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LOS PRIMATES Y EL HOMBRE FOSIL Roberto Daz Aros Centro de Estudios Paleontolgicos de Chile cepchile@gmail.com www.cepchile-paleontologia.es.

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CHILE, Santiago, febrero 2012


Copyright Centro de Estudios Paleontolgicos de Chile.

Admitiendo que los monos antropomorfos formen un subgrupo natural y siendo el hombre tan parecido a estos animales, no slo en todos aquellos caracteres que le son comunes con todo el grupo catarrino, sino tambin en otros caracteres peculiares, como ausencia de cola y de callosidades, y en su aspecto general, podemos inferir que un miembro antiguo del subgrupo antropomorfo diera origen al Hombre (Charles Darwin, 1859. El Origen del Hombre. Pg. 208. )

EVOLUCION HUMANA
Nuestra especie es nica en muchos aspectos, si la comparamos con las dems especies que hoy en da viven sobre la Tierra. Sin embargo, como ser vivo perteneciente al reino de los metazoos, ha surgido a partir de los mismos procesos biolgicos y evolutivos que el resto de los animales que hoy podemos ver, es decir, segn el neodarwinismo, los cambios en el medio, las mutaciones y la seleccin natural modelaron a un conjunto de poblaciones de primates que se fueron transformando hasta dar lugar a la cadena de homnidos, de la cual nosotros somos el ltimo eslabn.

Los primates comprenden un Orden dentro de la Clase de los Mamferos que se distingue por poseer caractersticas propias que lo diferencian de cualquier otro grupo dentro de estos vertebrados.

RASGOS DIAGNOSTICOS DE LOS PRIMATES

CLASIFICACION DE LOS PRIMATES


Los primates se dividen en dos subrdenes: los Estrepsirrinos y los Haplorrinos.

Los Strepsirrinos poseen rinario, es decir, orificios nasales rodeados de una superficie hmeda y desnuda y el labio superior dividido y fusionado a las encas. Se les llama tambin prosimios.

Los Haplorrinos poseen la nariz cubierta de piel seca y el labio mvil, sin fusionar a las encas. Se les llama tambin simios.

FILOGENIA DE LOS HOMINOIDEOS

DIFERENCIAS ENTRE EL GENERO HOMO Y LOS GRANDES SIMIOS MORFOLOGIA Y CAPACIDAD DEL CRANEO

DIFERENCIAS ENTRE EL GENERO HOMO Y LOS GRANDES SIMIOS CONFORMACION ESRUCTURAL DE LA MANDIBULA

Estudio comparativo de las mandbulas de a) chimpanc; b) australopithecus y c) un hombre

DIFERENCIAS ENTRE EL GENERO HOMO Y LOS GRANDES SIMIOS CONFORMACION ESRUCTURAL DE LA MANO
El pulgar oponible, agarra fuertemente, y agarra con precisin. Como mencionbamos al comienzo de este ensayo, la capacidad de oponer el pulgar es una caracterstica de los primates. Sin embargo, la oposicin es ms efectiva en la mano humana, por la gran longitud del pulgar humano.

DIFERENCIAS ENTRE EL GENERO HOMO Y LOS GRANDES SIMIOS CONFORMACION ESTRUCTURAL DE LA COLUMNA VERTEBRAL
Caminamos erectos. Nuestra forma de desplazamiento bpeda cambi la forma de nuestros huesos plvicos y nuestras piernas. La pelvis humana es totalmente ms corta, amplia y profunda que la de los otros primates y mamferos en general. El hueso de la pierna, el fmur forma un ngulo cerrado con la articulacin de la rodilla. El dedo gordo del pie no puede oponerse, est alineado a los dems, lo cual es una adaptacin a la marcha bpeda.

Estas adaptaciones al bipedalismo tienen un costo, los cambios que han permitido el bipedalismo dificultan el parto en los humanos. La estrecha cintura y la pelvis estrecha, combinada con la reposicin del sacro, estrechan significativamente el canal del parto. Sin embargo, la postura bpeda permite tener las manos libres para el cuidado de las cras, la recoleccin del alimento, y la fabricacin de herramientas.

DIFERENCIAS ENTRE EL GENERO HOMO Y LOS GRANDES SIMIOS CONFORMACION ESTRUCTURAL DEL TORAX

DIFERENCIAS ENTRE EL GENERO HOMO Y LOS GRANDES SIMIOS DISPOSICION MUSCULAR

Zonas de insercin de msculos sobre el hueso del muslo derecho - fmur (vista lateral-posterior): Durante la transicin chimpanc humano, el msculo glteo mayor GM (extensor de cadera) se desplaza de abajo hacia arriba hacia una cresta sea visible (puntas de flecha negras). En gorilas, el msculo GM se encuentra debajo de la cresta, junto con el vasto lateral (VL).

DIFERENCIAS ENTRE EL GENERO HOMO Y LOS GRANDES SIMIOS CONFORMACION ESTRUCTURAL DE LA EXTREMIDAD POSTERIOR

Un anlisis comparativo de los huesos de la pelvis y extremidades de Australopithecus respecto de un chimpanc, muestra que el primero, era mucho ms semejante al gnero Homo, con una pelvis ms recta y corta, un fmur con un cuello ms largo y un ngulo valgus muy semejante al del ser humano. Por otra parte, los cndilos del fmur tienden a ser ms ovalados que los de un chimpanc y en este sentido tambin se asemejan mucho ms al gnero humano. El arco de la pisada, deja ver igualmente que los australopithecus caminaban erguidos y no se contorneaban como los chimpancs.

DIFERENCIAS ENTRE EL GENERO HOMO Y LOS GRANDES SIMIOS CONFORMACION ESTRUCTURAL DEL PIE

Estudio comparativo del pie de a) un pngido; b) un australopithecus y c) un hombre

EL PROCESO DE HOMINIZACION

El proceso de transformacin que conduce a la aparicin del gnero humano a partir de ancestros primitivos dentro de los primates se conoce como hominizacin.

DIVERSAS FILOGENIAS PROPUESTAS PARA EL HOMBRE

CAMBIOS ESTRUCTURALES PRODUCIDOS DURANTE LA HOMINIZACIN


Desde la aparicin de los primeros primates, hace ms de 50 millones de aos, el registro fsil ha ido informando de los cambios y adaptaciones que este grupo de mamferos ha ido experimentando desde entonces y hasta el da de hoy. Estos cambios han tenido que ver bsicamente con la aparicin de la bipedestacin y ms tarde de la inteligencia. La aparicin cronolgica de dichos cambios nos permite conocer la historia morfolgica de los primates e insertar al ser humano dentro de esa misma historia.

LA BIPEDESTACION
Uno de los cambios importantes dentro del proceso de hominizacin es el que conduce a la bipedestacin, es decir, la capacidad de caminar en dos pies. Hoy en da se sabe que la bipedestacin precedi al otro cambio importante dentro del proceso de hominizacin, la cefalizacin.

Los restos fosilizados de Australopithecus anamensis, datado en aproximadamente 4,5 millones de aos, permiten ver que este primate caminaba erguido.

VARIACIONES EN LA MORFOLOGIA DEL CRANEO

Uno de los cambios ms significativos durante el proceso de hominizacin tuvo que ver con el desarrollo del tamao cerebral, que prcticamente se triplic durante los ltimos 3 millones de aos.

Australopithecus africanus (Dart, 1924)

An otros restos fsiles asociados con la evolucin del hombre moderno han sido encontrados especialmente en Europa y tambin en Asia. Estos restos fsiles han venido no slo a aportar mayor informacin para la bsqueda de la filogenia humana sino que tambin han sumido a los investigadores en un verdadero puzzle respecto a nuestro origen.

El Homo antecessor, se piensa es el ancestro inmediato del hombre de Neanderthal y probablemente una lnea que podra haber dado origen al Homo sapiens arcaico.

En la misma Espaa, se han encontrado otros restos fsiles de antiguos homnidos. El Homo heilderbergensis, un homnido de 500.000 aos de antigedad.

Los restos fsiles de Homo Helidelbergensis corresponden a una mezcla de especmenes que datan entre 500.000 y 250.000 aos. El ms antiguo es una mandbula inferior encontrada en Mauer, cerca de Heidelberg. Posteriormente, en una cueva llamada Arago, en Francia, se encontraron los restos, mayormente fragmentarios, de una docena de individuos. El ms completo es la cara y parte de la caja craneana de un individuo, que tiene gran parecido a un crneo encontrado en Petralona, Grecia

EL HOMBRE DE NEANDERTHAL

La antigua imagen del hombre primitivo con aspecto simiesco est siendo abandonada progresivamente para dar paso a un ser de aspecto mucho ms moderno de lo que se pensaba.

El Homo sapiens arcaico apareci hace unos 300.000 aos. En el Pleistoceno medio, y en todo el Viejo Mundo, nos encontramos con unos fsiles que muestran mayor capacidad craneana (por encima de los 1.000 c.c.). Aunque bien podran ser considerados como H. erectus evolucionados, se les da un nombre taxonmico distinto y se incluyen en nuestra misma especie (sapiens), de la cual seran solo unas variantes primitivas que reciben el nombre geogrfico del fsil sobre el que se sealaron sus rasgos en cada una de las regiones.

El hombre de Flores (Homo floresiensis), podra ser uno de los eslabones ms modernos en la intrincada filogenia humana, con una antigedad de unos 18.000 aos.

Roberto Daz Aros Centro de Estudios Paleontolgicos de Chile cepchile@gmail.com www.cepchile-paleontologia.es.tl