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JACOB BURCKHARDT

DEL PAGANISMO AL CRISTIANISMO


La poca de Constantino el Grande
Versin en espaol de
EUGENIO IMAZ

FONDO DE C U L T U R A ECONMICA
MXICO

Primera edicin en espaol, 1945 Primera reimpresin, 1982

PROLOGO A LA PRIMERA EDICION No FU otro el propsito del autor de la presente obra que el de describir el admirable medio siglo que va desde la aparicin de Diocleciano hasta la muerte de Constantino como una poca de transicin. No se trataba, por lo tanto, de una historia de la vida y de gobierno de Constantino ni de una enciclopedia de todo lo digno de saberse de esa poca, sino, nicamente, de esbozar un cuadro vivo con los rasgos caractersticos del mundo de entonces. El libro no ha logrado tal propsito ms que en un sentido limitado, y acaso el lector no quiera reconocerle otro ttulo que el de "estudios sobre la poca de Constantino". Han sido omitidas aquelias circunstancias de la poca que no era posible conocer de modo suficiente y que, por lo tanto, no podan entretejerse de un modo vivo en el conjunto; as, por ejemplo, las circunstancias referentes a la propiedad, a la vida de trabajo, a la hacienda pblica y tantas otras cosas. No deseaba el autor, en modo alguno, prolongar las controversias cientficas aportando nuevos datos que seguan sin resolverlas en lo esencial; no ha iescrito pensando tanto en los acadmicos cuanto en toda clase de lectores inteligentes que se interesan por seguir una exposicin en la medida que es ella capaz de ofrecer un cuadro de perfiles netos. De cualquier manera, mucho le agradar que los nuevos resultados a que cree haber llegado en los aspectos tratados en la presente obra encuentren aceptacin entre los especialistas. Prescindiendo de esta seleccin, no totalmente libre, del material, tambin el principio que ha inspirado su elaboracin y su exposicin deja, sin duda, mucho que desear, y tampoco cree el autor que en esto haya logrado lo mejor ni lo ms justo. Tratndose de trabajos de historia universal se puede discrepar sobre los primeros prinVII

T t u l o original:

>ie y.cit Constantins des Grossen.

1). R. 1945 FONDO DF. CULTURA ECONMICA Av. <!e la Universidad, !l7ft: 03100 Mxico, D. F.

IMiN

968-16-1148-9

Impreso en Mxico

VUI

PROLOGO A LA PRIMERA EDICION

cipios y los propsitos de suerte que un mismo hccho puede parecer a uno como esencial o muy importante y a otro como insignificante del todo, mera bisutera. Pero eso acepta el autor que su modo de tratar el asunto sea discutido como algo subjetivo. Hubiera sido, sin duda, ms seguro fabricar, por ejemplo, una nueva historia de Constantino a base de las ya existentes, mediante un nuevo examen crtico, proveyndola con el nmero correspondiente de citas de las fuentes; pero semejante empresa no hubiera tenido para el autor aquel atractivo que es capaz de compensar todos los desvelos. Con esto no queremos condenar los diversos modos de tratar esta materia; nos contentamos con que tambin se conceda al nuestro su modesto lugar al sol. En cuanto a las citas el autor se ha impuesto cierta medida. Los conocedores se darn cuenta fcilmente en qu grado es deudor a Gibbon, Manso, Schlosser, Tzschirner, Clinton y otros predecesores, pero tambin en qu medida se hallaba abocado a un estudio propsimo de las fuentes. Digamos de pasada que el autor ha credo tener que desviarse por completo, en un aspecto, de la excelente obra de Tzschirner: le pareca, en efecto, que estimaba demasiado la influencia del cristianismo en el paganismo decadente y prefiri explicar los fenmenos correspondientes mediante un desarrollo interno del paganismo, por razones cuyo examen no corresponde a este lugar. Las secciones (v y vi) dedicadas a este tema carecen, como se ver, de todo revestimiento sistemtico. Estaba convencido el autor de que, en este aspecto, ms le convena pecar por defecto que por exceso. Pues en lo que se refiere al campo de las convicciones espirituales, especialmente en los dominios de la historia de la religin, prefiere ser motejado de prudente que de atrevido. /. B.

PROLOGO A LA
CUANDO HACE

SEGUNDA

EDICION

cerca de treinta aos se junt el material de este libro y se comenz su elaboracin, el propsito que albergaba el autor no era tanto el de un relato histrico completo como de una descripcin histrico-cultural completa de la importante poca de transicin abarcada por el ttulo. Tena la conciencia de que en esa tarea se vera obligado a hacer una seleccin muy subjetiva de todo aquello que pertenece a la imagen del mundo de aquellos das, pero el eco que ha tenido el libro despus le permite creer que ha dado con lo deseable para muchos lectores. Desde entonces, esa poca ha sido muy estudiada y ha sido descrita, especialmente en sus aspectos polticos e histrico-eclesisticos, de un modo nuevo; tambin esta segunda edicin ofrecer testimonio de cunto debemos a tantos nuevos investigadores de vala como Vogel, Hunziker, von Grres y otros muchos, y ms que nada a la excelente obra de Preuss sobre Diocleciano. Pero el presente libro no poda crecer demasiado y sus proporciones y la tendencia esencialmente histrico-cultural no deban ser perturbadas insistiendo en el detalle poltico y biogrfico; bastaba con rectificar numerosos errores de hecho y completar en lo esencial la conexin histrica all donde su conocimiento ha sido mejorado. De este modo encomendamos nuestro trabajo, en su nueva forma, a una generacin de lectores en su mayor parte nueva.* h B.

* En la tercera edicin (publicada en 1898, ya fallecido Burckhardt) la Editorial E. U. Seeman advierte que, dada la peculiaridad del libro, juzg conveniente no introducir cambio alguno debido a manos extraas. ix

PROLOGO A LA EDICION MEXICANA

XI

PROLOGO A LA EDICION MEXICANA


HKMOS UTILIZADO

esta tercera edicin, publicada un ao despus del fallecimiento de Burckhardt. La primera es de 1853 y la segunda, retocada por el autor, aparece unos treinta aos despus. La "peculiaridad del libro" es tambin la que nos ha movido, no ya, sobra decir, a respetarlo ntegramente, sino a publicarlo ahora en espaol, porque consideramos que el cuadro que en l se ofrece, cuadro de conjunto de una poca de transicin del paganismo al cristianismo tan decisiva en la historia del Occidente, no ha sido superado todava, y tardar mucho, corno obra de rigurosa historia y, por lo tanto, de resurreccin de un pasado que nos incumbe como pocos y que se actualiza tambin como pocos al borde de nuestros das. Esta historia rigurosa est erizada, sin embargo, de un desfile de reticentes "acaso" y "probablemente" como sera difcil encontrar tan abundantes en cualquier ensayo de escptica filosofa. Es una paradoja que invita a la reflexin, como tambin la afirmacin que hace Burckhardt de no haber querido complicar con ningn dato nuevo las innumerables controversias cientficas de detalle y de haberse atenido a una revisin personal de las fuentes conocidas para ofrecernos un resultado, sin diida, subjetivo, pero que reclama tambin, modestamente, su lugar al sol. Con esta timidez aparente se expresa el gran Burckhardt, tan seguro de s mismo, para no escandalizar demasiado los medios acadmicos, buscando el irnico rodeo del "lector inteligente" y pordioseando casi su rinconcito al sol. El se saba muy bien por qu, pues todava su famosa Historia de la cultura griega (1898-1902) tard bastante tiempo en ser tomada en consideracin. Pero nosotros, que tradujimos los dos primeros volmenes de esa obra, quisiramos aho-

ra que con sta, y con la que no hace mucho sali de esta misma editorial Reflexiones sobre la historia universal y con la que hace un poco ms public la editorial Losada L a cultura del Renacimiento en Italia su fama, ya que no l, cobre entre la gente de habla castellana todo el calor glorioso que reclama. Fu escrita la obra que presentamos cuando Burckhardt estaba en plena posesin de sus fuerzas, a los 35 aos. Es su primera grande obra y en ella est ya todo l, con su preferencia por las pocas de transicin Renacimiento y por los cuadros culturales Renacimiento y Grecia, con todas sus excelencias y tambin con sus limitaciones. Se dira que la gran pintura al fresco de un Ranke se ha hecho, por voluntad de ahondamiento, casi impresionista y su trazo seguro un poco deliberadamente vacilante, como si con los diversos toques imprecisos se lograra aquella justa "luz" interior, esa atmsfera espiritual de una poca que llega a ser asimilada por nosotros como el aire que respiramos. Por la concentracin del cuadro medio siglo y por la juventud del pintor, parece que en esta obra se nos da la mejor medida del vigor minucioso, casi puntillista, de su paleta. Cuando trate de hacernos revivir el Renacimiento italiano y, ms todava, la cultura griega, acaso perder en profundidad lo que gane en extensin, cosa que, por otra parte, es bien natural y no hay que achacarla al estrago de los aos. No sera oportuno insistir en las limitaciones que aparecen tericamente confesadas en sus Reflexiones. Si a algunos, como Croce, les parece floja la mano de Ranke porque se contenta con destacar cada poca nada ms que en su relacin directa con Dios y as su historia universal no registra con suficiente energa el camino doloroso del hombre, a otros, que pueden ser los mismos, les parecer que Burckhardt lleva al extremo esa direccin contemplativa, esttica del historiador, que se afana por revivir eludiendo el tiro enrgico de la Repblica en marcha de los hombres. Pero de todo tiene que haber en la via del Seor: crtica histrica depuradora de fuentes,

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PROLOGO A LA EDICION M E X I C A N A

contemplacin revividora y, finalmente, grandes relatos patticos que pongan a nuestra conciencia en comunicacin con sus verdaderas races en el tiempo. Unos, que son los ms, como tiene que ser, se quedan en lo primero, y otros, que son ya menos, se quedan, como Huizinga, en lo segundo, o se atreven, como Croce, con lo tercero.

DEL

PAGANISMO

AL

CRISTIANISMO

E.I.

LA EPOCA DE CONSTANTINO EL GRANDE

SECCION PRIMERA

EL PODER IMPERIAL EN EL SIGLO TERCERO EN LA exposicin que sigue de la poca que va desde la aparicin del emperador Diocleciano hasta la muerte de Constantino el Grande, cada una de las secciones requerira su propia introduccin, pues se trata de describir las cosas no segn la sucesin temporal y la historia de los gobiernos sino teniendo en cuenta las direcciones dominantes de la vida. Pero si este libro ha de necesitar, de todos modos, una introduccin general, habr de contener de modo preferente la historia del poder estatal supremo del decadente Imperio romano en el siglo ni despus de Cristo. No quiere esto decir que de esa circunstancia se puedan derivar todas las dems situaciones, pero, de todos modos, ella nos proporciona la base para juzgar toda una serie de acontecimientos, tanto externos como espirituales, de los tiempos posteriores. En ese perodo han sido vividas, en sorprendente serie alternativa, todas las formas y grados que puede alcanzar la dominacin, desde las ms terribles hasta las ms benficas. Bajo los buenos emperadores del siglo II, desde Nerva hasta Marco Aurelio (86-180 d. c.), el Imperio romano conoci un perodo de tranquilidad que bien pudo haber sido una poca de felicidad si los arraigados achaques de las naciones senescentes fueran ya sanables por la buena voluntad o la prudencia de los mejores gobernantes. La grandeza interior y exterior de un Trajano, de un Adriano, de un Antonino y de un Marco Aurelio no deben cegarnos respecto a cosas y circunstancias que ya por entonces se manifestaban a la luz del da. Las tres grandes potencias, el emperador, el senado y el ejrcito tenan a la larga que enzarzarse y quebrantar aquella armona artificialmente sostenida; ms tarde, la confusin lleg a ex3

EL PODER IMPERIAL EN EL SIGLO III

COMODO Y LA LOCURA IMPERIAL

tremos irremediables cuando se aadieron, todava, los ataques de los brbaros, la rebelin de las provincias y espantosas catstrofes naturales. Un prenuncio lo tenemos ya en el gobierno de Marco Aurelio. Sera ocioso hablar de su personalidad; entre las imperecederas figuras ideales de la antigedad, este filsofo estoico, sentado en el trono del mundo, si no la ms bella ni la ms juvenil s es, por lo me' nos, una de las ms venerables. Sin embargo, ya pudo escuchar las aldabadas de los ominosos mensajeros de la futura cada a las puertas del imperio. En primer lugar, por lo que se refiere al rgimen imperial se pudo ver en seguida que todo el sistema de las adopciones, que haba trabado uno con otro a los cuatro grandes emperadores, poda ser quebrantado por un golpe de mano. Es lo que intent, aunque sin xito, el general ms famoso del Imperio, Abidio Casio, despus que, durante casi tres generaciones, se haba gobernado de manera excelente o, por lo menos, benvola. En cuanto al ejrcito, cierto que Marco Aurelio lleva fama de "no haber lisonjeado con palabras a los soldados ni haber hecho nada por temor a ellos", pero se someti en tal grado al abuso tradicional de hacerles regalos gigantescos al ocupar el poder, que todo soldado (por lo menos los que formaban la guardia) posea una fortuna y l suma regalada por Marco Aurelio fu considerada despus como la normal. En el captulo de desdichas exteriores tenemos la primera irrupcin violenta de una liga germano-srmata en el Imperio romano y una peste terrible. La peligrossima guerra, las preocupaciones ms profundas ensombrecieron los ltimos aos del emperador. En su tienda de campaa en el Danubio trat de elevarse por encima del momento angustioso y amenazador mediante el culto sereno de lo moral, de lo divino en la vida del hombre. Parece que instituy una especie de regencia, "los mejores entre los senadores", para su hijo Cmodo (180-192); lo cierto es que el joven prncipe se dej guiar en las primeras semanas por los amigos de su padre. Pero con una rapidez vertiginosa se desarroll en l aquella terrible "locura imperial" de la que se haba perdido ya

la costumbre desde los tiempos de Domiciano. La idea de mandar sobre el mundo entero, el temor a todos los que pudieran disputarle ese dominio, el remedio desesperado de gozar rpidamente de lo presente y acallar as la preocupacin incesante, todo esto poda producir en un hombre no dotado de demasiado vigor aquella mezcla espantosa de sed de sangre y de crpula. La ocasin pudo ser muy bien un atentado, al que no sera ajena la propia familia, pero que se achac al senado. Nada de extrao, pues, que muy pronto el prefecto de la guardia, la personalidad ms destacada del estado que, como en los tiempos de Tiberio y de Claudio, garantizaba la vida del emperador, y los pocos miles a sus rdenes se sintieran seores del Imperio. Uno de estos osados prefectos, Perenis, fu sacrificado, sin embargo, por Cmodo a una delegacin del descontento ejrcito britnico, que haba llegado sin obstculo hasta Roma en nmero de mil quinientos; al prefecto siguiente, Clender, lo entreg a la turbamulta famlica de Roma, cierto que no sin su culpa, pues en su ciega codicia se haba ganado el odio del populacho al no contentarse con confiscaciones y ventas de altos cargos y echar mano tambin del monopolio de granos. Cuando este prncipe cobarde y cruel aparece en el anfiteatro para dejarse admirar, con sus vestiduras de dios, por el senado, ame> nazado de muerte, se puede uno preguntar si este "senado comdico" mereca todava el viejo nombre, aunque conservara cierta intervencin en el gobierno de las provincias y en los derechos de nombramiento, dispusiera de una hacienda propia y gozara de honores externos. Tampoco poda ser llamado "romano" en sentido estricto, ya que la mayora de sus miembros no eran siquiera talos sino gentes de las provincias en cuyas familias se haba hecho a veces hereditaria la dignidad senatorial. Es fcil condenar severamente a esta asamblea indigna desde un punto de vista ideal, sobre todo porque no podemos figurarnos bien el efecto que una constante amenaza de muerte, que penda sobre familias enteras y corporaciones, poda producir. Los contemporneos juzgaban con menor rigor; cuando Clodio Albino no quiso aceptar la dignidad de Csar de las manos

EL PODER IMPERIAL EN EL SIGLO HI

PRECARIA SUCESION AL CETRO IMPERIAL

sangrientas de un Cmodo, pens que el senado posea todava vitalidad suficiente para poderse declarar abiertamente ante sus tropas por el establecimiento de un rgimen republicano.1 Es lo mismo que hablara o no con sinceridad; nos basta saber que el senado (como veremos ms tarde) albergaba todava muchos de los varones ms nobles de aquellos das y en los momentos difciles di muestras de fuerza y de resolucin para el gobierno del estado; hasta las mismas ilusiones en que veremos se halla prendido no alcanzan a deshonrarlo. As se comprende tambin que, a pesar de que a veces se introducan en l sujetos indignos, pasaba por ser la representacin, ya que no del Imperio, por lo menos de la sociedad romana, y era considerado como la presidencia natural de los llamados senados o curias de las ciudades provinciales;2 no era posible imaginarse a Roma sin el senado, a pesar de que su campo de accin result a menudo secuestrado por largo tiempo gracias a las violencias de otros.3 Despus que Cmodo oblig a los senadores a que aplacaran a la masa descontenta de la capital mediante cuantiosos regalos, cay vctima de una vulgar conjuracin de palacio.4 Lo ms terrible en estos cambios de emperador radicaba en que nadie saba a quin competa propiamente el nombramiento del nuevo. No se poda constituir una dinasta porque la locura de los emperadores destino que conocieron, a tales alturas, todos los hombres no muy dotados empujaba con necesidad a revoluciones peridicas. Y aun sin stas, tambin la falta de hijos de los disolutos emperadores y aun de algunos de los mejores habra hecho imposible una sucesin regular; pero las adopciones, tal como ya ocurrieron en la familia de Augusto, slo tenan visos de ser respetadas
Hist. Aug. Clod. Alb. 13, 14. Hist. Aug. Florian. 5. 8 No debe despistarnos en este captulo el discurso de Septimio Severo en Dio Cass. 75, 8. El senado del tiempo de los Antoninos no poda parecerse a esto, ni aun despus del gobierno intermedio de un Cmodo. * Una explicacin honda, especialmente de las cuestiones polticas y dinsticas en el medio siglo que sigue a Cmodo, en el artculo Gordmws, por Ersch y Gruber, de la Enciclopedia de Emil Mller.
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cuando tanto el padre adoptante como el hijo adoptivo posean cualidades suficientes para afirmarse. Sin duda que el senado, al que el divino Augusto haba ido acumulando un ttulo de poder tras otro, posea el derecho histrico mayor para el nombramiento de un nuevo emperador. Pero tan pronto como los emperadores empezaron a aborrecer el senado y confiaron nicamente en la guardia, se adue sta de la eleccin imperial; pero no transcurri mucho tiempo, y ya los ejrcitos de las provincias compitieron con los cuarteles de la guardia pretoriana de Roma. Pronto vi sta su provecho en gobiernos breves, pues a cada nuevo nombramiento se repetan las donaciones. Adanse a esto los manejos turbios de osados intrigantes, cuyo inters bien poda ser apoyar a un aspirante cuya rpida cada prevean y deseaban. De este modo los asesinos de Cmodo levantaron sobre el pavs, como para justificar su accin, al honrado Helvio Pertinax, que fu reconocido primero por los soldados y luego por el senado (193). Luego, apoyando a un tal Triario Materno le sonsacaron a Pertinax un enorme donativo, para cuyo pago se tuvo que enajenar el tesoro de Cmodo; la consecuencia natural fu un segundo y rpido ensayo favor del cnsul Falco; la tercera vez las guardias repitieron la comedia con el asesinato del emperador. Y comenz aquella inaudita subasta de la dignidad imperial; hubo un rico loco, Didio Juliano, que, a costa de unos seis mil francos a cada soldado, compr unas cuantas semanas de embriaguez y de miedo mortal. Pero sta fu la ltima y ms alta culminacin de la arrogancia pretoriana. Tres ejrciros provinciales se haban dado tambin el gusto de proclamar como emperador a sus respectivos caudillos; entre ellos estaba el adusto africano Septimio Severo. El infeliz Juliano ensay primero con el envo de sicarios; haba un oficial, Aquilio, que ya se haba distinguido en otras ocasiones por sus servicios en el asesinato de algunos grandes 5 y que acaso goz de una fama parecida a la de Locusta en tiempos de Nern. Por otra parte, Juliano, a quien la dignidad le haba costado sus buenos dineros, quiso llevar el asunto por la va
" Hist. Aug. Pescenn. 2 Aquilium centuricmem notum caedibus ducum.

EL PODER IMPERIAL EN EL SIGLO III

S E P T I M I O S E V E R O Y E L DESPOTISMO M I L I T A R

comercial; por si fuera poco, acab por nombrar a Severo corregente, al ir acercndose ste a Roma; pero fu abandonado, escarnecido y ejecutado por disposicin del senado cuando Severo se encontraba todava a muchas jornadas de la capital. Con Septimio Severo (193-211) se halla representada por primera vez de modo puro la dominacin militar. Su arrogancia de militar y de caudillo, de que ya di muestras como delegado,6 tiene algo de no romano, de moderno. Pero cun poco le importaba la dignidad del senado y en qu grado la iba a respetar pudo experimentarlo la delegacin de cien senadores que sali a saludarle Terni y que l mand registrar por si llevaban armas ocultas. Pero sigui con la mayor lgica las exigencias de su dignidad imperial, cuando desarm humillantemente a los pretorianos y los arroj de Roma. No compaginaba con su sistema semejante guardia mimada, corroda y llena de pretensiones polticas. Al propio ejrcito suyo no le otorg ms que la quinta parte del donativo pedido. Con igual consecuencia se comport en la lucha contra sus competidores Pescenio Niger y Clodio Albino; extermin a todo su squito; no poda comprender cmo cierto nmero de senadores haba mantenido correspondencia con aqullos y menos que nada que el senado se hubiera mantenido neutral. "Yo soy, escribi al senado,7 quien procura trigo y aceite al pueblo romano, yo soy quien hace la guerra por vosotros, y ahora cmo me lo pagis?... Desde los tiempos de Trajano y Marco Aurelio os habis deteriorado mucho". Fu arrasada Bizancio, donde los partidarios de Pescenio se defendieron durante ms de un ao, a pesar de su importancia decisiva como fortaleza fronteriza contra los brbaros del Ponto, y toda la guarnicin y muchos vecinos fueron pasados a cuchillo.8 El mundo tena as un ejemplo
Hist. Aug. Sept. Sev. 2. Hist. Aug. Clod. Alb. 12. * La larga resistencia de la guarnicin no se explica tanto por la adhesin a Pescenio, el cual ya haba muerto haca mucho tiempo, cuanto porque los altos oficiales conocan a Severo y se imaginaban, por tanto, la suerte que les esperaba en caso de rendirse y crean, por otra parte, en una victoria de Albino. Mucho ms destacada es la participacin activa de la poblacin civil,
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de cmo haba de irles a las ciudades y a las facciones que no descubrieran a tiempo, entre los varios usurpadores, al que mereca la obediencia permanente. No les fu mejor a los partidarios de Albino; Severo se hizo con su correspondencia y, como en otro tiempo hiciera Csar con la correspondencia de los pompeyanos, pudo haberla mandado quemar sin leerla. Esto hubiese sido muy noble pero un poco anacrnico, porque ya no se trataba de principios y de su amalgama mediante la conciliacin personal, sino de un sojuzgamiento puro y simple. Fueron ejecutados toda una serie de senadores y gentes de rango de dentro y fuera de la capital; ante el senado, el pueblo y los soldados pronunci el emperador encomios en honor de Cmodo, no ciertamente por conviccin sino para escarnecer al senado. Durante la guerra se escuch una vez en Roma, en los juegos del circo, una lamentacin repentina de la muchedumbre que un testigo9 no poda explicar ms que por inspiracin divina, "iOh Roma! i Reina! Inmortal! (As exclamaron al unsono miles de voces.) Cunto tiempo soportaremos esto todava? Cunto tiempo va a durar esta guerra que se nos hace?" Mejor que no supieran la suerte que les aguardaba. Cuando se restableci la paz en el interior, se pudieron convencer las gentes que la dominacin militar se haba convertido en un fin propio, con el ingrediente necesario de las guerras exteriores. Su centro lo constitua Severo, y toda su familia, que l quera convertir en dinasta, acaparaba los altos cargos; nicamente a su hermano, que muy a gusto hubiera sido corregente, mantuvo decididamente a distancia. La medida indicada para la afirmacin del poder era la formacin de una nueva guardia, que ahora fu cuatro veces ms fuerte que la vieja; con esta guardia personal, a su disposicin permanente, era posible hacer cara a los ejrcitos de las provincias con otras perspectivas; como ocurri ms tarde, se la poda pasear
dispuesta a jugarse todo por salvar la ciudad. El castigo que haban sufrido los habitantes de Antioqua por haber sido partidarios de Pescenio fu ms bien una influencia de segundo orden. Dio Cass. 75, 4.

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EL PODER IMPERIAL EN EL SIGLO III

CARACALLA

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por el Imperio, asesinado y saqueando a mansalva. La guardia anterior se sola componer de talos y, sobre todo, de gentes de los alrededores de Roma; Severo llen a Roma con las figuras rudas y siniestras de los brbaros. Si fu parco en el donativo, increment la soldada como ningn emperador; el dispendio, hecho de una vez de unos cuantos millones, se convirti en una explotacin regular del Imperio a favor de los soldados. Es posible que aquel consejo paternal que se nos cuenta di Severo a su hijo haya sido inventado por los contemporneos, que se inspiraran en su estilo de gobernar, pero es bastante Caracterstico: "S firme, enriquece a los soldados y desprecia a todos los dems!" 10 Se podra creer que esta casta de soldados, tan honrada y entrenada por un caudillo sin escrpulos, habra de hacer honor a los grandes recuerdos militares de Roma. Nada de esto. El mismo Severo se lamenta abiertamente de la decadencia de la disciplina y en sus grandes campaas asiticas ocurrieron casos de insubordinacin que no pudo sofocar ms que con consideraciones y regalos. Poda ocultrsele que su reforma no aseguraba ms que a l y al tiempo de su gobierno mientras que fatalmente haba de acarrear la cada de un sucesor dbil que no fuera al mismo tiempo su propio prefecto? lO le era esto indiferente con tal de que se mantuviera la dominacin de los soldados? No hay que olvidar en este caso, como, en general, en los ltimos siglos del paganismo, que los ms poderosos obraban a menudo sin libertad, porque se entregaban a la astrologa y a los augurios. Slo de este modo nos podemos explicar, por ejemplo, tratndose de Severo, tan amante de la justicia, que sostuviera en la prefectura y en la ms estrecha relacin con su casa a un criminal tan impudente como Plautiano. Muchas supersticiones rodean la vida de Severo, desde su juventud hasta la tumba. Como la corona imperial se haba convertido en el premio gorde de una lotera, vemos a padres de todas las clases observar cuidadosamente la vida cotidiana de sus hijos mejor dotados, para ver si no se anunciaba algn signo de su
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futuro seoro; se toma nota cuando el muchacho pronuncia versos extraos, cuando se traen a la casa tortugas o aguiluchos o, simplemente, un huevo purpurino de paloma, cuando se encuentran en ella amigables serpientes, crecen laureles, etc.; y si una criatura viene al mundo con una corona marcada en la cabeza, o se utiliza para cubrir al recin nacido un trozo de tela purprea, es que ya est decidido su porvenir imperial.11 Semejantes preocupaciones acompaan a algunos emperadores durante todo el reinado y orientan sus acciones en una forma de la que apenas podemos darnos cuenta. Cmo compadecemos al anciano Severo cuando, despus de su ltima victoria sobre los britanos, se alarma y enfurece por haber tropezado con un mauritano que lleva una corona de ciprs o porque se le ha llevado para los sacrificios a un templo equivocado y se han trado vctimas propiciatorias de color oscuro, que siguen tras las huellas del emperador hasta su morada! Pero no necesitaba de los omina del palacio de York; el propio hijo, Caracalla, estaba acechando abiertamente contra su vida. Con implacabilidad consciente, Severo haba reprimido toda idea de usurpacin, pero en lo nico que no haba pensado era en la traicin de su heredero, y tampoco en que su guardia se entendiera tan desvergonzadamente con l. Suena como una corroboracin dolorosa de sus principios de mando cuando le dice a su hijo desnaturalizado: "Por lo menos, no me mates a la vista de todos".12 Parece que tambin repiti a menudo estas palabras: "Yo lo era todo, pero de nada sirve." Ahora cie la corona imperial esa espantosa calamidad que conocemos con el nombre de Caracalla (211-217). Desde su entrada en la adolescencia da muestras de una arrogancia de mala ndole; se ufanaba de tener como modelo a Alejandro el Grande y haca elogios de Tiberio y de Sila. Ms tarde, acaso despus del asesinato de su hermano Geta, le viene encima todava la genuina locura imperial, que abusa de los medios y del poder de todo el imperio para urdir
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Dio Cass. 76, 15. De otro modo en Zonaras xn, 10.

Vase la Hist. Aug., en la mayora de las biografas. Zonaras xn, 10.

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EL PODER IMPERIAL EN EL SIGLO III

GOBIERNO DE HELIOGABALO

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su propia y segura cada. Su nica medida de precaucin, que a l le pareca bastante, fu la camaradera con los soldados, de cuya vida desabrida particip por algn tiempo; como procedi lo mismo con los gladiadores y cocheros, esto le granje la aficin de la plebe romana; y para nada tena necesidad de agradar a los mejores y ms cultos. Despus del asesinato del hermano, cosa que los soldados vieron al principio con malos ojos, Caracalla llega en su adulacin a los ltimos extremos; para aplacarlos, tiene que recurrir a confiscaciones enormes y manda matar a veinte mil hombres por ser partidarios de Geta, entre ellos a un hijo de Pertinax, cuando uno de los pocos rasgos simpticos del sistema usurpatorio romano es que, por lo menos, se respete la vida de los parientes de los emperadores cados. Por agradar a los soldados lleva a cabo Caracalla una campaa dentro del propio imperio, completamente pacfico, mientras que compra la paz de los brbaros vecinos. Los asesinatos en masa de Alejandra muestran cmo se las arregla el despotismo con burlas ms o menos ingeniosas. El castigo propio de tales barbaridades se halla (prescindiendo de los remordimientos de conciencia, mencionados por los autores) en la desconfianza creciente del tirano frente a sus mismos soldados; acab rodendose de puros brbaros, que nada entendan de las cosas romanas, de celtas y srmatas, cuyas ropas vesta para que le cobraran aficin. Sola decir a los enviados de estas gentes:13 de ser asesinado, que lo fuera en Italia; Roma era fcil de conquistar. Podemos decir, sin embargo, que fu abatido en medio de esta guardia por instigacin de aquellos que tenan que hacerlo desaparecer para no ser sus vctimas. Los siguientes nombramientos de emperador haban de caer en manos del poderoso ejrcito. Se proclam primero a uno de los dos prefectos de la guardia, Macrino, sin saber que haba sido uno de los instigadores de la muerte de su querido Caracalla. Para alejar toda sospecha, adopt su nombre y lo hizo enterrar magnficamente; con taimado cinismo salud al senado para que lo confirmara y no sin vacilacin recibi el ttulo de emperador. Pero las primeras me18

didas rigurosas para sujetar un poco al consentido ejrcito precipitaron su cada. Dos jvenes sirios, parientes colaterales de los Antoninos y de Severo, se pusieron a la cabeza del Imperio; eran los dos primos, muy disparejos, Heliogbalo y Alejandro Severo, y con ellos sus madres, Soemia y Mammea, y la abuela comn, Julia Mesa. El gobierno de Heliogbalo (218-222), a pesar de toda la repugnancia que inspira y la enajenacin que delata, no carece de inters para la historia del dominio romano; esa disolucin increble, esa pompa asitica idoltrica, esa vida insensata a la luz del da, constituye una reaccin formal contra el militarismo consciente de Septimio Severo. El hecho de que Heliogbalo rompiera con todas las formas romanas, introdujera en el senado a su madre y a su abuela, repartiera los cargos ms altos entre bailarines, corredores y barberos y vendiera numerosos empleos, no hubiera ocasionado su cada; ni siquiera el abandono en que tuvo a la capital se le hubiera tomado tan a pecho; lo que le perdi fu el sentimiento de vergenza que se despert entre los soldados, que coincidi con una conjura de su familia a favor de Alejandro. Los soldados saban que este ltimo estaba amenazado, y obligaron al tembloroso Heliogbalo a que limpiara su corte; nada le pasa mientras expulsa al senado de la ciudad, cosa que honra a ste y nos indica que no se compona de puros "esclavos con toga" como pretenda Heliogbalo. Por fin, la guardia acaba con l y proclama a Alejandro Severo. Ninguno de los muchos emperadores despierta la simpata de la posteridad como este hombre, figura incomprensible si pensamos en todo el ambiente que le rodea, un verdadero San Luis de la antigedad. Se entrega a fondo al empeo de encarrilar las cosas por las vas de la justicia y de la moderacin, atacando las degeneraciones del despotismo militar. Tambin merece fama imperecedera su excelente madre Mammea; pero el mrito del emperador es el mayor porque, con un espritu independiente, marcha por el camino iniciado y sabe hacer frente, por pura voluntad moral, a infinitos intentos de despotismo. Encontramos, sobre todo, un respeto del senado que es algo inslito desde los tiempos de Marco Aurelio, y ese considerar

Dio Cass. 78, 6.

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MAXIMINO C O M O EMPERADOR BARBARO

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a la clase de los caballeros, polticamente olvidada desde haca mucho, como "seminario del senado". Una comisin del senado y un consejo de estado ms reducido, compuesto de diecisis miembros, toman parte en el gobierno; no se omite ningn esfuerzo en preparar para la administracin a gentes concienzudas y en ejercer un control riguroso.14 Funcionarios venales, propicios al soborno, era lo nico que sacaba de quicio a Alejandro. Por lo que respecta a los soldados, no disimulaba que la suerte del estado dependa de ellos, y los equip y cuid excelentemente; pero si pudo ufanarse de haber disminuido los impuestos, tambin se atrevi a disolver una legin insubordinada. Se nos cuenta de otras cosas que apenas si se compaginan con estos aspectos luminosos. En el ejrcito se manifiesta una fermentacin constante; cambian los prefectos en circunstancias violentas y cuando, en el curso de una seria revuelta, fu asesinado el ms destacado, Culpiano, el emperador escatima el castigo; sabemos que en esta ocasin el pueblo y los pretorianos combatieron en las calles de Roma durante tres das y que los ltimos pudieron dominar al pueblo apelando al incendio. Los tipos ms incapaces osaron presentarse como usurpadores frente al excelente prncipe; en un rasgo de irnica templanza, uno de ellos, Ovinio, fu nombrado corregente, pero perdi toda oportunidad cuando tuvo que participar en todas las incomodidades de una expedicin militar; otro, proclamado por los soldados, huy de ellos; un tercero, el esclavo Uranio, parece que fu castigado por el emperador.15 Y como si Alejandro, lo mismo que su modelo Marco Aurelio, tuviera que ser vctima de especial infortunio, surgi en la frontera oriental un nuevo reino persa lleno de ardor blico, el de los Sasnidas, al que hizo la guerra con un resultado ms bien dudoso; entretanto, por las fronteras se agitaban amenazadores los germanos. Parece que el nimo del prncipe, todava joven, fu ensombrecindose poco a poco; se pretenda notar en
El que, por cierto, tuvo tambin su lado mezquino. Vase Hist. Aug. Al. Sev. 27, proyecto de un decreto sobre vestimenta. 18 Zosim. i, 12.
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l una aficin a juntar tesoros, lo cual bien puede significar que la gente que le rodeaba no era ya capaz de dominar su voracidad ante la caja militar. En la campaa del Rin, no lejos de Maguncia, los soldados asesinaron a l y a su madre. Es completamente intil tratar de examinar los motivos de esta accin, segn suelen ser expuestos; el sucesor de un Severo, de un Caracalla y de un Heliogbalo, que haba destituido a todos los funcionarios inicuos, se haba mostrado serio con los soldados y, sin embargo, fu blando en las ocasiones ms peligrosas, se hallaba predestinado a ser abatido violentamente; la conjuracin era fruto del tiempo,16 diramos que estaba en el aire. Alejandro se empe intilmente en granjearse el respeto en un siglo que no conoca ms que el temor. Subi al trono su presunto asesino, Maximino, un pastor tracio, hijo de un godo y de una alana, completamente brbaro por su ascendencia y, adems, por educacin (235-238). Pero el ejrcito, que en esta ocasin abandon todo escrpulo, tambin se compona de puros brbaros de la frontera oriental, a los que no importaba poco ni mucho si su candidato descenda de los Antoninos, si se haba propasado con altos cargos o si haba sido senador o no.17 Maximino, con una talla de ocho pies y medio, era un gigante hercleo y esbelto, que no tena igual en el ejrcito. Su dominio, si no por los resultados, fu por principio ms terrible que el de ningn otro emperador. El viejo mundo con todos sus monumentos y bellezas, con toda su vida culta, excita en el brbaro, que se avergenza de su origen, una furia perversa; su usurpacin no hubiera podido sostenerse con ponderacin; tena que recurrir a confiscaciones para contentar a sus soldados y he aqu que el emperador romano comienza su tarea planeada de destruccin de todo lo romano. No le gustaba dejarse ver en la odiada Roma; a su hijo, que en un principio haba de residir en la capital, lo retuvo en
Aur. Vict. Caess.: Vitio temporum... Cf. Sueton. Vespas. c. 6, cmo todava en el ao 69, las regiones rebeldes de Aquilea queran elegir su emperador solamente de las filas de los legati consulares.
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N U E V O DOMINIO DE LOS SOLDADOS

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campaa, en el Rin y en el Danubio, desde donde rega el imperio. Con espanto se di cuenta Roma que un ejrcito fronterizo de brbaros poda ser el cuartel general del imperio del mundo, un ejrcito que recordaba bastante al de Espartaco o de Atenion en la guerra de los esclavos. El odio ms profundo de Maximino se diriga contra todo lo que era distinguido, rico y educado, es decir, contra el senado, del que se crea despreciado y ante cuya curia mand colocar grandes reproducciones de sus victorias alemanas; pero tambin haba que fastidiar al pueblo de la capital que por su parte hubiese visto a gusto la ejecucin de todo el senado y se le molest disminuyendo las importaciones y retirando los fondos para los espectculos pblicos. Tampoco a las ciudades de provincia les fu mejor; para enriquecer al ejrcito, se saque su hacienda municipal y la hacienda de sus pudientes. Jams se ha presentado en Occidente el dominio militar en una forma tan descarnada y pura. Sigui una poca de confusin indescriptible, cuyo mximo inters se encuentra en la actitud vigorosa y decidida del tan calumniado senado.18 La desesperacin provoca una rebelin de campesinos y soldados en Africa, y, ms bien forzados, figuran a la cabeza dos varones prestigiosos, los Gordianos, padre e hijo. Al saber la noticia, tambin el senado se pone frente a Maximino; se poda saber de antemano que algunos miembros indignos del senado habran de denunciar al tirano el acuerdo secreto; tambin eran muy osadas las invitaciones a la rebelin que el senado envi a las provincias; haba que temer, por otra parte, si otros pases y ejrcitos de provincia no proclamaran su emperador junto a los Gordianos. El peligro culmin cuando un comandante de Africa, Capeliano (que aspiraba en secreto al imperio), venci en nombre de Maximino al joven Gordiano, sucumbiendo ste y ahorcndose su padre. Nombr el senado una comisin de veinte miembros, avezados en cuestiones militares, y proclam por propio derecho dos emperadores, Pupieno y Balbino (238). El momento debi ser verdaderamente espantoso; el pue18 Cf. especialmente Hist. Aug. Gord. 13, Pupieno 1-3 y 10, Maximino, 23 etc.

blo que ayud en seguida a la proclamacin de los dos emperadores, se puso de pronto del lado de la guardia que, molesta por la eleccin senatorial, pidi y consigui el nombramiento de un tercer emperador o corregente, el ms joven de la familia de los Gordianos, prximo pariente de los dos anteriores. Dada la confusin de las noticias que, por ejemplo, nos dan cuenta en pocas palabras de una lucha de exterminio entre pretorianos, gladiadores y reclutas en medio de Roma, no es posible emitir un juicio definitivo sobre la crisis; parece, sin embargo, que el senado di muestras de un valor extraordinario, pues pudo sostener a sus dos emperadores junto al tercero, el favorito de la guardia pretoriana, mientras que tomaba sobre s la lucha contra Maximino y sus comisarios preparaban las defensas en todas las provincias. De todos modos, favoreci estos esfuerzos la indignacin de los provincianos con Maximino, de suerte que ste se encontr, por ejemplo, con el pas de Carintia vaco de hombres y de provisiones y entr en la abandonada Hemona (Laybach) azacanado por un centenar de lobos. Sus mauritanos y celtas se hallaban ya muy descontentos por este motivo cuando lleg ante Aquilea. Mientras la ciudad se defenda desesperadamente bajo el mando de dos senadores, fu muerto por su ejrcito, que entabl las paces con el nuevo emperador. No podemos decir si se hizo bien al llevar la mayora de estas tropas a Roma; tambin hubieran sido peligrosas en las provincias. Pero, a causa del espritu de cuerpo, eran de temer choques violentos entre el ejrcito, predominantemente germnico, de los emperadores nombrados por el senado y el ejrcito de Maximino; este ltimo, siguiendo el estilo de tantos ejrcitos y partidos en derrota, tena que dar salida en alguna forma a su descontento. Las vctimas fueron los dos emperadores elegidos por el senado, tras cuyo asesinato los soldados y la plebe, en medio de un tumulto espantoso, proclamaron Augusto al todava tan joven Gordiano (238-244). El senado fu dominado, pero no parece que se entreg; algunos soldados que penetraron en la asamblea (por entonces en el Capitolio) fueron abatidos por los senadores ante el altar de la Victoria.

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CARACALLA

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Lo que vino en seguida fu un gobierno palaciego: eunucos e intrigantes en torno a un joven inexperto. Poco despus se acerca a l un varn eminente, el orador Misiteo, quien despierta la parte noble de su naturaleza. Se convierte, no sabemos cmo, en tutor, regente y hasta suegro de Gordiano, quien le cede las dos prefecturas de la guardia y de la capital. La posicin de Misiteo recuerda, hasta por el ttulo que le concedi el senado, "padre del prncipe",19 al Atabek del sultanato de los Selucidas del siglo XII. No sabemos si se puso de acuerdo con el senado; en todo caso, este gobierno excelente dur poco. En una campaa, por lo dems afortunada, contra los persas, sucumbi el tutor al veneno del presunto rabe Filipo quien mediante una artificiosa huelga de hambre, provoc dificultades con la tropa, se impuso gracias a unos cuantos oficiales como corregente del desvalido Gordiano y le fu arrebatando, poco a poco, toda posicin, hasta que acab por quitarle la vida. A la noticia de la muerte intervino rpidamente el senado, pero el emperador que nombr, Marco el filsofo, muri en seguida y tambin un tal Severo Hostiliano, que se haba apoderado, no sabemos cmo, del cetro imperial.20 Ahora es cuando se reconoci a Filipo (244-249) que, entretanto, haba llegado a Roma y se haba ganado a los senadores de ms viso con palabras halageas. Se hace demasiado honor a Filipo cuando se le considera como un sheik rabe; proceda de la malfamada estirpe de los sirios meridionales, al este del Jordn. Si no fuera por la virtud cegadora del poder imperial, no habra manera de comprender por qu se figuraba ste que, dadas sus escasas dotes militares, podra dominar el imperio romano que le haba cado en las manos repartiendo los cargos principales entre parientes y gentes de confianza. Mientras estaba celebrando en Roma el milenio de la ciudad, irrumpieron los brbaros por diversos si19 Su ttulo completo era segn. Hist. Aug. Gord. 27: Eminenti viro, fwrenti principum, praetori praefecto et totius urbis, tutori reipublicae. 20 Zonaras xn, 18, debe ser preferido en este punto a la Hist. Aug. Gord. 31. Comp. tambin con Zosim. i, 19.

tios y dos ejrcitos por lo menos proclamaron nuevo emperador. En Siria se levant contra el hermano de Filipo, Prisco, el aventurero lotapiano, que se pretenda descendiente de Alejandro el Grande, nombre al que se dedicaba todava un culto casi supersticioso.21 Contra el yerno de Filipo, Severiano, se levant en Mesia Marino, cuando ya se acercaban los godos. El gran peligro del Imperio concit una vez ms el genio de Roma. La segunda mitad del siglo tercero es una de esas pocas que habra de ganar en nuestra consideracin si conociramos las personalidades y los motivos de su accin mejor de lo que nos informan las fuentes. Los dirigentes no son en su mayora romanos de la ciudad sino ilirios, es decir, de las regiones situadas entre el mar Adritico y el Negro, pero la educacin y la tradicin romanas, especialmente en materia militar, los ha capacitado para salvar una vez ms el mundo antiguo. Ya no era ninguna tarea agradable, sino una funcin llena de peligros, la de emperador romano; gentes indignas recibieron la prpura, casi siempre obligadas, y tampoco los mejores se ofrecan con gusto sino que la aceptaban como deber o destino. No es posible desconocer cierto resurgimiento moral. Los peligros ingentes pronto acabaron con Filipo. Completamente amedrentado, se dirigi al senado pidiendo la abdicacin; todos callaron, hasta que el valiente Decio se ofreci para someter a Marino. Lo consigui, pero pidi en seguida la abdicacin del emperador porque previo que, dado el general desprecio que se senta por Filipo, el ejrcito tratara de nombrarle a l. No accedi Filipo y ocurri lo inevitable.22 Durante una batalla contra Decio, o luego de ella, fu muerto Filipo en Verona por los soldados. El que su hermano Prisco pudiera ser todava gobernador de Macedonia mues21 Hist. Aug. xxx. Tyr. 13. Septimio Severo haba mandado cerrar la tumba de Alejandro "para que nadie ms viese su cadver". Dio Cass. .xxv, 13. 22 No es posible poner de acuerdo la vaga exposicin que hace Juan Antioqueo (Frag. 148) con las suposiciones que se han hecho sobre estos acon'ccimientos.

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VALERIANO

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tra que Decio no tena por qu avergonzarse de lo ocurrido. Prisco se lo agradeci ms tarde traicionndole. Decio (249-251) es lo que se dice un idealista, con las ilusiones consiguientes. Sus planes consistan en poner su poderosa fuerza blica al servicio de un rgimen senatorial ennoblecido,23 restaurar las viejas costumbres y la religin romana y, mediante ellas, el poder del nombre romano, fijndolo para siempre. Por esto se explica que per' siguiera a los cristianos; sesenta aos ms tarde quizs hubiera intentado con el mismo celo canalizar la capacidad de sacrificio de los cristianos para la salvacin del Imperio. Pero no le fu dado el logro de esta meta; junto a las incursiones de los brbaros en todas las fronteras, tenemos el hambre y la peste, y estos factores tenan que producir cambios permanentes en toda la vida romana, porque una nacin en declive no aguanta estos golpes lo mismo que un pueblo joven. La recompensa de Decio fu una muerte gloriosa en la guerra con los godos. Tambin esta vez afirm el senado sus derechos; junto al emperador Galo, nombrado por los soldados, el senado (251) 24 nombra su propio emperador, Hostiliano, que pronto sucumbi a una enfermedad. Cuando Galo compr la paz de los godos con un tributo, se encontr un general de las tropas danubianas, el mauritano Emiliano, que habl a sus soldados del honor romano 23 y les prometi, para el caso de victoria, pasarles el tributo que ahora se pagaba a los godos; vencieron realmente y lo proclamaron emperador (253). Pero el espritu de Decio segua imperando, en tal forma que Emiliano no quiso ser ms que el general del senado, entregando a ste el gobierno.26 Una laguna sensible en la Historia augusta nos impide cualquier enjuiciamiento decisivo de ios acontecimientos inmediatos. Emiliano retorna a Italia; Galo, que ha partido contra l, es asesinado con su
Hist. Aug. Valerian. 1 y 2. Aur. Vict. Epit. 25 T Pa>[iacDV |jua. Zosim. i, 22. 2 Zonaras xn, 21.
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hijo por sus propias tropas; pero uno de sus generales, Valeriano, que se retira a los Alpes, se gana misteriosamente al ejrcito del victorioso Emiliano, que cae vctima de sus soldados "porque se trata de un soldado y no de un gobernante, porque Valeriano es mejor para emperador o porque se quiere ahorrar a los romanos una nueva guerra civil".27 Se trasluce la verdadera realidad; parece seguro que no se trata ya de partidas de soldados asesinos sino, sin duda, de una transaccin entre la alta oficialidad de los tres ejrcitos. Slo as luc posible la proclamacin de Valeriano (253), quiz el nico romano que, tanto en los cargos pblicos como en la guerra, se haba distinguido de los dems; los soldados por s solos se hubieran apellado a su Emiliano o habran echado mano de algn esbelto gigante ron talentos de suboficial. De todos modos, de aqu en adelante la eleccin imperial adopta una nueva forma. Parece que en las incesantes guerras con los brbaros que conocemos a partir de Alejandro, Severo, se ha formado <in excelente generalato, dentro del cual se aprecian las figuras sel-jn su justo valor; Valeriano, a lo menos como emperador, se nos presenta como el alma de ese generalato.28 Su correspondencia militar, que deliberadamente se ha salvado en parte en la Historia augusta, demuestra su conocimiento preciso de las personas y de sus condiciones, y nos deja una elevada idea del hombre que se di cuenta del valor de un Postumo, de un Claudio Gtico, de un Aureliano V de un Probo, elevndolos de rango. De haber habido paz en las fronteras, acaso el senado habra participado regularmente en el gobierno, en el sentido pretendido por un Decio y un Emiliano; pero como los ataques fronterizos de los brbaros amenazaban acabar con todo el imperio y haca tiempo que la verdadera Roma no radicaba
Zosim. i, 29; Zonar. xn, 22. Podemos conocer una parte del estado mayor imperial en Hist. Aug. Aurelian. 12 y ss., con ocasin del solemne consejo de guerra en las Termas < le Bizancio. En l se encontraban (a pesar de la alusin en Aurel. Vict. Caess. *H/> ValerianoJ varios personajes de la antigua nobleza romana. Con esta ocann se ve cmo el emperador entrega el consulado como prebenda a un geneni I pobre pero capaz, ayudndole de su propia bolsa para los gastos de los Hielos de circo y convenciendo a un romano rico para que lo adopte.
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ya en las siete colinas del Tiber sino en los atrincherados campamentos de los caudillos romanos, era natural que el poder del estado se allegara cada vez ms a los generales. Estos constituyen como un senado en armas esparcido por todas las fronteras. Por un breve espacio de tiempo el Imperio est fuera de sus goznes y la desbordada arbitrariedad de los soldados y la desesperacin de las provincias va invistiendo con la prpura al primero que se destaca; pero una vez pasado el primer golpe, los generales asientan en el trono a uno de sus filas. No podemos ms que presumir en qu forma se concilian, en cada caso, el clculo y la reflexin con la ambicin y la violencia, y qu compromisos secretos aprietan las filas de esa junta. No vemos enemistad contra el senado, al contrario, encontramos hasta respeto y llegar un momento en que el senado podr hacerse la ilusin de ser todava el verdadero amo del Imperio. Vale la pena de seguir al detalle estas notables transiciones. Ya en tiempos de Valeriano haba comenzado la separacin de algunas regiones y cuando, gracias a una violacin de todas las leyes del derecho de gentes, cay29 (260) prisionero del rey de los sasnidas Sapor en tanto que su hijo Galieno estaba ocupado en la guerra con los germanos, se produjo una confusin total. Mientras la misma Roma se vi amenazada por la irrupcin de unas hordas innominadas y el senado se apresur a formar un ejrcito de capitalinos, fueron apartndose poco a poco las comarcas orientales del Imperio. Primeramente, el incapaz y parricida Ciriades, se hizo presentar por Sapor como pretendiente al trono de Roma, hasta que, en calidad de salvador del Oriente romano, se levant Macriano (260) con sus hijos y con su bravo prefecto Balista. Sapor tuvo que huir y su harem qued prisionero; mencionemos de pasada la magnfica defensa de Cesrea en Capadocia.30 La disolucin del Imperio; generales y altos funcionarios tenan que proclamarse emperadores, nada ms
Lo que narra Zonaras xn, 23, da la impresin de una invencin maliciosa de algn postergado; en qu medida podemos creer a Dionisio cuando habla de Macriano (Euseb. Hist. Epel. vn, 23), se ve bien claro por el tono de su discurso. 80 Detalles en Zonar. xn, 23.
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que por salvar su pellejo de otros usurpadores, lo que no conseguan, sin embargo. As en Grecia Valente el Tesalnico y Piso, enviado contra l por Macriano; as, poco despus (261), el mismo Macriano, cuando se dirigi contra Aureolo, general de la regin del Danubio afecto todava a Galieno, al que parece abandon una vez obtenida la victoria. Para llenar el hueco de Macriano y su familia se presenta en Oriente (262) Odenato, rico provinciano, uno de los muchos de este tipo que en la poca aparecen como emperadores, aunque ninguno con tanto talento y xito como este patricio de Palmira, que desde esta ciudad y con la ayuda de su heroica esposa Zenobia pudo fundar un gran reino oriental.31 Zenobia, descendiente de los Ptolomeos egipcios, tambin de la famosa Cleopatra, rein ms tarde (267-273) con una abigarrada corte de caudillos asiticos y en nombre de sus hijos hasta los trminos de Galacia y de Egipto, es decir, en regiones donde los generales de Galieno haban antes eliminado con xito a usurpadores de menor monta; en el sudeste del Asia Menor al pirata Trebeliano, proclamado como seor por los salvajes isaurios; en Egipto, el que fuera comandante de Alejandra, Emiliano, quien, vindose amenazado de muerte por una sublevacin popular, se proclam emperador (262-265) para escapar a la responsabilidad ante Galieno. Ya hemos nombrado a Aureolo a propsito de las regiones danubianas, y a ste tuvo que reconocer Galieno durante cierto tiempo como emperador. Pero ya mucho antes (258) las tropas del Danubio haban proclamado emperador al gobernador Ingenuo con el fin de proteger mejor el pas contra las arremetidas de los brbaros; fu vencido por Galieno, quien castig severamente toda la regin; los provincianos, sedientos de venganza, proclamaron emperador al heroico dacio Regiliano (260), que deca descender del rey dacio Decbalo, el famoso enemigo de Trajano; pero temiendo las tropas el
31 Una recopilacin de las noticias sobre Zenobia y todo el reino de Palmira se encuentra en G. Hoyns Geschichte der sogenannten dreissig Tyrannen, Gottinga 1852. Tambin las cifras de los aos hasta Aureliano se apoyan en esta obra.

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EL PODER IMPERIAL EN EL SIGLO III GALIENO. SU MUERTE 25

castigo del entonces tan cruel Galieno, lo abandonaron de nuevo. De un usurpador surgido en Bitinia no se conoce ni siquiera el nombre; tambin en Sicilia campan por sus respetos innumerables latrones. Pero la serie ms sorprendente de usurpadores la encontramos en Occidente, sobre todo en las Galias, a las que se someten, de vez en cuando, Espaa y Britania. Desde 259 y dada la situacin indescriptible producida por los brbaros, se levantan en las Galias contra Valeriano y contra su hijo y los generales de Galieno los poderosos defensores del pas Postumo, Leliano y Victorino; y no slo como criaturas de los soldados sino con la participacin ardiente y casi regular de los provincianos.32 Se constituye un verdadero Imperio trasalpino cuyos notables constituyen el senado del emperador, que reside casi siempre en Trveris; lejos de levantar como bandera la nacionalidad gala, britana o ibrica, ya medio olvidadas, esas comarcas pretenden instaurar un Imperio romano occidental, para proteger la cultura y las instituciones romanas frente a la barbarie, lo que no se podra decir del gobierno de Zenobia. Y, cosa sorprendente, es tambin una mujer, Victoria, la madre de Victorino, la que bajo este emperador introduce en Occidente adopciones y sucesiones y la que, como "madre de los campamentos", domina, como un ser sobrehumano, sobre los ejrcitos. Su hijo y su nieto son abatidos ante sus propios ojos por los soldados furiosos, pero el arrepentimiento es tan grande que se le concede el nombramiento de un nuevo emperador. Por dar gusto a los soldados nombra primeramente (267) al vigoroso armero Mario, pero despus de su asesinato, y en forma muy osada, a un varn desconocido para el ejrcito, su pariente Ttrico, cuyo gobierno no militar fu tolerado por los soldados (desde 267) por lo menos hasta la muerte repentina de Victoria.38 El ltimo lugar de estas usurpaciones corresponde, sin duda, a la de Celso en Africa, pues fu la menos justificada y la ms insignificante por sus resultados. Sin el motivo o la excusa de un ataque
Thierry, Hist. de la Gaule, vol. 2, pp. 350 ss. En la moneda que eterniza su apoteosis, ella se titula Imperator, como la Mara Teresa se llamaba en Hungra "Rey".
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de los brbaros, los africanos (probablemente slo los cartagineses) proclamaron al tribuno Celso por instigacin de su procnsul y de un general; para encubrir la falta de derecho divino se recurri al manto de la "diosa celeste" que se veneraba en el famoso orculo de Cartago, revistindose con l al usurpador. Tambin en este caso desempea el papel principal una mujer; a los siete das fu asesinado por instigacin de un primo de Galieno, y su cadver desgarrado por los perros, lo que presenciaron impertrritos los habitantes de Sicca por lealtad al emperador. Todava se crucific a Celso in effigie. No parece que Galieno se comportara en esta situacin inaudita que no era, en gran parte, culpa suya, de la manera indolente y cobarde que nos insina la Historia augusta. A algunos de los llamados "treinta tiranos" les reparte ttulos de Csares y de Augustos pero a otros los combate con ardor. Es posible que aquella famosa indolencia se apoderara de l en ocasiones, pero tambin deba sacudrsela de pronto; ahora bien, una campaa en Persia para liberar a su padre, que era lo que se peda de l, hubiera sido imposible en aquellas circunstancias. Se puede parangonar su relacin con los emperadores de provincia reconocidos por l con la de los califas con las dinastas rebeldes, con la diferencia de que no se le reservaron, siquiera, los regalos honorficos y la invocacin de su nombre en los templos. Pero mantuvo a Italia con toda energa para s solo; adems le fueron fieles varios de los generales ms importantes de su padre. Parece que impidi cuidadosamente al senado toda participacin en el gobierno y hasta la mera visita a su ejrcito, pues le dominaba, en estos tiempos antiparlamentarios, el miedo a un rgimen senatorial militar.34 Cuando Aureolo le ataca tambin en Italia, responde con energa, le obliga a concentrarse en Miln, a la que pone sitio. Ya estaba Aureolo en situacin desesperada cuando fu asesinado Galieno (268). Fu el asesino un oficial de la caballera dlmata, los organizadores un prefecto de la guardia y un general de las tropas danubianas; pero los verdaderos instigadores, Aureliano (ms tarde
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emperador), que se haba juntado con su caballera al ejrcito sitiador, y el ilirio Claudio, un favorito del senado y, adems, uno de los caudillos ms destacados de su tiempo, que no disimulaba el disgusto que le causaba la indolencia de Galieno y que acaso por esto tena su cuartel en Pava. Parece que hubo un consejo formal entre estos generales en el que se decidi de la vida de Galieno y acaso se decidiera tambin la sucesin en favor de Claudio.35 Bien miradas las cosas, un complot semejante se disculpa en parte en esta poca extraordinaria; fu un tribunal de gentes no del todo incompetentes el que pronunci sentenci. Si el Imperio haba de recobrar su unidad, la figura de Galieno tena que desaparecer de la escena, cosa que no poda ocurrir por las buenas, puesto que ste no poda vivir sin el halago de ser emperador. Adems, es posible que Claudio previera la inminencia de la prxima irrupcin de los godos, la ms terrible de aquel siglo, y era sta una necesidad que no conoca ley. Aparte de esto, ya los alamanes estaban en Italia mientras Galieno sitiaba a Miln, y su sojuzgamiento haba de ser la accin ms perentoria de Claudio, luego de acabar rpidamente con Aureolo en la batalla de Pontirolo. En el epitafio del ltimo dice Claudio que le hubiera dejado con vida si no fuera por consideracin a su excelente ejrcito.36 No tenemos por qu dudar de la sinceridad de estas palabras. Claudio (268-270) poda emprender ahora el trabajo gigantesco de restaurar el Imperio y para ello tena que dejar en la estacada a su partido de la Galia; pero fu sobre todo su victoria sobre los godos en Naissus lo que rejuveneci al viejo mundo. Apenas si el Imperio pudo disfrutar de sus otras cualidades excelentes, ya que muri casi al ao; pero sera injusto dudar de esas cualidades porque haya tenido la desgracia de caer en manos de los panegiristas. Su verdadero panegrico lo tenemos en el orgullo que senta la caballera ilriNo podemos explicar aqu el valor de la obra de Aurelio Vctor (Caessares) frente a otras fuentes. 86 Segn Juan Antioqueo, que, como indica esta lapida, atribuye al ejrcito un odio especial contra la usurpacin como tal, los soldados mataron a Aureolo, que ya se haba entregado, en las cercanas de Claudio.
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ca de contarle entre sus paisanos, en su animosa confianza para enfrentarse con los brbaros, que se comunic, tras su victoria, a algunas ciudades y provincias postradas. Espaa se haba separado ya de Ttrico para someterse a l. Tena un excelente hermano, Quintilo, que el senado nombr emperador por consideracin al fallecido. Pero en su lecho de muerte el mismo Claudio haba designado, ante los generales,37 a Aureliano, que fu reconocido en seguida por el ejrcito. Que Quintilo se suicidara en seguida, abrindose las venas, nada tiene de particular en aquellos tiempos. Aureliano, originario de la regin de Belgrado, se nos aparece como un poco ms brbaro que su antecesor,38 pero, en lo esencial, apenas menos digno que l. En una brillante campaa (272) someti a Zenobia y al Oriente, lo que acrecent extraordinariamente su fama de invencible. Marcelino, gobernador de Mesopotamia, fu incitado a la usurpacin por parte de su ejrcito, pero lo comunic l mismo al emperador. Aureliano perdon a Antoco, que haba sido proclamado por los insensatos ciudadanos de Palmira, pero castig a stos; orden que el acaudalado Firmo, que pretenda Egipto, fuera crucificado como un ladrn, probablemente para hacer una demostracin del desprecio profundo, tradicional, que los romanos sentan por el carcter nacional egipcio. Finalmente, otorg un alto cargo a Ttrico, que se senta terriblemente deprimido por su falsa posicin ante los soldados y en la batalla de Chalons (272) traicion a su propio ejrcito. Si a estas luchas por la restauracin del Imperio aadimos las constantes victorias sobre los brbaros, podremos adivinar fcilmente qu incomparable escuela militar signific el gobierno de Aureliano; las figuras ms importantes entre sus sucesores se formaron a sus rdenes y a las de Probo.
Zonaras xn, 26. Sus diversiones Hist. Aug. Aurel. 50. Sus expresiones groseras sobre Zenobia ib. Firmus 5. Segn Malalas vol. xn tambin la trat con malos modos.
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EL PODER IMPERIAL EN EL SIGLO III

A U R E L I A N OYL AN U E V AU N I F I C A C I O N

No son tan encomiables sus relaciones con el senado, que se nos pintan como similares a las que mantuvo Septimio Severo. Le culpa de conjuraciones y revueltas de toda clase en la capital y manda ejecutar a varios miembros.39 Como quiera que consideremos los escasos testimonios de aquella poca, no son bastantes para emitir un juicio definitivo y no podemos decir si es que Aureliano pretenda extender a la vida civil la frrea disciplina del campamento o el senado no se di cuenta de los tiempos que corran y pretendi compartir el gobierno con los rescatadores del Imperio. Que Aureliano no era personalmente cruel y que gust de evitar el derramamiento de sangre, lo sabemos por rasgos muy caractersticos de su vida; tampoco se le llamaba el "asesino" sino el "pedagogo del senado". Pero es menester tener un alma bien templada para, en circunstancias como las suyas, no endurecerse por desprecio a los hombres y no hacerse sanguinario por cobarda y comodidad. No es fcil ponerse en la situacin de aquellos emperadores y totalmente imposible predecir cmo habra de comportarse a la larga, en tal situacin, aun el hombre ms generoso. Ms tarde nos ocuparemos del culto al sol de Aureliano, la religin que predomina entre los soldados en esta ltima poca pagana. En su campaa contra los persas fu asesinado Aureliano por gentes de su propio squito, no lejos de Bizancio. Tenemos que suponer que, a lo sumo, slo uno de los generales ms prestigiosos, Mucapor, particip en el hecho; los otros asesinos eran gente de la guardia, a los que un secretario comprometido, que haba de temer el castigo, supo meterles el miedo en el cuerpo valindose de una firma falsa. Inmediatamente se conciertan los generales para dirigirse al senado en estos trminos: "Los afortunados y valientes ejrcitos al senado y al pueblo de Roma. Nuestro emperador Aureliano ha sido asesinado por la trampa de un hombre y por el engao de buenos y malos. Honorables y prepotentes padres! Elevadlo hasta los dioses y enviadnos un emperador de entre vosotros, uno que vosotros conLa noticia ms breve y, acaso, la ms exacta, en Zosim. i, 49

sideris digno. Porque no podemos soportar que uno de aquellos que, engaados o a sabiendas, han hecho el mal, mande sobre nosotros." Esta carta honra a todos, a Aureliano, tan bellamente exculpado, al senado y a los ejrcitos, en cuyo nombre, seguramente, los generales han llegado a una transaccin.40 No podemos pensar que sea un bello arrebato un documento firmado por quienes ayudaron a Aureliano a someter al mundo. Pero el senado, cuyo sacrosanto prestigio tradicional es reconocido en forma tan extraordinaria, rechaz el honor. Despus de tantos gobiernos militares, como tuvieron que serlo los ltimos, el nombramiento de un emperador por el senado sera algo absolutamente inconveniente; adems, acaso pensaran en Roma que, en el espacio de dos meses, los que transcurriran entre la solicitud y la respuesta, muy bien poda cambiar la opinin del ejrcito de Oriente, fuera espontneamente o por intrigas. Pero el ejrcito se mantuvo firme en su decisin; se cambiaron escritos por tres veces, hasta que por fin el senado se decidi por la eleccin. Durante este medio ao todos los altos funcionarios siguieron ocupando sus puestos; ningn ejrcito se atrevi a anticiparse al de Oriente; en forma bien inslita, el temor o el respeto mantuvo a las diversas fuerzas en equilibrio expectante. Si despus de un milenio y medio nos fuera permitido emitir un juicio a base de un conocimiento tan deficiente de los documentos, tendramos que reconocer que hizo bien el senado en nombrar, por fin, emperador, pero debi haber elegido a uno de entre los famosos generales que no haban participado en el crimen, por ejemplo, a Probo. En lugar de esto se decidi por un anciano senador, Tcito, hombre honesto y experto militar, y se produjo un gran alborozo por el maestro golpe constitucional. Se mandaron cartas entusiastas a las provincias comunicando cmo el senado haba rescatado su viejo derecho de elegir emperador, cmo en lo futuro dictara leyes, reci40 Lo que dice la Hist. Aug. Tac. 2, que el ejrcito habra actuado as contra la voluntad de los generales, apenas si merece ser refutado.

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AURELIANO Y LA NUEVA UNIFICACION

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bira los homenajes de los prncipes brbaros y decidira sobre la guerra y la paz; los senadores sacrificaron blancas vctimas, marcharon con sus albas togas y abrieron en los patios de sus palacios los armarios que contenan las imgenes de los antepasados, mientras Tcito renunciaba a su vida tranquila, regalaba al senado su fortuna colosal y se incorporaba al ejrcito. El senado, apoyndose en una minucia reglamentaria, le neg el nombramiento de su hermano Floriano para cnsul, y se nos dice que el emperador hasta se alegr con este sntoma de renovada conciencia constitucional, cosa que no vamos a discutir. En el Oriente luch Tcito con fortuna contra godos y alanos, pero una faccin de oficiales, reforzada, por los amenazados asesinos de Aureliano, acab, primero, con el pariente cercano del emperador, Maximino, comandante de Siria, y luego, por temor al castigo, con el mismo emperador, en el pas del Ponto. Su hermano Floriano cometi la torpeza de proclamarse sucesor en Tarso sin la aquiescencia del senado ni del ejrcito, como si el Imperio fuera hereditario, en cuyo caso tendran derecho preferente, de todas maneras, los hijos de Tcito. A las pocas semanas pereci tambin a manos de sus soldados. Entre tanto, una eleccin por puros soldados haba elevado al trono41 al poderoso Probo, paisano de Aureliano y designado por ste, como si dijramos premonitoriamente, para sucesor. El senado lo reconoci sin rechistar y Proo tuvo el tacto suficiente para apaciguar el humor un poco sombro de los padres de la patria distribuyendo algunos ttulos honorficos. Hizo que se le presentaran los asesinos de Aureliano y de Tcito, y los mand matar, sealndolos antes con su desprecio. Dijo a los soldados, cuando lo eligieron, que no encontraran en l a un adulador y cumpli lo que dijo. Con una frrea disciplina, los condujo a aquellas extraordinarias victorias que
41 Hist. Aug. Prob. 10. La eleccin se efectu en campo abierto bajo la influencia de los oficiales, que anduvieron de compaa en compaa. No se puede probar ni negar la participacin de Probo en la cada de Floriano. Segn Zosim. i, 64, se poda creer que Probo quiso tan slo la destitucin de Floriano.

limpiaron de germanos las Galias y costaron la vida a 400,000 brbaros. Si con esto no se logr ms que la conservacin del status quo, ni se consigui, a pesar de la clara visin de Probo, la condicin fundamental de la seguridad de Roma, a saber, el sojuzgamiento de toda la Germania, no se le puede achacar la culpa a l. Marcha desde el Rin y el Neckar hacia el Oriente y sus generales vencen en el lejano sudeste. La rebelin de algunos usurpadores (Saturnino, Prculo, Bonoso) no se debi al descontento de los soldados por su rigor sino a la desesperada osada de los egipcios, al temor de los lioneses y de su partido ante un castigo imperial y al miedo de una partida de borrachos por abandono de servicio en la frontera. El seoro fu, cada vez, de corta duracin. Pero el gran prncipe, a quien fcilmente se considerara como un emperador exclusivamente militar, abrigaba un ideal muy diferente; no ocultaba su pensamiento de que, luego de vencer por completo o de debilitar notablemente a los pueblos brbaros, el estado romano no necesitara de ms soldados y advendra un perodo de paz y de reconstruccin. Podemos seguir la descripcin nQstlgica de este siglo saturnino en la Historia augusta;42 pero nos basta saber que tales conversaciones llegaron a odos de los mismos soldados, que ya estaban bastante fastidiados porque el emperador los empleaba en la plantacin de viedos, en la construccin de caminos y canales. Fu asesinado en su propia patria, con ocasin de la construccin del canal de Sirmio, probablemente sin premeditacin,43 con sbito arrepentimiento. Su familia, como la de tantos emperadores derrocados, abandon Roma para ir a residir en la Italia superior. Esta vez el ejrcito no pens en el senado; tambin en esta ocasin podemos creer que fueron los oficiales de alta graduacin los que hicieron la eleccin o, por lo menos, la dirigieron, ya que fu investido con la prpura un anciano terriblemente duro, el ilirio Caro. Parti en seguida para terminar con la guerra srmata y reanudar
Prob. 20 y 23. Cf. para esto Juan Antioqueo, frag. 160, en que se nos dice que Caro haba comenzado con una sublevacin.
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la guerra contra los persas, acompaado de su hijo mejor y ms joven, Numeriano; nombr corregente al terrible Carino y le encomend el mando supremo frente a los germanos; parece, sin embargo, que se arrepinti de este nombramiento y pens sustituir al insensato hijo por el eficaz y noble Constantino Cloro (el padre de Constantino); notable emancipacin de las ideas dinsticas si se hubiera verificado.44 Caro, primero, y, poco despus, Numeriano (284), fallecieron en el Oriente en circunstancias misteriosas. El ltimo vctima de un ardid del prefecto de la guardia, Aper, que no se menciona entre los generales de la gran escuela45 y que, probablemente, no contaba con mayores recursos para su usurpacin que su propia osada.46 Cuando se tuvo noticia de la muerte del Csar parece que Aper perdi la serenidad y se intimid, presentndose ante un tribunal de guerra en presencia de todo el ejrcito. Luego que, "por la eleccin de los generales y de los oficiales", fu proclamado emperador uno de los caudillos ms destacados, Diocleciano, ste se arroj contra Aper, que se hallaba ante el tribunal para ser escuchado, y lo atraves de parte a parte. Sera injusto atribuir a Diocleciano participacin en el crimen de Aper; la explicacin sencilla del asombroso hecho la tenemos en que una druida de las Galias haba presagiado a Diocleciano la corona imperial despus que hubiera matado un jabal (aper). Desde entonces, en todas las caceras haba estado persiguiendo jabales; en aqul momento, le impaciencia movi su brazo al ver la anhelada ocasin.
44 A los crmenes de Carino en Roma se refiere probablemente la acusacin en v(i) Ecloge de Calpurnio Sculo, pp. 60 ss., sobre el encarcelamiento y el asesinato de muchos senadores y el completo desprestigio del consulado. Tambin se nos abre un abismo que no podamos aclarar. En la ltima gloga Carino es exaltado otra vez. De la gran hambre y de los grandes incendios provocados por los que trabajaban en las obras pblicas que arruinaron la regin entre el Palatinado y el Capitolio se informa slo con unas palabras. Cf. Mommsen, edic. del crongrafo del ao 354 en las Actas de la Real Sociedad de Ciencias de Sajonia, vol. i, p. 648. 45 Hist. Aug. Prob. 22, los enumera nominalmente. 48 Ha sido siempre un misterio cmo Aper hizo del Csar su yerno y fu capaz de sacrificarlo despus.

No haba ms obstculo que Carino para quedarse con el imperio del mundo. Este no careca de dotes militares; parece que, de camino en la Italia superior (285), venci fcilmente a un usurpador Juliano; la guerra con Diocleciano dur medio ao y en la batalla de Margo (no lejos de Semendria), que pasa por ser la decisiva, venci acaso Carino. Pero las enemistades personales que se haba granjeado con sus excesos, le costaron la vida. El que Diocleciano fuera reconocido inmediatamente por los dos ejrcitos, que no destituyera a ninguno ni se quedara con la fortuna de nadie y hasta que mantuviera en su puesto al prefecto de la guardia Aristbulo, se podra explicar por negociaciones previas llevadas a cabo con el ejrcito de Carino, pero preferimos atribuirlo, con el viejo Aurelio Vctor, a la templanza y la visin superior del nuevo emperador y de su squito. Segn sus afirmaciones, tampoco dese la muerte de Carino por ambicin sino porque le dola la suerte de la repblica. A quien, por lo dems, procede con una contencin tan extraordinaria, se le debe creer tambin esto.

SECCION SEGUNDA

DIOCLECIANO.

EL SISTEMA DE SUS ADOPCIONES. SU GOBIERNO

los presagios y quedaron corroborados los orculos cuando el hijo de una esclava dlmata que haba pertenecido al senador romano Anulino, subi al trono a la edad de treinta y nueve aos. La madre y el hijo haban recibido su nombre del pas de origen, de la pequea Dioclea, no lejos de Cataro; Diocles, "el famoso de Zeus", se llam ahora, por dar gusto a los romanos, Diocleciano,1 sin por ello renunciar a la relacin con el prncipe de los dioses, al que recordaba tambin su nuevo apelativo latino, Jovius. Ya nos ocuparemos de sus hechos de guerra, de su gobierno y de su carcter, tan discutido; pero ahora nos interesa la forma peculiar en que concibi su poder imperial y cmo trat de asegurarlo, de distribuirlo, de transmitirlo. Los ltimos emperadores no pudieron disponer del cetro en parte por causa de su muerte violenta, pero tambin es cierto que abandonaron la decisin a los generales; el hecho de que Caro nombrara heredero a su hijo fu acaso uno de los motivos ms poderosos de su prdida. Diocleciano, a quien su esposa Prisca, a lo que parece, no le di ms que una hija, Valeria, tena que pensar en otro procedimiento. De haber estado el Imperio apaciguado acaso hubiera demorado toda decisin, pero es el caso que en el exterior se
S E CUMPLIERON
1 El nombre es en la obra de Orelli, Insc. lat. sel. Nr. 1052: Gaius Aurelius Valerius Diocletianus. Haba sido ya anteriormente gobernador de Mesia, otra vez Cnsul suffectus, y haba acompaado a Caro al Oriente, con el alto cargo de Comes domesticoriim. Cf.: Theodor Preuss, Kaiser Dio' cletian und seine Zeit (Leipzig 1869) pp. 19 ss. Volveremos a referirnos a esta excelente monografa.

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SU GOBIERNO

multiplicaban las irrupciones y el interior, desde los tiempos de Caro, herva en usurpadores, sin que se librara el propio gobierno de Diocleciano que, sin embargo, haba sido reconocido por el senado. Cmo remediar esta situacin? Lo llevado a cabo por Diocleciano nos lo revela, sin duda, como un espritu superior, penetrante, pero tambin nos aparece como un tanto particular y misterioso. La experiencia de los ltimos diez aos haba mostrado que tampoco los emperadores ms vigorosos, los salvadores del Imperio, podan escapar a la consabida muerte traicionera y a la sublevacin de los soldados. Los grandes generales que formaban su squito no lo podan impedir y, algunos, tampoco lo queran, porque su ambicin apuntaba, con espanto y todo, hacia el trono. A la larga, hubiera sido inevitable una situacin como la de los tiempos de Galieno y los treinta tiranos, lo que pareca muy verosmil por el ao 285, y el Imperio se hubiera fragmentado de nuevo, acaso para siempre. Diocleciano acudi al verdadero remedio; se rode de sucesores y corregentes. De este modo se haban limado las uas de la ambicin y se haba dificultado mucho el xito de cualquier sublevacin militar. Porque si caa uno de los emperadores o Csares, y no se consegua acabar en el mismo da con los dos o cuatro corregentes de Nicomedia, Alejandra, Miln y Trveris, por ejemplo, los actores tenan que contar, indefectiblemente, con uno o varios vengadores; todas las gentes honradas saban, en ese caso, a quin tenan que acudir, y ya no haba necesidad de abrazarse, con un miedo insensato, a la primera eleccin hecha por los soldados. La segunda gran ventaja de la medida adoptada por Diocleciano radicaba en la reparticin del gobierno del Imperio, que ahora podra ser gobernado con tranquilidad y reflexin, segn planes comunes y slidos y, en conjunto, de una manera gloriosa. Pero no deja de parecemos misterioso el sistema artificioso de estas adopciones. Parece que el remedio ms sencillo hubiera consistido en que Diocleciano adoptara a una familia distinguida, con varios hermanos, y repartiera entre ellos las provincias y las tareas de

DiocJeci.mo

NOMBRAMIENTO

DE

CORREGENTES

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gobierno. Lo que le fracas a la familia de Caro, en parte por culpa de Carino, poda resultar bien ahora, es decir, el paso de un cesarismo cambiante 2 a una dinasta hereditaria, a la que tiende necesariamente toda dominacin nionrquica. O es que acaso tema ser eliminado por una familia elevada de esta forma? Una figura de su categora no se deja eliminar sin ms. O no atribua ninguna eficacia moral al vnculo de la sangre en esta poca corrompida? El mismo ha convertido, despus, a los Csares en yernos de los emperadores. Trataba quiz de aplacar la mayor cantidad de ambiciosos mediante la adopcin o la esperanza de ella? Saba mejor que nadie que no hay manera de aplacar a los ms peligrosos y tampoco esraba en su carcter el esforzarse demasiado por aplacar y satisfacer a todos. Pero si examinamos detenidamente cada hecho y los motivos demostrables o presumibles de ellos, las lagunas de la tradicin nos dejan, es cierto, algunas cosas sin explicacin, pero esa tradicin, en conjunto, nos marca quiz la verdadera pista. En vista de la guerra campesina de las Galias, Diocleciano inviste todava en el ao 285 a su camarada Maximiano con el ttulo de Csar y, al ao siguiente, con el de Augusto;3 la relacin de la idopcin se expresa ya en su apelativo Herculio, que est tomado del hijo de Zeus. Despus que, durante seis aos ininterrumpidos, combaten contra brbaros, provincias en rebelin y usurpadores por rodos los rincones del Imperio, sin habrselo repartido formalmente, nombran como Csares (292) a los generales Galerio y a Constando Cloro, en cuya ocasin dice expresamente Diocleciano que "de ih en adelante habra dos mayores en el estado, como seores, y los menores, como auxiliares".4 El hijo de Maximiano, Majencio, es pasado por alto sin muchas consideraciones,5 pero se establece un
2 No puedo explcame por qu la ciencia se resiste a aceptar esta expresin fijada por Romieu, pues indica la cosa con gran exactitud. 3 Sobre el uso de estos dos ttulos cf. la investigacin de Preuss, ob. cit. pp. 147 ss. 4 De mortibus persecutorum 18. 5 El panegirista Mamertino haba indicado ya a ste, en el mismo ao, dimo presunto heredero de la corona (Panegyr. ni, 14).

Puerta Aurea del Palacio de Diocleciano en Espalato

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EL GOBIERNO DE VEINTE AOS

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nuevo vnculo artificioso de piedad al tener que casar los Csares con las hijas de los emperadores, Galerio con Valeria, Constancio con Teodora, esta ltima, en rigor, nada ms que hija adoptiva de Maximiano.6 Los Csares haban sido formados en la escuela de Aurelio y de Probo. Constancio era de elevada cuna y, por parte de madre, sobrino nieto de Claudio Gtico; Galerio, un hijo de pastor con trazas de gigante, que tanto ms fcilmente admiti ahora que su madre haba sido preada por un ser divino en forma de serpiente o, como Rea Silvia, por Marte mismo. Haba ahora cuatro cortes, administraciones y ejrcitos; Constancio gobernaba las Galias y Britania, los pases del Danubio y Grecia correspondieron a Galerio, a Maximiano Italia, Espaa y Africa, y al fundador de su poder, Tracia, Asia y Egipto. Ms de doce aos dur la ms extraa concordia entre hombres tan diferentes y, en parte, tan rudos,7 tanto ms inexplicable cuando se ve cmo uno gobierna tambin en los dominios de otro y acaudilla ejrcitos, y cun poco se cuida, por ejemplo, Diocleciano, de tener las consideraciones debidas con el apasionado Galerio en presencia de todo el ejrcito. Lo que proviene de l, los planes de guerra ms difciles, las rdenes ms escabrosas, se realiza con una sumisin infantil; en ningn momento se duda que es l el alma del todo. "Lo miraban, dice Aurelio Vctor, como a un padre o como a un dios supremo; lo que esto quiere decir se ve bien claro cuando se tiene en cuenta todos los asesinatos de familias ocurridos desde Rmulo hasta nuestros das." La verdadera prueba de obediencia tuvo lugar en la sucesin del coemperador Maximiano, cuando Diocleciano, despus de veinte aos de corregencia, le oblig a la abdicacin comn, apalabrada mucho antes (305). Maximiano se someti,8 si bien con una gran
6 Si sus mujeres anteriores, que fueron repudiadas por ellos, eran esposas legtimas, no. ha podido ser averiguado en el caso de la mujer de Galerio; la Elena de Constantino fu, seguramente, una mera concubina. 7 El tetracordio armnico, dijo Juliano en los Csares. En las monedas se ensalza constantemente esta concordia. Sobre la personalidad y e origen de los dos Csares informa detalladamente Preuss ob. cit. pp. 48 ss. s Panegyr. vi (Max. et Const. M.), 9: consilii olim nter vos placiti constan ti a et pictate fraterna.

desgana; tambin permiti esta vez que, al nombrar dos nuevos Csares (en el lugar de Galerio y Constancio, promovidos a emperadores), se pasara por alto de nuevo a su hijo Majencio, y que l mismo, el viejo vencedor de los bagaudas, los germanos y los mauritanos, nada tuviera que ver en la eleccin de los Csares; Diocleciano la haba reservado a su hijo adoptivo Galerio,9 quien promovi a un oficial, confidente suyo, Severo, como Csar de Occidente, y a su sobrino, Maximino Daza, para Csar de Oriente. A Constancio Cloro le ocurri lo que a Maximiano: aunque fu promovido a la dignidad imperial, tuvo que reconocer como Csar a Severo en lugar de a un hijo suyo, con cuyo motivo los autores cristianos 10 celebran, desplazadamente, su modestia. En una obra redactada no mucho tiempo despus 11 se nos pintan dramticamente los motivos personales de estas medidas polticas. Ya Gibbon se di cuenta que no nos hallamos en presencia de una historia limpia sino ante el relato de un enemigo enconado que se equivoca, precisamente, cuando nos presenta a los viejos emperadores que abdican aterrorizados por Galerio. Pero hay un rasgo muy sorprendente que no ha sido inventado: 12 se atribuye a Galerio la intencin de abdicar igual que Diocleciano, despus de un gO' bierno de veinte aos, una vez que se haya fijado la sucesin del trono por un largo tiempo. El autor considera esto como una decisin voluntaria, de la que nos da cuenta con muy poca gana debido a su ardiente odio contra Galerio; pero si todo no nos engaa, nos ha9 En el nico caso anlogo de tiempos anteriores hay precisamente en esto una diferencia; Adriano adopt a Antonino bajo la condicin de que ste, por su parte, adoptase a Lucio Vero y a Marco Aurelio; Diocleciano deja en libertad al futuro emperador supremo. 10 Orosius vil, 25. Tambin en la obra de Eufrop. x, 1, esta suposicin est basada en una equivocacin. 11 De mortibus persecutorum. Anteriormente no crea que la obra fuera de Lactancio, pero ahora me adhiero a las muchas y convincentes razones que Ebert (en las Actas de la Real Sociedad de Ciencias de Sajonia, 1870) hizo valer con respecto a su origen. 12 Cap. 20. Las dems intenciones, dirigidas a un futuro probablemente lejano, que el autor presupone ya en Galerio el ao 305, no pasan de ser meras ficciones.

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llamos en presencia de una ley capital impuesta por el sistema de Diocleciano y que los coetneos no pudieron adivinar sino en parte. Esta fijacin de la duracin del gobierno a veinte aos constituye la clave de bveda reguladora de todo el sistema. Servira para imprimir a las adopciones y sucesiones en el trono el sello de lo ineductable, de lo necesario. Al ao siguiente (306) todo este sistema se quebranta y perturba de modo definitivo por la usurpacin de los hijos de los emperadores que se crea haber puesto de lado: Constantino (el Grande) hereda, con ayuda de sus soldados, el gobierno de su padre, Majencio se proclama en Italia y tambin el viejo Maximiano abandona su obligado reposo para juntarse con su hijo. Diocleciano, que vea estropeada toda su obra ordenadora por esta irrupcin del derecho hereditario, debi pensar que, con ella, se perda tambin el Imperio;18 sus ltimos aos, que pas enfermo y cansado de la vida en su patria, en los patios de su palacio de Espalato, lo ms parecido a un campamento, estuvieron ensombrecidos, sin duda, por esta preocupacin. En realidad, su ideal de ordenamiento del Imperio haba sido algo sorprendente. Y teniendo en cuenta las consecuencias posibles de los gobiernos de generales, que eran los emperadores de entonces, hay que estar preparados tambin para lo sorprendente; no sabemos qu clase de experiencias reserva Europa a nuestros descendientes. Dos emperadores a veinte aos, con abdicacin obligada; el nombramiento de los Csares reservado exclusivamente al emperador ms antiguo; cada uno de los corregentes (aunque hubieran sido modelos de abnegacin) constantemente irritados y heridos por la exclusin de sus hijos. Todo esto para formar una dinasta artificial. Se puede conceder que, por razn de la defensa del Imperio, fuera necesaria una distribucin del poder y que la usurpacin contra cuatro regentes sera mucho ms difcil que contra uno solo; pero cmo evitarla en las mismas familias imperiales? Y esto
18 Segn Aur. Vict. Caess., l esperaba: Intestinas clades et quasi fragorcm queruiam status romn i.

sin tener en cuenta otras circunstancias que sumen la actitud de Diocleciano en los nimbos del misterio. No es posible llegar a descifrarlo con slo razones polticas y psicolgicas. No hay manera de completar las cosas si no tenemos tambin en cuenta una supersticin religiosa que domina todas esas circunstancias. Ya hicimos mencin de la importancia que tuvieron en la vida de Diocleciano los presagios y los pronsticos.14 Se le tiene por escudriador de las cosas futuras, "propenso siempre a las prcticas santas"; lo encontramos, rodeado de sacerdotes, examinando celosamente las entraas de las vctimas, henchido de preocupacin a causa de rayos ominosos.18 Hasta en los nombres propios ve prenuncios; Galerio se tiene que llamar Maximiano, para de este modo vincularse mgicamente a la lealtad comprobada del viejo Maximiano, y tambin el joven Daza recibe ms tarde, por la misma razn, el nombre parecido de Maximino. Probablemente el emperador trataba de llegar a una relacin muy especial con su dios patronmico Jpiter, que, por ejemplo, aparece con una frecuencia chocante en el reverso de sus monedas. La abdicacin tuvo lugar en los campos de Nicomedia bajo una columna con la estatua de Zeus y en el palacio de Espalato el templo octodrico de Jpiter atrae todas las miradas. Tambin en los documentos pblicos 18 reconocemos una tendencia religiosa innegable; el proemio a la ley matrimonial del ao 295 parece un sermn y la ley de 296 contra los maniqueos transpira un celo completamente personal. Los corregentes nos son tambin conocidos, casi todos, por sus supersticiones, sin las cuales, por otra parte, no se podra explicar su larga obediencia. Sabran, seguramente, que su nombramiento lo
14 Aurel. Vict. Caess. Euseb. Vita Const. TI, 51. Zosim. II, 10. De mort. pers. 10, 18, 10. Acaso los historiadores de la Historia Augusta, que le dedicaron sus biografas, estn tan empeados en el relato de la omina, por dar gusto al emperador? 15 Const. M. orat. ad sanctor. coetum, c. 25 debe ser interpretado sin luda as. Ui C.odex Gregorian. v, 1 y xiv, 4.

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deban a consideraciones de ese tipo. Qu extraas preocupaciones, absolutamente incomprensibles para nosotros, precedieron a las adopciones de Diocleciano! Por ejemplo, se le aparece en sueos una figura que insiste penosamente en que tiene que elegir para sucesor a una determinada persona, cuyo nombre pronuncia. Sospecha Diocleciano que es vctima de algn encantamiento, manda traer ante s al aludido y le dice: IPara ti el Imperio que me ests pidiendo todas las noches, pero no perturbes el sueo del emperador! No sabemos a quin se refiere esta ancdota palaciega17 ni tampoco su grado de verdad, pero es muy caracterstica. Maximiano era un gran caudillo; por lo menos, muy eficaz, y acaso Diocleciano le deba alguna consideracin como partcipe primero de sus grandes planes;18 pero lo que probablemente decidi su nombramiento fu la circunstancia de que haba nacido en el mismo da del mes que Diocleciano.19 En cuanto a Constancio, podemos suponer con cierta seguridad que fu nombrado Csar por Diocleciano en virtud de la prediccin de las sacerdotisas druidas.2* Como dijimos, era Constancio un dlmata, Maximiano un hijo de campesino originario de Sirmio (Mitrovicz en el Save), la patria de los emperadores ms valientes del siglo ra; 21 Galerio un pastor procedente de Dacia o de Srdica (la actual Sofa en Bulgaria); Maximino Daza es, probablemente, de la misma regin; Constancio Cloro habitaba, cuando le naci su hijo Constantino, en Nissa de Serbia; el amigo de los galos, Licinio, que aparece ms tarde, es un campesino del bajo Danubio; se desconoce la patria de Severo. No podemos saber si alguna religin o supersticin local vinculaba todava ms estrechamente a los imperantes. De la abdicacin de MaFragm. anonymi, en Mller, Frgm. hist. graec., vol. iv, 198. Hist. Aug. Numerian. 15. 10 Panegyr. m (Mamertini genethliacus ad Max. Herc.J, cap. 1 y 2. 20 Hist. Aug. Aurel. 44. 21 No lejos de Sirmio se vea el palacio que mand construir en el lugar donde sus padres haban trabajado como jornaleros. Aurel. Vict. epit. 40. Galerio tampoco se avergonz de tales recuerdos y di al lugar de su nacimiento el nombre de su madre Rmula, Romulianum. ibid.
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ximiano no conocemos ms que las palabras que pronunci en el templo del dios capitolino (probablemente en Miln): "Recobra, oh Jpiter, lo que prestaste." 22 Diocleciano pretendera sustituir con juramentos, sacrificios y consagraciones lo que a su combinacin poltica le faltaba en fuerza y solidez. Quien no quiera aceptar esta explicacin nuestra podr suponer que Diocleciano tuvo que nombrar a Maximiano porque no poda prescindir de su sumisin y de sus dotes de caudillo, mientras que puso de lado a su hijo Majencio porque Galerio se hallaba enemistado desde siempre con l.23 Pero pensemos un momento si tal manera de obrar se compagina con todo su carcter y con todo el tamao de sus dotes de gobernante, que nadie podr negar a Diocleciano. Hay una seriedad profunda en todos sus ordenamientos, hasta en ese rebajamiento de la dignidad imperial a una funcin por tiempo determinado. Si otros iban a tomarla como asunto de disfrute, no era culpa suya; la consideraba como un cargo terrible y lleno de responsabilidad, del que, para dicha de ellos y del Imperio, haba que eliminar a los nios y a los viejos. Pero al mismo tiempo se tena en cuenta la ambicin legtima de los Csares; podan prever el da y la hora en que, de no fallecer entre tanto, habran de subir al trono. El emperador, con los sentimientos de un hombre que conoce el da de su muerte, poda celebrar de cinco en cinco aos las quinquenalias, las decenalias y las quindicenalias; se acercaban irremisiblemente las vicenalias, en que habra de despojarse de la prpura. Pues as lo queran "las superpotentes diosas del destino", que celebra en una moneda del ao de la abdicacin.24 Tambin sa22 Panegyr. vi (Max. et Const. M.), 12 y vil (Const. M.), 15. Malalas, i, XH, ed. Bonn, p. 310, hace presidir a Diocleciano en Antioqua las fiestas olmpicas en calidad de alitarca (presidente), atribuyndole el haber dicho en relacin a su traje de ceremonias: " Y o renuncio a mi poder, he llevado el traje de Zeus inmortal." Lo mismo se repite tambin a propsito de Maximiano. Probablemente hay en el fondo una tradicin autntica, slo que deformada. 23 De mort. pers. 18. 2 4 Con la inscripcin: FATIS. VICTRICIBVS. Que Diocleciano no apreciaba en mucho las dotes hereditarias como calidades para reinar, se ha

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INCREMENTO DEL CEREMONIAL

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ha Diocleciano que no se puede comprometer eternamente a los sucesores, pero, a lo que parece, quera dar un ejemplo. Adems, el plazo de veinte aos impuesto a la dignidad imperial garantizaba la exclusin de los hijos del emperador, cosa que, de ser vitalicia, no se podra lograr. Cabe preguntar si se haca bien en sealar un trmino fijo para que los enemigos y los ambiciosos llevaran a cabo una rebelin victoriosa; pero tambin es cierto que podan prepararse, de antemano, los medios de resistencia. Durante la enfermedad de Diocleciano que precedi a su abdicacin, el pueblo permaneci tres meses y medio con la incertidumbre de si viva 25 y, sin embargo, nadie se movi en el estado bien sujeto.20 Es cosa curiosa que las mismas cuestiones, los mismos acontecimientos se agitaban en el pas fronterizo enemigo, el reino de los Sasnidas. En tiempo de Bahram III, que no rein ms que algunos meses del ao 293, observaban los autores 27 por primera vez: el rey de Persia ha nombrado al hijo o hermano destinado a sucederle, prncipe de una provincia, con el ttulo de Schah, y el mismo Bahram fu antes Schah de Segn o Sistn mientras viva su padre Bahram II. Despus de su breve reinado, acompaado probablemente de circunstancias violentas, le sucede su hermano ms joven Narsi, y ste corona como sucesor a su hijo Hormuz, para en el ao 301 retirarse a la vida privada "bajo la sombra del buen Dios". Segn Mirkhond
podido deducir, con cierta razn, de la Hist. Aug. Sept. Sever. 20, en la cual el autor, dirigindose directamente a l, declara como cosa sabida que ningn hombre grande ha dejado hijo digno y capaz. 25 De mort. pers. 17. 26 Romanam gentem modestann atque traruiuillam... Cod. Gregor. xiv, iv. Las razones y consecuencias ms circunstanciadas del sistema de Diocleciano fueron explicadas con una crtica muy prudente en la obra de Hunziker "Zur Regierung und Christen-verfolgung Diocletian's", p. 250 (en Untersuchungen zur rom. Kaisergeschichte de Bdinger; vol. II). Probablemente el mando supremo del imperio tena que alternarse entre el Orientey el Occidente. Los Augustos retirados, en posesin de los honores imperiales, podan servir como una especie de tribunal supremo en caso de conflictos entre sus sucesores. Sobre el grado de poder del otro Augusto y del Csar frente al emperador supremo cf. las investigaciones exactas en Preuss, ob. cit. pp. 88 ss. 27 Hamza spahanens. ed Gottwaldt, p. 36 seq. Mirkhond, ed. Sacy, p. 299. Cf. Clinton, fasti Rom. vol. i ad a. 301 y vol. n, p. 260.

le movi a ello la idea de la muerte, "cuyo momento se halla predeterminado por decretos eternos y es irremisible". Posiblemente, los magos le haban predicho el momento de su muerte y le haban privado as de todo gusto por la vida; pero tambin se nos dice que Narsi quera sustraerse a las alternativas del destino real, que haba experimentado de modo suficiente en sus guerras con los romanos. "El camino es largo, sola decir, y con frecuencia hay que subir y bajar." No es improbable que este ejemplo hiciera alguna mella en el nimo de Diocleciano. El incremento repentino del ceremonial de la corte guarda, sin duda, estrecha relacin con la solemnidad que rodea a la vida de Diocleciano, condicionada por la supersticin. O habr que pensar que, como ocurre con los advenedizos, no le bastara con la pompa tradicional, segn opina el viejo Aurelio Vctor? Pero en tal caso sera extrao que ninguno otro de los grandes emperadores de origen militar del siglo m se le anticipara en esto, pues casi todos haban llegado al trono desde las condiciones ms humildes. Vemos, por ejemplo, cmo el poderoso Aureliano alterna inocentemente con sus viejos amigos, a los que equipa de tal suerte que ya no pueden llamarse pobres; pero los vestidos de seda le parecen demasiado caros; no le gusta que el oro reluzca en los adornos de los edificios y en los ropajes, y si permite que otros se aderecen con las joyas ms costosas, l renuncia a ellas; a sus criados no los viste mejor que antes de ser emperador; no se encuentra a gusto en los magnficos palacios del Palatino, cuyas paredes de mrmol tantas veces se mancharon con sangre de emperadores; prefiere (como en otro tiempo Vespasiano) los jardines de Salustio, en cuyas largusimas avenidas se le ve a diario haciendo ejercicio y desbravando caballos.28 Ahora cambi todo esto. Diocleciano tena viejos amigos, pero la confianza haba desaparecido, acaso por ambos lados; tema, y no sin razn, que su intimidad con terceras personas podra perturbar su artificial armona con los colegas. En lugar de la simple prpura con que se
2S Hist. Aug. Aurelian. 45-50, pero las noticias en Aur. Vict. Epit. y en Malalas sobre la diadema no autorizan conclusiones generales.

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EL DOMINUS

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haban contentado casi todos los emperadores anteriores (excepcin hecha de los dementes) viste (desde 293) ropajes de seda recamados de oro y salpica sus sandalias de piedras preciosas y perlas; cie la cabeza con la diadema, una cinta blanca cubierta de perlas. Este era el uniforme oficial en que se presentaba en las ocasiones solemnes; en sus rpidos viajes y en sus campaas militares, l y su colega Maximiano debieron de presentarse de otra manera, y ms los Csares, que andaban siempre de un sitio para otro,29 sobre todo Constancio, el ms sencillo de todos. Pero en Nicomedia Diocleciano gustaba de lo solemne. El acceso a su sagrada persona se hizo cada da ms difcil, a causa del creciente ceremonial. En las salas y vestbulos del palacio haba colocados oficiales, cortesanos y guardias; en el interior mandaban eunucos influyentes; quien, por el asunto o por el rango, poda llegar hasta el emperador, tena que prosternarse, a la manera oriental. Con ocasin del encuentro de Diocleciano y Maximiano en Miln (291) el panegirista Mamertino30 describe la solemne corte como una "adoracin escondida en lo ms ntimo del santuario, que haba de asombrar nicamente los nim&s de aquellos a los que su rango les permitiera llegar hasta vos" Y no quedaban las cosas en formalismos mudos, pues tambin se pronunci la palabra escabrosa; el emperador no se nombraba ya segn los ttulos, tan inocuos entonces, de la Roma republicana, el cnsul, el poder tribunicio, etc.; se llamaba dominus, el seor.31 El sentimiento romano se haba resistido pertinazmente al ttulo de rex porque le evocaba recuerdos muy desagradables; por el contrario, los griegos, que no haban perdido la costumbre del ttulo de rey en Esparta y en los pases vecinos semibrbaros, y que lo haban utilizado durante siglos bajo el dominio de los sucesores de Alejandro, no tuvieron empa"Como servidores siempre de viaje", Ammian. xiv, 11. 10. Panegyr. III, 11. Constantino entusiasm ms tarde a los obispos al dejarlos pasar "hasta los aposentos ms ntimos". Euseb. V. C. iii, 1. 81 En el tratamiento acostumbrado al emperador este ttulo haba sido utilizado ya desde haca mucho tiempo, y tambin de vez en cuando en inscripciones, por ejemplo, en Valeriano y Galieno; cf. Millin, Voyage dans les dp. du Midi, III, p. 6. Tambin luego en Aureliano.
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cho en llamar desde un principio a los emperadores romanos BaoiXela, reyes, pues el mantenimiento de la ficcin republicana hubiera carecido de sentido en ellos.32 Ahora se sobrepas este ttulo y se introdujo uno nuevo que expresaba la relacin de seoro completo y de servidumbre. Pronto, no podra extraar un verdadero endiosamiento; haca tiempo que el senado haba ejercido derechos de canonizacin con los emperadores fallecidos y, de hecho, se les haban rendido esos honores en vida mediante sacrificios y juramentos ante sus estatuas, aunque se empleara en esas ocasiones la tan vaga expresin, por eso mismo intraducibie, de numen imperatoris. (Maximiano, siguiendo el ejemplq de Cmodo y otros predecesores de la misma calaa, tuvo, por lo dems, la debilidad de acuar monedas con la piel de len de su hroe patronmico.) Un hombre de la significacin y de las experiencias de Diocleciano no toma sobre s el peso de una representacin tan onerosa sin que tenga para ello motivos suficientes; adems, sabemos que se lamentaba a menudo de los inconvenientes de este hermetismo.83 Saba muy bien la gran ventaja que supone el contacto personal con los subditos, desde los altos funcionarios hasta el ltimo solicitante. "Cuatro o cinco de ellos se juntan para engaar al emperador; le presentan una resolucin; l, encerrado en su casa, no conoce la verdadera situacin de las cosas; tiene que saber, nicamente, lo que aqullos le dicen; nombra funcionarios que mejor hubiera sido no emplearlos, y destituye a los que debieran haber ocupado su lugar, y, de este modo, hasta el mejor emperador y el ms precavido resulta vendido." Podemos presentar una razn que, a pesar de esta visin tan clara, pudo haberle movido a tomar las medidas que hemos sealado. Es posible que desde las guerras de Aureliano y Probo la corte y, sobre todo, el estado mayor se llenara de un gran nmero de oficiales brbaros que, dada su abigarrada mezcla y su educacin no
82 Cf. el mito fabricado de Basileia y Tyrannis en el primer discurso de Dion Crisstomo, probablemente dirigido a Trajano. 38 Hist. Aug. Aurelian. 43.

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ROMA Y LAS NUEVAS RESIDENCIAS

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romana, desafinara un poco con el tono de la corte imperial, que ms bien haba sido de confianza y hasta de camaradera. Adems,34 hasta que se producen las grandes persecuciones, encontramos en las diversas cortes muchos cristianos a los que, gracias al ceremonial, se les evitan tantas discusiones desagradables. Es cierto que Diocleciano gustaba del tono pattico, hasta en los edictos, pero en cun poco grado le inspir una frivola vanidad y la aficin a la pompa se ve por el hecho de que fu demorando hasta los finales de su gobierno (303) el nico triunfo despus de toda una serie tan formidable de victorias, celebrndolo entonces con poco boato.35 De todos modos, Diocleciano haba roto abiertamente, en ms de un aspecto, con la tradicin romana. A esto se aade que, aJ comienzo de su dominio, no mantuvo ninguna relacin con la ciudad misma de Roma. Los emperadores del siglo III haban tenido su residencia normal en el Palatino de Roma, menos, sin duda, por razones de piedad, por los recuerdos sagrados y los santuarios de la urbe, que por razn de su situacin central, de su magnificencia y de las ocasiones de recreo que ofreca, cosas que hacan de ella la mejor ciudad residencial, y, adems, porque, junto con sus viejas pretensiones, posea todava un resto de poder efectivo. En ella, en efecto, tena su sede el senado, quien no haca mucho tiempo haba destituido, elegido o reconocido emperadores. Slo un Heliogbalo se atrevi a expulsarlo de la ciudad, pero nadie antes ni despus de l; otros emperadores lo trataron en forma desconsiderada y procuraron desmoralizarlo. Pero los ms sagaces trataron de entenderse con l. Junto a esta razn, la preocupacin por la plebe levantisca y por el resto de las cohortes pretorianas ocupa un lugar secundario, por lo menos en el nimo de un emperador resuelto; para un prncipe dbil, haba en Roma tanto peligro como fuera de ella. Pero si haba que distribuir el poder imperial por consideracin a la defensa de las fronteras, era imposible que Roma fuera la residencia de los dos o de los cuatro corregentes. Tena ms impor34 sr>

tancia la conservacin de las fronteras que la amistad del senado y esta ltima siempre se habra podido asegurar un prncipe de verdaderos sentimientos romanos. A Maximiano se le fij como residencia Miln, que, con las reiteradas incursiones de los alamanes que tienen lugar despus de la muerte de Probo, bien se poda considerar como puesto fronterizo; y adems, haba sido elegida para el aseguramiento de las Galias, con todo el acierto que lo permita el tratarse de un punto al sur de los Alpes, pues, desde Miln, haba que vigilar a un tiempo a Italia y estar presto a intervenir en Africa. Al Csar Constancio, que anda de guerra, lo encontramos casi siempre en Trveris, ms tarde tambin en York. Diocleciano sent sus reales en Nicomedia de Bitinia, en el centro de un profundo golfo del Mar de Mrmara; desde ah poda vigilar los movimientos de los godos y otros pueblos del Ponto, es decir, dominar la amenazada zona del bajo Danubio, y no estaba tampoco demasiado lejos de los campos del alto Eufrates, donde se solan decidir las guerras con los persas. Por lo dems, en los primeros aos no fu posible ninguna residencia fija; los dos Augustos se apresuran de un campo de batalla a otro y tambin, despus, los Csares. El afn constructivo, un poco atormentado, de Diocleciano, no produjo, sin embargo, mucho dao, pues convirti el campo militar de Nicomedia en un palacio enorme que, como ocurri despus con el de Salona, adopt acaso la forma de un campamento. Haba en l baslicas, un circo, una casa de moneda, un arsenal, habitaciones particulares para su esposa y sus hijas.35* Es natural que esta ciudad creciera cortto suelen crecer las ciudades residenciales. A principios del siglo iv Nicomedia tena el aspecto de un barrio (regio) de Roma.36 En Miln, Maximiano edific acaso la mayor parte de lo que celebra el poeta del siglo iv.37
351 Esta enumeracin, De mort. pers. 7, se refiere sin duda al palacio ile Nicomedia. 86 Ammian. Marc. XXII, 9. 87 Auson. ordo nobil. urb. Las diecisis columnas delante de San Lorenzo y el plano bsico, incluidas algunas partes de la iglesia misma, son probablemente restos del palacio de Maximiano y hasta de las Termas.

Euseb. Hist. eccles. vm, 1. A estos juegos fueron llevados slo 13 elefantes y 250 caballos.

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CONSTRUCCIONES EN LAS GRANDES CIUDADES

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Aunque Roma no sufriera ninguna prdida exterior, sinti sin duda algn resquemor. La fuente adversa ya citada nos informa: "El voraz Maximiano saque a ricos senadores, que fueron acusados falsamente de aspirar a la mxima dignidad, y as se fueron apagando las luces del senado y fueron cerrados sus ojos." 38 Cualquier intento de hacer justicia a una de las partes est abocado al fracaso. En las obras de Zsimo, el nico que al describir y juzgar el carcter y el gobierno de Diocleciano trata de acercarse lo ms posible a la verdad, hay en este punto una laguna de veinte aos. Quiz les pareciera a algunos cristianos celosos que la ltima gran persecucin haba sido descrita demasiado a favor del perseguidor, y les fu ms fcil mutilar la obra que refutarla; lo mismo que hicieron por entonces los paganos, quienes mutilaron la obra de Cicern De la natura leza de los dioses,3" para que los cristianos no encontraran argumentos en su polmica contra el politesmo. Sin duda existe una tensin entre el senado y el emperador, pues Diocleciano se haba proclamado sin contar con aqul y lo mismo hizo al nombrar los corregentes. El senado no tuvo ms que reconocerlo todo y traspasar, por puro formalismo, la dignidad consular, con la cual tuvo Diocleciano, ms tarde, tan pocos miramientos que se ausent de Roma unos das antes de su inauguracin solemne.40 En el encuentro ya citado de Miln (291) se hallaba tambin una diputacin senatorial, probablemente para testimoniar la sumisin del senado. El panegirista Mamertino proclama en presencia de Maximiano: 41 "El senado ha otorgado a la ciudad de Miln un reflejo de su alteza, para que el lugar en que se han dado cita los dos emperadores tenga el aspecto de ser la sede del Imperio." Alusin, seguramente, muy poco amable y que no sabemos cmo fu acogida; pero cuando menos podemos presumir que por esos aos la relacin del emperador con el senado no fu de franca hostilidad. Es un misDe mort. pers. 8. 39 Arnob. adv. gentes, i, in. Desgraciadamente faltan tambin Amiano Marcelino y otros muchos ms. 40 De mort. pers. 17. En el ao 303, cf. abajo. 41 Panegyr. m. Geneth. Max. c. 12.
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terio saber cundo y cmo empeoraron las relaciones. Maximiano era, por temperamento, cruel y artero, y tampoco Diocleciano evitara siempre un crimen provechoso; no le gustaban demasiado los romanos, con su manera de hablar, si no desvergonzada, por lo menos bastante libre;42 tampoco las aclamaciones preparadas, insistentemente repetidas, con las que los senadores al recibirlo y el pueblo en el circo le hacan llegar, a la vez, sus deseos y su pleitesa, podan ser del agrado del nuevo seor; pero los jefes del senado no las hacan, cuando era llegado el momento, sin razn plausible, a no ser que ese autor nos haya convertido, segn su manera, una pequeez en un desafuero. Pero frente a los habitantes 43 de Roma (para no emplear el nombre, ya desvirtuado, de "pueblo romano"), Diocleciano y sus corregentes se mostraron, ms tarde, deliberadamente lisonjeros; como si no hubiera en Roma centros bastantes de recreo, construyeron en el Viminal las ms grandes termas romanas (299). Entre unas diez termas de emperadores anteriores y de personas particulares, se hallaban las gigantescas de Caracalla, con cuyas bvedas amplsimas ya no poda competir el arte decadente; pero, por lo menos, esta vez se las gan en tamao, pues llegaron a abarcar ms de 1,200 pasos con 3,000 cmaras, y el asombroso cuerpo central con sus columnas de granito de 15 pies de contorno constituye ahora la parte mayor de la actual iglesia de los Cartujos, mientras el resto hay que buscarlo en los claustros, viedos y algunas calles. En el mismo ao 44 empez a construir Maximiano unas termas en Cartago, posiblemente con igual propsito de congraciarse con los habitantes. Hasta entonces Cartago haba sido el escenario principal en la aparicin de los usurpadores. Entre otras construcciones llevadas a cabo por ese rgimen en Roma se suelen mencionar:45 la restauracin del palacio senatorial,
De mort. pers. 16, y especialmente Ammian. Marc. xvi, 10. Aquel vulgus urbis Ramae, al que Carino prometi en otro tiempo los bienes del senado, como si se tratase del popuhis romanus. Cf. blist. Aug. Carin. 1. 44 Euseb. chronicon. 45 Vid. Mommsen, ed. del crongrafo del ao 354, p. 648.
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incendiado bajo Carino, del Forum Caesaris, de la baslica Julia y del teatro de Pompeyo; como construcciones nuevas, adems de las termas, los dos prticos que llevan los nombres de Jovia y Herclea, tres liftfeos, un templo de Isis y otro de Serapis y un arco de triunfo. Acaso la gran cantidad de magnficos edificios con que Diocleciano regal a los maldicientes y peligrosos antioqueos 46 no tuvieron otra finalidad que distraerlos de los pensamientos polticos. Se mencionan un templo de Zeus olmpico, de Hcate, de Nmesis y de Apolo, un palacio en la ciudad y otro en Dafne, varias termas, comedores, un estadio, etc., en su mayora construcciones nuevas. En Roma no se interrumpieron nunca las distribuciones pblicas 47 ni los espectculos; slo despus del ao 305 se atrevi Galerio a perder toda consideracin por la vieja seora del mundo. Pero ya Diocleciano haba pasado por alto otro aspecto de Roma, ya indicado por nosotros. Detrs de sus termas, rodeado en tres partes por las murallas urbanas de Aureliano, existe un gran majuelo, que ms tarde perteneci a los jesutas, que presenta en sus muros cmaras abovedadas medio derruidas. Se trata de los viejos cuarteles pretorianos, cuyos moradores tantas veces haban llevado la prpura imperial en la punta de sus espadas. A menudo se haba tratado de disolverlos, de sustituirlos, pero parece que fu en el curso del siglo III cuando se restableci la antigua condicin, es decir, que se agrup en los alrededores de Roma y en otras regiones talas cercanas a unos pocos miles que apenas si podemos considerar ya como guardia imperial y s como guarnicin de la capital. Diocleciano disminuy su nmero considerablemente,48 no slo por temor a los inquietos y exigentes talos sino tambin por razones de economa y porque las circunstancias haban ido creando un nuevo cuerpo en su lugar. Una serie magnfica de emperadores ilirios, a partir de
Malalas i, XII. ed. Bonn; p. 306. Aur. Vict. Caess. 48 Aur. Vict. Caess. Vase tambin De mort. pers. 26, donde esta medida se atribuye falsamente a Galerio. Actualmente este lugar se ha transformado otra vez en un Campo militare.
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JOVIOS Y HERCULIOS

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Decio, haba salvado al Imperio; 19 nada tiene de extrao que en el curso de treinta aos de guerra se formara en torno a ellos una hueste fidelsima de coterrneos, ms prximos a. ellos en todos los aspectos que aquellos latinos y sabinos y que, por otra parte, se recomendaban por el uso de un arma nacional. Constituyen las dos legiones, de seis mil hombres cada una, que en recompensa fueron designadas con los nombres de Jovia y Herculia, apelativos de los emperadores;50 antes se haban llamado los marquiabarbuli, en razn del arma de plomo que llevaban cada cinco de ellos (cinco parejas?) sujeta a los escudos y que disparaban con la celeridad y la potencia de una flecha. Gozaron de la preferencia oficial frente a las dems legiones, sin que esto quiera decir que su guarnicin permanente estuviera en los alrededores del emperador. Si antes los pretorianos provocaban casi siempre el temor y el odio del pueblo romano, en esta ocasin se consider su disolucin como un ataque a la majestad de la capital; se fundieron antipatas comunes, y los pocos pretorianos que quedaron de guarnicin en Roma tomaron parte con el senado y con el pueblo en la rebelin contra Galerio.01 Bien podan los romanos lamentar y aborrecer este nuevo sesgo de las cosas pero, en el fondo, no se cometi con ellos ninguna injusticia. Alguna vez tena que cesar la gran ilusin de que el emperador siguiera funcionando como el representante de la vida y del pueblo romano o itlico, en cuyo nombre haba de dominar sobre la tierra.
49 Panegyr. n (Mamert. ad. Max. Herc.), 2. Italia gentium domina glo~ riae vetustate, sed Parmona virtute. Por otro lado tambin la envidia haba hecho circular un apodo sobre los ilirios; este apodo era sabaiaiius, que quiere decir tanto como "mocoso". Ammian. Marc. xxvi, 8. 50 Vegetius de re milit. i, 17. Si su arma se compona de proyectiles de plomo, ligados cada dos por tiras de cuero, se explican entonces los homicidios con proyectiles de plomo, que son mencionados por Zosim. v, 2. 51 Adems, Diocleciano disminuy el nmero de "las gentes armadas del pueblo", in armis vulgi, segn Aur. Vict. Caess. Ms fcil parece referirse esto a la guardia cvica que, segn Zosim. i, 37, fu instituida por el senado durante la llamada invasin de los escitas, en tiempos de Galieno, y cuya existencia poda haberse utilizado muy bien para la construccin de las murallas de la ciudad, en tiempos de Aureliano. Otros aplican este decreto, de un modp algo forzado, a las cohortes urbanae, o leen: inermis vugi.

Arriba: Atargatis, o la Magna Mater, convertida en Cibeles por los romanos Abajo: Hierdulos de Isis, con los adminculos sagrados

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LOS PANEGIRISTAS

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Si Diocleciano no hubiera sellado visiblemente la muerte de este prejuicio, cambiando de residencia, organizando la corte a la oriental, encarndose con el senado y disminuyendo la guardia de pretorianos, poco despus el cristianismo hubiera tenido que realizar a su manera la misma faena, pues se haba creado un nuevo centro de gravedad del poder. Ya relataremos las circunstancias terribles y violentas en medio de las cuales se fueron imponiendo las reformas de Diocleciano, mientras l y sus corregentes defendan el Imperio en todas las fronteras y lo rescataban de manos de los usurpadores, cosas que no habr que olvidar al enjuiciarlos. Por lo que se refiere al tono ms estirado y al nuevo ceremonial de la corte, hubo sin duda bastante gente que lo acept con gusto. En una poca de transicin, como era sta, el emperador siente todava la necesidad de ser exaltado pblicamente, ha menester de una especie de reconocimiento del que el despotismo militar desarrollado puede prescindir y hasta despreciar y evitar a toda costa. Se acababa apenas de salir del viejo mundo y de su atmsfera, lo pblico; toda la educacin era todava retrica, y los discursos de circunstancias tenan una importancia en la vida entera del hombre antiguo como no podemos figurarnos. A esto se aadan los panegricos que, con ocasin de las fiestas anuales u otras ocasiones solemnes, eran recitados por el retrico de la ciudad o de la localidad en presencia del emperador o de un alto funcionario. Se ha conservado el conocido panegrico del joven Plinio en honor de Trajano; despus de una gran laguna tenemos todo un haz de panegricos dirigidos a los corregentes de Diocleciano y otros pocos dirigidos a emperadores posteriores.52 Hay que usar con precaucin estos discursos si se les quiere tomar como fuentes histricas, pero en ciertos aspectos son provechosos y literariamente no del todo despreciables. El estilo lisonjero es, probablemente, el mismo que dominaba en los panegricos perdidos del siglo m. Con gran viveza, y casi
52 Cito la edicin de In usum Delph., Pars 1676. La numeracin vara segn se incluya o no el discurso de Plinio. La avidez de Constantino en este punto se deduce de Panegyr. (incerti) ix, cap. 1.

con insolencia, se coloca el retrico en la persona, ennoblecida lo ms posible, del emperador presente, y le va adivinando, uno tras otro, sus pensamientos, planes y sentimientos, que el resabiado cortesano compone artificialmente, pues en este terreno hasta la poesa idealizadora es indiscreta, y no digamos la verdad. Pero esto est compensado por un fuerte aroma de adulacin directa, propia para regalar los odos de un Maximiano, aunque difcilmente tuviera ste la cultura suficiente para comprender tan alambicados conceptos. Se utiliza, sobre todo,53 el sobrenombre de Herculio para hacer un paralelo con la historia de Hrcules, que se queda un poco corta porque la victoria de Maximiano sobre los bagaudas es algo bien diferente de la victoria del Alcida contra Gerin. El smil se encarama hasta Jpiter, comparacin reservada, por lo general, al viejo emperador; la infancia de Jpiter estuvo rodeada del estrpito de las armas, igual que la de Maximiano, criado a orillas del Danubio. Incansablemente amontona el orador imagen tras imagen para ensalzar el espritu del emperador, y su concordia con el viejo: el gobierno les es comn como la luz del da a los dos ojos; as como han nacido en el mismo da, as tambin es su Imperio un imperio de gemelos como el de los reyes Herclidas en Esparta; Roma es ahora ms feliz que en tiempos de Rmulo y Remo, pues uno mat a otro, y debe llamarse ahora, al mismo tiempo, Herculia y Jovia. As como a Maximiano se le aplica la leyenda de Hrcules, a Diocleciano el mito de Zeus, hasta por lo que se refiere a la omnipresencia, que encuentra su rplica en los rpidos viajes imperiales. Pero en la cadencia bien medida de esas frases resuena una preferencia osada y hasta desvergonzada por Maximiano, quien acaso oira tales cosas sin pestaear. "Al hacerte cargo de la corregencia, has dado ms a Diocleciano que recibido de l . . . T imitas a Escipin el Africano y Diocleciano a ti." Estas y parecidas cosas se atreva a proclamar Mamertino en el palacio de Trveris, ante toda la corte. Es cierto que la lluvia de flores alcanza a los dos. "As como el Rin puede secarse
83 Panegyr. n (Mamertin. ad Max.) y III (Genethliacus), de los aos 289 y 291 y, adems, los dos de 292.

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ELOGIO DE EUMENIO

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muy bien despus de las conquistas de Maximiano, al otro lado, tampoco el Eufrates necesita baar a Siria desde Que Diocleciano lo cruz... Demoris los triunfos porque esperis nuevas victorias; os apresuris a cosas siempre mayores." Hasta los hechos menores son exaltados artificiosamente. Con ocasin del encuentro del ao 29 lr cuando Diocleciano se apresura a llegar a Miln desde el Oriente y Maximiano atraviesa los Alpes en medio del invierno, exclama Mamertino: "Quien no viaj con vosotros poda creer que el sol y la luna os haban prestado su carro de da y de noche. Vuestra propia majestad os protegi contra la rigurosa helada; todo se congelaba en torno pero a vosotros os seguan los aires primaverales y la lur del sol. Dnde queda Anbal con su viaje de los Alpes?" As se explica tambin que,, desde que rigen estos emperadores, hasta la misma tierra se ha hecho ms frtil. En un tono parecido, slo que ms buclico, unos aos antes el poeta Calpurnio Sculo (en la octava o cuarta gloga) haba cantado al Csar Numeriano, en cuya presencia la selva se calla reverentemente, los corderos se hacen valientes, abundan la lana y la leche, son ms ricas las cosechas y ms frondosos los rboles, porque tras su figura mortal se esconde un dios, acaso el mismo Jpiter supremo. De una manera ms fina procede el orador Eumenio con el culto Csar Constancio Cloro 54 cuando, por ejemplo, promete conducir a la juventud de las Galias ante el gran mapa que se halla pintado en la baslica de Autun (entre el templo de Apolo y el Capitolio con el santuario de Minerva): "Haznos ver cmo la ponderacin de Diocleciano apacigua la salvaje sublevacin de los egipcios, cmo Maximiano destroza a los mauritanos, cmo bajo tu diestra, oh Constancio! Batavia y Britania asoman su preocupado rostro desde los bosques o cmo t, Csar Galerio, derribas y pisoteas carros y cocheros persas. Porque ahora proporciona alegra contemplar la tierra pintada, pues ya nada hay en ella que no sea nuestro." Junto a esta hiperblica descripcin de la renovada edad de oro podemos seguir el simbolismo juguetn del orador a propsito del nmero cuatro de los regentes. Se le aparece 54 Paneg. iv y v (pro scholis y ad ConstantiumJ, de los aos 295 y 297.

como base y fundamento del orden csmico en los cuatro elementos, en las cuatro estaciones, hasta en los cuatro continentes;55 no por casualidad tenemos cada cuatro aos un lustro; en el cielo, un tiro de cuatro caballos con el carro del sol, y a los dos grandes astros, el sol y la luna, se les da por compaa la estrella matutina y la vespertina. No habra de extraarnos que en algn lugar de la vieja Galia se desenterrara algn mosaico que tuviera por asunto esta magnfica composicin. Las artes plsticas y la retrica tendran que recurrir, a menudo, a los mismos argumentos para temas de este gnero. Eumenio no slo se distingue de los dems panegiristas por su tacto y su talento; se trata, tambin, de un patriota honorable, que no adula por provecho propio. Aqu, como en otros mil casos, el juicio histrico tratar de separar cuidadosamente lo que la poca y el ambiente imponen a cada uno y lo que cada cual hace por propia iniciativa. No sabemos si en la corte de Diocleciano el lenguaje no era todava algo ms servil y hasta mezclado con frases de adoracin. En todo caso, el ceremonial, por lo que se refiere a la persona imperial, debi de ser todava un poco inocente y no muy alambicado: de seguro que no se le puede comparar con la corte bizantina, en la que en el siglo x, el emperador Constantino Porfirogeneta acta en persona de maestro de ceremonias de la corte para conducir con un hilo sistemtico a los contemporneos y a la posteridad a travs de aquel laberinto de prcticas sagradas, cuyo carcter servil se va imponiendo poco a poco a los autcratas sacrosantos y divinos desde que se entrelazan y se exaltan recprocamente el ceremonial eclesistico y el cortesano. Si, del trono para abajo, el rgimen de ttulos y de rangos se fu apoderando poco a poco de la sociedad romana, no hay que achacarlo, sin ms, a Diocleciano. El proceso natural de anquilosamiento de la vida antigua tena que adoptar inevitablemente esta
55 Orbis quadrifariam duplici discreus Ocano, Paneg. v, 4. Palabras cuya explicacin queda a cargo de los expertos de los conceptos geogrficos de antao.

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TESAURIZACION

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forma. Haca largo tiempo que el gobierno vena siendo casi por completo un gobierno de soldados; ahora bien, un rgimen semejante conformar siempre todo el aparato estatal a su imagen y semejanza, es decir, con un orden riguroso y visible de grados y dignidades, porque su alma es la subordinacin. Muchas disposiciones externas de este tipo que se suelen atribuir a Diocleciano, posiblemente se presentaron ya antes, pero la transformacin definitiva de la vida estatal tuvo lugar bajo Constantino. Cierto que Diocleciano aument considerablemente el nmero de funcionarios. Pero los gastos se aumentaron ms por las cuatro administraciones que por las cuatro cortes. Si escuchamos a Lactancio56 tendramos que hacer los siguientes cargos a su gobierno: "Cada uno de los cuatro corregentes tena ms soldados para s que nunca tuvieron emperadores anteriores. Los impuestos aumentaron sobremanera; el nmero de los que reciban sobrepasaba en tal grado a los que daban que los colonos esquilmados abandonaron los campos y la tierra labranta se convirti en matorral. Para llenarlo todo de espanto, se dividieron las provincias en trozos y se carg cada comarca, cada ciudad, con enjambres de funcionarios, arrendadores de contribuciones, vicarios de los prefectos, etc., con el resultado de que muy poco hubiera de provecho comn y s mucho de condenaciones, confiscaciones, depredaciones, acompaadas de intolerables violencias." A Diocleciano se le acusa de tesaurizar sin medida. Hagamos una pausa para escuchar a otro cristiano, no menos partidista.57 "Qu palabras bastaran, exclama Eusebio, para describir la abundancia de bienes y los benditos tiempos anteriores a la persecucin, cuando los emperadores vivan todava con nosotros en paz y amistad, cuando se celebraban sus vicenalias con fiestas, espectculos, banquetes y toda clase de regocijos, en profunda paz!" Qu queda de todos aquellos lamentos? El aumento de tropas por Diocleciano fu algo muy necesario, pues, como veremos, tuvo que rescatar la mitad del Imperio de mar,B r'7

De mort. persec. 7. Euseb. Hvst. eccl. vm, 13.

nos de los usurpadores y de los brbaros. Nadie mejor que l poda juzgar hasta qu grado haba que acrecentar el poder guerrero. No poseemos ninguna informacin precisa sobre la intensidad del aumento; que, por comparacin con los ejrcitos de un Aureliano y de un Probo, representara ms del cudruplo, puede crerselo el que quiera a aquel escritor de novelas. Viene luego esa lamentacin habitual contra la tesaurizacin, a la que no se puede sustraer ningn prncipe. Realmente, muchos gobernantes han acumulado grandes tesoros por una falsa idea del valor nico de los metales nobles, y no han tenido arranque para gastarlos debidamente en el momento oportuno. El despotismo oriental padece generalmente de este mal y los sbditos imitan al dspota y cntierran cada dobln. Pero difcilmente se puede hablar de algo semejante en el caso de Diocleciano; los gastos que importaba la recuperacin y restauracin del Imperio tambaleante eran demasiado cuantiosos para que pudiera quedar todava en las cajas un excedente considerable. Las fortificaciones fronterizas por s solas, aquellos castillos que desde los Pases Bajos llegaban hasta el Mar Rojo, junto ion sus guarniciones, impidieron el atesoramiento hasta en la ltima poca, ms tranquila, de su gobierno. Sin duda que el Imperio tuvo que extremar los recursos, pero cuando nos encontramos con fines tan grandes, logrados casi siempre felizmente, no hay que tomar demasiado en serio las acusaciones contra Diocleciano como si se tratara de un azote de la humanidad sin otro pensamiento que devorar por s solo el oro y la plata. Cierto que sus numerosas construcciones pueden despertar la sospecha del derroche, pero la mayora, segn parece, tenan el propsito de halagar a ciertas ciudades, con lo que se ahorraba ms de una guarnicin. Comparadas con las edificaciones de Constantino, apenas si entran en consideracin. El palacio de Espalato era un gran edificio cuadrado, pero sus diversas construcciones no sobresalan ni por su altura ni por su tamao ni admitan comparacin con las termas gigantescas de Roma. Es posible que al reconstruir Nicomedia procediera violentamente, como solan hacer los diadocos al edificar

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ciudades y como se hizo ms tarde cuando se volvi a fundar Bizancio, pero que por todas partes ubicunque donde Diocleciano vea una bella finca, un palacio elegante, se le incoara al propietario un proceso de pena capital, puede creerlo quienquiera. Bastante lamentable es ya que, por la necesidad de hacerse con dinero, se cayera sobre algunos pudientes, pero esto era, sin duda, la obra de funcionarios desaprensivos, que ya mucho antes de Diocleciano infestaban el Imperio.58 La nueva divisin del Imperio en ciento once provincias y doce dicesis, no fu introducida, como es obvio, por un gobierno como ste, sin que hubiera razones serias, y tampoco se aumentara el nmero de funcionarios sin necesidad. El mismo Diocleciano era el funcionario ms celoso del Imperio; fuera de sus campaas, lo encontramos a menudo en viajes incesantes, gobernando siempre y resolviendo, de tal suerte que, por ejemplo, su itinerario de los aos 293 y 294 lo tenemos sealado semana por semana y hasta da por da en las fechas de los rescriptos; en las copilaciones de derecho encontramos ms de mil doscientos rescriptos (de derecho privado) que proceden de l.59 Si buscamos un motivo plausible de esa nueva divisin del Imperio en pequeas provincias y del incremento de funcionarios, habremos de encontrarlo en el hecho de que no le bastaban al emperador los rganos de que dispona y que consideraba necesaria una inspeccin ms alerta y una ejecucin puntual de sus rdenes. Claro que tena que trabajar con el material que encontr, y que tal material no era inmejorable lo sabra l de sobra. En todo caso, las ltimas diferencias provinciales desaparecieron en favor de una administracin homognea. Lo comenzado por Diocleciano fu llevado a trmino por Constantino.
58 De more persec. 7: Hoc enim usitatum et fere lictum consuetudine malorum. 59 Cf. sobre todo esto Preuss, ob. cit., pp. 43, 47, 68, 85, 288 ss. Y en parte en el trabajo de Mommsen sobre el orden cronolgico de los decretos de Diocleciano contenidos en las recopilaciones (Memoria de la Academia de Berln, 1869). El registro exacto de las nuevas dicesis y provincias, con el escalafn de los funcionarios, se encuentra en la obra de Preuss, pp. 91 ss.

Todos estn de acuerdo en que el sistema financiero romano era, en su conjunto, malo y opresivo, y no tenemos motivo alguno para suponer a Diocleciano una visin hacendstica superior, virtud de que tampoco gozaron los emperadores ms capaces; adems, la situacin actual de los grandes estados europeos nos ensea en qu medida hasta un conocimiento profundo de estas materias significa efectivamente una eliminacin real de todos los abusos. Pero lo que en el caso de Diocleciano sirve de reproche especial por parte de uno de los autores de juicio ms ponderado, el viejo Aurelio Vctor, fcilmente podra revertir en su favor. En un pasaje, por desgracia poco claro y estropeado,80 se lamenta de que una parte de Italia fu sometida a ciertos impuestos y cargas (pensiones) generales que, en las proporciones moderadas de entonces, no pesaron mucho, pero que en el curso del siglo iv fueron la perdicin del pas. Cualquiera que haya sido el gnero de estos impuestos, de todos modos era justo que Italia ayudara tambin a pagarlos una vez que ya no era capaz de salvar y mandar el Imperio. Para juzgar del sistema hacendstico romano en general nos remitimos a las investigaciones pertinentes de Hegewisch, Naudet, Dureau, Mommsen y otros; nicamente rozaremos un punto especial. En diversos anales encontramos, para el ao 302, esta noticia: "Entonces mandaron los emperadores que hubiera baratura", es decir, que Diocleciano fij precios topes a las subsistencias. Segn la opinin corriente ahora, ninguna medida ms funesta que la de los precios topes, para cuyo sostenimiento es necesario el funcionamiento ininterrumpido de la guillotina, como lo muestra el instructivo ejemplo de la Convencin nacional. Esta medida, o bien presupone la necesidad ms extrema y desesperada, o un desconocimiento total de los verdaderos conceptos del valor y del precio. Por eso las consecuencias fueron las inevitables:61 hubo ocultacin de mercanAur. Vict. Caess. 39, 31. Se trataba del impuesto sobre la renta, cf. Preuss, p. 110 y notas. S1 De mort. persc. 7.
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cas, que encarecieron a pesar de la prohibicin, y la pena capital castig a innumerables vendedores, hasta que se derog la ley. Tenemos un registro exacto de esta medida en la famosa inscripcin de Stratonicea,62 que reproduce todo el edicto con varios cientos de fijaciones de precios (en parte ilegibles y difcilmente aciarabies). Los emperadores se expresan as en el prembulo: "Los precios de las cosas que se compran en el mercado o que se traen cada da a las ciudades han sobrepasado todos los lmites, de tal suerte que el afn desatado de ganancia no se atempera ni por las cosechas abundantes ni por el excedente de mercancas... El latrocinio merodea por todas partes a donde se trasladan nuestros ejrcitos por exigencias del bien pblico, y no slo en las aldeas y ciudades sino en todas las calzadas, de modo que los precios de las subsistencias no slo se han cuadruplicado y hasta octuplicado sino que sobrepasan toda medida. Ha ocurrido a menudo que, con la compra de unas cuantas mercancas, se ha arrebatado a los militares su soldada y nuestros donativos... Esta voracidad tiene que encontrar un tope en nuestra ley." (Para ello se amenaza a los contraventores con los castigos ms severos.) Los motivos resultan tan misteriosos como la medida misma. Lo primero que uno piensa es que, en el Oriente, una cofrada de especuladores elev rpidamente el precio de los artculos de primera necesidad, en forma tal que todos padecan por ello, pero los sufrimientos del ejrcito amenazaban con los mayores peligros. El Imperio, cuyos ingresos consistan en su mayor parte en especies, acaso no podra abastecer oportunamente a cada guarnicin. Y como la
02 Completo en los apndices de Antiq. Rom. motvum. legalia, de Haubold-Spangenberg. Comentarios en Dureau de la Malle, Economie politique des Romairis, vol. i., y, despus, en el ensayo de Th. Mommsen: El edicto de Diocleciano de pretiis rerum venalium del ao 301, prescindiendo de suplementos posteriores debidos a fragmentos nuevamente descubiertos; cf. Preuss ob. cit., p. 115 y Vogel, Der Kaiser Diocletian, pp. 78 ss. El edicto dictado en nombre de los cuatro gobernantes, estaba destinado al Oriente y probablemente fu publicado solamente all (entre septiembre de 301 y marzo de 302).

medida de emergencia fu adoptada, acaso, con prisas y de mal humor, se extendi la proteccin a todas las clases de la sociedad y a toda clase de valores, pensando sobre todo en las masas urbanas. La tabla de precios es un documento de primera categora porque ofrece la relacin entre los valores de las cosas y de los trabajos, fijndola oficialmente para aquella temporada. Pero resulta difcil convertir cada valor a nuestra unidad monetaria. Todava no se han puesto de acuerdo los autores acerca de la unidad que en el edicto es sealada con un asterisco; de suerte que unos fijan el denario de plata (9 sous) y otros, por el contrario,63 el denario de cobre (medio sou); en el primer caso tendramos unos precios enormes y en el segundo precios que no se apartan mucho de los nuestros y que parecen los ms probables si se tiene tambin una idea justa de las medidas y pesos aludidos. Si se tratara efectivamente del denario de cobre, los resultados principales seran los siguientes: los jornales parecen un poco inferiores a la media vlida hace unos treinta aos en Francia, que era de un franco veinticinco cntimos; el siervo de la gleba reciba diariamente sesenta y cinco cntimos, el albail, el carpintero, el herrero, el panadero, el cocedor de cal, un franco veinticinco, el mozo de muas, el pastor, el aguador, el limpiador de cloacas, etc., la comida y de 50 a 65 cntimos; entre los maestros, el pedagogo reciba por cada pupilo un franco veinticinco al mes, y lo mismo el que enseaba a leer y a escribir; el que enseaba a calcular y a escribir de prisa, un franco noventa, el gramtico de lengua griega, cinco francos, y lo mismo el de latn y el gemetra. Un par de zapatos costaran: para aldeanos y acarreadores de animales, tres francos, para los soldados, dos francos cincuenta, para los patricios, tres francos setenta y cinco, para las mujeres, un franco cincuenta, variando en cada caso, como es natural, la forma y el trabajo requerido. Los precios de la carne, calculados en libras romanas, eran de
As Dureau de la Malle. Ms alta, pero todava no bastante, es la valoracin de esta unidad por Mommsen (10 cntimos) y por Waddington (6,2 cents.).
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veinticuatro cntimos para la carne de vaca y carnero, treinta y cinco para la carne de cordero y de cerdo; omitimos el captulo de legumbres, enumeradas muy circunstancialmente, y las golosinas. El vino corriente, calculando el sextario como un medio litro, se fij a un precio ms bajo que el de ahora, veinte cntimos; el vino aejo, sesenta cntimos; los vinos generosos italianos de Sabina y Falerno, setenta y cinco cntimos; la cerveza (cervesia cami?) a diez cntimos, y una clase inferior (zythum) a cinco cntimos. Hemos sealado estos precios, calculados acaso un poco por lo bajo (tomndolos de Durau de la Malle), porque bastan para poner de manifiesto el nico fin que, por ahora, podemos perseguir, hacer resaltar la proporcin entre los valores. Por desgracia falta por completo el precio del trigo, que sera decisivo. En el edicto los precios se fijaron sin duda por lo alto, pues con precios bajos nada se podra alcanzar, y no hay que dejarse despistar por aquella frase del anal idiatnico: "mandaron los emperadores que hubiera baratura". De toda la administracin de Diocleciano lo que ms se le pueda reprochar sea acaso la introduccin de estos precios fijos. Por una vez el estado absoluto se haba equivocado del todo al confiar en sus medidas coactivas, pero tampoco se podr desconocer por completo la buena intencin. Tambin se revela esta intencin en el nuevo catastro impuesto por Diocleciano a todo el Imperio en el ltimo ao de su gobierno (305). Es cierto 64 que se nos dice que mand medir la tierra y la carg de impuestos, pero no debi de ser sta la nica consideracin sino tambin una distribucin fiscal ms equitativa. Tenindolo todo en cuenta, acaso sea el gobierno de Diocleciano uno de los ms eficaces y mejor intencionados que conoci el Imperio. Si se libera uno de los espantosos cuadros de las persecuciones a los cristianos64* y de las deformaciones y exageraciones de Lactancio, los rasgos del gran prncipe cobran una expresin difeJoh. Lydus, De magistrat. Rom. i, 4. 4* De cuyas probables causas se habla en la seccin octava.
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rente. Acaso no se querr reconocer como testimonio valedero el de un contemporneo que le dedic una obra; de todos modos, no hay que olvidar que, segn el bigrafo de Marco Aurelio en la Historia Augusta (cap. 19), este noble prncipe fu, por sus costumbres lo mismo que por su templanza, el modelo de Diocleciano, y que ocup en su culto domstico un lugar de preferencia. Escuchemos a un hombre posterior. El viejo Aurelio Victor, que en modo alguno es ciego para los aspectos sombros y que, en tratndose de Italia, hasta resulta un adversario, dice de l: "Se hizo llamar el seor, pero se comport como un padre; el hombre prudente quiso, sin duda, mostrar que lo que decide no son los nombres malos sino los hechos malos." Y, despus de describir las guerras: "Tambin se consolidaron las instituciones de la paz mediante leyes justas... se trabaj con celo y aplicacin para el abastecimiento, para Roma, para el bien de los funcionarios, fomentando la inclinacin al bien con la promocin de los probos y el castigo de los abusones"... Finalmente, con ocasin de la abdicacin, dice Victor: "En la contradiccin de las opiniones se ha perdido el sentido para la realidad de las cosas; pero nuestra opinin es que fu menester una gran disposicin 05 para descender otra vez a la vida comn con desprecio de toda pompa." Y este seor absoluto que tuvo que arrancar poco a poco el pas a los usurpadores, fu lo bastante generoso para acabar con el espionaje poltico.66 Probablemente, vi que su poder estaba tan asegurado mediante la divisin que ya no necesitaba del espionaje. Adems, el oficio de espa haba cado en manos de una corporacin que poda resultar peligrosa hasta para el gobierno; se sola emplear a los frumentarios, en un principio intendentes que se adelantaban al ejrcito, luego utilizados como ordenanzas y, finalmente, encargados de la ejecucin de rdenes escabrosas; convertidos en una capilla ce65 Excellens natura. La apariencia exterior, pero segn una fuente muy tarda, era la siguiente: un tipo alto y delgado, cara plida, con una nariz fuerte, ojos grises con expresin severa (Preuss, ob. cit. p. 128). 66 Aurel. Vict. Caess. ibid. c. 39.

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rrada, abusaban de las gentes distinguidas de las provincias lejanas mediante falsas acusaciones y el temor que con ellas provocaban. No conocemos mucho ms de este asunto,67 pero hay que pensar que el abuso fu espantoso; una banda de forajidos bajo alta proteccin, amparndose mutuamente, despertando en el alma del que mandaba toda clase de recelos para explotarlos a su favor; frente a ellos, completamente desarmadas, las familias ricas y prestigiosas de las Galias, de Espaa o de Siria, amedrentadas y forzadas a los mayores sacrificios, para no ser denunciadas como partcipes en conjuraciones fantsticas. Ms tarde, a partir de Constantino, que por lo dems odiaba a los soplones,68 volvi la cosa, slo que con otro nombre; de nuevo fueron los empresarios del abastecimiento imperial quienes, como agentes in rebus, como veredarii, desempearon aquel papel vergonzoso. Por lo dems, el despotismo del emperador romano no se halla sobrecargado con esa vigilancia penosa de todas las pequeeces, con esa intervencin ubicua ni con ese dictar y controlar en asuntos del espritu, cosas ms propias del estado moderno. La malfamada dominacin imperial, que tan poco apreciaba la vida de los individuos, que estableci impuestos tan opresores, que se cuidaba tan mal. de la seguridad pblica, se content, sin embargo, con los fines ms estrictos, y abandon a las provincias que haban sido sometidas con ros de sangre a su vida local. Y tambin dej pasar cosas donde pudo haber intervenido. Esto se ve no slo a propsito de las diferencias locales sino tambin de las clases, que dej subsistir y hasta que se formaran nuevas. Por ejemplo, se constituy una aristocracia, exenta de impuestos, con las familias senatoriales, los maestros y mdicos
87 De la Hist. Aug. Hadr. 10. Commod. 4. Max. et. Balb. 10. Claud. goth. 17, se desprende que ya Adriano utiliz a los frumentarios para el espionaje y que stos despus pudieron ser utilizados como mensajeros e incluso para misiones en campo enemigo, porque lograron llegar a todas partes. Cf. Preuss, pp. 111 ss. 88 Aur. Vict. Epit. 41. La ley contra los delatores, del ao 319, Cod. Theodos. x, 10. El complemento de la ley sobre el crimen de lesa majestad del ao 314; ibid. ix, 5.

empleados por el estado y otras categoras, a las que pronto se agreg la de los sacerdotes cristianos. No poda ser cuestin de una nueva articulacin viva de la vida pblica; lo ms que un gobernante como Diocleciano poda esperar era la conservacin del Imperio con sus fronteras y un simple alivio de los males en el interior.69

Sobre las mejoras en el sistema monetario vase Preuss (segn Mommsen), p. 112. Para el ndice de todas las construcciones conocidas de este gobierno, vase pp. 117 ss.
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SECCION TERCERA

ALGUNAS PROVINCIAS Y PAISES VECINOS. EL OCCIDENTE No DISIMULAMOS en la seccin anterior cunto se dificulta el juicio medio de las cuestiones ms importantes de esta poca del Imperio. Falta la base esencial: el conocimiento del estado de las diversas provincias. Cierto que algunas noticias desperdigadas de los emperadores, la masa de inscripciones y los restos de monumentos nos ofrecen algunos hechos seguros y preciosos, a veces de un modo directo, otras a travs de inferencias, pero tanto ms sensibles son las lagunas con que tropezamos. Slo en forma digresiva podemos agrupar lo esencial acerca de aquellas provincias que, como lceras abiertas en el cuerpo postrado del Imperio, atraen, por lo mismo, la mxima atencin: en primer lugar las Galias, cuya suerte se halla en estrecha conexin con la de Britania.1 Los grandes tiranos de las Galias haban defendido a veces con todas sus fuerzas el Occidente contra la invasin de los germanos. Pero las violencias que acompaan a su sucesin, la guerra constante con el exterior y, por ltimo, la guerra civil entre el partido de Ttrico y el del emperador itlico cuyo trmino est representado por la campaa de Aureliano con la batalla de Chalons sur Marne haban aumentado en forma intolerable la miseria general y la relajacin de todos los vnculos polticos y morales. Ahora se reanuda la lucha contra francos y alamanes; todava bajo Aureliano, el general
1 Cf. entre otros, Am. Thierry, Hist. de la Gaule sous l'administration rom., vol. 2. Hallische Welthistorie, anejos, vol. 6.

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