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Proyecto LA CAJA

Matas Zarlenga, Licenciado en Sociologa por la Universidad de Buenos Aires. Jordi Macin, Licenciado en Bellas Artes por la Universidad de Barcelona.

Los inicios.
Hace aos que tengo en el aula taller de educacin visual y plstica una caja de cartn marrn. Es cbica, de cuarenta centmetros de arista. En una de sus caras est escrita la frase La capsa mgica.

A lo largo de 1991 viv un proyecto de formacin para participar como monitor en la exposicin que se inauguraba en Enero de 1992 llamada Criaturas Misteriosas, realizada en la sala Jaume I de la Fundaci La Caixa y donde Eulalia Bosch asumi gran parte de responsabilidad en esa formacin1. Adems de ser en aquel momento directora del IREF, Institut de Recerca dEstudis de la Filosofia, encabeza esta exposicin de la cual nos queda una catlogo de formato especial.2 En aquellos aos muchos procesos culturales de nuestra ciudad solo eran ideas. Fue una exposicin donde se dio una especial importancia al dilogo. Los diferentes espacios expositivos estaban diseados para ejercerlo con grupos pequeos. Existan gradas para sentarse ante las obras y hablar con ellas o a partir de ellas. Se construa el conocimiento a travs del dilogo utilizando la obra de arte como herramienta. Qu ms se puede pedir? La obra de arte era una criatura que provocaba enigmas ante los que vala la pena reflexionar. Tras esta exposicin Eulalia Bosch realiz otra, en 1994 llamada La mgia de la ciutat, donde, con un formato de idea parecida a la anterior, buscaba una respuesta directa de artistas y escuelas.3 La respuesta era una caja. Nuestra caja. En la que todo el mundo poda participar

1 Tambin agradecer a Fernando Grasa por exigirme un rigor, y a Ramn Espelt por su expansin cultural. 2 Eulalia Bosch. Criatures Misterioses. Editat per lIREF 1992. 3 Eulalia Bosch. La Mgia de la Ciutat. Catlogo editado por la Fundaci la Caixa. 1994.

enviando un mensaje visual4. Y as lo hice yo con aquellos maravillosos alumnos del 7 de EGB de MM. Concepcionistas y del 1 de BUP del desaparecido Institut Lumen 5. Las ideas y proyectos de Eulalia Bosch quedan fielmente reflejados en el libro El plaer de mirar6.

1. El plaer de mirar. 2. Eulalia Bosch. 3. Poster de promocin de la expocin Criatures Misterioses. 4. Catlogo de la misma exposicin.

Y la caja ha vuelto a ser la protagonista de un proyecto. Esta vez para vehicular ideas de otros tericos y de otros intereses, pero sin olvidar aquellos orgenes, sin sustituirlos, sencillamente trabajando desde aquellas personas que merecen saber que sus proyectos hoy en da derivan en otros.

La caja.
Las cajas siempre han servido para guardar cosas. Algunas han ocultado interiores con contenidos que alteraban el exterior, como las que provocaban mitolgicos males o frustrados bienes. Tambin han constituido un envoltorio al mundo del regalo, generando deseos e inquietudes, alargando las esperas para saber qu hay en su interior. La caja siempre ha guardado, bajo una forma, las ms de las veces en hexaedro el secreto. George Simmel en su ensayo El secreto y las sociedades secretas 7 nos explica como el proceso de ocultamiento funciona mejor si delante existe el deseo de descubrimiento. Por lo que una caja actuar mejor como secreto cuando est presente ante el otro. Y el secreto en este sentido, el disimulo por medios negativos o positivos de ciertas realidades, constituye una de las ms grandes conquistas de la humanidad; comparado con el estado infantil, donde toda representacin es comunicada de inmediato (), el secreto supone una enorme ampliacin de la vida, en la medida en que la publicidad total impide que muchos contenidos vitales se manifiesten.

4 Eulalia Bosch. La Mgia de la Capsa. Catlogo editado por la Fundaci la Caixa. 1995. 5 Al cual debo mi construccin como docente entre tantas cosas. 6 Eulalia Bosch. El plaer de mirar. El museu del visitant. Edita ACTAR. 1998. 7 George Simmel. El secreto y las sociedades secretas. (1908) Ed. Sequitur. Madrid, 2010. P.57.

Empezar un proyecto. Interdisciplinaridad.


Este es un proyecto realizado a dos manos. La colaboracin entre Matas Zarlenga y Jordi Macin empieza hace dos aos. El primero licenciado en Sociologa y el segundo en Bellas Artes obliga a pensar en un planteamiento de trabajo interdisciplinar y en un proceso de compartir que son asumidos desde un principio. Las ideas son puestas en una mesa de trabajo, donde se analizan, complementndolas con recursos tericos, con experiencias, y con intuiciones, por qu no decirlo tambin. Nos explica George Didi-Huberman desde la exposicin Atlas, el mundo a cuestas, que es en la mesa de trabajo donde se expanden, se componen, se agrupan con diferentes caractersticas los conceptos, y tambin las imgenes. Estas ideas son debatidas hasta llegar a una propuesta prctica, donde sabemos que nada es definitivo. Toda propuesta permite variaciones de todo tipo, incluso anulaciones, dependiendo de las necesidades que creemos que se muestran en el grupo clase, en este caso, grupos de 3 de la ESO. Nos obliga a realizar un itinerario con bastante flexibilidad de decisin a la hora de escoger direcciones ante cada cruce. Y por lo tanto a construir opciones alternativas. Solo tiene valor el pensamiento caminado. Aunque los dilogos se reparten entre el encuentro y el ordenador, parece que aclaramos mejor aquello que deseamos reflexionar en la pizarra del aula taller. La esquematizacin a lo grande. Nuestra propia interdisciplinaridad genera como una espiral de fuentes tericas que intercambiamos constantemente. Algunas de ellas sern tratadas en este texto, pero no todas. La educacin requiere de teoras, pero sobretodo de voluntad. Tambin nos hace reflexionar sobre el tipo de interdisciplinaridad del que formamos parte. Somos una combinacin poco usual, Jordi Macin realiza diversos trabajos interdisciplinares con distintos miembros de su escuela pero Matas Zarlenga es un agente externo al centro pero muy implicado con el dilogo como recurso.

La Teora. Belting y Mitchell.


Teora de la Imagen de W.J.T. Mitchell y Antropologa de la imagen de Hans Belting se editan el mismo ao, el 1994, pero no son traducidos al castellano hasta el 2009 el primero y el 2007 el segundo. 8

1. Mitchell, 2. Portada de la editorial Akal, 3. Portada y pgina del captulo 1 de la editorial Katz. 4. Belting.

De ellos extraemos diversas ideas. De Mitchell nos atraen las relaciones que encuentra entre imagen y texto. De Belting la estructura medio imagen cuerpo. Belting en su Antropologa de la Imagen intenta construir una Bildwissenschaft [Ciencia de la imagen o Estudios sobre la imagen] que al igual que la Visual Culture [Cultura Visual] anglosajona reflexiona sobre procesos culturales y sociales en torno a las imgenes luego de la crisis de los criterios modernos que diferenciaban el high-art del low-art. Para llevar adelante esta tarea Belting distingue tres conceptos clave: Bild [Imagen-idea]; medium [Medio o imagen del medio] y krpe [Cuerpo]. Para este autor una imagen resulta de la interaccin entre el propio cuerpo y cualquier imagen mediatizada. En este sentido no hay imagen sin medio o cuerpo. El cuerpo es tanto colectivo como individual y opera mediante recuerdos, asociaciones, imaginarios y sueos. El medio siempre es fsico y funciona como soporte de la imagen cuando sta est fuera del cuerpo. Por tanto, para Belting, la imagen que construimos a partir de una imagen mediatizada, est condicionada por la propia corporalidad (recuerdos, imaginarios, asociaciones, sueos), el medio (fsico) y el espacio- tiempo dnde se inscribe la relacin. En esta relacin, el medio de la imagen se impone o seduce a los cuerpos. Por su parte, los cuerpos enajenan su imagen corporal al corporizarlas en un nuevo medio. Para ello requieren el conocimiento de una techn [tcnica] que les permita convertir su propia imagen corporal en una imagen mediatizada. Adems, el nuevo medio de la imagen condiciona a la imagen del cuerpo de acuerdo a su propia fsica. La distincin entre medio de la imagen e imagen le permite a Belting llevar al idioma alemn, y tambin al castellano, la diferencia que Mitchell plantea entre picture e image. Si la visual culture le presta mayor atencin al acto de mirar y al espacio que se abre entre las miradas de dos rostros, o sea la visualidad; la Bildwissenschaft se centra en el inter-juego entre
8. W.J.T. Mitchell. Teora de la imagen. Ed. Akal/Estudios visuales. Madrid, 2009. Hans Belting. Antropologa de la imagen. Ed. Katz. Buenos Aires, 2007.

cuerpos, medios e imgenes en un espacio-tiempo determinado. Por eso la visual culture habla de puntos de vista y la Bildwissenschaft de lugares; una es exterior, la otra interior-exterior.

Construir una prctica.


Los profesores no trasmiten un contenido a un grupo de personas dentro de un aula en un tiempo determinado. Por el contrario, trabajan y se relacionan con otros de manera variable. Esa relacin descansa bajo una serie de presupuestos. En el aula de educacin visual y plstica se da una relacin entre cuerpos mediada por una serie de ejercicios. Esta relacin a veces se centra en aspectos tcnicos, otras vinculadas a su adecuacin a la consigna impartida, y otras tantas a lo que los alumnos puedan comunicar cuando se les imparte una consigna. Cmo lograr que un grupo de estudiantes comuniquen lo que les sucede? Cmo hacerlo en un proceso de aprendizaje, pero a la vez de reflexin y de descripcin del mismo? El proyecto de la caja misteriosa es el intento por generar un nuevo tipo de vnculos y conformar un entorno en dnde se preste atencin a lo que los propios estudiantes quieran comunicar. En este sentido, el proyecto consiste en establecer una relacin entre el cuerpo individual y colectivo de los alumnos y una imagen medio elaborada por ellos. Para que se haga efectiva esta relacin tenemos que transitar previamente por otra serie de mediaciones. La pregunta que nos hacemos al comienzo del proyecto es la de hacer emerger un problema que traigan los propios estudiantes. Cmo hacerlo? Cmo lograr que los estudiantes nos cuenten qu les pasa para trabajar sobre eso? Se nos ocurri la idea de presentar en el aula una caja cerrada, nuestra caja misteriosa que esconda un secreto, introdujimos un objeto voluminoso y con un cierto peso, y elaboramos una consigna que pudiera interpelarlos: en la caja hay algo que desean o desearan en un futuro Los alumnos escucharon nuestra consigna, y les pedimos que escribieran un listado de diez posibles cosas que podran estar en el interior de la caja. Pidieron coger la caja, tocarla. Como habamos anulado el conocimiento visual en el ejercicio, los alumnos necesitaban realizar anlisis diversos a partir de la experiencia del peso y el ruido. Algunos incluso olfateaban la caja. Despus escriban. Ya tenamos un primer texto que surga de una imagen a la que no accedan visualmente. En los listados predominaban muchos objetos metlicos, dado que el sonido que sala de la caja as lo sugera. Tambin muchos objetos relacionados con el espacio clase, como pinceles, latas de pintura, lpicesCreemos que si la experiencia la hubiramos realizado en otro espacio la variacin de los resultados hubiese sido diferente. Por ejemplo en el laboratorio de qumica, donde puede que hubieran surgido respuestas del tipo: tubos de ensayo, limpiadores de tubos, pipetas, botes de productos qumicosCon lo que pensamos que la visualidad del espacio altera o afecta de alguna manera las construcciones de nuestro conocimiento. El listado de objetos dio paso al siguiente ejercicio. Les pedimos que a raz de este listado escribieran en sus porttiles una redaccin en la que estuvieran incluidas las palabras del listado. Insistimos que se esforzaran en escribir bien, en que la calidad de las redacciones tena que venir dada como si las realizaran para la asignatura de lengua.

Al tener dos horas a la semana con cada una de las dos clases de tercero, estas fases de trabajo se dinamizaron con bastante rapidez.

Lemos las redacciones, y buscamos elementos comunes en ellas. Descubrimos, que ya en las redacciones las implicaciones personales de los alumnos eran altas. Trataban de temas relacionados con su entorno inmediato, a veces emocional, como la relacin con los otros o cultural, como series de televisin.

A continuacin les pedimos que trajeran a clase tres imgenes que pudieran resumir su redaccin. Para homogeneizar un poco el formato, les pedimos que las tres imgenes deban caber en un papel din A-4. Su respuesta fue inmediata. Las fotos que traan las colgbamos con alfileres en un corcho que tenemos en la clase. Los alumnos decidan su ubicacin, y al hacerlo nos explicaban como relacionaban las imgenes que haban trado con las que ya estaban enganchadas. Sus explicaciones nos demostraron que ya tienen muchos procesos culturales adquiridos, pero que no los ponen en prctica muchas veces en el ambiente escolar.

Los dilogos que se establecan con los alumnos al traer las imgenes y colgarlas fueron muy enriquecedores. Tanto para ellos, que construan complejas razones para relacionar imgenes como para nosotros puesto que al encauzar un dilogo encontrbamos contenidos nuevos a imgenes que creamos asumidas. Realizbamos estos momentos en horas de clase, mientras que el resto de los alumnos trabajaban algn ejercicio sobre comunicacin artstica.

En poco tiempo armamos un Atlas de imgenes de gran tamao.

Las relaciones que se provocaron entre las imgenes dieron muchas reflexiones entre nosotros. Los alumnos que empezaron a traer imgenes tuvieron la valenta de distribuirlas en un espacio vaco. A medida que los alumnos rellenaban ese vaco, las relaciones que se iban construyendo eran ms ricas. Las preguntas que les hacamos eran las siguientes: Qu imgenes has trado? Explica tu relato e incorpora las imgenes cuando toquen. Dnde las quieres situar? Cmo las relacionas con las otras imgenes? Las primeras imgenes que aportaron construyeron el inicio de diferentes conjuntos alrededor de temas comunes. Y empezamos a sorprendernos por lo smiles de las imgenes, a pesar de provenir de relatos diferentes y de alumnas y alumnos con intereses distintos. As se empezaron a agrupar un primer conjunto con imgenes de personas deprimidas, melanclicas, lluvia en los cristales, encerramiento, agresiones y muerte. Todo eran aspectos negativos con los que los alumnos decan sentirse muy identificados y por eso eran temas que salan en sus narraciones. Alguna imagen se repiti como el cristal de la ventana en da de lluvia. Porqu?

Cuando el atlas estuvo formado, dedicamos una clase a proyectar las siguientes imgenes en el can de luz del taller para confrontar ideas, y construir preguntas.

La mayora del alumnado deca sentirse identificado con este grupo de imgenes porque representaba su edad. Alguno se atrevi a definirla como la adolescencia. Una etapa segn sus afirmaciones cargada de problemas, melancola y frustraciones. Ms adelante intentamos averiguar cmo crean ellos que se formaban estas situaciones. En un segundo conjunto, se enlazaban imgenes con nios, a veces pequeos, otras ms mayores, predominando la pareja de nios jugando, o amigos, las fiestas de aniversario, y los regalos. En alguna la presencia de la madre. Eran imgenes positivas, recordando la infancia.

Ante este conjunto reconocieron que hay una cierta nostalgia hacia el pasado que acaban de abandonar. Ese tiempo pautado por el juego y el cario de la madre. Vimos en estos comentarios unas referencias a las teoras de Peter Sloterdijk 9 cuando nos explica como el nio rompe la esfera que ha creado con la madre, y se enfrenta a la construccin de una nueva esfera, en la adolescencia, buscando a su alter ego para formar la siguiente duplicidad. Algunos alumnos y alumnas incidieron en el hecho de que algunas imgenes aparecan parejas de nios o representaciones de duplicidad. Una g representaba el trmino gemelos.

9 Sloterdijk, Peter: Esferas I. Biblioteca de Ensayo Siruela. 2009.

Un grupo estuvo alrededor de imgenes de parejas enamoradas, de conceptos del amor. Es probable que este conjunto tenga bastante que ver con esa bsqueda de la que hablbamos en el prrafo anterior. Tres alumnos comentaron que estas imgenes las haban aportado chicas por el tipo de esttica. Y result ser cierto, porque las personas que las trajeron lo confirmaron. Es una situacin de imgenes vinculadas al gnero?O sobre la necesidad de manifestar un tipo de deseo?

Otro grupo estaba compuesto por imgenes alrededor del propio tema del proyecto, la caja que oculta algo. Imgenes de cajas, de misterios y de objetos curiosos como sorpresa del contenido de las mismas. Incluso se utiliz con la foto del planeta Tierra la irona para explicar que dentro de una caja puede existir todo un mundo.

Otro conjunto se form a partir de imgenes que representaban objetos propios del aula de Educacin visual y plstica: lpices, pinceles, pinturas, incluso imgenes que representaban el futuro profesional tras los estudios.

Los alumnos manifestaron que al estudiar la caja, lo primero que les vino a la mente, eran objetos que hubiramos guardado pertenecientes a la propia aula, y por lo tanto se volvieron protagonistas de sus redacciones. Otro conjunto se compuso de imgenes de viviendas, sobretodo de casas de gran tamao y con cierta cercana al concepto de casita de campo. Tambin objetos pertenecientes al concepto casa, como telfono fijo, armario, y camas, que acabaron enlazando un atad.

Otro se form sobre imgenes de objetos metlicos, como herramientas, mecanos, latas o aparatos con motor. Creemos que estas imgenes se aportaron porque la manipulacin de la caja misteriosa les aport sonido metlico. Y fue una informacin que construy el conocimiento dirigindolo hacia este tipo de objetos.

Y tambin hubo grupos menores, como el de imgenes vinculadas a narraciones de

detectives e investigacin, y alguna imagen aislada.

Si miramos las fotografas en su conjunto podemos apreciar los conjuntos antes mencionados y tambin su situacin en la superficie del corcho. Estn los grupos primero y segundo que acaparan el centro y como otros grupos se reparten de manera desigual.

Las imgenes aisladas tambin explican cosas. Por ejemplo caractersticas que concretan actitudes en clase. Pero como no estn relacionadas con otras cuesta ms realizar una valoracin que no sea intuitiva.

Otra observacin es cmo se unen algunos grupos, las imgenes que los unen las hemos denominado imgenes nexo. I son muy interesantes.

Nos damos cuenta de la cantidad de elementos que podran ser analizados con profundidad. Las imgenes nexo antes comentadas abren nuevos discursos. En la imagen superior la imagen nexo es la situada en la interseccin de los conjuntos y que conecta un grupo con otro. Se convierten en puertas que nos permiten acceder de un tema a otro.

Tras estos anlisis planteamos a las clases de 3 que construyeran una caja donde pudieran reflejar los dilogos establecidos en la sesin anterior. Establecimos unas pautas para canalizar mejor el ejercicio. En primer lugar, y como al largo del trimestre habamos trabajado qu era el lenguaje artstico, tenan que construir un mensaje con un cdigo artstico. El medio para realizarlo deba ser una caja. Partamos de una caja y acabbamos el proyecto con una caja. Y por ltimo tenan que posicionarse sobre todo lo que el atlas de imgenes nos haba aportado. Les hicimos una sntesis de todo lo hablado: Las alumnas y alumnos haban aportado unas imgenes agrupadas en diferentes grupos, de los que haban marcado como grupos ms importantes los que reflejaban diferentes tiempos. El pasado, representado por la infancia, y por las imgenes de la casa. El presente, con imgenes que les identificaban con lo negativo de la adolescencia, y con las herramientas de trabajo en educacin visual y plstica. Y el futuro, marcado por diferentes conjuntos, el amor, las drogas, y el incierto futuro laboral. Empezaron a trabajar en clase, donde se les aport pinturas, pinceles, cola, diferentes tipos de papel. Trajeron cajas y nos plantearon sus ideas para saber si iban por buen camino. Cosa muy difcil de valorar cuando slo existen las ideas.

Las preguntas que iban apareciendo en clase tenan relacin sobretodo con aspectos tcnicos. El alumnado pareca tener las ideas claras de cmo afrontar su trabajo, pero ciertos elementos plsticos les obstaculizaban sus proyectos. Desbloquear estas dificultades se convirti en el objetivo de esos das en el taller.

Los resultados se vieron despus de trabajar dos semanas intensamente.

Las y los estudiantes realizaban una presentacin oral ante sus compaeros explicando el motivo de los elementos trabajados. Segn comentan ellos mismos, este era uno de los motivos que les obligaba a trabajar con la mxima calidad el proyecto. Hacer pblico su trabajo ante los dems se converta en un reto emocional. Los compaeros les hacan preguntas, al igual que nosotros, provocando nuevos espacios de dilogo. Algunos de estos ya proyectaban nuevas posibilidades de proyectos.

Conexiones contemporneas.
Uno de los temas abordados que qued pendiente era como los artistas contemporneos hubieran tratado el tema de trabajar con una caja. Esto nos ha supuesto una cierta bsqueda con procesos de trabajo paralelos. Tratar las imgenes del arte contemporneo en clase es uno de nuestros objetivos, pues parece fcil que queden excluidas del currculum general. Adems creemos que aportan unas oportunidades excelentes para ejercitar el dilogo y la reflexin sobre nuestro tiempo. La obra que ms nos ha llamado la atencin es una exposicin del chileno Alfredo Jaar.

Alfredo Jaar viaja a Ruanda en 1994, las fotografias que realiza son descorazonadoras, tanto, que determina realizar un proyecto donde las imgenes se ocultan. Jaar literalmente las enterr en cajas negras, y sobre stas escribi la descripcin de lo que se podra ver en las fotos (por ejemplo: madre llorando a su hijo masacrado, etc). Su arriesgado propsito fue despertar la conciencia adormecida de la gente, por medio de un ocultamiento visual que devuelva la capacidad de ver el drama humano. Creemos que es un material excelente para tratar desde diferentes materias los conflictos humanos y su visualizacin.

Otras obras que nos han sorprendido son:

Escultura de Rachel Whitereads realizada en el 2007, por su cerramiento absoluto ante una caja sin encanto, que parece exclusivamente funcional, pero que dicha funcin ha sido abandonada. Material interesante para tratar la funcin del objeto en el diseo.

En la construccin de un proyecto acabamos por encontrarnos con nosotros mismos.

Ejercicio realizado por la alumna Mara Marrugat.

Proyecto realizado por el entuasiasmo de Matas Zarlenga y Jordi Macin en el mbito del Colegio MM. Concepcionistas de Barcelona. Para contactar con nosotros: matiaszarlenga@yahoo.com.ar jmb_agilulfo@yahoo.es