte de otros. poco probable que volviera a ocurrir una catstrofe idntica. Percib que mi observacin no logr tranquilizar la de Karim cuando me respondi que lo aplastaran de todos modos

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La M eca si no segua la advertencia para l no era

9 1

de su sueo o la reciente desgracia, que ren aplastados

sino una advertencia directa de Dios. seguir razonando con Karim.

Dado que es cierto que un conjunto de Hajiis mue durante cada temporada de Haj, no pude Quera desestimar la obse terrores, pero no poda.

sin de mi marido por su pesadilla, ignorar sus

Con tristeza, enterr en lo ms profundo de mi mente la posibilidad de volver a hacer alguna vez la feliz pere erradiqu de mi corazn. Despus de nuestra triunfal vuelta de Londres, con afectuosa entre los brazos, yo senta un irresis tiempo de Haj ya ritual consistente en glorificar a Dios junto con otros musulmanes. El estaba sobre nosotros y abord con delicadeza el tema con mi marido una vez ms, sugirindole que yo poda llevar a nuestros hijos a La M eca. Dado que las mujeres de nuestra tierra pocas veces viajan sin la proteccin de voz alta sobre la fam a La M ilia eca. Para mi sorpresa, Karim respondi en forma favora boca abierta cuando dijo reconoci ble mi ardiente deseo de emprender un viaje a la ciudad de Mahoma. M qued con la e que considerara hacer el viaje de Haj. Karim su tambin comparta mi que su cambio de actitud se haba producido a pesar de Dios por la vuelta de nuestra preciosa bros de la familia una escolta masculina, me pregunt en posibilidad de acompaar a mi hermana Sara y a su una Maha tible deseo de abrazar el grinacin de Haj, pero no la

inmodificable temor al dao personal, pero que l deseo de dar especiales gracias a Maha . Estbamos discutiendo el inminente viaje con miem de Karim, cuando recibimos una adver quien est casado con Mohammed dijo

tencia de su cuado, M ohammed,

la hermana menor de Karim, Hanan. ese total se

que se esperaba que llegaran ms de dos millones de

peregrinos a nuestra ciudad sagrada de La M eca y que de aguardaba la asistencia de ciento cincuenta mil problemticos adoradores desde Irn, el pas shita revoque la custodia exclusi

que anualmente pide que se

va del rey Fahd sobre los lugares ms

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92 sagrados del Islam.

Las hijas de Sultana

En 1987, los inflamados shitas haban llegado al extremo de encabezar una protesta violenta durante el tradicional acontecimiento sagrado y mientras violaban Mezquita y las leyes sauds haban profanado la Sagrada Dos bombardeos letales, do en una producido la muerte de cuatrocientos dos peregrinos. ron a diecisis. pacficos. Los musulmanes

aos despus, en 1989, Tehern haba instigado dos que mataron a una persona e hirie En opinin de Mohammed, Haj se estaba convirtien ceremonia peligrosa para los musulmanes radicales se hallaban en movi predileccin por el conocer sus quejas polticas.

miento en todo el mundo y tenan

ms santo de los santuarios islmicos para dar a

Mohammed, un prncipe de alto rango en Seguridad Pblica, una organizacin pblica saud que se esfuerza los sauds y los musulma informacin por garantizar la seguridad de nes que visitan nuestro pas, tena acceso a nal, Mohammed

que la mayora de los sauds ignora. Ciego a nuestra hasta que las masas de peregrinos

emocin y absorbido slo por nuestra seguridad perso sugiri que Karim y yo esperramos dejaran el reino. En con los ritos sagrados. Karim haba palidecido y no dijo casi nada, pero marido no tena la menor preocupacin por estaba considerando los temidos marcha. Obstinada y decidida a cumplir mis deseos persona cuestion la advertencia de M ohammed, como consecuencia de los peregrinos que

tonces podramos llevar a nuestros hijos y cumplir supe que mi

el peligro iran sino que

efectos de cuatro millones de pies en les, como siempre,

diciendo que, en mi opinin,

anteriores desmanes de los iranes, los representaran un rostro, dijo:

viajaban de Irn seran tan minuciosamente revisados y Haj.

observados por los servicios de seguridad saud que peligro mnimo para los adoradores de Mohammed, con una severa e inquieta mirada en su

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La M eca No. Nunca se puede confiar en los iranes. No te que estamos tratando con fanticos shitas nuestro gobierno Al Sa'ud dirigido por sunnis!

93 olvides, Sultana,

que suean con derrocar a

Al ver que mi razonamiento no lograra la respuesta tranquilizadora que buscaba, us una tctica femenina, Mohammed y a mi mari enseanzas cielo. Mi marido y mi cuado no vean nada de divertido mi argumento religioso ejerci escaso obvio que senta el recuperacin de Maha . sonrisa y dijo: diera paz una sonrisa; yo iremos a la peregrinacin. la mejilla y empec a tirarle de en la situacin y efecto en Karim, pero resultaba preguntndoles traviesamente a sin al do si no se acordaban de que, segn las

islmicas, morir en La M asegura la inmediata ascen eca

maravilloso alivio de la ansiedad que nos produjo la

Karim dio un profundo suspiro, esboz una dbil Sultana, enfrentara un millar de peligros si eso te espiritual. Juntos llevaremos a nuestros hijos e le di a mi marido un inesperado beso en los lbulos de las orejas decisin. M ohammed mir escandalizado mi manifestacin de excusa sali de la habitacin. La herma haba estado casada M ohammed escondi su expresin desilusionada tras

prometindole que nunca se lamentara de su cario y con una

na menor de Karim, Hanan, que rgida de su

varios aos con Mohammed, nos hizo una sonrisa era el ms carioso, amante dulces relaciones

de complicidad y dijo que debamos ignorar la fachada marido, pues a puertas cerradas M ohammed y atento de los hombres. Me re en voz alta, pensando en su secreta vida de sexuales, pues M ohammed siempre se pudibundo y en el pasado yo

haba mostrado estricto y al pensar en el

haba compadecido a mi cuada. para mis adentros que nuestros

M a mi marido y vi que su rostro se haba ruborizado ir lecho conyugal de su hermana. Pens hombres sauds son de

masiado rgidos e insoportablemente puritanos

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Las hijas de Sultana

cuando se trata de la pasin matrimonial, an la propia. Recordando que pronto iramos a La Meca, volv a marido. Estaba transportada! Karim y yo invitamos a Sara, Asad y sus nios a que nuestra familia a la tan esperada odisea cumplir con Haj y se viajara al exterior durante la fiesta religiosa. Hice planes entusiastas para partir de Riyadh rumbo a das. Por fin haba llegado el da de nuestro viaje a La mucho que hacer! Planebamos encontrar aeropuerto de Riyadh a M eca. Haba La Meca en dos acompaaran a religiosa. Sara jams dejaba de besar a mi

sinti muy complacida de que nuestra familia no

nos con Sara y su familia en el una ritos de la vida normal es

las siete de la tarde. Antes de eso, cada miembro

de la familia tena que entrar en Ihram, que est marcado por intencin profunda del corazn de cumplir todos los peregrinacin. Durante el tiempo de Ihram, nada de lo relativo a la aceptable. No se puede cortar el cabello no han de afeitarse, no se vestiduras ni limarse las uas, las barbas

pueden usar perfumes, no se pueden llevar las bre y mujer ha de sus rituales para

con costuras, no se puede m atar anim ales, deben posponerse sagrado tiempo de Ihram. Era importante que cada uno

relaciones sexuales y el contacto directo entre hom evitarse, hasta que haya finalizado el la peregrinacin antes de dejar Riyadh. entrara en estado de pure tan espera do. Sobresaltando a mi mucama filipina, Cora, que lim Todos los miembros de nuestra familia empezaron

za inclusive antes de que se iniciara el viaje piaba mi

dormitorio, entr en mis aposentos privados entonando el famoso grito que lanzan todos los peregri ciudad de La voluntad! Cuando Cora se recuper del susto, yo, en un estado de nimo feliz, M eca: hacer tu nos mientras realizan los ritos en la sagrada

Heme aqu, Seor! Heme aqu! Aqu estoy para

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La M eca le expliqu la significacin de nuestro

95 inminente viaje religioso. de las profundas convicciones sonriente Cora cumplir. Tena

Cora, una devota catlica, tena escasa comprensin tradiciones musulmanas, pero, como persona de religiosas, valor mi entusiasmo preparaba mi bao. Cont con los dedos todas las tareas que tena que que quitarme todo el maquillaje del rostro los aros de brillantes de el ao perforadas. Despus de sacarme los aros y ponerlos en la gran seguridad del dormitorio donde guardo mi colec sumerg durante horas en una baera simblicamente de cualquier prepar para Segu entonando mi clamor al Seor mientras una por ir de peregrinacin.

y sacarme las joyas, inclusive jas caja de cin de joyas, me caliente, para limpiarme

diez quilates que me haba regalado mi marido

anterior, alhajas que pocas veces me quitaba de las ore

impureza. M ientras el agua me cubra, me mo entre los

el viaje repitiendo en voz alta el mandato de visitar La pie y sobre flacos camellos, familia y a m

M eca que le formul Dios a los musulmanes: "Y procla hombres la peregrinacin, vendrn a ti a desde todas las profundas hondonadas".

Dej de lado cualquier pensamiento relativo a mi misma y me concentr en pensamientos sentimientos de amor al prjimo. Despus de un largo bao, me envolv en un vestido costuras y me cubr el cabello con un ligero hacia la ciudad sagrada de La dormitorio y dije mis ritos de H aj. Al fin, estaba preparada para el viaje.

relativos a la paz y en negro sin

chal negro. Orientada

M eca, me postr sobre el piso del

plegarias, pidindole a Dios que aceptara mis

M reun con mi marido y mis hijos en el living de la planta baja. e Karim y Abdul lucan inmaculados en sus modestos de colores blancas vestiduras sin costuras y sus sandalias sencillas. M aha y Amani llevaban vestidos oscuros que cubran toda su carne, excepto la

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Las hijas de Sultana tas por el

de sus rostros, pies y manos. Ellas, como yo, no estaban cubier velo. No es necesario tapar el rostro femenino en Haj. "El verdadero velo est en los ojos de los hom En consecuencia, cubrirse el rostro durante Haj. De nia, a menudo le preguntaba a mi madre acerca de la extraa necesidad de cubrirse el rostro ante los hombres pero no ante Dios. Mi madre, educada para no pareca

bres",' afirma una sentencia del Profeta.

a las mujeres que van de peregrinacin se les prohibe

cuestionar nunca la autoridad de los hombres, bajo la rgida

asombrada y confusa ante la sana lgica que le planteaba su su criatura y no responda lo inocencia, el

inquisitiva hija, pero, tras haber pasado la vida entera jurisdiccin de los hombres, haca callar a que todava creo que es una pregunta justificada.

Ahora, mirando los rostros de mis hijas en toda su recuerdo me inund la memoria. Abrac a cada una de las nias y dije en tono irritado: Cundo el hombre llegue a compartir la sabidura podrn descartar los velos que tanto odian! una mirada de desprecio a mi Karimexclam : Sultana! amonestndome por lo que haba he M golpe el horrible pensamiento de que haba roto e Haba cado en un momento de discor mundanos cuando deba regocijarme en la paz y el amor. Avergonzada por mi indiscrecin, abandon la habi velocidad, explicndoles que deba cumplir Karim sonrea y mis hijos comenzaron a rerse, mien en sillas y sofs a esperar con paciencia que yo volviera. cho. marido y mi hijo.

de Dios,

pude evitar echarles No

mi voto de Haj.

dia, detenindome en temas tacin a toda tras se sentaban

mis rituales una vez ms.

Me postr en el piso del dormitorio y le ped a Dios que dominara mi lengua y me ayudara a entrar en Ihram de nuevo.

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La M eca Mientras rezaba, tristes pensamientos relativos a mi colarse en mi mente y furiosas imge Ihram.

97 madre volvieron a

nes de mi padre saltaron frente a plegarias, mi familia, y mi

mis ojos, terminando con la tranquilidad tan necesaria para entrar en Con el rostro ceudo, tuve que repetir otra vez mis desde el comienzo. Estaba al borde de las lgrimas cuando me reun con marido me dirigi una tierna mirada de pensamiento sexual. Le declarando que amor que mal interpret como un

grit a Karim y luego me largu a llorar, mente a fin de carne tena

no poda ir a Haj, que mi familia tendra que partir sin

m, pues no poda tranquilizar mi activa y resentida entrar en el estado de Ihram. Karim les hizo un gesto a mis hijas, pues nuestra prohibido el contacto, y M y Amani me aha cuarto hasta el automvil

empujaron, rindose, desde el

que nos esperaba, bamos al aeropuerto.

Karim aquiet mis protestas dicindome que poda repetir mis rituales una vez ms en el avin o en nuestra casa de Jeddah antes de que hiciramos el corto trayecto en automvil a La M al da siguiente. eca Asad, Sara y sus hijos nos aguardaban en la sala de Aeropuerto Internacional Rey Jalid, que minutos de automvil de la ciudad de Riyadh. cio, y despus de mi hermana, Sara me sonri con espera real en el

est a cuarenta y cinco

Salud a mi hermana y su familia en un tenso silen que Maha le susurr algo en el odo a aire comprensivo lo demora. Nuestra familia viaj en uno de los jets Lear privados Jeddah. Fue un viaje tranquilo; con los planeada comunica

cual me dio la pauta de que entenda nuestra de Karim hasta

adultos pensaban en Dios y en su

cin con l, los nios mayores se entretenan con no dije una sola

juegos tranquilos, y los menores dorman o miraban libros. Respetando mi incapacidad de controlar la lengua, palabra hasta pocos minutos antes de cual habl demasiado. Era de noche cuando llegamos al Aeropuerto Interna Abdul Aziz de Jeddah, y me complaci ver cional Rey que Karim le haba que aterrizramos, luego de lo

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Las hijas de Sultana que nos llevara por encima del Haj o para aquellos

indicado al piloto estadounidense

Terminal de los Peregrinos, que es una ciudad-tienda surrealista que cu bre 370 acres de tierra. La Terminal de los Peregrinos es que llegan de otras regiones, pero nuestra aterrizar donde quisiramos. Unos aos antes, Karim haba llevado a Abdul a la inauguracin de la terminal, pero ninguna de mis todava dentro de ese edificio espectacular. cio hasta que mis una necesidad inexplicable de nmica. que no ofendera Olvidando mi anterior voto de permanecer en silen pies tocaran las calles de La M eca, sent que mis hijas descubrie condicin real nos permita

gran

dos hijas haba estado

ran un motivo de orgullo en su herencia, aun si

dicho orgullo se vinculaba implcitamente con la riqueza eco Al principio habl en una voz tranquila que saba internacional como a Dios. Expliqu a mis hijas que la terminal haba ganado un premio

diseo nico y como avanzada innovacin tcnica. haban mentaba ms el

Sent un brote de egosmo ante la infraestructura que los sauds logrado en una breve generacin. Ya no experi sentimiento de vergenza por la absolu me haba obsesionado dejado y mi sentido del pasado se agudiz. Lo que una vez haba parecido miserable y vergon adorable y de gran valor. Pens para mis

ta pobreza de mis ancestros que

en mi juventud; las viejas pasiones me haban zoso, ahora era

adentros: desde una tierra como

ingrata, donde hace apenas cincuenta aos las tribus guerreras luchaban por came llos y cabras, nosotros, los sauds, habamos irrumpido una fuerza econmica. Mi propia familia haba de una tribu sin ley desde una uno de los pue rida tierra desrtica a otra donde viva mado que slo el guiado a los miembros

blos y de las naciones ms ricos del mundo. no hacia la prosperidad, yo le

Si bien las mentes occidentales siempre haban afir petrleo haba permitido nuestro cami prestaba poca atencin a

dicho anlisis, pues el petrleo haba sido

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La M eca descubierto

99 esos de vida

tambin en otras tierras y los ciudadanos comunes de resida en la sabidura de

pases nunca haban disfrutado del opulento estilo experimentado por todos los sauds. El secreto los hombres que haban mane recursos. Aun

jado las ganancias obtenidas de nuestros sobre la cuestin

que siem he encontrado m pre uchos defectos en los hom bres reconoca y alababa su liderazgo despertar un

de mi familia, sobre todo en lo relativo a su postura de la mujer, en este tema en especial inteligente y reflexivo. Pensando que la oportunidad estaba madura para

orgullo ancestral en aquellos a quienes les haba dado el ser, me entusiasm y empec a hablar en voz alta, recordndoles a los nios los acontecimientos del pasado y las virtudes de aquellos que haban vivido antes que nosotros: el coraje, la capacidad de soportar confianza en s mismos y la inteligencia Recordando la vida po extravagante las penurias, la de nuestros ancestros beduinos. que

bre que vivieron mis padres y luego la vida cont historias de mi cordaba los

disfrutada por sus hijos y nietos una transformacin convincente realismo. pies de mi propia madre y

estaba muy cerca de ser milagrosame anim y les familia con dramtica intensidad y Como me considero una buena narradora y an re momentos felices que haba pasado a los mis viejas tas, me sumerg en hasta que de

el drama de la fundacin de nuestro pas, pero como yo

pronto me di cuenta de que no tena pblico. viaje, sus expresiones de falta de inters.

Sara, Asad y Karim intercam biaban m iradas apenadas, haba olvidado el objetivo de nuestro incredulidad ante mi conducta no me impresionaron. M a los jvenes y me sent desilusionada al ver su ir En ese momento supe que la pobreza afecta a los privilegiados Sa'ud haba

que no se ha experimentado no

y que la generacin joven de la familia Al semilla beduina Sara, mientras

cado bajo la debilitante influencia de la gran riqueza.

Claramente, a los nios les aburra la idea de la de la cual haban surgido. Abdul jugaba al backgammon con el hijo mayor de

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Las hijas de Sultana autitos y camioncitos que Asad conmovedoras

que los menores se entretenan con unos haba trado de su ltimo viaje a Londres.

Al recordar el rostro de mi querida madre y sus historias sobre los maravillosos abuelos mis palmas ardan de

que yo nunca haba conocido, haca tanto

deseos de abofetear los rostros inconmovibles de guien, y en el mismo momento

los descendientes de esas tiernas almas que haban muerto tiempo. Mir alrededor para castigar a al en que me extenda para encontraron

pellizcar el brazo de Abdul, mis ojos se

con los de Sara, que pronunci la palabra Ihram. ms mis rituales cuando llegara el

De nuevo haba fracasado en recordar adonde iba! Repitindome, demasiado tarde, que cumplira una vez a la casa de Jeddah, mis pensamientos retornaron al lugar de donde no veramos ms.

haban surgi do y se rae llenaron los ojos de imprevistas lgrimas ante recuerdo de los valientes y duros ancestros a los que Sara me dirigi una cariosa mirada de hermana comprenda perdn y supe que mi ms querida larmente apto

mis pensamientos y me perdonaba la transgresin. tros", me entristec por la

Conmovida por el recuerdo de un proverbio singu "Slo nuestros ojos llorarn por noso capacidad de mi familia para nos haban precedido. Grit con voz potente:

dejar de lado la memoria de aquellos que para m! no pudo

Los que a ustedes les parecen muertos estn vivos Mi familia me mir estupefacta, excepto Karim, que contener un estallido de risa. Lo mir furiosa Asad que

mientras se secaba los ojos con

hmedos con una servilletita de papel, y advert que le susurraba algo a intent escuchar pero no pude respecto de la mujer la que se haba casado. Para calmar mis emociones, centr mi atencin en vi que ellas, al menos, haban odo algo produjo escaso consuelo. Maha, que prefera Europa y los Estados Unidos a mis dos hijas y Arabia Saud, me de lo que yo haba dicho.

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La M eca

11 0

Haba ignora do mi jactancioso comentario sobre la historia de nuestra familia y empezaba a quejarse amargamente de la termi creer que los arquitectos hubieran disea con forma de tienda. Para qu excavar en el pasado? murmur con rechazo en la voz Estamos en el siglo . montados en los pilones de apoyo. Ofrecan llamativa maravilla ingenieril, y XX. reflectores una asom brosa vista de la Abdul mir a Amani, sin embargo, se mostraba fascinada por los mi hija lanz un chillido de deleite. que en la actualidad el techo de un tono de nal, sin querer do una terminal de aeropuerto

Exhibiendo su anterior conocimiento de la terminal, su hermana menor y como al pasar seal tela de la tienda cubre el planes de

espacio ms grande del mundo, si bien haba mano y sonri

cubrir un espacio ms grande an en la ciudad de M edina.

Amani, la ms sensible de mis hijos, me apret la con dulzura diciendo: am, gracias por traernos. M Le dirig una mirada de alegra. No todo estaba per pensamientos virtuosos y el deseo de alabar al Seor menor, y perdurables padre!

dido! con por la vuelta a la

Quin poda haber sabido que un viaje realizado lucidez de mi hija mayor tendra otra significacin para Amani, mi hija consecuencias desastrosas para su madre y su

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Amani
"La Meca, la bendita, conocida como Utntn al Qurrah, Madre de ciudades, es el punto hacia el cual todos los creyentes dirigen su rostro cinco veces por da para rezar. Para tes millones de musulmanes, viajar a La Meca para Haj es la meta de toda su vida. La ciudad est estricta mente prohibida para quienes no son musulmanes, pero los no creyen sienten una intensa desilusin por lo que se estn perdiendo y ella. Como saud, personalmente he sido elegido por Dios para proteger la verdadera fe, la quieren saber qu hay en

cual se inici en la ciudad ms santa del mundo que est ubicada en mi pas."

EXPLICACION DADA A LA AUTORA POR UN ANCIANO BEDUINO SAUD RESPECTO


DE POR QUE LOS SAUD SON EL PUEBLO ELEGIDO DE DIOS.

EN LA FELIZ OCASIN del nacimiento de Am m ani, i acompa en los dolores de parto, y nia a la que ella y su quiere

hermana Sara me

dio a luz a su segunda hija, una para

marido Asad le dieron el nombre de Nashwa, que que a menudo ha acerca de la

decir "xtasis". Mientras Amani ha sido una bendicin hogar de Sara y Asad. verdadera hija de Sara

nuestra vida, Nashwa es una nia ruidosa y obtusa introducido el escndalo en el feliz terrible posibilidad de que Amani fuera la Muchas veces he interrogado secretamente a Karim

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Las hijas de Sultana llevara nuestra sangre, pues el carcter de un parecer su doble por accidentalmente a

y Asad, mientras que Nashwa Nashwa es

asombrosamente parecido al mo. Amani, adems, tiene calmo. cieron con once horas de diferencia, veces a lo largo

admirable parecido con su ta Sara, al punto de su actitud encantadora y su espritu nuestras dos hijas? Nuestras bebas na pero Sara y yo Podra el personal del hospital haber confundido

ocupbamos suites reales adyacentes. En lo personal, me guar mis temores, citando el

pareca probable la confusin de las criaturas. Muchas de los aos Karim ha intentado apaci estadsticas sin el menor senti

do que demuestran que tales confusiones

rara vez ocu rren, pero cada vez que miro a mi hija perfecta me asalta pensamiento de que pertenece a otra madre. Amani, un espritu retrado y melanclico, atesoraba juguetes y desde la ms tierna infancia del arte y la lengua. A nuestro hogar. A pesar de que el alma sensible de Amani ha pene hondamente en mi corazn que la de sus dos hermanos mayores, yo tendra que haber percibido la temperamento. La alar produjo oscura tenacidad de su complejo mante inclinacin de mi hija hacia los animales ms libros que fue una entusiasta estudiante

diferencia de su hermana mayor, Maha, Amani cario en trado ms

creaba pocos problemas y ms bien generaba tranquilidad y

un abierto conflicto con otros miembros de nuestra fami culino de los sauds de cazar y matar hasta

lia. Su

devocin, presente desde la infancia, por todas las en colisin con el mandato mas la extincin a

criaturas vivas entraba

todas las criaturas que habitan nuestra tierra. Mientras otros primos de ametrallando gacelas y conejos de

Abdul y su padre se unan, rebosantes de alegra, a sus la familia real en caceras por el desierto, a la luz de enormes abiertos

reflectores montados sobre jeeps y camiones pear armas y arrojar

especialmente equipados, Amani se introduca en el cuarto

cacera de su padre para esconder municiones, estro a la basura carsimas armas de fuego.

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Amani A causa de su intenso amor por los animales, Amani a dejar de lado su fuerte deseo d armona fam iliar. Este rasgo humano pero molesto se manifest desde edad. Debido al fervor de Amani, nuestra animales abandonados de mu La mayora de los rabes, a diferencia de muchos escasa devocin por los animales y, hambrientos y heridos

105 estaba dispuesta su temprana

casa estaba invadida por occidentales, siente

chas especies, tamaos y colores. en consecuencia, gatos y perros habido una

corren salvajes por las calles de nuestras ciudades.

Desde principios de la dcada de los 80, en Arabia Saud ha activa poltica gubernamental consistente en recoger a los animales sueltos y abandonarlos en el vasto mueran lenta y dolorosamente.

y vaco mbito del desierto para que que sus

Sin embargo, muchos animales son ms inteligentes verdugos y se las arreglan para encontrar refugio poseen una naturaleza tierna. Si bien yo valoraba la desbordante compulsin de animales de los que se haba abusado otros miembros de nues

junto a aquellos que Amani a proteger

y simpatizaba con ella, Karim y nados. No

tra casa se sentan muy molestos de que nuestra vida, Amani malcriaba a

propie dad se convirtiera en un santuario de animales abando satisfecha con el mero hecho de salvarles la estas criaturas abandonadas como cuando moran los

si fueran de razas exticas y caras, y para ser

anim ales eran enterrados tras solem nes funerales en jardines y en nuestra ms por los

nuestro jardn. Los animales abandonados que haba entrenado falderos se mezclaban con la fam en nuestros ilia casa. M uchas veces me pareci que Amani se preocupaba animales que por los miembros de su propia familia, pero soy una madre que tiene dificultades para castigar o imponerle prohibiciones a su hija menor, y a Amani se le consinti su nica mana. Karim contrat a dos jvenes tailandeses para limpiar los animales y para entrenar a los perros a Inclusive adoptamos la accin

y desinfectar a

fin de que obedecieran.

extrema de construir un pequeo

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106 zoolgico en el par espaciosa

Las hijas de Sultana que; equipamos las instalaciones con un rea de co personal de

para poner jaulas y compramos numerosos ejemplares ger y mimar grandes cantidades

animales exticos en la esperanza de que el zoolgi Amani satisficiera su necesidad de reco de animales. Junto al

zoolgico, Karim tena una zona de buen tamao Le orden seccin especial del

rodea da de muros para los animales abandonados de Amani. a su hija que confinara a sus protegidos a esa parque. Despus de que Amani accedi con renuencia favoritos, a

derram muchas lgrimas, Karim

a que nuestra hija eligiera diez gatos y perros

los que se les permitira entrar en la casa y tener libre a los animales

acceso a la zona general del parque. A pesar de estos esfuerzos, nuestra hija sigui atenta callejeros y dichas criaturas invariablemen entrar a nuestro hogar. Una vez, Karim entr en casa y se encontr con una Tres hombres filipinos que trabajaban sorprendidos en el acto de extraa escena. para nuestros vecinos fueron con te encontraban la forma de

entregarle cinco gatos en una bolsa a uno de miedo, le entregaron

los guardia nes tailandeses del zoolgico. Cuando Karim se enfrent los filipinos, que se haban quedado mudos de un volante donde se afirmaba que riyales sauds al que nuestra casa recompensara con cien

trajera un gato o un perrito perdido. Karim tuvo pleados que Amani les haba

un ataque de furia salvaje. Despus de amenazar a los em tailandeses con echarlos, stos le confesaron dado rdenes de que pegaran los y las villas veci

volantes en las paredes de los palacios perros

nas. Adems, a los dos hombres les haba dicho que

recorrieran las calles del vecindario, cazaran gatos y abandonados y se los llevaran. Nuestra hija les haba hecho jurar a los dos hombres que guardaran el secreto y, dado que Karim los haba

empleado para que trabajaran nados y cuando

directamente para ella, haban mantenido su secreto. Karim oblig a que se contaran los animales abando descubri que estaba alimentando ms de cuarenta gatos y doce perros

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Amani se cay al suelo como

107

presa de un mareo. Despus de un largo rato, chirrido de las ruedas de su

sin dirigirle una sola mirada a su familia, mi marido se puso de pie y, sin decir una palabra, se fue de casa. Omos el automvil cuando dejaba el noches. Luego vecindario. Estuvo ausente dos das y tres sirvientes, supe

me enter de que durante ese tiempo haba estado de deba descansar unos das de las

visita en casa de sus padres. Por los chismes de los que Karim les dijo a sus padres que complejas mujeres de en un loquero. M ientras estuvo afuera, Karim decidi que deba en forma de endurecer la extrema sensibili Hice muchos descubri alto. Los

su vida, o se vera forzado a encerrarnos a todas contrar alguna

dad de mi hija a los animales. mientras

mientos extraos que se nos haban pasado por compradas en una cara

cuarenta gatos coman pescado fresco del Mar Rojo,

que los doce perros reciban com idas de gourmet, carnicera que reciba carne de dinero de los

Australia. Amani haba estado sacando

fondos semanales que depositbamos en una pequea casa son tan enormes que el

caja fuerte de la cocina, dinero que nuestros sirvientes usaban para nuestras compras personales. Los gastos de contador no haba descu alimentar a bierto la suma que nuestra hija sacaba para jaulados a fin de

sus animales. Cuando descubr que Amani estaba usando llevarla a un psiquiatra y por un en el que se pasado, Al se haba

grandes cantidades de dinero para comprar pjaros en liberarlos, la amenac seriamente con tiempo se preocup menos por el reino animal.

Recuerdo con toda claridad un dramtico episodio vio implicado mi hermano, Al. En el empecinado en quejarse de las gruendo y afirman

mascotas de Amani. Se diriga a m por ella

do que ningn musulmn que se respetara poda dible desagrado de Al

entrar en mi casa por temor a que los animales que vagaban hicieran necesario que se purificara. El inconfun por los animales evidentemente impresion la psique de esas criaturas

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108 tan amadas por desaparecan

Las hijas de Sultana Amani, dado que los perros por lo general

o se escondan detrs de los arbustos hasta que mi pas por nuestro

hermano atravesaba el jardn. Hubo un incidente que recuerdo en especial. Al palacio para hacernos una breve visita jardn, se detuvo para lavara el y, apenas atraves el portn del

ordenarle a uno de nuestros sirvientes que le eligi levantar

auto mientras l se hallaba en la casa. Cuando Al estaba un hombre vano que se

hablando, uno de los perros favoritos de Amani, Napolen, la pata sobre su zobe recin lavado. Al, enorgullece de su aspecto atrac rabia. Pate brutal

tivo e impecable, se qued mudo de contra su sobrina, Al no

mente a la pobre criatura antes de que Amani pudiera pecho con los puos. chillando a los aterrados

correr en su rescate. Mi hija estaba tan enfurecida que se lanz to, golpendolo en los brazos y el perdi un segundo en dejar nuestra casa, sirvientes que no slo su her bestias a la de los seres humanos. Desde ese momento, Amani odi a su to Al con la intensidad con la cual yo haba odiado a mi cuando era pequea. En la fe musulmana, el perro se considera impuro y los factores determinantes de la extrema fe islmica, si un perro veces, la Orinado por un perro y atacado fsicamente por su

mana estaba completamente loca, sino que

haba dado a luz criaturas dementes que preferan la compaa de las misma

insensible hermano se era uno de

da rabia y disgusto de Al. En la

bebe de un recipiente, ha de lavrselo siete constantes

primera de ellas con agua mezclada con tierra. relaciones con mi familia.

Al es mi nico hermano y, a pesar de nuestras diferencias explosivas, ha elegido mantener Karim forz a Amani a llamar a pero el episodio

su to por telfono y pedirle disculpas, y su

con Napolen mantuvo a Al alejado de nuestra casa no para insistir en que

por ms de dos meses. Cuando al fin se recuper de su rabia vergenza, volvi a visitarnos, llamando de antema nuestros sirvientes encerraran a Napolen.

Elsa marzo 2006

Amani Yo senta aprensin por el enojo de Amani, que saba superado, y me sent complacida con mi el da de la visita de su to, un vaso de jugo de pomelo recin exprimido. Con una expresin de alivio por el incidente olvida dijo que de hecho estaba muy sediento.

109 mnimamente

hija cuando entr en el living

y actu como anfitriona ofrecindole a Al do, mi hermano

Advirtiendo las similitudes entre Sara y Amani, yo resplandeca de orgullo materno cuando mi hermosa hija un vaso de jugo y un comportamiento esta feliz, furamos de compras. Al sonri con aprobacin y coment que Amani, muy feliz al hombre de singular suerte tan fuerte que los sirvientes se acerca enterarse del motivo de su alegra. haba bebido el haban lamido hasta dejarlo que la eligiera. ron de todas partes para alguna vez, hara graciosamente le alcanz a Al plato de galletitas de almendra. Su

ba libre de cualquier reproche. Le dirig una sonrisa

pensando en elegirle un regalo especial la prxima vez que

Slo despus de que se fue descubr a Amani en su cuarto, rindose

Amani le cont a un pblico asombrado que su to jugo de un vaso que todas sus mascotas lim pio! M hija haba llenado i antes de verter

el vaso con agua fresca para sus animales lamidas a las era un hombre

el jugo que le dara a su to! No slo eso, le haba

permitido al recobrado Napolen que le diera unas cuantas galletitas antes de servrselas a Al! Los sirvientes sonrean con satisfaccin pues Al no popular entre ellos.

M ientras intentaba mostrarme severa, los labios me desobedecan y me temblaba el rostro por el esfuerzo de lado el disfraz del control me ech a rer. que me llevaban acto que le nacida de mi vientre. controlar la risa. Dejando de materno, tom a mi hija entre los brazos y

Por primera vez en su vida, Amani exhiba rasgos a tener confianza en que era una nia Ahora s que debera haber retado a mi hija por un

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110

Las hijas de Sultana sabido la verdad, pero apenas

habra causado un sncope a Al si hubiera poda controlar mi hilaridad historia a Karim,

y cuando, muerta de risa, le confi la las que amaba. Embargado de la

puso tal cara de horror absoluto ante mi reaccin, que

supe que mi marido tema por la cordura de aquellas a La paciencia de Karim estall ante mi revelacin. furia propia de un musulmn ante la exagerada preocupacin de que estaba

broma, y perturbado por la mos

Amani por los animales, la cual insista en franca sobre la por el que viniera de lado de nuestro cuando entr cin, Karim le

arruinando nuestra vida, Karim exigi que nos sentra

con nuestra hija y sostuviramos una conversacin obsesin de la nia. Antes de que pudiera responder, mi marido habl intercomunicador de la casa y le orden a Amani inmediato a nuestras habitaciones. Juntos, Karim y yo la esperamos en la sala que est al dormitorio principal. Los ojos negros de Amani echaban chispas de inters con encantadora gracia en la habitacin. Antes de que yo pudiera hacer menos tensa la situa pregunt: Amani, dime, cul es tu objetivo en la vida? Amani, con infantil serenidad, respondi sin dudarlo: hombre a todos los animales. Salvar animales no es ms que una pasin de norteamericanos ricos y malcriados res sera ms inteligente.

Salvar del europeos y

pondi Karim enojado. Me

mir como si yo tuviera la culpa y dijo: Sultana, pens que tu hija Los ojos de Amani empezaron a llenarse de lgrimas para irse de la sala. Incmodo ante las lgrimas femeninas, mi marido reconsider sus tcticas sarcsticas. Atemper sus pala perfecta seriedad. Amani, despus de que salves a todos los ani Y, para ti o para tu familia? Amani apret los labios y mir hacia el vaco. Sin poco volvi a nuestro mundo. Inca responder, poco a paz de formular sus pensamientos, males, qu hars bras y comenz a hablar con y pidi permiso

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Amani mir a su padre y se encogi de hombros.

11 1

Mantenindose sabiamente al margen de cualquier amor por los animales, Karim le puso en vida humana tuviera un

crtica a su gran

claro la necesidad de que la Le

objetivo ms grande, el objetivo de crear algo que favorecieran a

para quie nes compartan la propia naturaleza as com de inspirarlos. o record a Amani que poda hacer buenas acciones las criaturas de cuatro patas y al civilizacin. Agreg: Hacer que la civilizacin avance es la responsabili la humanidad busca mejorar la sociedad en la que vive. la voz y le hizo mismo tiempo influir en la

dad de las que

sufren maltratos, pues slo a partir del descontento ante la imperfeccin Amani peg un respingo ante sus palabras. Levant a su padre la pregunta obvia: En Arabia Saud? Qu puede hacer una mujer en producir un cambio? Mi hija me mir y esper mi predecible acuerdo. Precisamente cuando estaba a punto de discutir con interrumpi y, para mi asombro, me seal, como minora no escuchada Karim, l me dicindole a mi hija que yo, este pas para

de Arabia Saud, no me haba resignado a dicin de la papel de la mujer se

llevar la vida de una ociosa princesa sino que me haba cultivado y estaba utilizando mis conocimientos para mejorar la con mujer. Continu afirmando que, un da, el transformara y que nuestra influen

cia se sentira fuera de nuestro hogar. nocido lo justo de mi sueo le prometi a su

Estupefacta ante las palabras de Karim, poco pude agregar a la conversacin. M marido nunca haba reco i de libertad para las mu jeres. de sus amigos cubiertos de

Despus de una discusin de ms de una hora, Amani padre que pondra sus intereses ms all pelaje y encontrara un se vida. Cariosa como cualquier criatura de su edad, Amani un beso de buenas noches y dijo que Mientras cerraba la puerta de

gundo objetivo igualmente desafiante para su nos dio a ambos

tena mucho que pensar.

nuestro dormitorio, se dio vuelta y con

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12 1 una sonrisa mara

Las hijas de Sultana villosa nos dijo: donos la nia

quiero, pap, y a ti tambin, mam Te recordn inocente que todava era.

Entusiasmado ante lo que declar un enorme xito, Karim me tom entre sus brazos y me cont los sueos sus hijas como de su que albergaba tanto respecto de m ujeres hijo, diciendo que, si fuera por l: que los dedos en el aire querida para tres hijos

Todas las restricciones ridculas impuestas a las desapareceran como por arte de magia. Chas y me mir con ternura. Con cinismo pens que no hay nada como una hija inducir a un hombre a clamar por cambios vivaces, le di la bienvenida a la idea de esa Karim prometi que llegara, historias con el mundo de los animales. Anhelosa de una paz poco comn en un hogar de en un mundo injusto.

tranquila vida familiar que

ahora que Amani sin duda terminara sus

Poco tiempo despus se produjo la Guerra del Golfo, a la que sigui la culminacin de la inestabilidad mental lleno de tensiones, Amani, no cont adecuado para su vida. Ahora, al pensar en la actitud obsesiva de Amani ante interesaban, yo, una mujer recibida en crtico de las creencias fun reconocido que mi las causas que le filosofa que es el estudio de M aha . Durante ese perodo solitaria y reducida a una situacin sin salida,

con nadie que la ayudara a buscar un objetivo nuevo y ms

damentales veo que debera haber , nas reprocho por

hija menor presentaba las caractersticas a menudo extrem istas.

vin culadas con aquellos que consideramos fanticos, perso aterradoras que ansiosamente abrazan convicciones Conociendo la resuelta seriedad de mi hija, ahora me haber iniciado a una nia impresionable y mentalmente confundida en esa suprema festividad reli turbacin adoles giosa, Haj, en un momento de extrema cente, cuando Amani tena slo catorce aos.

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Amani Durante nuestro peregrinaje a La M eca, en una de las ms extraas de nuestra historia fami cmo, de la noche a la religiosa y,

113 transformaciones

liar, Karim y yo pudimos ver con

maana, emerga en Amani la adormecida fe madre que se

en consecuencia, nuestra hija abrazaba las creencias islm icas

exasperante intensidad. Yo no era ms que una fue como si la mente de a su madre o su padre. La maana posterior a nuestra llegada a Jeddah, en aire acondicionado, hicimos el breve M Rojo a la ciudad ar M ahoma, La

preocupaba por su hija, que le ofreca un panorama de su herencia, pero Amani fuera arrebatada por una elevada visin, revelrselo una limosina con un secre to que estaba en ella misma, demasiado ntimo para

camino que va de esa ciudad del

ms santa del Islam, la ciudad del profeta

M eca. Yo me senta llena de entusiasmo por encontrarme

all en Haj junto con los ms amados miembros de mi familia. Intent concentrarme en mis plegarias, pero me descubr espiando por la ventana del automvil, pensan cantidades de do en los viejos tiempos en que enormes con uno de los tos con Karim y M aha de creyentes haban venido en caravanas de camellos y a

pie por tierras escarpadas y rocosas, ansiando cumplir cinco pilares de la fe islmica. Quera desesperadamente compartir mis pensamien mis hijos, pero vea que cada uno de contemplacin de Dios y permanecan

ellos se hallaba absorto en su

en su relacin con l. Los ojos de

cerrados, mientras que Abdul haca correr las cuentas sos, y esper que mi

su rosario de oraciones. Karim tena los ojos vidrio aplastado en esta misma marido eludi

marido no estuviera reviviendo la pesadilla juvenil en que mora fecha. M inclin ms cerca de l, pero mi e llam as. pensando que mi familia para la fiesta el valle de mis ojos. Amani estaba abstrada en sus meditaciones

solitarias y pens que el rostro de mi hija pareca en Satisfecha, sonre y le di unos golpecitos en la mano, haba hecho un gran bien al unir a toda sagrada. Pronto llegamos a la ciudad, que est encerrada por Abraham y rodeada por dos cadenas de

montaas hacia el este,

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Las hijas de Sultana en un paisaje rido que consiste

el oeste y el sur. La M eca se alza principalmente en gra bella del mundo para todos los musulmanes.

nito slido, pero la antigua ciudad es la visin ms or! Aqu estoy!".

Enton un cntico anunciando "Aqu estoy, oh Se reuni con un gua oficial a travs

En el exterior de la Sagrada M ezquita de La M eca, nuestra familia se que haban designado para que nos condujera nuestro y yo nos quedamos de los rituales de Haj y que se desempeara como

Imn o ministro durante nuestras plegarias. Sara con nuestras hijas, mientras que varones. A nuestro

Karim y Asad se fueron con los des ta, seguimos

alrededor, otros peregrinos elevaban sus plegarias a

Dios mientras avanzbamos a empujones a travs de los gran escalones de mrmol de la Sagrada M ezquita. Tras quitarnos los zapatos a la entrada de la M ezqui caminando y rezando: "Seor, T eres la paz y de T proviene la paz. Oh, Dios nuestro, danos la paz". Como el Profeta siempre avanzaba con el lado dere tuve cuidado de entrar en el patio de M ezquita adelantando pri la Paz. Hay siete puertas principales que se abren al inmen verdaderas multitudes avanzaban a travs de costados de la Mezquita se las cuales se

cho de su cuerpo,

mrmol blanco de la Sagrada

mero el pie derecho para atravesar la Puerta de so patio, y

cada una de ellas. A los dos.

elevan esbeltas columnas de mrmol, tras longitud del patio,

destacan, ms altos an, elaborados minaretes esculpi grinos para leer en silencio o

Haba alfombras de seda roja dispuestas en toda la sobre las cuales se sentaban los pere meditar sobre el Seor. Se oy el grito del muecn y nos llamaron a la seccin del patio reservada slo para nuestras hijas, formamos frente,

oracin. Hay una

las mujeres, pero Sara y yo, con tras nos

una fila detrs de los hombres que estaban al familiar a todos los ante los ojos de

unindonos a otros musulmanes en las plegarias, mien

incorporbamos y caamos en la postracin tan musulmanes del mundo. M sent humilde. Pertenezco a la familia real, pero e Dios era igual a cualquier persona.

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Amani Todo alrededor de nosotros estaban las ms pobres

115 entre las

criaturas de Dios; sin embargo, eran tan ricas como yo a los ojos del Seor. Cuando finalizaron las plegarias, avanzamos como corriente hacia la Kaba, una simple estructura sola puerta dispuesta a un metro metros de ancho y M ezquita. una gran de piedra que tiene una

ochenta del piso. La Kaba, de quince como

casi once de largo, es el centro de la Sagrada por primera vez una

Es el lugar donde hace tres milenios, Ibrahim, conocido En el Corn, Dios dice que "la

Abraham para los judos y los cristianos, le dedic casa de adoracin a un solo Dios. primera casa de Dios Hacia

construida para los hombres es la de La Meca". cinco pelo negro con

dicha estructura diez millones de personas se vuelven

veces por da para inclinarse y rezar. Sobre la Kaba se extenda un enorm pao de tercio e versculos del Corn bordados en oro. se sacara dicha tela y se tejida en Saba que al final del Haj anual ran pedazo de la el smbolo del

la reemplazara por una nueva que haba sido

un telar especial de La Meca. M uchos peregrinos paga su sagrado viaje a La M eca. Negra est enmarcada en

grandes cantidades de dinero para poderse llevar un hermosa tela a su pas como recuerdo de amor a Dios de los musulmanes. La Piedra plata. Fue honrada por el profeta Mahoma. El Hadith, o tradiciones del Profeta, afirma que nuestro Pro especialmente santa para los musulmanes. En un rincn de la Kaba est la Piedra Negra, que es

dichos y

feta bes la Piedra Negra

cuando ayud a ponerla en la Kaba. Por este motivo, la piedra es Procediendo a cumplir con el siguiente rito sagrado peregrinacin, el tawwaf o circunvalacin, la gente comenz a caminar alrededor de la Kaba. M anteniendo la Kaba a nuestra izquierda, dim vueltas os ella mientras recitbamos: "Dios es el ms tu bendicin en esta tarea tormento de los fuegos del infierno". alrededor de Grande. Oh Dios, concdenos de

y en las siguientes, y protgenos del

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Las hijas de Sultana Despus de completar este ritual, divis a Karim. Nos hizo seas con

la cabeza de que nos acercramos a l. dispuesto que nos llevaran pronunciar otras plegarias.

Tuvimos suerte, pues haba,

adentro de la Kaba para que pudiramos se haba

M familia y yo subimos por una escalera porttil que i tendido sobre la estructura para entrar por la piso. Dicha puerta tiene Corn y da

puerta, a tanta distancia del

inscripciones de plata que son versculos del cada una de sus

paso al lugar ms santo del mundo para los musulmanes. viera al diablo alejado de mi hija, implor que Dios

El interior de la Kaba estaba muy oscuro y rec en esquinas, pidindole a Dios que mantu Maha, y que bendijera a los otros miembros de mi prole.

A la luz de la reciente Guerra del Golfo, tambin ayudara a los musulmanes a mantener

la paz. Por fin, sin olvidarme del liberara a

principal inters de mi vida, le rogu a Dios que guiara a los hombres de Arabia en su interpretacin de las enseanzas del Profeta y que sus esposas, hermanas e hijas de la servidum cea nuestra vida cotidiana. O los sollozos de una criatura y, mirando a travs de la oscuridad, vi que mi propia hija, Amani, lloraba. En medio de su llanto la o pedirle a Dios que la ayudara a apartarse del mundo de lujos reales a fin de estar mana. Le peda la humanidad y que curara los en mejores condiciones de liberarse de la perversidad hu a Dios que borrara todos los pecados de males del mundo. Amani estaba pasando por una experiencia religiosa. Sus ojos se hallaban enrojecidos, pero ignor la cari le hice con ternura cuando salamos de la Kaba. Ibrahim, ubicada Una vez fuera de all, cam inamos hasta la Estacin de M anifestndole nuestra reve mismos que cia cariosa que bre que tan apretadamente

en la Sagrada M ezquita, donde nos postramos dos veces ms. rencia a Dios, reconocamos ante nosotros Dios, el Uno y el ritual de dar la vuelta a la Kaba no era un acto de sino Dios merece ser adorado.

adoracin a dicha estructura, sino un acto de adoracin a nico, el Eterno y Absoluto, y que nadie

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Amani

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Luego salimos del patio de la Sagrada M ezquita para nuestros siguientes rituales, que tendran lugar y en el Mas'a, o Lugar para rodean La M eca. Una vez ms, Sara y yo nos separamos de los varones de nuestra familia. Si bien cumpliramos los mismos ri de nuestro propio sexo. Fue en las llanuras que rodean La M donde Ibrahim eca , perversa persecucin a Agar emprendida con Sarah

empezar

en el Pozo de Zamzam

Correr, sitio ubicado en las llanuras que

tuales, los haramos con las cansado de la

por Sarah, le permiti a aqulla los

que se fuera con su hijo, Ismael. En ese mismo momento Ibrahim parti e Isaac rumbo a Palestina. Cristianos y judos saben que Palestina desarrollaron cendientes de La M establecieron la eca grandes religiones bolsa de dtiles. descendientes de Ibrahim que permanecieron en la fe juda, mientras que sus des fe islmica. As, por un gran hombre, Ibrahim, dos de las tres monotestas, el Judasmo y el Islam, estn unidas. Agar e Ismael viajaron por el desierto slo con una Buscando desesperadamente agua para entre las dos colinas de pudiera su pequeo hijo, Agar corri

Safa y M arwa, en procura de un pozo donde hijo de Agar, Ismael. Zamzam, sigue el sol hirviente,

aplacar la sed de su hijo. Ocurri un milagro. El ngel Gabriel

llen un pozo que se haba secado a los pies del As salv Dios a Agar y a su hijo. Ese pozo, llamado dando agua clara y fresca. M ientras que Agar corra sobre el terreno rocoso bajo nosotros, los peregrinos, corremos entre una galera con aire

las colinas de Safa y M arwa por

acondicionado. Esta mejora fue construida por los viejos, enfermos y lisiados los

hom bres de mi familia con el fin de reducir el nmero de muertes que se producen cada ao en Haj. Peregrinos entre las mon montados sobre los hombros de los creyentes solan correr siete veces taas sin prestarle atencin al calor. Los golpes de sol y cundo correr ataques al corazn no eran poco comunes. En la galera hay seales que indican a los hombres

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Las hijas de Sultana mujeres se les sugiere que

y cundo caminar, mientras que a las caminen. A medida que avan versculos del

zan entre las colinas, los peregrinos recitan y salpicamos

Corn y entonan "Dios es Grande". Despus de siete de la montaa ya no es

recorridas, mis hijas y yo bebimos las aguas del Zamzam nuestras vestiduras con sus gotas. El arroyo visible, pues las aguas del pozo de cientos de

ahora llegan a los peregrinos a travs aguas de

canillas cubiertas por una hermosa cpula de mrmol. atraves la multitud de -

Precisamente cuando estbamos a punto de dejar las Zamzam, omos una fuerte conmocin que peregrinos. Curiosa, me acerqu de Indonesia y cin. Una de ellas respondi: ! S Tres hombres haban cado y los haban aplastado; odo que dos de ellos haban muerto. M qued sin aliento! No poda pensar sino en mi e Se haba, cum plido su pesadilla, despus los ojos enloquecidos de terror, musitando carecan de todo sentido. Sara me aferr de los hombros y me exigi que le ocurra. Karim! He odo que han aplastado a unos hom vida de Karim! Creyendo que haba visto su cuerpo, mis hijas empe Sara alz la voz, exigiendo saber por hombres muertos poda ser Le dije a Sara: Un sueo! Karim so que lo aplastaran en Haj! hombres han muerto aplastados en el lugar vez. Sara, al igual que yo, haba aprendido que hay mu que supera nuestro entendimiento, que K . arim de todo? Volv corriendo hacia donde se hallaban mi hermana

hasta un grupo de mujeres musulmanas

les pregunt en ingls si saban el motivo de la excita

adems haban m arido! Karim ! y mis hijas, con

palabras incoherentes que dijera qu bres. Temo por la zaron a gemir y

qu pensaba que uno de los

Y ahora unos

donde lo vimos por ltima cho en la vida

existen fuerzas desconocidas

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Amani que atraviesan nuestra ex tan hist rica como yo. Justo cuando estbamos a punto de dividirnos en tres buscar a nuestros hombres, vimos que dos cubiertos por sbanas blancas eran Corr lo ms rpido de los cadveres. Los cuatro empleados del hospital de La M eca se petrificados, sin saber qu esperar de una notoriamente perturbada. Ninguno de los hombres m uertos era Karim! Ambos resultaba fcil comprender cmo pudieron de uno de los hombres, gritando con muerto. M hallaba parada e nuestros hijos

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periencia vital. Se preocup, aunque no estaba grupos para camillas con cuerpos

transportadas a travs de la multitud.

que pude y gritando arranqu por turno las sbanas quedaron mujer que estaba eran viejos y junto al cuerpo

ser aplastados. gran alivio que no conoca al

Retuve una sbana en la mano y me qued erguida

en dicha posicin cuando Karim, Asad y

varones se dirigieron hacia el lugar donde se oan gritos de alegra ante

femeninos, para ver qu calamidad haba ocurrido. Karim no poda creer lo que vea! Su esposa se rea un muerto! Atraves a empujones la muecas y me sac de all. Sultana! Has enloquecido? Sara le explic cul haba sido mi temor, y la furiosa Karim se abland. Avergonzado, tuvo que terrible pesadilla que haba compartido con su esposa. empez a direccin, m ientras las mirada de contar con gran detalle la multitud, me aferr de las

La atm sfera estaba elctrica de em ocin. La multitud murmurar y mir amenazadoramente en mi esposas de los dos hom bres m uertos advertan que yo me mari dos. Apresuradamente dejamos el lugar, mientras Asad revelaba nuestra identidad a unos custodios. Con la pro entreg tres mil riyales a pertenecamos a la familia real.

reflexionaban sobre su tragedia y

haba redo como una hiena de la muerte de sus

teccin de los guardias, Asad

ambos grupos de deudos y les dijo que

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Las hijas de Sultana Karim, y pacific a la enojada familia empez a

Les explic mi temor a causa del sueo de multitud.

Despus de que nos escapamos de la escena, mi rerse nerviosamente y luego, en la vergonzoso de mi

medida en que el tiempo borr lo

conducta, la situacin pas a ser un acontecimiento

gra cioso que nos divirti en ms de una ocasin. Nuestros rituales del primer da de Haj haban finali Entonces volvimos a nuestro palacio de Jeddah, si aguas del M Rojo. Durante el trayecto, ar la cabeza el episodio de zado. tuado sobre las

en un esfuerzo por sacarnos de amente

los hombres aplastados, cada uno comparti

sus expe riencias profundas del da. Slo Amani se m ostraba extra callada y encerrada en s misma. Pens para mis adentros que haba algo extrao en el comportamiento de mi hija menor. La sensacin de que una amenaza se cerna sobre nosotros no me dej, y una vez que estuvimos de vuelta que pude poner orden en mi corazn

en casa segu a Karim hasta

mis pensamientos y articular lo que ocupaba vuelta al

y mi cabeza. Lo acompa desde el vestbulo de entrada

hasta nuestro dormitorio y de all al balcn, luego de dormitorio y despus a su biblioteca. Un abismo separaba nuestros estados de nimo. Mirndome exasperado, Karim me pregunt al fin: Sultana, en qu puedo ayudarte? Insegura acerca de la naturaleza de mis preocupacio expresarme. Reparaste en Amani hoy? pregunt M le . e que un estado de nimo extrao opri En tono de agotamiento, mi marido insisti: Sultana, deja de ver peligros donde no los hay. crees que todos los peregrinos se hallan especiales? detuvo y lue Se t, Sultana. Karim guard silencio, pero me dirigi una mirada fulminante que

nes, me costaba preocupa, siento

me a nuestra hija. No rae gusta. Est en Haj. No

absortos en pensamientos

go agreg en tono malicioso: Excepto

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Amani hablaba con claridad de su deseo de retirado a su dormitorio y estaba durmiendo. haba ido a la casa de su ta mundo. Decid dirigirme a la fuente de mi preocupacin. dormitorio de Amani y cuando o el junto a la puerta e estar solo.

11 2

Irritada, lo dej en la biblioteca. Busqu a M aha, pero

se haba

Abdul no andaba cerca; se

Sara. Me sent terriblemente sola en el Camin hacia, el

murmullo de su voz, aguc el odo me trajo

intent entender las palabras que deca. M hija i escondidas desde el otro

estaba orando y su voz se diriga a Dios con una urgencia que a la memoria otra voz que haba escuchado a lado de una puerta cerrada. De tiempo me dio la ansiedad.

pronto, el recuerdo de esa voz de otro

clave de por qu estaba tan atormentada por la odo a travs momento de

Lawand! Amani estaba rezando con el mismo tipo de prim Lawand! a

melancola encerrada en s misma que a menudo haba de las paredes del cuarto cerrado de su La atmsfera que haba rodeado a Amani desde el

nuestra participacin en el primer ritual del da me haba resultado vagamente familiar. Ahora, ese reaparecido en la prima Lawand! M ientras todava era una adolescente, Lawand, prima Karim por el lado de su familia paterna, Ginebra, Suiza. La deci educarse hermana de haba asistido a una escuela en mismo da, la insania de Lawand haba camino de su estremecedora intensidad de los ojos de Amani.

Me dije que Amani estaba recorriendo el mismo

sin de su padre de enviarla al extranjero para al tener aventuras sexuales,

demostr ser un lamentable error. Durante su estada en

Ginebra, Lawand haba cado en desgracia con su familia relaciones con varios muchachos. Adems de sus Lawand se volvi adicta a la cocana. de su habitacin, fue llam a su llevara a su hija descarriada. Cuando la familia se enter de las actividades de la joven, el padre

Una noche que sala a escondidas

descubierta por la directora del colegio, quien

padre a Arabia Saud, con la exigencia de que fuera y se

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Las hijas de Sultana

de Lawand y sus dos hermanos volaron a Ginebra e internaron a la muchacha en un centro de rehabilitacin de drogadictos de dicho pas. Seis meses despus, cuando finaliz su tratamiento, la llevaron de vuelta a Arabia Saud. La familia estaba transida de vergenza y furia, y como castigo se lleg a la decisin de confinarla a un pequeo departamento en su hogar, hasta quedar satisfechos de que la joven se hubiera dado cuenta de su terrible ofensa a la vida musulmana. Cuando me enter del veredicto, slo pude pensar en Samira, la mejor amiga de mi hermana Tahani. Samira era una joven brillante y hermosa, que mucho tiempo atrs haba sido privada de su libertad y forzada a quedarse en la oscura prisin del aposento femenino. Mientras Lawand alguna vez podra ser libre, slo la muerte liberara a Samira de su encarcelamiento. Dentro de mi estrecha esfera de expectativas, me descubr pensado que Lawand tena suerte de que su padre no tuviera un carcter insensible que le permitiera confinar a su hija al encarcelamiento de por vida o condenarla a la muerte por lapidacin, y experiment un triste alivio en lugar de una rabia apasionada. Qu feliz es el ser humano que no tiene recuerdos, pues los recuerdos a menudo remodelan a la vctima de la presin segn la imagen de su opresor! Con aterrada seriedad, escuch a los hombres de mi familia enunciar la ley de obediencia, afirmando que la pacfica estructura de nuestra sociedad conservadora descansaba en la perfecta obediencia de las hijas a los padres y de las esposas a sus maridos. Sin obediencia, la anarqua sera ley. Los hombres de mi familia decretaron con toda seguridad que el castigo de Lawand era justo. Visit a la familia en muchas ocasiones, compartiendo con profunda simpata el dolor de la madre de Lawand y de sus hermanas. A menudo, las mujeres de la familia hablaban con ella a travs de la puerta cerrada. A1 comienzo, Lawand rogaba que la perdonaran y le imploraba a su madre que la dejara en libertad. Sara y yo le pasbamos de contrabando notas de aliento a nuestra prima,

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aconsejndole recordar la sabidura del silencio y leer los libros y jugar a los juegos que las mujeres del clan le ponan en la pequea abertura que se haba construido para pasarle alimentos y para vaciar el recipiente donde haca sus necesidades. Pero Lawand tena escaso inters en ocupar su tiempo con actividades sosegadas. Despus de varias semanas de confinamiento, Lawand se volvi hacia Dios y empez a orar, declarando que haba comprendido el error de su conducta y jurando a sus padres que nunca ms cometera un solo acto errneo. Profundamente apenada por su hija, la madre persigui a su marido para que dejara en libertad a la muchacha, dicindole que estaba segura de que ahora Lawand volvera a la vida piadosa. E1 padre pens que tal vez la joven estaba engandolos, dado que le haba dicho a su hija que su confinamiento terminara cuando su mente volviera una vez ms a abrazar los pensamientos propios de un musulmn creyente. Antes de que pasara mucho tiempo, Lawand rezaba todo el tiempo en que se hallaba despierta, sin responder a nuestras preocupadas voces. Con facilidad pude darme cuenta de que Lawand tena alucinaciones' pues en sus oraciones le hablaba a Dios como a un igual, gritando que lo representara sobre la Tierra y enseara a sus seguidores un nuevo cdigo moral del que slo ella, Lawand, tena conocimiento. Despus de una visita en particular, cuando su madre y yo la escuchamos regocijarse locamente del confinamiento en su habitacin, le dije a Karim que estaba segura de que Lawand haba perdido la cabeza. Karim habl con su padre, quien a su vez visit la casa de su hermano. Como hermano mayor del padre de Lawand, el padre de Karim tena autoridad sobre la familia. Por consejo de mi suegro, el padre de la joven abri la puerta cerrada y liber a su hija de la prisin. Ahora Lawand podra unirse a su familia en una vida normal. Su confinamiento de once semanas haba terminado, pero la tragedia familiar

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madur con rapidez. Durante el curso de su condena al confinamiento, Lawand se haba sometido a una austeridad asctica y sali de su prisin estallando de fervor islmico, clamando que haba llegado un nuevo da para el Islam. E1 da de su liberacin, Lawand inform a su familia que todos los musulmanes deban denunciar el lujo y el vicio y de inmediato se volvi contra sus dos hermanas por usar kohl (polvo negro) en los ojos, rubor en las mejillas y esmalte en las uas. Despus de lograr que sus hermanas se encogieran de miedo en el sof, Lawand le arranc un caro collar a su madre y se precipit a arrojar las piedras preciosas por la pileta de la cocina. Las mujeres de la casa apenas podan retenerla y el escndalo tuvo como consecuencia varias lesiones menores entre quienes intentaron oponrsele. A Lawand, uno de los mdicos del palacio le dio una inyeccin y una receta de drogas calmantes. La violencia ocult el rostro durante un tiempo, pero sin embargo sobrevivi y de tanto en tanto Lawand estallaba con una pasin brutal, arrojndose sobre cualquiera que tuviera a mano. Despus de que le arranc a mi hermana Sara los aros de oro de las orejas, gritando que usar esos refinamientos resplandecientes hera los ojos de Dios, pens protegerme comprando un tarro de gas lacrimgeno en aerosol mientras estaba de vacaciones en Estados Unidos. Escond el artculo en mi equipaje, ocultndolo inclusive de los ojos de Karim, y empec a llevarlo en una pequea bolsa cuando visitaba la casa de Lawand. Para mi gran desgracia, para demostrar su renovado fervor religioso, Lawand eligi una tarde en que yo los visitaba. Lawand, su madre, sus dos hermanas y yo estbamos conversando mientras tombamos el t, comamos masitas y comentbamos mi ltimo viaje a los Estados Unidos, cuando la joven empez de repente a mostrar signos de agitacin, mirando hacia todos lados en busca de alguna afrenta a Dios.

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Con la mente temporariamente trastornada, empez a criticar las ropas que elega su madre, afirmando que eran demasiado poco modestas para una musulmana creyente. Hipnotizada, observ cmo Lawand doblaba con cuidado su servilleta y con toda cortesa cubra el cuello de su madre con el gnero. Entonces, sin ninguna advertencia, empez a maldecir. Peg un sbito y salvaje salto en el aire, girando el cuerpo en pleno movimiento para enfrentarme. Vi que miraba mi nuevo collar de perlas y record demasiado tarde la advertencia de Karim de que no deba llevar alhajas cuando fuera a esa casa. E1 rostro plido y asctico de Lawand, retorcido por una conviccin apasionada y divina, me produjo un temor reverencial y sent el agudo peligro que significaba. Rpidamente aferr mi pequea bolsa y saqu el gas, advirtindole a mi prima que deba salir de la habitacin o sentarse de inmediato ya que, si no, me vera forzada a defenderme. La madre de Lawand empez a gritar y a tironear de la manga de su hija demente. Me dispuse para el ataque cuando la muchacha empuj a su madre de su lado y se precipit sobre m, encerrndome en un pequeo rincn entre una lmpara y una silla. Lo peor todava no habla pasado. Sara, que habla quedado en reunirse conmigo en la casa de Lawand, entr en el palacio en ese preciso momento. Vi que llevaba en brazos a la menor de sus hijas. Mi hermana se qued con la boca abierta cuando vio que Lawand me habla acorralado entre una silla y una lmpara y que yo tenia un arma en la mano. Conociendo la debilidad de Lawand, Sara recuper la calma con rapidez y sutilmente intent convencerla de que dejara de portarse como una tonta. Durante un breve instante, Lawand, con astucia felina, aparent someterse a las sabias palabras de Sara. Abandon su actitud agresiva y empez a frotarse las manos con gesto nervioso.

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Dudando de la sinceridad de la muchacha, le grit a Sara que sacara a su beb y huyera de la habitacin. A1 or mi excitada voz, Lawand se volvi de nuevo hacia mi y, ahora si con toda la furia de quien est loco, se me abalanz con las manos extendidas, en busca de mi collar de perlas. Apret el aerosol con las dos manos y Lawand cay de rodillas. En el fondo de mi mente, record haber ledo que lleva el doble de fuerza detener a los locos, de manera que, en mi excitacin, vaci el recipiente, baando no slo a Lawand sino a su madre y a una de sus hermanas, que haban venido en su ayuda. Ella se recuper rpidamente del ataque de gas, pero haba perdido la voluntad de luchar. Tras ese episodio, su padre se dio cuenta al fin de que su hija necesitaba atencin mdica prolongada, que recibi en Francia, y en un ao estaba recuperada por completo. Pero en ese momento, la madre y la hermana de Lawand eran quienes necesitaban inmediata atencin mdica. A1 mdico paquistan convocado para que atendiera a las mujeres le cost mantener su seriedad profesional cuando se le inform que una princesa de la familia real casi haba ahogado con gas lacrimgeno a otras tres, tambin miembros de la familia. Todos los parientes de Karim pensaron que yo haba actuado de manera precipitada al arrojarle gas lacrimgeno a mi atacante, pero me negu a dejarme crucificar por defenderme de una mujer que haba perdido la cabeza, y eso les dije. Indignada, agregu que en lugar de criticas, mereca respeto por lo que habla hecho, pues el incidente haba llevado a la recuperacin de la muchacha. Si bien en algunas personas existe la tendencia a desestimar mis acciones por ser una mujer que se excita emocionalmente con facilidad, soy de una seriedad mortal cuando se trata de asuntos de mujeres. A un hombre sabio le preguntaron una vez cul es la verdad a la que es ms difcil acceder en la vida. Su respuesta fue: "conocerte". Si bien otros pueden

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albergar dudas, conozco mi propio carcter. Sin duda, mi personalidad tiene dosis abundantes de espontaneidad, pero precisamente por esa exuberancia tengo fuerzas para luchar contra aquellos que dominan a las mujeres de mi tierra. Y puedo afirmar haber logrado cierto grado de xito en aflojar los lazos de la tradicin. Ahora, al recordar la obsesin temporaria y desatada de Lawand con el insano fervor fundamentalista, le atribu gran significado a la extrema pasin de mi hija por nuestra religin. Si bien creo en el Dios de Mahoma y lo honro, mi interpretacin, de tipo contemplativo, es que las masas de la humanidad que se comprometen con el amor, la lucha, el sufrimiento y el placer de la vida viven como Dios lo ha querido. No tengo ningn deseo de que mi hija vuelva su espalda a la rica complejidad de la existencia y asegure su futuro a travs del duro ascetismo propio de una interpretacin militante de nuestra religin. Corr hacia donde estaba mi marido. Le dije, en un estallido de palabras: Amani est rezando! Karim, que lea tranquilamente el Corn, me mir como si yo hubiera perdido la razn. Orando?me pregunt con la voz teida de incredulidad ante mi reaccin frente a la comunicacin de otra persona con Dios. S!grit. Est agotndose a fuerza de plegariasInsist:Ven! Comprubalo por ti mismo! Con aire modesto, Karim dej su Corn sobre el escritorio y me acompa. Cuando atravesamos la arcada que lleva a la puerta de Amani, pudimos or el sonido de su voz, que suba y bajaba por la intensidad de sus palabras. Karim se apart de mi lado y entr como una tromba en la habitaci6n de Amani. Nuestra hija se volvi, mostrndonos un rostro marcado por el dolor y agotado de tristeza. Karim habl con suavidad.

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Amani, es hora de que descanses un poco. Ve a la cama. Ya. Tu madre te despertar dentro de una hora para la cena. La expresin de Amani pareca apenada, pero no dijo una palabra. Todava respetuosa de la voluntad de Karim, se recost sobre la cama, vestida, y cerr los ojos. Vi que los labios de mi criatura seguan movindose en una plegaria silenciosa, pronunciando palabras que no estaban destinadas a mis odos. Karim y yo dejamos en silencio a nuestra hija. Mientras tombamos un caf en el living, Karim confes que se senta un poco preocupado, pero que era escptico respecto de mis temores exagerados de que Amani estuviera hundindose en una pasin medieval, ensombrecida por pensamientos de pecado, sufrimiento e infierno. Se qued sentado en silencio durante unos instantes y luego decret que mi aprensin estaba directamente vinculada con las trastornadas parrafadas de Lawand sobre la perversidad humana. Me dijo que la revitalizacin religiosa de Amani no surga de la insania sino que se relacionaba esencialmente con la poderossima alegra de Haj. Ya versme prometi, una vez que volvamos a la rutina normal Amani caer de nuevo en la costumbre de acumular animales vagabundos y su fanatismo religioso pronto quedar olvidado.Karim sonri y me pidi un pequeo favor. Sultana, te ruego que le concedas a Amani un poco de paz para que pueda pasar de sus problemas cotidianos a la unin con Dios. Es un deber de todos los musulmanes. Hice una mueca, asent con la cabeza. Aliviada en cierta forma, rogu que Karim tuviera razn. Sin embargo no dej tanto margen al azar y en mis plegarias de esa noche me permit pedirle durante largas horas a Dios que Amani fuera de nuevo la nia que haba sido antes de nuestra asistencia a Haj.

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Sufr pesadillas a lo largo de la noche: so que Amani dejaba nuestro hogar para unirse a una organizacin religiosa extremista de Amman, Jordania, que arrojaba gasolina a las ropas de una obrera musulmana, e incendiaba y mataba a aquellas mujeres que consideraban no creyentes.

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"Los pases rabes ahora seguirn el camino de Irn. Egipto no ser el primero en caer, sin embargo caer. Las mujeres sern las primeras en sufrir la prdida de los derechos humanos. A nosotras, las mujeres, los primeros que nos concedieron derechos en tanto seres humanos fueron Nasser y Sadat. los tribunales ya han anulado la humanitaria ley que daba a las mujeres el derecho a divorciarse de los maridos que toman segundas esposas. las mujeres egipcias tiemblan al pensar en lo que todava vendr, diciendo a voces en broma que pronto compartiremos la desgraciada suerte de nuestras hermanas sauds. " COMENTARIOS DE UNA PEREGRINA EGIPCIA FEMINISTA A SARA AL SA'UD, DURANTE EL HAJ DE 1990.

PENS QUE DIOS deba de haber escuchado mi conmovedor pedido, pues a la maana siguiente Amani pareca la de siempre. Era como si el sueo hubiera borrado la apoteosis de sufrimiento humano que haba testimoniado en el rostro de mi hija el da anterior. Se rea y haca chistes con su hermana, Maha, mientras tomaban su desayuno de yogur fresco y meln y picoteaban pedazos de kibbeh que haban quedado de la comida de la noche. Nuestro chofer nos llev al Valle de Mina, que est aproximadamente a doce kilmetros al norte de La Meca.

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Pasaramos la noche en Mina, en una tienda con aire acondicionado y bien equipada que Karim haba dispuesto que se preparara. Los chicos parecan bastante excitados ante la perspectiva, dado que nunca haban realizado ese ritual particular en el pasado. A lo largo del camino, pasamos a cientos de mnibus que llevaban peregrinos al valle. A los costados de la carretera, miles de devotos recorran lentamente el trayecto de doce kilmetros. Musulmanes de todos los colores y nacionalidades cumpla el deber de asistir a Haj. Pensando que Amani haba vuelto a la normalidad, de nuevo me sent alegre por ser parte de esa maravillosa reunin de creyentes, y esper con felicidad los ltimos das de Haj. Mientras nos hallbamos en el valle de Mina, Karim se encontr con un viejo amigo de los aos que pas en Inglaterra durante su juventud. E1 hombre, Yusif, era egipcio. En un momento determinado, Karim estaba parado a mi lado y de pronto lo vimos abrazando cariosamente a un hombre que nadie de su familia haba visto nunca. A1 mirar al hombre a la distancia, vi que tena una nariz larga, ligeramente curva, pmulos altos y una barba rizada. Lo que ms me llam la atencin fue el indudable y concentrado desprecio que resplandeci en sus ojos cuando su mirada cay sobre las mujeres de la familia de Karim. ste pronunci el nombre del hombre en voz alta y record haberle odo hablar de l. Record entonces algo de lo que Karim me haba dicho sobre ese conocido en particular. Durante nuestra vida de casados, cada vez que visitbamos nuestra casa en E1 Cairo Karim se haba visto asaltado por los recuerdos de su compaero de estudios egipcio. Cada vez se propona buscar a su viejo amigo, pero en todas las ocasiones nuestra agitada vida familiar se lo haba impedido. Ahora, despus de echar un rpido vistazo al hombre, me alegr de que los . ~
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planes de Karim no se hubieran materializado nunca, pues me sent en conflicto invisible con un personaje malvolo que, a mis ojos, haba sido conspicuo en su desagrado por las mujeres. Me pregunt qu habra producido tales cambios en la vida de Yusif, pues recordaba con claridad que Karim me haba dicho que su ex compaero tena modules tan atractivos que a las mujeres les resultaba difcil resistrsele y, en consecuencia, Yusif nunca dorma solo. Karim y Yusif se haban conocido durante sus das de estudiantes, cuando vivan en un pas que no era el propio. Mientras estaba en Londres, Yusif era un individuo despreocupado y feliz: le interesaban pocas cosas, salvo divertirse con mujeres occidentales en casinos de juego. Karim me haba dicho que era un hombre brillante, que tena poca necesidad de estudiar sus lecciones, cosa que le convena, pues Yusif sala con una nueva novia por semana. A pesar de la insaciable hambre de mujeres de Yusif, Karim le haba predicho un gran futuro a su amigo en el sistema legal y poltico de Egipto, pues su amigo posea una mente rpida y unos modales agradables. Se haba graduado en la facultad de derecho un ao antes que Karim, y no se haban visto desde entonces. Mientras Yusif y Karim empezaban a compartir sus noticias, mis hijas y yo nos quedamos unos pasos atrs, como se acostumbra cuando hay un hombre que no es de nuestra familia, pero pudimos escuchar todo lo que se decan. A1 parecer, Yusif haba cambiado radicalmente desde sus aos de estudiante, pues despus de una breve conversacin result evidente que l y mi marido ya no tenan demasiado en comn. Yusif se mostr extraamente reticente respecto de su carrera, y cuando Karim lo presion sobre su profesin, el hombre dijo apenas que ya no era el joven que haba sido, el que Karim recordaba, y que se haba vuelto ms obediente a las costumbres tradicionales del Islam.

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Yusif le coment con orgullo a mi marido que, desde que se haban visto por ltima vez, se haba casado y divorciado de una mujer que le haba dado dos hijos y se haba casado con otra, de la que nacieron cinco hijos, tambin varones. E1 hombre se jactaba de las alegras que entraaba tener siete hijos. Yusif mencion que tena la custodia plena de sus dos primognitos y que los muchachos haban sido sustrados a la fuerza de la influencia de su primera esposa, una mujer moderna que insista en trabajar fuera del hogar. Ella, dijo Yusif con un disgusto mal disimulado, era una maestra con nuevas ideas sobre las mujeres y su condicin. Escupi el suelo cuando mencion el nombre de su primera mujer y agreg que, gracias a Dios, Egipto estaba volviendo a las enseanzas del Corn y que los egipcios pronto tendran las leyes de Mahoma como gua de sus vidas en lugar del inquietante sistema de leyes seculares que alentaba a las mujeres a salir de la purdab o reclusin completa. Ante esta informacin, empec a volver a la vida y estuve a punto de entrometerme en la conversacin y decirle al hombre algo de lo que pensaba, pero me qued muda ante las siguientes revelaciones del amigo de Karim. Yusif le dijo a mi marido que la mayor bendicin que Dios le haba concedido era que ninguno de sus matrimonios hubiera sido maldecido con el nacimiento de hijas mujeres, ya que, por cierto, las mujeres eran la fuente de todo pecado, y si un hombre tena que perder sus energas en vigilarlas, poco tiempo le quedaba para cumplir otros deberes ms importantes de la vida. Sin esperar la respuesta de Karim a su chocante comentario, Yusif se lanz a relatar la historia de un hombre con el que se haba encontrado mientras estaba en La Meca. Dijo que el hombre era un musulmn indio y que estaba pensando en quedarse en Arabia Saud dado que haba una orden de arresto contra l en la India. Las autoridades de dicho pas haban descubierto, dos das despus de su

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partida a Arabia Saud, que l y su esposa haban asesinado a su bebita vertindole agua hirviente en la garganta. Yusif le pregunt a Karim su opinin sobre el tema y, antes de que mi marido pudiera hablar, reanud su brutal discurso, pronunciado en voz demasiado alta, y afirm que l pensaba que no se deba castigar al hombre, dado que era padre de cuatro hijas mujeres y habla deseado un varn con tanto fervor que casi haba enloquecido. Si bien Yusif reconoca que el Profeta no haba aceptado dicha prctica, pensaba que las autoridades no deban intervenir en un asunto privado que no habla perjudicado a nadie salvo a la bebita. Yusif quiso saber si Karim poda ofrecerle ayuda al hombre en cuestin para obtener una visa y quizs ofrecerle un trabajo en Arabia Saud para que no tuviera que volver a su pas y enfrentar un juicio. Yusif no se habla molestado en averiguar el sexo de los hijos de Karim, y mi marido haba empezado a respirar con agitacin. Conociendo las ideas de Karim sobre ese tema, pens que mi marido iba a tirar al suelo de una trompada a su ex amigo. La nuca de Karim se enrojeci, por lo que supe que se senta furioso. Pens tenia ojos en la espalda, pues movi la mano para que yo me mantuviera apartada. Karim le inform cortsmente a su amigo que l haba sido bendecido con dos hermosas hijas y un hijo y que amaba a las mujeres tanto como al varn. Hombre insensible, Yusif le dio sus condolencias por la existencia de nuestras hijas, dicindole que era una gran desgracia que fuera padre de mujeres. Sin detenerse un minuto ni para respirar, se explay sobre los beneficios de los hijos varones y pregunt por qu mi marido no tom otra esposa. Karim poda, despus de todo, dejar que yo me quedara con las chicas y l consagrarse a educar al varn. Karim le respondi con la calma de un hombre que est muy enojado, recordndole las enseanzas de Mahoma. Le pregunt: Yusif, dices que eres un buen musulmn practicante. Si es as, no
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recuerdas acaso las palabras del Bendito Profeta cuando un hombre entr en la mezquita y se le acerc? Yo conoca bien la historia, dado que al enfrentarme con los extremistas de mi pas siempre haba citado la justicia del Profeta respecto de las mujeres. Yusif lo escuch con un rostro carente de expresin, y a mis ojos result evidente que se trataba de un hombre que no tena el menor inters en las palabras del Profeta si esas palabras no coincidan con sus ideas sobre la vida. Karim sigui avanzando en su relato: era la imagen de la persona empeada en darle a otra una buena leccin por medio del intelecto y las enseanzas de un hombre ungido por Dios para difundir su palabra, en lugar de recurrir a la fuerza brota. Francamente, deseaba ver a Yusif golpeado y cubierto de sangre, pero por un momento sent orgullo cuando Karim habl con la pasin de un muecn que llamaba a los fieles a la oracin, mientras contaba la historia verdadera de cmo el profeta Mahoma record a todos los padres que sus hijos tienen idntico valor, al margen del sexo. Un hombre entr en la mezquita y se acerc al Profeta. Se sent y comenz a hablar. Despus de un cierto tiempo, los dos hijos del hombre, un nio y una nia, entraron en la Mezquita siguiendo a su padre. El varn entr primero y recibi grandes alabanzas y un tierno beso de su padre. Se sent sobre la falda del hombre mientras ste segua hablando con el Profeta. Poco rato despus, la hija del hombre lleg a la Mezquita. Cuando se acerc a su padre, ste no la bes ni la puso en su falda, como haba hecho con su hijo. En lugar de eso, le hizo seas a la criatura de que se sentara frente a l y sigui hablando con el Profeta. El Profeta se preocup mucho cuando vio esto. Por que le pregunt, no tratas a estos nios de igual forma? Por qu no besaste a tu hija como lo hiciste con tu hijo ni dejaste que tambin se sentara en tu falda? El hombre se sinti avergonzado cuando escuch al Profeta pronunciar tales palabras.
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Haj Entendi que haba actuado de forma impropia con sus hijos.

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Los hijos y las hijas son por igual dones de Dios, le record el Profeta. Ambos son regalos igualmente grandes y por ello siempre se los debe tratar de igual manera. Karim mir fijamente a Yusif, con una expresin que pareca decir: "Bueno, qu puedes responder a eso!". Yusif era un grosero. Ignorando la evidente incomodidad de Karim ante su actitud hacia las mujeres y el mensaje implcito en las palabras del Profeta, volvi a su tirada contra las mujeres, citando observaciones del libro Verde escrito por el presidente Quadaffi de Libia, un hombre conocido por aferrarse a la interpretacin ms estricta del papel que les corresponde a las mujeres en el Islam. Viendo que no haba convencido a Karim de su forma de pensar, finaliz sus esfuerzos recordndole la ruptura de la unidad familiar en los pases occidentales y afirmando que: Dios ha asignado un deber especfico a los hombres y otro a las mujeres. Las mujeres han sido creadas para la procreacin, nada ms! Karim, vamos, quin puede negar que por naturaleza todas las mujeres son exhibicionistas? Esa tendencia no puede cambiarse, pero el deber del varn es mantenerlas apartadas de todos los hombres, pues de lo contrario despilfarraran su belleza y les daran sus encantos a cualquier hombre que los solicitara.. . Furioso, Karim le dio la espalda y se apart de Yusif. Su rostro pareca una horrible mscara y sac a sus mujeres de aquel lugar. En voz alta me dijo: Ese Yusif se ha convertido en un hombre peligroso! Me volv a mirar a Yusif. Nunca haba visto tanta maldad en un rostro. Karim llam a su cuado Mohammed por el telfono porttil y le pidi que hiciera averiguaciones discretas sobre las actividades de Yusif, dicindole que el

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hombre era radical en extremo y un posible instigador de la violencia. En unas horas, Mohammed le devolvi el llamado y le dijo que no se haba equivocado, que el hombre era un hbil abogado cuyos clientes eran miembros de la Gamaa Al Islamiya, un grupo extremista islmico egipcio formado a principios de las dcadas de los '80, responsable de actos de violencia militante en Egipto. Karim qued asombrado. Yusif representaba a hombres que intentaban derrocar al gobierno secular egipcio! Las autoridades de seguridad interna de Egipto le dijeron a Mohammed que nunca se le haban hecho cargos al hambre, pero cuando estaba en el pas se lo mantena bajo estrecha vigilancia. Mohammed agreg que haba hecho rodear a Yusif por hombres de la Seguridad saud para cerciorarse de que no produjera problemas mientras se hallara en Arabia Saud. Poco menos de un ao despus, Karim se entristeci pero no se sorprendi ante la noticia de que Yusif haba sido arrestado en Assiut, al sur de Egipto, como lder principal del grupo extremista musulmn. Mientras miraba el noticiario, Karim distingui el rostro de Yusif: su ex amigo miraba desde una jaula. Karim sigui su caso de cerca y en cierta forma pareci aliviado de que no lo hubieran sentenciado a muerte, mientras que yo pens que el mundo es un lugar ms peligroso con hombres de esa calaa entre los vivos, y que yo le habra dado la bienvenida a su muerte. A pesar de que estbamos en Haj y sabamos que no debamos concentrarnos en asuntos mundanos, Yusif haba causado una impresin tal en el estado de nimo de nuestras hijas, que a Karim le pareci mejor conversar todo el asunto y darles a las chicas la tranquilidad de que hombres como Yusif eran slo una fase pasajera en la larga historia del Islam. Despus de cenar, nuestra familia se reuni y convers sobre Yusif y sobre lo que representaba en el mundo musulmn. Le preguntamos a cada uno de los chicos qu pensaba sobre lo que haba escuchado ese da.

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Abdul fue el primero en hablar. Nuestro hijo estaba muy perturbado y dijo que el Islam se hallaba en erupcin y que eso afectara la vida de todos, pues los grupos extremistas reclamaban el derrocamiento de la monarqua saud. Prevea que Arabia Saud seguira el camino de Irn y reemplazara a los gobernantes con un hombre como Jomeini al mando del pas. Abdul predijo que su generacin de Al Sauds pasara la vida en la Riviera francesa, y una perspectiva tal era desesperante para l. Despus de or lo que el hombre habla dicho sobre las mujeres y su valor, Maha estaba enfurecida y quera que su padre hiciera que arrestaran a Yusif acusndolo de ser espa. Dijo que le gustara verlo decapitado, aun cuando fuera por cargos falsos. Amani estaba pensativa y dijo que el amor de los rabes por todo lo occidental estaba logrando que hombres como Yusif ganaran poder en los piases musulmanes. Karim y yo nos miramos, pues a ninguno de los dos nos gustaba el camino que hablan tomado los pensamientos de nuestra hija menor. Maha pellizc a su hermana, acusndola de apoyar las palabras del hombre. Amani neg la acusacin pero dijo que ella consideraba la posibilidad de que la vida fuera ms simple si los papeles de la mujer estuvieran ms definidos, no ya abiertos a la discusin y el cambio. Mencion que en la forma de vida beduina anterior a la construccin de las ciudades los hombres y las mujeres no estaban tan confundidos como hoy en da Era como yo lo habla temido! Los pensamientos de mi hija la estaban retrotrayendo en el tiempo. Pareca estar perdiendo el orgullo por su condicin femenina, y me pregunt qu poda hacer yo para reforzar su sentimiento de valor en tanto que mujer moderna en una civilizacin en avance. Abdul no comprenda y ech a rer; le pregunt a Amani si extraaba los tiempos en que las bebitas eran enterradas en la arena.
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No era demasiado tarde para reanudar esa prctica, dijo; ese Yusif poda presentarnos hombres como el que acababa de matar a su propia hija. Conociendo el delicado estado mental de Amani, Karim le dirigi una severa mirada a su hijo y dijo que el asunto no era para chistes, que la horrible prctica era un problema gravsimo en la India, Pakistn y China. Karim nos cont que haca poco haba ledo un artculo en un peridico extranjero que citaba estadsticas impresionantes. Afirm que en esos lugares decenas de millones de mujeres haban desaparecido y que nadie se mostraba muy interesado en averiguar lo que les haba ocurrido. Mi marido tena sentimientos tan fuertes acerca del asunto, que insisti en discutir ms a fondo los males de la prctica del infanticidio y contarles a nuestros hijos una historia que yo no saba que l conociera en tanto detalle. Los nios gimieron y dijeron que eran demasiado grandes para que su padre les contara cuentos, pero mi marido insisti, afirmando que, aunque las estadsticas ejercan escaso impacto en nuestras emociones, los cuentos horribles de historias individuales logran que los ojos se llenen de lgrimas y generan en la comunidad mundial acciones vinculadas con los temas sociales. Contemplando a mi marido bajo una nueva luz, lo escuch contar la famosa historia musulmana que haba sido transmitida por narradores profesionales desde los tiempos del profeta Mahoma. Antes de la fundacin de la fe islmica por el profeta Mahomadijo Karim , haba una tribu en Arabia que practicaba el acto inhumano de enterrar vivas a sus bebitas, en forma muy similar a como hoy en da se asesina a las recin nacidas en otros pases. Qais bin Asim era el jefe de dicha tribu. Cuando el jefe Asim abraz el Islam, le confes una historia horrenda al profeta Mahoma.

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"Oh, Mensajero de Dios! Una hija naci de mi esposa cuando yo estaba lejos de mi hogar a raz de un viaje. Ella temi que yo pudiera enterrar a la criatura viva, y despus de alimentarla unos pocos das envi a la nia a casa de su hermana para que otra se encargara de ella. Mi esposa rog para que yo tuviera misericordia de la nia cuando sta creciera. "Cuando volv a mi casa tras el viaje, me dijeron que mi mujer haba dado a luz a un hijo muerto. As, el asunto se olvid. Durante ese tiempo, a la nia sigui amndola y atendindola su ta. Una vez que me fui de la casa por un da entero, mi esposa, suponiendo que estara ausente mucho ms, pens que no presentaba peligro llamar a su hija y disfrutar de su compaa durante un tiempo durante mi ausencia. "Inesperadamente cambi de opinin y volv antes a mi hogar. Cuando entr, vi a una hermosa y prolija nia jugando en la casa. Cuando la mir, de pronto sent un estallido de amor violento y espontneo por ella. Mi esposa percibi mis sentimientos y pens que la sangre llamaba a su propia sangre y que mi amor y cario paternos haban surgido naturalmente ante la nia. Le pregunt: "Oh, esposa ma, de quin es esta criatura? Qu encantadora es!. "Entonces mi esposa me cont la verdad acerca de la nia. No pode controlar mi alegra, y la tom en mis brazos. Su madre le dijo que yo era su padre y ella comenz a amarme con ternura y a llamarme: Oh mi padre! Mi padre!. En ese momento sent un placer indescriptible, sobre todo cuando la nia puso sus brazos alrededor de mi cuello y me demostr su cario. Los das pasaron de esta forma y la nia sigui siendo alimentada por nosotros, libre de cualquier preocupacin o incomodidad. Pero haba veces en que la nia captaba mi atencin y me venan pensamientos a la cabeza: Tendr que darle la nia a otro hombre en matrimonio. Tendr que soportar el insulto de que otro hombre conozca a mi hija como su esposa. Cmo podr enfrentar a otros, sabiendo que mi honor estar arruinado desde que esta nia se acueste con un hombre? Estos pensamientos se apoderaron de mi mente, y me senta
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incesantemente torturado. Por fin, tales ideas despertaron mi indignacin y me vaciaron de paciencia para con la nia. Despus de pensarlo durante un tiempo,

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decid que tena que deshacerme del estigma de vergenza y humillacin que ella significaba para m y mis ancestros. Decid que tena que enterrar viva a la nia. No le poda confiar este plan a mi esposa, de manera que le ped que la preparara, pues iba a llevarla a un banquete. Mi esposa le dio un bao, la cubri de hermosos vestidos y la prepar para el banquete. La niita estaba excitada, burbujeante de alegra, creyendo que acompaaba a su padre en una ocasin alegre. Dej la casa con la nia. Saltaba de alegra y de placer, tomndome de la mano de tanto en tanto y correteando delante de m, charlando en medio de estallidos de risa y alegra. A esa altura, yo me haba vuelto ciego a la nia y estaba impaciente por deshacerme de ella lo ms pronto posible. La pobre criatura no tena conciencia de mis siniestras intenciones y me segua desbordante de alegra. Finalmente me detuve en un lugar solitario y empec a cavar un foso en la tierra. La inocente se sorprendi al verme hacer eso y me pregunt repetidas veces: Padre, por qu cavas un pozo?. No le prestaba atencin a sus preguntas. Ella no poda saber que yo cavaba un pozo para enterrar con mis propias manos a mi hija encantadora. Mientras cavaba el pozo, mis pies y mis ropas se llenaron de polvo y arena. Mi adorable hija limpiaba el polvo de mis pies y mis ropas mientras deca: "Padre, ests arruinndote la ropa!. Yo era como un sordo y no la miraba, aparentando que no escuchaba nada de lo que ella deca. Avanc con mi tarea y por fin tuve listo un pozo lo bastante grande como para servir a mis propsitos. Aferr a mi hija, la arroj adentro y empec a llenarlo con gran premura. La pobre criatura me miraba con ojos aterrados. Empez a llorar frenticamente y a gritar: "Padre querido, qu es esto? No he hecho nada malo! Padre, por favor, no me escondas en la tierra!.
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Segu con mi tarea como un sordo, ciego y mudo, sin prestar atencin a sus ruegos y pedidos. Oh, Gran Profeta de Dios! Tuve el corazn demasiado duro como para sentir piedad por mi propia hija! Haj 143

Por el contrario, despus de enterrarla viva, di un gran suspiro de alivio y volv satisfecho por haber salvado mi honor y mi orgullo de la humillacin."

Cuando el profeta Mahoma escuch esta desgarradora historia sobre la nia inocente, no pudo controlarse y rodaron lgrimas por sus mejillas. Le dijo al Jefe de la tribu de Asim: Esto es demasiado cruel! Cmo puede uno que no siente piedad por los otros esperar la misericordia de Dios Todopoderoso?" Karim observ la expresin de sus hijos. El Profeta Mahoma, al escuchar esta historia, se puso muy triste y relat otra igualmente horrible. Un hombre se present ante Mahoma y le dijo que una vez haba sido muy ignorante. Dijo que no tena conocimientos ni gua hasta que el Profeta lleg e hizo conocer los deseos de Dios.
Ese hombre dijo: Oh Mensajero de Dios! Adorbamos dolos y matbamos a nuestros hijos con las propias manos. Una vez tuve una hija pequea y encantadora. Cuando la llamaba, corra a mis brazos riendo de alegra y placer. Un da la llam y vino. Le ped que me siguiera y lo hizo. Yo caminaba demasiado rpido y la criatura corra con sus pasitos pequeos. Haba un pozo hondo a poca distancia de mi casa. Cuando llegu a l, me detuve y la nia se acerc al pozo, trotando detrs de m. La

tom de la mano y la arroj all. La pobre nia grit y me pidi que la salvara. 'Padre' fue la ltima palabra en boca de la nia. Cuando el hombre termin su relato, el Profeta llor largo tiempo y las lgrimas eran tan abundantes que le humedecieron la barba. Nuestra ignorancia sobre las mujeres fue lavada por las lgrimas que derram, y hoy en da se considera un acto vil y cruel que un hombre entierre viva, arroje a un pozo o dae a una hija.

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Yo abrac a mis dos nias. En nuestros corazones, era como si el Profeta mismo se hallara junto a nosotros, pareca que la trgica historia de las dos nias hubiera ocurrido en el presente y no siglos antes de que naciramos. Quin poda dudar de que nuestro Profeta haba hecho mucho por abolir prcticas injustas y

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costumbres crueles? Haba nacido en tiempos crueles, cuando se adoraba a dioses paganos, cuando los hombres tomaban cientos de esposas y la prctica del infanticidio era comn. E1 Profeta Mahoma haba tenido grandes dificultades en abolir esas perversas prcticas, y lo que no pudo abolir lo restringi. Le dije a mi familia que, en mi opinin, las tradiciones que quedaban de esa poca eran lo que nos mantena esclavizadas a las mujeres, no el Corn. Poca gente sabe que el Corn no impone el velo ni las restricciones que soportan las mujeres en el mundo musulmn. Las tradiciones heredadas son lo que nos impide avanzar. A continuacin se produjo una vivaz discusin acerca de por qu la posicin de las mujeres era de sometimiento al hombre, en la que Maha insult a su hermano Abdul recordndole que sus notas en la escuela hablan sido superiores a las de l en todas las materias. Cuando Abdul abri la boca para responder, le advert a mis hijos que no tomaran la conversacin como algo personal. Entonces plante lo evidente: que la vulnerabilidad fsica de la mujer puede remontarse a esa funcin fundamental de la realizacin humana, la absorcin de sus fuerzas en el embarazo, la alimentacin y la educacin de los hijos. Siempre supe que este nico hecho condenaba a las mujeres a una condicin subordinada en todas las sociedades. En lugar de honrrsenos por ser las generadoras de la vida, se nos castiga! Desde mi punto de vista, esto es el mayor escndalo de la civilizacin. Abdul, cuyo maestro preferido de la escuela era un profesor de filosofa libans, exhibi su conocimiento dndonos una leccin de historia sobre el lento ascenso de las mujeres desde el comienzo de la vida hasta la actualidad. Nos dijo que en los primeros tiempos las mujeres no haban sido sino animales de trabajo que cuidaban a los nios, recogan madera para el fuego, cocinaban, hacan las
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ropas y las botas y funcionaban como bestias de carga cuando las tribus estaban en marcha. Los hombres, continu Abdul, se arriesgaban cazando animales y su recompensa por conseguir carne para la tribu era descansar el resto del tiempo. Burlndose de sus hermanas, Abdul sac msculos y dijo que la fuerza bruta mantena a los hombres en primera lnea y que si sus hermanas estaban verdaderamente interesadas en la igualdad, entonces tendran que trabajar con sus pesas en nuestro saln de gimnasia, ms que leer libros en su tiempo libre. Karim tuvo que detener a las nias para que no se abalanzaran sobre su hermano. Maha eludi los brazos de su padre y le dio una patada a Abdul en sus partes pudendas, por lo que Karim y yo nos quedamos asombrados de su conocimiento de la zona ms dbil del varn. Sonre ante las travesuras de mis hijos, pero sent el corazn entristecido al pensar cmo hablan sufrido las mujeres desde el momento de la creacin. Desde el comienzo de los tiempos, fuimos utilizadas como esclavas para hacer el trabajo, y ahora dicha prctica se mantena en muchos piases del mundo. En mi propio pas, las mujeres eran consideradas nada ms que adornos bellos, juguetes sexuales para el placer de nuestros hombres. Por experiencia personal s que las mujeres son iguales a los hombres en resistencia, recursos y valor, pero yo estaba adelantada para mi tiempo en la atrasada tierra de Arabia. Karim se qued callado. Despus rompi el silencio y dijo que se estaba acordando de su viejo amigo Yusif y la senda equivocada que habla seguido. Me sent complacida de que Karim hubiera sido testigo de la desintegracin de Yusif como hombre civilizado, pues era como si, al reconocer el mal que brota y se apodera de la sociedad cuando hombres as ganan el poder, mi esposo se convirtiera por fin en lo que yo quera que fuera. Karim pensamientos.
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Las hijas de Sultana Sultana, los hombres que no tienen xito, como Yusif, son los que moldean

el mito de que las mujeres son la raz de todos los males. Ahora s que aunque esa equivocada opinin de las mujeres resulte atractiva a los hombres, crea una decepcin paralizante que slo forma una odiosa barrera entre los dos sexos. Karim mir a su hijo y dijo: Abdul, espero que nunca aceptes semejante resistencia obstinada a reconocer el valor de las mujeres. Ser tarea de tu generacin terminar con el sometimiento de la mujer. Me entristece decir que los hombres de mi generacin le dieron una nueva forma a la opresin femenina. Slo poda imaginarme lo que mis hijas pensaban, pues no lo saba, pero Maha pareca perturbada y enojada por haber nacido en una sociedad tan renuente a adecuarse al cambio social, mientras que Amani, recientemente inmersa en su consoladora fe, pareca cargada con las sanciones tradicionales que favorecen el sometimiento de la mujer. Cansada de hombres como Yusif y de la vida que proveen para la mujera la que consideran perversa y en consecuencia se esfuerzan por controlar, no poda reconciliarme con los oscuros aos que nos esperaban, en que las mujeres se veran forzadas a protegerse del creciente movimiento de los extremistas que pedan a gritos su exclusin de una vida normal. Mientras me preparaba para acostarme, sent que la chispa que alumbraba la festividad de Haj se haba extinguido. Y ello, a pesar de la nueva filosofa manifestada por Karim, que hablaba de una liberacin esclarecida dentro de los lmites de nuestra familia. A la maana siguiente tenamos el rostro cansado por la tarde que nos habamos acostado. Silenciosos durante la comida matinal, nos preparamos para el da ms importante de Haj.
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Nos condujeron en automvil a la colina de Arafat, diez kilmetros al norte. Ese era el lugar donde, segn la historia, Adn y Eva se haban unido despus de

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vagar por la tierra. Tambin en ese sitio Dios le haba ordenado a Abraham que sacrificara a su hijo Isma'il. Finalmente, se era el lugar donde el profeta Mahoma haba pronunciado su ltimo sermn. Cuatro meses despus haba muerto. Descorazonada, apenas mova los labios mientras pronunciaba las palabras del Profeta: "Debis presentaros frente a vuestro Dios, que os pedir una relacin de todas vuestras acciones. Sabed que todos los musulmanes son hermanos. Sois uno solo en la hermandad y ningn hombre debe tomar de su hermano, a menos que sea por libre consentimiento. Apartaos de la injusticia. Dejad que quien est presente se lo diga al ausente. Puede ser que a quien le digan esto despus lo recuerde mejor que aquel que ahora lo escucha". Subiendo por la escarpada ladera del Monte Arafat, grit: Aqu estoy, oh Dios! Aqu estoy!ste es el da en que Dios borra todos nuestros pecados y nos concede su perdn. Durante seis horas, mi familia y yo, con los otros peregrinos, permanecimos en el calor del desierto. Rezamos y lemos el Corn. Mis hijas, al igual que muchos otros peregrinos, sostenan una sombrilla sobre su cabeza para darse algo de sombra, pero yo sent la necesidad de sufrir los efectos de un sol que asaba, como testimonio de mi fe. Muchos hombres y mujeres se desmayaban a m alrededor y eran transportados en camillas hacia los furgones dotados de personal hospitalario. A1 anochecer avanzamos hacia la llanura que se abre entre el monte Arafat y Mina. Descansamos un rato y luego empezamos otra vez nuestras plegarias. Abdul y Karim recogieron pequeas piedras para el ritual de la maana siguiente y, sin comunicacin familiar, pues todos mostrbamos signos de agotamiento fsico, descansamos adecuadamente esa ltima noche y nos preparamos para el ltimo da de Haj.
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La ltima maana, entonamos un cntico: "En nombre de Dios Todopoderoso hago esto' y por odio al diablo y a sus pretensiones!

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Dios es Grande!". Cada uno de nosotros arroj siete grupos de piedritas, recogidas por Karim y Abdul, contra los pilares de piedra que simbolizan al diablo. Estos pilares se yerguen a lo largo del camino que va a Mina. Es el mismo lugar en que Ibrahim ech a Satans cuando el diablo intent decirle que no sacrificara a Isma'il como el Seor le haba ordenado. Cada piedra representaba un mal pensamiento o una tentacin de pecado o las cargas que soportaban los peregrinos. Estbamos limpios de pecado! Despus, en cumplimiento del ritual final de Haj, viajamos hasta la llanura de Mina. All se mataban ovejas, cabras y camellos para conmemorar la voluntad de Ibrahim de sacrificar a Dios a su amado hijo. Los matarifes recorran la multitud de peregrinos, ofrecindose a matar un animal por una determinada suma. Una vez que se les pagaba, tomaban el animal con cuidado y orientaban su cabeza hacia la Kaba de la Sagrada Mezquita mientras rezaban: En nombre de Dios! Dios es Grande!Despus de la plegaria, rpidamente le cortaban el cuello al animal, permitiendo que se desangrara antes de desollarlo. A1 escuchar los gritos de las pobres bestias y ver cmo corra la sangre, la pobre Amani grit como una loca y cay al suelo presa de un desmayo. Karim y Abdul llevaron a nuestra hija a uno de los pequeos furgones sanitarios instalados para atender las descomposturas cardacas y ayudar a los dbiles. Pronto volvieron, diciendo que Amani descansaba cmodamente pero que todava lloraba, paralizada de dolor ante lo que consideraba la matanza sin sentido de tantos animales. Karim me ech una mirada de "Te lo dije". Sent una mnima felicidad al ver que una parte reconocible de la personalidad de Amani haba sobrevivido intacta,
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y esper que Karim tuviera razn al pensar que una vez que nos furamos de La Meca nuestra hija volvera a ser ella misma. Mientras contemplbamos ese violento espectculo, me dije que era un ritual

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importante, que los animales se sacrifican para recordarles a los peregrinos las lecciones que aprendieron en Haj: sacrificio, obediencia a Dios, misericordia para todos los hombres, y fe. Desde la niez me haba fascinado el proceso de desollamiento, en el que el matarife haca una pequea incisin en la pata del animal, por la que luego bombeaba aire para separar la piel de la carne. Los animales se volvan cada vez ms grandes ante mis ojos, mientras el matarife golpeaba el cuerpo de animal con un palo fuerte para distribuir el aire en forma pareja. Ahora empezaban de verdad los cuatro das de celebracin. Saba que musulmanes de todo el mundo se unan a nosotros en la celebracin, con el corazn anhelante por estar en la ciudad santa de La Meca. Las tiendas se cerraban, las familias reciban nuevas ropas y s tomaban vacaciones. Cortamos mechones de nuestro cabello como smbolo de la finalizacin de nuestra peregrinacin y luego las mujeres cambiamos nuestras sencillas vestiduras por vestidos llenos de color, mientras que los hombres se ponan sus limpias zobes de algodn y el blanco de las vestiduras resplandeca con un brillo similar al de la seda recin hilada. Esa tarde empez el banquete. Amani todava estaba plida pero se haba recuperado lo suficiente como para unirse a las festividades, si bien se neg a compartir la carne con nosotros. Nuestra familia se reuni en la tienda e intercambiamos pequeos regalos y nos felicitamos unos a otros. Dijimos nuestras plegarias y luego nos sentamos juntos ante una larga mesa y comimos un maravilloso cordero con arroz.

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Lo que qued de nuestro festn se le dio a los pobres. Mientras que muchos de los peregrinos rogaran y repetiran sus rituales a lo largo de los das siguientes, nuestra familia decidi volver a la casa de Jeddah para seguir la celebracin. Preparamos nuestra partida. Ahora mis hijos tenan derecho a poner el honroso ttulo de Hajii ante su nombre.

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A pesar de que saba que no lo haran, ese trmino de respeto indica a todos los musulmanes que la persona ha cumplido con el quinto pilar del Islam. Yo saba que habamos complacido al Seor cumpliendo con Haj. Le rogu a Dios que me complaciera liberando a Amani de la inclinacin fundamentalista que pareca haberse apoderado de su alma. Saba que la inestabilidad mental poda conferirle santidad a la doctrina ms extrema. No quera que mi hija se sacrificara a los ideales militantes tan comunes a muchas religiones, contra los que yo haba luchado diligentemente desde el momento en que tuve uso de razn. No habra de ser as. Hubiera yo complacido o no a Dios, su decisin respecto de mi hija no me satisfizo. Pronto, el viaje a La Meca demostrara ser tanto una bendicin como una desgracia para mi familia. Mientras Karim y yo nos acercamos ms que nunca desde los primeros aos de nuestro matrimonio, y Maha y Abdul se propusieron llevar la vida de ciudadanos responsables de nuestra tierra, Amani se convirti en una triste reclusa. Mis ms hondos temores se hicieron realidad.

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Imaginemos un pas del desierto que yace en la absoluta oscuridad con muchas cosas vivas que se amontonan ciegamente a su alrededor. BUDA SE HABA CUMPLIDO EL HAJ y el verano ya estaba sobre nosotros. E1 caliente aire del desierto nos haba molestado poco durante nuestra peregrinacin a La Meca, pues nuestra mente se hallaba centrada en asuntos diferentes y ms importantes, vinculados con nuestra unin espiritual con Dios. Desde La Meca viajamos a nuestro palacio de Jeddah, pensando en volver a Riyadh al da siguiente. No fue as. Mientras organizaba a la servidumbre del palacio para nuestra partida, Karim entr en la habitacin y dijo que haba cancelado nuestro vuelo, pues quienes controlaban el trfico areo le haban
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informado que haba una tormenta muy turbulenta que avanzaba del desierto de Rub al-Jal hacia la ciudad de Riyadh. Aun sin los efectos de una tormenta de arena, casi cuatro mil toneladas de arena se instalan habitualmente en Riyadh por mes. Queriendo eludir la terrible tormenta que pronto asaltara

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nuestra capitalarrojando arena que irrita los ojos, llena los poros y lo cubre todo , me sent complacida de que nos quedramos en Jeddah unos das ms, a pesar de que la humedad de Jeddah es ms opresiva que el seco calor del desierto de Riyadh. Abdul y Maha se entusiasmaron ante la idea de postergar nuestro regreso a Riyadh y su rutina habitual por unos das ms. Nuestros dos hijos mayores nos pidieron que nos tomramos unas breves vacaciones mientras estbamos en Jeddah. Mir a mi marido y sonre. La sonrisa se desvaneci cuando me di cuenta de que Amani se hallaba sentada sola en un rincn del cuarto, con la nariz hundida en las pginas del Corn. Amani estaba convirtindose rpidamente en una triste reclusa y pareca no preocuparle dnde se encontrara. Me pareca que mi hija menor haba levantado barreras contra el deseo normal de diversiones que en nada daaban, pues en el pasado ninguna cosa la entusiasmaba ms que nadar en las clidas y suaves aguas del Mar Rojo. Decidida a evitar que me deprimieran an ms las actividades de Amani, hice una seal de asentimiento con la cabeza en respuesta a los ojos interrogantes de Karim. As, a pesar de la humedad y las olas de calor que danzaban en el aire, Karim y yo decidimos quedarnos en Jeddah dos semanas ms, pues era evidente que a nuestros dos hijos mayores los tentaba terriblemente el espejo azul de las aguas del Mar Rojo que poda verse desde los moros de nuestro palacio. A m no me desagradaba la idea, pues, como muchos miembros de la familia real, prefiero la vivaz ciudad portuaria de Jeddah a la formal atmsfera de Riyadh. Pensando que llevara a mis hijas de compras a los modernos shoppings de Jeddah
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y recibira a los amigos de la familia que vivan en la ciudad, sent que las vacaciones prometan ser un momento agradable. Si Amani no hubiera elegido ese perodo para ampliar la creciente brecha entre ella y su familia, habra sido un momento perfecto en una vida en otro sentido imperfecta.

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Me hallaba de rodillas en el largo corredor que conectaba las diversas alas del palacio, cuando Maha descubri que su madre estaba intentando escuchar a escondidas la voz de su hermana, Amani, a travs de una pequea rajadura de la puerta que llevaba a los baos turcos y el jardn interior. Mami! Qu ests haciendo?grit Maha en voz alta y jocosa, a pesar de que trat de hacerle seas de que se alejara. Adentro de la habitacin, Amani dej de hablar y escuch los decididos pasos de mi hija mientras se acercaba a m. Hice un intento desesperado por ponerme de pie para poder alejarme de la puerta, pero el taco de mi zapato se enganch en el dobladillo de mi vestido largo. Estaba luchando para soltarme cuando Amani abri con violencia la puerta y se qued mirando a su madre, evidentemente culpable. Me exasper el rostro acusador de mi hija, pues sus ojos penetrantes y sus labios tensos dejaban en claro que entenda muy bien la situacin. Incapaz de reconocer mi censurable accin, me puse a frotar los dedos contra unos hilos rojos que haba en la alfombra del hall y, con una voz que esper que sonara despreocupada, empec a mentir con la intensidad de quien sabe que quienes lo escuchan perciben su mentira. Amani! Cre que estabas en tu cuarto!exclam. Volv la mirada hacia la alfombra que estaba a mis pies, estudiando seriamente sus hilos rojos. Queridas, alguna de las dos se ha dado cuenta de las manchas coloradas de esta alfombra? Ninguna de mis dos hijas respondi.
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Con la frente fruncida, frot un par de voces ms los hilos rojos y, con el taco todava enganchado en el vestido, me pose de pie toda encorvada y me fui renqueando por el corredor. Incapaz de dar una explicacin, murmur: Los sirvientes se han vuelto bastante descuidados. Temo que la mancha sea permanente.

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Las hijas de Sultana Amani, incapaz de concederme el placer de creer que mi pequea mentira

haba sido convincente, habl a mis espaldas. Mami, esta alfombra no est manchada. Hay rosas rojas bordadas en el dibujo! Maha no pudo contenerse y la o echar a rer. Amani me llam: Mami, si quieres escuchar lo que digo, eres bienvenida. Por favor, entra en la habitacin donde estoy hablando. La puerta que daba al jardn interior reson con un terrible portazo. Se me llenaron los ojos de lgrimas y me precipit a mi dormitorio. No soportaba mirar a mi bella hija, pues desde que habamos vuelto de La Meca haba empezado a vestirse de negro de la cabeza a los pies, llegando inclusive al extremo de usar gruesas medias negras y largos guantes negros. En la privacidad de nuestra casa, su rostro era lo nico que le quedaba descubierto, pues mi hija esconda su hermoso cabello oscuro en una rgida cofia negra semejante a la que podra usar una pastora de cabras yemen. Cuando Amani se aventuraba fuera de los muros de nuestro palacio, sumaba un velo de tupido gnero negro que obstaculizaba su visin, a pesar de que los funcionarios religiosos de Jeddah eran mucho menos rgidos en su persecucin de las mujeres con el rostro sin velo que los de Riyadh. Nuestra capital del desierto es conocida en todo el mundo musulmn por su diligente comit de moral, compuesto exclusivamente por enfurecidos hombres que acosan a mujeres inocentes en las calles de la ciudad.
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Nada de lo que yo pudiera hacer o decir convencera a mi hija de vestirse con algo ms cmodo que una pesada capa negra, velo y cofia, una forzada forma de atuendo femenino que resulta simplemente ridcula a la mayora de los musulmanes creyentes de otros pases islmicos. No poda controlar mis sollozos. Con gran riesgo para mi felicidad, haba combatido la mayor parte de mi vida para que mis hijas tuvieran derecho a usar el :

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velo ms fino y ahora mi querida nia desestimaba mi pequea victoria como si no tuviera valor. Y, eso no era lo peor! No satisfecha con su fe recin descubierta, Amani senta el celo propio del misionero que pretende convertir a otros a su nueva forma de pensar. Ese da Amani haba invitado a nuestra casa a sus mejores amigas, junto con cuatro de sus primas menores, para que la escucharan leer el Corn y para hablar con ellas sobre su interpretacin de las palabras del Profeta, que sonaba desesperadamente similar a aqulla, que tan a menudo haba escuchado, del Comit de Vigilancia de la Virtud y Prevencin del Vicio del gobierno. La entonacin de la voz infantil de Amani resonaba en mi cabeza mientras cerraba las puertas de mis habitaciones privadas y me arrojaba sobre la cama, preguntndome cmo iba a superar esa ltima crisis de mi maternidad. Mientras espiaba, haba escuchado a Amani cuando lea del sagrado Corn: Construs un mojn en todos los lugares elevados para divertiros? Y procuris bellos edificios en la esperanza de vivir en ellos para siempre?
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Y cuando aplicis vuestra mano fuerte, lo hacis como un hombre de poder absoluto? Temed ahora a Dios y obedecedme y no sigis el ejemplo de aquellos que son extravagantes y hacen malas obras en la tierra y no enmiendan su conducta. 156 Las hijas de Sultana Con las rodillas temblorosas, haba escuchado horrorizada cmo Amani subrayaba la similitud de la familia real saud con los pecadores ostentosos de los versculos del Corn. Miren a su alrededor! Sean testigos de la riqueza de la casa desde la que hablo! Un palacio digno de Dios no podra ser ms refinado! Acaso no estamos dejando de lado las palabras mismas de Dios al abrazar la opulencia de lujos carsimos que ningn ojo humano es digno de contemplar? La voz de Amani se hizo ms suave, como si estuviera hablando en un susurro, pero yo haba cerrado los ojos y me haba acercado ms, escuchando con gran cuidado. Apenas alcanzaba a or sus palabras. Cada una de nosotras debe extirpar la extravagancia de su vida. Yo dar el primer ejemplo. Las alhajas que he recibido de la riqueza asociada al nombre de mi familia se las dar a los pobres. Si creen en el Dios de Mahoma, tambin ustedes deben seguir mi ejemplo. No llegu a or la respuesta que el pblico le dio a la disparatada exigencia de su lder, pues en ese momento mi hija mayor, Maha, haba revelado mi poco bienvenida presencia. En ese momento, al recordar la promesa de Amani de despojarse de sus alhajas, me arranqu de la cama y me apresur hacia el dormitorio de mi hija. Una vez all, abr la caja fuerte que comparta con su hermana y saqu una gran cantidad de costosos collares, pulseras, aros y anillos y los guard en la caja fuerte de la oficina de Karim. Haba tomado las joyas de Maha junto con las de Amani,
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pues quin saba qu barbaridad poda cometer Amani en su estado de trastorno religioso. Saba que el valor total de las alhajas de Amani sola equivala a muchos millones de dlares, y se las haban regalado quienes la amaban y deseaban su seguridad econmica futura. Me promet que si Amani de veras quera ayudar a los pobres, entonces se le dara dinero para ese fin. Sintindome deprimida y pensando que no se valoraba nuestra generosidad,

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record los millones de riyales que Karim y yo hablamos donado en silencio a lo largo de los aos a los pobres del mundo. Adems de la zabab obligatoria, o porcentaje de nuestro ingreso anual que no necesitbamos para nuestros gastos diarios, Karim y yo contribuamos con un quince por ciento extra de nuestros ingresos para educacin y atencin mdica en diversos pases musulmanes menos afortunados que Arabia Saud. Nunca nos habamos olvidado de las palabras del Profeta: "Si dais limosna abiertamente, est bien, pero si las dais privadamente a los necesitados, es todava mejor para vosotros y compensar algunas de vuestras malas obras. Al sabe todo lo que hacis." Pensando en los fondos ofrecidos para construir clnicas mdicas, escuelas y viviendas privadas en los pases musulmanes ms pobres, sent el intenso deseo de recordarle a Amani la enormidad de las contribuciones financieras hechas por sus padres. Haba descartado mi hija nuestras actividades de caridad por carentes de sentido, o era su verdadero deseo convertir a nuestra familia en un conjunto de mendigos, como aquellos que se beneficiaban de nuestra gran riqueza? Volv a mi cama y me qued recostada ms de dos horas, pensando, descartando ideas desatinadas, sin saber cmo combatir con una fuerza ms elevada que cualquier hombre. La oscuridad haba cado sobre mi habitacin cuando Karim volvi de sus oficinas de Jeddah.

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Sultana! Te sientes mal?Karim encendi varias lmparas y camin hasta mi cama, escrutndome el rostro con preocupacin.Tienes el rostro enrojecido. Ests afiebrada? No respond a las preguntas de mi marido. En lugar de ello, suspir profunda y dolorosamente. Karim, alguien de tu misma sangre est complotando para derrocar a la monarqua. E1 rostro de Karim pas de marrn claro a rojo brillante en cuestin de segundos. Qu?

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Sacud dbilmente la mano en el aire. Amani. Hoy nuestra hija hizo una reunin de jvenes princesas y buenas amigas. Por casualidad alcanc a or algo de lo que les dijo. Est usando el Corn para volver a sus jvenes primas y amigas contra el liderazgo de nuestra familia. Karim chasque la lengua de la manera rabe que expresa incredulidad. Se ri. Ests loca, Sultana. De nuestros hijos, Amani es tal vez la que menos incite a la violencia. Sacud la cabeza. Ya no es as. La religin ha endurecido a nuestra hija. Est empezando a parecerse a un len hambriento ms que a una oveja mansa.Le repet a Karim lo que haba escuchado. Karim hizo una mueca. Sultana. Creme cuando te digo que esta ltima pasin no es ms que una fase pasajera. Ignrala. Pronto se cansar de sus excesos. Era evidente que hasta Karim estaba cansado del tema de la conversin religiosa de Amani. No le haba hablado de otra cosa en la semana anterior. Que Amani abrazara todos los aspectos extremistas de nuestra religin torturaba a su madre, mientras que su padre desestimaba el fervor de su hija con un chiste y predeca que le durara poco.
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Me di cuenta de que Karim y yo no compartiramos y resolveramos esta ltima crisis; no estaramos unidos como en el caso de Maha. Sent que la voluntad de luchar abandonaba mi cuerpo. Por primera vez desde que haba dado a luz a Abdul haca tantos aos, me cans de la maternidad, y me pregunt cuntas generaciones ms de mujeres se veran obligadas a cargar con la solitaria y poco compensatoria tarea de engendrar, alimentar y guiar a la raza humana. Con voz rasposa le grit a mi marido: Qu solitaria es la vida de la mujer! Temiendo que reaccionara de forma extrema a mi propio dolor, Karim me dio cariosos golpecitos en la espalda y me pregunt con dulzura si deseaba ~':'~. ~ Extremista 159

que me sirvieran la cena en mis aposentos. Me dijo que comera a solas con los nios si yo lo prefera as. Con un suspiro de mrtir, decid no quedarme sola. Haba estado varias horas en soledad y no deseaba que Amani se hiciese la idea de que su madre estaba enfurruada. Me levant de la cama y le dije a mi marido que me refrescara para la cena y lo vera abajo. Karim y yo nos reunimos en el living familiar y, como faltaba una hora para la cena, le ped que me acompaara a dar un paseo por el bao turco y el jardn. Recordando la noche que habamos pasado, Karim pens romntica y sus ojos me miraron con ternura. Le devolv la sonrisa pero, en realidad, lo que quera era examinar el jardn y ver qu pruebas, si es que haba alguna, haba dejado mi hija de su reunin religiosa con sus amigas y sus primas de la familia real. Entramos en el hermoso y gran patio que haba sido diseado por un famoso decorador italiano. A lo largo de los aos muchas de mis primas de la familia real haban intentado copiar, sin xito, nuestro delicioso y nico "saln turco". Una cascada ubicada en la parte trasera del saln era lo primero que atrapaba la mirada de quien entraba. La fuente lanzaba agua clara en una gran pileta circular en la que nadaban gran cantidad de peces exticos. Un sendero de piedras rodeaba la pileta, flanqueado por hermosas flores que cuidaba con singular
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que

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ternura el cuerpo de jardineros. A la derecha y a la izquierda haba dos lugares donde sentarse. Un follaje exuberante de un verde profundo caa sobre los muebles de ratn, adornados con almohadones color pastel. Haba mesas de vidrio en ambas zonas, que resultaban un lugar especialmente grato para que la familia tomara el caf por la maana o la noche. Las paredes eran de un vidrio templado especial, pero las plantas eran tan abundantes y tupidas que nos protegan de los calientes rayos del sol. Un sendero de piedra, en el cual se haban tallado las caras de diversos animales salvajes, rodeaba una cascada.

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Las hijas de Sultana Me sent triste cuando pas ante la cara de una jirafa, pues record que Karim

orden que las piedras se tallaran especialmente para Amani, como una sorpresa para nuestra criatura que tanto amaba a los animales. El sendero nos llev hacia el bao turco. Nuestra casa en El Cairo tena una sala igual y yo le haba pedido al decorador italiano que estudiara su diseo y lo repitiera en nuestro palacio de Jeddah. El bao turco estaba compuesto por cuatro baos, cada uno de los cuales tena un tamao y un estilo diferente. Sobre uno de los baos ms grandes haba un puente arqueado de piedra. Del agua se desprenda un vapor que observ elevarse y disiparse en el aire fresco. Mi familia haba disfrutado muchos momentos maravillosos en el bao turco, y Karim y yo, precisamente el da anterior, antes de nuestra noche romntica, nos habamos relajado disfrutando de un prolongado bao de vapor. No haba nada visible a los ojos que indicara que Amani haba tenido una reunin religiosa en la casa. Sin embargo, mi cabeza todava atronaba con las palabras que haba alcanzado a or. Quera desesperadamente que Karim reconociera la gravedad de la nueva pasin de Amani, pues nuestra hija ahora hablaba de su deseo de convertirse en un Imn femenino, una mujer que actuara como ministro para las necesidades religiosas de otras mujeres. Si bien yo deseaba que mi hija llevara la vida de una buena musulmana, no tena el menor deseo de
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que empeorara la servidumbre de las mujeres en concordancia con la interpretacin ms estricta de las tradiciones que a tal punto oprima a las mujeres de nuestro pas. Percibiendo correctamente que a Karim no le preocupaba que Amani abrazara con pasin todo aquello contra lo que yo haba luchado desde la niez, pens en recordarle a dnde poda llevar semejante fervor religioso, pues saba que mi marido era vulnerable en el tema del legtimo reclamo del trono por parte

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de los A1 Sa'ud y de la riqueza y privilegios que acompaaban nuestra envidiada posicin. Sabiendo que la vida de mi marido se centraba en una vida de lujos que difcilmente pudieran afrontarse sin la enorme riqueza de los pozos petroleros de nuestro pas, tend mi mano hacia el adorable escenario del bao turco. Estole dije a Karimes lo que tu hija considera un gran pecado, disfrutar de lo que Dios ha considerado adecuado ofrecerle a nuestra familia. Mi marido no respondi. Lo pinch ms. Karim, debemos hacer algo. O quieres que alguien de nuestra propia sangre encabece la rebelin que derrocar a la casa de Al Sa'ud? Karim, que todava no crea que su hija fuera capaz de una transgresin seria, se neg a seguir analizando el desencanto de Amani respecto de nuestra condicin real, y se limit a decir que debamos dejar que la nia se consagrara a su fe consoladora, aun si ello iba en contra de la obstinada resistencia de su madre. Tomndome firmemente de los hombros, Karim me prohibi volver a mencionar el tema, haciendo una afirmacin ridcula. Sultanadijo, hace mucho decid que cada uno de nosotros debe respetar las ilusiones del otro, o no habr paz en nuestro hogar. De una vez! Termnala con este desagradable asunto!
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Despus de varios das de sondear mi alma, llegu a la conclusin de que no tenia la culpa de la nueva direccin que haba tomado la vida de mi hija. Comprend que el celo de Amani por esa causa era consecuencia directa de la horrenda pobreza de Arabia Saud, que haba sido aliviada por una sbita y enorme riqueza. Para llegar al quid del asunto tena que retroceder en el tiempo. Mucha gente, musulmanes y cristianos por igual, desprecian a los sauds por su riqueza, que no tuvieron que ganarse. Sin embargo, pocos se molestan en i 1 ~162 1 ~ Las hijas de Sultana ~ .1

entender la horrenda pobreza sufrida por todos los rabes sauds hasta mediados de la dcada de los '70. Me molesta muchsimo este apresurado anlisis de nuestra situacin actual. Pasaron muchos aos tras el concreto descubrimiento de petrleo bajo la arena del desierto antes de que nuestro pueblo se beneficiara con las riquezas garantizadas por la produccin petrolera, la cual haba estado manejada por compaas estadounidenses. A1 principio, el rey Abdul Aziz, mi abuelo y el fundador de Arabia Saud, confi en los hombres de palabras suaves que hacan falsas promesas, sin comprender que los tratos realizados les dejaban millones en los bolsillos a los estadounidenses y sumas irrisorias en los cofres de Arabia Saud. Slo cuando las compaas petroleras norteamericanas se vieron forzadas a ser justas se comportaron segn los principios. As, debido al desproporcionado mtodo de dividir las ganancias de la riqueza petrolera, llev muchos aos que las tiendas beduinas del desierto fueran reemplazadas por lujosas villas y palacios donde se aloj nuestra gente. Entre tanto, el pueblo de Arabia Saud sufri muchsimo. La mortalidad infantil en nuestro pas estaba entre las ms altas del mundo, pues no haba dinero, mdicos u hospitales para tratar a los enfermos. La dieta saud consista en dtiles, leche de camello y carne de cabra y de camello.
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Recuerdo haber visto una mirada desesperada en los ojos de uno de los hombres ms ricos del reino cuando comparta una historia horrorosa de su infancia. Hombre de negocios brillante y sumamente respetado, pas sus primeros quince aos yendo de puerta en puerta por el pueblo de chozas de barro de Riyadh, intentando vender pequeas bolsas de leche de cabra. Era el hombre de la familia a los siete aos, pues su padre haba muerto a causa de una ligera infeccin que le produjo la herida que se hizo con su espada cuando mataba a un camello para el festn de Haj. La infeccin se haba vuelto gangrena y su padre

Extremista haba dejado el mundo de los vivos en medio de alaridos de dolor.

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Como era costumbre en la poca, la madre del nio se cas con uno de los hermanos de su marido, un hombre que tena muchos hijos propios. E1 muchacho se senta responsable de sus cinco hermanos, menores que l. A cuatro de los cinco nios los enterr con sus propias manos, pues murieron a causa de la mala nutricin y la falta de instalaciones mdicas. Su brutal ascenso a la prosperidad fue un cuento de horror dickensiano. Como haba pasado su juventud en la pobreza ms total, era bastante natural que la primera generacin saud que conoci el poder del dinero malcriara a sus hijos y derramara sobre ellos todo lo que el dinero poda comprar. Si bien Karim y yo llegamos a adultos sin conocer la necesidad en nuestra vida, entendamos la fuerza vital de la pobreza, dado que sus vestigios en la generacin de nuestros padres produjeron un efecto perdurable en nuestra juventud. Sin embargo, los hijos que tuvo nuestra generacin nunca conocieron las privaciones, siquiera de segunda mano, y as no se dieron cuenta de lo que realmente significaba ser pobres. La civilizacin sigui su curso natural, pues la riqueza concentrada equilibrada de forma insegura sobre una herencia perdida puede en cualquier
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momento ser dejada de lado como algo que carece por entero de valor. Era slo cuestin de tiempo que las bases temblequeantes empezaran a derrumbarse. Las convenciones y las tradiciones aceptadas por las generaciones pasadas fueron cuestionadas por mi generacin. La generacin que sigui a la ma a menudo sigui sus instintos animales sin ninguna restriccin. Ese rechazo primitivo del orden social produjo un contragolpe natural de fanatismo religioso y de desdn por las fortunas extravagantes. Ahora, los ms fanticos son los hijos de mi generacin. A1 no haber conocido otra vida que la que se da en medio de una gran riqueza, y librados de las consecuencias de una pobreza miserable, nuestros hijos y los hijos de nuestros

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conocidos se muestran desdeosos del bienestar econmico de nuestra existencia y buscan un fin superior a la mera acumulacin de riquezas adicionales. Mi hija Amani se convirti en lder de un grupo de mujeres que se esfuerzan por ser todava ms militantes que los hombres que empujan a los creyentes a apoderarse del trono reclamado por el clan A1 Sa'ud. Mientras Amani se esforzaba por salvar el alma de aquellas a las que conoce por ser sus parientes, o que considera amigas, obtuvo una confesin de una de sus primas, Faten, la hija de Al, que ninguno de nosotros podra haber imaginado jams. Ningn hombre ha sido ms altivo con las mujeres que mi hermano Al. De nio, trataba a sus diez hermanas con desprecio. De joven, cuando vivi en los Estados Unidos, se acost con cientos de mujeres occidentales, a las que descartaba alegremente. Como marido, trat6 a sus esposas como esclavas, preocupndose poco de su felicidad y teniendo cuidado de casarse con jvenes en la primera pubertad para que supieran poco de la naturaleza masculina y aceptaran su comportamiento perverso como normal. Adems de tener cuatro esposas, Al estableci una concubina tras otra en su hogar. Como padre, virtualmente ignor a sus hijas y dedic6 todo su afecto a sus hijos varones.
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No era sino natural que su hijo, Majed, hermano de Faten, se convirtiera en un joven sdico que consideraba a las mujeres nada ms que objetos sexuales. Ahora, cuando lo recuerdo, s que Majed habra sido decapitado o fusilado por un pelotn si su crimen se hubiera sabido. Nada podra haber salvado a Majed de su suerte, ni siquiera el hecho de ser el hijo de un prncipe de alto rango, pues su pecado no tena precedentes en la familia Al Sa'ud. Hablamos vuelto a nuestra casa de Riyadh, donde cada tarde despus de la escuela Amani continuaba sus cotidianas sesiones de Corn con aquellas parientas interesadas en volver a los tiempos de la oscuridad, cuando las mujeres guardaban

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silencio respecto de todos los temas de la vida que no se daban dentro de los confines de sus hogares. Era un mircoles por la tarde y yo observaba desde el balcn de mi dormitorio cmo, una tras otra, las amigas y parientas de mi hija dejaban la entrada de nuestra casa en la seguridad de sus limosinas conducidas por choferes. Faten, la hija de mi hermano Al, fue la ltima en irse y pens que era extrao que ella y Amani hablaran durante un largo rato y se abrazaran con gran sentimiento en ms de una ocasin. Con tristeza, pens que Faten, en su desolada infelicidad de hija de mi insensible hermano, se haba aferrado ferozmente a la causa que mi hija le ofreca. Desesperada por volver a la relacin habitual con mi hija, me record que no deba tocar el tema de la religin nunca ms con Amani, para dejar que Dios la llevara a donde quisiera. Sin embargo, pens en interesar a Amani en un partido de backgammon o de cartas para ver si poda centrar su mente en algo que no fuera su fe. Cuando golpe con timidez la puerta de su cuarto, no hubo respuesta. O un llanto y entr en la habitacin. Sent que la irritacin me recorra el cuerpo, porque all estaba Amani, sosteniendo el Corn con una mano y secndose las lgrimas con la otra. Si bien yo quera gritarle que la religin no era para entristecer a la
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gente, resist el impulso y me arrodill a los pies de mi hija. Empec a darle golpecitos en la rodilla y a interrogarla serenamente sobre el motivo de su pena. Esperando que me dijera que haba recibido algn mensaje de Dios que no estaba destinado a mis odos, me asombr cuando me respondi: Mami, estoy realmente dolorida por lo que debo hacer! Entonces se arroj en mis brazos y llor como alguien que ha escuchado las noticias ms devastadoras. Amani! Hijita! De qu se trata? Mami!Un espasmo sacudi su cuerpito mientras sollozaba.Se ha cometido un terrible pecado. Me he enterado de un horrible secreto.

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Dios me ha dicho que haga pblico ese pecado. Qu pecado?grit, alarmada ante la posibilidad de que Amani se hubiera enterado de la relacin amorosa antinatural de Maha con Aisha, pues saba que si su aventura se hacia pblica mi hija y nuestra familia sufriran terriblemente. Amani me mir con los ojos desorbitados. Faten me ha hecho una confidencia que le plantea graves problemas a su alma. Es un pecado demasiado terrible para revelarlo, pero debo hacerlo. Tranquilizada al ver que Amani no hablaba de su hermana, Maha, especul acerca de los ltimos escndalos de la casa A1 Sa'ud que podan estar obsesionando a mi hija. En una familia del tamao del clan A1 Sa'ud, hay muchos chismes respecto de la conducta ingobernable de los prncipes jvenes y, en raras ocasiones, de las princesas. Los miembros varones de la familia a menudo aparecen en los diarios extranjeros despus de haber sufrido una gran prdida en el juego o haber sido pescados en un desgraciado asunto sexual con mujeres de otros piases. Despus de las vacaciones familiares en Occidente, ms de una princesa ha vuelto al reino esperando un hijo ilegitimo. Rara vez se revela la verdad total, pues los diversos parientes se apresuran a cubrir las malas acciones
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de sus hijos a fin de impedir que su desgracia personal se convierta en algo sabido por todos los miembros del clan A1 Sa'ud. Amani estall: Mami, es Majed. Majed ha cometido un pecado sexual. Me cost mantener una expresin seria. Majed? Amani, Majed es digno hijo de su padre. Acerqu el rostro de mi hija hacia el mo y le advert: Si hablas de este asunto, los hombres de nuestra familia no harn ms que rerse a expensas tuyas. Al est orgulloso del xito de su hijo con las extranjeras. Todos los miembros de nuestra familia saban que Majed, el segundo hijo de Al, participaba en las actividades de los extranjeros en nuestro pas, asistiendo a

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fiestas y saliendo con mujeres no musulmanas de los hospitales y las compaas areas extranjeras. Ante estas actividades, las familias musulmanas generalmente ponan mala cara, pero Al pensaba que era una oportunidad perfecta para que su hijo disfrutara de libertad sexual en un pas donde estaba estrictamente prohibida entre las personas de religin musulmana. Se me estruj el corazn al ver la gravedad de la expresin de Amani cuando sigui explicndome: No, Mami. No entiendes. Majed ha tenido relaciones sexuales sin el consentimiento de la mujer. No tena la menor idea de lo que deca mi hija. Amani, qu quieres decir? Mi hija rompi a llorar nuevamente. En medio de sollozos convulsivos, me pidi que fuera a llamar a su padre, dicindome que necesitaba su gua para su decisin acerca de a quin informarle la terrible conducta de Majed. Aunque herida ante el hecho de que Amani deseara la opinin de su padre antes que la ma, me dirig al otro extremo de la casa, buscando a Karim. Cuando al fin lo ubiqu con Abdul y Maha en la sala de juegos, disputando un vivaz
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partido de pool, sent un pinchazo de celos al pensar para mis adentros que mis tres hijos preferan su padre a su madre. Tuve que morderme la lengua para evitar ponerme a pregonar los terribles defectos de carcter de Karim en un intento por cambiar el rumbo de la devocin de mis hijos. Los tres miembros de mi familia pegaron un salto cuando aull: Karim! Amani te necesita. Un momento. Es mi turno. Karim, tu hija est llorando. Ven ahora mismo. Mi marido me dirigi una mirada inmunda. Qu le dijiste, Sultana? Ya irritada y adems injustamente acusada, pas la mano sobre la mesa y arroj cada una de las brillantes bolas de pool en los agujeros de los costados de la mesa.

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Sal, sin preocuparme por los gemidos de desencanto que lanzaban Karim y Abdul. Ahora sigrit por encima del hombroque se acab el partido. Ganaste. Quizs puedas atender a tu hija. Karim me pisaba los talones cuando entramos en la habitacin de Amani. Las lgrimas haban desaparecido de sus ojos y tena la mirada fija de quien ha tomado una decisin. Karim habl primero. Amani, tu madre dice que necesitabas hablar conmigo. Padre, Majed debe ser castigado por lo que ha hecho. He ledo cuidadosamente todo lo que est escrito sobre esos temas y no hay otra salida. Se debe castigar a mi primo. Karim se sent en una silla y cruz las piernas. Tena una cmica expresin tensa en la cara, como si por primera vez se diera cuenta de que Amani haba ido demasiado lejos en su bsqueda religiosa. Con voz tranquila pregunt: Qu ha hecho Majed que sea tan terrible?
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El rostro de Amani, todava una nia inocente, se poso rojo brillante. Me da vergenza lo que tengo que decir. Simplemente dilola inst Karim. Avergonzada por tener que contar algo as en presencia de un hombre, inclusive de su propio padre, Amani se mir la falda. Su rostro se mantuvo claro e inocente mientras nos cont una historia de siniestra perversidad. Una noche Majed fue a una fiesta en uno de los complejos occidentales. Creo que fue en el complejo de los empleados de Lockheed. Mientras estuvo all, conoci a una norteamericana a quien le interes que l fuera de la familia real. A medida que la noche avanzaba, Majed se fue emborrachando y la mujer pens mejor su promesa de ir con l al departamento de una amiga. Cuando Majed entendi que haba perdido la noche y que no tendra relaciones sexuales, dej el

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complejo enojado. Camino a su casa, fue a visitar a un amigo internado en el hospital con leves lesiones por un accidente automovilstico. Mientras estaba all, Majed se enfureci ms y en su estado de ebriedad se desliz de una habitacin a la otra buscando una rubia o una extranjera a la que pudiera forzar o pagarle para hacer el amor. Era ms de medianoche y haba pocos empleados despiertos. E1 labio inferior de Amani empez a temblar y Karim tuvo que convencerla de que siguiera. Y... qu pas entonces, Amani? La acusacin cay de la boca de mi hija. Majed tuvo relaciones con una paciente del hospital, una mujer que haba sufrido graves heridas y no estaba consciente. Yo no poda moverme. Como alguien que se ha vuelto de piedra, escuchaba cmo seguan hablando mi hija y mi marido. Karim sacudi la cabeza con incredulidad. Amani, Faten te dijo eso? S, pap. Y ms.
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Amani, no. Faten est imaginndolo. No puede ser verdad. Es algo demasiado enfermo para ser real. Sabia que te resistiras a la verdadlo acus Amani. Hay pruebas. Pruebas? Qu pruebas? Me gustara conocerlas. Bueno, haba un paquistan trabajando en esa zona del hospital. Descubri a Majed cuando sala de la habitacin, y cuando el hombre examin a la paciente vio que las sbanas de su cama estaban revueltas. Sigui a Majed y lo amenaz con llamar a las autoridades. Cuando le dijo que era prncipe, exigi dinero. Para tranquilizarlo, Majed le dio lo que tena en el bolsillo. Amani!Karim, dudando de lo que oa, le hizo una advertencia a su hija. Cuidado con las palabras que salen de tu boca.! Violacin! Chantaje! Es demasiado para creerlo! Es verdad! Es verdad! Ya vers! Ahora habr problemas.Las palabras

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de Amani se amontonaban, unas sobre las otras, mientras intentaba convencer a su padre. Ahora se ha descubierto que la mujer que estaba en coma, una cristiana de otro pas, est embarazada! Aunque ha estado en el hospital, inconsciente, durante seis meses! Est embarazada de tres meses! Hay una gran investigacin en ese hospital, y Majed teme que su nombre se haga pblico con el escndalo. Pensando por primera vez que poda haber algo de verdad en la historia, pues los detalles eran demasiados, empec a respirar pesadamente, preguntndome cmo podamos evitar este escndalo. Amani, llorosa, termin su cuento de horror: Faten lo pesc intentando abrir la caja fuerte de la oficina de su padre, para robar dinero en efectivo. Cuando lo acorral, Majed le cont a su hermana que el paquistan haba exigido mucho dinero. Este hombre quiere un milln de riyales para quedarse callado sobre la identidad real de Majed. Mi primo no puede pedirle a su padre esa cantidad de dinero sin una explicacin, y el paquistan va a decir su nombre. A Majed le han dado una semana para presentarse con el dinero.
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Karim y yo nos miramos, preguntndonos si lo que estbamos escuchando era verdad. Record unas palabras terribles que Majed le haba dicho a Abdul, ridiculizando a mi hijo por su negativa a tener relaciones sexuales con una mujer que Abdul haba afirmado que era especialmente fea, una estadounidense que lo doblaba en edad pero que estaba dispuesta a acostarse con un joven prncipe por dinero. Majed habla acusado a Abdul de ser un hombre al que no le gustaban las mujeres, diciendo: "Un verdadero hombre puede excitarse hasta con una camella!". Record vagamente que Majed entonces le haba dicho a Abdul algo acerca de que la mujer era ms atractiva que la ltima que se haba "montado", que estaba inconsciente y no se habla enterado de la diversin que se perda. Cuando discutimos el incidente, supusimos que la mujer deba de estar borracha. Ahora, a la luz de lo que Amani deca, habra estado esa mujer inconsciente a

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causa de un accidente? Acaso el hijo de Al habla violado a una mujer que no tenia la posibilidad de hablar y defenderse? La fecha de la confidencia de Abdul coincida con la de la historia de Amani. Quera interrogar a Karim sobre esa conversacin, pues Abdul le haba comentado el asunto y l me haba contado la historia a m. Record que desde ese momento Karim le haba prohibido a Abdul que acompaara a su primo Majed a fiestas con extranjeros. Karim volvi a la realidad cuando Amani dijo: Majed tiene que ser castigado. Tendr que decirle a Wijdan que le informe a su padre de la horrible accin de Majed. O que los dientes de Karim rechinaban. l, como yo, saba que el padre de Wijdan era un religioso que trabajaba fuera de la mezquita real. Si bien no senta ninguna animosidad especial hacia los miembros de la familia real, era un hombre religioso que segua a su conciencia. Resultara alguien difcil de comprar y, si no propona algo peor, insistira en discutir el asunto con el consejo religioso y el rey.
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Lo ltimo que necesitaba nuestra familia era que se le informara de la situacin a ese hombre en particular. Adems, yo todava albergaba esperanzas de que se hubiera cometido un error y de que Majed no fuera culpable de esa conducta indecente e inenarrable. Karim se dirigi a su hija: Amani, ste no es un tema del que deban hablar las jovencitas. Investigar las acusaciones y, si son ciertas, te doy mi palabra de que a Majed se lo castigar. Ahora debes prometerme que no le dirs a nadie lo que nos has contado. Como esperaba que Amani se opusiera, me sent agradablemente sorprendida cuando la nia pareci aliviada de trasladarle el problema a su padre. Le prometi que hara lo que le haba pedido. En tres das Karim descubri la espantosa verdad. En un hospital local haba una mujer cristiana que haba sufrido una grave herida en la cabeza en un

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accidente automovilstico en el reino, siete meses antes de la investigacin de Karim. Haba estado inconsciente durante todo ese tiempo. Ahora, el personal del hospital y la familia de la mujer se hallaban en plena crisis pues los mdicos haban descubierto que estaba embarazada de tres meses. En la institucin haba una investigacin en curso para descubrir al culpable. La horrenda historia de Amani era verdad! Karim dijo que a Al deba ponrselo al tanto y me pidi que lo acompaara a la casa de mi hermano. Por una vez en mi vida, no experiment la menor alegra ante la desgracia de mi hermano. Se me retorci el estmago cuando atravesamos el portn lateral que daba al enorme complejo que alojaba a las cuatro esposas y las siete concubinas de Al. Cuando nuestro automvil pas por c1 portn, alcanc a ver a varias mujeres y numerosos nios reunidos en la parte del parque que se resguardaba de las miradas ajenas por medio de un espeso follaje. Los nios jugaban mientras las mujeres chismorreaban, jugaban a las cartas o tejan.
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Qu extrao, pens, que a lo largo de los aos las mujeres con las que se ha casado mi hermano, junto con las concubinas que ha mantenido, hayan desarrollado relaciones ntimas y cariosas. Era raro que tantas mujeres vinculadas con un hombre pudieran mantener semejante relacin amistosa y buena. No poda imaginarme compartiendo a Karim siquiera con una mujer, menos todava con diez. Pens que quiz la falta de afecto en los modales de mi hermano hiciera que las mujeres buscaran amistad y compaa entre las de su mismo sexo. O quiz mi hermano no inspiraba el menor amor entre sus mujeres y cada una le daba la bienvenida a la intrusin de otra que alejara a Al del lecho conyugal. Ese pensamiento me hizo sonrer. Pero cuando record el trgico motivo de nuestra visita a la casa de mi hermano, la sonrisa se desvaneci. Al estaba de excelente humor y le dio una

Extremista amistosa bienvenida a nuestra visita inesperada e inexplicable.

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Despus de intercambiar cumplidos y nuestra tercera taza de t, Karim le comunic las malas noticias. No fue un intercambio fcil, y el malestar se revel apenas Karim empez a informar a Al de lo que se haba enterado. La expresin de mi hermano pas de la de un hombre satisfecho a la de alguien perdido en el dolor. Por primera vez en mi vida, sent simpata por mi hermano, y record unas palabras que a menudo le haba odo decir a quienes eran ms sabios que yo: "Aquellos cuyas manos estn en el agua no deberan esperar felicidad de aquellos cuyas manos estn en el fuego". Al era un hombre con las manos en el fuego. Majed fue convocado y la actitud arrogante del muchacho se vino abajo cuando vio la mirada furiosa de su padre. Yo quera odiar al muchacho, pero record un incidente que haba ocurrido cuando yo no era sino una nia. Una vez, despus de haber sido corregido por alguna infraccin menor, Al llam "beduina ignorante" a nuestra madre y se adelant para patearla. Cuando mis hermanas y yo
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le pedimos a nuestra madre que le diera una paliza con un gran palo, ella respondi con tristeza: Por qu echarle la culpa a un nio por parecerse a su padre? Ahora, tanto como Al se haba parecido a nuestro padre en carcter y comportamiento, Majed era la imagen de Al. Karim y yo dejamos a mi hermano y a su hijo cuando Al empez a golpear a Majed con sus propias manos. Una semana ms tarde Al le confi a Karim que el problema haba sido "arreglado". Le inform que haba ubicado al paquistan y que lo haba convertido en un hombre muy rico. Con el dinero que le dio, el paquistan haba invertido en Canad y con la ayuda de Al pronto recibira el pasaporte para dicho pas. Nuestra familia no oira hablar ms de ese causante de problemas, declar Al. Sacudiendo la cabeza con estupefaccin, Al le haba dicho a Karim:

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Todas estas perturbaciones por una mujer! Ni el hospital ni la familia de la mujer violada se enteraron jams de la verdad del asunto, de que el culpable era un prncipe de la familia real. A Majed lo mandaron a estudiar a Occidente. Amani, convencida de que ningn castigo poda resultar peor que ser expulsado de la tierra del Profeta, se tranquiliz. Una vez ms, la riqueza haba absuelto la responsabilidad familiar por un crimen cometido. Supongo que no debera haberme sentido enojada o sorprendida, pues, como dijo mi hermano, era slo una mujer. Pareca que nada perturbaba la dominacin masculina de mi pas, ni siquiera cuando uno de ellos mismos era culpable del crimen ms repugnante.

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Cuando el amor te llama, sguelo, aunque sus caminos son difciles y escarpados. KAHLIL G1BRAN

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AMANI Y SU HERMANA, MAHA, me despertaron de una agradable siesta vespertina. A travs de las gruesas puertas que llevaban a mis habitaciones privadas, oa que mis hijas se gritaban entre s. Qu habr hecho Amani ahora? Pens para mis adentros mientras me vesta a toda velocidad. Desde su conversin religiosa, le gustaba decirle a la gente lo que pensaba de ella, sin dudar jams en enumerar las acciones inmorales de sus dos hermanos, buscando incesantemente un pretexto para censurarlos. Mi hijo, Abdul, elida pelear. Temiendo el furor incalculable y aparentemente inextinguible de Amani, por lo general se limitaba a ignorar a su hermana. En las raras ocasiones en que las exigencias de Amani eran fciles de satisfacer, capitulaba. Amani no encontraba ese acuerdo posible con Maha. En el caso de su hermana mayor, se enfrentaba con un carcter femenino que por lo menos era

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tan fuerte como el de ella, pues el temperamento violento haba caracterizado a Maha desde que respir por primera vez. Segu el sonido de los gritos de mis hijas. Varios de los sirvientes estaban parados en el umbral de la cocina, pero no mostraban voluntad alguna de interrumpir lo que a sus ojos era un vivaz entretenimiento. Tuve que abrirme paso a empujones para entrar en la habitacin. Haba llegado en un momento oportuno: Maha, que es mucho ms brava que su hermana menor, haba reaccionado violentamente a la ltima regulacin de Amani. Mientras me precipitaba hacia mis hijas vi que Maha tena a su hermana menor inmovilizada contra el piso y le refregaba la cara con las pginas del diario de la maana. Era lo que haba pensado! La semana anterior, Amani y su grupo religioso haban llegado a la conclusin de que los diarios del reino eran sagrados pues sus pginas contenan la palabra "Dios", los dichos del Sagrado Profeta y versculos del Corn. E1
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comit haba decretado que no se poda caminar sobre los diarios, ni comer sobre ellos ni tirarlos a la basura. En ese momento, Amani le haba informado a su familia la decisin religiosa, y ahora era evidente que haba pescado a Maha cometiendo una accin irreverente, desentendindose de sus nobles rdenes. El resultado era predecible. Grit: Maha! Suelta a tu hermana! Espoleada por su furia, Maha no pareca or mi excitada orden. Hice un intil intento por arrancar a Maha de encima de su hermana, pero mi hija estaba decidida a darle una leccin. Dado que Maha era ms fuerte que Amani y yo juntas, venci en la batalla librada por las tres. Con el rostro colorado y respirando con gran esfuerzo, mir a los sirvientes para que me ayudaran, y uno de los choferes egipcios avanz rpidamente para intervenir. El hombre tena brazos fuertes y pudo separar a las chicas.

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Una batalla siempre invita a otra. Los insultos verbales reemplazaron a la fuerza fsica. Maha empez a maldecir a su hermana menor, que lloraba lgrimas amargas mientras acusaba a la mayor de ser una no creyente. Me ofrec como intermediaria pero no me prestaban atencin en medio del pandemonio. Las pellizqu hasta que se callaron. Maha se qued de pie ardiendo de rabia. Amani, todava en cuatro patas, se extendi para alisar las pginas del diario desgarrado. Mi hija mantena su devocin hasta el final! Los motivos del fervor religioso son muchos, y los resultados son infinitos. Pens que a algunas personas les sale lo peor de s mismas en la religin. Por cierto, se era el caso con Amani. Hasta ese momento yo haba tenido a la vez dadas y esperanzas de que la religin pudiera, en su momento, tranquilizar ms que excitar a Amani. Pero ahora senta con total certeza que las cosas no serian as. Mi paciencia no igualaba a mi rabia y llev a las chicas al living aferrndolas de las orejas. Con voz firme, les dije a los sirvientes que nos dejaran solas. Les
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clav la mirada a mis hijas, pensando con poca misericordia que habla cometido un penoso error al infligirle al mundo semejantes personalidades problemticas. Los quejidos del nio recin nacido no son ms que una sirena de advertencia para la madreles dije a las chicas. Mi rostro y mi expresin deben de haber parecido las de una loca, pues mis hijas se mostraron impresionadas. Sentan un curioso respeto por los momentos de insania de su madre. Proponindome evitar una segunda pelea ms grande con tres participantes en lugar de dos, cerr los ojos y exhal un profundo suspiro. Una vez que me calm, les dije a mis hijas que cada una tendra oportunidad de hablar pero que no habra mas violencia. Maha estall. Es demasiado! Es demasiado! Amani me est volviendo loca! O me deja en paz o.... Percib que Maha estaba buscando mentalmente el peor insulto posible.

: 178 Las hijas de Sultana Me voy a meter en su cuarto y le voy a hacer trizas el Corn! Amani lanz una exclamacin de terror ante la idea. Sabiendo lo inspirada y osada que poda ser Maha cuando estaba decidida a hacer algo, le prohib a mi hija ese acto irreverente. Con la furia desencadenada, Maha sigui. Esta estpida idea de no tirar papeles viejos! Nos veremos obligados a construir un enorme edificio para almacenarlosMir a su hermana.Has perdido toda cordura, Amani!Maha me mir y acus a su hermana de actuar como una dictadora. Mam, desde el momento en que terminamos Haj, Amani no se siente igual a m, sino que acta como mi maestra! Yo coincida completamente con Maha. Con impresionante rapidez haba visto cmo las creencias religiosas de mi hija pasaban de la confusin a una visin floreciente. Su sentido de la justicia divina produca en la casa ridculas sanciones que no excluan a nadie.

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Unos pocos das antes, haba descubierto a uno de los jardineros filipinos que mostraba con orgullo un par de sandalias de goma que tenan impreso el nombre de Dios en las suelas. En lugar de felicitar al sirviente, como ste haba previsto, Amani se haba puesto a chillar enfurecida, aferrando los zapatos del pobre hombre y acusndolo de blasfemia, mientras lo amenazaba con un severo castigo. Lloroso, el joven confes que haba comprado los zapatos en Bahtha, un popular zoco ubicado en el centro de Riyadh, creyendo que sus patrones musulmanes se complaceran al ver que el nombre de Dios estaba grabado en sus zapatos. Llamando a las sandalias "obra del diablo", Amani haba convocado a una reunin especial de su grupo religioso y haba dejado estupefactos a sus miembros revelndoles la existencia de los sacrlegos zapatos. Se haba pasado la voz a otros grupos religiosos y se haban distribuido panfletos en la ciudad, aconsejndole a la gente que no comprara o usara ese calzado.

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Los zapatos eran bastante chocantes, dado que a los musulmanes se les ensea a no caminar sobre ningn elemento que lleve el nombre de Dios, y llegan al extremo de prohibir que nuestros zapatos queden con las suelas hacia arriba, por si acaso eso pudiera ser un insulto para nuestro hacedor. Sin embargo, la reaccin de Amani haba sido en cierta forma exagerada pues el joven filipino no perteneca a nuestra fe y no estaba familiarizado con nuestras verdades. Mi hija habla actuado de manera cruel en sus enfurecidas denuncias. Desde nia, yo me haba sentido atrada hacia la idea de que Dios era bondadoso, un ser que no considera pecado a todos los placeres humanos. Sabia con certeza que mi hija no estaba familiarizada con el Dios de Mahoma que me habla enseado mi amante madre. Le dirig una plegaria cuestionable al Creador, pidindole que la devocin sombra de Amani se tomara unas vacaciones. Mis pensamientos volvieron a la crisis actual y mir a mis hijas.
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Como la amenaza de Maha de destrozar su Corn se cerna como una posibilidad real, Amani prometi evitar sus requisas de las costumbres de sus hermanos. Maha declar que si Amani la dejaba en paz con sus propias costumbres, por molestas que pudieran ser para su hermana, no tendra ms estallidos de violencia. Esper que se mantuviera la tregua, pero tenia mis dudas, pues Amani se mostraba muy propensa a juzgar todo lo que tenia ante los ojos, sin sentirse nunca verdaderamente feliz, salvo cuando se hallaba embarcada en una guerra religiosa. Y Maha no era persona de soportar con sumisin las burlas de su hermana. Mis dos hijas, atrapadas en una unidad familiar, eran una mezcla demasiado voltil para que se diera una paz duradera. Dej de lado la desolacin y ced al cario materno. Con el amor ms profundo, abrac a cada una de las chicas. Maha, siempre rpida para enojarse y veloz para perdonar, me hizo una

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genuina sonrisa de paz. Amani, lenta para perdonar a los que consideraba errados, estaba rgida y no cedi a mi cario. Exhausta por las responsabilidades de la maternidad, observ con aoranza a mis hijas mientras se iban cada una por su lado. De pronto la habitacin se haba vaciado de su loca energa, pero la tranquilidad resultante no era consoladora. Me senta nerviosa y me dije que necesitaba un estimulante. Toqu el timbre para que viniera Cora y le ped que me trajera una taza de caf turco. Enseguida, sin saber por qu, cambi abruptamente de opinin y en lugar de eso le ped que me preparara un trago fuerte, mezcla de whisky y cola. Cora se qued boquiabierta de la sorpresa. Era la primera vez que yo peda una bebida alcohlica durante las horas diurnas.

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Me qued sentada leyendo el diario pero sin absorber las noticias. Reconoc que esperaba mi copa con demasiadas ganas, cuando Abdul lleg a casa. Avanz a toda velocidad a travs de la puerta 1-~asta el hall de entrada. Alcanc a echarle una ojeada a su rostro y no me gust lo que vi. Acostumbrada a su carcter gentil, percib en su oscura expresin que estaba desgarrado de angustia. Lo llam: Abdul! Entr en la habitacin. Sin que se lo preguntara, dej que su angustia se manifestara. Madre! Jafer se ha escapado del reino! Qu? Que se fue! Con Fayza, la hija de Fuad. Anonadada por la confusin y el escepticismo, no pude decir palabra. Con la boca abierta, me qued sentada mirando a mi hijo. Jafer Dalal era un joven de unos veinticinco aos al que admiraban todos los que lo conocan. Era tanto apuesto como fuerte, con un rostro serio pero clido

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que manifestaba su tranquila sabidura y su serena fuerza. Tena una conversacin encantadora y era un caballero refinado y corts. Se trataba de uno de los muy pocos jvenes en los que Karim confiaba por entero en lo relativo a las mujeres de su familia. Jafer era el amigo ms ntimo y querido de Abdul. A menudo yo le haba dicho a Karim que me gustara haber conocido a los padres de Jafer, pues jams un hombre haba sido tan bien educado. Pero no pudo ser, pues la madre de Jafer haba muerto cuando l tena slo doce aos y a su padre lo haban matado en la guerra civil libanesa cuando el joven tena diecisiete aos. Su nico hermano, algo mayor, haba sido herido gravemente en la guerra del Lbano y estaba internado de forma permanente en una clnica del sur del
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Lbano. Hurfano cuando todava era un adolescente, y sin ningn hermano que le ofreciera alojamiento, Jafer se mud de la nica casa que haba conocido y viaj a Kuwait para vivir con un to que manejaba algunos negocios para un rico hombre de dicho pas. Como musulmn sunni palestino nacido y criado en los campos de refugiados del sur del Lbano, Jafer no haba llevado una vida fcil. Despus de la invasin iraqu a Kuwait, la OLP se mantuvo detrs de Saddam Hussein. No sorprendi a nadie que despus de que la guerra terminara, hubiera gran resentimiento por parte de los ciudadanos kuwates hacia la gran poblacin palestina. Si bien el to de Jafer y su familia haban permanecido leales a su patrocinador kuwat y podran haberse quedado en Kuwait, haba tal reaccin de desagrado hacia cualquiera de origen palestino, que el patrn kuwat le recomend que se mudara con su familia a algn otro pas. El buen hombre no quera que una familia tan encantadora se arriesgara a correr el menor peligro quedndose en Kuwait. "Deje que pasen unos anosle prometi, y la crisis terminar." Ese patrocinaste kuwat comparta unos negocios con Karim y le sugiri a mi marido que el to de Jafer seria un excelente empleado para un cargo especfico

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que se creara en las oficinas de la compaa en Riyadh. Como en ese momento haba cierta tirantez entre nuestro rey y Yasser Arafat respecto de la Guerra del Golfo, hubo un movimiento poltico en Arabia Saud para evitar contratar a personas de nacionalidad palestina. En su carcter de prncipe de alto rango, Karim poda hacer lo que le pareciera mejor. Por la recomendacin de su socio de Kuwait, emple al to de Jafer. Despus de que el hombre se instal en Riyadh, se convirti en uno de los empleados de mayor confianza de Karim, al que se le asignaban tareas difciles y cargos de responsabilidad. Jafer acompaaba a su to e impresion a tal punto a mi marido que le dio un cargo de nivel gerencial en su estudio legal.
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Desde el momento en que Jafer y Abdul se conocieron, los dos jvenes se hicieron amigos, y Abdul lo trataba como al hermano que nunca haba tenido. Jafer entr en nuestra vida hace slo dos aos; sin embargo, bien pronto se convirti en un querido miembro de nuestra familia. Notoriamente atractivo, Jafer llamaba mucho la atencin femenina cada vez que iba a la ciudad. Abdul afirmaba que las mujeres le hacan llegar a su amigo notitas de invitacin cuando estaba en los restaurantes de los hoteles. Una vez que Jafer acompa a Abdul al Hospital y Centro de Investigaciones Rey Faisal para visitar a una prima de la familia real internada all, tres enfermeras extranjeras le dieron por propia voluntad sus nmeros telefnicos despus de intercambiar apenas unas palabras. Me pareca que Jafer era demasiado sabio para su edad, pues al parecer llevaba una vida de celibato, en una tierra que frunca el entrecejo ante las relaciones ilcitas entre hombres y mujeres. Percibiendo que el joven estaba solo y en edad de formar un hogar, Karim le reproch su persistente soltera. Tras hacerle serias ofertas de buscarle contactos libaneses o palestinos, hombres que podran presentarle mujeres musulmanas casaderas de tales pases, Karim declar que sera una tragedia que Jafer evitara

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el amor y agreg que inclusive los buenos hombres pueden arruinarse a fuerza de demasiada virtud. Con un guio en direccin a m, Karim agreg traviesamente que todos los hombres deberan experimentar los placeres y tribulaciones de la compaa femenina. En broma, yo hice un movimiento amenazador hacia mi marido, pues saba la verdad: Karim, un padre feliz, no poda imaginar la vida sin hijos. Karim fracas en su intento por ofrecerle compaa femenina a un joven al que haba llegado a respetar y amar. Jafer nunca acept las generosas invitaciones de Karim.
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Abdul agreg elementos al misterio diciendo que su amigo era educado pero firme al rechazar todas las ofertas de compaa femenina. Yo estaba intrigada pero tan absorbida por los problemas que me presentaban mis hijas, que casi no volv a pensar en la vida privada de Jafer. :A1 recordarlo ahora, cmo pudimos haber pensado que un hombre sensual como Jafer despreciaba todo lo que el amor le poda ofrecer? La verdad acerca de por qu Jafer haba diferido el matrimonio se revel de la forma ms devastadora, que amenazaba adems con terminar en tragedia. Abdul, que haba querido con total sinceridad a Jafer, dej que su dolor alcanzara grandes proporciones. Haba algo abrumadoramente infantil en mi hijo mientras se quejaba: Jafer nunca me cont nada de Fayza. Era el momento ms negro de la joven vida de Abdul. La inocencia burlada de mi hijo me atravesaba el corazn, y en ese momento me result difcil creer que l pronto celebrara su vigsimo cumpleaos. En ese momento, Karim lleg, tan enojado como triste estaba Abdul. Abdul!grit. Has arriesgado tu vida y la vida de otros inocentes!

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Karim me dijo que cuando a nuestro hijo le haban informado la desaparicin de Jafer, se haba enloquecido y abandonado las oficinas de Karim en un estado de nimo peligroso. Temiendo por la seguridad de su nico hijo, Karim lo haba seguido de inmediato. Mi marido afirmaba que Abdul haba manejado su automvil por las calles de la ciudad a gran velocidad. Agreg que en un momento el auto de Abdul haba cruzado el carril central y forzado a una lnea de conductores a salir del camino. Te podras haber matado! Increblemente agitado ante dicha posibilidad, Karim se extendi y le dio una bofetada a su hijo. El ruido del agudo cachetazo conmovi y silenci a mi marido.
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A lo largo del turbulento crecimiento de mis hijos, he pellizcado y abofeteado a los tres chicos con irresistible placer. Pero Karim nunca le habla pegado a ninguno de ellos. Estaba tan anonadado ante su accin como yo, y se qued mirando la mano que realiz la ofensa como si no fuera propia. Abraz a su tembloroso hijo y le pidi perdn, dicindole que mientras segua su disparatado camino, se haba enloquecido de preocupacin. La habitacin estaba rebosante de sentimientos encendidos y llev bastante rato que el misterio del romance oculto de Jafer y Fayza se revelara del todo. Fayza era hija de Fuad, el socio de Karim en tres empresas extranjeras. Fuad no perteneca a la familia Al Sa'ud pero estaba lejanamente vinculado por matrimonio con una hija de la familia real. Muchos aos antes, a Fuad le haban permitido casarse con alguien de la familia real, si bien no era del clan Naid (la zona central de Arabia Saud) ni su tribu era especialmente cercana a los A1 Sa'ud. Por lo general, las mujeres A1 Sa'ud se casaban con hombres que no pertenecan a la familia, por motivos polticos o econmicos.

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Si bien Fuad provena de una prspera familia de comerciantes de Jeddah, sta haba luchado enconadamente con los A1 Sa'ud durante los primeros tiempos de la formacin del reino. Ansioso por forjar un vinculo entre su familia y los gobernantes del pas, Fuad haba ofrecido una inmensa dote por Samia, una princesa a la que, como a menudo lo decamos con cortesa, se le hablan ahorrado las desventajas de ser una gran belleza. Nadie de la familia real poda creer en la buena suerte de Samia, pues hacia mucho que se haba resignado a ser una solterona, pues los crueles chismes acerca
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de que su feo cutis, sus ojos pequeos y su espalda torcida le haban negado toda posibilidad de casarse. Fuad, decidido a unirse al respetado clan Al Sa'ud, habla odo hablar de la falta de atractivos de Samia a travs de mujeres que conocan a su familia. Pero su nico deseo era casarse con una mujer de muchas virtudes pues los terribles cuentos que circulaban entre sus parientasque afirmaban que las mujeres atractivas eran las peores esposaslo haban puesto sobre aviso. No quera una de esas mujeres cuidadosamente peinadas y ricamente vestidas que no podan pensar en otra cosa que en casas caras, muchos sirvientes e infinitas joyas. Fuad saba lo que eran consejos slidos cuando los oa. Denunciando la atraccin de la belleza, dijo que deseaba una mujer afectuosa y de buen humor. La princesa particular a la que l aspiraba, si bien no congeniaba con el sueo de un poeta, era una de las nobles ms populares, querida por su encanto y gracia. Y, aunque la familia de Samia consideraba que Fuad era un tonto, al fin se dispuso la boda. Fuad se senta realmente complacido con su esposa, pues tena un sentido del humor que les permitira superar las tribulaciones del matrimonio. Su nueva novia facilit las cosas enamorndose profundamente de su marido. La suya era la ms feliz de las uniones. Fuad era un saud que adoraba a su nica esposa y que estaba orgulloso de sus tres hijos y su hija.

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En uno de los ms extraos caprichos de la naturales, Fuad, un hombre feo, y Samia, una mujer a la que se compadeca por su apariencia, tuvieron los retoos ms deslumbrantes. Sus tres hijos eran asombrosamente hermosos, mientras que su hija era de una belleza inconcebible. Fayza era la nica joven que yo haba visto capaz de rivalizar con el esplendor juvenil de Sara. Las historias acerca de su tez clara, sus melanclicos ojos negros y su largo cabello negro como el carbn les revolvan la sangre a los sauds que slo podan imaginarse la atraccin fsica de la joven por lo que de ella se deca.
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Fayza tena otras cualidades irresistibles. Haba heredado algo de su madre y era una muchacha de ingenio poco comn que a menudo alegraba nuestras reuniones femeninas. Yo lamentaba que Fayza fuera mayor que mi hijo, pues pensaba que Abdul la habra amado intensamente si hubiera tenido ocasin. Hermosa, inteligente y brillante, Fayza era estudiante universitaria en una institucin femenina de Riyadh. Estaba cursando el primer ao de odontologa y tena la aspiracin de abrir un consultorio dental para nios. Fuad nos haba confiado que si bien quera que su hija obtuviera un diploma universitario, en realidad tendra poca necesidad de desarrollar su capacidad laboral. Le confi orgullosamente a Karim que para cuando su hija terminara su educacin, estara casada con el vstago de una familia rica. Ya se haban hecho reuniones y Fuad haba elegido candidatos de tres familias influyentes. Cuando su hija se recibiera, le permitira tener reuniones vigiladas con los tres jvenes en cuestin para que la muchacha tuviera la decisin final sobre su futuro. Cuando Karim me cont los planes de Fuad para Fayza, sent una gran alegra, pensando cunto habamos avanzado desde los das de mi juventud. Ninguna de mis hermanas tuvo voz en la eleccin de sus maridos. Y en cuanto a Sara, quin de nosotros poda olvidar la pesadilla que soport durante su primer matrimonio con un hombre siniestro!

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Ella tena slo diecisis aos cuando nuestro padre la oblig a casarse con un hombre cuarenta y ocho aos mayor, muy adinerado y relacionado comercialmente con nuestra familia. Sara se puso histrica cuando se enter de la noticia, y rog a nuestro padre que tuviera piedad y cancelara la boda. Lamentablemente, ni siquiera nuestra madre pudo revertir la decisin. Tal como resultaron las cosas, a Sara se le permiti el divorcio despus de que trat de suicidarse. Mi hermana era una muchacha inocente que no saba nada de los
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hombres ni de los apetitos masculinos, pero aun as su marido la someti al ms cruel de los abusos y las esclavitudes sexuales. En mi familia yo fui la nica que tuvo el privilegio de conocer a su marido antes de que se convirtiera en aquel con quien compartira su vida intima, y dicha decisin slo haba surgido como resultado de las acciones de una muchacha emprendedora, combinadas con la determinacin de un curioso pretendiente. Cuando recin me enter de que me casaran con un primo real, llam por telfono a la hermana de ese primo y le dije que yo haba quedado con una desagradable cicatriz a causa de un accidente con un elemento qumico. En mi tierra hay pocas cosas que se valoren ms que la belleza femenina. E1 rumor que ech a correr adrede (con el objeto de que se cancelara mi compromiso) dio como resultado un encuentro personal con un grupo de parientas del primo en cuestin. Esas mujeres me inspeccionaron como a un camello en el mercado, y yo reaccion de manera ultrajada, manoteando y mordiendo hasta que ellas huyeron de mi casa. Cuando mi futuro esposo supo de mi conducta, insisti en conocerme. Felizmente, Karim y yo sentimos una atraccin mutua, o quin sabe que ms podra haber ocurrido. Y ahora un hombre educado en una de las pocas ms estrictas hablaba tranquilamente de permitirle a su hija la oportunidad de tomar parte en la eleccin de su marido. Cmo me alegr con la noticia!

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Sin embargo no me permit regocijarme durante demasiado tiempo, pues saba que la mayora de las mujeres de mi pas todava era utilizada slo como premio poltico o econmico. A pesar de ello, me dije, cada batalla individual que se ganaba llevara ulteriormente a una victoria generalizada y enorme. Y ahora los sueos de Fuad para el futuro de su hija haban quedado en la nada. Su nica hija, una hermosa mujer a la que aspiraban los hombres ms ricos de mi tierra, se haba escapado con un refugiado palestino sin un cobre.
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Cmo fue que ocurri?le pregunt a mi marido. Con su mentalidad de abogados y la informacin recogida por Samia, Farim y Fuad haban armado el drama de los dos amantes. Semanas despus de que Jafer empezara a trabajar en la firma, la familia de Fuad haba ido a la oficina a firmar unos papeles. Fuad haba adquirido unos intereses empresarios bastante grandes en el exterior y haba puesto parte de sus empresas a nombre de sus hijos. Jafer era responsable de la parte administrativa de los documentos. Cuando la familia de Fuad lleg, la condujeron a la oficina de Jafer, donde al joven se le dijo que les hiciera firmar los papeles necesarios. Como lo exigen nuestras costumbres religiosas, Samia y su hija, Fayza, estaban veladas. A1 sentirse protegidas en una oficina cerrada, en presencia de un empleado de confianza, ambas mujeres se levantaron el velo por sobre la cabeza para poder leer y firmar los documentos. Ahora, en medio de la controversia, Samia no tena el ms mnimo recuerdo de que Jafer y su hija se hubieran mirado durante un tiempo demasiado largo. Samia, inocente en su bondad natural, no haba relacionado el comportamiento nervioso de su hija y su firma temblorosa, con la suma de increbles fantasas que se haban desencadenado sobre ella. En ese momento, Samia haba odo sin escuchar y mirado sin ver. E1 atractivo joven les ofreci t y Samia observ a su hija mientras reciba

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agradecida las atenciones del hombre; las manos de ambos se rozaron ligeramente en el inocente intercambio de lapiceras y tazas de t. Samia dijo a su marido que, en ese momento, haba pensado que los roces eran accidentales. Karim nos cont que Fuad haba gritado insultos, echndole la culpa a su esposa, dicindole que todos los hombres son por naturaleza villanos y que ella, la madre de una nia inocente, debera haber sido ms astuta y percibido la
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naturaleza perversa de Jafer. Fuad haba gemido, clamando que Jafer no era ms que un hombre con un poema en los labios y una daga en el bolsillo. Samia no poda recordar nada ms, salvo que su hija se haba sonrojado y pareca afiebrada en presencia de Jafer. Connie, la mucama filipina personal de Fayza, saba muchos detalles. Fue cuidadosamente interrogada por Karim y Fuad. Los dos hombres descubrieron que no haba fin para las intrigas de los dos amantes y, segn Connie, haba sido la hija de Fuad, ms que Jafer, quien busc la aventura. Connie inform que desde ese primer da Fayza se haba enamorado profundamente, con un amor debilitante que llevaba a la joven a olvidarse de comer y dormir. Desgarrada entre la lealtad a su familia y el fuerte deseo sexual que la atraa hacia Jafer, Fayza le confes a su mucama que el amor triunfaba, que tendra a ese hombre, Jafer, o a ningn otro. Connie dijo que nunca haba visto a una muchacha tan atrada por un hombre. Conociendo los planes de los padres de Fayza para su adorable hija, Connie se encontr en una posicin poco envidiable. No poda contar la verdad sobre su joven ama, y sin embargo saba que deba hacerlo. Connie le jur a Fuad que le haba recordado a Fayza que la hija de una rica familia saud, con estrechas conexiones con los Al Sa'ud, no poda terminar en brazos de un empleado palestino. Una situacin tal slo poda llevar a la desgracia.

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Como tengo tendencia a caer en la crtica a nuestra sociedad dominada por los hombres, busqu a quien se le poda echar la culpa. Pensando en las costumbres sociales restrictivas de Arabia Saud, interrump a Karim y le dije que haba llegado a la conclusin de que la reaccin exagerada de Fayza ante un joven encantador burlaba a nuestro sistema. Con la voz ronca por la frustracin, declar
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que si slo los hombres y las mujeres pudieran conocerse en circunstancias normales, tales ilusiones de amor instantneo seran menos frecuentes. Si bien creo que las grandes atracciones llevan al amor genuino, tal como haba ocurrido con mi hermana Sara y su marido Asad, semejante final feliz es raro. Cuando la vida est llena de rgidas restricciones sociales, cuando los jvenes y las muchachas rara vez tienen oportunidad de disfrutar de la compaa recproca en ocasiones sociales comunes, las emociones espontneas saltan rpidamente a la superficie, y a menudo terminan en terribles tragedias personales. Con expresin irritada, Karim dijo que se ira de la habitacin si yo insista en cargar la conversacin con mis conocidas teoras acerca del sometimiento de las mujeres en la cultura saud. Abdul me mir con melancola, rogndome con los ojos que no hiciera una escena. Por mi hijo, acept quedarme callada. Karim, sutilmente complacido, sigui contando el drama. Fayza, que dijo a Connie que su corazn haba sido un recipiente dispuesto para el amor, saba que Jafer tambin se haba prendado de ella pero que era vulnerable por su posicin inferior. La muchacha tema que l nunca tomara la iniciativa. Fayza llam a Jafer a su oficina, pidindole que se encontrara con ella y prometindole que su familia nunca lo sabra. Jafer, si bien reconoci ante Fayza que ninguna mujer jams lo haba afectado como ella, rechaz la tentadora oferta y le pregunt para qu servia esa bendicin temporaria, ya que cuando la relacin terminara, una tortura mental insoportable sera la nica consecuencia de su prdida.

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Fayza, ebria de alegra, le confi a Connie que Jafer estaba prendado de ella y que estaba segura de que pronto lo vera, pues su conversacin telefnica se haba vuelto ardiente de pasin y Jafer le deca que s alguna vez llegaba a tenerla nunca la dejara. Sus palabras eran deliciosas!
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Fayza insisti. Despus de dos semanas de conversaciones telefnicas cada vez ms ntimas, que slo sirvieron para espolear su deseo, la resolucin de Jafer se debilit. Arreglaron encontrarse en el Al-Akariya, un gran shopping de la ciudad de Riyadh. A1 fin, una Fayza velada, hacindose pasar por una parienta de Jafer, camin junto al hombre que haba buscado. Los dos fueron de una tienda a la otra, avanzando en su mutuo conocimiento. Despertaron pocas sospechas, pues slo parecan un rabe con una mujer velada, una visin comn en nuestra ciudad. Su relacin basada en caminatas era antinatural, pero tenan demasiado temor de sentarse en un restaurante para compartir una comida, pues saban que en nuestro pas los restaurantes son el blanco principal de los activos y cada vez ms comunes comits de moral que acosan a la gente de todas las nacionalidades que vive en Arabia Saud. Dichos comits estn formados por hombres amenazadores que inesperadamente rodean los establecimientos de comidas y entran en ellos, exigiendo documentos a los parroquianos. Si no se puede probar que los hombres y mujeres que comparten una mesa son marido y mujer, hermano y hermana o padre e hija, arrestan a la pobre gente aterrorizada y la llevan a la crcel de la ciudad donde los castigan sin freno. Los castigos varan de acuerdo con la nacionalidad del "criminal". Los musulmanes pueden ser azotados por su inconducta social, mientras que los no musulmanes son encarcelados o deportados.

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Al comienzo, Jafer y Fayza adoptaron su moral a la situacin. Cuando pas el tiempo, Jafer ubic un departamento donde podan encontrarse en privado. Un amigo libans comprensivo le ofreci su casa. Dado
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que Fayza, por ser mujer, no tena licencia de conductor, se vea forzada a confiar en el chofer de la familia. Sabiendo que su participacin poda tener como consecuencia la deportacin o algo peor, Fayza domin sus dudas ofrecindole una gran cantidad de dinero. De esta tentadora atraccin surgi un gran amor. Los amantes saban que nunca podran amar a otra persona. Jafer le pidi a Fayza que se casara con l. Cuando estaban armndose de coraje para dar a conocer su amor a sus respectivas familias, se produjo una crisis. Uno de los hombres ms ricos de Arabia Saud habl con Fuad para tener el privilegio de que la hermosa Fayza se casara con su hijo mayor. La presin aument para que Fayza aceptara. Fuad declar que el posible novio no tena p ir. Cunto he luchado para construir una relacin perfecta que mi padre destruira con tanta rapidez! clam Fayza ante Connie. Los desesperados amantes tomaron la decisin de huir del pas. A Fuad lo haban engaado, su honor estaba mancillado, y ahora no se detendra ante nada para encontrar a su nica hija! Sabiendo lo difcil que era para las mujeres de Arabia Saud viajar libremente, pregunt Cmo se las arregl Fayza para dejar sola el Reino? Norespondi Karim, no se fue sola. Me alegr al enterarme de que Fayza no haba cometido el pecado de viajar sola. Las mujeres sauds tienen prohibido por la religin viajar sin un miembro varn de su familia como escolta. Esta restriccin particular est tomada directamente de las palabras del Profeta, que dijo Aquella que cree en Al y en el Ultimo Da (aludiendo al Da del Juicio Final) no debe viajar ninguna distancia

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que normalmente se recorra en un da y una noche a menos que est acompaada El mabram de una mujer es cualquiera de sus parientes varones con los que no puede casarse, como su padre, hermano, to, sobrino, padre adoptivo, suegro o yerno. Se le permite viajar con su marido como algo normal.
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Descubr que Fayza tenia singular talento en el arte de la traicin. Les dijo a sus padres que necesitaba alejarse un poco de sus crecientes tensiones. Le dej entrever a su madre que una respuesta positiva a la propuesta de matrimonio seria posible si poda tomarse unas pequeas vacaciones. Dijo que le gustara visitar a Rima, una joven que se habla casado con un hombre de Dubai. La podan recompensar con un fin de semana antes de que se comprometiera en matrimonio? Por qu hacer una conexin entre esto y el hecho de que Jafer se hubiera tomado sus vacaciones anuales en ese mismo periodo? Ni en sus fantasas ms osadas nadie de la familia vincul al joven con Fayza. Una vez en la seguridad de Dubai, alejada de los peligros de Arabia Saud, Fayza habla engaado a su hermano menor, extrayendo su pasaporte de su bolsa de viaje mientras l se estaba dando una ducha y poniendo el pretexto comn de salir de compras con otras mujeres. Su hermano se ofreci para llevarlas en el auto y las dej en el Centro Al Ghurair, que quedaba camino del lugar donde habla acordado encontrarse con un amigo saud que estaba alojado en el hotel Chicago Beach, en una de las playas ms hermosas de los Emiratos. Ya en el Centro Al Ghurair, una popular zona de compras, Fayza le haba dicho a su prima que tenia que ir a al bao pero que enseguida volvera. Su prima, que estaba eligiendo un perfume, en ningn momento pens que pudiera tratarse de un engao, y le prometi a Fayza que la esperara en la tienda. A Fayza no la vieron ms. Para horror de su prima, habla desaparecido. Se inici una bsqueda frentica; Fuad y su esposa teman que lo peor le

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hubiera ocurrido a su hija. Haban secuestrado, violado o asesinado a su criatura? Si bien tales crmenes eran raros en los Emiratos, de tanto en tanto se cometan actos violentos.
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Cuando Connie se enter de la extraa desaparicin de su querida ama, tuvo un ataque de llanto y confes saber lo que ocurra entre Jafer y Fayza. E1 amor paterno no conoce razones. No creyendo que su hija inocente pudiera ser tan taimada, le ech toda la culpa a Jafer. Ni Karim ni yo habamos sabido jams que Fuad recurriera al abuso o la fuerza. Fuad era conocido entre todos como un hombre bondadoso y suave al hablar. Las cosas no fueron as en medio del trastorno emocional que sufri cuando su hija huy con un hombre. Despidi a la desgraciada Connie, a quien embarc en el siguiente vuelo a Manila. En su furia salvaje, Fuad irrumpi en las oficinas de Karim y atac fsicamente al to de Jafer. Hubo una escena terrible; Fuad amenaz con quitarle la vida al hombre si no se le devolva a su hija intacta, todava una virgen casadera. Lleg la polica, llamada por un aterrorizado secretario indio de una oficina vecina. En Arabia Saud, la responsabilidad de los desrdenes pblicos recae en los extranjeros, jams en un saud. Fuad fue interrogado por la polica y le pidieron disculpas por su interferencia en un asunto privado. Si Karim no hubiera tenido mayor rango e influencias que Fuad, el to de Jafer habra terminado en la crcel. En mi familia todos se sintieron entristecidos por los insolubles problemas de la vida humana, y nadie saba qu era conveniente hacer. Sara y yo visitamos a Samia en su casa. Murmurando que "la vida sin amor sera un error", dije todo lo que no deba, haciendo que la fea cara de Samia se volviera todava ms fea, mientras que Sara supo cmo expresar sus intensos sentimientos a su manera tranquila. Cuando nos fuimos de la casa de Samia, le pregunt a mi hermana:

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Cmo pueden cambiarse las anticuadas tradiciones de nuestra sociedad sin destruir dolorosamente las expectativas de la generacin mayor?
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En mi opinin, el matrimonio que surge por amor es ms natural y ofrece ms recompensas, mientras que la mayora de los habitantes de mi pas desprecia el amor y slo busca el respeto y el compaerismo despus del matrimonio. Cmo conciliaremos alguna vez nuestras diferencias los sauds? Incapaz de descubrir dnde estaba su hija sin ayuda profesional, Fuad contrat investigadores privados de agencias francesas y estadounidenses. Una semana despus de que su hija hubiera desaparecido, Fuad descubri que estaba en Nevada, registrada en un hotel como la esposa de Jafer! En el momento en que la informacin le lleg a Fuad, viaj con sus tres hijos a los Estados Unidos, jurando traer a Fayza a casa. Le prometi a su esposa que su hija no se quedara con un palestino. Atrapado en su afecto tirnico, dijo que la muerte seria preferible a la prdida de su honor personal. Esta noticia cre furor en nuestra casa. Me com las uas hasta que me sangraron los dedos Abdul cay en una melancola que amenazaba su salud, sintiendo que nada volvera a ser lo mismo nuevamente. Rogando por el alma de los amantes, Amani ominosamente predijo que sus plegarias no serian respondidas, que los amantes hablan tomado su paraso en la Tierra y que los fuegos del metal ardiente los recibiran cuando dejaran este mundo. Abdul le clav los ojos a su hermana y subray que quiz Jafer sintiera que vala la pena abandonar el cielo por la perfeccin femenina de Fayza. Hondamente preocupada por Jafer y por Fayza, Maha se volvi hostil con cualquiera que criticara a los amantes, declarando que ningn hombre o gobierno debera tener autoridad sobre el amor verdadero. Abdul y yo le rogamos a Karim que se pusiera en contacto con Jafer, para

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advertirle que huyera. Le dije a Karim que los parientes varones de Fayza necesitaban ms das para aceptar el hecho crucial de que Fayza ahora le
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perteneca a otro. Su furia extrema no poda prevalecer, el tiempo apaciguara su furia. No fue as. Mi marido despert mi furor mantenindose fiel a la poltica saud masculina de aceptar cualquier injusticia si sta implicaba la obsesin masculina con sus mujeres o el honor familiar. Pensando en incitarlo a la accin, lo insult, dicindole que me senta desilusionada al descubrir que me haba casado con un hombre que no lograba sondear las complejidades ms profundas de la vida y que en lugar de eso era un obtuso tipo insensible que tenda a quedarse en la superficie de las cosas. Mientras dejaba a mi marido con la boca abierta de estupefaccin por mi ataque, no pode resistir un golpe final. Karim, cmo puedes no tener conflictos entre la lgica y el sentimiento? No eres humano? Me retir en silencio, pero en secreto hice que Abdul actuara. A instancias mas, revis la oficina de Karim y trajo la informacin que le haban dado los servicios de detectives que buscaban a Jafer y Fayza. Triunfantes, nos cuidamos de ocultarnos de Karim y de Amani e hicimos nuestro llamado telefnico durante la larga plegaria nocturna, sabiendo que Karim estaba en la mezquita y Amani encerrada en su cuarto, mirando hacia La Meca, mientras deca sus oraciones. Con dedos temblorosos, Abdul disc el nmero del hotel Mirage de Las Vegas, Nevada, donde se saba que Jafer y Fayza se haban registrado. Mientras observaba el meditativo rostro de mi hermoso hijo, que esperaba con paciencia que el operador del hotel llamara a la habitacin, me sent poseda por la fiebre que toda madre tiene por sus hijos, deseando que el dolor abandonara su cuerpo y entrara en el mo. Jafer respondi el telfono! Abdul se tortur intentando encontrar las palabras adecuadas para hacerle

Una historia de amor entender a Jafer que se hallaba en gran peligro.

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Su amigo se desesper ante la rapidez del descubrimiento, pero se senta seguro por estar casado. Qu pueden hacer ahora?le pregunt a Abdul. Cuando Abdul repiti sus palabras, le quit el telfono de las manos: Pueden hacer mucho, Jaferexclam. El honor de Fuad ha sido atacado, su nica hija ha desaparecido con un hombre que no se considera adecuado! No seas tonto! Eres un rabe, sabes bien qu reacciones producira tal angustia en un padre rabe! Jafer intent tranquilizar mis temores, afirmando que su amor se sobrepondra a cualquier persecucin. Fayza vino al telfono, hablando con suavidad en el tubo que Jafer todava tena en sus manos. La voz voluptuosa de Fayza revelaba el maravilloso amor que haba prevalecido, a pesar de los sustanciales obstculos que ponan en su camino las leyes de nuestro pas. Fayza, todava eres una joven de veinte aos y te has liberado de nuestras rgidas tradiciones. Tu padre no puede hacerlo. Fuad es un hombre con la mentalidad del desierto y slo puede seguir la corriente principal. Para l, has cometido una terrible ofensa. Dejen ese lugar! Encuntrense con los hombres de tu familia ms adelante. Mis ruegos a los amantes de que desaparecieran no les causaron efecto. Qu dbiles deben de haber sonado mis palabras para sus valientes espritus. Lleno de valor, Jafer prometi enfrentar la furia de la familia de Fayza. Le devolv el telfono a mi hijo, pensando que haba hecho todo lo que poda. Pens: es una gloria o un desastre que no sospechen todava el alcance de su tragedia? Me di cuenta de los estrechos lmites de su visin de amantes. Jafer y Fayza estaban ciegos al creer que la fuerza de su gran amor poda vencer el desafo de su familia furiosa y desaprobatoria. Temblando y en silencio, slo pode rogar que Jafer y Fayza lograran demorar su destino por un tiempo.

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Eso fue cuatro das antes de que Fuad volviera al reino.


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En voz alta e inquieta, Karim me llam desde sus oficinas y me inform que Fuad y sus hijos haban vuelto de los Estados Unidos. La garganta se me cerr alrededor de las palabras que no poda pronunciar. Despus de una seca pausa, Karim agreg que Fuad haba vuelto con su hija pero sin el marido de sta. Me volvi la voz: Jafer est muerto?murmur, preguntndome ya cmo le dara la cruel noticia a Abdul. No, Jafer no est muertorespondi Karim, con una voz que me hizo dudar de sus palabras a medida que las deca. Me qued callada, esperando noticias que no estaba segura de querer escuchar. Sultana, voy a casa. Juntos le diremos a Abdul lo que ha ocurrido. Qu pas?grit, pensando que no poda esperar a que Karim hiciera su trayecto de veinticinco minutos desde su oficina hasta casa. O un clic y luego la lnea qued muerta. Me dije que las noticias de mi marido deban de ser terribles, pues Karim, como la mayora de los rabes, tena la costumbre de posponer las verdades desagradables hasta el ltimo momento posible. Fuad le haba dicho poco a mi marido, slo que hubo un mnimo forcejeo en la habitacin de hotel de Jafer y de Fayza y que Jafer haba quedado inconsciente pero sin ninguna herida grave. Fayza? Naturalmente, su hija haba quedado traumatizada por el incidente y ahora estaba en su palacio bajo el efecto de sedantes. Sin la influencia de Jafer, Fuad crea que su hija recobrara la cordura con rapidez. Mir a Karim y anunci con certeza: Jafer est muerto! No digas tonteras. Estaban en los Estados Unidos. Dos semanas ms tarde recibimos una llamada telefnica de Jafer. Haba

Una historia de amor vuelto al Lbano. Por fin nos enteramos de la verdad del asunto.

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Las palabras que Jafer me dijo fueron: Todo est perdido.Hizo una pausa.Excepto mi piel, que est a salvo. Abdul!llam. Es Jafer! Ven rpido! Karim, Maha y yo rodeamos a Abdul mientras pasaba un largo rato escuchando en silencio a su querido amigo, consolndolo con palabras tranquilizadoras. Qu podas hacer? No tenas otra opcin. Con un sobresalto, escuch que mi hijo deca "Voy enseguida!" y afirmaba que pronto estara camino del Lbano y que nada podra mantenerlo apartado del lado de su amigo. Aferr los brazos de Abdul y empec a sacudir la cabeza negativamente con todo vigor. Mis pies abandonaron el piso cuando Karim me arranc de encima de mi hijo. Abdul colg el telfono. Hundi entre las manos su rostro cubierto de lgrimas y empez a llorar amargamente. Sus palabras se escuchaban en sordina, difciles de comprender.Jafer est arruinado! Est arruinado! Qu es eso del Lbano? pregunt, demasiado agitada ante la idea de que Abdul viajara a ese pas, como para evaluar el estado de Jafer. Tranquila, Sultanaorden Karim. Abdul finalmente se calm y explic cmo Fuad y sus hijos haban arrancado a Fayza de al lado de Jafer. Un llamado telefnico los despert en medio de la noche. E1 padre de Fayza y sus hermanos estaban en el hall del hotel. Podramos subir, por favor?E1 tomo de Fuad era educado y Jafer sinti que no caba temer un ataque fsico. Cuando abri la puerta, Jafer se sinti complacido y sonri. Pero Fuad y sus hijos no se tomaron tiempo para hablar. Provocados por el rostro sonriente de Jafer, que ste temi que hubieran interpretado como una seal

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de desprecio, los hermanos de Fayza se lanzaron sobre l. Tomado por sorpresa, no pudo defenderse de cuatro hombres. Jafer dijo que lo golpearon en la cabeza con un objeto pesado, y cay en la oscuridad de la inconsciencia. Horas ms tarde, cuando se recuper, su nueva novia y sus parientes se haban ido. E1 joven dijo que supo que todo estaba perdido desde el momento en que arrancaron a Fayza de su lado. Era consciente de que en Arabia Saud es ilegal que una muchacha saud se case con un hombre que no lo sea. No poda recibir ayuda legal si afirmaba que Fayza le perteneca, a pesar de su estado matrimonial, pues su unin no era reconocida en Arabia Saud. Si Jafer hubiera sido saud y Fayza palestina, no habra habido dificultades, pues los hombres sauds pueden casarse con quien quieran. A pesar de que saba eso, Jafer haba volado a Londres e hizo un desesperado intento por volver a entrar en el reino, pero le haban dicho que su visa de residente en Arabia Saud ya no era vlida. Si bien haba temido la severidad de Karim, se sobrepuso a su temor y pidi hablar con mi marido. Quera saber si Karim, por su condicin de prncipe, poda ayudarlo. Karim dijo que poda pero que no lo hara. Ahora que saba que Jafer estaba vivo, no tena intencin de ponerlo en una situacin que garantizara su muerte. Karim le advirti a Jafer que sin duda Fuad y sus hijos lo mataran si volva al reino. Karim nunca lo confes, pero yo saba que mi marido jams le perdonara a Jafer su engao. Haba sufrido una gran incomodidad y vergenza a raz de que un empleado en el que haba confiado hubiera conquistado y robado a la nica y bien amada hija de un amigo y socio de muchos aos. Su profundo amor por Abdul lo haba mantenido en silencio. Karim, que nunca prometa ms de lo que poda dar, le recomend a Jafer que intentara reconstruir su vida en el Lbano, ya que pareca que el pas al fin estaba

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volviendo a la paz. Qu triste dije. Es el fin de una magnifica historia de amor. Y ahora Jafer est solo frente a un poder abrumador. Parado en silencio en un costado de la habitacin, mi hijo era una imagen inolvidable envuelto en su zobe blanco. Estaba derecho y se lo vea muy alto: de pronto pareca un hombre. Tena el rostro triste, y con dramtica intensidad dijo que las cosas no eran as. Jafer nunca estara solo, pues l no traicionara a su amigo. Iba a visitarlo al Lbano. Karim y yo le negamos permiso para que viajara a ese pas, pero Abdul pareca no preocuparse por nuestro consentimiento y dijo que de todos modos ira. Semejante viaje producira miles de calamidades! Me senta profundamente desgraciada mientras me preparaba para dormirme, planeando detener ese viaje puramente sentimental de mi hijo. Debera haber sabido que no lo lograra, porque es imposible gobernar a un hijo en pleno florecimiento de su masculinidad, ya que semejante vitalidad juvenil no acepta la derrota con facilidad.

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Se lo daremos a nuestros hijos y ellos a los suyos y no perecer. KAHLIL G1BRAN DESPUS DEL DOLOROSO INCIDENTE de Jafer y Fayza, sufr un cambio persistente y deprimente, encerrndome en mi misma, pues mi hijo Abdul plane su viaje al Lbano con tal devocin inspirada que llegu a creerle cuando me dijo que nada impedira ese viaje potencialmente peligroso. Karim me advirti que me dominara, pues dijo que el ardor de nuestro hijo se calmara a medida que las dificultades del viaje al Lbano se tornaran ms evidentes. Me enoj con mi marido y con voz incrdula le pregunt cmo poda quedarse tranquilo mientras aquellos a los que le habamos dado el ser torturaban dolorosamente mi espritu. Con una misteriosa semi sonrisa, Karim me record que el pasaporte de Abdul estaba encerrado en la caja fuerte. Sera imposible que nuestro hijo se fuera del reino. Por esos motivos, mi resistencia al plan de Abdul fue espordica, desorganizada e ineficaz.

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En cosa de das, mi relacin con mi hijo, que una vez haba sido estrecha, pas6 a estar cargada de silencios tensos. Todos los que vivan en nuestro palacio echaban humo y se desesperaban. Mientras Abdul preparaba sus valijas, su hermana Amani estaba de duelo al ver cun poco poda hacer por mejorar la moral de su hermano y su hermana mayor. Espoleada por su fe, Amani empez a espiar a nuestros empleados. Horrorizada por lo que llamaba la relajacin de nuestro plantel de sesenta sirvientes, pues hay muchos encuentros romnticos secretos entre los que nos sirven, Amani se lanz de manera brutalmente directa a reformar a nuestros sirvientes cristianos e hindes segn la superior fe musulmana. Despus de cientos de peleas llevadas adelante con el vigor desconsiderado e indiscriminado propio de mi hija contra aquellos que practican una religin diferente de la nuestra, finalmente reconoc que me haba encontrado con un adversario parejo en Amani, que segua superando a su madre en pura perseverancia. Pas muchas horas en la soledad de mi habitacin, rumiando acerca de la vida de mis hijos. Cuando mis tres retoos eran bebs, daban a mi vida una gran alegra y sentido. En los das de su temprana infancia, slo Maha engendraba caos y yo no tena motivo alguno para prever peligros a cada vuelta del camino. En esos tiempos deliciosos, los momentos de felicidad parental desplazaban los oscuros intervalos de temor y preocupacin por el destino de esos seres pequeitos a los que haba trado al mundo. Ahora que mis hijos se acercaban a la adultez, llegu a la aterradora conclusin de que el nico pre-requisito de la maternidad satisfecha pareca ser una dependencia precaria del azar, pues nada que yo dijera o hiciera alteraba el comportamiento impredecible de mis hijos. Como persona que tiene una enorme dificultad para ajustarse al fracaso, me fui a la cama, quejndomele a Karim de que nada en mi vida progresaba como lo haba esperado. Mi declinacin psicolgica se produjo en momentos en que se

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estaba realizando una de las expansiones empresarias que ms comprometan la atencin de Karim y, como sus momentos libres eran limitados, estaba mal equipado para consolar y liberar mi alma de la melancola, ese intruso mental que se haba colado, desmantelando mi alegre bsqueda de la felicidad. Me senta cada vez ms sola. Suprimiendo toda manifestacin emotiva que no fuera la autocompasin, empec a dormir mal y a comer demasiado, y engord kilos que no quera. Constantemente ignorada por los miembros de mi familia a los que intentaba manipular, me volv cada vez ms malhumorada con mi familia y mis sirvientes. Inclusive adquir la desagradable costumbre de retorcer, tirar y morderme el cabello. Mi pelo empez a acortarse y a ralear, hasta que Karim, despus de percibir mi costumbre, coment con sarcasmo que haba supuesto que yo haba contratado a una nueva peluquera ms entusiasta, cuando en realidad me estaba comportando como una nia que se lo arrancaba. Con rapidez le di una respuesta desagradable, acusndolo injustamente de no amarse ms que a s mismo y dicindole que slo yo tena que vigilar a los nios. Mostrando una cariosa impaciencia, los ojos de Karim adoptaron una mirada distante y sent que me haba dejado sin salir de la habitacin. Cuando su espritu volvi a l, dijo que se haba esforzado por recordar unos versos consoladores que una vez haba ledo sobre la crianza de hijos voluntariosos. Karim los recit: "Puedes dar amor a tus hijos, pero no tus pensamientos, pues ellos tienen los propios". Kahlil Gibrandije. Qu? Esos versos son de El Profeta. Y fui yo quien te le esos versos en particular cuando estbamos esperando al primero de los nios. El rostro severo de Karim se suaviz y una sonrisa apareci en sus labios; me pregunt si estara recordando los felices momentos que tantos aos atrs habamos pasado con nuestro beb.

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No fue as, pues me dijo un cumplido: Sultana, eres un ser asombroso. Cmo puedes recordar algo as? Karim siempre se haba maravillado de mi memoria, pues una vez que leo o escucho algo, lo recuerdo con total precisin. Me complaci su reconocimiento, pero los motivos de mi descontento eran demasiado profundos y variados para disolverse de modo tan fcil. En mis choques con mis hijos, mi loca pasin me haba cegado respecto de la mente clara y lgica de mi marido. Como no tena nadie ms con quien discutir compar a Karim con Nern, el loco arpista de Roma, ciego al desastre cuando su reino se hallaba en llamas. Enojado por mis repetidos insultos, Karim reconsider su solcita actitud y me dej sola para que reflexionara sobre la observacin que desliz cuando se fue, que no era consoladora. Sus enconadas palabras fueron: Sultana, lo tienes todo. Sin embargo, temes todo y no entiendes nada. Predigo que un da habr que encerrarte en una institucin especial para dementes. Yo silb como una vbora y Karim se fue, para no volver en dos das. Poco despus de nuestras acaloradas palabras, estaba retorcindome inconscientemente el cabello con una mano, mientras hojeaba sin mayor inters una de mis muchas publicaciones extranjeras, cuando le un artculo publicado en una revista estadounidense que hablaba de una rara enfermedad que slo aqueja a las mujeres, haciendo que se tironeen el cabello hasta volverse totalmente calvas. Una vez peladas, las pobres desgraciadas siguen comindose y arrancndose las cejas, las pestaas, el vello del cuerpo. Solt mi mechn de cabellos. Acaso tena esa enfermedad? Me precipit a observarme en el espejo y a buscar en mi cabeza lugares pelados. Sin duda mi cabello estaba ralo. Ahora me senta verdaderamente preocupada, pues nunca me haba curado de la vanidad y no tena el menor deseo de quedar calva. Adems, en 1 ~

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la religin musulmana est prohibido que una mujer sea pelada. E1 tiempo demostr que no tena esa enfermedad, pues a diferencia de las mujeres del artculo, mi apego a la belleza me ayud6 a curarme con rapidez de dicha costumbre. A pesar de mi xito en mantener una cabellera abundante, tem que mi pasin por la vida se hubiera quebrado. Y me dije que si no venca mi depresin debilitante, sufrira una vejez prematura y triunfal. Sintiendo pena por m misma, me imagin que sufrira una lenta muerte producida por una gradual disminucin de la cordura. Mi querida hermana me salv de mi comportamiento autodestructivo. Sara, un genio contemplativo, era sensible a mi prdida de la alegra de vivir y empez a pasar muchas horas a mi lado, entretenindome con su atencin absoluta. Sara entenda mis sentimientos y saba que la preocupacin en torno de Abdul y Amani dominaba mi vida. Mi hermana me mir con gran tristeza cuando, cubierta de lgrimas, le dije: Sara, si tuviera que volver a vivir la vida, no creo que pudiera sobrevivir. La boca de Sara se curv hacia arriba en una media sonrisa, cuando secamente observ: Sultana, pocos de nuestra familia sobreviviran si t volvieras a vivir. Nuestra risa llen la habitacin. Mi hermana era tan adorable. Sara no careca de problemas propios. Su vida estaba perturbada por las acciones de una criatura ingobernable y, sin embargo, encontraba tiempo para acudir en mi ayuda en cualquier momento que tuviera necesidad de ella. Si bien cuatro de los cinco hijos de mi hermana se esforzaban por llegar a la perfeccin, Nashwa, la hija adolescente de Sara que naci el mismo da que Amani, disfrutaba causando problemas. De la forma ms estrictamente confidencial, Sara me dijo que yo deba

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mostrarme agradecida de que Amani se hubiera atado a la religin, pues ella tena el problema contrario con Nashwa. Su hija se senta salvajemente atrada por los miembros del sexo opuesto y dos veces Asad haba descubierto a Nashwa encontrndose con adolescentes sauds en una tienda de discos de uno de los shoppings de la ciudad. Las lgrimas corran por el rostro de Sara mientras me confiaba que su hija flirteaba escandalosamente con cuanto varn entraba en los terrenos del palacio. Con una voz llena de incredulidad, dijo que una semana antes Nashwa haba empezado una conversacin explcitamente sexual con dos de los choferes filipinos ms jvenes. Uno de los hermanos de Nashwa haba odo accidentalmente la charla y, cuando la enfrentaron, Nashwa reconoci con descaro su accin, afirmando que tena que hacer algo para interrumpir la monotona de la vida en Arabia Saud. Asad se haba visto obligado a despedir a los choferes y emplear a hombres ms viejos y musulmanes de Egipto, que respetaran la forma de vida musulmana: ignorar a las bien dispuestas mujeres de la casa. Precisamente esa maana, Sara haba escuchado a su hija hablando con una amiga por telfono. Las dos chicas discutan con gran detalle el agradable fsico del hermano mayor de la muchacha. A Sara le pareci que Nashwa tena un "metejn" con ese muchacho, y ahora tendra que regular las visitas de su hija a esa casa. E1 rostro de mi hermana estaba lleno de preocupacin respecto del resultado de la relajada moral de Nashwa y de su conducta poco correcta; Sara dijo que a menudo haba odo que una de las imprevisiones de la naturaleza era que la belleza y la virtud a menudo venan en paquetes separados. Nashwa, deca mi hermana, era una belleza de rostro inocente pero que lamentablemente careca de virtud. Tuve que coincidir en que mis dificultades con Amani palidecan por comparacin con los problemas de mi hermana con Nashwa. Me daba un cierto consuelo saber que la piedad de Amani contaba con la aprobacin de las

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autoridades religiosas, mientras que las actividades de saud.

Nashwa

podan

envolver a Sara y Asad en la infinita telaraa del sistema religioso y legal

Una vez ms me sobrevino la idea de que Nashwaera mi verdadera hija, mientras que Amani deba de estar vinculada por su propia sangre con Sara. Pens en preguntarle a Sara sobre el asunto, pero me record que, en mi pas, es mejor luchar con una obstinada fantica religiosa que enfrentar el problema de una jovencita habituada al estmulo sexual. En un esfuerzo por levantarle el espritu a mi hermana, le dije que demasiado a menudo, cuando tratbamos a nuestros hijos, slo veamos sus defectos. Pens en mencionar algunos de los rasgos buenos de Nashwa, pero no encontr nada que decir. Sara y yo nos quedamos todava un rato mirndonos. Supe de forma instintiva que nos entendamos perfectamente. Con su hija en mente, mi hermana empez a reflexionar sobre el avance de la civilizacin. Nuestros hijos haban sido resguardados de toda preocupacin mundana, disfrutado de comodidades propias del hombre, recibido estmulos intelectuales y gua moral, y sin embargo la cuidadosa organizacin de sus vidas haba escasa influencia en su desarrollo. Afirm que haba llegado a la conclusin de que el carcter humano se relacionaba exclusivamente con la gentica y que sus hijos bien podran haber crecido como rastrojos en lugar de plantas meticulosamente atendidas. Ademsdijo con una carcajada, los radicales de una poca se convierten en los reaccionarios de la siguiente, de manera que quin conoce el resultado final de nuestros retoos? Como siempre alivia las propias cargas que a uno le recuerden los problemas de otro, aun si dicha persona es alguien a quien amamos mucho, comenc a sentirme mejor que en muchos das. Re y coincid con mi hermana, diciendo que de las semillas que habamos plantado no todas haban florecido. ejercido

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Pensando que, de todos modos, la vida est en manos de Dios, me promet no preocuparme ms. Sara fue a ver a sus hijos menores, que estaban jugando en el campo de juegos de nuestro palacio, junto al zoolgico de Amani, mientras que yo le promet baarme y vestirme para visitar a Fayza. Ni Sara ni yo hablamos visto a la pobre muchacha desde que la hablan forzado a volver al reino, si bien hablamos odo, con cierta sorpresa, que se haba recuperado y que ahora estaba viendo a intimas amigas y a parientes. Disfrutando de una paz poco comn por primera vez en das, no estaba preparada para una inquietante llamada telefnica de mi marido. Su voz era alarmantemente intensa. Sultana, ve a la caja fuerte y busca el pasaporte de Abdul. Por qu?pregunt. Karim me dijo que me callara la boca e hiciera lo que me deca. Pensando lo peor, dej caer el tubo del telfono al piso y corr al despacho que mi marido tenia en casa, ubicado en el primer piso. Mis manos se negaban a cooperar con mi memoria y me llev tres intentos abrir la combinacin de la caja fuerte. Mi marido tenia su pasaporte en la caja fuerte de su oficina, mientras que el mo y los de los chicos se guardaban en casa. Mis dedos recorrieron los diversos documentos y papeles. El pasaporte de Abdul no estaba! Entonces me sobrevino la horrible certeza de que slo haba encontrado dos de los cuatro pasaportes. Mirando con cuidado, vi que el de Maha haba desaparecido junto con el de su hermano. Qu estaba pasando? Cmo habla ocurrido aquello? Nadie, aparte de Karim y yo, conoca la combinacin de esa caja fuerte. No!me dije cuando no pude encontrar los papeles especiales de permiso que Karim habla firmado para que las mujeres de su familia viajaran fuera del ~_

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reino sin la compaa de un pariente varn. Me sent confundida. Maha haba viajado sola o ella y su hermano haban huido juntos del reino? E1 telfono privado de Karim empez6 a sonar en su oficina. Mi marido se haba cansado de esperar que yo volviera a nuestra lnea personal, que yo haba atendido desde nuestro dormitorio. Grit: Sultana! Qu pasa? Le cont el inquietante descubrimiento. Y los dlares? No se me haba ocurrido mirar la gran cantidad de dlares que mantenamos en nuestra caja fuerte con el fin de huir del reino en caso de que alguna vez estallara una revolucin religiosa. Era dinero que esperbamos nunca vernos forzados a usar para conseguir una salida segura de nuestro pas. Abr el gran cajn que estaba en la parte superior de la caja fuerte. Era como Karim haba supuesto. E1 dinero ya no estaba all! Como nuestros temores de inestabilidad en las tierras rabes haban crecido, el dinero haba aumentado. Abdul haba sacado ms de un mill6n de dlares en efectivo de la caja de seguridad de sus padres. Mi hijo haba perdido la cabeza? Los dlares desaparecieroninform con aire lgubre. Ve a ver si Maha est en la escuela. Voy camino al aeropuerto. Le grit: Aprate! Saba que mi hijo iba camino al Lbano, pero cmo se haba mezclado Maha en eso? Sin duda, Abdul no llevara a su hermana con l a esa peligrosa tierra. Me sent atontada de miedo y confusin. Intentar llamarte desde el auto. Pero, haz lo que te digo. Encuentra a Maha!insisti Karim. Tom un vestido sencillo y me lo puse a las corridas. Mientras buscaba mi

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abaaya, mi velo y mi shayla, me cubr de cualquier forma con el resto de las ropas, al par que corra por la casa llamando a Sara para que me acompaara hasta la escuela de Maha. Le grit a Connie que buscara a Musa, el ms joven de nuestros choferes egipcios, un hombre en el que, por experiencias anteriores, yo saba que poda confiar para que superara el lmite de velocidad impuesto en la ciudad. La escuela de Maha se hallaba a quince minutos de viaje en automvil desde nuestro palacio, pero llegamos en diez. A lo largo del camino, le cont a Sara lo poco que saba de la situacin. Las diecisiete jvenes del curso de historia de Maha estaban tomando apuntes mientras escuchaban a un profesor que apareca en el centro de la habitacin desde una gran pantalla de televisin. La leccin se dictaba por vdeo, dado que en Arabia Saud se prohibe a los profesores varones entrar en contacto personal con estudiantes mujeres. E1 rostro de Maha se puso escarlata cuando entr en el aula llamndola. Buscando el rostro de mi hija, me arroj sobre su escritorio y dije: Maha! Ests aqu! Maha se arranc mis brazos del cuello exclamando: Dnde pensaste que estaba? Le dije a la directora de la escuela que necesitaba que mi hija volviera a casa. Sin el menor indicio de curiosidad por la excitacin de mi conducta, la directora le indic a Maha que recogiera sus libros. Pregunt si estara ausente ms de una semana. Como no lo saba, le dije que tal vez as fuera. Coment que le encargara a las profesoras de Maha que le guardaran sus apuntes para cuando volviera. Mam! Qu pasa?Maha quiso enterarse mientras subamos al automvil. Tem que estuvieras con Abdul. Abdul? Se supona que mi hijo estaba en la escuela, en otro lugar, una institucin a la que no asistan mujeres. Maha me mir estupefacta:

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Mam, te ests comportando como una loca. Mir a Sara en busca de confirmacin. Ta, qu pasa? Sara le explic el misterio de los pasaportes, diciendo que no podamos imaginarnos por qu Abdul haba tomado el pasaporte de su hermana. Los ojos de Sara se cruzaron con los mos por encima de la cabeza de Maha. Los pensamientos de mi hermana y los mos eran los mismos. Fayza!dijimos al unsono. Le orden al chofer que nos levara a la casa de Fuad y Samia. Rpido! E1 plan de Abdul se me apareci con toda claridad. Mi hijo haba tomado el pasaporte de Maha para Fayza, la esposa de Jafer. Abdul haba planeado su rescate. Fayza era quien viajaba con el pasaporte de Maha. Fayza se iba al Lbano con mi hijo, no Maha! Con el rostro velado, es posible que las mujeres sauds viajen al exterior usando el pasaporte de otra. Cuando Maha entendi el significado de la accin cometida por su hermano, me rog que volviramos a casa. Mam! Deja que se vayan! Fue un momento difcil. Si no haca nada por avisarles a los padres de Fayza, entonces era cmplice de la poco bienvenida intrusin de mi hijo en los asuntos privados de otro hombre, al devolver a su hija a los brazos de su marido. Y si yo era la causa de la persistente separacin de Fayza de un hombre al que haba amado lo suficiente como para casarse con l, entonces nunca ms podra afirmar que luchaba por los derechos de las mujeres de mi pas. Sara y yo nos miramos durante largo momento. Los ojos de Sara eran claros y penetrantes, y saba que mi hermana estaba reviviendo el horrible abuso sexual que haba sufrido en su primer matrimonio. Si nuestra madre no se hubiera rebelado contra nuestro padre, arriesgndose al divorcio y a una posible separacin permanente de sus propios hijos adorados, Sara habra continuado su

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servidumbre sexual bajo el dominio de un hombre al que odiaba, sin conocer jams el maravilloso amor que ahora comparta con Asad. Mi decisin fue resultado de la intolerancia y las severas restricciones impuestas a las mujeres de mi pas. Queriendo imitar lo mejor, no lo peor, de mi herencia, le orden a Musa: Llvenos a casa. Maha se lanz a rer con espontaneidad y me bes una y otra vez, aplastndome contra el asiento del automvil. Los ojos de Sara se volvieron luminosos. Mi hermana sonri y me apret la mano diciendo: Sultana, no te preocupes, has tomado la decisin correcta. Los ojos de Musa se abrieron como platos, y el hombre abri y cerr la boca, hacindome acordar de los pjaros que se sofocan de calor bajo el sol del desierto. Su rostro se torn ms oscuro y vi que disenta violentamente del rumbo que haban tomado los acontecimientos. Habl en francs, un idioma que l no entenda. Miren la cara del choferles dije a mi hermana y mi hija. No aprueba lo que hicimos. Qu hombre en este pas aprobara el derecho de la mujer a elegir su marido?retruc Maha. Nmbrame a uno! Y... y... me casar con l! Recapacit sobre los acontecimientos del da y sent una rfaga de reconocimiento. Mi apesadumbrado espritu por fin haba logrado la tranquilidad, pues entend que mi hija comparta la sangre de alguien esclarecido. Abdulle respond tranquilamente. Tu hermano. Mi hijo. Abdul es un hombre as. En un silencio feliz, mir el rostro de mi hija. Pero mi mente haba quedado presa del pasado. Vea el perfil de mi primer hijo tal como se recortaba en los brazos de su madre. Las emociones que yo haba vivido el da de su nacimiento me volvieron en un relmpago, una rfaga de alegra tal que por naturaleza debe . ~: Abdul 215
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ser breve. En ese momento me haba preguntado si mi hijo recin nacido apoyara y, en consecuencia, endurecera el rgido sistema que prevaleca en mi pas respecto de las mujeres. Haba rogado que no fuera as, sino que influyera en la historia de nuestro pas de forma positiva y ayudara a traer cambios a las intransigentes costumbres sociales de Arabia Saud. Era difcil juzgar con calma las acciones de Abdul, pero evalundolas con honestidad, saba que mi deseo ms profundo se haba cumplido. Un varn nacido de mi seno transformara la tierra donde yo haba nacido. Qu valiente era mi osado hijo! Sin preocuparme ms por la reaccin de Musa, habl en rabe, recordndoles a Sara y a Maha que los hombres de la generacin de Karim una vez haban hecho or la voz de la razn respecto de sus mujeres, pero que dicha voz haba sido silenciada y aquietada por la colisin de los religiosos militantes. Apenada por los tmidos hombres de nuestra poca, ya no recurra a ellos en busca de alivio. Pero la esperanza no estaba perdida en la medida en que nosotras, las mujeres de Arabia, diramos a luz hombres como Abdul. Les dije a Maha y a Sara lo que saba que era verdad, que mi amado hijo era un prncipe que un da usara todo su poder e influencia para elevar la condicin de las mujeres sauds. Renovada por el valeroso acto de mi hijo, no habl de otra cosa durante el resto de nuestro viaje a casa, escandalizando a Musa con mi franca discusin de una libertad completa para todas las mujeres, inclusive su propia esposa, una mujer a la que forzaba a vivir con los padres de l en una pequea aldea egipcia, mientras l trabajaba en Arabia Saud. Karim esperaba impaciente mi regreso. No pareci sorprendido de que yo manifestara una gran alegra, y me imagin que mi marido juzgaba errneamente que mi estado de nimo alegre se vinculaba con la recuperacin de nuestra hija

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sana y salva. Nunca supo que mi felicidad tena que ver con nuestro hijo y el hecho de que Abdul le hubiera dado la espalda a la injusticia y hubiera optado por una vida libre para todas las personas. Maha estaba un poco asustada por la intensidad de los ojos resplandecientes de su padre, y mencion una pequea tarea que exiga su atencin. Sara recogi a sus hijos y se fue a su casa junto a Asad, tras susurrarme en el odo que me llamara lo ms pronto posible. Alcanc a or la voz de Amani en el fondo, elevndose y cayendo al ritmo de su intensa comunicacin con Dios. A1 fin qued a solas con mi marido. Pens que el rostro de Karim estaba endurecido por el peso opresivo de su descubrimiento, y no estaba preparada para su brutal acusacin. Declar sus sentimientos sin interrogar a su esposa: Sultana, t tienes algo que ver en la huida de Fayza. Por un breve momento, me qued muda ante su insinuacin. Como alguien a quien la furia lleva a actitudes extremas, mostr lo peor de m pegndole a Karim en el brazo con los puos. Buen conocedor de mis pasiones, Karim estaba preparado y se corri, eludiendo el golpe. A lo largo de los aos, Karim ha controlado sus reacciones de forma tal que parece moderado y siempre me hace quedar como la peor en nuestros conflictos. Ese da no era una excepcin. Sultana. ste no es momento de pelear. Nuestro hijo y Fayza han huido del reino.Mi marido me aferr. Debes decirme sus planes de viaje. Todas mis negativas fueron intiles para convencer a Karim de que s bien nuestro hijo poda haber heredado mi talento para llevar adelante un brillante engao, yo no tena nada que ver con sus acciones de ese momento. Como el ladrn del pueblo al que no le creen cuando desaparece un pedazo de . _

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pan, mi pasado condenaba mi presente y una aterradora avalancha de acusaciones se desplomo sobre una mujer inocente.

Estaba pagando un precio muy caro por un pasado militante. Pens que la conducta de Karim como marido podra haber sido ms leal, y se lo dije. Karim me pregunt cmo poda creerme. Dijo que se haba casado con una mujer que era mitad ngel y mitad demonio, y que el demonio en m a menudo dominaba al ngel, y cuando se trataba de asuntos que afectaban la vida de la mujeres, no poda hablar sin mentir y no poda actuar sin traicionar. Ms enojada que nunca, pues qu ser humano soporta las falsas acusaciones con buen humor, escup a los pies de Karim y sal de la habitacin, prometiendo no volver a hablar ms con el hombre con el cual me haba casado. Karim pens que era mejor enterrar sus dudas, pues le preocupaba que sin mi ayuda acaso no lograra encontrar a su hijo o devolverle su hija a Fuad. Karim dijo que se disculpaba si estaba equivocado y que deba salvar a nuestro hijo de cometer una ofensa que mezclara todava ms a Abdul en los asuntos personales de otro hombre. Sospechando sus verdaderos motivos, me negu a responder su pedido de disculpas, cerrando los ojos para no tener que verle la cara y hacindole seas de que se fuera. Apenas la puerta se cerr de un portazo, mi placer ante la venganza se desvaneci de inmediato. Dnde estaba mi hijo? Se hallaba a salvo? Durante cinco das no hubo paz en nuestro hogar, pues Karim y yo no tenamos ningn intercambio pacfico. Amani rezaba y lloraba, mientras que Maha cantaba canciones de amor y celebraba la huida de Fayza. Hay en la vida algo ms dulce que el xito? Con increble habilidad, Fayza eludi las trampas que le haban preparado y

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se reuni con el hombre que amaba. Nunca podra haber supuesto la reaccin de Fuad y de Samia ante la desesperada huida de Fayza. Preparada a que Karim se viera forzado a usar su posicin de prncipe para proteger a su nico hijo varn, me sorprendi agradablemente la blanda aceptaci6n por parte de Fuad de la conducta de su hija. E1 quinto da despus de su desaparicin, Abdul nos llam desde Chipre, la pequea isla-nacin ubicada cerca de las costas del Lbano. Abdul no tema nuestra reaccin y declar con firmeza que haba administrado justicia, no venganza, al llevar a Fayza junto a Jafer. E1 alma se me sali del cuerpo cuando Abdul nos confi que Fayza habla telefoneado a sus padres una hora antes, y que Fuad y Samia haban dejado de lado su furia y no deseaban sino una segunda oportunidad para dar a Jafer la bienvenida como hijo. Fuad le dijo a Fayza que si ella y Jafer no le daban la espalda a la familia, prometa "no entrar dos voces en el mismo ro enfurecido". Cun cierto es que el hombre se niega a comprometerse en la prosperidad y busca arbitraje en la debilidad. Acometidos por el gran temor de no volver a ver ms a su hermosa hija, Fuad y Samia hablan llegado a la conclusin de aceptar que se casara con alguien inferior a ellos en condicin y riqueza. Como soy de naturaleza suspicaz, pens que quiz se tratara de una trampa para apresar a Jafer en un pas donde no tenia derechos. Una vez en Arabia Saud, poda ser encarcelado por el pretexto ms simple si eso era lo que Fuad deseaba. Los padres de Fayza no confirmaron mi pesimismo. Ese da, Fuad y su familia volaron a Grecia y se reunieron con Jafer y Fayza en una tierra dorada donde los hombres se haban civilizado desde pocas tempranas. Se dejaron de lado los pensamientos ms amargos que la muerte, y Jafer y Fayza por fin encontraron felicidad en la unidad familiar que una vez haba cuestionado la legitimidad de su matrimonio. l ~

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Fayza obtuvo un permiso especial para casarse con un musulmn de otro pas y se hizo una segunda boda ms festiva en un hotel de El Cairo. Karim y yo viajamos con nuestras dos hijas para unirnos con nuestro hijo en la ocasin. Jafer y Fayza insistieron en que los invitados, tanto hombres como mujeres, asistieran juntos a una recepcin en el hotel Mina House. Su gran amor inclusive hizo sonrer a un severo Karim, a pesar de que era un prncipe avergonzado de que su hijo hubiera interferido en la vida familiar de su amigo. Las tensiones de Karim se aflojaron cuando Fuad le confes que no poda haber habido otro final, pues mucho antes de que Abdul hubiera rescatado a Fayza, la extrema angustia de su hija haba llevado a Fuad y a su esposa a entender que Fayza deba reunirse con Jafer. E1 dolor de la joven no poda ignorarse. Fuad le asegur a mi avergonzado marido que ellos mismos haban estado al borde de rendirse como padres el da que Fayza habla huido. Karim y yo vimos cmo Fuad abrazaba a Jafer y a Fayza como si fueran una sola persona. Por la expresin que haba en el resplandeciente rostro de Jafer cuando miraba a su esposa, era evidente que amaba a Fayza con ms pasin que nunca. Qu complacida me senta! Una mujer saud se haba casado felizmente con alguien prohibido. Le susurr a Karim en el odo: Ves? Todas las lneas rectas pueden transformarse en una curva! Una tragedia familiar se haba convertido en una escena de gran armona. Esa noche, ms tarde, desde el patio de nuestra villa de E1 Cairo, Karim y yo observamos la belleza del cielo egipcio. Mi marido me sorprendi con una sincera disculpa. Oscilando nebulosamente entre la vergenza y el amor, Karim me prometi que no me prejuzgara ms, que Abdul le haba dicho que yo no estaba enterada de su plan para liberar a Fayza.

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Habla sido Karim quien le dio a Abdul la combinacin de nuestra caja fuerte. Pero en la conmocin del momento lo haba olvidado! Como si casi lo hubiera olvidado, Karim sac de su bolsillo el brillante ms grande que yo haba visto. La piedra colgaba de una cadena de oro. Mi marido me poso tiernamente el collar alrededor del cuello y sent que sus labios rozaban mi hombro. Unos aos antes, haba detestado la amarga vacuidad de mi vida de casada. Justo un mes atrs haba buscado desesperadamente el sentido de la vida. El momento era un campo de cultivo para todo tipo de emociones: cario, remordimiento y, sobre todo, confusin. Era Karim un verdadero fenmeno, un marido saud carioso, viril, prctico e inteligente? Me haba equivocado en mi evaluacin de su carcter? Cmo poda un hombre saud ser la respuesta para mi felicidad, si habla luchado contra ellos durante toda mi vida? Una vez haba odo decir que el miserable nunca est satisfecho con su dinero, ni el sabio con su conocimiento. Era yo una mujer que nunca conocera la satisfaccin? Esa posibilidad resultaba aterradora. Otro pensamiento me vino a la cabeza, un proverbio rabe: "Si tu marido est hecho de miel, no lo consumas". Mir a Karim bajo una nueva luz. Recordando los numerosos insultos que le haba infligido, le rogu al Seor que acortara mi lengua y aumentara mi poder de razonamiento. Le sonre a mi marido. De repente, sent que muchas heridas se curaban, heridas infligidas por la anterior conducta de Karim en nuestro matrimonio. Por algn motivo, apenas podan detectarse mis cicatrices.

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I0 Fatma
Algo haba muerto en nosotros, y lo que haba muerto era la Esperanza. OSCAR WILDE LA TARDE SIGUIENTE, Karim y yo estbamos sentados junto a nuestros hijos en la galera de nuestra villa de E1 Cairo. Un inmaculado jardn de flores rodeaba el gran porche cubierto y el dulce aroma de las rosas y las madreselvas embalsamaba el aire, trayendo a la memoria la opulenta presencia britnica que una vez haba ocupado la ciudad poco acogedora. Mi marido y yo saborebamos la frescura de ese espacio amplio y sombreado, pues no habla ni un indicio de brisa vespertina y las estructuras de concreto de la populosa ciudad haban retenido el opresivo calor del da, atontando a los ocho millones de habitantes de E1 Cairo. Nuestros tres hijos susurraban entre s, afirmando que una vez ms haban sido olvidados por la "olvidadiza Fatma", como a menudo llamaban a nuestra casera egipcia cuando no andaba cerca. Les advert que no se burlaran, que Fatma ya no era joven y que a sus pies les costaba trasladar su voluminoso cuerpo.

des de los extranjeros en nuestro pas, asistiendo a fiestas y saliendo con mujeres no musulmanas de los hospitales 222 Las hijas de Sultana
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Sin embargo, escond una sonrisa, pensado que los nios probablemente tenan razn en su evaluacin de las circunstancias, que Fatma ms que seguro haba empezado alguna nueva tarea de la casa, y se haba olvidado por completo de sus patrones, que esperaban impacientes una bebida fresca. Fatma era muy distrada y tena una notable incapacidad para recordar por qu haba salido de una habitacin para ir a otra. Muchas voces Karim se haba quejado, diciendo que debamos despedir a Fatma y contratar en su lugar a una mujer ms joven y enrgica, pero yo me resista a sus presiones dado que la mujer era confiable y siempre haba demostrado un genuino amor por mis tres hijos. Karim me acus de ser incapaz de separarme de Fatma porque la mujer me entretena con vivaces cuentos sobre los escndalos de El Cairo. Pero no era as. Fatma haba sido contratada como nuestra casera permanente, con cama adentro, desde que habamos comprado la villa muchos aos atrs. Abdul slo tena dos aos cuando Fatma entr en nuestra vida y nuestras hijas todava no haban nacido, de manera que esa criada era una constante en sus jvenes vidas. Precisamente cuando me levantaba de mi silla para ir a recordarle a Fatma nuestro pedido, o el familiar sonido que nacan sus sandalias sueltas cuando rozaban el piso de mrmol del hall interior que llevaba a la galera. Mir a Karim y me hizo un gesto irritado con la cabeza. Mi marido no comprenda por qu haba de perturbarlo el envejecimiento de un sirviente. Con aire travieso, dije: Esposo mo, no olvides que Dios te est observando. Karim respondi cortante: Sultana, no te preocupes respecto de mi relacin con Dios. Los nios pensaron que podamos derivar en una discusin y arruinar la tarde, de manera que Amani le ech los brazos al cuello a su padre, mientras que Maha _

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empez a frotarme los hombros y me pidi que no perdiera los estribos. Me senta demasiado bien para pelearme, y lo dije. Ms o menos en ese momento, mi atencin se vio atrada hacia Fatma. Recordando a la graciosa y esbelta Fatma de muchos aos atrs, mis ojos siguieron cariosamente la pesada figura de la mujer mientras con grandes dificultades abra las puertas dobles de vidrio que conducan de la casa a la galera. Fatma era enorme y le costaba mucho mantener en equilibrio la bandeja cargada con vasos de cristal y una jarra que haca juego llena de limonada recin exprimida. A1 igual que muchas mujeres egipcias, Fatma haba luchado con problemas de peso desde el momento en que tuvo su primer hijo. Con cada cro que se sumaba a su familia, se haba vuelto ms gorda, hasta que Abdul, cuando era apenas un nio, me pregunt atemorizado cmo la piel de Fatma poda seguir conteniendo su figura. Obligada a andar con lentitud debido a su peso, Fatma se tom varios segundos para caminar los pocos pasos que iban de la puerta a la mesa de ratn pintada de blanco. Abdul se poso de pie de un salto, tom la bandeja e insisti en servir l a la familia. Karim y yo intercambiamos una mirada y vi que mi marido se morda la parte interna del labio para no protestar. Desde que era un nio, Abdul se senta fcilmente afectado por el sufrimiento que tan a menudo aqueja sin justificacin alguna al gnero humano. Me sent orgullosa de la sensibilidad de Abdul, pero saba que su padre no tena ningn deseo de que su hijo hiciera las tareas de los sirvientes. Para distraer a Karim, le ped a nuestro hijo que nos contara ms de su experiencia en el Lbano, ya que desde que nos habamos reunido con l en El Cairo habamos dispuesto de pocos momentos a solas para enterarnos de su aventura. Record que en su juventud Karim haba vivido muchas experiencias felices en la ciudad de Beirut, pues grandes cantidades de miembros de la familia

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hermosa real saud viajaban al Lbano para descansar y relajarse antes de los das de la guerra demente y sin sentido que haba destruido a ese pas, otrora adorable. Abdul vea esperanzas donde Karim deca que no haba ninguna. Dijo que se haba sentido impresionado por el espritu libans, y que le haba maravillado que el pueblo del Lbano no slo hubiera sobrevivido sino que hubiera soportado una espantosa guerra civil con su optimismo intacto, negndose a reconocer que no podan sobrepasar su brillante pasado. Abdul pensaba que si se les diera la mnima oportunidad, los libaneses se levantaran otra vez para reclamar un lugar destacado en el mundo rabe. Abdul call y mir a su padre. Le pregunt si a Karim le interesara invertir dinero en ese pas. Karim recompens a Abdul con una sonrisa de aprobacin. Mi marido es un hombre que busca oportunidades econmicas en todo momento, y la anterior falta de inters de nuestro hijo en tales asuntos siempre haba sido un peso en su mente. La sonrisa de Karim se desvaneci enseguida cuando Abdul agreg que la infraestructura del Lbano estaba casi en ruinas y que haba muchas buenas causas a las cuales Karim poda donar dinero. Casi me mor de risa cuando vi el rostro plido de Karim. Se sent derecho e intent demostrar algn inters, pero siempre tena dificultades en ocultar su desilusin; miraba a su hijo como si lo estuviera viendo por primera vez. Saba que mi marido todava no se haba recuperado del orgulloso anuncio de Abdul de que haba donado el grueso del milln de dlares que haba tomado de nuestra caja fuerte al hospital donde se alojaba el hermano mayor de Jafer. Mi marido no tuvo nimo de retar a su hijo por una buena accin y haba mirado a Abdul con triste cario, a pesar de su afliccin por perder un milln de dlares. Karim me haba confesado despus que, para l, donar dinero al Lbano era

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equivalente a arrojar buen dinero a la alcantarilla, pues quin saba cundo las ametralladoras de la destruccin volveran a llamear una vez ms en el cielo libans. Si los libaneses demostraran que se tomaban en serio la paz, Karim considerara la posibilidad de ayudar a esos correligionarios rabes. Abdul se haba sentido conmovido por la falta de instalaciones que observ en la institucin donde se hallaba internado el hermano de Jafer, y ahora hablaba otra vez de ese lugar. Dijo que no podra olvidar la miserable condicin de los heridos de guerra que estaban internados en el hospital. Los ojos de Abdul se llenaron de lgrimas mientras hablaba de hombres y mujeres sin miembros, confinados en pequeos cuartos, para los cuales no haba prtesis ni sillas de ruedas. Abdul encontr hombres atados a mesas de madera, hombres que no tenan movimiento alguno en su cuerpo, hombres que estoicamente aceptaban la idea de una vida privada de todo placer. Afirm que haba aprendido una verdad trgica, que una gran cantidad de los libaneses heridos no tenan familiares sobrevivientes que dieran fondos para su atencin. Angustiado, Abdul pregunt: El mundo desconoce y se desentiende del dao hecho a ese pas? Le record a Abdul un pensamiento consolador: que el hermano de Jafer haba tenido ms suerte que la mayora, dado que Jafer siempre le haba enviado dinero para sus gustos mdicos, pero inclusive su situacin era deplorable cuando se la comparaba con las instalaciones de atencin sanitaria del ms alto nivel que nuestra riqueza petrolera garantizaba a los habitantes de Arabia Saud. El hermano de Jafer disfrutara de los tratamientos ms avanzados, pues Fuad haba insistido en traer al hermano de su yerno a nuestro pas para que viviera como un integrante de su familia. Ahora nuestro hijo quera que su padre distribuyera ms dinero de su fortuna personal para los necesitados del Lbano.

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Abdul pensaba que un nuevo hospital provisto de los ltimos equipos sera un comienzo auspicioso. Me inclin hacia adelante con agudo inters para escuchar la respuesta de mi marido, pues sabia que para Karim era doloroso negarle cualquier deseo a su querido hijo. Karim cerr los ojos en seal de concentracin y empez a frotarse la frente con la mano, cuando sin advertencia alguna nuestra reunin familiar se vio interrumpida por un alarido de impresionante patetismo. Estupefactos, nos miramos entre nosotros y en ese momento nos dimos cuenta de que el extrao sonido sala del interior de nuestra villa, y quien lo haca era Fatma. Una expresin de alivio atraves el rostro de Karim, pues el inters de su hijo se desvi. Abdul fue el primero en entrar en la casa y mis hijas y yo lo seguimos, dejando a Karim en la galera. Mi primer pensamiento fue que Fatma se haba quemado alguna parte del cuerpo, pues estaba parada junto al horno de la cocina friendo carne y cebollas para nuestra cena. Enseguida advert que su llanto no haba interrumpido su tarea como cocinera, pues segua removiendo los ingredientes en la sartn y pareca no darse cuenta de que sus quejidos haban atravesado las paredes de piedra de la casa. Fatma! Qu te ocurre?pregunt Abdul. Como la voz del destino, Fatma respondi: Oh, Abdul! La mujer ms bendecida por el cielo es la que nunca naci! A ella le sigue en felicidad la mujer que ha muerto en la infancia! Sumida en una congoja que rozaba la locura, Fatma empez a darse golpes en el pecho. Maha tom la cuchara de madera de manos de Fatma, mientras Amani comenzaba a consolar a la pobre mujer con susurros tranquilizadores y palabras de consuelo. Abdul me dirigi una mirada interrogativa. Me encog de hombros, tan confusa como l. No poda pensar sino que su

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marido se hubiera divorciado de ella y tomado una esposa ms joven, si bien me parecan una pareja satisfecha. EL marido de Fatma, Abdul, actuaba como jardinero y chofer de la familia, y a menudo el matrimonio haba dicho que se consideraba afortunado de trabajar para gente rica que le pagaba un buen sueldo y que rara vez se hallaba en el pas. Tenan mucho tiempo libre para pasarlo con sus hijos, que vivan en un departamento de El Cairo con la madre de Abdul. Sin embargo, sabia que por ley los hombres egipcios, al igual que los sauds, tenan pleno poder sobre sus mujeres y no era poco comn que un hombre viejo tomara una segunda esposa o inclusive que se divorciara de la primera y llevara una mujer ms joven y atractiva a su casa. Las experiencias de mi vida me han enseado que los hombres suelen ser la causa de muchos dolores femeninos. Pensando en las amargas palabras de Fatma, imagin que tenia problemas con su esposo, pues para una mujer de la edad de Fatma nada es ms desmoralizador que ser abandonada por un marido de muchos aos. Abdul, Amani y yo llevamos a Fatma a una gran silla del living, mientras Maha atenda las tareas que la mujer haba dejado sin terminar. Fatma gema mientras caminaba, con las manos sobre la cabeza como alguien que intenta detener un dolor. Queriendo llegar al motivo de su pena, les hice seas a mis hijos de que se fueran de la habitacin y le pregunt a quemarropa: Fatma, Abdul se divorci de ti? Fatma levant la cabeza y me mir, con sus lnguidos ojos parpadeantes ante mi pregunta. Repiti mis palabras: Abdul? Divorciarse de m?Entonces sonri, pero slo con los labios: Ese viejo? Djelo que lo intente! Le cascara como un huevo ese crneo pelado que tiene y le freira los sesos en la vereda. Tuve que luchar para no rerme en voz alta, pues en el pasado Karim haba comentado a menudo que, en su opinin, Abdul le tenia miedo a su esposa y que

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haba por lo menos una mujer casada en el mundo rabe que no necesitaba consejos feministas de mi parte. Abdul era de la altura de Fatma, y una vez Karim, que se haba encontrado con la pareja, haba visto con sus propios ojos cmo Fatma golpeaba a su marido en la espalda con un gran palo. Le pregunt: Entonces, si no se trata de Abdul, cul es el problema? El rostro arrugado de Fatma se inclin, y ella se perdi en sus pensamientos. Suspir tan hondamente que supe que su tristeza tena un origen profundo y sincero, y me pregunt con desesperacin qu poda haber detrs de su angustia espiritual. Fatma?le record mi presencia. Sbitamente, su rostro se volvi lgubre y su desesperacin estall. Es mi nieta Alhaan! Su padre es un ser perverso, una bestia de hombre, ese Nasser! Lo matara con mis propias manos si mi hija me lo permitiera! Pero no! Dice que ella y su familia deben vivir la vida como les parece! Los ojos de Fatma resplandecan de rabia y su enorme vientre temblaba de indignacin. Mi propia hija me exige que me mantenga al margen de sus asuntos familiares!Me mir horrorizada y me pregunt:Puede imaginarse algo as? No tener voz en la vida de mi propia nieta? Sintindome totalmente perturbada, pregunt: Qu le ha hecho Nasser a la nia? A tu nieta? Ese Nasser! Es de un pueblito. Qu sabe? Pegu un salto de sorpresa cuando Fatma escupi en nuestro alfombrado. Fatma hablaba en todas direcciones, maldiciendo a Nasser, llamando a su hija y rogndole a Dios que ayudara a su nieta. Perd la paciencia y, levantado la voz, exig saber: Fatma! Dmelo ahora mismo! Que le ocurri a tu nieta? .: ~ ~Fatma 229
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Desconsolada y como perdida, Fatma me apret la mano y respondi: Esta noche. Esta noche harn mujer a Alhaan. Tienen una cita con el barbero a las nueve. No creo que ese ritual sea necesario. Ninguna de mis hijas fue tratada as. Es ese Nasser! Aydeme, seora, por favor... EL pasado revivi en mi mente. Qu bien recordaba la horrible historia que me cont mi hermana mayor, Nura, cuando a ella tambin la haba hecho mujer. Karim y yo todava no nos habamos casado y yo era jovencita, apenas tena diecisis aos. Mi madre acababa de morir y Nura, como mi hermana mayor, fue designada para que respondiera mis preguntas sobre la circuncisin femenina. Yo no saba, hasta ese momento, que Nura y nuestras dos hermanas ms cercanas a ella en edad haban pasado por el horripilante rito y que como consecuencia haban quedado condenadas a dolores y sufrimientos para toda la vida. En un pasado no tan distante de Arabia Saud, la circuncisin femenina no haba sido poco frecuente, y cada tribu segua una costumbre diferente. Precisamente el ao anterior, yo haba ledo un libro que mi hijo haba comprado en Londres. EL libro se llamaba El cuarto vaco y su autor era St. John Philby, un respetado explorador britnico del desierto. Con ayuda de mi abuelo, Abdul Aziz A1 Sa'ud, el fundador y primer rey de Arabia Saud, John Philby haba llevado adelante una amplia exploracin en Arabia en la dcada de los 30. Tom el libro de la habitacin de mi hijo y obtuve un gran placer leyendo la historia, escrita por ese hombre, de las tribus rabes que constituyen la poblacin de Arabia Saud, hasta que llegu a una seccin del libro que relataba los hallazgos del ingls sobre la circuncisin femenina. Sabiendo lo que s, haba imaginado los brutales actos que les infligieron a mis propias hermanas, y me haba retorcido y llorado cuando le una conversacin que John Philby ha documentado con los rabes del desierto:

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.... Pero su tema fuerte era el sexo y le encantaba divertirse a costa de Salih dilatando la conversacin sobre la prctica manasir en la cuestin de la circuncisin femenina. 'Cree lo que t cuento dijo Dejan que . sus mujeres lleguen a la pubertad con el cltoris intacto y, cuando una joven est lista para casarse, hacen un banquete para su circuncisin un mes o dos antes de la boda. Slo entonces las circuncidan y no al nacer como lo hacen las otras tribus, Qahtan y Murra, Bani Hajir y Ajman. As sus mujeres se vuelven ms voluptuosas que las otras, y son hermosas tambin, y muy calientes! Pero despus les sacan todo, hacindolas suaves como la suavidad misma, para enfriar su ardor sin reducir su deseo... De las nias se encargan en sus propias tiendas mujeres que saben cmo hacerlo, y les pagan ms o menos un dlar por la tarea. Son expertas con las tijeras, la navaja y la aguja que se usan para la operacin."

No pode evitar dudar de esta informacin. Me resultaba extrao que los hombres consideraran lujuriosas a las mujeres enteras, y sin embargo condonaran los procedimientos brbaros infligidos a esas mujeres con el objeto de "mitigar su ardor". Por mis lecturas, me haba enterado de que la circuncisin femenina era causa de que las mujeres temieran la intimidad con sus maridos, y llegu a la conclusin de que, cuando se trata de la mutilacin de las mujeres, no existe ningn pensamiento ni esquema racional. Mi abuelo, Abdul Aziz A1 Sa'ud, era un hombre adelantado para su tiempo y buscaba lo mejor en todos los sentidos. Como provena del Najd, no crea en la circuncisin de las mujeres o en la prctica desollante de los hombres, que era tan aterradora como la circuncisin femenina. En la circuncisin desollante masculina, se quita la piel desde el ombligo hasta la parte interna de las piernas. Al ver tal brutalidad, nuestro primer rey prohibi la prctica. A pesar del decreto de mi abuelo, las costumbres antiguas mueren lentamente y la gente est dispuesta a arriesgarse al castigo para cumplir con lo que les han enseado quienes los precedieron.

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Si bien algunas tribus prohiban completamente la circuncisin de sus mujeres, otras extirpaban slo la punta del cltoris. Cortar la punta del cltoris es el mtodo menos comn y es el nico procedimiento anlogo a la circuncisin masculina. Luego estaban esas pobres mujeres que pertenecan a tribus de Arabia que quitaban todo el cltoris junto con los labios menores. ste es el mtodo ms comn de circuncisin femenina y es comparable a quitar la cabeza del pene masculino. Tres de mis hermanas haban sido sometidas a este cruel procedimiento. Al resto de las mujeres de nuestra familia se les haba ahorrado el rito de la circuncisin debido a la intervencin de un mdico occidental y a la insistencia de mi padre ante mi madre respecto de que la circuncisin de las mujeres no era ms que una prctica pagana que era preciso desechar. Por extrao que parezca, en los pases musulmanes son las mujeres las que insisten en la circuncisin de sus hijas, pues temen que de lo contrario las nias sean despreciadas por diferentes y en consecuencia deban enfrentar un futuro sin marido. Sobre este tema particular referente a la sexualidad femenina, los hombres instruidos han avanzado ms que las mujeres. Hay otro mtodo ms atroz y peligroso de circuncisin femenina, llamado circuncisin faranica. Apenas poda imaginarme el dolor experimentado por las mujeres que sufrieron esta prctica. Este proceso es l ms extremo, y despus de concluido el rito, la joven queda sin cltoris, labios menores ni labios mayores. Si dicho procedimiento se le infligiera a un hombre, implicara la amputacin pene y el escroto que rodea los testculos. Qu brbaras son estas viejas costumbres que toda va subsisten en nuestra poca! En Arabia Saud, mucho se ha logrado respecto de la erradicacin de la tradicin y la mayora de las mujeres de mi pas ya no son sometidas a esta terrible experiencia. Los hombres de mi propia familia han prohibido la tradicin pagana, pero todava algunas familias de ascendencia africana que viven en del

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Arabia estn dispuestas a arriesgarse a ser castigadas antes que eludir el rito, jurando que nada sino la reduccin del placer femenino preservar la castidad femenina. Yo haba ledo que se pensaba que la prctica de la circuncisin femenina haba empezado a lo largo del valle del Nilo, y especul que el brbaro ritual deba terminar donde haba empezado. Sin embargo, muchas mujeres egipcias y de todo el continente africano todava se encontraban sometidas a este ritual inhumano. Con el correr del tiempo, como mi familia ya no practicaba ese rito, yo haba tenido xito en expulsar de mi mente el pensamiento de la mutilacin femenina. Fatma me tirone del brazo. Su gesto implorante me trajo al presente. Con gran tristeza, record el rostro de la jovencita Alhaan, pues haba visitado a su abuela en nuestra villa en muchas ocasiones. Era una hermosa chica y me haba parecido brillante y feliz. Me imagin la vvida escena de la nia conducida a lo del barbero, desnudada por su madre, con sus piernas delgadas abiertas ante el hombre con la afilada navaja. Retroced con horror. Incrdula, me pregunt cmo la madre de la chica poda aceptar que se le infligiera semejante maldad a su hermosa hija. Sin embargo, saba que muchas madres permitan tales prcticas intolerables, pues las organizaciones mundiales de la salud estiman que la mutilacin genital femenina afecta a una cantidad de mujeres que alcanza entre ochenta y cien millones en todo el mundo. Tanto dolor infligido a nias! Con esperanza en la voz, Fatma escrut mi rostro y pregunt: Seora, puede salvar a mi nieta? Sacud la cabeza lenta y pesadamente. Qu puedo hacer, Fatma, que t no puedas? No soy de tu familia. Mi interferencia les producira resentimiento. Usted es una princesa. Mi hija tiene respeto por los que pertenecen a la familia real.

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Haca mucho tiempo haba aprendido que aquellos que no tienen dinero creen que ste concede sabidura junto con libertad econmica, pero el tema presente era una creencia hondamente arraigada. Por instinto yo saba que la hija de Fatma no le dara la bienvenida a mi intrusin. Mov los brazos en un gesto indefenso. Qu puedo hacer, Fatma? Desde que llegu a la edad de la razn, he deseado que se libere a las mujeres de tales prcticas.Mi voz se torn ms baja, lo mismo que mi nimo. Ahora perece que el mundo se est volviendo cada vez ms oscuro para las de nuestro sexo. Fatma se qued en silencio y una expresin de dolor apareci en sus ojos negros. La tranquilic: Si pudiera, ayudara a tu nieta. No tengo autoridad para expresar mi opinin. Fatma pareca desilusionada pero pronunci palabras carentes de reproche. La entiendo, seora.Me miro desde sus prpados semicerrados.Pero le ruego que venga conmigo, para intentarlo. Sorprendida ante la tozudez de Fatma, sent que mi resolucin ceda. Percib un escalofro a lo largo de mi cuerpo y pregunt con voz dbil: Dnde vive tu hija? Los gruesos labios de Fatma parecieron explotar cuando respondi excitada: Muy cerca, a poca distancia en automvil. Si salimos ahora, podemos llegar antes de que Nasser vuelva del trabajo. Junt todo mi coraje y me puse de pie. Me dije que, aunque previera un fracaso, deba hacer el esfuerzo. Saba que me vera obligada a mentir a mi marido, o me prohibira ir. Fatma, ve y recoge tus cosas. Y no le digas una palabra a nadie de este asunto. S, seora! Saba que era la voluntad de Dios que usted me ayudara! La mir mientras se apresuraba.

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A pesar de nuestros mundos enormemente diferentes, las dos nos habamos vuelto camaradas que luchbamos por una misma causa. Cuando termin de cepillarme el cabello, ponerme lpiz labial y encontrar mi cartera, haba decidido decirle a Karim que Fatma se haba enterado esa maana de que su hija sufra de un extrao trastorno femenino pero que se negaba a dejarse tratar, diciendo que si era la voluntad de Dios que muriera, entonces no revertira su decisin aceptando tratamientos humanos. Fatma me haba rogado que fuera y convenciera a su hija de que deba luchar para vivir, por sus hijos. Para ser ms convincente, me quejara de que no quera ir, pero cmo podra perdonarme si la mujer mora y yo no haba hecho ningn esfuerzo. Era una excusa dbil, pero Karim rehua de los problemas femeninos y lo ms probable era que gruera pero no hiciera el menor gesto para impedirme ir. Result que no me vi forzada a contar semejante historia, pues Abdul dijo que su padre haba recibido una llamada telefnica mientras yo hablaba con Fatma. Karim me dej un mensaje con Abdul dicindome que iba a reunirse con uno de sus primos de la familia real en el casino de El Cairo y que no vendra a casa hasta la noche tarde. Saba que mi marido quera poner tiempo y distancia entre l y el anterior pedido de su hijo de que donara millones de dlares a una economa libanesa en baja y tuve la sensacin de que su excusa para salir de casa era tan deshonesta como la mentira que yo estaba dispuesta a contar. Karim comparte un rasgo con la mayora de los rabes: no puede decir que no, as que prefiere decir una pequea mentira y desaparecer de la vista de quien le pide una respuesta. Bien!murmur para mis adentros. La incomodidad de Karim de estar junto a su hijo haba llegado en un momento oportuno. Despus de avisarme el mensaje de su padre, Abdul volvi su atencin al aparato de televisin y vi que estaba hipnotizado mirando un teleteatro egipcio que era el favorito de muchos rabes de diferentes pases. Advert que los labios de Amani formaban una mueca de desaprobacin.

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Mi hija no se senta complacida por la eleccin de su hermano, pues ese teleteatro en particular no estaba permitido en Arabia Saud, dado que haba muchas escenas que rozaban la inconveniencia sexual. Abdul, necesito que me lleves a la casa de la hija de Fatma. Puedes venir? Mi hijo vio la ocasin de manejar el nuevo Mercedes blanco que Karim haba comprado y enviado al pas para nuestra casa de El Cairo. Yo saba, por mis experiencias anteriores, que Karim se habra llevado el viejo Mercedes al activo distrito del centro de El Cairo, dado que tema mucho la forma de manejar de los taxistas de esa bullente ciudad. Abdul apret el botn del control remoto y apag el aparato. Con un salto gil se puso de pie. Voy a buscar el auto. Las calles de El Cairo estaban llenas de vehculos de todo tipo y el trnsito estaba casi detenido. Los peatones se deslizaban en medio de los coches. La gente colgaba de los mnibus repletos, aferrada precariamente de las puertas y las ventanas como si sa fuera la manera de viajar ms natural del mundo. Mientras nuestro automvil avanzaba a paso de tortuga por las calles de la ciudad, mir con asombro la masa de gente que haba descendido sobre la ciudad de los Faraones y tembl como si hubiera visto algo aterrador, pues era fcil percibir que El Cairo no poda seguir existiendo tal como era ahora. Abdul interrumpi mis pensamientos preguntndome el motivo de nuestra salida. Le hice jurar que no dira nada. Cuando le cont sobre el motivo del horror de Fatma, un relmpago de rabia atraves el rostro de mi hijo. Abdul dijo que haba odo hablar de tales cosas, pero haba pensado que eran exageraciones. Era realmente verdad? me pregunt. S hacen esas cosas a las nias? Pens en contarle de su ta Nura, pero reconsider el asunto, pues era muy

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privado y supe que mi hermana se sentira agudamente avergonzada si mi hijo conociera su mutilacin. En lugar de eso, le cont la historia de la circuncisin femenina. Si bien mi hijo se sinti complacido de que esa costumbre ya no se siguiera tanto en nuestro pas, le enferm saber que muchsimas mujeres en el resto del mundo sufran de un dolor innecesario. Nos mantuvimos en silencio el resto del viaje, cada uno sumido en sus propios pensamientos sobre el asunto de esa noche. La hija de Fatma viva en un pequeo callejn que se abra a una calle importante donde haba muchas tiendas. Abdul le pag al dueo de uno de esos negocios por el privilegio de estacionar nuestro automvil en la vereda de enfrente, y le prometi al feliz mortal una generosa propina si se aseguraba de que no le pasara nada mientras nos bamos. Abdul nos gui, con las manos sobre nuestras espaldas, mientras atravesbamos la multitud de peatones y entrbamos en el callejn que nos llevaba hasta nuestro destino. El callejn era demasiado pequeo para automviles, de manera que caminamos por el medio de la calle empedrada. Fuertes olores a comida inundaban la calle cuando pasamos por varios cafs que se especializaban en platos rabes. Abdula y yo intercambiamos varias miradas, pues nunca habamos visitado los barrios ms pobres de El Cairo y el amontonamiento de las viviendas y la pobreza de los habitantes result una conmocin para ambos. La hija de Fatma viva en un edificio de tres pisos en el centro del callejn. El edificio enfrentaba a la mezquita vecina, que luca arruinada y peda a gritos una reparacin. La planta baja era una panadera, mientras que los dos pisos superiores estaban alquilados como departamentos. Fatma seal la casa y dijo que su hija, Elham, viva en el piso ms alto. Elham deba de haber estado mirando la multitud desde la casa de techos chatos, pues reconoci a su madre y empez a gritar su nombre, que apenas alcanzbamos a or por el ruido de la vida ciudadana.

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Abdul, que no conoca la particular costumbre familiar por la cual las mujeres pueden reunirse con hombres que no son de su familiapues en Egipto las costumbres varan de una familia a la otra, me dijo que nos esperara en un pequeo caf por el que habamos pasado y que serva sndwichs shawarma, formados por delgadas tajadas de cordero cocidas vuelta y vuelta dispuestas en un pan rabe con tomate, menta y cebolla como aderezo. Los sndwichs skamarma eran los favoritos de mis hijos y Abdul dijo que empezaba a sentir hambre. Elham y tres de sus cuatro hijas salieron a recibirnos en el hueco de la escalera, hablando las cuatro a la vez y preguntando si alguien de la familia estaba enfermo o si haba ocurrido alguna tragedia. Mi primer pensamiento fue que Elham era idntica a Fatma cuando sta era joven. Me mir fascinada cuando Fatma me present como una princesa de Arabia Saud, su patrona, pues yo nunca haba conocido a esta hija de Fatma, si bien me haba presentado a casi todos sus hijos y nietos. Me sent especialmente consciente de mis espectaculares alhajas pues, en mi apuro, no haba recordado quitarme mis grandes aros de brillantes ni mi opulento anillo de compromiso, los cuales me di cuenta de que eran ms que evidentes en medio de semejante pobreza. La hija menor de Elham, una nia de slo seis aos, recibi una bofetada de su madre pues frot sus deditos sobre la piedra de mi anillo. Por insistencia de Elham, entramos en su pequeo living y nos dej unos momentos a solas mientras iba a hervir agua para el t. Fatma tena a dos de sus nietas en las faldas y una tercera a los pies. Alhaan no estaba por ningn lado. Examin el lugar y observ que Elham llevaba una vida simple. Intent no mirar las alfombras deshilachadas y las fundas desgarradas pues no quera que s mal entendiera mi atencin. Haba un brasero abierto en el centro de la habitacin, y la mesa cuadrada arrimada contra la pared sostena pilas de libros religiosos.

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Una pequea lmpara de gas colgaba del techo, y me pregunt si el departamento tendra suministro de electricidad. Advert que la casa de Elham estaba impecable y era evidente que se trataba de una mujer orgullosa que se esforzaba enormemente para que en su sencillo hogar no hubiera polvo ni insectos. Elham volvi pronto y nos sirvi t dulce y galletitas de almendras que dijo que haba cocinado ella misma para la celebracin familiar que se realizara esa noche. Le mencion a su madre que Alhaan se senta entusiasmada por el acontecimiento y que estaba en la terraza, leyendo el Corn y preparndose para el da ms importante de su vida. La atmsfera sigui siendo alegre hasta ese momento, en que Fatma sac el tema que nos preocupaba y le rog a su hija que cancelara el ritual planeado a fin de evitar a Alhaan ese gran dolor y sufrimiento. Fatma habl apresuradamente y, viendo que no mellaba la decisin de su hija, me seal a m y dijo que si Elham no escuchaba a su propia madre, al menos deba prestarle atencin a una mujer que haba sido educada por mentes brillantes, una mujer que haba aprendido de mdicos respetados que la mutilacin de las nias no era alentada por nuestra religin y que no se trataba ms que de una costumbre que no tenia base ni sentido en la vida moderna. La tensin aument y si bien Elham se mostr educada y escuch mis ideas sobre el tema, vi que las lneas de su rostro estaban fijas y que sus ojos lucan vidriosos de terca decisin. Como saba por las confidencias de Fatma que la familia era notablemente creyente, le comuniqu mis conocimientos del pensamiento religioso, diciendo que nada en el Corn hablaba de tales asuntos y que si Dios considerara una necesidad que las mujeres se circuncidaran, entonces sin duda le habra transmitido el mensaje al profeta Mahoma cuando le revel su sabidura a su mensajero.

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Elham admiti que si bien la circuncisin femenina no se menciona en el Corn, la prctica se fundaba en las costumbres del Profeta y por ello se haba vuelto Sunna o tradicin para todos los musulmanes. Me record una conocida hadith, o tradicin existente pero no registrada en el Corn. Esta hadith dice que el profeta Mahoma un da le dijo a Um Attiya, la matrona que estaba circuncidando a su hija: "Reduce pero no destruyas". Esta tradicin era la que Elham y su marido iban a seguir respecto de la circuncisin femenina, y nada que yo pudiera decir alterara su decisin. Discutimos el tema hasta que percib que la luz abandonaba la habitacin. Se acercaba el crepsculo. Sabia que Nasser volvera pronto a su casa, y no tena deseos de enfrentarme con el hombre de la casa sobre un tema tan delicado. Mencion entonces que era hora de que volviera con mis hijos. Fatma, percibiendo el fracaso, empez a gemir y a abofetearse las mejillas hasta que su rostro se enrojeci por completo. Una mirada de desesperacin relampague en los ojos de Elham ante el dolor de su madre, pero dijo que la decisin la haba tomado su marido y que ella haba coincidido con su idea. Sus cuatro hijas pasaran por el rito de la circuncisin cuando llegaran a la edad adecuada. Percib que Elham quera que me fuera. Entendiendo que yo no poda hacer nada para detener la aterradora sombra arrojada sobre la vida de las nias de ese hogar, me pose de pie y les dije adis. Con tranquila certidumbre, los ojos de Elham se fijaron en los mos y educadamente me despidi. Ha honrado mi hogar con su presencia, princesa Sultana. Por favor, vuelva otro da para una visita ms prolongada. Contra los deseos de su hija, Fatma insisti en quedarse para la ceremonia, diciendo que si esa accin perversa se iba a realizar, quera supervisar la tarea del barbero, para asegurarse de que le cortara nada ms que la punta del cltoris.

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Me somet a lo inevitable y dej el hogar de Elham sin cumplir con mi objetivo. Senta los pies como de plomo cuando bajaba por la larga escalera. En un esfuerzo por darme tiempo para calmarme los nervios, me qued inmvil sobre los escalones y me recit en voz alta un versculo del Corn: "No puedes llevar hacia lo que es justo a quien quiera lo desees; es Dios quien gua a quienquiera l desee". Mi hijo me esperaba sentado ante una mesita en la parte delantera del caf. Su mirada interrogativa me segua mientras me acercaba a l. Me miraba con gran expectativa. Y?me pregunt. Sacud la cabeza No, no hay nada que hacer. El rostro de Abdul se ensombreci cuando acept mi fracaso. Vamosle dije, volvamos a casa. Mir por encima del hombro mientras abandonbamos el pequeo callejn, escudriando la oscuridad. El hogar de Elham se haba desvanecido en las sombras como si nunca hubiera existido. Cuando mi hijo comenz a hablar, lo inst a que se callara apretndole la mano contra los labios. No poda controlar mi llanto. Sin decir palabra, mi hijo llev a su llorosa madre a casa. Apenas llegamos a la villa, llam a mis asombradas hijas y les orden que dejaran lo que estaban haciendo y prepararan las valijas, pues nos bamos de El Cairo apenas su padre volviera del casino. Le susurr a Abdul que la ciudad que haba amado desde la infancia se hallaba en peligro de perder mi cario, si bien esperaba que nuestra experiencia no tuviera como resultado un poderoso desagrado por todo lo egipcio. Los ojos de Abdul resplandecieron de comprensin y me sent gratificada al ver que mi hijo valoraba el razonamiento que haba detrs de mis palabras. _ L _ _ ~
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Karim lleg enseguida con olor a alcohol por todo el cuerpo, lo cual desencaden una sbita y prolongada plegaria de Amani para que Dios no reparara en los actos pecaminosos de su padre y le devolviera a Karim la condicin de hombre favorecido por el cielo. En el contexto de su plegaria, Amani empez a describir la ardiente agona infernal que esperaba a los miembros de su familia. Ya de psimo humor, de inmediato me cans del fanatismo de Amani. Me indignaba que lo llevara al punto de hablar crticamente de su familia. Frente a frente, le dije con toda claridad que todava no haba recibido notificacin de que Dios hubiera designado a mi hija para el sagrado papel de aterrorizar a la humanidad a fin de que se volviera decente. Me estir para pellizcarle la piel del rostro, pero Karim me aferr la mano y la retuvo con fuerza contra su pecho; le orden a Amani que se retirara de nuestra presencia y sugiri que finalizara sus plegarias en la privacidad de su cuarto. Luego Karim se puso bullicioso en la irritante forma propia de un borracho, diciendo que a menudo haba observado mi incapacidad para controlar mi carcter destructivo y que pensaba que haba llegado el momento de darme una leccin til. Nos miramos durante un momento. Karim se mantuvo callado, esperando mi respuesta. Yo tenia los labios torcidos en una mueca de desprecio y era fcil ver que Karim estaba en actitud de pelear, cosa rara en l. Rpidamente registr con los ojos la habitacin en busca de un arma con la cual darle un golpe en la cabeza, pues soy una mujer que enfrenta las amenazas con violencia, pero Karim me conoce bien y se puso entre m y el cuenco de bronce que haba decidido usar contra l. La voluntad de pelear me abandon de improviso, pues hay momentos en que puedo pensar razonablemente y Karim es dos veces ms grande que yo. Sin un arma me hallo en notable desventaja, y una vez desarmada pueden vencerme con

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facilidad. Adems, era mejor no hacer que nuestro desacuerdo se convirtiera en una trifulca, pues mi pasado me haba enseado la imposibilidad de ganar una discusin con un Karim borracho. Pero me senta llena de desprecio y me costaba recordar por qu, ante todo, alguna vez haba amado a Karim. Deseando eludir un enfrentamiento que no me dara beneficio alguno, supe que deba reconquistar la posicin ventajosa. Me re y le dije a Karim: Mrate! Pareces un elefante amenazando a una hormiga!Entonces sonre y le dije que estaba ms que contenta de que hubiera vuelto temprano, ya que ansiaba su compaa en un momento de gran dolor. Karim no se hallaba en su mejor momento mental, y era fcil superarlo. Aturdido durante un breve momento por mi cambio de tctica, cay en mi trampa y se mostr abiertamente arrepentido por sus palabras irreflexivas, palmendome el hombro, ofrecindome disculpas y preguntndome por qu su querida esposa estaba triste. Mir mi reloj y vi que eran casi las nueve de la noche. Trastornada al darme cuenta de que la inocente Alhaan pronto sufrira la mutilacin de su feminidad, al instante olvid mis pensamientos personales y con terrible tristeza le dije a mi marido que no hay encanto alguno en la vida de las mujeres y que me pareca que sera una ventaja que todas las mujeres murieran. Karim no poda imaginarse el motivo de mis sombras ideas. Me pregunt si mi vida no era perfecta. Haba algo que deseara y que mi marido no me diera? Sabiendo que mi principal fuente de conflicto interno se vincula con las injusticias sociales infligidas a las mujeres, me record que juntos nos habamos asegurado de que en nuestro hogar, nuestras hijas no experimentaran los prejuicios que existen contra las mujeres en nuestro pas. Qu ms poda hacer un hombre se preguntabaque cuidar a quienes amaba? Karim sonri dulcemente y con ternura pas sus dedos por mis labios.

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Tuve el rpido pensamiento de que Karim estaba dotado de un atractivo encanto que compensaba sus rasgos menos admirables. Inseguro acerca de cmo abordar el ambiguo tema de mi insatisfaccin general con la condicin femenina, Karim anunci que mi destino ineludible era haber nacido en Arabia Saud y que en ltima instancia las mujeres deban aceptar los lmites impuestos por nuestra cultura. Mi marido me record que Dios saba todas las cosas y su fin al haber plantado mis pies en suelo saud no nos haba sido dado a conocer a quienes estamos atados a la tierra. Con las emociones en un vrtice, de nuevo sent desagrado ante Karim, lamentando que todos los hombres no pudieran ser transformados en mujeres y obligados a vivir en nuestro mundo limitado y a menudo cruel durante largo tiempo, para que llegaran a comprenderlo. Me senta enfurecida ante la distancia de mi marido respecto de mi conocimiento del dolor que soportan las mujeres. Cmo puede la mujer darle a conocer al hombre el dolor que existe sobre la Tierra y se instala a los pies de cada una de las mujeres? Percibiendo la inutilidad de ansiar que los hombres compartieran el lugar de las mujeres en la sociedad mientras disfrutan de la condicin propia del rango masculino, me dije que estaba demasiado alterada como para ser capaz de mantener una conversacin normal, y le suger a mi marido que furamos a dormir temprano, as despertaba renovada para un da de nuevos pensamientos. Como siempre sigue un modelo establecidoprimero pelea y luego sueo despus de haber bebido alcohol, Karim se mostr de acuerdo y muy dispuesto se prepar para irse a la cama, mientras yo ubicaba a los chicos y les daba instrucciones de que comieran sin nosotros y estuvieran listos con sus valijas para irnos de El Cairo por la maana. Para cuando volv a nuestras habitaciones, mi marido haba empezado a respirar con el ritmo profundo y pacfico de quien ya est dormido.

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cara, pero Al pensaba que era una oportunidad perfecta donde estaba estrictamente prohibida entre las personas
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Tironeada entre mis propios pensamientos rebeldes y las creencias tradicionales de Elham, consider lo que Karim haba dicho, que era una mujer enfrentada con mi destino. Sin embargo, a pesar de mi condicin de ciudadana de segunda clase, saba que nunca podra ceder a la aceptacin de la circuncisin femenina. Antes de caer en un sueo inquieto y poco satisfactorio, me jur que mi furia por el destino de jvenes como Alhaan vivira ms que la costumbre brbara que le haba dado origen.

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"Llamar a las mujeres el sexo dbil es un libelo; es la injusticia que el hombre les infiere a las mujeres. Cuidars del honor de tu esposa y no sers su amo, sino su verdadero amigo. Que ninguno de los dos mire al otro como objeto de lujuria." MAHATMA GANDHI EL ROSTRO DE FATMA estaba distorsionado por el esfuerzo de parecer alegre cuando nos dio los buenos das. Haba estado trabajando duramente en la cocina cuando la familia se despert y pareca molesta ante nuestro abrupto anuncio de que partiramos de El Cairo y viajaramos a Montecarlo esa misma maana. All, en la Riviera francesa, podramos reunirnos con tres de mis hermanas y sus familias, que estaban pasando sus vacaciones en el pequeo principado de Mnaco. Ya me haba imaginado el tipo de escena que habra sido la circuncisin de la nieta de Fatma, y saba que la noche trgica no permita que se la expresara en palabras. Sin embargo, me las arregl para librarme por un momento de mi familia para preguntar por el estado de Alhaan.

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Con las manos agarradas y un resplandor de acero en sus ojos que reflejaban su terrible rabia, Fatma dijo que a la nia no le haba ido bien. Por instruccin de su yerno, el barbero le haba quitado todo el cltoris y los labios menores. Fatma coment que tuvieron que hacer compresas especiales para detener la hemorragia. Sintindome inmerecidamente culpable por no haber podido detener la brutalizacin de Alhaan, pregunt alarmada: Temes ulteriores complicaciones? Fatma intent aflojar su expresin cuando vio que mis ojos se llenaban de lgrimas y se dio cuenta de que estaba descomponindome. Seorame abraz mientras hablaba, la accin est hecha. Ahora debemos vivir con ella. Hizo todo lo que pudo. La bendigo por su amor hacia alguien que no es de su propia sangre. Consulese con mi creencia de que Alhaan se recuperar. No pude encontrar palabras que decirle. Fatma me solt y sus ojos se clavaron en los mos. Nuestras miradas se mantuvieron fijas la una en la otra largo rato. Ninguna de las dos mir hacia otro lado ni se movi y sent que un gran amor me llegaba desde ella. Se moj los labios antes de seguir. Princesa Sultana, usted apareci en mis sueos anoche y ahora siento que debo comunicarle el mensaje del sueo. Retuve el aliento, temiendo lo que me dira, pues nunca me haba ido bien con las predicciones sobrenaturales. Fatma me mir con cario. Seora, est rodeada de posesiones mundanas; sin embargo, parece vaca. Este descontento viene de tener el corazn de una nia en el cuerpo de una mujer. Tal combinacin le traer grandes complicaciones a su alma. Ni usted ni ninguna otra criatura de Dios puede resolver todos los problemas de la humanidad. Me indicaron que le dijera que no es vergonzoso aceptar la realidad y que debera permitir que el placer de la pelea se enfriara en sus venas. ~I

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El rostro de mi madre se me apareci como un oscuro sueo de recuerdos desconectados. No haba dudas en mi mente de que mi madre estaba utilizando la forma de la terrenal Fatma para comunicarse con su hija menor. Las palabras de Fatma eran precisamente el tipo de consejo que mi madre a menudo me haba dado en los das de mi infancia. Cuando yo era pequea, sus palabras sabias me resultaban poco claras y parecan no tener conexin conmigo. Ahora que era adulta, las cosas no eran ms as. Haba sabido entonces, a pesar de que era una nia, que cuando mi madre comprendi que estaba murindose lo nico que lamentaba de abandonar la Tierra era que dejaba mi carcter poco templado sin gua firme. Ella tema que yo reaccionara a los problemas adultos de la misma forma apresurada en la cual haba enfrentado los problemas cuando era una nia, cuando no tena otra meta que el xito, enredndome en un conflicto tras otro. Mi amada madre se estaba comunicando conmigo! Experiment un resplandor clido a travs de todo mi cuerpo y me sent ms calma que en mucho tiempo. Mis recuerdos ya no eran oscuros y percib con intensidad la presencia divina de mi madre. No tena explicacin para los sbitos gimoteos que sent surgir de mi garganta o para la sollozante e incoherente mujer que se lanz en los fuertes brazos de Fatma, una mujer que todava senta como una nia, ansiando con todo su corazn tener aunque fuera un breve momento con la mujer que le haba dado la vida. Le dije gimiendo a una comprensiva Fatma: Qu bendicin tienen aquellos que todava tienen a su madre! Al dejar la ciudad de E1 Cairo, no pude evitar pensar en la oscura suerte que les esperaba a muchas jovencitas egipcias. Le susurr a mi hijo que esos acontecimientos trgicos hacan la vida egipcia menos brillante y alegre de lo que le corresponda a dicho pas.

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Esa tarde, nuestro avin privado aterriz en el Aeropuerto Internacional Niza-Costa Azul, en el sur de Francia. Los maridos de mis tres hermanas haban alquilado una gran villa en las colinas que dan a Mnaco, la cual le haban asegurado a Karim que estaba a poca distancia del aeropuerto. Apenas se enter de nuestro viaje, Asad dispuso que tres limusinas fueran a buscarnos y nos llevaran con nuestro equipaje del aeropuerto a la villa. En otros tiempos la villa haba sido un palacio perteneciente a un aristcrata francs, y tena ms de sesenta habitaciones, de manera que haba espacio ms que suficiente para todas nuestras familias. Ninguna de mis hermanas se haba casado con un hombre que hubiera tomado ms de una esposa, de manera que nuestro grupo de ocho adultos y diecisis nios era considerablemente pequeo para una reunin rabe de cuatro familias. Hay tres carreteras que unen Niza con Mnaco, pero ninguno de nosotros tena deseos de viajar por la costera o Inferieure Corniche, que por lo general est llena de trfico. La Moyenne Corniche es la carretera del medio, y la Grande Corniche, la alta. Expres mi deseo de tomar la Moyenne, dado que saba que era la mejor de las tres y desde ella se ven hermosos panoramas de la costa. Karim no estuvo de acuerdo, diciendo que nuestras hijas deberan elegir el camino por el cual iramos. Le pellizqu la pierna para darle a entender que su idea no era buena, pero sigui preguntndoles su opinin. Tal como saba que ocurrira, Maha y Amani empezaron de inmediato una discusin, insistiendo cada una en una carretera diferente. Le susurr a Karim: Te lo dije. Nuestras hijas nunca se ponan de acuerdo sobre ningn tema, al margen de cul fuera, desde que haban aprendido a hablar. Reconoc que nada en nuestra vida haba sido simple desde el momento en que haba dado a luz a tres hijos.

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El chofer arregl la pelea de las chicas diciendo que un camin cargado de huevos haba tenido un accidente y que la Moyenne estaba temporariamente bloqueada. Dado que dos de las tres carreteras se hallaban congestionadas de trnsito, sugiri que tomramos la Grande. Como la beba que es, Amani hizo pucheros, pero Maha y Abdul se mostraron contentos y sealaron varias vistas interesantes que no recordaban desde nuestro ltimo viaje a Mnaco, haca tres aos. La Grande Corniche fue construida por Napolen, quien haba hecho que los constructores siguieran el derrotero del antiguo camino romano. El paseo nos llev por la ladera Sur de los Alpes martimos y el panorama era espectacular. Mencion que despus de ver las poco atractivas sombras marrones y ocres de los pases desiertos, la lujuria de la vegetacin europea resultaba un descanso para mis ojos. Amani tom mi comentario como una muestra de desprecio por el hogar del Profeta, ante lo cual Karim perdi la paciencia y le pidi a su hija que por favor omitiera las interpretaciones religiosas de las simples observaciones sociales. Pens para mis adentros que nuestra preciosa hija se estaba volviendo totalmente desagradable. Mi amor flua tan fuerte como siempre, pero haba momentos en que senta un extremo disgusto ante la actitud solemne y "ms sagrada que la vuestra" de Amani. Complacida de que el breve viaje de mi familia estuviera llegando a su fin, me sent feliz al ver a mis hermanas Sara, Tahani y Nura cuando nuestro automvil se detuvo en la plazoleta circular situada frente a la villa. Con alegra percib que las tres me esperaban con ansiedad junto a la puerta. Mi placer dur poco. Rima ha sido internada en el hospital!anunci Nura apenas hablamos terminado de saludarnos y mis tres hijos se hablan ido en busca de sus primos. Qu?respond, mientras intentaba imaginar qu enfermedad haba

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aquejado a la quinta de nosotras. Ha sido heridadijo Sara, mientras intercambiaba una mirada significativa con Nura. S? Mi voz era tan baja que el sonido apenas sali de mi garganta. Sent un sbito temor de que hubiera sufrido un accidente automovilstico, pues sa es la principal fuente de decesos en Arabia Saud, donde muchos chiquilines corren alocadamente con sus vehculos por las calles. Mis hermanas y yo nos quedamos mudas, mirndonos extraadas. Yo pasaba el peso del cuerpo de un pie al otro, esperando que alguien me ilustrara acerca del estado de mi hermana. Karim y Asad se hallaban a un costado de nuestro pequeo grupo, observndonos pero sin decir nada. Como nadie habl, sent una punzada en el estmago. Mi hermana haba muerto y en la familia nadie tena el coraje de decrmelo? Al fin pregunt con voz dbil: Est seriamente herida? Parece que su vida no est en peligrorespondi Nura. La forma en que los rabes evitan las malas noticias es enloquecedora! Sent la urgencia de gritar, para que alguien me dijera todo lo que deba saber, a fin de liberarme de la agona de intentar sonsacar pequeos pedacitos de informacin a mis remisas hermanas. Qu ocurri?pregunt. Cualquier cosa es ms fcil de aceptar que estas dudas torturantes! Mis hermanas se miraron entre s de forma extraa. Sin duda, Rima estaba muerta. Entremos en la villasugiri Asad, mientras pona tiernamente una mano sobre el brazo de Sara. Har que preparen el t. Segu a Sara a la villa, sin mirar las habitaciones cuando las pasbamos. Pensaba en la pobre Rima. La quinta hija de la familia siempre haba despertado simpata en las dems. Desde la fecha de su nacimiento, Rima no haba sido ~Elsa marzo 2006

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bendecida con habilidades evidentes ni con el don de la belleza. Si bien mi hermana no haba nacido con un rostro marcado o deforme, en su aspecto no haba nada que produjera envidia en las otras madres. Nura una vez me haba confiado que Rima era la nica hija a la cual nuestra madre no haba sentido necesidad de proteger con la piedra azul que, segn se crea, mantena alejados a los mulos espritus, pues quin poda querer hacerle mal de ojo a una criatura de aspecto tan poco agradable? Adems, de nia Rima haba sido maldecida con una figura pesada que le acarreaba crueles burlas de los nios insensibles. De mis nueve hermanas, Sara es la ms bella. De las dems mujeres de la familia, cuatro de mis hermanas son notablemente lindas, tres son atractivas, otra es elegante y graciosa, mientras que Rima carece de la menor marca de belleza. En una familia de diez hijas, Rima era la hermana poco agraciada que no lograba destacarse en la escuela ni en los deportes. Su nico logro destacado era su capacidad de competir con la habilidad para cocinar de nuestra madre, improvisando deliciosos platos rabes y franceses que nada hacan por ayudar a su gruesa figura. Al vivir en un pas donde nada se admira ms que la belleza femenina, Rima no era estimada. Una vez que nos instalamos en el living, Karim y Asad nos dejaron para ir a encargar el t. Cuando la puerta se cerraba, o que Asad hablaba en voz baja con mi marido y supe que Karim haba descubierto la suerte de Rima antes que su propia hermana. Debo saber la verdad. Dganmela. Ha muerto Rima? Norespondi Nura. Sin embargo, el rostro sombro de mi hermana reflejaba la gravedad de la situacin. Salim la atacdijo finalmente Tahani. Sent que me congelaba. De verdad?pregunt. Con profunda emocin, Nura agreg: Nuestra querida hermana fue brutalmente atacada por su propio marido.

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Por qu quiso Salim lastimar a Rima?me pregunt. Sin duda ella no le dio ningn motivo! Como mucha gente poco atractiva, Rima siempre haba tenido un carcter agradable y se esforzaba por lograr que todos los que la rodeaban se sintieran alegres y complacidos, como si su actitud alegre pudiera superar a la naturaleza y producir admiracin entre quienes la acompaaban. Salim? La imagen del marido de Rima estall en mi cabeza. Salim, al igual que Rima, no haba sido bendecido con la belleza fsica. Pero lo creamos un hombre sumamente tranquilo y gentil. Como decimos a menudo en el mundo rabe, "toda cacerola tiene su tapa". A Salim se lo consideraba una pareja perfecta para Rima, y su unin haba parecido conveniente para ambos. Su proceder violento contra Rima era algo completamente inesperado y que nada tena que ver con su carcter. Le plante a Nura la posibilidad ms lgica: Acaso Salim perdi la cabeza? Por eso atac a Rima? No estaba preparada para lo que escuch. Aproximadamente un ao antes de que Salim atacara a su esposa, Rima le haba manifestado su gran ansiedad a su hermana mayor, Nura, pues un oscuro secreto consuma la luz de su vida. Rima dijo que su querido esposo estaba pasando por un extrao cambio de personalidad que haba empezado con una extraa inquietud e insatisfaccin. De pronto, una negra melancola haba reemplazado la anterior alegra de Salim. Tanto como antes Salim se haba sentido complacido con su hogar, ahora se mostraba irritable, encontrando incesantes defectos en su esposa e hijos. Ya no expresaba inters en su trabajo y muchos das se quedaba en cama hasta media tarde. Salim estaba atrapado en la tirana de sus propias emociones, que impedan a toda la familia llevar una vida normal. Aunque el apego de Rima a Salim haba aumentado durante los aos de su vida de casados, Salim le dijo framente que nunca la haba amado, que nunca

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haba conocido el amor y que se haba casado con ella con el solo fin de obtener prestigio con el nombre de su familia. Rima enfrent la irracional hostilidad de Salim con un amor leal y una genuina preocupacin. Le dijo a Nura que tema que Salim padeciera un tumor cerebral o al menos estuviera sufriendo de un desequilibrio qumico. Por qu otro motivo poda cambiar tan radicalmente un hombre cuando nada en su vida haba pasado por una situacin traumtica? Rima le rog a su marido que procurara atencin mdica. En lugar de buscar ayuda profesional para su creciente malestar, Salim se encerr en su infelicidad. 1, un hombre que rara vez beba alcohol, empez a beber con frecuencia. Cuando lo haca. Se volva violento con Rima y la mayor de sus hijas. Rima le dijo a Nura que tema que pronto se divorciaran y ella se viera apartada de sus dos hijos menores, pues Salim haba amenazado con librarse de Rima, insistiendo en que era la nica forma de superar su infelicidad. Nura se sinti incapaz de darle consejo, pues Salim era de una familia a la cual la nuestra no poda acercarse sin experimentar tensin, pues hacia poco que haban solicitado que una de las hijas de Nura se casara con su hijo menor. El compromiso no se materializ pues Ahmed y Nura ya haban dispuesto que su hija aceptara otro marido. La familia de Salim se haba mantenido distanciada desde entonces, tomando como ofensa algo que no lo era. Nura dijo que si bien Salim lentamente se recuper y pudo empezar a andar bien en el trabajo, su desprecio por Rima slo se hizo ms intenso. Empez a realizar frecuentes viajes al Lejano Oriente, y Rima se enter, por algunos de los folletos que encontr entre las pertenencias de su marido, que los viajes no eran por negocios. Salim participaba en charters sexuales a Bangkok y Manila. Precisamente el mes anterior, Rima haba llegado a casa de Nura con moretones en la cara y una historia espeluznante.

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Nuestra hermana haba descubierto a su marido en la cama con una de las mucamas de Sri Lanka. Cuando protest, Salim se lanz sobre ella a puetazos y la amenaz con quitarle sus hijos si se atrevia a abrir la boca ante alguien de la familia de l. La familia de Salim era conocida por su devocin y religiosidad y habra manifestado una gran vergenza ante su conducta, si bien habran sido incapaces de cambiar el estado de nimo de Salim. Aunque es cierto que muchos hombres sauds se vuelven hacia los placeres secretos con mujeres con las cuales no estn casados, ninguna de las mujeres de nuestra familia se haba casado con un hombre tan insensible como para mantener relaciones sexuales con una sirvienta en su propio hogar. Rima, perpleja y sin saber a quin dirigirse, fue a ver a una Imn egipcia, y le pidi que pusiera por escrito la respuesta a la pregunta: "Permite el Islam que un hombre tenga relaciones sexuales con su sirvienta sin casarse con ella?" Sin duda, su marido atendera un mandamiento religioso si se lo llevaba por escrito. Ir contra las enseanzas del Corn era impensable para nuestra piadosa hermana! Nura dijo que Rima haba confesado que iba a enfrentar a Salim con el mandamiento. Nura le haba advertido que tuviera cuidado pues Salim no estaba totalmente cuerdo. Le pregunt a Nura si recordaba las palabras del mandamiento. Respondi que haba tomado una copia para ella misma y lo haba guardado con otros materiales religiosos. Quin saba qu otra mujer poda tener necesidad de la informacin en fecha ulterior? Nura dijo que, segn lo recordaba, "el mandamiento de la Imn afirma claramente que el Islam no permite una relacin sexual entre amo y sirviente. La idea era indignante y slo por medio del matrimonio poda existir una relacin sexual en el Islam. "La Imn reconoce que lo que ocurre en la vida actual no siempre est

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sancionado por el Islam y que muchos casos del reino que haban sido sometidos a su atencin involucraban a un amo que forzaba a su sirvienta a ceder a sus deseos, explotando su posicin dbil en la relacin para obtener una satisfaccin barata de su deseo carnal. "La Imn haba establecido que dicha relacin era ilcita y llevaba a los tres males expresamente prohibidos por el Islam. Los males de los cuales hablaba eran: Cualquier relacin que afecte de forma adversa el tejido moral de la sociedad, lleve a la promiscuidad o afecte los derechos de cualquier individuo. En el Islam, la nica forma legtima de tener relaciones sexuales es por medio del matrimonio". El valor de Rima al buscar una opinin de afuera me produjo cierta sorpresa, pues era pusilnime por naturaleza. Fue el mandamiento el motivo del ataque de Salim? les pregunt a mis hermanas. Nura me respondi negativamente, sorprendindome un poco. Entonces? Sara empez a llorar y sali de la habitacin, diciendo que no poda soportar volver a or los detalles. Tahani se puso de pie para seguirla, pero Asad estaba de pie cerca de la puerta. Alcanc a ver cmo rodeaba a su esposa con los brazos mientras la llevaba a un rincn para estar solos. Tahani volvi, se sent a mi lado y empez a darme nerviosas palmaditas sobre la mano. Pens para mis adentros que me estaban preparando para algunos pormenores horribles. El mdico no nos quiso decir todos los detalles, pero pap y Al entraron en el consultorio y les dijeron la verdad del asunto, pues Salim finalmente le confes al mdico qu le ocurri exactamente a Rima. Parece que Salim acababa de volver de un breve viaje a Bangkok y haba pasado a escondidas videos pornogrficos. Despus de una noche de beber y mirar

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los videos, Salim quiso tener relaciones sexuales con su esposa, si bien no haba mostrado inters amoroso en ella durante cierto tiempo. Cuando Salim despert a Rima en medio de la noche para tener relaciones sexuales, ella le dijo que tena el perodo menstrual. Con los ojos cerrados a medias, Nura se reclin sobre el sof. Como todos los musulmanes, s que el Corn prohibe las relaciones sexuales durante el ciclo menstrual femenino. El Corn lo establece claramente: "Preguntan respecto de los perodos de las mujeres y respondo: son un dao y una contaminacin, manteneos alejados de las mujeres con el perodo, pero cuando se hayan purificado podis acercaros a ellas en cualquier forma, momento o lugar ordenados a vosotros por el Seor". Acaso Rima se haba resistido a su marido, y haba sido violada y golpeada en un momento en que le estaba prohibida? Percib que Nura estaba pensando lo que iba a decir y cmo expresarlo. Observ el rostro de mi hermana y vi que se puso blanco de rabia. Salim, en estado de ebriedad, se enoj por el estado de su mujer y por su negativa. Mi hermana hizo una inspiracin profunda y quebrada.Sultana, Salim la golpe terriblemente y luego viol a su esposa en una zona de su cuerpo que le estaba prohibida. El mdico de la clnica privada le inform a pap que el ataque de Salim fue tan violento y brutal que hubo que hacerle una operacin de emergencia. Por el resto de su vida, Rima se ver forzada a usar una bolsa de colostoma. Mi boca se abri en un alarido silencioso. Rima? Discapacitada y con una molestia tal para el resto de su vida? Me descubr ardiendo de ira. Comprend por qu Sara haba salido corriendo de la habitacin, pues ella habla sido sometida a ese mismo tipo de abuso sexual cuando se cas contra su voluntad con su primer marido, un hombre mentalmente enfermo.

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Me puse de pie de un salto y pate el piso tan fuerte que un jarrn se tambale y amenaz con caerse de un alto pedestal. Si Salim estuviera en esta habitacin, lo atacara con mis propias manos grit. Con una furia incontrolable pregunt:Y Salim? Ha sido encarcelado? Tahani chasque la lengua. Encarcelado? Es el marido de Rima. Tiene libertad de hacer lo que quiera. El rostro de Nura se estaba volviendo cada vez ms plido por su dolor y su amargura ante la suerte de nuestra hermana inocente. Protest: Pero su conducta estaba prohibida! Seguro que podemos presentar el caso para que se inicie una investigacin religiosa! Nura me mir con gran amor mezclado con tristeza. Sultana, hablas como una nia. Quin en nuestro pas se pondra del lado de una mujer y contra su marido? Nuestro propio padre y hermano han dicho que ste es un asunto personal entre Rima y Salim y que nadie de nuestra familia ha de interferir. Tahani dijo confidencialmente: Pap nos prohibi que te lo dijramos, pero decidimos que debamos hacerlo, pues cuando vuelvas a ver a Rima su estado ser evidente. Insist: Rima debe divorciarse de l! Por lo menos eso! Nura me record la realidad de la situacin de Rima: Y perder a sus hijos? Las dos nias han llegado a la pubertad, y los varones ahora tienen ocho y nueve aos. Salim tiene derecho a sacrselos a la madre. Y lo har. Ya la ha amenazado con que los perder. Sultana, Rima morira sin la presencia de sus hijos. Cuando Nura vio que yo todava estaba ferozmente enojada, me pregunt: Dime Sultana, podras t vivir si te sacaran a tus hijos? En mi pas, en caso de divorcio, la madre tiene derecho a quedarse con los

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nios si todava los amamanta. En la mayora de los casos, la madre mantiene la tenencia de las hijas hasta que llegan a la pubertad. En el caso de los varones, deberan poder quedarse con su madre hasta los siete aos. Cuando cumplen esta edad, se supone que tienen la opcin de elegir entre su madre y su padre. Por lo general se acepta que el padre tenga a sus hijos a los siete aos. El hijo debe ir con su padre al llegar a la pubertad, al margen de lo que el chico desee. A menudo, en el caso de los hijos varones, muchos padres no le permiten a la madre retener la tenencia, al margen de la edad que tengan. Personalmente he conocido mujeres que han perdido la tenencia de sus hijos de corta edad y no han vuelto a verlos. Por desgracia, si el padre toma la iniciativa y se lleva a sus vstagos, no hay autoridad que lo obligue a devolvrselos a la madre. Saba que si Salim le negaba a Rima el derecho a visitar a sus hijos, entonces mi hermana se vera expulsada para siempre de su presencia. No haba tribunal de justicia que revirtiera la decisin final del marido sobre el destino de sus hijos. Gem, pensando en las posibilidades que tendramos si contramos con apoyo masculino. Si slo los hombres de su familia, mi padre y Al, se pusieran del lado de Rima, entonces su posicin para negociar por sus hijos se reforzara. Dado que nuestro padre y nuestro hermano pensaban que un hombre deba ser libre para hacer lo que se le ocurriera con las mujeres de su familia, no ayudaran a Rima. Era un momento grave. Quizs Salim vuelva a su sano juiciosugiri Nura esperanzada. Nunca intentes estirar la cola de un perro. Lo haces en vano murmur Tahani sin dirigirse a nadie en particular. Despus de discutir un rato ms, mis hermanas y yo decidimos que se nos necesitaba en Riyadh. Dejaramos a nuestros maridos en Montecarlo con los chicos y viajaramos a Arabia Saud al da siguiente. Esa noche, Karim trat de levantarme el espritu recordndome que mi hermana no haba muerto por sus lesiones y donde haba vida podran producirse

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cambios. Dijo que pronto conoceramos un momento mejor y que, en su opinin, Salim estaba sufriendo slo de una crisis masculina pasajera. Karim se haba preocupado cuando le promet que Salim sufrira por su ataque a la afectuosa Rima. Intentando apaciguar mi furia asesina, haba hecho un chiste: Sultana, no deseara verte preparando la espada del verdugo! Debes perdonarle la vida a Salim. Mi marido sigui hablando, pero o sus palabras sin escucharlas, pensando que era lo ms lamentable del mundo que prevaleciera tanta ignorancia en una tierra que es el hogar de una gran religin.

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"Las jvenes slo poseen un velo y una tumba. " PROVERBIO Saud NUESTRO HERMANO, Al, nos recogi en el Aeropuerto Internacional Rey Jalid que est ubicado a cuarenta y cuatro kilmetros del centro de la ciudad de Riyadh. Al pareca preocupado y nos inform que nos llevara directamente a la clnica privada para visitar a nuestra hermana Rima pues estaba pasando un da muy malo y haba preguntado sin cesar por Nura desde la maana temprano. El trnsito estaba pesado y demoramos ms de una hora en llegar. Cada uno iba perdido en sus propios pensamientos acerca de Rima. A1 comienzo del viaje, la conversacin era tensa y escasa y no se dijo nada importante. Al, cansado del silencio, nos confi que l mismo se hallaba en medio de una crisis familiar. Con un toque de disgusto en la voz, mi hermano infiel dijo que la desgraciada lesin de Rima no podra haber ocurrido en peor momento y que haba sido un inconveniente muy grande para l la necesidad de mezclarse en un

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asunto familiar privado de Salim. Con toda honestidad, Al se preguntaba en voz alta qu haba hecho Rima para despertar la hostilidad de Salim! Mi hermano le estaba echando la culpa a Rima por el ataque de Salim, en absoluto provocado! Sara y Tahani echaron una rpida ojeada a Al, y detect en sus evasivas miradas unas reprimendas desvadas a su comentario insensible. No pude refrenar la lengua y dije: Al, cada da tu ignorancia crece mientras que tu inteligencia se encoge! Sent un intenso impulso de abofetear a mi hermano, pero como no deseaba parecer menos que admirable ante Nura y Tahani, me consol con una critica silenciosa a Al. Era slo un ao mayor que yo, pero pareca no menos de diez aos ms viejo, con arrugas en la cara y bolsas debajo de los ojos. Cuando era joven, Al habla sido buen mozo y vanidoso acerca de su aspecto. Al llegar a la mediana edad se haba vuelto un poco robusto y tensa papada. El estilo de vida opulento y en exceso licencioso que llevaba era notorio en su rostro y sus formas. Me alegr al ver que su atractivo fsico haba decado. El rostro de mi hermana mayor se ensombreci y con voz llena de ternura y preocupacin le pregunt a Al qu crisis haba en su vida. De las diez hermanas, slo Nura ama de verdad a Al. Los sentimientos de las otras nueve hermanas por su nico hermano van de la pena, el desprecio y la envidia al abierto desagrado. Entendemos que Nura est liberada de sentir una intensa desaprobacin por su nico hermano a raz de los muchos aos que los separan, pues Nura es la hija mayor de mi madre y Al tiene un ao menos que la menor. Nura ya estaba casada y tenia hijos cuando Al naci, y felizmente se ahorr su insoportable conducta malcriada. Adems, Nura hered el carcter bondadoso de nuestra madre y perteneca a esa minora de personas que instintivamente encuentran disculpas para quienes las rodean, mientras que aceptan las explicaciones ms dbiles para los hechos inexcusables.

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As, la reaccin de Nura ante la insensible afirmacin de Al difera de la de sus otras tres hermanas. Al frunci ligeramente la frente. Mir por la ventanilla del automvil y dijo con tono distante: Me he divorciado de Nada. Nura suspir como si se ahogara: Otra vez? Al la mir a Nura y asinti. Al! Cmo pudiste? Le prometiste a Nada que nunca ms te divorciaras de ella! Nada era la ms hermosa y favorecida de las esposas de Al. Se haba casado con l haca siete aos y juntos haban tenido tres hijas adorables. Por la ley musulmana, la libertad del hombre de divorciarse de su esposa est justificada en el Corn. Este sistema por el cual la amenaza del divorcio se cierne sobre la seguridad de la mujer os profundamente inquietante para las mujeres de mi pas. Es intolerable que muchos hombres estiren este mandamiento hasta el mximo de su flexibilidad, exigiendo el divorcio por los motivos ms triviales y produciendo as la constante degradacin de sus esposas. Las mujeres no tienen las mismas opciones, dado que un divorcio en favor de la mujer se hace slo despus de una investigacin completa de su vida. Por lo general, a las mujeres no se les conceder el divorcio, an si hay causas justas. Esta falta de libertad femenina tan disfruta da por los hombres crea mtodos unilaterales, y a veces crueles, de control y de dominio masculino sobre sus mujeres. Las palabras relacionadas con el divorcio se deslizan con enorme facilidad de la lengua de un hombre que quiere castigar a su esposa. Diciendo sencillamente: "Me divorcio de ti" o "Te repudio", enva a la mujer al exilio y fuera de su hogar matrimonial, a menudo sin sus hijos. Al, un hombre que rara vez controlaba su lengua o su carcter, sola usar el divorcio como un arma contra sus esposas.

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Yo saba que mi hermano se haba divorciado de cada una de sus esposas por lo menos una vez y de Nada dos voces. En la mayora de los casos, cuando la rabia de Al haba retrocedido, se arrepenta del divorcio y retena a la esposa de la cual se haba divorciado el da o la noche anterior. Al gozaba de ese beneficio, pues los hombres no slo tienen la opcin de divorciarse de sus esposas con la mayor facilidad, sino que tambin se les permite dar marcha atrs en el divorcio y reanudar su matrimonio como si nada fuera de lo comn hubiera ocurrido. Segn la ley musulmana, a un hombre se le da dos voces esta opcin. Si se divorcia por tercera vez de su esposa, entonces el procedimiento se vuelve ms complicado. En un ataque de furia, Al se haba divorciado de Nada por tercera vez y, segn nuestra ley, no poda reanudar el matrimonio con Nada hasta que ella se hubiera casado con otro hombre y luego se hubiera divorciado de l. Con su conducta infantil, Al final y verdaderamente se haba divorciado de la nica de sus esposas por la que senta real afecto. Intent no sonrer mientras citaba palabras del Corn, haciendo el mximo esfuerzo por recordar cada vocablo. "Puedes divorciarte dos veces de tus esposas; despus de eso debes retenerlas con cario o sacarlas de tu casa con beneficios. Si entonces el marido se divorcia de ella por tercera vez, no es legal que vuelva a tomarla, hasta que ella se haya casado con otro hombre." Le clav la mirada a mi hermano y pregunt: Al, con quin se va a casar Nada? Al me mir con ojos desorbitados y respondi framente: La! La! (no, no) Nada no tiene deseos de casarse con otro! Ah! Nada es famosa en la comunidad femenina por su belleza. Una vez que se sepa que est libre, muchas madres y hermanas enviarn a sus hijos y hermanos a pedir su mano. Espera y vers!

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Sara intervino, pues no quera que nuestra pelea incesante de toda la vida llevara a una discusin feroz en un lugar cerrado. Al, qu caus este divorcio? Al estaba avergonzado de decirlo. Explic que el asunto del divorcio era privado, y les pregunt a Sara y a Nura si visitaran a Nada, para convencerla de que l haba actuado de manera apresurada y que por ello a Al se le deba dar otra oportunidad para demostrar que no tena verdaderos deseos de divorciarse de Nada. Si ella elega ignorar la situacin y no informaba a las autoridades, entonces Al quizs pudiera evitar una orden que le permitiera a Nada dejar su casa, volvindose as candidata vlida para otros hombres. Nura y Sara aceptaron hablar con Nada. El automvil empez a reducir la velocidad y Al espi a travs de las oscuras cortinas azules de la limosina y luego seal el conjunto de velos, abaayas y shaylas negras desparramados sobre el asiento del automvil. Aprense. Preprense. Ya llegamosorden. Para las cuatro fue una lucha cubrirnos con las vestiduras negras de la decencia dentro del pequeo espacio del auto. Al haba recibido nuestro avin privado en la pista de aterrizaje, de manera que no nos habamos molestado en cubrirnos con nuestros velos reglamentarios hasta el ltimo momento. Habamos llegado a la clnica privada que Al coment era propiedad conjunta de un libans y un rabe saud. La clnica era la que a menudo frecuentaban los miembros de la familia real cuando se deseaba que las cosas se mantuvieran confidenciales. Yo conoca a tres princesas que e casi rutinariamente se internaban en la clnica para que las trataran por el abuso de drogas y de alcohol. Nuestra familia fue escoltada hasta el interior del edificio a travs de una puerta de poco uso; all nos esperaba uno de los mdicos de Rima. El hombre nos inform que era clnico, especialista de Beirut, y que hacia poco lo haban

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contratado los dueos de la clnica para atender a los miembros de la familia real. Era fcil advertir por qu hablan elegido al hombre para tratar a los sauds influyentes, pues era un hombre alto, atractivo y deferente, que sin embargo emanaba un aire de confianza que nos daba la sensacin de que nuestra hermana se hallara en buenas manos. El mdico camin entre Nura y Al, y aunque intent inclinarme hacia adelante e introducirme en su silenciosa conversacin, no logr escuchar lo que deca. Pasamos frente a un grupo de enfermeras asiticas reunidas alrededor de un alargado mostrador. Cuando me acerqu, por su acento percib que eran filipinas. Las ventanas de la habitacin de Rima todava estaban cerradas, pero las persianas se hallaban ligeramente abiertas, de modo que permitan que penetrara algo de luz solar que iluminaba la habitacin con una claridad suave. E1 cuarto era totalmente blanco y sobre la cabeza de Rima colgaba una gran araa blanca que pareca fuera de lugar en ese ambiente hospitalario. Rima estaba descansando, pero cuando nos oy abri los ojos. Vi que mi hermana experiment un momento de confusin antes de que la realidad la invadiera. Su rostro estaba palidsimo y sus ojos eran los de un nio aterrorizado. Reciba lquidos de botellas que colgaban de sostenes de metal, y no alcanc a contar los tubos que le hablan puesto en los brazos y la nariz. Nura se precipit a su lado, y la abraz. Sara y Tahani se tomaron de la mano, luchando contra las lgrimas, y yo apenas vela cuando me desplom en un silln blanco. Me mord los labios hasta que sent el gusto de la sangre y apret las manos en el brazo del silln con tanta fuerza que me romp tres uas. Al, incmodo con nuestra exteriorizacin de dolor, le susurr a Sara que volvera en una hora para llevarnos a nuestras respectivas casas. Antes de irse, le record a Sara que era urgente que viera a Nada esa misma noche. Yo estallaba de furia al ver a mi hermana herida y pens que me gustara desencadenar el fuego ms brutal en todo el pas.

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Que el demonio de mi tierra muriera con la carne de esos hombres sauds que se atrevan a usar al sagrado Corn como la base a partir de la cual molestar a las de mi sexo! Intent calmar mis pensamientos, pues no tena sentido crear el caos y aumentar el dolor de Rima. Record las promesas de castigo del Profeta a aquellos que pecan de esa forma, pero mi religin no consigui tranquilizarme, aun sabiendo que Salim sufrira una agona eterna en el infierno por lo que le haba hecho a mi hermana. No tena paciencia para esperar la intervencin divina. Nada enfriara mi sangre hirviente sino ver los restos mutilados de Salim! Una vez consolada por Nura, Rima habl con cada una de sus hermanas por turno, rogndonos que tratramos a Salim con la misma cortesa de antes y recordndonos que uno de los deberes de los buenos musulmanes es perdonar a quienes hacen el mal. A1 ver la rabia en mi rostro, Rima cit un verso del Corn. Sultana, no olvides las palabras del Profeta: perdona, aun cuando ests enojado. No pude contener mi respuesta. Recordando el texto del Corn que segua, respond: Que el mal recompense al mal. Sara me pellizc la cola, recordndome que no le produjera ms angustia a nuestra hermana. Sal de al lado de Rima y mir por las pequeas rendijas de la ventana, sin ver nada de lo que miraba. Rima continu hablando. Yo no poda creer lo que escuchaba y me qued helada por sus palabras, que fueron pronunciadas con la elocuencia apasionada de una mujer cuya razn para existir se hallaba en juego. Volv junto al lecho de mi hermana y la mir. A medida que la intensidad de los sentimientos de Rima aumentaba, su frente se arrogaba y sus labios se ponan rgidos de determinacin. Mi hermana dijo que Salim se haba arrepentido y que haba prometido que no habra ms violencia. Ella no iba a divorciarse.

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De pronto me di cuenta de lo que haba en su corazn. El nico temor de mi hermana era que la privaran de sus hijos, y esos cuatro nios eran lo que inspiraba su capacidad de perdonar a Salim por su abominable ataque. Aceptara cualquier indignidad con tal que su relacin con sus adorados hijos no se rompiera. Rima pidi que le asegurramos que nadie de nuestra familia procurara justicia en su nombre. Fue la promesa ms difcil que jams pas por mis labios, y mi lengua apenas poda obedecer a mi mente. Pero di mi palabra y supe que no tena otra eleccin que comprometerme con el sincero deseo de mi hermana. Una vez que se recuperara, Rima volvera al hogar de ese hombre que tena una capacidad infinita de crueldad, bien oculta durante muchos aos de matrimonio. Saba que una vez desencadenado, el horrible carcter de Salim no se moderara. No haba nada que yo pudiera hacer. Nuestra frustracin slo aument cuando una enfermera egipcia empleada en la clnica le confi a Nura que Salim haba visitado a su esposa ese mismo da, ms temprano. En presencia de ella, Salim haba levantado la tnica del hospital de su esposa, observando la perforacin que le haban hecho en un costado para que expeliera sus desechos corporales, y haba expresado un disgusto chocante ante lo que vio. La enfermera dijo que Salim entonces haba hecho una observacin de increble insensibilidad, dicindole a su esposa que si bien no se divorciara de ella, nunca ms volvera a su cama pues no poda soportar la vista y el olor de alguien tan repugnante. Me maravill ante mi capacidad de controlar mi furia. Mis hermanas y yo habamos entrado a la clnica como una fuerza unida, reforzada por la determinacin de arrancar a nuestra hermana de las manos de su perverso marido. Derrotadas por la legtima aprensin de Rima respecto de la posible prdida de sus hijos, nos retiramos de la clnica como nada ms que un grupo de esposas sin nombre, amortajadas en velos negros, sin capacidad para lograr que se hiciera justicia con un hombre.
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Casa El aguijn de la derrota era insoportable.

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Quin poda negar que el peso principal del orden social saud segua siendo la dictadura masculina? Como nuestros maridos e hijos estaban todava en Montecarlo, mis hermanas y yo decidimos quedarnos juntas en casa de Nura. De la clnica, le pedimos a Al que nos llevara a su hogar. Nura y Sara le prometieron a mi hermano que haran que uno de los choferes de Nura las llevara a visitar a Nada esa noche, y dijeron que lo mejor era que l se quedara en la casa de otra de sus esposas. Tras llamar por telfono a nuestros maridos a Montecarlo, dndoles noticias de Rima, Tahani dijo que estaba exhausta y se retir temprano a dormir. Insist en acompaar a Sara y Nura al palacio de Nada. Me obligaron a hacer una segunda promesa garantizndoles que no le sugerira a Nada que lo dejara a Al mientras tena la oportunidad. Mis hermanas me conocen bien. Era evidente que yo ya me haba hecho un plan mental para intentar convencer a Nada de que deba casarse pronto con otro. Mi hermano haba tratado a las mujeres con desprecio toda su vida, y en mi opinin era hora de que aprendiera a no usar el divorcio como un arma. Quizs si perda a la nica esposa por la que haba sentido cario, moderara sus tcticas atropelladoras. Ahora tena que cumplir con una segunda promesa difcil. Eran cerca de las nueve de la noche cuando llegamos. El complejo de Al pareca ms pacfico que nunca. No vimos a ninguna de sus esposas, concubinas o hijos mientras nuestro automvil avanz por el ancho camino circular que corra entre los cuatro palacios de nuestro hermano. El palacio de Nada era el tercer edificio ubicado dentro de las paredes del complejo. El ama de llaves egipcia de Nada nos inform que su seora estaba tomando un bao pero nos esperaba y le haba encargado que nos condujera a sus aposentos. Seguimos a la mujer dentro de la casa de Al.

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Nada de lo que tiene mi hermano es modesto. La influencia de la riqueza petrolera saud era evidente en cada rincn. Un consumismo evidente me recibi cuando entr en el hall, cubierto de mrmol banco, del ancho de una terminal de aeropuerto. La escalera resplandeca con el brillo de la plata y record el orgulloso anuncio de Al porque las columnas que rodeaban la estructura estaban cubiertas de plata verdadera. Puertas de cuatro metros y medio de alto con slidos picaportes de plata llevaban a las habitaciones privadas de Nada. Trat de no estallar de alegra al recordar que mi hermano haba sufrido una seria prdida financiera con la baja mundial del mercado de la plata en la dcada de los 80. En su codicia, Al debe de haber comprado ms de ese metal precioso de lo que nos habamos dado cuenta, slo para ver tambalear su fortuna. Ahora, la prdida financiera de Al se haba convertido en un palacio recubierto de plata. Yo nunca haba visitado el dormitorio de Nada, si bien una vez me haba invitado a ver el respaldo de su cama. Una Sara conmocionada y entristecida me haba dicho que la cama estaba tallada en marfil macizo y en ese momento vi que la descripcin era fiel. Al una vez se haba jactado del nmero de elefantes que haban muerto para sostener su enorme respaldo, pero no logr recordar la cifra que haba mencionado. Al contemplar la opulenta casa de mi hermano, tuve la visin de un exilio justificado de los Al Saud del reino de Arabia Saud, pues semejante corrupcin de la riqueza no mereca otra suerte. Alguna vez compartiramos la expulsin real con gente como el rey Faruk de Egipto, el Sha de los Sha de Irn o el rey Idris de Libia? Haba una certidumbre en mi mente: si la clase obrera de Arabia Saud alguna vez viera la mansin privada del prncipe Al Al Sa'ud, la revolucin sera ineludible. Esa aterradora idea me dej como atontada. En ese momento, Nada entr en la habitacin luciendo un peinado de moda, con expresin altiva y los senos desbordantes embutidos en un enceguecedor

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vestido de lam dorado. Haca falta poca imaginacin para entender por qu nuestro hermano se renda de deslumbramiento por esa bellsima esposa. En nuestra familia Nada haba adquirido cierta fama mediante sus osadas modas y su voluntad de batallar con un hombre que se haba encontrado con poca resistencia por parte de las mujeres a lo largo de toda su vida. A pesar de la habilidad de Nada para torturar a Al, yo siempre haba pensado que la expresin de sus ojos pareca sutilmente maliciosa, y nunca me haba apartado de la opinin de que el afn de obtener ganancias de Nada haba sido su nico motivo para casarse con Al. Record las palabras de Sara acerca de que la inseguridad de Nada en su matrimonio la haca parecer algo que no era, pues no tena la menor idea de cundo la repudiara Al, como lo haba hecho con otras mujeres. Una situacin tal crea la necesidad de amontonar dinero a fin de contar con seguridad econmica futura. Sin embargo, yo tena mis dudas acerca de su verdadera naturaleza. Consider que Nada haba pagado caros sus lujos, ya que la vida de casada con Al sin duda deba de ser terrible. Nada dijo: Las mand Al, no es cierto? Observ el rostro de Nada, pensando que estaba haciendo pucheros y quejndose, como si nuestra visita fuera un error. Oscilaba entre la atraccin y el rechazo, y mientras Nura y Sara se reunan alrededor de nuestra cuada, me excus, diciendo que iba al bar a buscar una bebida. La casa se hallaba muy silenciosa y no haba nadie. Despus de prepararme un gin con agua tnica, no sent deseos de reunirme con mis hermanas y vagu por el palacio de Al; de pronto me encontr en su estudio privado, ubicado en el nivel ms bajo de su casa. Una curiosidad infantil se apoder de m y desplegu rasgos de voyeur, revisando las pertenencias personales de mi hermano y haciendo un descubrimiento que primero me intrig y luego me divirti mucho.

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Abr un pequeo paquete que haba sobre su escritorio y le con vaga curiosidad la informacin sobre un par de calzoncillos que evidentemente mi hermano se haba comprado en su reciente viaje a Hong Kong. Una delgada hoja de instrucciones acompaaba a los calzoncillos, y la le con inters.
Calzoncillos Maravilla: Felicitaciones por la compra de sus nuevos Calzoncillos Maravilla! La prenda que ha comprado debe usarse todos los das. Garantiza una mejora en el desempeo sexual de quien la use. El secreto de estos milagrosos calzoncillos reside en el bolsillo estratgico" que mantiene los rganos sexuales a la temperatura correcta y en condiciones ptimas.

El Calzoncillo Maravilla est recomendado para todos los hombres, pero muy especialmente para aquellos que mantienen una vida sexual activa y quienes deben estar sentados cuando trabajan. Empec a rerme y me sobrevino una inspiracin perversa. Escond bajo mi largo vestido la pequea bolsa de plstico que contena la prenda y la hoja de instrucciones. No saba qu iba a hacer con eso, pero sent la urgencia de compartir el secreto con Karim. Sintindome como en mis das de rivalidad infantil con Al, imagin alegremente cmo mi hermano iba a buscar por toda la casa los calzoncillos mgicos. Me reun con mis hermanas en la escalera y advert por sus ojos que no haban tenido xito con la esposa de Al. Nada dejaba a mi hermano. A diferencia de la pobre Rima, a Nada no le preocupaba que le quitaran sus hijos, pues Al senta escaso amor por su descendencia femenina y no haba mantenido en secreto ante su esposa que sus tres hijas carecan de valor para l y que se les permitira vivir con su madre. Me fui sin despedirme; segu bebiendo mi gin-tonic en el automvil. Mi pequeo robo de esa posesin personal de Al haba trado a la superficie emociones infantiles y me sent bastante osada como princesa de la Casa de

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Al Sa'ud que andaba por las calles de Riyadh disfrutando de una bebida alcohlica. Le pregunt a Sara por qu Nada dejaba la tentadora vida de una Al Saud, pues, a pesar del desagradable carcter de mi hermano, Nada tena antecedentes familiares dudosos y le resultara difcil repetir la existencia acaudalada que haba disfrutado como esposa de Al. La gran belleza de Nada, y no sus conexiones familiares, era lo que le habla permitido obtener un marido de inmensa fortuna. Nura respondi que, por lo que pudo sacar en limpio, pareca que el divorcio de Al y Nada haba surgido tras una noche de amor. Nada les haba confesado a mis hermanas que se haba divorciado en tres ocasiones por el tema del sexo, diciendo que Al insista en que lo satisficiera a extraas horas de la noche, a menudo despertndola de un sueo pesado. La semana anterior. Nada se haba negado a tener relaciones sexuales con su marido y Al haba insistido, diciendo que cuando un hombre le pide hacer el amor a su esposa, sta no debe resistirse, an cuando est sentada en un camello. Cuando Nada sigui negndose, Al se divorci de ella. Sara agreg que Nada habla hecho una sorprendente segunda declaracin, afirmando que, si bien senta cierto afecto por las otras esposas de Al, se haba cansado de los bastardos que surgan de las infidelidades de Al, pues nuestro hermano era padre de diecisiete hijos legtimos y veintitrs ilegtimos. El complejo al que Nada llamaba su hogar estaba inundado de concubinas e hijos de su marido. Ante la mencin de toda esa actividad sexual que produca inagotables retoos, no pode menos que pensar en el "Calzoncillo Maravilla" de Al y me re hasta que se me saltaron las lgrimas, negndome a divulgar la fuente de mi alegra incontrolada ante mis dos hermanas, quienes temieron que los acontecimientos del da ahora amenazaran la cordura de su hermana menor.

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Eplogo
Oh Dios, haz que el fin de mi vida sea lo mejor de ella, y el mejor de mis actos, su conclusin, y el mejor de mis das, aquel en el que me reunir Contigo. Oh Dios, haz de la muerte la mejor de aquellas cosas que no elegimos pero que esperamos, y de la tumba, la mejor morada en la que descansamos, y, mas que la muerte, que sea lo mejor aquello que sigue a la muerte. PLEGARIA DE UN PEREGR1NO Haba PASADO UNA SEMANA desde que dejamos a nuestras familias en Mnaco. En dos das, nuestros maridos e hijos volveran a Arabia Saud. Esa noche, las diez hijas de mi madre nos habamos reunido en casa de Nura. Tuvimos la bendicin de que Rima estuviera entre nosotras, pues esa maana le haban dado de alta en la clnica y haba venido a quedarse en casa de su hermana mayor hasta que mejorara ms de salud. La ocasin fue a medias alegre y a medias triste, pues nos habamos reunido el da del vigsimo aniversario de la muerte de nuestra querida madre. Era un ritual anual que nunca habamos dejado de conmemorar pues extrabamos profundamente a nuestra madre, inclusive al cabo de veinte aos. En ocasiones anteriores habamos celebrado la memoria de nuestra madre recordando nuestras historias infantiles favoritas acerca de ella, que reflejaban la maravillosa influencia que haba ejercido en nuestras vidas. Esa noche, debido a la tristeza por

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la reciente tragedia de Rima, nos hallbamos con poco nimo y nuestro triste estado interior nos llev a temas ms tristes que los que tocbamos antes. Veinte aos?murmur Sara. No puede haber pasado tanto desde que mir por ltima vez el rostro de nuestra madre. Todas coincidimos en que los aos haban pasado ms rpidamente de lo que nos habra gustado. De pronto me di cuenta de que, de diez hijas, ahora ocho eran mayores que nuestra madre cuando muri. Sara y yo ramos las dos excepciones. Cuando manifest este pensamiento, hubo muchos quejidos y ceos. Nura me rog: Sultana! No lo repitas! Por favor! Nura ya tena nietos, y la edad de nuestra hermana mayor se haba convertido en un tema prohibido en los ltimos aos. Rima nos pidi que nos callramos, diciendo que tena una pequea historia sobre nuestra madre que nunca haba comentado, pues pens que yo poda ofenderme. Mis ojos resplandecieron de inters y sorpresa y coincid en que nada que Rima pudiera decir creara un problema. Debes prometerlo, Sultana! Y mantn tu palabra, al margen de tus emociones! Me re y acept, con una gran curiosidad. Cuando yo tena apenas ocho aos, Rima fue llamada al dormitorio de nuestra madre y sta le pidi que le hiciera una solemne promesa. La tmida Rima se asust ante la idea de un secreto especial que s10 ella compartira con nuestra madre. Con gran intriga, le dio su palabra de que nadie sabra de su conversacin. Mam le dijo que haba hecho un descubrimiento perturbador sobre Sultana, y exclam: Sultana es ladrona!
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Los ojos se me salieron de las rbitas de sorpresa mientras mis hermanas se largaban a rer.

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Rima hizo seas con la mano pidiendo silencio para poder terminar su historia. Mam haba pescado a su hija menor robando cosas personales a los otros miembros de la familia. Dijo que me haban descubierto robando juguetes, libros, caramelos, galletitas e inclusive objetos que no me servan para nada, como la coleccin de discos de Al. Mam le dijo a Rima que haba intentado todas las tcticas y castigos y nada haba tenido xito; que yo era una nia a la que no se la poda convencer de que obedeciera a su madre. As que mam necesitaba la ayuda de Rima para salvar mi alma. Mam le pidi que jurara que cada vez que rezara, por el resto de sus das en la Tierra, nunca dejara de pedirle a Dios que protegiera a Sultana, guiara a Sultana y perdonara a Sultana. Con los ojos brillantes de lgrimas, Rima me mir y dijo: Sultana. Me he cansado de preocuparme por tu conducta pecaminosa. Esa promesa ha sido un gran peso para m, pues soy una musulmana que no slo cumple con sus cinco plegarias obligatorias por da, sino que reza en muchas otras ocasiones. Una promesa que le hice a mi querida madre nunca puede romperse, de manera que s que debo rezar por ti hasta que me vaya de este mundo. Pero, bueno, ruego que no sigas siendo una ladrona y que mis plegarias hayan sido respondidas! La habitacin estall con el sonido de otras ocho voces, pues cada una de mis hermanas se retorca de risa, gritando por encima de la voz de las otras. Una vez que volvi la calma, descubrimos que mi madre le haba hecho hacer la misma promesa a cada una las otras hermanas. Todas estaban convencidas de ser la nica que saba el secreto de que su hermana menor era una pequea ladrona. Durante veinte aos, ninguna haba roto su promesa contndola. Cuando la verdad de la situacin se nos revel, nuestra risa salvaje e histrica poda orse por todo el palacio de Nura.
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Sent una aguda sensacin de alivio. Sin duda estaba protegida por muchos

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ngeles de Dios, pues todas mis hermanas eran devotas y decan muchas plegarias diarias. En son de broma, Tahani me pregunt a quemarropa: Sultana, quisiramos saber si Dios ha respondido a nuestras plegarias. Has tomado algo que no te perteneciera desde que eras pequea? Vi que mis hermanas esperaban que les respondiera negativamente, pues no podan imaginar que todava fuera una miserable ladrona. No consegu evitar que mi rostro se viera alterado por una temblorosa sonrisa, y empec a agitarme al recordar el Calzoncillo Maravilla de Al, que estaba con mis cosas en la habitacin que ocupaba. Sorprendida ante mi reaccin vacilante, Nura pregunt: Sultana? Esperen un momento dije, y corr a traer la prenda que haba robado de casa de Al. Nadie poda creer lo que oa y vea cuando volv a la habitacin usando los calzoncillos de Al y leyendo la hoja de instrucciones. Adems, puse dos bananas en el bolsillo "estratgico", ante lo que Nura intent mostrarse firme en su desaprobacin, pero una risa histrica se apoder de mis hermanas y tres tuvieron que salir de la habitacin, mientras otra afirmaba que se haba mojado la bombacha. No podamos controlar nuestro regocijo, aun despus de que tres de los sirvientes de Nura entraron corriendo en el palacio, asustados ante el tremendo ruido que oyeron desde los lejanos jardines. Despus de que volvi la calma, son el telfono y nuestros pensamientos pasaron a asuntos ms serios. Quien llamaba era Nashwa, reclamando a su madre, Sara. Pareca que Nashwa telefoneaba desde Mnaco para quejarse de su prima Amani. Mi hija haba estado siguiendo a su prima en la ciudad, autodesignndose un "comit de vicio y corrupcin social" de una sola persona.
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~: Eplogo 279

La indignacin de Nashwa era grande, pues Amani haba llegado al extremo de sacarle el maquillaje, el esmalte de uas y los anteojos de sol, pues deca que el hecho de que Nashwa usara esos elementos la converta en una violadora de las costumbres islmicas. Nashwa le dijo a su madre que si alguien no controlaba a Amani, iba a hacer que tres amigos franceses la siguieran esa noche y le arrancaran las vestimentas, dejndola slo con su ropa interior en una zona llena de turistas. Eso sin duda orientara la mente de la pudibunda hacia otros temas que no fueran la moral de Nashwa. La conversacin de la noche se apart de los calzoncillos de Al y ninguna de mis hermanas pudo liberarse del pensamiento irnico de que la hija de Sultana se hallara atrapada en el fervor religioso, mientras que la de Sara circulaba alegremente por las discotecas. Dej la habitacin un momento para hablarle a Karim, a fin de ponerlo al tanto de la tensin entre nuestra hija y su prima. Mi marido dijo que ya haba decidido retener a Amani a su lado hasta que volviera a la seguridad de Riyadh, pues ese da se haba enfrentado con el gerente de un hotel de Montecarlo, exigindole que pusiera ascensores separados para hombres y mujeres en su establecimiento y sealndole que las personas de distintos sexos que no eran parientes no tenan nada que hacer encerrados juntos en un espacio mnimo. Hice girar los ojos con incredulidad y coincid con Karim cuando declar que Amani sera sometida a tratamiento psiquitrico cuando volviera al reino. La exitosa recuperacin de Maha de su anterior desequilibro mental haba convertido a Karim en un slido creyente en la atencin psicolgica. Viv un breve momento de alivio, pensando que Maha se haba unido a nuestra familia, como una joven responsable. Los pensamientos de mi hija mayor se centraban ahora en su educacin y en sus planes para emprender una vida normal.
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Cuando volv a entrar en la habitacin, haba una encendida discusin sobre la amenaza del fundamentalismo militante que ahora desafiaba el control de Arabia

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Saud por parte de nuestra familia y mis pensamientos volvieron a Amani y a su extremo inters en su fe. Todas mis hermanas afirmaron que sus maridos haban manifestado gran miedo ante la creciente brecha entre la monarqua y el movimiento ideolgico que iba ganando poder. Se sabe que los lderes fundamentalistas islmicos son jvenes, educados y del mbito urbano. Ese grupo preconiza una inflexible vuelta al Corn y se enfrenta con nuestro rgimen, vinculado con la modernizacin y occidentalizacin del reino. Dije poco aunque haba investigado mucho sobre el movimiento, pues mi propia hija formaba parte de un grupo extremista que haba manifestado oposicin a la monarqua. Me senta demasiado cerca del tema que se trataba y me ocup en preparar almohadas para poner detrs de la cabeza de Rima. Me pregunt qu perturbaciones llegara a ver en la tierra que haba llamado mi hogar. Mi propia hija sera parte de la oposicin que derrocara el gobierno legtimo de Arabia Saud? Cuando la conversacin sobre los extremistas musulmanes se agot, Rima dijo que tena otra novedad que quera compartir. Esper que no se hiciera pblico otro de mis pecados e intent que mi expresin pareciera despreocupada. Rima habl sin emocin, diciendo que Salim haba hecho planes para tomar otra esposa. Mientras nuestra madre se haba sentido profundamente humillada cuando nuestro padre tom cuatro esposas, Rima era la primera de mis hermanas que pasaba por semejante ordala. El pecho se me puso rgido y los ojos se me llenaron de lgrimas, pero Rima nos pidi que ninguna llorara, que ella vivira felizmente su vida como esposa ignorada. Nada poda cambiar su resolucin de vivir una vida pacfica, en la medida en que no se la separara de sus hijos. Declar que era feliz, pero sus ojos decan una verdad diferente.
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~1 Eplogo 281

Yo saba que mi hermana haba amado a Salim con amor verdadero y honesto. Su recompensa por ser una esposa leal y una madre amante no le haba llegado en la Tierra. Para no molestarla, sus hermanas simulamos creerle y la felicitamos por su pequea victoria. Nura anunci que Nada haba vuelto a ser una vez ms la esposa de Al. Nuestro hermano haba firmado un documento dndole a Nada riquezas propias, junto con un viaje a Pars para comprar brillantes y rubes dignos de la reina de Inglaterra. Cuando Tahani pregunt cmo haba superado el edicto religioso que le prohiba volver a casarse con Nada, no me sorprend al escuchar que Al haba contratado a un primo saud para que se casara con Nada sin consumar la unin. Despus del matrimonio, haba tenido lugar el divorcio. Entonces Al y Nada haban vuelto a casarse. Cit de memoria mis conocimientos especficamente religiosos acerca de semejante accin y les dije a mis hermanas que eso no estaba permitido. El Profeta mismo haba dicho que Dios maldice a los hombres que se avienen a tales arreglos, pues no son nada ms que trucos contra Dios y se considera un asunto grave. Quin va a intervenir?pregunt Sara. Nura admiti la verdad: nadie. Pero Dios lo sabeagreg, y cada una de nosotras sentimos una gran compasin por Al, pues haba acumulado otro pecado en su alma. La velada iba llegando a su fin cuando el telfono son otra vez. Una de las sirvientas de Nura entr y dijo que llamaban para Tahani. Las que habamos dejado a nuestros seres queridos en Mnaco pensamos que tal vez se haba producido otra crisis y le pedimos que nos ahorrara los detalles de las locuras de nuestros hijos.
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Escuchamos que Tahani gritaba y nos precipitamos a su lado. Una vez que colg el telfono, nos llev muchos minutos calmar a nuestra hermana y tuvimos

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gran temor de que alguien de nuestra familia se hubiera cruzado con la desgracia. Tahani, transida de dolor, habl al fin: Samira muri. Ninguna poda hablar, nadie poda moverse. Era posible que fuera cierto? Cont con los dedos, intentando calcular el nmero de aos que la querida nia haba pasado encerrada en la "Cmara de la mujer", una celda acolchada en el hogar de su salvaje to. Cuntos aos? pregunt Sara, viendo que yo luchaba con mis recuerdos. Casi quincele respond. He cometido un gran pecadoconfes Tahani. Durante muchos aos le he pedido a Dios que se llevara a su to de esta Tierra! Habamos odo que el to de Samira estaba arrugado y frgil, y eso nos haba dado la esperanza de que despus de su muerte Samira volviera con nosotras. Coment en tono sarcstico: Deberamos haber sabido que no se puede confiar en que alguien as se muera. A lo largo de los aos, muchos haban intentado obtener la liberacin de Samira, diciendo que su pecado no mereca un castigo terrenal eterno, pero su to consideraba que l era el nico que conoca los deseos de Dios, y su duro veredicto no se haba levantado. Samira haba sido brillante, bella y de temperamento dulce. Lo que la naturaleza le haba brindado, su suerte cruel se lo arrebat. Como resultado de la increble crueldad de su to, Samira muri, completamente sola, encerrada en el ms oscuro de los cuartos, aislada de cualquier contacto humano durante quince largos aos. Tahani empez a sollozar, y el llanto se colaba entre sus palabras. Demor varios minutos en revelar que Samira haba sido enterrada ese mismo da.
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Su ta le haba confiado que, a pesar de hallarse consumida, segua luciendo bella envuelta en el blanco sudario de lino con el cual se presentara ante Dios.

Eplogo Cmo podamos soportar el dolor de su destino cruel?

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Tragndome los sollozos, intent recordar un verso de Kahlil Gibran sobre la cuestin de la muerte. Primero lo susurr y, a medida que fui recordndolo, lentamente levant la voz, hasta que todas pudieron escucharme: Mis hermanas y yo nos dimos las manos, recordando que ramos como una cadena: tan fuertes como el eslabn ms fuerte, tan dbiles como el ms dbil. Ms que nunca, pertenecamos a una hermandad ms poderosa que la de nuestra sangre. Nunca ms nos sentaramos a interrogarnos sobre la crueldad de los hombres y la obscena arbitrariedad que significaba la muerte de una mujer inocente, causada por la maldad de un hombre. Dije: Dejemos que el mundo sepa que las mujeres de Arabia Saud estn sacando fuerzas de la certeza de que tienen razn. Mis hermanas me miraron una por una y, por primera vez, vi que todas entendan por qu hago las cosas que hago. En ese momento me promet que de alguna forma el orden moral de nuestro mundo cambiar y algn da el bien triunfar. El gran movimiento en favor de los derechos de las mujeres recin ha empezado en Arabia Saud y no ser derrotado por hombres adoctrinados en la ignorancia. Los hombres de mi pas llegarn a lamentar mi existencia, pues nunca cesar de desafiar los perversos precedentes que ellos han permitido que prevalezcan contra las mujeres de Arabia Saud.

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! nda~do a 1, hay nable ,

No, Mami. No entiendes. No tena la menor idea de lo que deca mi hija. Amani, qu quieres decir? Mi hija rompi a llorar nuevamente. En medio de sollozos convolsivos, me pidi que fuera a llamar a su

APNDICE A Glosario
ABAAYA Capa negra que llevan sobre sus ropas las mujeres rabes. ABU Padre. AL RAS Escuela para nias de Arabia Saud. AL SA'UD Familia gobernante de Arabia Saud. ARABE Lengua de los rabes o de Arabia. ARABIA SAUD Pas de Asia que ocupa la mayor parte de Arabia. Arabia Saud posee por lo menos un cuarto de las reservas petroleras mundiales conocidas. ASSIUT Pueblo del sur de Egipto. BACKGAMMON Juego de tablero popular en Medio Oriente. BAHKAIN Isla-nacin en el Golfo Arbigo. BEDUINO Pueblo nmade del desierto, los rabes originales. BIN (o IBN) Se pone a continuacin del nombre de un varn y antecede al del abuelo de su padre o su propio abuelo y significa "hijo de". CAMARA DE LA MUJER Habitacin en la casa de un hombre que se usa para confinar a las mujeres sauds que contraran los deseos de sus maridos, padres o hermanos. E1 castigo puede ser por un breve perodo o de por vida. CORAN El Libro Sagrado de los musulmanes que contiene la palabra de Dios, tal como le fue dictada al profeta Mahoma. CRISTIANISMO Religin derivada de las enseanzas de Jesucristo. DHU AL-QIDA El decimoprimer mes del calendario de la hgira.

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DHU AL-HIJAH El decimosegundo mes del calendario de la hgira. DUBAI Ciudad ubicada en la federacin de los Emiratos rabes Unidos que linda con Arabia Saud. EGIPTO Pas de frica sobre la Pennsula del Sina. EL CAIRO Capital de Egipto. EMIRATOS Emiratos rabes Unidos, una federacin de pequeos estados organizados como emiratos, ubicada en la Pennsula Arbiga. GAMAA AL ISLAM1YA Grupo extremista islmico formado en Egipto a principios de la dcada de 1980. HADITHS Dichos y tradiciones del profeta Mahoma que ayudan a formular la ley islmica. HAJ Peregrinacin anual a La Meca que realizan los fieles del credo islmico. HAJII Peregrino que hace la peregrinacin a La Meca (un ttulo honorfico). HGIRA Calendario islmico que comenz en la fecha en que el profeta Mahoma huy de La Meca hacia Medina (622). IHRAM Tiempo especial durante Haj en el que todos los musulmanes se abstienen de llevar una la vida normal y se centran exclusivamente en asuntos religiosos. IMN Persona que dirige las plegarias comunitarias y/o pronuncia el sermn de los viernes. lNFANTICIDIO Prctica de matar nios. En los tiempos preislmicos, prctica comn en Arabia de liberar a la familia de hijas mujeres no deseadas. ISLAM Fe religiosa de los musulmanes de la cual Mahoma fue el Profeta. El Islam es la ltima en aparecer de las tres grandes religiones monotestas. JEDDAH Ciudad de Arabia Saud ubicada sobre el Mar Rojo. JUDAISMO Religin desarrollada entre los antiguos hebreos.
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KAABA El templo ms santo del Islam, un santuario sagrado para todos los musulmanes. La Kaaba es un pequeo edificio ubicado dentro de la Sagrada

Apndice A

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Mezquita de La Meca, casi de forma cbica, construido para guardar la Piedra Negra, que es el objeto ms venerado por los musulmanes. KOHL Un polvo negro usado por las mujeres de Arabia Saud que se pone en los prpados para destacar la belleza femenina. KUWAIT Pequeo reino gobernado por un sheik que linda con Arabia Saud y que posee ms del diez por ciento de las reservas petroleras mundiales. LA Palabra rabe que significa "no". LA MECA La ciudad ms santa del Islam. Todos los aos, millones de musulmanes viajan a La Meca para cumplir con la peregrinacin anual. LIBRO VERDE Libro Verde de Qaddafi: filosofa del coronel Qaddafi de Libia. MAHRAM Varones con los cuales una mujer no puede casarse, tales como su padre, hermano o to, a los que se les permite escoltar a la mujer cuando viaja. Debe ser un pariente cercano. MAR ROJO El mar que est entre Arabia y frica. MEDINA Segunda ciudad santa del Islam. Lugar donde est enterrado el profeta Mahoma. MONOTEISMO Creencia en que hay un solo Dios. MUSULMAN Perteneciente a la religin fundada por el profeta Mahoma en 610. MUT'A Matrimonio temporario permitido a los fieles del Islam. MUTAWWA Polica religiosa, tambin conocida como polica moral. Hombres que buscan, arrestan y castigan a quienes no se comportan segn la ley religiosa saud. MUECIN Quien convoca a los fieles a orar cinco voces por da.
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NAJD El nombre tradicional de Arabia central. Los habitantes de esta zona son famosos por su comportamiento conservador. La familia gobernante de Arabia Saud es Najdi. OLP Organizacin para la Liberacin de Palestina. POLICIA MORAL Autoridades religiosas de Arabia Saud que tienen el poder de arrestar a quienes consideran que cometen transgresiones morales o

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crmenes contra el Islam o van contra sus enseanzas. POLIGAMIA Tomar ms de una esposa al mismo tiempo. Los hombres musulmanes pueden tener legalmente cuatro esposas a la vez. PURDAH Una prctica consistente en confinar a las mujeres a sus hogares. Esta reclusin total de las mujeres puede darse en algunos pases musulmanes. PURIFICACIN E1 ritual de limpiarse antes de ofrecer plegarias a Dios, practicado por los musulmanes. RIVERA FRANCESA Zona de veraneo de moda en el Mediterrneo al Sudeste de Francia, famosa por su paisaje, clima clido y excelentes playas. RIYADH La capital de Arabia Saud, ubicada en el desierto. RIYAL Moneda de Arabia Saud. E1 cambio vara pero hace poco era alrededor de 3,75 riyales por dlar. RUB AL JALI Un enorme desierto que ocupa la parte sudeste de Arabia. A menudo se lo llama el "Lugar Vaco". SANA'A La capital de Yemn. SECULAR No religioso. SHAWARMA Sndwich popular, que se vende en Arabia Saud y otros pases rabes, hecho de cordero, carne de vaca o pollo envuelto en pan pita, aderezado con salsas, tomate y aj. SHAYLA Chal de gasa negra usado por las mujeres musulmanas en Arabia Saud. SHITA La secta del Islam que se separ de la mayora sunni por el tema del sucesor del profeta Mahoma. Una de las dos sectas principales. SUNNA Tradiciones de la fe islmica tal como las relat el profeta Mahoma.
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SUNNI La secta ortodoxa mayoritaria del Islam. Arabia Saud tiene un 95 por ciento de poblacin perteneciente a dicha secta. La palabra quiere decir "tradicionalistas". Una de las dos sectas principales. TEHERN La capital de Irn. UMRAH Una peregrinacin corta (a La Meca) que hacen los musulmanes y que puede realizarse en cualquier momento del ao.

Apndice A

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UMM AL QURAH "Madre de ciudades" o "La ciudad bendita", que es La Meca. VELO Tela negra que se usa para cubrir el rostro de las mujeres musulmanas de Arabia Saud. La tela puede ser transparente u opaca. YEMEN Pas ubicado en el extremo sudoeste de la pennsula arbiga, vecino de Arabia Saud. ZAKAH Limosna obligatoria que deben dar todos los musulmanes y que constituye el tercer pilar del Islam. ZOBE Una vestimenta larga en forma de camisa que usan los hombres sauds. Generalmente est hecho de algodn blanco, pero puede hacerse de tela ms gruesa y de color para los meses del invierno.

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APNDICE B Cronologa

570 d.C. 610 632 650 1446 1744 1806 1876 1887

El profeta Mahoma nace en La Meca.

Nace el Islam cuando el profeta Mahoma tiene una visin de Al. Muerte del profeta Mahoma. Se escribe el Corn, basado en las palabras que Dios le comunico a Mahoma. El primer ancestro de Sultana se instala en Dar'iyah (que despus ser Riyadh). El guerrero, Mohammed Al Saud, y el maestro, Mohammed Al Guajab, unen sus fuerzas. Despus de aos de luchas en el desierto, la mayor parte de Arabia se unifica bajo la autoridad de las familias Al Sa'ud y Al Guajab. Nace Abdul Aziz ibn Sa'ud, fundador del moderno estado de Arabia Saud. Los Raschid, rivales del clan A1 Sa'ud, se apoderan de la ciudad de Riyadh.

1891-1901 El clan Al Sa'ud vaga por el desierto y finalmente se exilia en Kuwait.

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1902 Abdul Aziz ibn Sa'ud y sus hombres le arrebatan la ciudad de Riyadh al clan Raschid. 1932 El famoso guerrero Abdul Aziz ibn Sa'ud unifica con xito la mayor parte de Arabia. El Reino de Arabia Saud se convierte en el decimosegundo pas del mundo por su extensin geogrfica.

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1933 Estados Unidos gana la concesin para buscar petrleo en los desiertos de Arabia Saud. Se descubre petrleo en Dammam, Arabia Saud.

1946 anuales. 1948

La produccin petrolera alcanza los sesenta millones

de

barriles

El prncipe Faisal encabeza la delegacin rabe que se enfrenta con la

delegacin juda empeada en que se establezca el estado de Israel. Nace el estado de Israel. La enconada delegacin rabe jura derrotar a los judos en la guerra. 1948 rabes. 1953 1962 Muere el rey Abdul Aziz ibn Sa'ud. Lo sucede su hijo mayor, Saud. Abolicin oficial de la esclavitud en el reino de Arabia escuela Saud. para Faisal es nombrado prncipe heredero. Extraoficialmente sigue existiendo. 1963 A pesar de las protestas religiosas, se abre la primera nias en Arabia Saud. 1964 1967 1969 1973 El rey Sa'ud abdica y se va del reino. El prncipe heredero Faisal se Estalla la Guerra de los Seis Das entre Israel y sus vecinos rabes. El depuesto rey Sa'ud fallece en Grecia. Empieza la guerra de octubre de 1973. Israel est a punto de ser
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Estalla la primera guerra rabe/israel. Los israeles derrotan a los

convierte en el tercer rey de Arabia Saud. Jalid es nombrado prncipe heredero. Los rabes son derrotados.

derrotado, pero al final se recupera y expulsa a los ejrcitos rabes.

1973

Debido a la ltima guerra rabe-israeli, el rey

Faisal

anuncia

el

embargo petrolero contra los pases occidentales.

Apndice B 1975 1975 heredero. 1977 Un sobrino asesina al rey Faisal.

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Al morir Faisal, Jalid es declarado rey. Se designa a Fahd prncipe El rey Jalid emite un decreto gubernamental que prohibe a

las mujeres salir de su casa si no las acompaa un miembro varn de la familia inmediata. Un segundo decreto prohibe a las mujeres estudiar en el extranjero, salvo que las acompae un miembro var6n de su familia. 1982 1990 1991 1992 1993 El rey Jalid muere de un ataque al corazn. Fahd es declarado Irak invade Kuwait. Arabia Saud permite que entren tropas Arabia Saud se une a los aliados occidentales y rabes contra Irak. Se Las autoridades religiosas le imponen duras restricciones a la En Arabia Saud aparecen grupos que pro testan contra las rey. Se designa prncipe heredero a Abdul. extranjeras en el reino. gana la guerra y las tropas extranjeras abandonan el reino. poblacin femenina de Arabia Saud. violaciones de derechos humanos. El gobierno los desbanda a la fuerza y arresta a algunos de sus miembros. 1993 Los israeles y los palestinos firman un acuerdo de paz largos aos esperado. El gobierno saud inicia conversaciones de paz con Israel.

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APNDICE C Datos sobre Arabia Saud


INFORMACION GENERAL CABEZA DEL ESTADO: S.M. Rey Fahd ibn Abdul Aziz Al Sa'ud TITULO OFICAL: Custodio de las dos Mezquitas Sagradas. SUPERFICIE: 22.400.000 km2 POBLACION: est. 14 millones de habitantes. PRINCIPALES CIUDADES: RiyadhCapital Jeddahpuerto La Mecala ciudad ms sagrada del Islam, hacia la que se dirigen los musulmanes al orar Medina lugar donde est enterrado el profeta Mahoma Taifcapital de verano y lugar de veraneo Dammanpuerto y centro comercial Dhahrancentro de la industria petrolera Aljobarcentro comercial Yanbuterminal de embarque de gas natural Hailcentro comercial
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Jubuilciudad industrial Ras Tanuracentro de refineras Hofufciudad principal del oasis Al Hasa REL1GIN: Islmica FERIADOS NACIONALES: Eid Al Fitr5 das Eid Al Adha8 das

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BREVE HISTORIA: Arabia Saud es una nacin de tribus que pueden remontar sus races en las civilizaciones ms antiguas de la pennsula arbiga. Los ancestros de los sauds de nuestros das vivan sobre las antiguas e importantes rotas comerciales y gran parte de sus ingresos provenan de sus incursiones de ataque. Divididas por regiones y gobernadas por jefes tribales independientes, las diversas tribus en constante guerra se unificaron bajo una sola religin, el Islam, encabezada por el profeta Mahoma en el siglo VII. Antes de que el Profeta muriera, a los 63 aos, la mayora de los rabes eran musulmanes. Los ancestros de los actuales gobernantes de Arabia Saud reinaron en gran parte de Arabia durante el siglo XIX. Despus de perder la mayor porcin del territorio saud en manos de los turcos, fueron arrojados de Riyadh y buscaron refugio en Kuwait. El rey Abdul Aziz A1 Sa'ud, padre del rey actual, volvi a Riyadh y luch por recuperar el pas. Tuvo xito y fund la moderna Arabia Saud en 1932. En 1938 se descubri petr61eo y Arabia Saud empez su rpida carrera hasta convertirse en una de las naciones ms ricas e influyentes del mundo. GEOGRAFA: Arabia Saud, cuya superficie es de 22.400.000 km2, tiene un tamao que equivale a un tercio de los Estados Unidos y es igual a Europa occidental.
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Queda en el cruce de tres continentes: frica, Asia y Europa. El pas se extiende desde el Mar Rojo al oeste y el Golfo Prsico al este. Linda con Jordania, Irak y Kuwait al norte, Yemn y Omn al sur. Los Emiratos rabes Unidos, Qatar y Baharain quedan hacia el este. Tierra spera y desrtica sin ros y con pocos arroyos permanentes, en Arabia Saud est el Rub A1 Khali (Espacio Vaco), que es el desierto de arena ms grande del mundo. Las cadenas montaosas de la provincia de Asir se elevan hasta ms de 2.700 metros en el sudoeste.

Apndice C CALENDARIO:

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Arabia Saud utiliza el calendario islmico, que se basa en el ao lunar, en lugar del calendario gregoriano, basado en el ao solar. Un mes lunar es el tiempo que transcurre entre dos lunas nuevas sucesivas. El ao lunar tiene 12 meses, pero tiene 11 das menos que el ao solar. Por ese motivo, los das sagrados cambian gradualmente de una estacin a otra. Las fechas del ao lunar se cuentan a partir de 622 d.C., el ao de la emigracin del Profeta, o Higra, de La Meca a Medina. El da sagrado islmico es el viernes. La semana laboral en Arabia Saud empieza el sbado y termina el jueves. ECONOMA: Ms de un cuarto de las reservas de petrleo conocidas del mundo estn debajo de las arenas de Arabia Saud. En 1933, la compaa Standard Oil de California gan el derecho a buscar petrleo en Arabia Saud. En 1938, se descubri petrleo en el pozo de petrleo N~ 7 de Dammam, que todava produce hoy en da. La Arabian American Oil Company (ARAMCO) se fund en 1944 y retuvo el derecho a seguir buscando petrleo en el reino. En 1980 el gobierno saud pas a ser propietario de ARAMCO.
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La riqueza petrolera del reino ha asegurado que los ciudadanos de dicho pas disfruten de un estilo de vida gozado por pocos. Con educacin gratis y prstamos libres de intereses, la mayora de los sauds prospera. Todos los ciudadanos sauds, tanto como los peregrinos musulmanes, reciben atencin sanitaria gratis. Los programas gubernamentales dan apoyo a los rabes sauds en caso de discapacidad, muerte o jubilacin. Todo el pas es un impresionante estado socialista. Econmicamente, Arabia Saud ha pasado a ser una nacin moderna y tecnolgicamente avanzada.

298 MONEDA:

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El riyal saud es la unidad monetaria bsica de Arabia Saud. El riyal consta de 100 halalahs y se emite en billetes y monedas con diversas denominaciones. Un dlar estadounidense equivale a 3,75 riyales. Poblacin: Arabia Saud tiene una poblacin de aproximadamente 14 millones de habitantes. Todos los sauds son musulmanes. El 95 por ciento de los musulmanes pertenece a la secta sunni, mientras que el 5 por ciento pertenece a la shita. La poblacin shita de Arabia Saud sufre una gran discriminacin e injusticia por parte del gobierno sunni, dado que hay gran desconfianza y rechazo entre ambas sectas de la fe musulmana. LENGUA OFICL\L: El rabe es la lengua oficial, si bien el ingls se utiliza con fines comerciales y empresarios. LEY Y GOBIERNO: Arabia Saud es un estado islmico y la ley se basa en la Sabri'a, el cdigo islmico tomado de las pginas del Corn, y en la Sunna, las tradiciones del
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profeta Mahoma. El Corn es la constitucin del pas y ofrece gua para los juicios legales. Las autoridades ejecutiva y legislativa son ejercidas por el Rey y el Consejo de Ministros. Sus decisiones se basan en la ley Shari'a. Todos los ministerios y dependencias gubernamentales son responsables ante el Rey. RELIGION: Arabia Saud es el hogar del Islam, una de las tres religiones monotestas. Los musulmanes creen en un solo Dios, Al, y en Mahoma, su Profeta. Como centro del Islam, Arabia Saud ocupa un lugar especial en el mundo musulmn. Todos los aos, millones de peregrinos musulmanes viajan a La Meca, en Arabia Saud, para rendir homenaje a Dios. ~;1 Apndice C 299

Por este motivo, Arabia Saud es uno de los pases musulmanes ms tradicionales y sus ciudadanos adhieren a una interpretacin estricta del Corn. E1 musulmn tiene cinco obligaciones, llamadas los cinco Pilares del Islam. Ellas son: 1) Profesin de fe: "No hay otro Dios que Al y Mahoma es su Profeta". 2) E1 musulmn debe rezar cinco veces por da, mirando hacia La Meca. 3) E1 musulmn debe entregar una proporcin fija de sus ingresos, llamada zabat, para los pobres. 4) Durante el noveno mes del calendario islmico, el musulmn debe ayunar. Durante este tiempo, llamado Ramadn, los musulmanes deben abstenerse de comer y beber desde el alba hasta la cada del sol. 5) E1 musulmn debe cumplir con el Haj, o peregrinacin, al menos una vez en su vida (s posee los medios econmicos para hacerlo).

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