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La Batalla de San Juan y Chorrillos Publicado originalmente el 11 de enero del 2011 La batalla de San Juan y Chorrillos es la ms grande en la historia

del Per por la cantidad de hombres enfrentndose, se realiz el jueves 13 de enero de 1881 y este jueves se recuerda los 130 aos de aquel hecho.

Esta accin de armas es conocida en Chile como batalla de Chorrillos por ser el pueblo de ese nombre cercano a la batalla y sus alrededores fue donde se llev la parte ms larga y dura de la lucha. En Per es conocida como batalla de San Juan o batalla de San Juan y Chorrillos, porque la lnea de defensa era conocida como lnea de San Juan y porque en el cerro Salto del Fraile en Chorrillos es donde fue el ltimo punto de resistencia peruano.

La lnea peruana de San Juan despus de la batalla Acuarela de Rudolph de Lisle

No hay muchas versiones de sobrevivientes peruanos sobre esta batalla. La ms conocida es la del general Pedro Silva en sus 2 partes oficiales publicados en los diarios El Comercio y La Tribuna y tambin est el parte oficial del coronel Arnaldo Panizo sobre la defensa del Morro Solar tambin publicado en el diario El Comercio. Varios aos despus de la batalla fueron publicados algunos relatos. Entre estos estn los que relatan la lucha en el Morro Solar que son los del capitn Silverio

Narvarte y el sargento mayor Pedro Alccer, ambos del batalln Guardia Peruana N 1; est el opsculo Como Fue Aquello del coronel Vctor Miguel Valle Riestra, que relata la lucha en Chorrillos (en las campias y en Santa Teresa); la carta que el coronel Manuel Pereyra en donde narraba como fue la batalla en San Juan, en el sector de Cceres, publicada en el libro Artculos Militares de Alejandro Montani; el memorndum y las respuesta al cuestionario del comit de damnificados italianos del coronel Belisario Surez, publicados por su descendiente Rmulo Rubatto; cuestionario del comit de damnificados italianos del coronel Arnaldo Panizo, publicado por su descendiente Juan Carlos Flrez, y el ms conocido, el testimonio del Mariscal Andrs A. Cceres publicado inicialmente por su hija Zoila Aurora Cceres en su libro La Campaa de la Brea.

Jos Torres Lara

Uno de los testimonios ms interesantes y poco conocido es el de Jos Torres Lara, quien entre 1911 y 1912 public una serie de 5 opsculos sobre sus vivencias durante la guerra con el ttulo de: Recuerdos de la Guerra con Chile (Memorias de un distinguido). El primero de estos tena por ttulo La batalla de San Juan, en donde l narra cmo vivi aquella batalla en el batalln Concepcin en donde l estaba enrolado. El siguiente opsculo trata sobre la batalla de Miraflores y los 3 ltimos sobre el primer ao de la guerra.

Algunos apuntes sobre la batalla de San Juan y Chorrillos y el testimonio de Jos Torres Lara

El testimonio de este peruano es bastante interesante porque narra los acontecimientos desde la lucha en San Juan, la posterior retirada de ah, la resistencia en las afueras de Chorrillos y la retirada a Miraflores. Tambin lo es porque es de un soldado y no de un oficial o miembro de la plana mayor. El mismo Jos Torres cuenta porque le llaman distinguido: ya soy soldado de veras; soldado distinguido se entiende. Los rasos nos llaman distinguidos de.. porque lo que caracteriza la distincin es estar exceptuado del servicio de baja polica, y lo ms caracterstico de esto es el tener que botar diariamente los depsitos de aquello.. de ah el mote. Otros nos dicen distinguidos mataperros, no por la acepcin comn del calificativo, sino por el motivo especial que ya veremos (1).

En cuanto a la batalla, la lnea peruana estaba defendida por los Ejrcitos del Norte y del Centro, al mando del general Ramos Vargas Machuca y el coronel Juan Nepomuceno Vargas respectivamente. Cada ejrcito tena 5 divisiones; las primeras 3 divisiones del Ejrcito del Norte formaban el 1 Cuerpo del ejrcito al mando del coronel Miguel Iglesias, quien tambin era Secretario de Guerra, las otras dos el 2 Cuerpo del ejrcito al mando del coronel Belisario Surez, las divisiones 3 y 5 del Ejrcito del Centro con una divisin volante formaban el 3 Cuerpo al mando del coronel Justo Pastor Dvila y las divisiones 1, 2 y 4 formaban el 4 Cuerpo del coronel Andrs A. Cceres. Los ejrcitos estaban al mando del Jefe Supremo Nicols de Pirola y tena como Jefe del Estado Mayor General de los Ejrcitos al general de brigada Pedro Silva. Los 4 Cuerpos del ejrcito tambin tenan bajo su mando la artillera, las fuerzas irregulares, los ingenieros, el personal administrativo o la caballera que estuviera en su zona. Jos Torres Lara era soldado del batalln Concepcin N 27, formado mayoritariamente por conscriptos de Junn, al mando del coronel temporal Juan E. Valladares y junto con el Ancash N 25 y Zepita N 29 formaba la 5 divisin del Ejrcito del Norte. La mayora de soldados peruanos tena el uniforme color blanco, es algo que se debe saber para entender ciertas lneas del relato.

El ejrcito peruano en la batalla de San Juan y Chorrillos tena 18,650 soldados. De esto se le debe descontar mil hombres porque las fuerzas irregulares estaban armadas en parte y el resto, con rifles Mini, as como la administracin militar y a que el batalln 23 de diciembre estaba incompleto; se le descuenta otros 2,150 hombres del batalln de Guardia Civil, la columna de

Honor que estaba en Monterrico, la columna de Pachacamac, una parte del Cuerpo de Dvila y otra de la de Surez que no combatieron, de tal manera que el da del combate slo haban 15,500 soldados disponibles en el ejrcito peruano (2).

El ejrcito chileno tena 23,129 hombres disponibles el 12 de enero de 1881 (3).

En cuanto a las posiciones peruanas, estas abarcaban unos 12 Km, iban desde las orillas del mar hasta cerca al cerro San Francisco. Los peruanos llaman derecha a sus posiciones en Chorrillos e izquierda las de San Juan. La lnea de defensa era las alturas al sur de Chorrillos y San Juan, empezaban en las alturas de Marcavilca (entre las playas La Chira y Conchn), segu por las cercanas a la hacienda Villa, Santa Teresa (donde se encuentra actualmente el AA.HH. Tupac), Zig Zag occidental, Zig Zag oriental (donde est la Escuela Nacional de la Polica), el Gramadal, Viva el Per y los cerros de Pamplona (en particular, el que se encuentra a la espalda del supermercado Metro del puente Atocongo). El relato comienza en San Juan, pues las fuerzas del 2 Cuerpo constituan la reserva de los ejrcitos, y va narrando como ve la lucha desde las cercanas de la hacienda San Juan y como se tuvieron que retirar desde este punto hasta la estacin del ferrocarril en Chorrillos.

A continuacin, la narracin de la batalla.

Recuerdos de la guerra con Chile (Memorias de un distinguido). La batalla de San Juan (fragmento)

Eran ms o menos las cuatro de la maana, la luna ya se haba puesto y el fulgor de las estrellas que enviaban su postrera luz, no alcanzaba a esclarecer las tinieblas. Un silencio solemne reinaba y era seguro que millares de hombre cubiertos por dos banderas enemigas se acechaba para exterminarse. Slo de cuando en cuando se sentan los pasos rpidos de los jefes y oficiales del E.M., cuyas sombras cautelosas veamos aparecer y desaparecer, llevando o trayendo rdenes. Nos mandaremos descansar en nuestro propio terreno y nos sentamos sobre las maleteras

El campo despus de batalla. Al fondo se ve la hacienda San Juan Acuarela de Rudolph de Lisle

Un poco la derecha de las posiciones que habamos ocupado al principio, se haba alzado en un mstil que habamos notado de da una luz roja, una luz blanca, otra luz azul: los colores simblicos de Chile que anunciaban la presencia real de su ejrcito por la derecha, centro e izquierda.

Una o ms hora transcurra desde que nos despertaron, cuando unas detonaciones aisladas primero y descargas sucesivas despus, se percibieron bastante apagadas por la distancia, en nuestra ala derecha. Como los desgarramientos de las nubes en las tormentas andinas, el bronco ruido de los caones se dej or luego y el relampagueo de la explosin nos indicaba el sitio del ataque. Pero no nos entretuvo ms el lejano espectculo; porque as como un castillo cuyas guas de fuego han sido hbilmente dispuestas por el pirotcnico para un efecto instantneo, un vivo resplandor como aureola, se extendi por todas las colinas de San Juan, y un fuego graneado de fusilera nos anunci que la batalla estaba empeada en toda la lnea. Si graneado se inici el fuego de la infantera, el de la artillera con sus resplandores ms extensos y ms intensos, se rompi tambin con su rabia, y su continua sucesin expresaba la impaciencia, el coraje y la serenidad de los que manejaban los caones.

Un viva el Per! espontneo y estentreo, respondi a nuestras filas a los ruidos del combate: nuestro pabelln fue sacado de su caja, enarbolado en su asta, y el porta, el subteniente Ugarte, tom la insignia del batalln para no soltarla mientras no lo obligara una bala enemiga

Ya era de da cuando se dio orden a todo el 2 Cuerpo del Ejrcito para que fuera a ocupar un lugar ms prximo a las posiciones en que se batan los nuestros. Desfilamos sin demora,

atravesando por la plazoleta de la hacienda San Juan, y fuimos a desplegar los seis batallones a retaguardia del centro de batalla De entre el ruido atronador del combate percibase claramente la msica de San Miguel de Piura, que tocaba probablemente el pabelln de este nombre para unir en esos instantes supremos el pensamiento de nuestra Patria chica al de Patria grande. Otros cuerpos tocaban diana, y era patente que nuestros soldados, nuestros reclutas, puede decirse, hacan buena cara al enemigo.

Pero no era un espectculo gratuito el que contemplbamos; una batalla no se ve de cerca impunemente. Las grandes parbolas que los proyectiles enemigos describan alejando sus efectos de nuestras filas, fueron acortndose a medida que rectificaban sus punteras; muchas bombas reventaron en un lugar pantanoso o anegado, salpicndonos con el lodo que sublevaban; una revent entre la cola del batalln Ancash y la cabeza del nuestro, y fue una fortuna que no causara ms que un herido, un soldado del Ancash, que recibi sobre la espalda un casco que le ocasion una herida grande, pero no grave, pues aunque baado en sangre lo vi alejarse rpidamente sin necesidad de ajeno auxilio. No paso mucho tiempo de esto cuando sent un ligero chasquido cerca de m a retaguardia; todas las miradas convergieron hacia ese punto, y si la situacin y la causa no fueran tan graves, riramos de la cara espantada y grotesca que pona un ranchero de mi compaa, al mismo tiempo que exclamaba: - Me han heredo. En efecto, un hilo de sangre le corra por la meja derecha y por la izquierda le sala una masa verde-sanguinolenta. Sin duda la bala le penetr en trayeccin horizontal en momentos que introduca la coca y le haba pasado por el vaco sin tocarle la lengua.

Seguido de un numeroso estado mayor, cuyo selecto personal no poda ser disimulado, el Jefe Supremo, tan impasible al silbido de las balas como las aclamaciones de los soldados, pas delante de nosotros, dirigindose a la derecha en donde la accin se haca cada momento ms severa.

El efecto eventual de los proyectiles perdidos del enemigo no haba sido con todo hasta este momento de dao tan grave como para inspirar temor; pero la accin entraba ya en su perodo lgido y nuestra situacin se modificaba con gran desastre. De pronto una onda agit toda nuestra lnea, y una voz siniestra cundi de boca en boca: Los chilenos, los chilenos! Miren como avanzan! S; envuelta en la bruma del humo y del polvo del combate, avanzaba una numerosa

fuerza enemiga a apoderarse del abra por donde viene el camino de Lurn a Chorrillos; y avanzaba y avanzaba incontenible, era de verlo y no creerlo; pues qu hacamos nosotros? Transcurri espacio de tiempo inestimable y perdido para nosotros, cuando vi llegar a toda carrera al general Pedro Silva y hablar, accionando enrgicamente, con el coronel Surez, parti luego a escape un ayudante, y poco despus el batalln de la cabeza, el Hunuco, se desprendi de la lnea y avanz a reforzar la posicin; peros e encontr con el reflujo de los que venan en derrota, y vacil. Luego se desprendi el veterano Paucarpata, y abrindose en guerrillas al mismo tiempo que avanzaba, march sobre el enemigo; pero fue intil su resolucin y su serenidad, porque interceptada la muchedumbre de nuestros dispersos, antes de poder hacer uso de sus armas fue tambin dominado por la corriente de la derrota, sufriendo la suerte de ser destrozado, sin poder causar dao al enemigo. Haba sido herido el Comandante General Coronel Buenaventura Aguirre de la 4 divisin; lo haba sido mortalmente el Coronel Chariarse del Paucarpata y de gravedad el Coronel Pedro Mas del Hunuco.

Qu hacan entre tanto los otros batallones del cuerpo de Reserva? El Jauja, que se encontraba ms inmediato al lugar de la catstrofe, se desconcertaba; el Ancash, Concepcin y Zepita (Zuavos) continuaban inmviles en su formacin, recibiendo, no ya las balas perdidas, sino lso tiros directos del enemigo que encontraba un blanco seguro. Todos los Jefes, el Coronel Surez, el Coronel Pereira de la divisin y los jefes de los batallones, con una serenidad admirable, puesto que, estando montados, constituan los blancos predilectos de los enemigos, todos se esforzaban por igual en infundir su aliento a los que mandaban. Nuestro Jefe, el Coronel Valladares, deca a sus soldados que empezaban a dar indicios de vacilacin: Que no se diga que los hijos de Concepcin han corrido.

Desde que ocupamos la retaguardia de la lnea de batalla, una interminable procesin sangrienta pasaba por delante y por detrs de nuestras filas; unos heridos iban todava con paso firme y prometan llegar a la ambulancia; otros, con pasos vacilantes no tardaran en caer; los abnegados ambulantes no se daban abasto para recoger su piadosa cosecha, y pasaban y repasaban incesantemente, penetrando hasta las mismas filas del combate. Varios de estos meritorios soldados cayeron cumpliendo con exceso con su deber de peruanos y de cristianos.

Nuestra posicin, repito, nos permita observar detalladamente este aspecto triste de la batalla: a nuestro frente, a menos de 200 metros, tenamos los cerros de San Juan, y a cada momento vea aparecer esos heridos que despus miraba pasar a nuestro lado; otros eran sacados por los mismos soldados de las filas de combate y puestos en lugar seguro para ser socorridos por la ambulancia.

He dicho ya que las balas perdidas del enemigo no nos causaban en un principio gran dao ni temor: dos tres muertos y otros tantos heridos, cuyo claros se cerraron inmediatamente en las filas, fueron todos los que vi o de los que me enter en el espacio de media hora, ms o menos, que transcurri desde que llegamos hasta que se inicio la derrota; pero desde este momento a las raras balas que rebalsando nuestra primera lnea, nos causaban perdidas ms raras aun, se agreg el fuego de enfilada que empez a llover de la derecha y que bien pronto se convirti en verdadero huracn de plomo.

Pero no era slo all donde los nuestros cedan el terreno al enemigo: de repente empec a ver aparecer de detrs de las colinas de San Juan, por nuestro frente, individuos cuya ligereza indicaba no estar heridos; luego ya no fueron individuos aislados sino grupos, pelotones; de pronto, se oye un toque inexplicable en esos momentos: el de cesar el fuego, y un momento despus era toda la lnea de San Juan la que abandonaba sus posiciones.

Es este instante el de mayor desfallecimiento que vi en mi vida y fue ese el momento ms difcil para conservar el orden y la formacin en los tres batallones que aun los guardbamos: sacando la cabeza de las filas poda verse caer sus individuos como los granos de una mazorca de maz, como las hojas de un rbol. Un sargento y un distinguido de los cuatro que escoltaran el estandarte estn ya acostados sobre el suelo; un momento ms y vemos que el mismo estandarte se inclina y cayera si otros no corrieran a sostenerlo: es que ha faltado el brazo que lo sostena, es que esta herido el subteniente Ugarte. Los ms atrevidos del enemigo que ha asaltado las posiciones de San Juan aparecen en las alturas y apuntan no, no apuntan, disparan noms, que todo es blanco. Fue este, repito, uno de los momentos ms infelices de mi vida y el ms crtico de la batalla; los soldados nerviosos, frenticos, agitaban sus fusiles, y los oficiales apenas podan impedir que se les hiciera fuego y aumentaran intilmente la confusin de la derrota, cuando o que el mismo

General Silva daba la orden para la retirada. Habiendo llegado a hora temprana para tomar parte en la batalla, nos retiraban tarde para evitar sus efectos desastrosos.

Son la corneta el toque vergonzoso, y desfilamos al trote por la izquierda; pero las balas enemigas nos seguan con su mortal tenacidad, pues aunque el boscaje del camino ocultara el bulto, el polvo les enseaba el blanco. El teniente Arroyo, que haca de capitn de mi compaa a falta de propietario del cargo, cayo gravemente herido; alzado y colocado sobre un caballo con un individuo que lo condujera, fue alejado rpidamente del campo. Antes de separarse vivo al Per con el aliento que le quedaba y nos exhort una vez ms a que cumpliramos como debamos. Despus de dejar un reguero de muertos y heridos en el camino, nos vimos al cubierto de las balas enemigas

Chorrillos despus de la batalla. Al fondo est el Morro Solar, en cuyas alturas estn las antenas de televisin. A la derecha, el Salto del Fraile Acuarela de Rudolph de Lisle

Al abrigo de la Escuela de Clases, como he dicho, los maltrechos batallones de la 4 Divisin del Norte, y los diezmados de la 5, menos Zepita, que sobre la marcha recibi orden de ir a reforzar la derecha, rehicimos completamente nuestras filas. Hunuco, Paucarpata y Jauja estaban reducidos a la mitad o poco menos. Una gran parte de ellos con los primeros jefes de los dos primeros, otros jefes y oficiales, haban cado en los gramadales de San Juan o en retirada; otros estaban prisioneros y algunos se haban dispersado. Los batallones de la 5 no haban dejado

prisioneros ni haban tenido dispersos; sus bajas no se deban sino al plomo, y con todo no eran menos de cien los del Ancash y Concepcin no respondan ya a la lista. Pero a pesar del estrago sufrido y del espectculo desmoralizador que habamos contemplado, el nimo de la tropa estaba entero; y esta actitud resuelta era ms digna de elogio en los restos de la 4 Divisin. Deberase ello, en parte, a los tmidos y acobardados habran huido lejos, sordos a las ordenes y suplicas de sus jefes y oficiales, y haban quedado en filas los que sostenan su resolucin de disputar palmo a palmo el terreno al enemigo, y, ya que no arrancarle la victoria, vendrsela cara.

Mientras estbamos concertando nuevamente nuestras filas, lleg el Jefe Supremo; imparti al Coronel Surez sus nuevas disposiciones y sigui a Chorrillos, en donde arda la batalla.

Sin demorar, pues, ms tiempo que el indispensable para rehacer o rectificar su formacin, salieron, de su abrigo los batallones de la 4 y la 5 Divisin a ocupar nuevos puestos de combate.

La lnea se extenda ahora a todo lo largo de Chorrillos y desfilaron sucesivamente a ella el Hunuco, en el que marchaba imponiendo a sus soldados su energa y su entusiasmo mis antiguos capitanes en el Callao Mendoza y Garca, al primero de los cuales ya no volvera a ver, y en seguida Paucarpata y Jauja; luego sigui Ancash que se despleg de la Escuela a la derecha, y Concepcin a la izquierda.

Conforme bamos abandonando nuestro abrigo, ramos descubiertos por el enemigo, que nos enviaba sus mensajes de muerte. Empez otra vez la msica celestial, o decir cerca de m con un metal de voz entero, y en tono de chiste; me volv y vi que era Porfas el que haba hablado.

el modelo que yo hubiera querido imitar, el ideal de ese valor verdadero estaba realizado en Porfas. Es signo caracterstico de este valor, la conviccin de que es una facultad natural que todos poseemos en el alma, y que su ejercicio solo depende de que haya necesidad de l; por eso esta clase de valientes son mansos en su vida normal, porque el peligro no es frecuente en ella; por eso no hablan de valenta, porque no es objeto de discusin, porque no dudan del valor de nadie; por eso entre las muchas disputas que haba tenido con otros o conmigo, jams habra trado a discusin este tema. Slo una vez, pero no promovido por l, le o hablar de esto. El distinguido T. hablaba un da de una manera despreciativa, que siempre usaba sin empacho, de la

poca confianza que le merecan los serranos; yo me apart un tanto porque en general me disgustaba atravesar palabra con una persona que si entonces me era desagradable y repulsiva, hoy me es odiosa (si no ha muerto) por el crimen de que me parece ser autor.

Tambin Porfas pareca que senta repulsin por este sujeto, pues, contra la costumbre que me ha hecho darle el nombre con que lo llamo, jams sostuvo porfa con l; pero estaba tan procaz y tan torpe T, que no pudo menos Porfas que acercarse y tomar la defensa de los serranos.- S, le dijo, muchos corrern, porque no les importa nada la capital de los viracochas que los insultan cuando no pueden. cuando tienen miedo de hacerles algo peor; pero los serranos que sabemos que estamos defendiendo la Patria. yo quisiera ver si les da U. siquiera a la rodilla. U. que tan valiente es. con la boca;- y le volvi la espalda sin hacer mas caso que el desprecio merecido de las palabras de T. que lo provocaba diciendo:- Vamos afuera del cuadro para que veas a donde te doy.

He visto, en efecto, confirmadas las palabras de Porfas: muchos de estos indios, sin concepto alguno patritico, sin necesidad de exponer su vida por lo que no existe para ellos, han huido de la muerte en cuanto les ha sido posible libertarse de la fuerza que los obligaba a arrostrarla; pero muchos, tambin, consientes de lo que hacan, muchos de esos indios de cara mansa y apacible, los he visto magnficos en el combate, y recibir heroicos un balazo en el pecho o en la frente, o caer atravesado por una bayoneta enemiga

La accin se haba vuelto a empear con ms escarnecimiento por nuestra derecha; Ancash y los restos de los otros batallones que he citado, reciban ahora el empuje decisivo de los chilenos y derramaban con un objeto ms til la sangre que no haban ahorrado en la triste participacin que nos haba cabido en San Juan. En cuanto a Concepcin, que ni antes ni despus deba dar motivo a las apreciaciones injustas que algunos hicieran, le toco en este periodo de la lucha una participacin, si importante por su objeto, mucho menos sangrienta. Colocados en la extrema izquierda, era nuestro papel impedir que el enemigo la cerrara y nos flanqueara, encerrando a todo el ejrcito en Chorrillos, como logr hacerlo con una parte de l; pero los chilenos, que no podan ignorar que tenamos un ejrcito de reserva en Miraflores, que poda caerles por la espalda, llevaron su ataque a fondo por el centro y la derecha, limitndose a mantener por

nuestro frente guerrillas con el objeto de no perder nuestro contacto y observarnos; guerrillas con las cuales nuestra accin se redujo a un tiroteo intermitente y poco mortfero.

Sosteniendo esta actitud estuvimos ms o menos hasta las diez de la maana, hora en que abandonamos el abrigo de las tapias tras de las que estbamos y tomamos camino de Chorrillos: se haba recibido orden de intentar un postrer esfuerzo para auxiliar o liberar nuestras tropas de la derecha de la derecha que pelaban ardorosamente en el Morro Solar y en la poblacin. Una vez ms renacieron los bros del batalln, y acallando nuestros gritos de entusiasmo el ruido de la batalla, penetramos a la poblacin. Acosados por todas partes, sordos al silbido de las balas que caan como granizo, ciegos a la vista de la muerte que marcaba nuestra marcha con huellas de sangre, llegamos en tan resuelta actitud hasta la iglesia del Buen Pastor Pero por qu se retiraba nuestra gente que cubra el frente (que en nuestro desfile tenamos a la derecha)?.... Tambin por las calles de la poblacin pasaba el tropel de los nuestros en sentido contrario al del enemigo. A la altura del Buen Pastor flanqueamos a la derecha y penetramos por la boca-calle al corazn del pueblo; imagine que esto tendra por objeto cubrir nuestra maniobra ofensiva; pero muy pronto supe que era para contramarchar algo a cubierto de los fuegos con que ramos ofendidos.

Escena despus de la batalla de Chorrillos cerca de la hacienda Villa Acuarela de Rudolph de Lisle

Haba sido por falta de fuerzas que apoyaran y secundaran el ataque lo que impidi llevarlo a fondo? o haba sido una maniobra para atraer la atencin y el fuego del enemigo sobre nosotros y pudieran retirarse nuestras tropas de la derecha? Slo en este caso resultara til nuestra accin, porque, en efecto, una parte de las tropas que se batan all, se abra paso a punta de bayoneta por la calle Lima; al mismo tiempo que soldados del Concepcin, dando la mano a los del Ancash, rescataban un jefe y varios soldados capturados por chilenos del Esmeralda, que a su turno quedaban prisioneros. Fue en este momento que cay con una estrella en la frente el subteniente Goret.

Frustrado el ltimo esfuerzo o llenando su nico objeto, y dejando en las veredas de Chorrillos nueva y ms honda huella de sangre y cadveres, emprendimos la retirada que se nos ordenaba de Miraflores; quedando por efecto de la maniobra indicada, cubriendo la retirada, con nuestras filas cerradas y listas pare rechazar la persecucin del enemigo

No nos persigui el enemigo inmediatamente sino con su artillera; pero, emplazados sus caones de modo que no nos enfilaban, lo que hubiera sido fcil, o torpemente dirigidas sus punteras, no nos causaron dao apreciable; sus disparos cruzaban diagonalmente nuestra lnea de retirada, y sus granadas rebotaban o reventaban por nuestros flancos.

Un sol de enero nos abrasaba y el polvo de la marcha nos asfixiaba cuando llegamos a la lnea de Miraflores: era medio da.

Al desfilar por el 2 Reducto me dijo Porfas:

Has odo? S.

Haba odo entre comentarios que se hacan un grupo de soldados de la Reserva, estas palabras que, en estos momentos ms que en ningn otro, tenan un sabor por dems amargo:

Estos se han venido ntegros en masa.

Cuando un momento despus se pasaba lista en el potrero inmediato al Reducto, no respondieron a ella cinco oficiales y ms de un centenar de soldados.

Cierto que esta prdida era insignificante compara con la que experimentaron otros cuerpos: el Pirola, en la pampa de San Juan, en donde, negndose a rendirse su jefe Reinaldo Vivanco, caa al filo del sable de la caballera enemiga, no quedando ileso casi ninguno de sus oficiales y salvando solo unas cuantas decenas de sus soldados; el Pichincha a quien cupo suerte igual heroica a su jefe el Coronel Pastor Sevilla; los valerosos restos que con los coroneles Noriega y Rosa Gil se abrieron paso por la Calle de Lima; pero no haba sido por voluntad nuestra el que la accin del batalln se desarrollara en zona en la que el combate no asumi las proporciones sangrientas que en otros; no fue eleccin nuestra las diversas situaciones en que asistimos a la jornada. No, no creamos merecer el vituperio de la crtica que encerraba aquella: habamos soportado imperturbables sin poder hacer un tiro y sin que se ordenara nuestras filas, viendo caer a muchos de nuestros oficiales y compaeros, el fuego de exterminio de San Juan, hasta que nos hicieron retirar; habamos cumplido nuestra consigna impidiendo el flanqueo por nuestra izquierda en Chorrillos, que hubiera dado al desastre mayor magnitud; y, finalmente, habamos emprendido nuestra ltima ofensiva contra el enemigo; acciones todas que haban tenido nuestro espritu en larga y agudsima tensin; y sin embargo, slo en obediencia a una orden superior, habamos abandonado el campo, sin perder por un momento nuestra formacin. Y era esta circunstancia, notada y elogiada por los militares entendidos, lo que impresionaba a los reservistas, y los haca verter la frase que tan hondamente venia a herir nuestra susceptibilidad patritica. Cierto que no estaban aquellos en aptitud moral de emitir juicio; doblemente moral, porque no saban lo que hablaban, y porque con el mismo criterio y con la misma razn podamos haber dicho nosotros: Estos no se han movido de su reducto.

Ah! Pero estos argumentos que ahora se me ocurren no se me ocurran en esos momentos; y cmo se me iban a ocurrir? Me encontraba en ese estado de nimo confuso y despechado de la infeliz doncella a quien los arrebatos de la pasin arrastraran a la cita misteriosa, y de la que saliera inclume por la frialdad de su amador, pero perdida ante el concepto de las gentes. Y qu argumento poner ante el espectculo de la batalla del Morro Solar, cuyo fragor llega a nosotros como una condenacin inapelable!

Solo conociendo la magnitud del desastre poda explicarse la actitud de los que deban acudir en auxilio de los combatientes: de los 18000 hombres formados esa maana en la lnea de San Juan slo seis mil, una tercera parte, formaron en la de Miraflores; en otra tercera parte se apreciaban los muertos, heridos y prisioneros. Una cantidad igual se haba disipado, se haba colado por entre las filas de la Reserva que se despleg para cerrar el paso a los dispersos.

Eran las dos de la tarde cuando se arri nuestra bandera en el Morro Solar sobre sus defensores muertos o rendidos por falta de municiones y de auxilio, y surgi la de la estrella de Chile; pero, como si sus soldados no la juzgaron dignas de lucir en el cielo puro y sereno de la gloria, bien pronto se ofusc entre el humo del incendio (4)

Notas

(1) Jos Torres Lara, Recuerdos de la guerra con Chile (Memorias de un distinguido). El hroe del Pacfico. 1912. Lima, pp. 38-39. (2) Peridico La Tribuna, 22 de enero de 1884. Parte anotado y documentado del Estado Mayor General al Dictador, sobre las batallas de 13 y 15 de enero de 1881. (3) Relacin completa de las batallas de Chorrillos y Miraflores escrita en el teatro de la guerra por el corresponsal de La Patria. 1881. Valparaso, p. 8. (4) Jos Torres Lara, Recuerdos de la guerra con Chile (Memorias de un distinguido). La batalla de San Juan. 1911. Lima, pp. 48-74.