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UNIVERSIDAD NACIONAL DEL NORDESTE Comunicaciones Cientficas y Tecnolgicas 2000

Conocimiento Cientfico e Interpretacin. Una investigacin sobre la estructura hermenutica de la experiencia


Bentolila, Hctor R.
Instituto de Filosofa - Facultad de Humanidades - UNNE. Av. Las Heras 727 - (3500) Resistencia - Chaco - ArgentinaTel./Fax: +54 (03722) 446958 - E-mail: melhec@uol.com.ar ANTECEDENTES

El triunfo de la ciencia sobre otras formas de saber consolida un modelo de conocimiento que se caracteriza por su sistematicidad, su poder de prediccin y, sobre todo, por su utilidad prctica. Esta ltima se consuma en la aplicacin de sus productos: la tecnologa, que responde, a su vez, a la exigencia de productividad y eficacia. Frente a la concepcin del conocimiento procedente de los saberes denominados humanos o sociales (filosofa, historia, psicologa, etc.), la ciencia considera el conocimiento como resultado de una prctica racional objetiva que aprende de sus errores corrigindose a s misma (falibilismo) y que, adems, ofrece mltiples beneficios para la vida en cualquiera de sus rdenes. La racionalidad de la ciencia se apoya en el mtodo de validacin de sus teoras. Mientras en la filosofa, la historia o algunas interpretaciones de la sociologa, la fundamentacin (validacin) del conocimiento sigue apelando todava a presupuestos subjetivistas o de carcter metafsico, las ciencias parecen haber encontrado el antdoto contra toda subjetivizacin y dogmatizacin de sus postulados. La estrategia consiste en proponer (conjeturar) hiptesis con el fin de explicar aquellas irregularidades de la naturaleza (hechos) de las que las teoras vigentes no pueden dar cuenta. Ahora bien, las hiptesis cientficas son enunciados universales en los cuales, lo que se afirma sobre algo vale para todos los ejemplos del mismo tipo. Pero como la experiencia nunca puede abarcar todos los casos incluidos en el enunciado, resulta que dichas hiptesis o teoras no tiene confirmacin alguna. No obstante, aunque la verdad del enunciado no se pueda conocer, s podemos aproximarnos o no a ella por el camino del error, es decir, probando cuales son falsos. La fuerza de esta estrategia se funda en la distincin de dos niveles: el nivel lgico, que asegura la consistencia y fundamentacin de las hiptesis mediante la deduccin de sus consecuencias observacionales, y el nivel emprico, que conecta dichas consecuencias con los hechos a travs de la experiencia (experimentacin). De ello resulta que la garanta de verdad del conocimiento cientfico es siempre provisoria -siempre puede aparecer un nuevo hecho que refute la teora-, y esta provisoriedad garantiza al mismo tiempo el progreso del conocimiento. En el nivel emprico, no obstante, se presenta uno de los problemas insolubles de la filosofa de la ciencia: el problema de la conexin de las consecuencias observacionales con los hechos. Las consecuencias observacionales son enunciados singulares o existenciales que describen fenmenos observables o experimentables. Podramos pensar entonces que, a diferencias de las hiptesis universales o las teoras de las cuales se derivan lgicamente, ellas entran en contacto directo con la realidad o se refieren a los hechos brutos, sin interpretacin. Pero esto no es as. Cualquier cientfico sabe que nuestro acercamiento a las cosas est condicionado ya siempre por una hiptesis, por muy rudimentaria que sea, con la cual interpretamos el fenmeno de una manera y no de otra. Los hechos no se revelan por s mismos, sino interpretndolos a partir de los supuestos conceptuales que permiten que se los comprenda como un hecho determinado. Por lo tanto, las consecuencias observacionales prueban la verdad o falsedad de una teora cientfica no por su conexin exacta con los hechos, sino por la manera coherente con que interpretan los fenmenos observables en relacin con los presupuestos compartidos por la comunidad cientfica. Estos presupuestos no siempre se explicitan en la investigacin y no son ni verdaderos ni falsos. Inmersos en la red de significaciones de nuestro mundo de la vida que los provee y, en el caso de la ciencia, de su paradigma, ellos constituyen el horizonte de significaciones desde el cual interpretamos las cosas (Heler, M. 1996). Por otra parte, los presupuestos compartidos del mundo de la vida resultan de la experiencia del hombre con las cosas y con los dems hombres; experiencia que es constitutiva del mundo y, adems, tiene historia, se realiza en el tiempo. Entonces resulta que la distincin entre niveles lgico y emprico que establece la ciencia se apoya sobre presupuestos hermenuticos o comprensivos. Pero esto ltimo seala precisamente que la

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objetividad y racionalidad reclamada por las ciencias naturales parecen descansar ms en la unidad de interpretacin que en la correspondencia objetiva con los hechos postulados por la teora. Sin embargo, para las epistemologas vigentes la interpretacin aparece unas veces como un momento la base emprica relacionado con la prueba del conocimiento cientfico (Popper, K. 1958-1972), otras veces vinculada al problema del cambio terico y, en tal sentido, con la comprensin de los cambios de paradigmas (Kuhn, T. 1962). En ambos casos, la interpretacin es considerada como un momento de la experiencia cientfica generadora de conocimientos pero no como la condicin de dicha experiencia, cuya estructura es esencialmente hermenutica. Esto es precisamente lo que pretendo mostrar en este trabajo. Para ello intento pensar filosficamente el conocimiento cientfico con la pretensin de ir ms all de las limitaciones metodolgicas de la prctica cientfica. En mi opinin, este camino nos permite descubrir la estructura hermenutica de la experiencia como condicin del conocimiento en general, y del cientfico en particular.
MATERIALES Y METODOS

El mtodo a emplear consta de dos momentos complementarios, cada una de los cuales contienen, adems, dos fases diferenciadas. Primer Momento: Fase analtica: consiste en el examen y descripcin de los temas incluidos en la problemtica elegida. Fase comprensiva: brinda una comprensin adecuada del asunto, comparando las diferentes posiciones tericas que ofrecen alguna respuesta relevante. Segundo momento: Fase reconstructiva: tematiza los contenidos conceptuales olvidados por las abstracciones metodolgicas de la teora. Fase crtica: integra los resultados de la fase reconstructiva en una propuesta (hiptesis) alternativa original y expone las consecuencias de su aplicacin confrontndola con otras alternativas del mismo gnero. Las tcnicas a utilizar se dividen en: 1) Seleccin del material bibliogrfico, 2) lectura comprensiva y enumeracin de los ejes problemticos del tema elegido, 3) redaccin de un fichero de las distintas reas que comprende la investigacin, consignando autores, obras y temas importantes, 4) diseo de esquemas aclaradores y cuadros sinpticos o comparativos de las diferentes posiciones filosficas y cientficas relevantes (destacar coincidencias y oposiciones entre las mismas), 5) correccin o reformulacin de la hiptesis si fuera necesario, seleccin de las consecuencias de la hiptesis, 6) elaboracin de la estructura del informe (esqueleto del trabajo), 7) apuntes sobre posibles ideas a desarrollar, redaccin preliminar del informe sujeta a correcciones, correccin del informe final y, finalmente, redaccin definitiva del informe.
DISCUSION DE RESULTADOS

En los decenios de 1970 y 1980 reaparece en las ciencias el viejo debate comprensin-explicacin o ciencias humanas (histrico-sociales)-ciencias naturales. Pero en esta ocasin la polmica no procede de la reflexin filosfica como en el caso de la discusin abierta por Dilthey (1883). El debate viene sugerido por la naturaleza misma del conocimiento y por la cada vez ms insostenible pretensin de objetividad y neutralidad del mtodo cientfico. A ello contribuyen el cambio de paradigma que se produce en las ciencias fisico naturales a raz de la crisis del modelo determinista. Frente este modelo, dominante en las ciencias desde la modernidad a partir de Newton; Eistein primero y I. Prigoyine (1977) despus inauguran -con la teora de la relatividad y los modelos disciptivos de la naturaleza- una nueva imagen del universo cuya metfora es la flecha del tiempo. Entretanto, en el campo de la filosofa, el cambio de cosmovisin viene de la mano de la disolucin de las pretensiones universalizadoras y fundamentalistas del conocimiento. En ello contribuye tanto el giro lingstico-pragmtico que se inicia a partir del segundo Wittgenstein (Investigaciones Filosficas), como el giro hermenutico desarrollado por Gadamer (Verdad y Mtodo ) tras las huellas de la crtica de Heidegger a la metafsica de occidente. A partir de estos acontecimientos, el debate comprensin explicacin es retomado nuevamente vajo la forma de la discusin acerca de las condiciones simblicas-lingsticas en que se genera el conocimiento y de la mediacin histrico-social que intervienen en su produccin. En tal sentido, la discusin plantea la cuestin

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de la influencia o no de las creencias y supuestos normativos que gobiernan las prcticas del cientfico y que forman parte de su mundo de la vida. En ello, la filosofa de la ciencia actual se ve obligada a aceptar las conclusiones y sugerencias de la hermenutica filosfica, as como de la sociologa del conocimiento y de una semitica pragmtica de las condiciones bajo las cuales opera el discurso cientfico. De ello se desprende que las distinciones metodolgicas entre ciencias naturales y ciencias sociales responden ms a los intereses ideolgicos, respectivos de cada disciplina cientfica, que a la estructura del conocimiento en general y del conocimiento cientfico en particular.
CONCLUSIONES

Conocimiento cientfico e interpretacin no resultan pues opuestos sino complementarios de la nueva imagen del conocimiento. Adems la estructura hermenutica de la experiencia que se manifiesta en la reflexin sobre las condiciones de posibilidad del conocer en general muestra, a su vez, la funcin mediadora de los simblico en las diferentes prcticas de la vida del hombre. La descripcin de dicha estructura abre el camino para una comprensin ms honda de la complejidad del conocimiento y para generar nuevas alternativas para enfretar una respuesta sobre el mismo.
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