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Negocios y placer

Jillian Kerr nunca hubiera imaginado que volvera a ver a su ex novio Dax Piersall, y mucho menos que se casara con l. Cuando el poderoso ejecutivo le ofreci un trato comercial a cambio de la boda, intent rechazarlo... slo que sus ojos seductores la obligaron a aceptar. Dax recordaba que Jillian tena una mente hecha para los negocios -y un cuerpo para el pecado- y haba planeado mantener su corazn fuera del trato. Pero la mujer vibrante y segura que era Jillian provocaba en l el deseo de ser un hombre mejor... Llegaran aquellas dos almas apasionadas a comprender que lo que faltaba en sus vidas era la presencia del otro?

Captulo Uno Una gota de sudor se form en su nuca y se desliz lentamente entre sus omoplatos, chocando con la barrera del sujetador, para seguir por su columna hacia abajo. Mientras Jillian Kerr procuraba no matarse con sus altos tacones sobre el suelo desigual, le pareca que el lino de su traje de chaqueta negro se hubiera convertido en lana adusta y pesada. El sol brillaba sin clemencia, y bajo sus dedos, la chaqueta oscura de su acompaante le quemaba las yemas. Tras una semana de lluvias, Baltimore haba gozado de tres hermosos das soleados, el llamado verano indio tpico de los septiembres de la costa atlntica. El csped pareca agostado, la luz era intensa y los pjaros trinaban como en verano. Jillian no se fijaba en nada. Las dos tumbas gemelas eran como cicatrices abiertas en la carne delicada y lujosa de la pradera y Jillian las super para dirigirse al pequeo altar dnde un sacerdote iba a dar comienzo a las exequias. Solt el brazo de su amigo y ste fue a colocarse, junto con otros amigos, en las filas que no estaban reservadas a la familia. Jillian tom asiento, sola, en la primera fila. No haba ms familia. Salvo ella, y no era del todo cierto. Jillian y Charles haban crecido juntos, eran casi como hermanos, pero no eran parientes. Y Alma, la mujer de Charles, era la hija nica de unos padres ya fallecidos de manera, que tampoco haba all nadie para llorarla. Jillian era la nica en quien recaa la responsabilidad de dolerse por sus queridos amigos Aquello no era exacto. Haba otra familia y Jillian haba enviado una nota muy sentida y corts para dar cuenta de lo sucedido. Pero en su fuero interno, saba que slo a ella le importaban lo suficiente como para asistir a su entierro.

Cuidadosamente, rehuy el campo minado en que su mente quera internarse y se dej dirigir por la voz grave del pastor hacia otra senda no menos triste. Fij los ojos en los rboles iguales que coronaban la colina, al fondo, y se apart el rubio cabello de la cara para repetir las palabras del sacerdote. No llor. En ningn momento. Escuch el elogio pstumo de Alma Bender Piersall y Charles Edward Piersall, empresario local, incansable voluntario en la vida comunitaria, miembro activo de su iglesia, contribuyente generoso y su amado amigo de la infancia. Charles Edward Piersall era tambin el responsable de la secuencia devastadora de acontecimientos que destruy su amor y la convirti en lo que era en aquel momento. Y a pesar de que deba odiarlo, sus recuerdos de Charles estaban llenos de ternura y amor. Juntos haban aprendido a montar en bicicleta, haban trepado a los rboles y robado fruta. Se haban fugado de noche, haban criticado a los pretendientes del otro y asistido del brazo a la ceremonia de entrega de diplomas del bachillerato. Haban apoyado al otro en los momentos ms duros de sus vidas. Y aunque no se haban visto mucho en los ltimos aos, la idea de que Charles viva en la misma ciudad haba sido para ella como un seguro, una tabla a la que aferrarse cuando la soledad amenazaba con ahogarla. Un rumor agit a los presentes y la hizo volver la cabeza, irritada, dispuesta a acallar a los que hablaban con una de sus temibles miradas glidas. Un movimiento capt su atencin. Pareca... No poda ser. Al reconocer la oscura cabeza surgida del fondo, sucedi algo extrao: la tierra se elev, oscil unos instantes y slo recuper la estabilidad cuando Jillian tom aire. Mir rgidamente al frente, mientras Dax, el hermano mayor de Charles, pasaba entre la multitud y tomaba asiento en la silla de su derecha. Oh, seor. Se supona que estaba fuera. El pnico se adue de Jillian, que tuvo que recordar dnde estaba para que sus msculos recuperaran la calma. No poda huir. Por otra parte, pens con irona, el experto en fugas era l. El pensamiento provoc en ella una oleada tan inesperada de rabia que apret los puos, luchando por reprimir el rencor y la pena que aos atrs se haban convertido en odio en estado puro. Antes morira que permitir que la llegada de Dax la obligara a salir corriendo. El rumor de la conversacin se espes y Jillian observ por el rabillo del ojo que Dax giraba la cabeza. El rumor se detuvo al instante. Por qu no se habra quedado calvo?, se pregunt Jillian. Ojal hubiera engordado, o cojeara, o llevara gafas de gruesos cristales. Ojal fuera otro. No se haba permitido ms que una ojeada rpida, pero le haba bastado para comprobar que Dax no haba perdido ni una gota de su atractivo. En todo caso, su grave y masculino encanto se haba intensificado en los aos de exilio, y pareca tan fuerte como siempre. Para atestiguarlo, bastaba con mirar a sus muslos largos y musculosos bajo el pantaln de tela oscura. Un recuerdo de aquellos muslos, y el placer que le haban causado al pegarse a los suyos intent abrirse paso entre los

muros de su mente, pero lo hizo aicos sin contemplaciones. Por fortuna ella tampoco haba cambiado. Estaba muy guapa y lo saba. Por fortuna. Su cuerpo estaba en forma, gracias al ejercicio y al gasto en cremas y peluquera. Tena las uas largas y lacadas con arte, el pelo en su sitio, y el traje de chaqueta tena estilo y se plegaba con sutileza a sus delgadas, armoniosas curvas. Pero no bastaba. Ojal l ya hubiera superado su poderosa y bella juventud. Hubiera querido mirar a aquel hombre al que haba amado y con el que iba a casarse y haberse preguntado qu habra visto en l. Por el contrario, su corazn palpitaba ante su cercana y apenas poda respirar. El pblico murmur amn y Jillian comprendi que haban llegado al fin del funeral de Charles y Alma. El pastor se apart y ella se puso en pie para hacer su papel. Junto a ella, Dax se alz tambin. Mientras avanzaba con dos rosas amarillas, su ltimo presente a sus amigos, sinti que Dax la tomaba con delicadeza por el brazo, ponindose a su lado y sujetndola al caminar. Le lanz una mirada furiosa y quiso retirar el brazo, pero no la dej. Por vez primera sus ojos se encontraron y ley en los de Dax cierto cinismo que la hizo estremecerse de ira. Era capaz de obligarla a hacer un numerito en aquel inapropiado momento. Pero no... estaba all para mostrar su respeto por su hermano pequeo. Charles. Dios mo. La idea barri toda su ira y la tristeza fue tan honda que sus rodillas temblaron. En su mente, estall, con aterradora claridad, el motivo de su presencia all. Pero Charles no poda estar muerto, no poda yacer en un silencio fro dentro de una caja de madera clara. Era la nica persona en el mundo que lo saba todo sobre Julin Elizabeth Kerr y lo necesitaba. Necesitaba su amistad sin exigencias, el apoyo que siempre le ofreci, su comprensin. Y Alma. La dulce, encantadora Alma. Haba sido lo mejor de la vida de Charles, el amor de Alma, y sta haba aceptado a Jillian como a una hermana, sin recelos ni aspavientos. Tambin ella haba prestado su hombro a las lgrimas de Jillian aunque hubiera dejado de verlos tiempo atrs. Y de nuevo las lgrimas la estaban llenando, y tuvo que apretar los labios y aguantar mientras depositaba las flores sobre los atades y se apartaba, para que los dems pudiesen dar el ltimo adis. Los dedos de Dax sobre su antebrazo quemaban y nada ms alejarse del pblico, Jillian se apart violentamente, diciendo: -No me toques o te corto los dedos. Estaban a pleno sol y el cabello perfectamente cortado de Dax brillaba, un negro tan oscuro que no se permita el menor reflejo castao o ndigo. Tena todo el aspecto del americano de xito. Ri al orla, una risa sin alegra, tensa como una tiza sobre la pizarra. -Me alegra ver que sigues tan simptica como siempre, preciosa. Acabo de

llegar a la ciudad. No vas a abrazarme y darme la bienvenida? -Llegas unos siete aos tarde -ojal no lo hubiera dicho, pues lo ltimo que quera era que l pensara que haba estado contando los das desde su partida. Pero el viejo amor y el rencor le haban jugado una mala pasada, al salirse de pronto del trastero donde los tena encerrados. Dax entrecerr los ojos y bajo su apariencia educada y formal se desliz algo peligroso, que casi la oblig a retroceder. Pero no le dio ese gusto. El hombre mir a los atades. -Qu pena lo de Charlie. Y su mujer. Nunca la conoc, pero deba ser algo muy especial para que mi hermano te soltara como a una patata caliente. Monstruo. Cmo poda hablar as de su hermano? El puo que rodeaba su corazn lo apret dolorosamente, pero se limit a decir: -Alma era una maravilla. Charles la quera mucho. Las cejas de Dax se alzaron ante su comentario. -Y eso debi sacarte de quicio. O es que el viejo Charles te mantuvo cerca para cuando las cosas se volvieran aburridas con su mujer? El cerebro de Jillian asimil las palabras, les dio la vuelta e intent varias veces conectarlas antes de que el sentido de su frase emergiera. -Eres un bastardo. No te atrevas a suponer nada sobre mi vida. No tienes ni idea de lo que Charles y yo sentamos. Oh, perdona -asinti como si de pronto hubiera recordado algo-... Haba olvidado que eres mucho mejor haciendo suposiciones que comprometindote con alguien... Estaba frente a l y tena que ladear un poco la cabeza para mirarlo, pues le sacaba dos cabezas. Vio cmo sus ojos brillaban y reconoci el desprecio y un odio tan viejo y tan vivo como el que ella senta. -Jill? -la ronca voz femenina expresaba preocupacin-. Algn problema? Jillian se dio la vuelta para sonrer a su hermana Marina que se acercaba arrastrando del brazo a su marido. -No pasa nada -hizo un esfuerzo para concentrarse y tendi las manos hacia su hermana-. Salvo que estamos en el funeral de dos personas que no debieron morir tan jvenes -solt un suspiro e ignor la presencia de Dax a su lado. Se propuso ignorarlo para siempre. -Marina. Tanto he cambiado? Tena que haber supuesto que Dax no se iba a quedar callado. Tom las manos de Marina entre las suyas y le sonri, con mucha ms ternura de la que estaba mostrado hacia Jillian. Ella se dio cuenta de que su hermana la miraba con angustia, su bello rostro esforzndose en reconocerlo. -Marina, es Dax Piersall, el hermano de Charles. Dax iba a preguntar algo, cuando Jillian se volvi hacia l. -Marina tuvo un accidente hace unos aos y olvid algunas cosas. No recuerda muchas cosas de su infancia.

-El hermano de Charles? -los ojos azules de Marina estaban llenos de lgrimas-. No saba que Charles tena familia. Lo siento tanto... -No te preocupes -las palabras de Dax tenan una dureza inesperada-. No nos hemos visto desde hace aos. No estbamos muy unidos -lanz una mirada a Jillian, una mirada llena de desprecio-. Los que estaban unidos eran Jill y Charles. -Djalo, Dax -amenaz framente Jillian-. Puedes odiarme lo que quieras, pero no aburras al resto del mundo. Un silencio incmodo sigui a sus palabras. Entonces Dax tom aire, y volvi a mirar a Marina, con los rasgos dulcificados de nuevo: -Siento que no me recuerdes. Lo pasamos muy bien juntos siendo nios. -Yo tambin lo siento -dijo Marina dulcemente y girndose, present a su esposo-. Este es Ben Bradford, mi marido. Ben, te presento a Dax Piersall, que al parecer es uno de mis amigos de la infancia. Ben tendi la mano con energa, pero Jillian observ que no sonrea. Tampoco lo haca Dax y de pronto la semejanza entre los dos hombres la sorprendi. Ambos eran altos, fuertes y morenos, aunque el cabello de Ben tena ya las primeras canas en las sienes. De ambos emanaba un aura de poder, una energa personal que les atraa inmediatamente la obediencia de los dems. Salvo que los dems se llamaran Jillian Kerr, por supuesto. Ben dio un paso atrs, sin atender a Dax. -Tienes que perdonarnos -dijo, dirigindose a Jillian-, pero tengo que llevar a Marina a casa. Necesita descansar. Marina alz los ojos al cielo. -Descansar, dice. El beb estar aullando cuando lleguemos a casa. Mucho descanso. Ben la tom de la mano, sonriendo. -Te vemos luego, Jill. -Me marcho -dijo sta, saltando ante la oportunidad de desaparecer-. Voy con vosotros. Pero Dax la tom por la mano y le apret los dedos como si quisiera romperlos en pedazos. -No puedes marcharte ya -dijo-. Tenemos muchos recuerdos que compartir. -Djala marchar -Ben dio un paso hacia l, mirndolo con agresividad. -No pasa nada, Ben -se apresur a decir Jillian-. Es verdad que tenemos que aclarar cosas. En realidad su corazn se haba puesto a saltar ante su presencia y el roce de su piel la aturda. Lo odiaba, pero segua conmovindola fsicamente. Procurando no mostrarlo, intent escapar de su mano, pero fue imposible. No quera que la tocara, y se lo haba dicho. No iba a permitir que la intimidara. Tendra que demostrarle que era capaz de devolver cualquier golpe, pens con maligna satisfaccin.

As que dio un paso hacia l y peg su cuerpo al del hombre, ponindole una mano coqueta en el pecho. Aunque se haba preparado para el contacto, tuvo que cerrar los ojos un instante por el impacto que supuso sentir su cuerpo. Tambin Dax gui los ojos. Luego los abri y dej de aferrar su brazo. Desliz la mano por su espalda en un gesto familiar y la puso en su cintura, sostenindola firmemente contra l. La descarga elctrica que sinti Jillian estuvo a punto de vaciar del todo su cerebro. Pero se concentr en no perder de vista su objetivo, ignorando las explosiones de excitacin de su interior. -Entre otras cosas tenemos que hablar de las industrias Piersall, ahora que somos los socios mayoritarios. Pero vosotros marchaos. No apart la vista de Dax mientras hablaba y aunque ste disimul, no pudo evitar una mirada de sorpresa cuando mencion el negocio. As que no saba que Charles le haba dejado todas sus acciones. Pero ella misma se haba enterado slo unas horas antes. Percibi el titubeo de su hermana, el recelo de Ben. Conoca el carcter explosivo de Ben y su sentido protector. Si no se lo quitaba de encima, los dos hombres estaran pegndose en pocos minutos. As que mantuvo su sonrisa fija hasta que la pareja se decidi a marcharse. En cuanto se dieron la vuelta, se apart de Dax y para su sorpresa, ste no la retuvo. Tanto mejor. Todo su cuerpo vibraba de tensin ertica y apenas poda pensar. -No metas a mi hermana en esto -exclam con fiereza cuando nadie pudo orlos. -Es verdad que no me recuerda, no? -No recuerda nada de lo de antes del accidente -dijo Jillian-. Una chica con suerte. Me cambiara por ella ahora mismo -antes de que l hablara, prosigui-. Tendras que haberme avisado de tu llegada, Dax. Hubiera organizado una fiesta e invitado a todos los intiles de la ciudad. -Has cambiado -dijo Dax lentamente-. La vieja Jillian era un encanto de chica, no una mujer llena de ira. Jillian odiaba cmo la estaba mirando, como si fuera una de las propiedades de su familia, un raro objeto. -Claro que he cambiado -dijo seca, impersonalmente. Antes morira que reconocer el dao que le haba hecho su comentario-. Soy una mujer adulta con un negocio propio y una vida propia. -El rincn de los nios. La sorpresa y el temor a nuevos problemas la hicieron mirarlo con intensidad: -Cmo lo sabes? Cre que acababas de llegar a la ciudad. Dax sonri y su mirada de odio la hizo retroceder un paso. -Me las arregl para saber de ti y de mis negocios por aqu, preciosa. -No lo sabes todo, puesto que no sabas lo de mis acciones.

-Jill! -se volvi ante la voz masculina que la llamaba, haciendo un esfuerzo por sonrer. -Cmo ests, cielo? -Roger Wingerd se acerc y la abraz antes de apartarse-. Voy a echar de menos a Charles. El Club no ser nada sin l. Jillian asinti, con un nudo en la garganta ante la imagen de Charles en la cena anual que hacan para recaudar fondos. -Ya lo s. A su lado, Dax se movi con inquietud y alarg la mano. -Dax Piersall. Los ojos de Roger mostraron su sorpresa mientras le daba la mano. -Roger Wingerd. -Roger es el director de finanzas de la empresa -explic Jillian-. l y Charles han trabajado juntos los ltimos siete aos. Roger lo conoca mejor que nadie, exceptuando a Alma -mejor que t, era el mensaje mudo. Roger pareci no captar la tensin en el aire. -Siento mucho su muerte. Para m, Charles era el mejor. -Desde luego -mascull Dax. Jillian ignor su violencia y mantuvo los ojos fijos en Roger. -Sigue en pie lo del jueves por la noche? Roger asinti. -Me gustara mucho, pero entiendo que no tengas ganas de nada. -Ya estar mejor para entonces -le asegur Jillian, encantada de mostrarle a Dax su vida social-. Puedes recogerme a eso de las... -No est libre el jueves por la noche. Ni ninguna otra noche. La voz haba sonado con completa claridad, y la dej un instante muda de asombro. Se gir a mirarlo, plida. -No tienes ningn derecho a interferir en mi vida. Pero Dax no la miraba, sino que diriga a Roger un mensaje primitivo por encima de su cabeza, un mensaje que el otro capt con precisin. -Puedes contrselo a quien te parezca: Jillian est fuera de circulacin mientras yo est en la ciudad. Roger le dedic una mirada interrogativa y Jillian movi la cabeza enfticamente. -Tiene una alucinacin. Para variar. Ya te llamar -dedic una mirada homicida a Dax-... en cuanto explique un par de cosas al hombre de las cavernas. Roger opt por una retirada a tiempo y Jillian se volvi de nuevo hacia Dax. -No vuelvas a hacer eso. Por lo que a m se refiere, nunca hemos sido novios. Slo me faltaba que te dediques a intimidar a mi familia o a mis amigos. Dax se encogi de hombros, con el rostro inexcrutable. -Ha sido divertido. -Sal de mi vida -exclam Jillian con furia-. Ya lo hiciste una vez. No creo que

te cueste mucho volver a huir de la ciudad. Esta vez Dax apret los dientes, pero no respondi, sino que mir su reloj, como si tuviera que hacer un esfuerzo para no pegarle. Luego alz los ojos. -Voy a estar en tu vida una temporada, preciosa. As que ser mejor que te acostumbres. Cuatro horas mas tarde, todos los amigos de Charles y Alma haban abandonado la recepcin en su honor. Jillian haba hablado de los difuntos, reconfortado a los amigos, gastado cajas de pauelos de papel. Haba tenido cinco ofertas para emborracharse, un par de amigos se haban propuesto para pasar la noche en su casa y otro, que no conoca de nada, insisti en llevarla a cenar. Lo nico que la tentaba era la borrachera. Cuando dej la iglesia y la sala de recepciones, condujo los cinco kilmetros que la separaban de su casa. Por fortuna estaba agotada. Cada clula de su cuerpo se senta machacada y tuvo que hacer un esfuerzo inmenso para empujar la puerta de su coche y salir. En contraste con el cuerpo dolido, su mente estaba vaca. Como si la hubieran envuelto en una espesa capa de algodn que amortiguaba todo estmulo de la realidad. Si haba tal cosa. La realidad se haba tomado unas vacaciones el da en que recibi la histrica llamada de su casera que haba recibido una llamada de la polica. No haba nadie para identificar a Charles y Alma y ella haba acudido a la morgue. Haban muerto al instante cuando un conductor borracho se lanz sobre su automvil. Nada en su vida era comparable al horror de tener que reconocer los restos de dos personas amadas. Comparado con eso, ser abandonada por el hombre con el que iba a casarse pareca una broma. Mientras buscaba sus llaves, sus pies descalzos chocaron con el primer escaln de su porche y lanz una maldicin. Lo nico que quera era estar dentro cuanto antes y dormir dos das... -Quin...? -exclam, asustada, al ver la sombra que surga de su mecedora, pero no termin la frase, pues haba reconocido la alta figura-. Maldita sea, Dax, qu susto me has dado. -Perdona -pareca divertido por su susto. -Lrgate -aadi Jillian mientras meta la llave en la cerradura y la giraba-. Estoy cansada y no te he invitado. -Me he invitado yo. Tenemos que hablar de muchas cosas -dio un paso hacia ella y vio que sus ojos brillaban en la noche-. Cena conmigo maana por la noche. -Ni soando -Jillian intent ocultar el temblor de su voz. Ojal no estuviera tan cerca-. Tengo planes para maana por la noche y me temo que mi agenda est completa hasta el dos mil treinta. No tengo tiempo para ti. Empuj la puerta, dndole la espalda. -El contrato de alquiler de tu tienda termina el mes prximo. Las palabras tranquilas, pronunciadas con confianza, la hicieron detenerse en seco.

-Has hecho los deberes. -Ya sabes que Sugar y el pub de la esquina terminan tambin en noviembre. -Y a m qu me importa? -pregunt, sabiendo dnde quera llegar. -Sabrs tambin que ests hablando con el propietario del centro comercial -dijo Dax con la misma calma-. Y que puedo renovar o no los contratos segn me parezca. Aquello era demasiado, despus del horrendo da que haba pasado. Lentamente, se dej caer en la mecedora, permitiendo que el sentido de su amenaza penetrara en ella. l era el propietario del edificio y poda negarse a renovar los alquileres. -Por qu? -dijo en voz baja, evitando manifestar el dolor que senta-. Por qu me haras eso? No te parece suficiente... -Suficiente? -las palabras de Dax eran una explosin de ira que la hizo estremecerse-. Y lo que me hiciste t? Cmo crees que me sent al descubrir que mi prometida y mi nico hermano estaban liados a mis espaldas? Cmo crees que me sent, encontrndoos en la misma cama en la que yo haba estado horas antes? -se inclin hacia ella, poniendo las manos a los lados de su cabeza-. Fue una suerte para m llegar pronto ese da a casa, y una desgracia para ti. Al menos descubr la clase de mujerzuela que eras antes de ponerte un anillo en el dedo. El silencio que sigui a su explosin de odio hizo crepitar la noche. Sus rostros estaban muy cerca, las expresiones hostiles. Con un sonido de desagrado, Dax se apart de ella y se dio la vuelta, apoyando la mano en la pared de ladrillo. Y a pesar de la rabia y de la furia, una parte de Jillian dese ir hasta l, acariciarle la espalda y consolarlo de todo su odio. Tena que hacerse ver por un psiquiatra. Busc el tono ms despectivo para decir: -A ver si lo entiendo: o ceno contigo maana o puedes cerrar mis negocios y los de otra gente inocente? La espalda de Dax se puso rgida. -Si me obligas a ello -se dio la vuelta, pero no pudo ver su expresin-. Habl con el abogado despus del funeral y me dijo que Charles te dej su parte -y aadi con amargura-. En pago a tus servicios? Julin tom aire, control su ira y cont hasta diez antes de contestar. -No tengo la menor idea de por qu Charles me dej a m el dinero. Hubiera sido para Alma si ella hubiera vivido -su voz tembl cuando la imagen de la dulce, prctica y menuda Alma se form en su mente. Hubo un silencio tenso. Prcticamente poda sentir el odio que emanaba de l, en oleadas calientes. -Puesto que eres accionista, tendrs que saber que las Industrias Piersall pasan un mal momento -dijo al fin. -Qu quiere decir un mal momento? -senta temor, como si olfateara una

nueva trampa. -Un mal momento -repiti Dax y al salir de la parte ms sombra, mostr sus ojos llenos de gravedad mortal-. Tus acciones no valen nada si no se hace algo para sacar a la compaa del marasmo. -Algo como qu? -no le importaban las acciones ni los beneficios. Se las haba arreglado para vivir bien sin ayuda de nadie. Pero como mujer de negocios, la idea del cierre y la bancarrota, con su cortejo de despidos, la horrorizaba. Y adems, era lo ltimo que le quedaba de Charles. Sin responder a su pregunta, Dax dijo: -Maana. Paso a buscarte a las siete. Ropa informal -luego empuj la puerta y sacando la llave que segua en la cerradura, se la tir al regazo-. Vete a la cama. Tienes una cara horrible. No pudo evitar replicar a aquel hombre de orgullo insultante, aunque apenas le quedaban fuerzas: -Tengo una cara horrible del disgusto de estar de nuevo en la misma ciudad que t. Segua sentada en la mecedora cuando Dax se dio la vuelta y se perdi en las sombras. Captulo Dos Puede hacer de ti un pelele, como siempre, pens Dax. Apoy la cabeza en el respaldo del asiento del coche y esper, alargando el momento de llamar a su puerta y contemplar de nuevo el azul helado de los ojos de Jillian. Crea estar preparado para volver a verla. Hasta que la vio realmente. An no poda creerse que controlara el veintitrs por ciento de su empresa. Desde el primer momento en que recibi el breve y sentido telegrama que le anunciaba la muerte de Charles, comenz a imaginar el reencuentro. Su primera impresin haba sido una sorpresa temerosa al ver el nombre de Jillian en el encabezamiento. Se las haba arreglado para enterrar el pasado y a todos los que estaban unidos a l. Especialmente Jillian. Cmo la haba odiado! Le haba costado aos dejar de pensar en ella cada minuto, aos, y con un maldito papel haba vuelto a su mente como si nunca hubiera salido de ella. Haba encargado una breve investigacin sobre Jillian y al encontrarse con el detective en el aeropuerto y enterarse de cmo haba pasado los ltimos siete aos, comprendi que esta vez no saldra de su vida sin arrancarle unas cuantas respuestas. Si lograba comprender por qu acept casarse con l cuando obviamente quera a Charles, quizs pudiera al fin olvidarla. Un par de llamadas ms lo pusieron en la posicin que deseaba tener y fue al funeral sintindose bastante fuerte. Mientras avanzaba hacia ella entre la gente, saba que poda hacerla pedazos, del mismo modo en que ella haba hecho pedazos su corazn una vez. Pero no haba previsto la emocin de su cuerpo cuando se sent junto a ella en

el servicio religioso. No la haba mirado directamente a la cara, pero la forma en que sus largas piernas enfundadas en medias negras y los hermosos pies reposaban sobre la hierba lo haban dejado sin aliento. Los recuerdos haban engullido su razn, de una vez. Haba vuelto a ver su largo cuerpo desnudo debajo de l, haba escuchado sus dulces gemidos cuando la acariciaba. Haba necesitado toda la ceremonia para poner sus sentidos en orden y controlar la rebelin de sus manos que se moran por tocarla. Y cuando al fin se haban levantado y la haba mirado a la cara, le haba golpeado con su apariencia juvenil y su hermosura. Aquella mujer tena treinta y dos aos, pero pareca fresca como una flor de primavera. Pareca no haber reparado en su presencia. Dax haba percibido su dolor y su lucha por mantener el control. Pero aquello slo sirvi para llenarlo de rabia. Pues le hizo sentir que haba seguido queriendo a Charles todos aquellos aos. La tristeza cambi el rumbo de sus pensamientos. Siempre asumi que tendra tiempo de hablar con su hermano. No iba a perdonar a Jillian, pero Charles era otra cosa. Pues Dax saba mejor que nadie lo irresistible que era aquella mujer. Siendo un joven, se haba sentido profundamente celoso de la amistad de su hermano con Jillian, de su complicidad. Aquellos dos siempre estaban juntos, se tocaban con familiaridad, riendo, se contaban lo que no contaban a nadie. Dax siempre se haba sentido excluido de aquella relacin, aun creyendo que Jillian le perteneca. Ojal hubiera llamado a Charles en los ltimos aos. Ni siquiera haba regresado a casa para el funeral de su madre, cuatro aos atrs, algo que no poda perdonarse. Pero haba pensado en llamar a su hermano cientos de veces. Y ahora era tarde, y todo estaba perdido. Charles... su hermanito pequeo. Muerto. Dax repiti en su cerebro la imagen de Julin depositando una rosa sobre su atad. Un dolor inmenso lo invadi y se dio cuenta de cunto haba echado de menos a Charles. Ojal hubiera llegado a conocer a la esposa de su hermano. Hubiera aplaudido a cualquier mujer capaz de arrancar a Charles de las afiladas uas de Jillian. Logr salir del entumecimiento y cerr la puerta del coche, dirigindose a la puerta. Jillian le abri al instante, como si hubiera estado espiando, ansiosa. Bien. Ojal la hubiera hecho esperar meses. Pero la sorpresa volvi a paralizarlo al contemplar el rostro anglico, cuya belleza de porcelana bebi slo un segundo, antes de apartar la mirada. Vesta con pantalones y una chaqueta elegante, un atuendo maduro y no especialmente sexy, impropio de Jillian. Claro que la joven haba cambiado durante aquellos aos. Record el traje de chaqueta negro que llevaba en el funeral, hecho para mostrar las curvas, ajustarse al pequeo trasero y poner en evidencia las largas, delgadas piernas. La haba observado desde su coche mientras la acompaaban dos hombres exageradamente atentos y haba tenido que soportar el golpe en su estmago al ver cmo se colgaba del brazo de uno de ellos para recorrer el

cementerio. Pero lo peor haba sido cuando la mujer haba tenido la idea de pegarse a l y abrazarlo, como si fueran dos ntimos que se ven a diario. Saba que lo haba hecho para evitar que su hermana se preocupara, pero el efecto haba sido desconcertarlo y llenarlo de un ansia insensata de acariciarla y fundirse con ella. Sospech que su repentino cambio a un atuendo convencional era una estrategia ideada en su beneficio. Probablemente lo haba comprado ese mismo da. La idea le hizo sonrer mientras daba un paso adelante, pero Jillian le cerr el paso. -Estoy lista. As iba a ser. Nada de amabilidad ni de conversacin mundana. El impulso perverso y obstinado que despertaba en l tom el mando y dijo, sin moverse: -Invtame a entrar. -No. Me pediste que cenramos juntos. Vamonos. -Venga, preciosa. Emple el trmino deliberadamente y no se le escap el pestaeo de la mujer, apenas perceptible, salvo para su atenta observacin. La expresin que l usaba antes con cario era ahora recibida con un temblor de gato asustado. -Me parece natural querer ver cmo vive mi antigua novia -le puso las manos en la cintura y la apart, entrando en la casa y simulando inters por el mobiliario, cuando su cuerpo le estaba jugando de nuevo malas pasadas. Tuvo que tomar aire para reducir el efecto de Jillian sobre sus entraas y otras partes ms expresivas de su cuerpo. Aquello lo sac de quicio. Haba conocido docenas de mujeres hermosas en su vida. Y ni una de ellas poda despertar la mitad del deseo que lo embargaba cuando tena a Jillian cerca. -Preferira que terminramos pronto. Tengo trabajo maana. -En tu tienda -lnguidamente, Dax recorri la pequea y limpia cocina que pareca no utilizar mucho. El nico toque personal eran un par de fotos de nios -probablemente los hijos de Marina-, sujetos con imanes a la nevera. El resto pareca colocado por un diseador, y hasta lo sorprendi comprobar que las lustrosas manzanas que reposaban en un cuenco de cermica eran reales. Pas al comedor, de estilo moderno, dominado por un cuadro enorme. -Qu es? Jillian lo haba seguido, con desgana, claramente molesta por su invasin. -Es un cuadro -dijo con una leve sonrisa divertida. Dax le lanz una mirada de soslayo. Jillian alz las palmas y se encogi de hombros. -No s qu representa. Algunos das parece un tigre con calcetines verdes y otros un jardn con frutas amarillas. Es un regalo de un artista y no quise herir sus sentimientos. -Un artista? -se reproch la insistencia en el artculo, pero era tarde.

-S, un artista. Un artista hombre, macho, como quieras decirlo. Aunque te cueste creerlo, Dax, he tenido una vida propia desde que te marchaste, y unas cuantas relaciones. Dax ignor el sarcasmo y se dirigi al siguiente cuarto, un saln con asientos en torno a una chimenea y un enorme piano abierto. Record que a Jillian le gustaba tocar el piano. Con quin compartira ahora el sof para dos frente al fuego? Saba que el pensamiento era irracional, pero segua sin soportar la idea de Jillian con otro hombre. Un grupo de fotografas sobre un aparador capt su atencin y se dirigi hacia ellas. La familia de su hermana, se dijo sonriendo. All estaba una niita morena en brazos de Ben y una muy embarazada Marina resplandeciente de felicidad. La nostalgia lo llen un instante ante la escena de intimidad y mir la segunda foto, en la que Marina se apretaba contra un hombre grande y rubio. Antes de que pudiera preguntar, Jillian dijo: -Su primer marido. Se mat en el accidente. Hubo una nota tan triste en su voz que dese abrazarla y consolarla, pero resisti un impulso tan idiota. Las siguientes fotos eran igualmente interesantes y formaban una secuencia. En la primera, tomada junto a una piscina en un da soleado, un tipo enorme, vestido slo con baador y enseando los msculos, estaba tumbado en el suelo, a los pies de Jillian. Otro hombre igualmente forzudo la tomaba por la cintura con aire de posesin. Jillian por su parte llevaba el bikini ms minsculo que haba visto en su vida y que alter al instante su presin arterial. En la segunda fotografa, el monstruo aquel de los msculos la haba tomado entre sus brazos y la mantena en el aire, junto a la piscina. Sonrea como un salvaje y Jillian pareca defenderse en broma y gritar. La tercera culminaba la escena con la cada de ambos al agua azulada de la piscina. Jillian estaba a su lado. Tom el marco de sus manos y pas un delicado dedo por el cristal, suspirando exageradamente. -Alguien especial? -no pudo evitar preguntarlo, aunque saba que lo estaba provocando. -Dos hombres muy especiales -sonri cariosamente a la foto-. Aparte de mi cuado, Jack y Ronan son los dos hombres que ms quiero en el mundo. Incluso cuando conspiran para tirarme a la piscina. Dax se apart un poco para evitar estrangularla. -Nunca te bast con uno solo -habl sin intencin y slo al mirarla comprendi que haba desenterrado un fantasma. Y en la repentina complicidad, basada en el odio mutuo que los uni, Dax vio que se comprendan. Cuando hacan el amor, Jillian nunca se conformaba con una vez. Su atraccin era primitiva y sus energas juveniles, y le bastaba mirarla para recordar su risa ahogada y su forma de moverse, y la manera de lograr satisfaccin dos veces

casi seguidas entre sus brazos. Mir sus labios. Estaban ligeramente separados, mostrando sus dientes perfectos, por cortesa de un aparato que an recordaba. Le costaba respirar. Poda sentir la excitacin de Jillian y su ereccin, que haba intentado controlar desde el primer momento, era ya notoria. Alarg la mano y con desesperacin, tom las suyas y las apret contra su pecho. Jillian jade, mirndolo con ojos de gacela asustada. Y entonces, una oleada de rabia, tan densa y viva que lo dej rgido, dolorido, cegado de furia, la misma rabia que haba sentido al descubrir que su prometida estaba en la cama con su hermano, lo invadi y sacudi hasta vaciarlo. -A cuntos hombres han tocado estas manos? -exclam y las solt con asco. Por un instante, le pareci que era angustia lo que reflejaba el rostro de Jillian. Pero toda desesperacin se borr al instante, y la mujer sonri triunfalmente: -A docenas. Y todos ellos me han dicho que era lo mejor que haban conocido. Podra matarla. Realmente podra hacerlo. Su pensamiento debi hacerse obvio, pues Jillian dio un paso atrs, pero no se call. -Lo has pedido, Dax -hizo una pausa y por un instante su rostro hermoso pareci tan triste que Dax estuvo a punto de caer de rodillas-. Si te dijera la verdad, pensaras que miento, as que, qu importa? -No te creo capaz de decir la verdad -se burl amargamente Dax. Y para preservarse de un nuevo dolor, se concentr en la ltima fotografa. Se qued boquiabierto. Era un primer plano de Jillian. Estaba acunando a un beb que apenas tena una pelusa rubia en su cabeza tierna. Tena el rostro muy cerca de la carita del nio y lo miraba con tanta ternura que su expresin se hundi en su corazn como un cuchillo afilado. Era suyo? De quin era? Hubiera podido ser hijo mo, se dijo, con angustia. Pero no lo haba amado lo suficiente. Como siguiendo sus pensamientos, Jillian dijo con calma: -Es el primer hijo de mi amiga Deirdre. Est mucho mayor, pero era una preciosidad de beb. La tensin de sus hombros cedi, y con un gesto de desprecio hacia lo que pudo ser y no fue, abandon su inspeccin y fue hacia la puerta. Mientras suban la colina que llevaba a la casa de Charles y Alma, o era ya de Dax?, Jillian procur hacerse fuerte. Haba estado all el da en que murieron, cuando se haba encargado de elegir la ropa que deba llevar la pareja en su ltimo adis. Slo peda a Dios que le evitara el dolor de tener que elegir de nuevo el atuendo definitivo de dos personas amadas. -Por qu paramos aqu? Dax le dedic una mirada inexpresiva y par el motor. -Cenamos aqu.

Jillian lo mir con horror. -Espero que ests bromeando. -Parece que estoy bromeando? -fue la sorprendida respuesta de Dax. No poda cenar all. Era imposible. -Dax... las dos ltimas veces que he venido a esta casa no han sido precisamente fciles. Si lo hubiera sabido nunca hubiera aceptado cenar contigo aqu. Dax sali del coche y dio la vuelta para abrirle la portezuela. -Sal -orden con sequedad. Estaba empeado en destruir su vida, pens Jillian con rencor. Deba callarse sus emociones o las utilizara contra ella. -Sal o te hago salir -amenaz Dax. Lentamente, sac las piernas del coche y se ir-gui, ignorando su mano extendida, dirigindose a las escaleras de la entrada. Dax se adelant a abrir la puerta, pero con la mano en el picaporte, dud un instante. Jillian apart los ojos, negndose a ofrecer el espectculo de su dolor, y tras unos segundos, Dax abri la puerta. Entr en el vestbulo y al momento, la seora Bowley, el ama de llaves y cocinera que haba estado con ellos desde la infancia, sali de la cocina, secndose las manos en el delantal. -Jillian! -la mujer la rode con su clido abrazo, oloroso a canela, que la catapult al pasado. Es curioso cmo ciertos olores despiertan los recuerdos. El aroma de la seora Bowley le devolvi la calma y la confianza que haba sentido siempre de nia. Cuando la mujer se retir, sus ojos de un azul claro, estaban llenos de lgrimas-. Cmo ests, hija? -Estoy bien -tom las manos temblorosas de la mujer-. Estaba preocupada por ti. Cmo te encuentras? La mujer sonri a duras penas. -Ha sido duro. Sigo esperando que aparezca la seora Alma o que Charles suba corriendo las escaleras. -Ya lo s -Jillian le rode los hombros con un brazo-. Yo tampoco puedo creerlo. -Por lo menos tengo a Dax. Y claro, tambin... -Seora Bowley -la voz de Dax era amable, pero firme-... Le importara que pasramos al comedor? -Claro, cario -dijo ella, y con una ltima amorosa sonrisa dedicada a Jillian, volvi a la cocina. Dax cruz el vestbulo y abri la puerta del despacho de Charles. Que ahora era suyo. Lo mir con sorpresa hasta que entendi que quera que entraran en el despacho, en lugar de verse en el saln. Resultaba desconcertante pensar que aquella casa era ahora de Dax. -Quieres una copa? -pregunt ste cuando estuvieron dentro.

-Un jerez -pidi Jillian y al verlo desaparecer, suspir y fue hacia los ventanales, corriendo las pesadas cortinas, dejando que entrara la ltima luz de la tarde. Le dola la nuca por la tensin y pens que si Dax se quedaba en la ciudad, tendra que contratar a un masajista fijo. Dax regres con su copa y otra para l y se la tendi, mientras la seora Bowley entraba y dejaba una bandeja en la mesa, desapareciendo al instante. Dax encendi la lmpara de la mesa y dijo: -Ven a sentarte. Quiero que hablemos de una serie de cosas. Jillian frunci el ceo y tom asiento en una butaca, procurando no fijarse en las musculosas piernas de Dax cuando ste se apoy en la mesa de despacho. Sinti la misma rabia que haba sentido cuando la haba mirado con desprecio en su propia casa, un rato antes. Por qu no lo haba abofeteado? Era como si perdiera toda fuerza de voluntad, todo pensamiento independiente cuando la miraba con sus ojos llenos de odio. Aquellos ojos, un segundo antes, le haban dicho que recordaba lo increble y poderoso que haba sido el sexo entre ellos. Y Jillian haba sentido que sus entraas se derretan de deseo por un hombre que la despreciaba. Y ella tambin lo despreciaba. Pero le dola pensar que ella no se haba apartado. l haba sido el primero en romper la magia del instante y el viejo dolor le atenaz la garganta. Por qu siempre pensaba lo peor de ella? Segua condenndola como siete aos atrs. Era como si necesitara considerarla una mujer sin moral para sobrevivir. -Qu sabes de las industrias Piersall? -la brusca pregunta la sac de sus pensamientos. -Aparte del hecho de que es el negocio de la familia y que hace vigas de acero para la construccin, no s gran cosa -reconoci-. Si crees que poseo secretos de familia, te equivocas -no pudo dejar de aadir-. Charles y yo nunca hablamos mucho de negocios cuando estbamos juntos. No seas pueril -replic Dax-. No tienes que probarme nada. Conozco de sobra tu amor por mi hermano. Slo quera saber si puedes explicarme cmo se las arregl Charles para meter a esta empresa en un agujero negro. Jillian estaba tan enfadada con l que tard en comprender el sentido de sus palabras. -Cmo? Has debido malinterpretar algo. La compaa va muy bien. Charles siempre estaba dando dinero a diversas obras sociales y era muy generoso con los sueldos y... -No me digas? -Dax sonri con rencor-. Creo que se pas de magnnimo. Aunque an no estoy seguro. Es el peor contable que he visto en mi vida. -l odiaba la parte burocrtica del trabajo -admiti Jillian-. A Charles le gustaban las personas, recuerdas? Pero tena buenos empleados para las finanzas. Has hablado de esto con Roger Wingerd?

-No he tenido ocasin. Primero quera familiarizarme con las cuentas antes de empezar a hacer preguntas -se pas la mano por la nuca y luego tendi un grueso informe a Jillian-. No creo que lo entiendas, pero deberas echarle un vistazo. Es una copia del informe trimestral. Y no es nada bueno. -Yo estudi contabilidad, recuerdas? -le inform secamente Jillian abriendo el informe con cierto temor-. Aunque hace tiempo que no practico. -Hace tiempo? Jillian alz la vista y le dedic una sonrisa irnica. -Trabaj para una gran consultora durante cinco aos antes de que Marina y yo decidiramos abrir la tienda. Dax alz la ceja. -Estoy impresionado -pero su tono era burln. Negndose a responder a la provocacin, Jillian contest: -Gracias. Se concentr un rato en los papeles y despus le tendi el informe. -Tendra que mirarlo con ms calma, pero da la impresin de que la empresa tiene serios problemas. -Problemas? -Dax habl con dureza-. Si no se hace algo, estar en bancarrota para finales de ao. Jillian estaba preocupada y durante unos instantes, se limit a mirarlo. -Dios mo, Dax, te das cuenta de la cantidad de gente que quedara sin trabajo? Dax gir gilmente y tom otro folio de la mesa. -Unos cuatrocientos, ms o menos. -No saba que era tan grave -susurr Jillian. -Aparentemente, Charles tampoco -por una vez, Dax pareca haber olvidado el tono de violencia-. Esperaba que t pudieras echar alguna luz sobre esto. Jillian dijo que no y de pronto comprendi algo. -Eres un canalla -se termin el vaso de jerez y lo dej bruscamente sobre la mesa-. No has visto mi nombre entre los empleados y queras saber si yo ayud a Charles a sacar dinero de la empresa o algo as. Cretino! Se levant, furiosa, y fue hacia la puerta, pero haba olvidado lo gil que era Dax. La tom por el codo, y haba risa en sus ojos. -Me has pillado, qu puedo decir? -se apart de un salto cuando Jillian lanz el codo contra sus costillas-. Calma, preciosa. No te he acusado de nada. -Pues me ha parecido. -Venga, reljate -aadi, sin acercarse-. No creo que tengas nada que ver con los problemas de la empresa. -Qu generoso -replic Jillian amargamente-.Me perdonars por no esperar de ti una opinin tan magnnima. -Pero necesito que me ayudes a resolverlos -prosigui sin prestarle atencin-. Ha habido unos movimientos en las acciones desde la muerte de Charles. Algo

normal, sin duda. Por otra parte, he estado leyendo las actas de las ltimas juntas de accionistas y no me gusta la direccin que han tomado. -Y por supuesto tienes la solucin -interrumpi Julin, volviendo a sentarse. -Pues s -tom su copa y dio un trago, mirndola fijamente antes de seguir-. Pero los accionistas importantes no van a hacerme caso a menos que tenga la mayora. La comprensin empez a nacer en la mente de Julin. -Cuntas acciones tienes, Dax? -La familia rene el cincuenta y uno por ciento -dijo con calma. -De manera que -Jillian cruz las piernas con deliberada lentitud-... Sin mis votos, no puedes controlar las decisiones de la junta. La boca de Dax era una lnea blanca. -No, no puedo. Jillian alz una ceja burlona mientras se diverta descruzando de nuevo las piernas. -Oh, qu interesante. -Yo no lo llamara interesante -estall Dax-. Dios! Podra matarte. Y podra matar a Charles por permitir este jaleo si no estuviera muerto. De pronto, Jillian dej de disfrutar de su minuto de poder. En lugar de satisfaccin, la llen una tristeza amarga, depresiva. Haba luchado tanto para tener una vida propia cuando Dax la abandon, y de pronto le pareca que no haban pasado ms que horas desde su partida. Le hubiera pedido que la llevara a su casa, pero saba que no le servira de nada. As que lo sigui al comedor sin un gesto de protesta, vaca. Haba tres platos en la mesa, y a pesar de su enfado, el detalle la enterneci. Saba que Alma y Charles casi siempre cenaban en la cocina con la seora Bowley y le pareci un gesto sensible que Dax no la hubiera olvidado. Fue hasta el fondo de la habitacin y abri los ventanales que daban al jardn, respirando el aire fresco. No quera estar tan cerca de Dax, pues aunque deseaba golpearlo, tambin deseaba abrazarlo y sentir sus manos mgicas sobre su piel. Mir el csped cortado y la piscina iluminada por las lmparas. Aquella piscina le traa cientos de recuerdos... la alegra sin sombra de los juegos infantiles, la espera dolorosa de la adolescencia, deseando que Dax se fijara en su nuevo traje de bao, los besos y abrazos de su juventud ardiente. Cundo terminara aquella tortura?, pens con desesperacin. No haban empezado a cenar y se senta ya con los nervios deshechos. Gir sobre sus talones para dejar de mirar la piscina y apartar de su mente el angustioso regreso del pasado. Dax estaba detrs de ella. Choc con l con una exclamacin ahogada mientras Dax la tomaba por los brazos para que no perdiera el equilibrio. Cuando intent apartarse, la atrajo contra su cuerpo. Un cuerpo dolorosamente familiar y a la vez extrao. Gimi sordamente de desesperacin y placer al sentir cmo se ajustaban sus formas y el calor prenda

entre ellos. Aquello era lo que los haba unido. Desde la primera vez en que la haba tomado en brazos para bailar en su diecisiete cumpleaos, haba sido perfecto. An poda recordar la mirada impotente, tierna, desesperada de sus ojos al abrazarla, la respuesta inequvoca de su cuerpo, la sensacin de triunfo que haba sentido cuando Dax la haba besado, sobre la pista, como en un sueo. -Eres demasiado joven -le haba dicho, controlndose, y a pesar de las protestas de Julin se haba alejado galantemente de ella, se haba marchado a Europa a estudiar. No le haba pedido que salieran juntos hasta que l cumpli veinticuatro aos. Recordaba perfectamente que Dax haba ido a verla el mismo da que regres de Europa y desde ese momento haban salido juntos. Haban pasado dos meses antes de que hicieran el amor por vez primera. Dos meses largos en que su virginidad haba sido puesta a prueba, defendida por el autocontrol de Dax. Ella nunca se haba controlado con l. Lo terrible era que segua igual. Hubiera podido quedarse all para siempre. Apenas poda resistirse al deseo de su cuerpo de restregarse contra l. La dignidad no tena nada que hacer frente a su elemental atraccin. Carne de su carne. Era su mitad perdida, la respuesta a la ecuacin de su vida. Sobre su cabeza, Dax dijo algo y Julin alz los ojos. -Qu? -He dicho maldita sea -acarici vagamente la piel de sus brazos que an sostena y la mir a los ojos-. Mi vida sera ms fcil sin esto. Al hablar su boca adquira una forma fascinante. Julin entenda perfectamente sus palabras. -Ms fcil -suspir-. Entre todos los hombres de este mundo, por qu t precisamente? -Porque ests hecha para m -su voz era grave y segura. Despus baj la cabeza hacia ella y Jillian la alz, incapaz de mostrar resistencia. Sus labios se encontraron. Sus cuerpos temblaron con el mismo arrebato ante el contacto. En un segundo, Jillian olvid cada dolorosa leccin que haba aprendido de aquel hombre. Le ech los brazos al cuello mientras l la estrechaba, tomndola por la cintura. Jillian se hundi en l, rendida, una rendicin que Dax reconoci y acept sin una palabra. No era posible que sus cuerpos estuvieran ms cerca. Las manos de Jillian se hundan con rabia en su cabello mientras su lengua la exploraba vidamente. Jillian se senta como un brizna de hierba movida por un viento huracanado; una mota de arena alzndose frente a una avalancha. Cuando Dax apart la boca de la suya y la bes en la garganta, se ech hacia atrs, cerrando los ojos, incapaz de rechazarlo. -Recuerdas la primera vez? Las palabras roncas surgan entre besos que iban recorriendo su cuello y su

escote. Sus manos pasaron de la espalda a los senos que reclamaban su atencin. Jillian gimi. -Junto a la piscina. La risa ronca de Dax estall junto a su sien. Meti las manos bajo su camisa y acarici la piel, hacindola gemir de placer. Sus manos iban encendiendo su carne, dejando una huella ardiente mientras ascendan hacia su pecho. -Pap? Dax se estremeci y apart sus manos, girando e interponiendo su cuerpo entre Jillian y los ventanales del comedor, de dnde provena la voz infantil. Jillian hubiera protestado por el repentino abandono, pero no poda hablar. -Un segundo, Christine -le costaba hablar, y Jillian sinti cmo le dola apartarse de ella. Ella empez a temblar. Pero la voz infantil surgi de nuevo: -Con quin ests, pap? Dax suspir y dio un paso, mientras Jillian se estiraba la ropa con manos temblorosas. Lentamente, se dej ver y mir a la que haba hablado. La sorpresa y el dolor la paralizaron, llenaron de hielo su columna antes llena de fuego y por instinto, se apoy en el brazo del hombre, mareada, para inmediatamente retirar la mano, como rehuyendo todo contacto. Entumecida por el shock, oy una voz lejana que deca: -Christine, esta es mi amiga Jillian. La nia era rubia, con mechones largos y claros. Pero era imposible ignorar su parentesco. Tena los ojos de Dax bajo idnticas cejas, unidas ahora en un gesto de recelo. Tena tambin su tipo delgado y gil, aunque pronto tendra un par de piernas femeninas que dejaran sin aliento a ms de uno. Cmo es posible que duela tanto? Crea haber superado su amor por Dax, y al olvidarlo haba renunciado a fundar una familia, debiendo vivir con los restos del amor de un hombre que no haba confiado lo suficiente en ella. Y de pronto se daba cuenta de que al negarse la posibilidad de otro amor, no haba hecho sino castigarse a s misma, creyendo castigar a Dax. Ella era la que haba estado sola durante siete aos, mientras que Dax no haba perdido el tiempo. Sinti que su pecho se llenaba de amargura y un sollozo estall en su interior. Para contenerlo, tuvo que taparse la boca con la mano. Dax se dio la vuelta para tocarla. Pero ella dio un paso atrs, como si se tratara de una serpiente venenosa y sigui retrocediendo hasta que el fro mrmol de la baranda la detuvo. Dax la sigui y alz las manos, como expresando que no iba a hacerle nada y Jillian lo mir, sintiendo una agona tan aguda como haba sentido el da en que, loco de furia, Dax la haba acusado de traicin y luego se haba marchado para siempre. Baj la cabeza y cerr los ojos, sintiendo que todo el llanto que haba retenido durante el funeral de Charles y Alma, durante los aos de soledad y amargura, iba a estallar dentro de ella.

Pero tom aire y sinti que un muro de proteccin, construido durante aos, ganaba la partida. La bendita indiferencia comenz a calmar sus miembros tensos y toda emocin se borr. No poda hacerle dao. Ms tarde llorara, pero de momento haba vencido al sentimiento que estaba a punto de romperla en pedazos. Reuni valor y con algo parecido a una sonrisa, avanz hacia la nia. Extendi la mano como una autmata, diciendo: -Hola, soy Jillian Kerr. La nia observ la mano como si no supiera quehacer con ella, pero por fin la tom con gracia. -Soy Christine -dijo. No lo dijo con alegra, pero Jillian no estaba para sutilezas. -Conozco a tu padre desde que ramos nios, tan pequeos como t. Pero no somos amigos realmente y slo he venido a hablar de negocios. Ya me marcho. Pas junto a la nia y super la mesa con sus tres cubiertos, camino de la puerta. En el vestbulo tom el telfono y llam a un taxi para que pasara a recogerla. Cuando se dispona a salir a esperar fuera de la casa, Dax la llam. Sigui caminando y estaba en el jardn cuando el hombre lleg a su lado: -Jillian? No respondi. No poda hablar. Le ardan los ojos y toda su voluntad estaba centrada en contener los sollozos. Sigui caminando hacia el lugar por el que aparecera el taxi. -Jillian, tenemos que hablar. Jillian camin ms rpido, ponindose la mano en la boca para ahogar un sollozo. -No puedes ir andando hasta casa, cielo. Djame que te acerque. La dulzura de su voz le hizo ms dao. Por fortuna, un taxi apareci en el camino. -Quera hablarte de Christine. Quera que la conocieras, pero no as... -Pues ya la conozco -lo mir un segundo y busc apoyo en el muro imaginario de su mente-. Si has vuelto para castigarme, Dax, puedes estar contento -no poda ocultar el dolor de su voz cuando dijo-: Ojal fueras t el Piersall que estaba en ese coche la semana pasada. Los rasgos del hombre se fijaron en una mueca helada. El taxi se detuvo junto a ellos y Jillian entr en el coche mientras Dax la miraba como si se hubiera vuelto de piedra. Logr pronunciar su direccin y luego se concentr en aguantar hasta su casa sin estallar en sollozos. Captulo Tres Dax se sent en el borde de la piscina, mirando el agua sin verla realmente. Era ms de media noche y empezaba a resentirse de lo incmodo de su postura, pero permaneci all, quieto, intentando entender el curso de su propia vida. Segua conmocionado por la reaccin de Jillian al descubrir que tena una hija,

durante aquella extraa velada. Y mientras el agua acariciaba sus pies y sus tobillos, se pregunt por qu motivo todo haba salido tan mal. Pues una vez haban sido muy felices. Desde el primer beso que intercambiaron hasta el da en que la haba pillado en la cama con su hermano, haba sido un hombre feliz. O eso haba credo. Y jams haba conocido a una mujer que pudiera hacerle olvidar a Jillian. Ni siquiera una mujer que le gustara lo suficiente como para pensar en compartir su vida con ella. Tampoco haba tenido ninguna oportunidad de comprobarlo con Libby. Se haban casado para legalizar la situacin de Christine, pero nunca haban tenido una vida en comn. No era justo culpar por ello a su ex-mujer. Libby no haba podido luchar contra los fantasmas. Dax suspir, un sonido extrao en la quietud de la noche. Le gustara estar alguna vez en la cama con alguna mujer sin imaginar inmediatamente que era a Jillian a quien abrazaba. Haba logrado eliminarla de sus pensamientos diurnos, pero haba habitado en sus sueos durante aos. Los recuerdos de su sonrisa burlona, de sus ojos luminosos, lo haban perseguido y torturado desde su partida. Cuando nios la vea como a una hermana pequea, un tanto insoportable, mientras que se haca inseparable de Marina durante los aos del instituto. Siempre le haba maravillado la diferencia entre las dos hermanas. Fsicamente, hubieran podido pasar por gemelas, salvo por la diferente altura. Marina era ms alta que Jillian, pero ambas tenan un rostro y un cuerpo que haca que los hombres se detuvieran por la calle, fascinados. Pero sus personalidades no hubieran sido ms diferentes si hubieran nacido en planetas distintos. Marina era tranquila, Jillian inquieta. Marina callada, Jillian sociable. La primera tena un carcter equilibrado y sobrio, mientras que la segunda era exuberante, un verdadero volcn. Con Jillian no haba puntos medios. Te quera o poda matarte. Marina era una mujer llena de gracia y elegancia, y siempre visti con distincin. Mientras que la vivaz Jillian no poda entrar en una reunin sin que todos los hombres se dieran la vuelta a su paso. Y su natural seduccin era puesta en evidencia por su ropa, no siempre discreta. En el funeral de su hermano, una parte de l hubiera querido tapar sus piernas demasiado largas y desnudas, objeto de atraccin de todas las miradas masculinas. Otra parte se limit a disfrutar del espectculo. Por qu no se habra enamorado de Marina? Era su amiga, pero nunca sinti por ella ms que afecto. En cuanto a Jillian... Cuando la chica cumpli quince aos todo su ser adolescente se incendi de deseo. Y segua igual, se dijo con irona. Debera odiarla slo por eso. Meti una mano en el agua fra. La primera vez en que haban hecho el amor estaban junto a la piscina, tumbados sobre la hierba hmeda. De haberlos descubierto, su padre lo hubiera matado y el de ella lo habra cortado en pedacitos. No le extraaba, ahora que era padre a su vez.

Pero no haba pensado en eso. Lo nico en lo que haba pensado haba sido en quitarle el baador completo que llevaba entonces. Llevaban dos meses saliendo juntos, desde el da en que Dax regres de Europa, sin haber dejado de pensar en Jillian ni un da de su vida. No se haban separado desde entonces y cada vez, l haba logrado retenerse, convencido de que deba esperar hasta poder proponerle matrimonio. Haba superado las tentaciones de su sangre ardiente y el suplicio le haca sentirse heroico. Pero la noche del veintitrs cumpleaos de Marina, olvid sus promesas de sacrificio. Haban organizado una fiesta en honor de Marina en casa de sus padres, haban nadado y poco a poco, los amigos se haban dispersado, hasta que slo quedaron Jillian y l. An recordaba la tensin de su cuerpo al comprender que estaban solos. Casi nunca estaban solos, en parte para evitar tentaciones y en parte porque salan en pandilla y se vean en lugares pblicos. En cuanto Marina desapareci con su amigo, Jillian le tir agua a la cara y exclam: Te reto a una carrera. l se haba echado a rer. -Cundo vas a aceptar que no puedes ganarme? Jillian no contest y se tir al agua. Dax la sigui, alcanzndola a mitad de piscina. All le tir de la pierna y mientras la joven se debata entre risas la abraz para sentir su cuerpo e impedirle que huyera. La privacidad inesperada era un potente afrodisaco y cuando Jillian le pas los brazos por el cuello y apret sus preciosos senos contra su pecho, perdi la cabeza. Y ella lo sigui. Se acariciaron, besaron y exploraron sobre la hierba, gimiendo ante las sensaciones de la carne recin descubierta. -Dax? -haba susurrado Jillian. -Qu? -l haba logrado bajarle el baador y le estaba acariciando el pecho con la boca. -Por favor, puedes... podemos... hacerlo? La tmida peticin termin de enardecerlo. La mir, acurrucada entre sus brazos, con los pezones duros rozando su pecho y su cuerpo dio la respuesta. Pero todava vacil, perseguido por sus promesas. -Podemos hacerlo, pero no es necesario. Su sentido comn se evapor cuando ella lo mir y apretndose ms contra l, presionando su ereccin contra su vientre, susurr: -Pero es que quiero hacerlo. Por favor. Se le subi la sangre a la cabeza. Tendi una toalla en una zona de hierba ms alta y blanda y termin de desnudarla. Aunque ya la conoca, al ver su hermoso cuerpo desnudo y ofrecido, sinti que temblaba de pasin. Estaba tan excitado que apenas pudo quitarse su propia ropa, ni acariciarla el

tiempo suficiente, ansioso por satisfacer su propio deseo largo tiempo reprimido. Tardaron algunos meses en encontrar el placer conjunto, y luego el sexo entre ellos fue ms de lo que hubiera podido imaginar, cuando Jillian se revel como la mujer llena de sensualidad que era. Dax se movi con intranquilidad, excitado por los recuerdos y se pas la mano por la nuca, angustiado. Qu les haba pasado despus? De pronto dej de recorrer las imgenes agridulces del pasado, asaltado por el recuerdo ms cercano de la reaccin de Jillian ante la aparicin de su hija. Toda excitacin desapareci, remplazada por el deseo de saber qu haba pasado en aquel momento por la mente de Jillian. No haba duda de que un dolor devastador la haba invadido al ver aparecer a Christine. En los segundos en que no haba podido disimular, Dax haba visto sobre su rostro la expresin de la sorpresa, la incredulidad, seguida del reconocimiento y una agona sin matices. Haba cerrado los ojos y Dax haba credo por un momento que su indestructible Jillian iba a desmayarse. Cuando haba intentado hablarle, su reaccin haba sido tan inesperada como su silencioso sufrimiento. Haba huido de l, como si sintiera pnico, con el rostro demudado y una mirada vaca y salvaje. Le haba asustado verla as, como un animal herido. La haba hecho mucho dao, de eso estaba seguro. Pero no lo haba hecho a propsito. Como no la haba besado deliberadamente. Iba a hablarle de Christine antes de que su hija apareciera para la cena, pero se le haba olvidado cuando haba empezado a tocarla. No quera pensar en lo que significaba sentir tanto placer por tenerla de nuevo entre sus brazos. Le bastaba recordar que tambin haba estado en brazos de su hermano. El pensamiento no provoc la habitual cortina de ira que se abata sobre su mente. Segua oyendo las patticas palabras de Jillian: Si has vuelto para castigarme, puedes estar contento. Se haba mostrado tan conmocionada como siete aos antes, como una persona que ha recibido un golpe en el estmago y est haciendo un esfuerzo por no doblarse y caer de bruces. Era cierto que haba deseado castigarla, pero lograrlo le haba amargado la victoria: verla doblada de dolor ante sus ojos le haba dejado un sentimiento abyecto de vaco. Odiaba pensar que se haba vuelto un hombre tan mezquino. No haba sido una persona entera desde que oy a su hermano declararle su amor, aquel triste da siete aos antes. Pero el tiempo no haba pasado en vano y el odio que senta haba muerto. Volvi a pensar en Jillan. Pues despus de desmoronarse ante sus ojos, haba hecho algo increble, algo que muchos hombres fuertes no hubieran logrado ante un golpe fsico. Cuando pensaba que iba a disolverse, se haba recuperado. Observ cmo se retiraba, buscaba cobijo mentalmente, y resurga con nuevas fuerzas para

enfrentarse a la realidad. Cuando volvi a mirarlo, estaba en calma. No haba la menor alegra en ella, pero el mero hecho de haber logrado recuperarse era asombroso. La calma dur lo suficiente para permitirle salir del comedor. Haba logrado huir, pero sin llegar a proyectar su imagen habitual de inconsciente seguridad en s misma. Era como si dos mujeres habitaran en su cabeza y Dax se pregunt a cul haba amado aos atrs. La antigua Julin le hubiera tirado cualquier objeto cercano a la cabeza. Hubiera gritado, insultado y llorado, y asustado a la pobre Christine. Cuando volvi a verla en el funeral, hubiera jurado que la mujer que conoca no haba cambiado un pice, salvo por la sofisticacin que presta la madurez. Haba respondido a sus pullas verbales con ingenio y haba percibido su genio y talento en cada frase. Pero no haba ningn espritu en la mujer anonadada que haba salido de su casa aquella noche. Aquella nueva Julin haba estado a punto de llorar. No haba visto a Jillian llorar desde que Chispa, el perro que haba sido fiel compaero de su infancia, muri. Y entonces tena doce aos. La culpa se instal como una mano de hierro sobre su nuca ya tensa. Conoca muy bien ese sentimiento. Se haba sentido culpable desde el da en que Libby Garrison haba llamado a la puerta de su apartamento de Atlanta y le haba dicho que estaba embarazada. Haba sucedido al poco tiempo de dejar su casa y a la mujer que iba a ser su esposa. No sirvi de mucho que se dijera que haba estado fuera de s, lleno de rabia y dolor, empeado en borrar a Jillian de su mente con otras mujeres. Lo que haba hecho estaba mal. Haba hecho un mal a Libby, a Jillian y sobre todo a la pequea Christine. Aquella nia hubiera merecido un hogar feliz, o al menos un padre que amara a su madre. Pero Dax nunca se haba imaginado padre de un hijo que no fuera tambin de Jillian. Miles de veces se haba sorprendido deseando lo imposible: que esa criatura fuera hija de Jillian. S, la culpa haba sido su compaera durante mucho tiempo. Y ahora tena que volver a vivir con ella, tras comprobar el dolor de Jillian. Durante mucho tiempo haba deseado mostrarse con otra ante los ojos de Jillian, para herirla y triunfar, pero una idea lo haba retenido: puesto que ella ya no lo quera, qu poda importarle que l estuviera con otra mujer? Y aquella noche, sin haberlo planeado, haba llevado a cabo su cruel venganza. Y despus de siete aos, la invencible haba estado a punto de estallar en sollozos ante la prueba de.. De qu? De que l haba sido infiel? Aquello no tena ningn sentido despus de lo sucedido con su hermano. Se lanz al agua y mientras nadaba, volvi a sorprenderse por la ausencia de odio en su interior. Palp mentalmente la ira antigua, tan familiar, y la encontr, pero sin aristas, como gastada por el tiempo. Necesitaba saber por qu lo haba engaado

con Charles, pero ya no lo guiaba el deseo de verla sufrir. Ya lo haba logrado. Y no deseaba que sufriera ms. Pero ahora necesitaba que lo ayudara a salvar el negocio de la familia, la herencia de su hija. Y hara lo que fuera necesario para lograrlo. Jillian estaba colocando un vestido adorable de otoo, diseado por su amiga Deirdre, en una de las muecas del escaparate de su tienda de juguetes, cuando lo vio acercarse. A travs del cristal, sus ojos se encontraron. Jillian se esforz en sostener su mirada, y cuando Dax apart la vista, se sinti recompensada. Hasta que se dio cuenta de que Dax haba bajado la vista para contemplar el escote que mostraba su blusa entreabierta. Qu haca all? Haba ido para echar ms sal en la herida? Cada vez que recordaba la horrible noche quince das atrs senta que se le revolva el estmago. Cmo haba sido capaz de hacerle eso? Lanzarle de manera tan cruel su hija a la cara? Y por qu no? Desde su punto de vista, Jillian le deba mucho ms. A pesar de sus disculpas, estaba segura de que haba arreglado el encuentro sorpresa con la pequea para vengarse. Su hija. Dax no tena razones para saber cunto iba a dolerle descubrir que tena una hija. l no se mora, como Jillian, por tener hijos, ni senta que su vida se haba echado a perder el da en que se haban separado para siempre. Dax cruz la puerta haciendo sonar una campanilla que anunciaba a los visitantes. Jillian sali rpidamente del escaparate, consciente de que en su postura reclinada, la corta falda de terciopelo rosa que llevaba no deba cubrir gran cosa de sus muslos. Dax emergi tras una montaa de osos de peluche creados por un artesano local justo cuando Jillian haba logrado recomponer su estampa. -Hola, Jillian. Incluso el sonido de su voz pareca lleno de aristas que se clavaban en su corazn. No poda mirarlo, de manera que se dio la vuelta para recoger los juguetes que no haba terminado de colocar, dejando que la cortina de su cabello ocultara su rostro. -Hola, puedo ayudarte en algo? -fra y educada, decidi. Era ms fcil atacar que defenderse-. Algo para la nia de la que ests tan orgulloso? No respondi. Como la cortante respuesta que esperaba no surgi, Jillian se decidi a mirarlo. Dax la estaba mirando con seriedad y algo que se pareca sospechosamente a la compasin en lugar del desprecio habitual. -Quiero hablar contigo. Aqu o en otro lugar, como prefieras. Jillian movi la cabeza con energa. -No. T y yo slo tenemos que hablar de negocios y lo haremos en las juntas, con los dems accionistas.

-Has comido? Tpico de Dax, ignorar lo que acababa de decir. -No -respondi-. Pero no voy a parar a comer. -Por qu? -por vez primera, Dax mir la tienda con atencin-. Pens que tu hermana trabajaba contigo. Jillian le dedic una mirada que indicaba sus dudas sobre su cociente intelectual. -Te refieres a Marina, que tuvo un hijo hace menos de un mes y se pasa el da cuidndolo? -No tienes ms ayuda? -Dos chicas en media jornada. Y necesito contratar a alguien ms, al menos para la temporada navidea -se dio cuenta de que contestaba a sus preguntas como una buena alumna y se dio la vuelta con rabia-. Adis, Dax. -Quieres salvar las industrias Piersall? La pregunta la hizo parar en seco cuando se diriga a la trastienda. -Claro -dijo, preguntndose dnde querra ir a parar-. Ya te he dicho que no tengo nada que ver con... -Creo que puedo salvar la empresa, pero necesito tu ayuda. Jillian lo mir de nuevo y luego se puso la mano en la oreja con gesto humorstico, como si temiera haber odo mal. -Di eso otra vez. -Necesito tu ayuda para salvar la empresa. -No. Sigue t slito. Monta tu caballo blanco y dedcate a salvar lo que quieras. Yo tengo una vida propia. -Si no me ayudas, no creo que pueda evitar la bancarrota. -No creo que me necesites para nada. -Pues ya ves que s -alarg las manos en gesto de impotencia y las estudi, ponindolas luego sobre el mostrador tras el cual se haba refugiado Jillian-. Quiero que te cases conmigo. Juntos, controlamos lo suficiente para asegurar que la empresa siga el rumbo que creo correcto. Jillian se haba quedado literalmente sin habla. Busc palabras en su mente, pero no encontr nada. Era posible ser ms insultante? -Puedo tomar tu silencio por un s? -para estarse burlando de ella, su expresin era intensa y grave. -Has debido pasar en un manicomio todos estos aos -dijo al fin Jillian. Con la voz regres la ira. Se senta insultada. Maldito tipo! Nadie en el mundo poda hacerle perder los nervios como Dax-. As que no era buena para casarme contigo cuando decidiste que tu hermano y yo estbamos liados, pero ahora que necesitas salvar tu negocio, me he vuelto aceptable? Tom un libro grueso que haba sobre la mesa, con la tentacin de lanzrselo a la cabeza. -Si me tiras eso, te juro que ese mostrador no te defender -amenaz Dax sin alzar la voz. Al ver que la mujer dejaba el tomo con gesto resentido, prosigui-:

Ests tan furiosa porque me march o porque he vuelto con una hija? -Por nada! No estoy furiosa. Para estar furiosa tendra que importarme algo lo que hagas -oy el temblor en su voz y tuvo el valor de ocultarlo-. Lo nico que me preocupa es que sacaste tus conclusiones y rompiste el corazn de tu hermano y jams has reconocido que pudiste equivocarte. Y ahora l ya no est y es demasiado tarde. Dax se estremeci visiblemente. Cuando habl, lo hizo con temor: -Cmo iba a equivocarme? S lo que vi y lo que escuch. Ests diciendo que malinterpret algo? -T, el que nunca se equivoca? Equivocarte t? -el sarcasmo fue la nica respuesta. Hubo un tenso silencio. Dax la mir con una expresin reflexiva que la perturb ms de lo que quera reconocer. Despus, una mirada neutra, vaca, tom el lugar de la duda. -Cundo te parece que nos casemos? Debera ser cuanto antes. Hay cosas que no pueden esperar. -No me parece que nos casemos -declar Jillian entre dientes-. Mi respuesta es no. -Adems me gustara que vinieras a vivir a casa, porque pretendo que trabajemos juntos y ser ms fcil. Por supuesto, tendrs tu habitacin -aadi Dax, magnnimo-. Y la seora Bowley se queda con nosotros, claro, para organizar la casa. No quiero que Christine sufra ms cambios en su vida. Aquello dola. Era obvio que pensaba en su hija. Ms que doler, quemaba. -Te he dicho que no me interesa. Seguro que hay alguna otra mujer en algn lugar dispuesta a aceptar la oferta. Una sonrisa de lobo curv la boca de Dax y Jillian comprendi tarde que haba errado el tiro. -Hay muchas mujeres dispuestas a aceptar la oferta, preciosa. Te recuerdo que t misma lo estuviste una vez -Jillian lanz una imprecacin que l no atendi-. Pero aqu hablamos de algo ms importante. Charles dej el negocio al borde del precipicio. Si quiero sacarlo de ah, tendr que dedicar mucho tiempo al negocio y quiero que me ayudes. Tengo mis propios negocios a los que atender, adems de este. -Cules? -intent concentrarse en las palabras en lugar de en la imagen de Dax retozando con otra mujer. De nuevo ignor su comentario. -Ya estoy negociando un contrato para Piersall, para fabricar en masa un nuevo producto. Necesito muchas relaciones pblicas, y tu tienes la formacin y la clase necesaria para ayudarme. -Qu halagador. -Y sabes manipular a los hombres para que hagan lo que quieres. Jillian alz la ceja. -Vaya, he pasado de ser una azafata a una prostituta en dos frases. -Nos casaremos. As que espero que te comportes como una mujer casada. Al menos en pblico. -Cuando las vacas vuelen.

Dax hizo una mueca de disgusto, pero sigui hablando: -Con tus conocimientos, puedes ayudarme mucho en el aspecto financiero. Hay cosas muy raras en la contabilidad y me gustara conocer tu opinin -se pas una mano nerviosa por el cabello negro-. Aunque confo en mis empleados de Atlanta, me volver loco llevando dos negocios a la vez. -Ya ests loco -Jillian saba que se estaba pasando de lista, pero la propuesta del hombre era malsana-. Deberas pedir ayuda. La luz en los ojos de Dax se hizo ms intensa. -Eso intento hacer. Quiero cambiar la estructura de la empresa y de los mandos, pero no puedo hacerlo sin tu apoyo. Entre los dos podemos enderezarla y luego dejarla en manos de un buen gerente. -Tengo un negocio, por si no te has dado cuenta. No busco trabajo. -Puedes trabajar conmigo en la casa, por las tardes. No hace falta que vayas a la oficina. -No me extraa que te parezca difcil llevar dos negocios -exclam Jillian-... Ests sordo. He dicho no. -Christine necesita una madre. T lo haras bien. Aquello la dej de piedra. Pensaba que Dax no poda hacerle ms dao, pero estaba equivocada. -Que lo haga su propia madre -replic cida-mente-. O tambin la abandonaste? -el dolor la atraves de nuevo y no pudo evitar que las lgrimas asomaran a sus ojos. -No sigas -la voz de Dax era tan autoritaria que Jillian sinti que la rabia remplazaba a la pena. Nunca le haba hablado as cuando eran jvenes. -La madre de Christine no quiere estar con ella -dijo-. Me odia y ve a mi hija como la prueba del peor error de su vida. Jillian saba lo que era sentirse rechazada. Pero apart la inmediata simpata que sinti por la pequea. La mera idea de hacer de madre de un hijo de Dax la pona enferma. -Por qu yo? -furiosamente se mordi los labios para luchar contra el llano. -Por qu no? Nos conocemos muy bien. Ya me s todos tus defectos. -No sabes nada de m -dijo Jillian amargamente-. Ya no soy la nia idiota que adoraba cada palabra que sala de tu boca. -Ya s que no eres ninguna nia -mientras hablaba fue acercndose y dio la vuelta al mostrador-. Y s otras cosas -dio un paso ms hacia ella y Jillian retrocedi chocando con el pequeo cuarto donde guardaba la ropa y las bebidas. -No hagas eso -pidi Jillian, reconociendo el horror de sentirse atrada por un hombre que la odiaba. -Lo siento, pero es la nica forma de que te calles. Jillian alz las manos para detenerlo, pero Dax la tom por las muecas, las coloc junto a su cabeza y ech su cuerpo sobre ella, presionndola contra la pared. Hubo unos segundos de silencio elctrico, tenso, puntuado por sus

respiraciones agitadas. Luego Dax se acerc ms, presionando sus senos, dejndole ver la mejilla que azulaba la primera barba. Dax trag saliva y Jillian sigui el movimiento de su nuez, fascinada. -Bsame -pidi y sus palabras la sacaron del letargo sensual que senta. Saba que no poda luchar contra l, pero gir la cabeza para negarse. -Ni hablar. Dax tom sus dos muecas con una sola mano y con la otra tom su barbilla, y sin esperar su respuesta, empez a besarla. Sus cuerpos se unieron ms, como piezas de un puzzle. Jillian senta su ereccin contra el vientre y su boca que la besaba como si ella fuera un manjar deseado durante aos. Lo odiaba y no quera responder. Pero su cuerpo, que reconoca al nico hombre al que haba amado, no quera saber nada de sus decisiones y se dejaba hacer, hasta que su boca se abri sola para recibirlo. Cuando vio que su lengua se una tmidamente a la suya, Dax solt sus muecas y acarici sus costados mientras las manos de Jillian se enlazaban sobre su nuca. Sujet su cabeza con una mano, asegurndose sus besos, mientras la otra descenda con seguridad por su espalda, y all tomaba sus nalgas para acercarla an ms a su pelvis. Jillian gimi ante el gesto y l absorbi el sonido. Durante un tiempo eterno, exploraron sus bocas, mientras Dax la mantena pegada a la pared del almacn, apretndose contra ella hasta que la tensin ertica se hizo insoportable para ambos. Entonces, Dax se apart y apret el rostro de Jillian contra su hombro. -Espera -dijo sin aliento-. Jill, tenemos que parar. Las palabras eran un eco familiar, doloroso, de los primeros meses de noviazgo. Como si surgieran de un lugar profundo, Jillian intent comprenderlas, an pegada a l, mientras Dax la tomaba por la cintura y estableca la primera distancia entre ellos. -Esto es infernal -dijo Dax mientras Jillian, repentinamente consciente de lo ocurrido, se apartaba-. Y no forma parte del plan. Jillian no le contest. Estaba avergonzada. Se odiaba a s misma y lo odiaba a l. Aquel hombre haba pensado lo peor de ella, la haba abandonado y en el minuto en que volva a verlo, se derreta como cera junto a la llama. -No quiero desearte -dijo, temblando. -Eso es un sentimiento ftil -replic Dax-. Est claro, preciosa, que no podemos dejar de tocarnos. Siempre fue as y siempre ser as. Jillian gir para mirarlo, indignada. -Y hay otra conclusin: nunca me casar contigo. Dax se detuvo, como un animal oliendo el peligro. -Si te niegas, perderemos Piersall. Y la gente quedar sin trabajo. -Eso dices t -Jillian se roz los labios que seguan palpitando-. Pero slo tengo tu palabra -ri seca, tristemente-. Y los dos sabemos lo que vale tu palabra.

Un profundo sonrojo cruz por el rostro moreno del hombre. -Eso es culpa tuya. -Una promesa es una promesa -dijo Jillian-. No tenas ni idea de lo que sucedi entre Charles y yo. Sacaste tus conclusiones y te largaste sin querer saber la verdad -de pronto, se dio cuenta de lo que deca y se detuvo, bruscamente. No tena la menor intencin de defenderse a esas alturas. Dax la estaba mirando como un gato sobre una superficie ardiendo, su curiosidad y su temor casi palpables en el pequeo almacn. Pero Jillian no quera ms preguntas. -Bien -dijo simulando frivolidad-. Como no paro de repetir, no tenemos nada de qu hablar. Ya puedes marcharte. -No me marcho a ninguna parte -dijo Dax-. Contesta: te casars conmigo, s o no? -Segunda opcin -dijo ella-. No. -Muy bien -se volvi y dio un paso hacia la puerta-. Algn mensaje para la gente del bar de la esquina? Aprovechando que voy a hablar con ellos -aadi y Jillian lo mir con odio. -Para qu? Dax fue hasta la puerta de la tienda. -Quiero hablar con los dueos sobre el contrato. Jillian se interpuso entre l y la salida. -Y qu les dirs? -Que tienen que buscarse otro sitio. Al igual que el resto de los comerciantes. -No! -Pues csate conmigo. -No puedo! -No quieres -la corrigi Dax, abriendo la puerta, pese a los esfuerzos de la mujer. La desesperacin la hizo balbucir: -Si me caso contigo... -Nadie tendr que preocuparse. -Eres... eres un gusano -la voz de Jillian temblaba de rabia impotente-. Esto es un golpe muy bajo, incluso viniendo de ti. -Ya. Hubo un largo silencio, como el que antecede a la batalla. Slo que un enemigo tena ms armas y lo saba. Jillian baj la vista. -Cundo quieres que me traslade? -Maana -declar Dax-, Cuanto antes mejor. Jillian no respondi, demasiado tensa procurando no gritar. Cmo poda ser tan canalla? Dax tom su silencio por una nueva duda. -Mira. Lo haremos slo durante seis meses. Si todo est en orden para entonces, sers libre para marcharte.

Seis meses. Estaba tan lejos como una pequea luz al final de un tnel. Asinti lentamente, aliviada por la existencia de un plazo. -Est bien. Tengo dos condiciones. De pronto era Dax quien la miraba como si fuera una serpiente venenosa. -Cules? -En primer lugar, quiero un acuerdo prenupcial que establezca todos los detalles de este despreciable asunto. Incluida la promesa de congelar los alquiles del centro comercial para los prximos tres aos. Dax pens unos segundos, y luego asinti. -Me parece bien. Cul es la segunda? -Iremos a comer maana y me lo contars todo sobre tu hija. -Mi hija? -Dax pareca an ms receloso, y su aspecto, siempre tan seguro de s mismo, sufri cierta vacilacin. -Si tengo que vivir con esa nia, necesito saberlo todo sobre ella. Todo -explic Jillian, mirndolo sin dulzura. Dax asinti buscando en sus ojos algo, pero slo encontr la fra exigencia de una mujer de negocios. -Me parece justo -dijo. Captulo Cuatro Dax la llev a comer al club de campo y Jillian se pregunt cmo habra conseguido ser miembro tan rpidamente, pero luego record que sin duda su familia estaba entre los socios fundadores y tena reserva de plaza. Cuando la camarera se acerc a tomar nota de los platos, Jillian disfrut malignamente pidiendo langosta, el plato ms caro de la carta, aunque saba que el precio no afectara a Dax, si es que su atuendo y su coche eran realistas al hablar de una condicin econmica ms que desahogada. Cuando les llevaron las bebidas, un silencio incmodo se instal entre ellos. Dax tom aire y Jillian se limit a alzar las cejas, esperando a que hablara. -No es... fcil, si quieres la verdad. No estoy muy orgulloso de lo que pas. Estupendo, se dijo Jillian. No quera que fuera fcil para l, despus de lo que ella haba sufrido en los ltimos das. -Quiero la verdad. Dax se movi en la silla, pero asinti. -La verdad -tom su vaso y bebi un trago de cerveza-. Despus de que t -vacil y su gesto se tens al recordar-... Despus de mi partida, viaj sin destino fijo. Mi madre me pidi que regresara, pero no poda vivir aqu. Un da me aburr de moverme y como estaba en Atlanta, me qued all. Utilic mis apellidos para llamar a una serie de puertas y conseguir un trabajo en alguna empresa. Y justo entonces la posibilidad de comprar un negocio apareci como cada del cielo. -Qu clase de negocio? -Jillian no tena la menor idea de dnde provena su dinero y se mora por saberlo.

Vacil de nuevo. -Te lo dir, pero no te ras. -Por qu iba a rerme? -intrigada a pesar suyo, se inclin hacia adelante y cruz los dedos-. Te juro que no me reir. -Atades. -Atades? -una sonrisa burlona subi a sus labios y se contuvo para no soltar una carcajada-. Haces atades? Dax la miraba con enfado. -La generacin de los cincuenta se est haciendo mayor. Es un negocio con futuro. Jillian asinti con un gesto de mortal seriedad. -Desde luego. -Te ests riendo -la acus Dax-. Por eso no te lo haba contado antes. -Perdona -se puso la mano ante la boca-. Es que no lo esperaba. -Ni yo -replic Dax irnicamente-. Como te dije, fue una oportunidad. Y utilic parte de mi herencia para comprar el negocio. Pidi otra cerveza y Jillian lo acompa, dicindose que una pequea ayuda no le vendra mal. -Contrat a un par de personas en el momento y luego fui completando el equipo. Mi primera ejecutiva fue una chica, una mujer, llamada Olivia Garrison, Libby. Era joven, como yo, recin salida de la universidad con un ttulo de finanzas y muy lista. Una punzada de envidia se clav en el pecho de Jillian. Dax haba pensado muchas cosas de ella en su vida en comn, pero dudaba de que hubiera alabado ante alguien su inteligencia. -Tuve una aventura con ella -dijo. Su mirada era fra y contemplaba a Jillian como un halcn a su presa. Ella mantuvo una expresin neutral, como si sus aventuras no la afectaran. -Una noche, despus de una cena de trabajo con varios clientes, la dej esperando frente al restaurante mientras iba a buscar el coche y al pasar delante de ella, sucedi algo: estaba de perfil, no me miraba, y por un segundo, te vi a ti -tom aire antes de seguir-. Me di cuenta de pronto de que la haba elegido porque me recordaba a ti. Como si eso fuera a servir para que salieras de mis malditas pesadillas. Jillian gimi mudamente. Por qu le habra preguntado por la nia? Aquello le iba a permitir reprocharle de nuevo el fracaso de su relacin y hacerla sufrir. Pero Dax segua hablando y sus palabras penetraron en su mente, pese a su deseo de negarlas. -Nuestro... asunto no dur mucho y ni siquiera fue el nico. Por desgracia cometimos un error y unos meses ms tarde, en febrero, me dijo que estaba embarazada. Febrero. Jillian intent superar el fro silbido de su mente. No haba tardado

ni un ao en dejar embarazada a otra mujer. Alz la mano y pidi una tregua: -Para. -No. Queras saberlo -cuando Jillian intent ponerse en pie, la tom por la mano para que permaneciera sentada-. Christine naci en octubre y su madre y yo nos casamos un par de meses antes. Tendra que haber hecho algn comentario sardnico, pero no se le ocurri ninguno. La revelacin de su escaso amor por ella la haba dejado muda de tristeza. De no haber sido porque sus manos cubran las suyas se hubiera marchado al instante. Unas manos a las que haba amado mucho y que conoca bien, que sola mirar pensando que pertenecan al hombre de su vida, al padre de sus futuros hijos. Pero l haba encontrado a otra persona. Segua mirando esas manos cuando todo empez a girar a su alrededor, y el prisma se fue estrechando hasta que slo qued un punto de luz y una voz que le deca: -Jillian! Vagamente, comprendi que Dax la sostena por la nuca y le estaba diciendo que respirara profundamente y bajara despacio la cabeza. Poco a poco la visin regres y pudo darse cuenta de que otros comensales los miraba con curiosidad. -Toma un trago -dijo Dax-. Ya ha pasado, pero ests completamente blanca. -No me voy a desmayar -dijo tontamente, apartando la cabeza del contacto de sus manos. Tena el cuerpo de Dax sostenindola por detrs y senta su grato calor, pero aunque se hubiera quedado as para siempre, se irgui con orgullo y repiti-: Yo no me desmayo. -Ya, ya lo s -sonri Dax y hubo una dulzura extraa en su sonrisa, que la hizo odiarle ms. -Debe ser la cerveza con el estmago vaco -coment Jillian-, Psame un poco de pan. Dax le tendi la bandeja y explic con calma: -Si te hace sentirte mejor, te contar que nuestro matrimonio fue un desastre desde el primer da. Libby tard unos cinco minutos en comprender que era una sustitua tuya. Jillian haba esperado amargura en su voz, y la tom por sorpresa la triste resignacin de su tono. -Si me odiabas tanto por qu le hablaste de m? Dax alz la ceja y esta vez s habl con dureza y una burla dirigida hacia s mismo. -No le habl de ti, pero el hecho de que dijera tu nombre en mitad de la noche y en otros momentos la alert. No era justo. Tendra que haber sentido cierta satisfaccin al saber que Dax haba sufrido tanto como ella, pero la imagen del hombre con otra mujer la hiri profundamente. Para tragar el nudo en su garganta, regres a la estrategia de

ataque. -Y djame adivinar -dijo alzando la ceja-. Te abandon antes de que pudieras explicarle lo que realmente haba pasado. Dax tard unos segundos en asimilar la pulla, pero luego se limit a decir: -No, no me abandon. Me llev cerca de cuatro aos comprender que estbamos arruinando la infancia de Christine con nuestras continuas peleas. Entonces ped el divorcio -hizo una mueca-. Libby me sustituy por otro en seguida. El problema era que su nuevo novio no quera un nio de otro hombre. Y Libby ve a Christine como la imagen del tiempo perdido. -Y ella est contigo de vacaciones o algo as? -le dola la garganta e intentaba no querer a Christine, pero su innata piedad la haca dolerse por el drama de la pequea. Ella haba deseado tanto un hijo de Dax... La expresin del hombre se ensombreci. -Gan la custodia de Christine hace un ao. Libby no la ha visto desde entonces y apenas la llama. De momento, mi hija slo me tiene a mi. Y a ti -aadi-, si vas a ser su madrastra. -No lo creo -madrastra, le costaba hasta enunciar la palabra. -Lo sers dentro de poco -su expresin se hizo amenazante-. Y te agradecera si no la traumatizas ms cuando vengas a vivir a la casa. La mano de Jillian tembl cuando alcanz el vaso de agua. -No puedo hacerlo. -Me habas dicho que s. -Me has obligado -apenas poda ocultar su angustia. Los ojos de Dax eran implacables. -Es culpa tuya. -No es verdad -susurr Jillian, pensando que deba decirle que nunca lo enga, nunca lo abandon, siempre lo quiso. Apart la vista de l, incapaz de resistirse a defenderse por ltima vez-: Yo confiaba en ti, mucho ms de lo que t confiabas en m. Dax cruz los brazos y la mir con inters distante. -Y ahora querrs contarme tu versin de qu hacas en la cama con Charles intercambiando apasionadas palabras de amor. Jillian deposit el trozo de pan que estaba mordisqueando, repentinamente inapetente. Nunca iba a creerla y era mejor aceptarlo de una vez por todas. -Sabes? Esto no ha sido buena idea. Es mejor que nos levantemos y demos por terminada la comida. -No quieres la langosta? No -dijo ponindose en pie-. Me marcho. Dax se alz tambin, pag la cuenta y la sigui fuera del restaurante. -Algn da -dijo mientras abra la puerta de su coche para que Jillian entrara-, te tocar a ti hablar. Tengo una larga lista de preguntas para ti. Mientras Dax daba la vuelta al coche, Jillian dese poder chasquear los dedos

y encontrarse en su casa, y poner fin a tan ingrato encuentro. Mientras lo pensaba vio a Roger Wingerd con una mujer entrando al club. l la vio tambin, y aunque una expresin de recelo cruz su rostro, se acerc a saludarla. Despus de la forma en que lo haba tratado Dax no le extraaba que el pobre desconfiara. -Hola, Roger -salud por la ventana abierta. -Hola, Jillian -dijo l y se inclin-. Seor Piersall. Dax le devolvi el saludo. -Wingerd. Nos veremos en la reunin del prximo martes. -Es verdad -asinti ste-. Vas a dedicarte activamente a la empresa? Charles sola estar de acuerdo con la junta directiva... -Ya he ledo las actas -le interrumpi Dax-. Y francamente, creo que yo voy a ser un poco ms difcil que mi hermano. No me gusta cmo se han llevado los asuntos. Roger alz las cejas, pero habl en tono amable: -El resto de los accionistas no tienen queja, pero les gustar escuchar tus propuestas. -Desde luego -Dax puso en marcha el motor-. Me gustar exponerlas -y sin esperar rplica, dio marcha atrs para salir del aparcamiento. -Sabes eso que dicen -coment Jillian entonces-, de que es ms fcil cazar moscas con azcar que con... otras substancias. Podras intentar ser amable con el personal. Dax se encogi de hombros. -No creo que Wingerd dure mucho en la empresa. Pienso hacer unos cuantos cambios en la direccin. Jillian lo mir con horror: -Pero no puedes desembarcar aqu y ponerte a echar a gente! Roger ha sido un empleado leal. El resto de la direccin no va a estar de acuerdo. -Ya lo s. Pero no importar. Si tengo el voto mayoritario, se har lo que yo pienso. -As que piensas llegar aqu y poner a todo el mundo a tus rdenes? Y deshacerte de gente honrada? -No quiero echar a nadie. No me gusta la idea. Pero si no actuamos con cierta dureza, todo el mundo terminar en la calle. Eso quieres? Piersall es la empresa que fund mi abuelo y quiero que Christine la herede algn da. Y no voy a permitir que siga la situacin actual. Jillian no contest. Pero una idea estaba naciendo en su mente. La reunin de la junta del martes poda ser ms interesante de lo que Dax crea. El resto de la semana transcurri a ms velocidad de la que Jillian poda asimilar. Dax encarg una breve ceremonia civil el viernes por la maana. Los testigos fueron dos personas contratadas para la ocasin, pues Jillian se neg a dar el menor aspecto personal al evento. El da anterior se haban reunido con los abogados para firmar el acuerdo

prematrimonial que ella haba exigido y que su abogado haba retocado, para irritacin de Dax. A la maana siguiente, se encontraron en el vestbulo del juzgado. La nica concesin que Jillian hizo fue ponerse un traje de seda muy elegante. Procur que todo pareciera tan superficial como de hecho era, un trato comercial, poniendo su corazn a salvo. -No quieres que venga tu hermana o alguna amiga? -pregunt DaxTenemos tiempo de avisarlos. -Para qu? -dijo Jillian mientras iban hacia la sala-. Ni que fuera una boda de verdad -se estremeci, pensando en la boda de Marina, o en la de varias amigas en los ltimos aos. Ceremonias llenas de ternura que ella haba estado a punto de echar a perder llorando a moco tendido. Aquel horrible momento tendra que ser lo menos memorable posible, pues era el reverso de pesadilla de los sueos que una vez haba acariciado. Dax la mir con seriedad. -Es una boda de verdad -dijo con un tono fro, distante-. Te comprometer ms que nada que hayas hecho en tu vida, preciosa, y quiero que lo tengas presente. -O qu? -replic Jillian con desprecio-. La ltima vez que te enfadaste tomaste tus cosas y te largaste. Puedo tener la misma suerte esta vez? La rabia brill en los ojos oscuros del hombre. -Ahora soy mayor y ms listo -mascull mientras se abra la puerta de la sala y la pareja entraba-. Si te pillo en una infidelidad esta vez, desears no haber nacido. La amenaza en su voz acall la aguda respuesta que se mereca, y Jillian pens una vez ms que apenas conoca a aquel hombre nuevo. Pero slo tendra que soportarlo seis meses y luego l saldra de su vida tan rpido como lo haba hecho siete aos atrs. En seguida lleg su turno y antes de que se diera cuenta estaba prometiendo fidelidad a Dax delante de un juez. Fue todo fro y burocrtico, y Julin lo agradeci. El inicio de una pesadilla de seis meses no mereca mayores alharacas. Hacia el final de la ceremonia, no obstante, se puso nerviosa cuando Dax sac dos anillos a peticin del juez. Rpidamente, ocult sus manos. -No quiero anillo -dijo. -Claro que s -Dax le tom la mano y abri con violencia sus dedos rgidos hasta lograr introducirle un hermoso anillo con un diamante de perfecta hechura. No poda negarse sin hacer una escena delante del juez, que ya los miraba con extraeza mientras deca las palabras finales que sellaban su destino. Dax no intent besarla, lo que, desde su punto de vista, mostraba cierta cordura. Al firmar la licencia, le temblaron las manos. -Conservo mi nombre -declar tendindole el bolgrafo. -Ya hablaremos de ello. -No hay nada de qu hablar -replic Jillian y ante el silencio de Dax, lo mir de reojo. No sola ser tan complaciente, y se pregunt qu se traa entre manos.

Salieron de los juzgados y Jillian gui los ojos, aturdida por el sol resplandeciente. Busc en el bolso sus gafas de sol y sinti alivio al ocultar sus ojos tras los cristales. A Dax no pareca molestarle la luz y la tom del brazo para dirigirla hacia el aparcamiento, algo que a gusto de Jillian, empezaba a convertirse en un hbito irritante. Se sacudi para librarse. -Manos fuera. Este anillo no te da ningn privilegio. Dax le dedic una mirada oscura. -Te molesta tanto que te toque? -Me resulta tan insignificante que ni me doy cuenta -respondi falsamente Jillian. -Insignificante? -Completamente. -Bueno, entonces espero que esto tambin te parezca insignificante. Jillian debi haber recordado que Dax, al igual que ella, odiaba perder en una discusin. La tom de nuevo por el brazo salvo que esta vez la hizo girar hacia l, le pas el brazo por la cintura, la apoy firmemente contra su cuerpo y la bes en mitad del aparcamiento con un gesto casi violento. Jillian se puso rgida, rechazando con toda su alma aquel beso. No quera desear a Dax. Pero al mismo tiempo que lo pensaba, un sentimiento ms primitivo tomaba el mando de su cuerpo. Un cuerpo que se volva su enemigo cuando l la tocaba, que no le perteneca sino que perteneca a una mujer dbil y apasionada, que se estremeca de placer bajo sus manos, se pegaba a l, separando los labios para permitir su dulce, violenta invasin. Los senos de aquella otra mujer se tensaban mientras una pulsacin rtmica llenaba de calor sus entraas. Cuando Dax se separ de ella, Jillian no pudo hacer nada salvo seguir colgando de su cuello, vencida. l la mir con gravedad y Jillian comprendi que estaba enfadado, y que slo mantena el control haciendo que ella lo perdiera. Pero le costaba respirar tanto como a ella. Si su intencin era castigarla, l tambin haba salido escaldado. -No te quiero -dijo y las palabras araaron su corazn-. Pero te sigo deseando y t a m, aunque lo niegues. Esta noche tenemos que resolverlo. -No -su voz temblaba, pero su mirada era sincera-. Si te acercas a m esta noche, te juro que me marcho de la ciudad. Me da igual lo que hagas, no puedes obligarme a acostarme contigo. -No tendr que obligarte -dijo Dax con impertinente dulzura-. Ambos sabemos que en esto no hay fuerza. -Puede que no -Jillian se alz las gafas para mirarlo con ojos tristes-. Pero en cierto modo s habra fuerza, puesto que no es lo que yo deseo. Tendrs que aceptar esa idea. Los msculos de sus brazos, que an la sujetaban, se pusieron rgidos y Jillian observ el temblor de un msculo en su mandbula. Despus la solt, dejando escapar una risa frustrada.

-Est claro que sabes cmo echar a perder un da de boda, preciosa. Mientras lo vea marchar hacia su coche, Jillian se llev un dedo a los labios que an palpitaban por los besos. Vivir con l en la misma casa iba a ser la prueba ms dura de su vida. Porque por mucho que lo negara, su corazn an lloraba por l. Lo odiaba y lo amaba y no estaba segura de poder resistir si l se empeaba en vencer su resistencia. Lleg tarde al restaurante donde haba quedado con sus amigas porque se qued unos minutos en el coche, recuperndose de las emociones de la boda. Luego se retoc el maquillaje de labios y se dispuso a dar explicaciones sobre el giro de su vida. Haba sentido la tentacin de mantener oculta toda su relacin con Dax, pero no saba cmo iba a arreglrselas para mentir a todo el mundo, sobre todo con una nia por medio. Se acercaba la Navidad y Christine mereca unas fiestas normales y sin sobresaltos. Por primera vez se permiti pensar en la nia con la que iba a convivir. No haba cumplido siete aos y era alta para su edad. Rubia y con grandes ojos azules. Record que Dax haba dicho que su madre se pareca a ella. Haba hecho un buen trabajo. Salvo por la forma de la mandbula y las cejas, tan parecidas a Dax, la nia hubiera pasado por suya. No le produca mucha satisfaccin saber que Dax no haba logrado remplazara. La idea era una idiotez masculina. Jillian no se haba casado ni haba tenido hijos porque siempre haba sabido, por instinto, que no podra haber otro Dax en su vida, y que no se conformara con menos. Echaba de menos tener hijos, pero no pensaba enterrarse en un matrimonio sin amor slo por el deseo de tener una familia. l, por otra parte... Abri la puerta del restaurante, dispuesta a no permitir que Dax le arruinara el da. De momento quera disfrutar con sus amigas, y contarles lo sucedido. Frannie Ferris y Deirdre Sullivan, sus mejores amigas, ya estaban sentadas y la saludaron al verla entrar. Atraves el restaurante lleno y las abraz alegremente. -Hola, hola, vamos a ver -hizo una pausa y mir ambos rostros con atencin exagerada-. Parece que todo el mundo ha dormido muy bien esta noche. No veo ojeras por ningn lado. Mientras las tres se sentaban, Frannie ri quedamente. -S, al fin, todo el mundo duerme bien en la casa de los Ferris. Esa nia ha estado a punto de acabar con nosotros. Jillian sonri y tom la bebida que acababan de servirle. La tercera hija de Frannie apenas tena un ao y era la nia ms inquieta que haba visto nunca. Una vez que aceptaron el hecho de que Brittany necesitaba llorar y gritar un par de horas al da, Frannie y su marido Jack se relajaron y dejaron de pensar que estaba enferma. -En casa todo va bien -sonri Dee a su vez. Su hija Maureen tena apenas cuatro meses y dorma profundamente-. A Lee le encanta el colegio y Tommy est

emocionado con empezar la guardera y no echa mucho de menos a su hermano. -Qu bien -coment Jillian. Saba que Deirdre estaba preocupada con cmo se tomara Tommy la ausencia de su hermano durante todo el da. De pronto se puso recta y anunci-: Tengo noticias impactantes. Lo adivinis? Frannie la mir con curiosidad. -Cmo de impactantes? -Muy impactantes. Las dos mujeres parecan intrigadas. -Has comprado otra tienda -propuso Frannie con seguridad. -Fro, fro. -Te marchas a un crucero? -Eso no es de impacto -objet Dee mientras Ji-llian negaba con la cabeza-. Vendes tu casa? -No, pero voy a alquilarla. -Por qu? -Frannie pareca asombrada-. Dnde vas a vivir? Jillian sonri y se tom su tiempo. Dio un trago a su bebida, suspir y reuni todo su tacto para decir: -Es una larga historia. Pero pongamos que empieza con... esto -estir la mano izquierda y puso el anillo al descubierto, simulando ser una mujer encantada con su nuevo regalo. -Son diamantes! -exclam Dee. -No me digas! -Julin intent ver el lado irnico del asunto, pues no quera que sus amigas se preocuparan por ella. -Es un anillo de compromiso! -dijo Frannie, ms aguda, con los ojos llenos de alegra-. Has conocido a alguien? -Pues s -explic Julin-. Pero no es exactamente la clase de historia que esperis escuchar. -Bueno, es una historia de amor -Dee suspir, satisfecha-. Eso es lo importante. -Pues no lo es. -Qu? -Dee se puso de nuevo recta-. Por favor, Jill, cuntanos, no entiendo nada. -Muy bien -Jillian se puso a jugar con el anillo-. Me he casado esta maana -ignor las exclamaciones de sus amigas, y prosigui-: Se llama Dax Piersall y crecimos juntos. Es el hermano mayor de Charles. -Tu amigo que muri -dijo lentamente Frannie. -Eso es -Jillian mir el anillo-. Charles me dej su parte de acciones de la compaa. Dax y yo hemos unido temporalmente nuestros intereses para evitar ciertos problemas con la junta de accionistas y sacar adelante la empresa. -Te has casado temporalmente con ese hombre? -Frannie pareca atnita-. Pero, no era posible que trabajarais juntos sin casaros? -No -replic Jillian-. Es difcil de explicar, pero as es mejor -no quera

contarles la triste historia de su pasado con Dax, ni reconocer que la haba obligado a casarse. No tena ganas de pasar por ms humillaciones. -Cunto tiempo vas a estar casada? -pregunt Dee. Su bonito rostro expresaba una gran preocupacin-. Y dnde vas a vivir? -Me traslado a casa de Dax y hemos acordado seis meses de matrimonio -gir de nuevo el anillo en su dedo, procurando aligerar el ambiente-. No s si puedo quedarme con el diamante cuando todo esto termine. -Nos ocultas algo -la acus Frannie-. Qu es lo que no nos has contado? -Un montn de detalles aburridos. Es algo bastante simple, un mero acuerdo comercial. Oh, olvidaba decir que Dax tiene una hija, as que voy a ser madrastra. -Oh, vaya, la trama se complica -exclam Dee-. Y cuntos aos tiene? -Es un poco mayor que Lee. Debe andar por el mismo curso. -Dnde te has casado? Jillian comprendi lo que pensaba su amiga. Frannie tena una tienda de trajes de novia y haca diseos y deba estar ofendida porque su amiga no la hubiera consultado. -Fuimos al juzgado hace unas dos horas -dijo rpidamente-. He ido vestida de diario porque no era ms que un trmite. Ni siquiera haba testigos. -Un acuerdo comercial -repiti Dee dulcemente. -Eso es -Jillian alz su copa-. Dentro de seis meses, ser libre de nuevo. Y con suerte, rica -se inclin a palmotear la mano de Frannie-. Te prometo que si alguna vez me caso de verdad, t te ocupars de todo lo relativo al vestuario. Frannie sonri con irona. -No s por qu lo dudo, viniendo de una mujer que hace de la soltera un sacerdocio. -Como debe ser -sonri Jillian y adelant su copa-. Brindamos por mi estado civil temporal? Las tres brindaron, aunque Jillian no pudo evitar la desagradable sensacin de que no haba logrado engaar a sus amigas con su frvolo relato. Captulo Cinco Dax estaba parado ante la ventana de su despacho mirando la carretera que llevaba a la casa. Le pareca imposible que Jillian fuera realmente a presentarse. Cuando le dijo que necesitaba poner orden en sus cosas antes de trasladarse, Dax hubiera jurado, a juzgar por su tono combativo, que esperaba que le llevara la contraria. Pero l le haba dado una semana de plazo, hacindole prometer que hara la mudanza el siguiente sbado. Aunque no era realmente una mudanza. Se haba negado a abandonar su casa, empeada en buscar un alquiler de seis meses. Lo que le record el plazo estpido que haba acordado cuando crey que se iba a echar atrs. Haba tenido que utilizar toda su fuerza para convencerla, incluido un vil chantaje y no dejaba de recordar la mirada de odio que su maniobra le haba merecido.

Acaso no saba Jillian que l nunca cumplira una amenaza as? Su hostilidad empezaba a afectarlo. Desde la noche del encuentro con su hija , 1a noche en que haba visto a una mujer sufriendo bajo la armadura de hierro de Jillian, pensaba cada vez menos en las diferentes maneras de romperle el cuello. Y despus de la forma en que haba reaccionado en el restaurante, saba perfectamente que Jillian estaba mortalmente herida. Lo que no acababa de entender era el porqu. De momento. Pero lo que ms lo preocupaba, y as haba sido desde el primer instante, era su impresionante atractivo fsico. Dax estaba harto de luchar contra el deseo, harto de simular que no ansiaba tocarla, saborearla, abrazarla. No necesitaba quererla para desearla. El deseo era la nica definicin correcta de la corriente de atraccin que lo empujaba y desbordaba cada vez que la tena cerca. Y cuando viviera con l, nada los detendra. No, se haba cansado de luchar. Iba a poseerla. Por supuesto que iba a respetar su promesa de darle un cuarto propio. Pero nada podra impedir que acabara en su cama. Tres camionetas blancas giraron en ese momento en la curva y avanzaron hacia la casa. Dax se separ rpidamente de la ventana, por si Jillian lo vea y pensaba, errneamente, que la estaba esperando. Desde su mesa escuch las puertas al abrirse y cerrarse y las voces de las mujeres junto con varias voces masculinas. Intent mirar unos papeles, pero la puerta estaba abierta y la voz de Jillian lleg hasta l junto con el jaleo armado por su tropa de mudanzas. Capt un reflejo de Jillian que llevaba algo rosa y muy escaso, y luego la oy subir las escaleras. -Por aqu, chicos -llam y los dirigi al cuarto que le haba correspondido. Un hombre rubio y muy grande pas ante la puerta, cargado de maletas. -Explcame de nuevo por qu debo hacer esto. Es tu amiga. Una mujer de pelo corto y piernas que merecan una mirada ms atenta sigui al gigante, diciendo: -Ah, s? Te recordar que ella se apiad de ti cuando no lo merecas. De no ser por ella no hubieras vuelto a verme! Ambos rieron. Y dos hombres ms aparecieron llevando cajas y bolsas. Jillian pas de nuevo. -Dnde estn esos fotgrafos de revistas del corazn cuando una los necesita? -pregunt al aire-. Ya puedo leerlo: Boda de novelista de xito destruida por rubia impresionante. -Qu te parece Autor mediocre asesinado por su mujer? -dijo una mujer morena y guapa al pasar ante la puerta. Ambas rieron y un hombre fuera del campo de visin coment: -Oye, eso me gusta.

Curioso por entender de qu hablaban y quin estaba en su casa, Dax no aguant ms y sali al vestbulo. -Hombre -dijo Jillian sealndole un bal inmenso-. Llegas a tiempo para subir esto. Poda haberse negado, pero senta curiosidad, as que alz el bal con dificultad y empez a subir. Cuatro hombres descendan y le dedicaron miradas de inters. Todos eran enormes, morenos y jvenes. Logr depositar el bal junto al resto de los bultos y cuando volvi a bajar, fue consciente de que muchos ojos lo examinaban. -Hola -el hombre rubio que le tenda la mano era an ms grande visto de cerca y no le hizo gracia poner su palma en aquella enormidad. Pero se arriesg a perder el brazo y lo salud. -Hola -dijo, alegrndose de conservar sus dedos-. Soy Dax Piersall, el marido de Jillian -aadi, por si las dudas. -Jack Ferris -dijo el hombre mirndolo desde su altura-. Y esta es mi mujer, Frannie. -Hola -apret la mano de Frannie con mayor dulzura que la de su marido. Era la propietaria de las hermosas piernas que haba visto y era una mujer de belleza dulce y morena-. He odo hace unos minutos que Jillian es amiga tuya? Frannie asinti y le dedic una sonrisa a medias que le hizo comprender que todos se sentan los protectores de Jillian. La idea de que Jillian precisara proteccin lo hizo sonrer ampliamente. Pero de pronto record el dolor que le haba causado en dos ocasiones seguidas y su sonrisa se borr. Se volvi hacia la segunda pareja, alargando la mano. -Hola, soy Dax, sois amigos de Jillian? El hombre dio un paso hacia l y su apretn le pareci ms civilizado que el de Jack. -Roan Sullivan. Amigo es mucho decir. Jillian slo me tolera. Mi mujer, Deirdre, es la amiga. -Me alegra conocerte, Dax -la mujer que se adelant era una morena muy atractiva, con los ojos ms verdes que haba visto en su vida y una aire encantadoramente tmido. Si a su dulzura y belleza se aada un cuerpo impresionante y una melena de bucles negros a duras penas recogidos en un moo, era fcil saber por qu su marido no soltaba su mano. Y entonces Jillian entr en la sala y no le cost nada borrar cualquier otro pensamiento. Llevaba unos pantalones ajustados y una camiseta minscula, color rosa, junto con calcetines y unas zapatillas de deporte muy gastadas. No la haba visto con tan poca ropa desde su regreso y la visin de sus redondas y delgadas formas lo dej sin habla. Tena un cuerpo impresionante y una piel deslumbrante. Roan coment: -Jill, quiero agradecerte ese atuendo que llevas hoy. Lo digo de corazn. Jack empez a rer. Jillian sonri. -Me lo he puesto por ti, tesoro.

Dax tuvo que resistir el impulso de ponerse en medio y tapar con su cuerpo la figura expuesta de su esposa. -Se lo has dicho? -pregunt Jillian a Roan sealando a Dax. -Decirle qu? Jillian hizo una mueca de disgusto. -S que no eres modesto, as que debe ser descuido -y volvindose hacia Dax-. Roan es R.A. Sullivan. R.A. Sullivan! Reconoci al instante el nombre del afamado novelista. -En serio? -coment-. Siempre te he ledo. Tengo una coleccin de libros tuyos. -Ms dinero para Roan -dijo Jack-. Yo espero a comprarlos cuando sale la edicin de bolsillo. Roan dedic una mirada de desprecio a su amigo. -Rata. Jillian volvi a mirar a Dax y ste vio en sus ojos una vacilacin que le sorprendi. -Todo el mundo ha sido presentado? Dax asinti. -Todos. Te quedan muchas maletas? Jack hizo una mueca. -No lo sabes bien. Pero si no nos movemos a lo mejor los otros tipos lo traern todo. -Son miembros del equipo de ftbol de Jack -inform Frannie-. Los ha obligado a venir a ayudarnos. Dax mir a Jillian: -Quedan cosas en la casa? Jillian dijo que no. La vacilacin haba desaparecido y volva a mostrar su aire de confianza en s misma. -No. Seis meses y salgo de aqu, colega. Un silencio espeso se hizo en el cuarto, como si todos estuvieran esperando a su reaccin, menos Jillian, que sonrea con sorna. La hubiera sacado de all para una pelea privada, pero tema tocar aquella piel brillante. As que se encogi de hombros, mirando al grupo de amigos. -Se pone as cuando est nerviosa y yo la pongo nerviosa. Todos sonrieron, pero su frase surti el efecto esperado en Jillian, la rabia inmediata provocada por sus palabras. Y cuando abri la boca, para insultarlo sin duda, Dax aadi: -Venga, insltame, preciosa. Ya me compensars ms tarde... cuando estemos a solas. Aquellos ojos azules disparaban flechas de fuego. Julin lo mir, se trag sus palabras y sali del cuarto. -Oye, preciosa, espera -llam Jack, saliendo tras ella con Roan detrs-. No me

has dicho dnde ponemos la dichosa mesa. Un silencio incmodo sigui a su partida. Dax se estaba felicitando a s mismo por haber ganado la pequea lucha cuando Deirdre se puso ante l, claramente nerviosa, pero llena de determinacin. -Jillian nos dijo que esto era un acuerdo comercial. Dax asinti. -Es una forma de verlo. -Me gustara or cmo lo ves t -pregunt cruzando los brazos. Dax estaba sorprendido. Quin hubiera pensado que aquella dulce morenita iba a defender as a su amiga? Dijo con suavidad: -Eso nos concierne a mi mujer y a m. -Cuando Jillian nos lo cont, todo esto de la boda pareca una maniobra de accionistas -murmur Frannie, ponindose junto a su amiga-. Pero no parece tan sencillo vindoos juntos. Dax la mir sin comprometerse. -Es que nos conocemos desde la infancia. -Jill no es tan fuerte como parece -le inform Deirdre-. No s por qu has vuelto ni por qu motivo ella va a vivir contigo, pero por favor, no la hagas sufrir. -No vuelvas a hacerlo -aadi Frannie. Dax alz la ceja preguntndose que les habra contado Julin a sus amigas. -Quin dice que yo la he hecho sufrir? Frannie no sonri. -Nadie ha dicho nada. Pero si no fuiste t, alguien le hizo mucho dao en el pasado. Puedes decir que no fuiste t? -Mira -dijo Dax que empezaba a sentirse como el villano de la historia-. Jillian y yo tenemos una larga historia comn y algunas cosas que arreglar. No pienso... -se detuvo y pens que no quera mentir. Haba vuelto para hacerla sufrir. Y lo haba logrado, pero al hacerlo, todo haba vuelto a empezar- Le he causado dao -dijo lentamente-. Y quizs vuelva a hacerlo, sin querer. Pero no lo har a propsito -aadi mostrando sus manos-. Eso es lo mximo que puedo prometer. -Agradecera que no me pongas en ridculo delante de mis amigos -Jillian, estaba en el umbral y lo miraba con gesto agresivo. Llevaba veinticuatro horas en la casa y no haba hablado con Dax desde la pequea batalla de la mudanza. Dax estaba cmodamente instalado en un sof del cuarto de estar, viendo un partido de baloncesto en la televisin. La mir con irritacin. -Pues no me provoques. Jillian estuvo a punto de replicar, pero vio que Christine jugaba en un rincn del cuarto y abandon el tono guerrero. -Qu queris cenar hoy? Se supone que debo cocinar cuando la seora Bowley libra? Dax dej escapar el aire con gesto de exagerada resignacin. -Claro que no. Puedes cocinar si te da la gana, pero en general la seora Bowley

nos deja algo preparado. Christine estaba sentada en el suelo rodeada de muecas y trajes para vestirlas. No haba perdido una slaba de la conversacin. -Oh, papi, hay pescado. No me gusta -salt sobre el regazo de Dax para rogar-. No podemos pedir una pizza? Dax se ech a rer y le hizo cosquillas hasta que la pequea se retorci. -Ni hablar. A m me gusta el atn. -Pues a m no me apetece -Jillian se dio la vuelta para salir. Se senta estpida y vil, sintiendo celos de una nia, pero la hera ver la adoracin en los ojos de Christine y la ternura en los de su padre-. Voy a estudiar qu otra cosa puedo preparar. Congelar el atn, y cuando no estemos ni Christine ni yo, puedes comrtelo. Fue a la cocina y empez a abrir puertas, analizando las posibilidades. Los tomates en la nevera le dieron la idea de hacer salsa para espaguetis, as que se puso a pelarlos, junto con la cebolla y el pimiento. Estaba cortando cebolla cuando Christine se present en la cocina. La nia le dedic una mirada curiosa y luego tom asiento en un rincn, observndola. Una vez cortado un pimiento verde lo puso a frer, junto con la cebolla. Christine se acerc a la cocina y observ los preparativos. -Qu es? -Salsa para espaguetis -ech los tomates en la sartn y la cocina se llen de aroma. -Me gusta mucho la salsa de tomate -la inform Christine. Jillian no contest, intentando retener su ternura y su rabia. Aquella nia haca renacer un dolor nunca superado. -Pap me ha dicho que vas a ser mi madrastra -Christine evalu con detenimiento el efecto de sus palabras. -Supongo que s -dijo Jillian sin inmutarse. -Debo llamarte madrastra? Jillian tuvo que rer. -No, o me acordar siempre de Blancanieves. Llmame Jill, si quieres. As me llaman mis amigos. Christine guard silencio, pero sus pequeas manos no paraban de hacer nudos en el cabello sinttico de su mueca. -No tengo amigos -dijo. Jillian no quera sentir nada por aquella nia, pero la soledad de sus palabras le rompi el corazn. Dej el cuchillo y se arrodill frente a la pequea. Christine dio un paso atrs, asustada, pero Jillian simul no darse cuenta. -El lunes te llevar a visitar tu nuevo colegio. Apuesto a que en nada de tiempo, tendrs nuevos amigos -sonri, deseando que la cautela desapareciera de aquellos grandes ojos-. Te ha hablado pap de mi familia? Christine neg con la cabeza. Tena la mueca apretada contra su pecho.

-Pues ahora tienes una ta y un to, y varios primos -se detuvo. Era buena idea que la nia conociera a su familia? Le haba dicho Dax a Christine que su madrastra durara seis meses? Lo dudaba. Pero Christine la miraba con inters. -Primos? -h uh -Jillian se puso en pie y tom la cuchara de madera para remover la salsa-. Jenny tiene cuatro aos. Cumple en noviembre, un mes ms tarde que t. Y tiene un nuevo hermanito que es un beb. Se llama John Benjamn y lo llamamos JB. -Puedo conocerlos? -Claro. Los invitaremos a cenar la prxima semana. -Qu vas a hacer ahora? -Christine miraba la salsa, de pronto olvidada de las relaciones familiares. -Pues voy a dejar que se haga la salsa y mientras tanto vamos a preparar albndigas de carne para aadir. Te gustan? Christine asinti. -Perfecto. Hay carne picada. -Puedo ayudar? Jillian la mir. La nia miraba la cabeza de su mueca, preparada para que su pregunta fuera ignorada. -Claro -dijo-. Cunto antes aprendas a cocinar, mejor para m. Christine sonri con torpeza, una sonrisa que indicaba que la nia deseaba rer a carcajadas pero que se senta cohibida. Preguntndose qu habra hecho exactamente su madre para que Christine fuera una nia tan asustadiza, Jillian decidi interrogar a Dax. -No me habas dicho que sabas cocinar -la voz profunda la sobresalt. -No lo preguntaste -consciente de la presencia de Christine, Jillian opt por un tono ligero y bromista. -Tu cocina tena pinta de no usarse nunca -sigui Dax en tono igualmente cordial. Jillian abri la nevera para sacar la carne picada. -Es as. Como muchas veces fuera -as estaba bien. Que imaginara que cenaba con un hombre diferente cada noche-. Pero el hecho de que no cocine no implica que no pueda hacerlo. En realidad soy una cocinera bastante decente. -Supongo que cocinar para uno solo no es divertido -haba una leve tensin en su voz. Perfecto. Si quera empezar de nuevo la guerra, ella estaba dispuesta. -No lo s, pues rara vez cocino para m -dijo-. Suelo preparar cenas para dos. -Pues a partir de ahora vas a preparar nicamente cenas familiares. -Ya veo que necesitas recordrmelo a cada rato -sonri Jillian con impertinencia. -No me provoques, Jillian. -Quin provoca? Puedes largarte de la cocina en cuanto... -Parad! -la splica infantil surgi de un extremo de la cocina, y ambos se

volvieron hacia una Christine que se haba refugiado contra un mueble como si quisiera desaparecer. -Cielo, no te preocupes. Pap y Jillian... -Pero Dax no tuvo ocasin de terminar la frase. Con la cara contrada en un gesto de angustia, la nia ech a correr y sali de la cocina, subiendo las escaleras entre sollozos. Jillian se volvi hacia Dax. -Este asunto de la convivencia nos va a volver locos a todos -estaba deseando correr a consolar a la nia, y tuvo que respirar para no hacerlo. No era hija suya, tena que recordarlo. Dax se sent en uno de los taburetes altos y suspir. -Normalmente no es as. Pero supongo que crey que nos estbamos peleando y se asust. El marido de Libby le grit mucho en los ltimos aos. -Gritaba a la nia? -lo mir, sin poder evitar la simpata-. Dios mo. Podras habrmelo dicho y hubiera tenido ms cuidado. -Es verdad, lo siento -el rostro de Dax era un retrato de la tristeza y tena los hombros cados-. Voy a subir a verla. -No, voy a hablar yo con ella. Ya sabe que la quieres, pero necesita conocerme ms -cuando Dax la mir a los ojos, no supo decir qu la sorprendi ms, si sus propias palabras, o la mirada esperanzada del hombre. -Jillian? Ya estaba en la puerta y se volvi a mirarlo. -Perdona -la voz de Dax era sincera-. No deb empezar una pelea. -Yo tambin lo siento -dijo-. Te prometo que no subir la voz si est ella delante. Tendremos que guardarnos nuestras peleas para cuando estemos solos. Dax sonri comprensivamente. -No me preocupa nada tu relacin con Christine, sabes? Siempre he sabido que nunca le haras dao. Jillian subi las escaleras sintiendo un calor en el corazn que le daba alas a sus pies. Aquel haba sido el halago ms hermoso que haba recibido de Dax. El siguiente martes era la fecha fijada para la reunin de la junta que diriga Industrias Piersall. Dax lleg pronto y fue a su despacho a consultar sus notas. Se haba pasado toda la semana previa trabajando a medias en casa y en la oficina, para ir conociendo al personal que trabajaba para su hermano, ponerse al da en los procedimientos, comprobar el inventario y familiarizarse con el proceso industrial de fabricacin de vigas de acero. Dax haba crecido all y siempre haba pensado en hacerse un da cargo del negocio, pero su padre muri cuando l tena diecisiete aos y tuvo que seguir estudiando, dejando la empresa en manos de un gerente. Mientras se formaba acariciaba la idea de regresar y dirigir la empresa, adems de casarse con Jillian. Pero su novia y su hermano lo haban traicionado y tuvo que salir de Butler County para no volver.

Por lo que poda comprobar, Charles haba sido ms un presidente honorario que un verdadero gerente, dejando la mayor parte de las decisiones a su equipo de directivos y empleados. Haba ledo las actas de las juntas de los ltimos tres aos y pareca que Charles haba faltado a la mayor parte. Pero l no tena la menor intencin de ser un presidente de papel. La puerta de la sala de reuniones estaba abierta y entr con paso firme. Una docena de hombres y una mujer de pelo rubio estaban sentados en la mesa. Todos se pusieron en pie y comenzaron las presentaciones. Roger Wingerd estaba all, con el montn de informes que pensaba repartir apilados ante l. Algunos de los hombres eran accionistas de toda la vida y Dax los conoca y uno de ellos, Gerard Kelvey haba sido amigo de su padre. Otros dos eran jvenes y tenan un aspecto ambicioso. Tambin conoca a la mujer. El marido de Naomi Stell tena acciones y desde su muerte, Naomi se haba hecho cargo de sus asuntos. Poco a poco fueron callando las voces y saludos y todos se sentaron. Y entonces se abri la puerta. Todos los ojos se volvieron automticamente hacia sta, y nadie apart la vista al ver a Jillian. La mujer hizo una pausa e inconscientemente Dax contuvo el aliento, expulsando el aire cuando avanz. Llevaba un traje de chaqueta azul marino que le sentaba a la perfeccin, logrando un aspecto audaz sin mostrar nada que no fuera perfectamente decente. Sin duda la falda era un poco ms corta de lo apropiado para una reunin de negocios, pero no tena nada que objetar. Los tacones altos hacan que sus piernas parecieran an ms largas y el ritmo que su paso imprima a sus caderas dejaba sin habla. Tena el pelo artsticamente revuelto, un estilo que poda parecer demasiado casual, pero que en Jillan era perfectamente natural y terriblemente sexy. Sus ojos brillaron al mirar a los reunidos y sus bonitos labios se separaron en una sonrisa que dej al descubierto su perfecta dentadura. Todos se levantaron como un solo hombre, l incluido. Dax fue el primero en recuperarse. Dio un paso hacia ella y separ la silla vaca a su lado. Cuando su cerebro empez a funcionar, se dio cuenta de que su presencia probablemente era una amenaza para l. Si era as, quera tenerla cerca. -Seora Kerr! Qu placer inesperado! -exclam el mayor de los presentes, que ejerca de moderador, con una sonrisa encantada mientras Jillian tomaba asiento. Y como si de pronto recordara dnde estaba, aadi-: Siempre es un placer verla, claro est. Podemos ayudarla en algo? Jillian hizo un gesto vago con la mano. -Ustedes vayan con lo suyo e ignoren mi presencia. Slo he venido a mirar y a aprender -esperaba la sorpresa que reflejaron todos los rostros, pues explic-: Charles me dej su parte de las acciones, as que asistir a las juntas a partir de ahora. Hubo una tensin repentina, elctrica, en el aire. El hombre que haba hablado

se aclar la garganta, mir de refiln a Roger Wingerd y dijo: -Nos... nos dieron a entender que la mayora de las acciones permanecera en la familia Piersall. -Y as es -Dax habl intentando no mostrar su ira. Maldita Jillian, tena que haber previsto que hara algo as-. Jillian es ahora la seora Piersall. Nos casamos la semana pasada. -Y claro est, Dax saba que yo quera ser una parte activa de la compaa -aadi Jillian con gracia, dedicndole una sonrisa a su marido, cuya nota irnica nadie pudo apreciar. Dax se resisti a tomarle la mano y aplastarla hasta que pidiera gracia, pero mientras pensaba una rplica, el moderador habl: -Pues, permtanme que en nombre de todos los felicite. Podemos empezar. Dax estuvo sobresaltado toda la reunin, preguntndose qu estara planeando Jillian. En algunas ocasiones, hizo preguntas, preguntas inteligentes y oportunas, asinti en las respuestas, y escribi algunas notas. Cuando le toc el turno, Dax se levant y se dispuso a explicar su propsito. Haba deseado aquella ocasin y procur sacarle partido. Habl de su preocupacin sobre la fragilidad financiera de la compaa, plante sus ideas, respondi a las preguntas de algunos de los accionistas, ignorando a Roger, que pareca ansioso al darse cuenta de que su trabajo peligraba. -Pero no podemos echar a gente -objet Naomi. -No tengo la intencin de echar a nadie -replic Dax-. Pero debe haber cambios entre la direccin y los gerentes. Tenemos una estructura demasiado jerrquica y cargada. Me gustara que la junta votara para permitirme adoptar el papel de presidente, el mismo que mi abuelo, mi padre y mi hermano han tenido en la compaa -para Dax aquello era una formalidad puesto que l, junto con Jillian, tena el mando por nmero de acciones. Y de pronto sinti una terrible sospecha. Mir a Jillian, que escuchaba con atencin sus palabras. Acaso pensaba jugar con su voto? Mientras todos comenzaban a comentar y murmurar, se sent y dio un puntapi a Jillian bajo la mesa Jillian se volvi y le dedic una mirada paciente que confirm sus peores sospechas. -Supongo que yo voto en nombre de la familia -dijo. Jillian vacil como si la idea la sorprendiera. -Oh, no s -dijo-. Charles me confi sus acciones y creo que pretenda que yo fuera activa y tomara mis propias decisiones. -Maldita sea, Jillian! -susurr Dax, a punto de dar un puetazo en la mesa-. Si no arreglamos las cosas, no habr ms compaa. Tienes que darme tu voto. -Dax -la joven le palme la mano-, har lo que quiera -hizo una pausa y dedic una mirada llena de sorna a su marido. Luego volvi a hablar-: Pero si te tranquiliza, creo que estoy de acuerdo contigo. Piersall necesita ahora un lder fuerte y con carcter -sonri-... y creo que t renes esas cualidades.

Dax gir la mano para tomar la de Jillian y apretarla suavemente mientras la tensin lo abandonaba. -Gracias -dijo. Cuando votaron, Dax comprob con agrado que el ochenta por ciento de los votos lo respaldaban. Naomi Stell vot contra l y tambin lo hizo, para su sopresa, Gerard Kelvey. Pero mientras se despedan y acompaaba a Jillian no pudo evitar sentir cierto orgullo y alegra. Ella lo haba apoyado. Confiaba en su juicio y le haba dado su respaldo. Su alegra desapareci al recordar el reproche de Jillian, tan repetido, de que l nunca le haba otorgado a ella similar confianza. Captulo Seis Pas septiembre y Dax se sinti aliviado al ver que Christine se iba adaptando. Le gustaba el colegio, afortunadamente, y tena amigos. Le pareca que cada vez que volva a casa alguien estaba pasando a buscar a la nia o dejando a una amiguita para que jugara con ella. Tambin pareca que Jillian se haba adaptado, desde su llegada dos semanas antes. Pasaba casi todas las tardes con Christine. Por las maanas, se marchaba nada ms despertar a la nia y despus de arreglarle el pelo, dejando que Dax le diera el desayuno y la llevara al colegio. El acuerdo funcionaba. El pelo de su hija haba sido un trastorno continuo. Christine se negaba a cortrselo y Dax no se haba atrevido a contrariarla, pero era totalmente incapaz de hacer trenzas o moos. Hasta la llegada de Jillian, la nia llevaba el pelo suelto y lleno de nudos. Ahora, cada maana Jillian inventaba un nuevo peinado y le pona lazos y moos, de acuerdo con la ropa que pensara llevar. Pero Jillian casi no le haba dirigido la palabra en la ltima semana. Dax sospechaba que lo evitaba a propsito. Tres das por semana, Jillian se marchaba a las siete y media para ir a gimnasia, y despus iba directamente al trabajo. El resto de los das, se negaba a desayunar con l, tomaba un caf al vuelo y saltaba en su coche rojo, dejndolo con un sentimiento de deseo y frustracin que iba a volverlo loco. Lo nico que le gustaba de la situacin era que pareca llevarse muy bien con Christine. Unas noches atrs haba seguido el sonido de unas risas hasta el cuarto de Julin cuya puerta abierta dejaba ver a Jillian tumbada en la cama, contemplando un desfile de modelos ideado por Christine. De esta manera lleg el fin de semana y Dax decidi que era hora de hacer algo. -Quiero hablar contigo -dijo cuando la vio bajar las escaleras. La mujer hizo una mueca y replic: -La sola idea me hace encanecer. Dax sonri ante la imagen.

-T? Nunca. Morirs rubia aunque sea de bote. Julin pareci relajarse lo suficiente como para dedicarle una sonrisa. -Tienes razn, supongo -mir el reloj-. Tengo que marcharme. Qu queras? A ti. Pero slo dijo: -Un par de cosas. Voy a invitar a unos amigos a cenar el prximo sbado. Te viene bien? Julin lo mir con atencin. -Ya los has invitado, verdad? Qu ms da si me viene bien o mal? Dax se llev las manos a la cabeza en un gesto de rendicin. -Culpable. Ya los he invitado. Pero si te molesta, los llevo al club. Julin hizo un gesto con la mano. -Olvdalo. Acaso no me contrataste para hacer de esposa? Me ocupar de ello. Entrate si hay alguno alrgico al marisco y dime quines son antes del sbado. -Gracias -la mir, enfadado sin saber por qu-. El cumpleaos de Christine es el trece. -El trece de octubre? Dentro de dos semanas? -S. Me preguntaba si me ayudaras a preparar un da divertido para ella y a comprarle los regalos. Jillian vacil y luego tom una decisin. -Claro. Podemos hablar de ello esta noche. Cuando Chrissy se acueste, haremos planes. -Gracias, te lo agradezco de verdad. Hubo un silencio molesto. Jillian llevaba pantalones ajustados para hacer gimnasia y una camiseta que marcaba un escote del que no poda apartar los ojos. La mujer se movi, cambiando de sitio el bolso, y la carne se movi tambin. Luego alz las cejas. -Algo ms? Algo ms? El calor ascenda por su nuca. Cierto, se supona que estaban hablando. -Es... sobre la empresa. He encontrado cosas extraas en los libros contables. Si los traigo esta noche a casa, te importara echarles un vistazo y darme tu opinin? -No me importa. Qu te parece si cenamos juntos y hablamos de todo? -Me encantara. Nuestra primera cena de familia -dijo Dax, carraspeando para borrar la mirada de emocin que haba subido a sus ojos. Era poco masculino sentir que la idea de volver del trabajo y encontrar a una mujer y a una hija era fascinante? Le daba igual que as fuera. Jillian mir de nuevo su reloj. -Me marcho. Nos vemos esta noche. Abri la puerta y sali y en ese momento, Christine apareci a su lado. -Pap, qu pasa? La nia guiaba los ojos, deslumbrada por el sol de la maana.

Dax se dio la vuelta y fue hacia ella. -Nada -dijo, sonriendo ante su pelo revuelto y la enorme camiseta que llevaba. Ley las letras escritas bajo un sapo enorme: Tienes que besar a un montn de ranas para encontrar al prncipe-. Bonita camiseta. Christine mir hacia abajo. -Es de Jillian. -Y por qu la llevas t? -Le dije que me gustaba y me la regal -Christine bostez-. Es demasiado pronto, me vuelvo a dormir. -Te llevo? -dijo Dax extendiendo los brazos. -S! Se inclin hacia la nia y la tom en brazos. Esta lo rode con piernas y brazos y apoy la cabeza en su hombro. Dax bes el pelo revuelto. -Te quiero, hija. -Yo tambin, papi. Luego pregunt: -Me ha parecido or que Jillian te llama Chrissy? -S. Como mami cuando era pequea. Le dije que poda llamarme as. Dej a la nia en la cama y la tap, saliendo sin hacer ruido del cuarto. Fuera, se llev la mano al corazn, lleno de dolor. Christine no dejaba de echar de menos a su madre. Si Jillian se marchaba, la pequea iba a sufrir una nueva decepcin. Y no iba a ser la nica. La pequea tena una invitacin para ir a un parque de atracciones con la familia de una amiga. Tras dejarla en la casa, se puso a trabajar en las cuentas. Salvar Piersall de la quiebra era un trabajo absorbente, y cada vez se ocupaba menos de su negocio de Atlanta. Si me ofrecen lo suficiente, se dijo, vendo la maldita compaa de atades y dejo de volverme loco. Y de pronto, reflexion sobre su propia decisin: de vers estaba pensando en vender su negocio en Atlanta? E instalarse para siempre en su ciudad? En su hogar? Se pregunt cundo haba empezado a considerar de nuevo Butler County como su hogar. Jillian cumpli con su palabra, y se reuni con l para la cena. Para su tranquilidad, todo fue muy bien entre ellos. No hubo pullas ni sobreentendidos. De no ser por la reaccin de su cuerpo ante su esposa, la velada hubiera sido incluso relajante. Jillian vesta una camiseta y pantalones cortos. La camiseta era enorme y en otra mujer hubiera resultado poco sexy. Pero no en Jillian. En Jillan... oh, seor. La tela estaba gastada de tantos lavados y se pegaba a sus pechos, revelando la forma deliciosa con cada gesto. Y los pantalones eran... cortos. Apenas sobresalan bajo la camiseta y creaban la impresin de que no llevaba nada debajo de sta. Jillian poda ser una bruja sin sentimientos y probablemente l estaba loco por

dejarse seducir de nuevo por ella, pero no poda negar que era feliz al verla en su casa. Apenas poda concentrarse en el delicioso guiso de pollo que haba preparado la seora Bowley. Jillian estaba contando una historia graciosa que haba sucedido en la tienda de juguetes y se oblig a escuchar. Christine tambin charlaba sin parar de su da en el parque y de sus nuevos amigos. Jillian le responda con tanta atencin, que Dax comprendi que llevaba aos sin escuchar realmente a su hija. Se sinti culpable por haber esperado a una tercera persona para darse cuenta. Pero la culpa poda llenar toda su vida si la dejaba. Era ms til remediar lo hecho que complacerse en el pasado. Terminaron de comer y todos recogieron los platos. Mientras Jillian llenaba el lavaplatos, Dax acarici el pelo de Christine y coment: -Ha sido estupendo. A ver si vengo ms a menudo a cenar con mis chicas. El rostro de Christine se ilumin al orlo. -En serio, pap? Sera genial. De pronto un leve pitido los hizo callar y Christine sac de su cinturn un pequeo disco mientras Dax preguntaba: -Qu es eso? Christine estaba muy concentrada en apretar una serie de botones sobre la esfera y Jillian, que estaba de cuclillas, alz la vista. -Es un cachorro virtual. -Un qu? -Un cachorro virtual, la ltima moda japonesa. Es como un juego que dura un tiempo. -Ests de broma? -No -sonri Jillian-. Ensale, Chrissy. Durante diez minutos, lo supo todo sobre los rigores del cuidado del pequeo monstruo informtico. Christine le explic que su mascota era un gatito y que tena que jugar con l, alimentarlo, baarlo y educarlo. Dax no daba crdito a sus odos. -Es como tener un hijo. Tienes que estar siempre atento -coment. Christine asinti. -El mo duerme toda la noche, pero se despierta hacia las siete, con hambre y algo triste. Tengo que jugar un rato para animarlo. -Esto es lo ms loco que odo en mi vida -coment Dax, atnito-. Nunca tuvimos una cosa as cuando yo era nio. -Pero tenas coches y muecos de Superman -le record Jillian riendo. -Y t jugabas con muecas aburridas hasta que se les caa el pelo de puro viejas. -No eran aburridas! -Jillian le tir un trapo a la cara-. Y ver cmo tu mueca pierde el pelo es una experiencia traumtica. Me marc para siempre. -Ya, por eso fuiste tan tierna con Barbie y Ken. An recuerdo tu cara cuando

tu madre te explic que la pierna que le habas cortado a Barbie no sanara. -Sabis mucho el uno del otro -coment Christine. Un silencio incmodo cay sobre ellos. Por fin, Jillian dijo: -Es as, verdad? Christine no tuvo conciencia de la repentina tensin entre los adultos. De pronto exclam: -Tengo que hacer mis ejercicios. Odio tener tareas -y sali corriendo de la cocina. Jillian la mir salir: -Y despus a la cama. Has tenido un gran da. Un gemido fue la respuesta y oyeron los pasos rpidos en las escaleras. Luego se hizo de nuevo el silencio. -Bueno -dijo Jillian mirando alrededor-. Creo que est ms o menos en orden. No quiero que la seora Bowley se enfade conmigo el lunes. Voy a ver si Christine necesita que la ayude... -Espera, Jillian. La antigua ternura vibr entre ellos, y Jillian se volvi a mirarlo. Luego apart la vista, turbada. -Qu? -Sabes que acabo de darme cuenta de lo que tanto he echado de menos viviendo fuera? Ella lo mir de nuevo, con dureza. -Qu? -Races. Recuerdos y personas para compartirlos. Los ojos de Jillian eran enormes, y azules como un cielo de verano, llenos de luz. -Nadie en Atlanta me conoca. Te parece una tontera? Los ojos de la mujer se oscurecieron. -No, me parece completamente lgico -dijo, apartando de nuevo la vista. Hubo una nota extraa en su tono, casi dolorosa. Dax record el accidente de su hermana y su amnesia. -T tambin te has sentido sola? Ella asinti. -Me he sentido sola -dijo con sencillez. -Jillian... Esta se volvi hacia el fregadero y se aferr a sus bordes. -Vamos a olvidarlo, Dax. -No quiero olvidar nada -dijo l y se dio cuenta de toda la alegra que haba enterrado bajo su amargura. Se acerc a ella, pero no la toc-. He descubierto que me gusta recordar. -Pues a m no -haba tanta tristeza en su voz que Dax la tom por los hombros y la hizo girarse hacia l-. Es mejor olvidar ciertas cosas.

Lentamente, la estrech contra l, Jillian no se resisti, aunque tampoco le devolvi el abrazo. Con dulzura, dejando de lado la excitacin de su cuerpo, Dax le acarici la cabeza, ponindola contra su hombro. Sinti una satisfaccin inmensa cuando percibi que la rigidez de sus msculos ceda y que le rodeaba la cintura con los brazos. Bes su cabello, y durante muchos minutos permanecieron as, uno en brazos del otro, en medio de la cocina. Y por primera vez desde que lleg a Butler County, sinti que haba vuelto a casa. Por fin, el silencio fue roto por el crujido del interfono. -Jillian? Puedes subir? No me salen las restas. Se separaron lentamente, con pesar, y Dax la tom por las manos y dijo: -Voy yo. Tengo que pasar ms tiempo con ella. Jillian asinti. Dax quera decir mucho ms, hablar de los sentimientos que se amontonaban en su mente, pero slo lograba comunicarse con ella cuando se peleaban. Dej caer los brazos y fue a la puerta. -Por cierto -la voz de Jillian lo oblig a darse la vuelta-, Marina nos ha invitado a cenar en el jardn de su casa el prximo viernes. Christine viene conmigo -de nuevo mir el suelo de la cocina-. T tambin ests invitado, si quieres venir. Su impulso inicial fue rechazar la invitacin, al recordar el gesto de odio del cuado de Jillian. Pero quera pasar ms tiempo con ella... -Gracias, ser un placer. Volvi a bajar tras terminar los deberes y meter a Christine en la cama. Se cruz con Jillian, que suba a dar las buenas noches a la nia y dijo: -Te espero en el estudio. Minutos ms tarde, Jillian entr, anunciando: -Est casi dormida. -Ha sido un da muy cansado -Dax sonri amorosamente, y luego seal, con gesto serio, unos papeles extendidos sobre la mesa-. Son los resmenes contables del ltimo ao. Mralos, por favor. Eso hizo Jillian. Cuando al fin alz los ojos, su mirada mostraba preocupacin. -Da la sensacin de que los precios de los productos se mantuvieron tan bajos a propsito. No entiendo cmo Piersall puede sobrevivir con mrgenes tan estrechos. Dax fue hasta ella y le seal un grfico. Al hacerlo, su pecho presion un brazo de la mujer, que lo mir... Y no apart la vista. Dax sinti que su corazn se aceleraba. Desliz los brazos por su cintura, la hizo volverse y la abraz, cerrando los ojos ante la impresin de lujuria que le produjo su carne fresca contra su cuerpo. Era su esposa. No era justo que disfrutaran de los placeres carnales del matrimonio? -Preciosa -murmur-. Te deseo tanto. Jillian trag saliva.

-Ya lo s. -Ven arriba conmigo. Jillian lo mir de nuevo. Dax le pas la mano por la espalda, para estrecharla an ms contra su cuerpo. La mujer se humedeci los labios y el gesto atrajo la sensual atencin de Dax, que no pudo dejar de mirar aquellos labios rosas, henchidos... -Espera -Jillian habl muy rpido, para romper el embrujo-. No es esto lo que quiero, Dax. -Eres una mentirosa -puntu sus palabras con besos leves sobre aquellos labios-. Me deseas tanto como yo a ti. -Puede ser -concedi Jillian, escapando de su abrazo-. Pero no me gusta el sexo por el sexo -su voz era suave y estaba llena de dolor, pero Dax lo ignor, irritado. -Lo nuestro nunca ha sido sexo por el sexo, como dices -declar-. No recuerdas? -Lo recuerdo todo -se dio la vuelta y sus hombros temblaron. La pose que adopt el cuerpo de Jillian era tan vulnerable que la irritacin de Dax se evapor. -Puedo esperar, preciosa. Pero no me hagas esperar demasiado tiempo. Eres mi mujer y te quiero en mi cama. Jillian se dio entonces la vuelta y la tristeza de su mirada lo golpe como una bofetada. -No soy una posesin -dijo-. Soy una persona y tengo sentimientos, Dax. Y sali del cuarto. Dax sigui all, con el cuerpo pidindole que la siguiera y la mente intentando comprender sus palabras. Por qu se senta tan triste? Ella lo haba engaado. Pero mientras se sentaba con desgana y empezaba a mirar de nuevo las cuentas, una voz sardnica y dura empez una letana en su mente: ella no haba huido dejndolo solo, ella no haba tenido el hijo de otro hombre ni se haba vuelto a casar. Era posible que sintiera algo por l? Siempre haba credo que amaba a su hermano. Podra acaso quererlo a l tambin? El mircoles siguiente, la campanilla de la puerta de la tienda de Frannie tintine al empujarla Jillian. El interior estaba lleno de trajes de novia y de accesorios, pues el negocio de Frannie era floreciente, gracias al talento de la mujer para disear vestidos que eran el sueo de cualquier chica. Pero sobre todo porque la tienda reuna todo aquello que una novia poda necesitar y unas cuantas cosas que no necesitara, pero que la haran disfrutar an ms del gran da. Jillian descubri un nuevo producto: pequeas muecas con bonitos trajes de novia y una nota que explicaba que se hacan rplicas del traje como recuerdo de la boda. Sin duda, una idea de Deirdre, se dijo Jillian, y la aprob. Su propio traje de novia estaba en algn bal, en la casa de los Piersall. Cuando todo se rompi entre ellos, no quiso volver a verlo y le dijo a la tienda que lo tirara.

Pero la madre de Dax, la ms encantadora de las suegras, corri a buscarlo y lo llev a su casa. -La vida da muchas vueltas -dijo cuando Jillian se neg a verlo-. A lo mejor dentro de veinte aos te alegras de haberlo conservado. Solt un taco poco elegante, ante el recuerdo de Dax, que nunca regres. Ya conoca la respuesta a aquella maternal esperanza. -Algo gracioso? Se gir y devolvi a Frannie su amplia sonrisa. -Hola, querida, cmo va el negocio del amor? -Hola, me lo dirs t, recin casada. El negocio va bien, otra cosa es el hogar. Tuviste rubola? -Creo que s. Marina me lo contagi a los cinco aos -avanz con Frannie hacia el fondo de la tienda, comunicada con la casa-. Pero cre que ahora vacunaban. -As es -replic Frannie, disgustada-. Pero no son cien por cien efectivas. Y con mi suerte, Alexa se ha contagiado en la guardera. Y claro ahora tengo la enfermedad en casa. Frannie la gui hasta la cocina: -Me alegra tanto que hayas venido. Mi cuada est arriba con los nios, ayudndome un rato. Por suerte los dos pequeos duermen. -Sabes que no me perdera nuestras comidas de los mircoles por nada del mundo -Jillian se sent en la mesa de la cocina donde ya estaban dispuestos varios platos con ensalada y bocadillos-. He contratado a una chica para sustituir a Marina, pero sigo trabajando como una mua. Esto es un descanso para m. -Qu opina Dax de que trabajes tanto? La pregunta la desconcert y vacil un instante. -Pues no lo s -admiti-. No lo hemos hablado. l tambin est ocupado. Apenas tiene tiempo para Christine, menos para una esposa. -Christine parece un encanto de nia -Frannie la haba conocido el fin de semana anterior, en un paseo. -Oh, s -aquel tema era ms seguro-. He intentado ir despacio con ella, pero ya nos hemos hecho muy amigas. -Su madre y Dax estn... divorciados? -S, pero ella est con otro hombre y no le gusta la nia. Frannie mostr su disgusto con un gesto. -Y lo sabe Christine? -S. Su madre no se ha molestado en ocultarlo. Segn Dax, estaba deseando dehacerse de la cra -Jillian se apart un mechn de la cara. -Jill -Frannie, siempre tan desenvuelta, pareca extraamente cohibida-... El da que hiciste la mudanza nos dijiste que era un arreglo temporal. Es eso cierto? No tena ganas de hablar de ese tema con su amiga, pero tena que ofrecerle alguna respuesta. -Es cierto -dijo dulcemente-. Dax tiene bastantes problemas en relacin con la empresa. Me necesitaba para trabajar con l y ayudarlo con Christine. -Me ests diciendo que esto es un acuerdo comercial?

Jillian asinti: -Ms o menos. -Pero -Frannie no saba como empezar-... la forma en que te miraba... Me pareci que ah haba algo ms. Y perdname por meterme donde no me llaman, pero nunca te haba visto tan radiante. -Radiante? -si no fuera por el dao que haca, la frase le hubiera hecho gracia-. Si me ves radiante es porque me pone tan nerviosa que lanzo chispas. -Ves? Eso quera decir -los verdes ojos de Frannie eran penetrantes-. Nadie te provoca esas emociones salvo que te importe mucho. Te he conocido cientos de admiradores y no te he visto pestaear cuando se han marchado -su voz se dulcific para aadir-. Y si Dax se marcha, creo que hars ms que pestaear. -Ya me dej una vez, hace siete aos, un mes antes de nuestra boda -las palabras escaparon de su boca sin que pudiera retenerlas. Como un recipiente demasiado lleno y cerrado a presin, su corazn poda estallar en cualquier momento. Hubo un silencio atnito por parte de Frannie. Luego se levant y fue a abrazar a Jillian, poniendo su cabeza contra su cuerpo. -Oh, mi pobre nia, llora todo lo que quieras. -No lloro -musit Jillian, aplastando una lgrima contra la blusa de su amiga. Escuch una risa ronca sobre su cabeza. -T no, verdad? -Frannie se apart un poco y la mir con sus astutos ojos que saban leer en su interior como si siempre la hubiera conocido-. Dime qu pas. Jillian suspir. -Dios, no te das por vencida. Jack no bromea cuando dice que eres peor que una gota de agua sobre una roca. Frannie dio un abrazo a su amiga y volvi a su silla, sin dejar de mirarla: -Por qu te abandon? Frannie no iba a ser objetiva, estaba claro, pero ella misma se hubiera lanzado en defensa de una amiga en apuros, sin preguntarse quin tena razn. -Fue un malentendido estpido -dijo, suspirando-. l crey que nos haba encontrado a su hermano Charles y a m en una situacin comprometida. Se equivoc, claro est, pero no se qued a averiguarlo. -Se march sin ms? -Frannie intent no mostrar su indignacin, pero el tono era agudo-. Hace cunto? -Siete aos. -Y nunca regres... hasta ahora? Jillian trag el sollozo que ascenda por su garganta. -Y no hubiera vuelto de no haber muerto Charles -se encogi de hombros-. Sin duda fue mejor as. Si confiaba tan poco en m, nuestro matrimonio no hubiera resultado. -S, pero... Christine tiene cerca de siete aos, no? -Un accidente mientras intentaba olvidarme, dice. Frannie estaba moviendo la cabeza, y tena los ojos brillantes de emocin.

Jillian habl rpidamente: -No vayas a llorar. Yo soy una profesional de contener las lgrimas y si t empiezas, estropears mi estilo. -Si no me hubieras contado esto, hubiera empezado a confiar en tu extraa boda -dijo su amiga-. Entre vosotros hay chispas, pero tambin una conexin profunda, creo. -Es familiaridad, no cario. Nos conocemos desde nios. Pero mientras forzaba la conversacin en otra direccin, Jillian saba muy bien a qu se refera Frannie. Haba conexin, cmo no. Hablar de reconciliacin era demasiado para los frgiles hilos que empezaban a unirlos, pero por debajo de toda la humillacin y el dolor, haba sitio para una minscula esperanza que empezaba a respirar. Y el tierno abrazo de la noche anterior haba dado fuelle a la brasa de la esperanza que slo necesitaba un soplo de aire para prender de nuevo sus fantsticas llamaradas. Fueron a casa de Marina el viernes siguiente. La casa de los Bradford era una planta de ladrillo, con jardn, en un barrio antiguo de la ciudad. Las ltimas flores del verano an decoraban la entrada y un gran rbol centenario daba sombra a la casa. Todo respiraba serenidad, como la propia Marina, pens Dax. Pero al entrar en la casa, la imagen de paz se evapor. All reinaba el caos. Los recibi una criatura disfrazada y danzante que Ben present como Jenny. Un perro negro enorme y otro blanco y pequeo les saltaron encima, asustando a Christine, que no estaba acostumbrada a los perros. -Major, idiota, deja en paz a la nia -grit Jillian apartndolo por el collar-. Marina! Ven a calmar a tus perros. Marina apareci en la puerta, riendo y con los ojos chispeantes. Llevaba un beb en brazos y ste lloraba con toda la fuerza de sus pequeos pulmones. Marina tendi el nio a Ben y desapareci al instante. Los ojos de Christine estaban abiertos de admiracin: -Una familia! -exclam. Jillian replic: -Amn. Dax la mir de reojo y decidi seguir mirndola con ms detenimiento. Jenny charlaba con su ta a toda velocidad mientras Ben les indicaba que pasaran a la sala de estar. Jillian haba tomado al beb en brazos y lo estaba calmando mientras escuchaba atentamente a Jenny, y para asombro de todos, el beb estaba dejando de llorar. Cuando se sent en el sof, apret a la criatura contra su regazo y cerr los ojos, saboreando el momento. Era evidente que le encantaban los nios, pens Dax, viendo cmo presentaba a Jenny y Christine, que pronto desaparecieron por una puerta. Desde su regreso, Dax se haba preguntado por qu Jillian no se haba casado ni haba tenido hijos. No sera por falta de oportunidades.

La idea le molest y la apart, concentrndose en la conversacin. La velada fue inesperadamente grata. Marina puso todo su corazn en que Dax y Christine estuvieran a gusto. Incluso Ben, que claramente se consideraba el hermano mayor de Jillian y su protector, se relaj y charl de diversos temas con l. Despus de la cena la pequea Jenny se llev a Christine fuera para conocer a los perros y Dax comprob con asombro lo bien que se integraba su hija con aquellos extraos. Cuando la hermana de Jillian le dijo que poda llamarla ta Marina sinti un sobresalto de alegra y temor. -Entonces -dijo Ben mientras les serva caf-, Jillian nos ha dicho que hay ciertos problemas en el negocio de tu familia. Dax asinti. -Es una forma leve de decirlo. -Qu hacen exactamente las industrias Piersall? -Manufacturamos acero. Antes nuestros mayores compradores eran los fabricantes de barcos, pero desde que el sector est en crisis, hemos diversificado el negocio. -Cmo? -Ben pareca muy interesado. -Mi padre empez a fabricar acero para la construccin. Vigas. Tenemos una red de distribucin bastante buena en toda la costa y no hemos perdido el mercado naviero -Dax suspir-. El mercado est en alza y la compaa debera ir bien. -Pero no es as -Jillian le tendi el beb, que se haba dormido entre sus brazos a Marina y se sent-. Los dos hemos mirado la contabilidad y las finanzas. No hay nada extrao aparentemente, pero los beneficios no han dejado de bajar en los ltimos cinco aos. -Y como resultado, las acciones tambin pierden valor -Dax vacil, pero luego decidi enunciar sus sospechas en voz alta-. Me pregunto si no habr una persona comprando acciones. -Con qu propsito? -Ben tena el ceo fruncido. -No le servira de nada a nadie -seal Jillian-. Juntos controlamos ms de la mitad de las acciones. -Ya lo s -Dax extendi las manos con gesto ausente-. Pero la idea me da vueltas. Ya s que parece no tener sentido. En el silencio, se oy el ronquido del beb y todos rieron a un tiempo. Jillian se puso de pie. -Gracias por la cena, hermana. Os devolveremos la invitacin un da de estos, pero ser mejor que nos llevemos a Christine a casa. Cuando fueron a buscar a las nias, era evidente que Christine estaba en su elemento. Dax nunca haba pensado que su vida era solitaria, pero al ver a la nia cuidando de la ms pequea, se dijo que sera una hermana mayor excelente. Para lo que necesitara hermanitos. Se dio cuenta de lo que estaba pensando. Se haba acostumbrado a tener a Jillian en su hogar y en su vida. Y de pronto estaba pensando en tener hijos, con ella.

Qu le estaba pasando? Lo asust conocer la respuesta, que no era otra que Jillian Elizabeth Kerr. O ms bien Jillian Piersall. Nunca volvera a confiar completamente en ella, ni volvera a quererla como la haba querido, pero podra seguir con ella mientras no le permitiera que lo manejara a su antojo, como sin duda haca con los dems hombres. Con l, sera diferente. Captulo Siete La cena de negocios de Dax estaba prevista la semana siguiente. Jillian y la seora Bowley se haban dedicado a la limpieza de la casa, cuyas dimensiones convertan su mantenimiento en un arduo esfuerzo. Jillian comprob el estado del bar y compr un par de botellas ms, abrillant la plata y el cristal, quit el polvo a los muebles, encer los suelos. Habl con un especialista en comidas, ide el men y contrat a un par de camareros para el bar. Dispuso las mesas y la cubertera, las servilletas artsticamente dobladas, las flores y las velas. Por ltimo se arregl las uas y fue a la peluquera. Y el sbado por la maana se fue de compras. -Vas a cenar con nosotros esta noche? -le pregunt a Christine mientras desayunaban. La nia vacil. -Os parece bien? -Claro que nos parece bien. Adems as aprenders cmo se hacen estas cosas para cuando seas mayor. La nia era demasiado pequea para aprender nada, pero estaba deseando asistir y Jillian quera que se sintiera segura de ser bien recibida. -Muy bien -dijo Christine-. Si as lo crees, comer con vosotros. -Estupendo. Yo voy a comprarme algo de ropa. Quieres acompaarme? Christine la mir con ojos enormes. -No tienes nada que ponerte? Jillian supo que la nia estaba pensando en el armario de arriba, lleno a reventar de ropa. Se ech a rer. -S, tengo de todo, ya lo s. Pero es una excusa para comprarme un vestido nuevo. Y t tambin necesitas algo. Para su pesar, los ojos de Christine se llenaron de lgrimas. -Mam me haca vestidos antes de echarme de casa. Se me han quedado pequeos. -Oh, tesoro -la pena infantil le lleg al alma y se levant para tomar a la nia en brazos y acunarla. La hija de Dax se aferr a su cuello mientras su pequeo cuerpo era sacudido por los sollozos y Jillian la mantuvo abrazada hasta que se calm. -Yo te hara un vestido -explic Jillian intentando aligerar el ambiente-, pero pareceras una pobre de pedir. No es lo mo, creo. Christine ri entre hipos.

-Podra vestirme de plsticos -dijo y Jillian lo aprob entre risas. Poco a poco fue soltando su abrazo y luego se baj del regazo de Jillian. -Perdona que haya arrugado tu falda. -No te preocupes. Todos necesitamos una buena llantina de vez en cuando -incluso ella, se dijo en silencio. Haba ahogado tantas lgrimas en las ltimas semanas que le dolan los msculos de la garganta. Se puso en pie y empez a recoger la mesa. -Sabes lo que podemos hacer? -le propuso a la nia-. Puedo ayudarte a envolver tus vestidos de una forma especial para que no se estropeen y una hija tuya los pueda llevar un da. El rostro de Christine se ilumin: -En serio? Y as tendrs recuerdos preciosos de tu madre para contarles a tus hijos. Christine ri, distrada de su momento de pena. -Hablar de mis hijos suena muy raro. -Esa soy yo -dijo Jillian haciendo una mueca cmica-. La rara y loca de Jillian. La nia ri de nuevo y luego qued pensativa. -Jill? -Christine haba odo que Marina la llamaba as, y haba adoptado el diminutivo. Jillian se dio la vuelta para mirarla. -Qu? -Crea que iba a odiar tener una madrastra, pero me gusta. -Bien -tuvo que tragar un nudo de emocin repentina-. Yo cre que iba a odiar ser una madrastra, pero me gusta. Se dio la vuelta y se dirigi hacia la cocina, a tiempo de ver a Dax en el umbral de la puerta. Tena una mirada peculiar, entre irnica y satisfecha, y Jillian pens con rabia que estaba muy contento por su decisin de obligarla a casarse con l. Le hubiera gustado darle una bofetada pero contuvo el impulso, limitndose a decir: -Vamos a ir de compras. Quieres que te compremos algo? He observado que tus pantalones estn un poquito estrechos en la cintura. l se ech a rer y en dos zancadas estuvo junto a ella. La tom por la cintura, la abraz y hundi la nariz en su cuello. -Mi cintura est perfectamente -dijo mordisquendole el lbulo de la oreja. -Dax -se indign Jillian, afectada por la repentina y envolvente excitacin sexual-, no hagas eso. Podra entrar Chrissy. -Y? -apoy los labios en su cuello y la bes bajo el cuello de la camisa, hacindola gemir sordamente. Jillian se dio cuenta de que ya no lo rechazaba, sino que se haba colgado de su cuello y se pegaba a l, hechizada. La rabia la ayud a separarse. -No soy tu juguete -dijo, y no le pareci muy convincente, dada la forma en que se estremeca su piel al tocarlo.

Dax sonri y se apoy en el fregadero, cruzando los brazos sobre su pecho. -Nunca he dicho que lo fueras. -Y no pienso acostarme contigo. La sonrisa se ampli. -Vale, lo que tu digas. Pero me gustaba tanto... Su tono de nostalgia despert en ella recuerdos excitantes, vivos, y estuvo a punto de ceder hasta que record por qu no quera acostarse con l. No quera acostarse con un hombre que pensaba lo que Dax pensaba de ella. De pronto no le cost nada resistirse. -Pensaste que me acostaba con tu hermano. Las palabras salieron disparadas como balas y la sonrisa de Dax se convirti en una mueca amarga. -Y t me dijiste que me equivoqu -con las cejas alzadas la retaba a que lo probara. -Da igual lo que te dijera. Lo que me importa es que tu pensaste que yo poda hacer algo as -se retir hacia la puerta, consciente de la luz de odio que haba encendido en los ojos del hombre-. Te ayudar con tus compromisos profesionales de aqu a seis meses, y luego adis. No puedo vivir en la misma ciudad que t -movi la cabeza, ciegamente-. No puedo. Tras estas palabras, sali de la cocina y atraves corriendo el comedor, ante la mirada atnita de Christine. Mientras suba las escaleras, la oy preguntar: -Qu le has dicho, pap? Le cost un gran esfuerzo calmarse, pero lo logr y volvi a bajar a buscar a Christine, con las emociones bajo control. Se asom al saln y anunci: -El tren de las compras a punto de salir. Viajeros al tren. Dax se visti antes de bajar a comprobar que todo estaba a punto. Odiaba admitirlo, pero se senta muy nervioso. Sus invitados de aquella noche representaban la posibilidad de salvar o de hundir las industrias Piersall. Haba recortado costes, presionado a los clientes que les deban dinero, renegociado las deudas pendientes, pero a menos que lograra firmar un gran contrato y consiguiera el respaldo financiero de un banco, no podra sacar a flote la compaa. Desde luego podra vender su otra empresa por un buen precio al da siguiente. Lo saba muy bien porque incluso tena ofertas. Pero no quera salvar la empresa familiar con su propio dinero. Necesitaba comprender primero qu haba ocurrido y lograr el xito con sus medios actuales. No le gustaba el fracaso. El fracaso sentimental de su vida le haba dejado un sabor amargo, inolvidable. No terminaba de entender las reacciones furiosas de Jillian. Siendo l el engaado y traicionado, por qu se las arreglaba para que pareciera el villano de la historia? O quizs lo era? Por primera vez desde su marcha, una grieta haba aparecido en el slido muro

de certeza erigido en su memoria. Sera posible que hubiera malinterpretado la escena de aquella funesta noche? Cada vez le costaba ms combinar la imagen de la mujer tierna y brutalmente sincera que se haba encontrado a su regreso con la mentirosa que crea haber dejado aos atrs. Mir el reloj. Las siete en punto. Comenz a pasear, mirando las mesas en las que todo estaba dispuesto. Gracias a Jillian. Volvi a mirar el reloj, sabiendo que slo haban pasado dos minutos. Sus invitados estaban a punto de llegar. Dnde se haba metido su mujer? Fue hasta el pie de las escaleras y mir. Nada. Christine se asom en lo alto de las escaleras. -Hola, pap. La nia llevaba un vestido nuevo, de terciopelo verde con una falda amplia y el pelo suelto, pero ordenado en suaves tirabuzones. Pareca tan... mayor. No poda ser su nia. En qu momento haban desaparecido sus piernecitas redondas? En una fraccin de segundo, comprendi lo poco que faltaba para que su hija se transformara en otra cosa, y se sinti an ms angustiado. -Te gusta mi vestido? -pregunt Christine, saltando sobre los escalones y de pronto all estaba su pequea. -Ests guapsima, hija -dijo de corazn, besndola-. Pronto tendr que encerrarte en tu cuarto para que no vengan los chicos. -Pap! -la nia ri ante la tontera, pero estaba feliz-. Espera a ver lo que se ha comprado Jillian. Un movimiento capt su atencin y alz los ojos. Jillian no esper su opinin, posando en lo alto, sino que empez a bajar las escaleras, una esbelta figura movindose con gracia halada a pesar de los tacones. El corazn de Dax se aceler y esta vez no fue por la ansiedad. Le sorprendi pensar que Jillian era totalmente consciente de su aspecto y del efecto que causaba en su presin sangunea. El vestido de Jillian era azul, como sus sandalias minsculas. Envolva sus curvas con suavidad e intencin, y daban ganas de tocarla, saborearla. Llevaba una gargantilla de perlas sobre el escote pronunciado y redondo, tentador como los muslos entrevistos bajo el encaje amoroso que remataba los bajos del breve vestido y decoraba las mangas, invitando a posar los labios sobre la piel dorada y sutilmente expuesta. Cuando complet su descenso, Jillian le tendi la mano y Dax no apart la vista de sus ojos azules mientras posaba un beso en la fragante piel. -La anfitriona no debe deslumbrar a los invitados-murmur al estirarse. Se fij en que llevaba ms maquillaje de lo normal, y aunque le gustaba Jillian con la cara lavada, tuvo que reconocer que lo haba hecho con gusto y que el efecto era fabuloso: sus ojos parecan todava ms grandes, su boca ms sensual, su piel ms refulgente. Y en cuanto a su perfume, el instinto de cualquier hombre era el de acercarse ms y sumergirse en ella. Jillian alz la retocada ceja. -Todo lo que me pediste est listo -dijo framente y Dax record que estaba

enfadada con l, y cmo. -Siento lo de esta maana -se disculp sin soltar su mano. Jillian le dedic una larga mirada. -Acepto tus disculpas. Olvidemos lo sucedido. -Se te da bien olvidar -dijo Dax, provocador, siempre mirndola. Pero en ese momento son el timbre y ambos se separaron para salir a recibir a los invitados. Mientras se dirigan a la puerta, Jillian tuvo tiempo de replicar: -Es la nica forma de aguantar. Mucho ms tarde, mientras tomaban caf y coac, Dax observ a Jillian sentada al fondo de una mesa con Christine a su lado. Poda admitir que tambin se haba sentido inseguro respecto a su actitud. Jillian poda haber arruinado la noche, y sus posibilidades de salvar la empresa, pero haba estado perfecta. Tan perfecta, de hecho, que sus compaeros de mesa ya haban aceptado avalar un prstamo que sacara de apuros a Industrias Piersall. Jillian haba halagado el ego de aquellos hombres de negocios y haba escuchado, con aire fascinado, un montn de aburridas historias sobre sus vidas. Pero lo mejor era que lo haba hecho sin perder la simpata de sus esposas. Haba hablado con ellas, preguntado sobre hijos y nietos, presentado su tienda de juguetes de manera que todas las mujeres le haban prometido una visita y participado con entusiasmo en una larga discusin sobre gineclogos. Haba seducido a los maridos pero de una manera que lograba que las esposas no se sintieran ofendidas ni amenazadas. Aquel era su encanto: haca de vampiresa sin cuartel, pero rindose de s misma, y su mensaje era que nadie deba tomarla en serio. Y no dejaba de hacer el papel de orgullosa madre a la perfeccin, aunque bien mirado, quizs no se tratara de un papel. Era evidente que le tena cario a Christine. Se manifestaba en la manera en que la haba arreglado para la cena, en los mil gestos de cario, en la forma en que la inclua en las conversaciones y le dedicaba sonrisas y guios para que estuviera a gusto. Muchos lo haban felicitado por su mujer y su hija e incluso la esposa de un inversor le haba comentado que la nia iba a ser tan hermosa como la madre cuando creciera. Un error comprensible. Eran muy parecidas, realmente. En realidad, se dijo, Christine tendra que haber sido la hija de Jillian y su verdadera madre no haba sido ms que una sustituta. Y aquella era una noche perfecta para obtener unas cuantas respuestas sobre el periodo ms triste de sus vidas. Por fin! Jillian se dio la vuelta cuando Dax cerr la puerta sobre sus ltimos invitados rezagados. Mientras ste daba propinas a los camareros, fue a la cocina para comprobar que los restos estaban bien guardados en la nevera, haciendo clculos sobre la parte de la factura que Dax poda incluir como gasto de empresa.

Muy cansada, lleg a las escaleras y empez a subirlas. Estaba deseando quitarse aquellas horribles sandalias, que Christine haba elegido en un ataque de entusiasmo consumista. La nia se haba acostado dos horas antes, cuando Jillian haba observado que le costaba mantener los ojos abiertos. Ojal hubiera podido ella hacer lo mismo. Entr en su habitacin y se quit las sandalias con alivio. Despus se desvisti y dej caer la carsima prenda al suelo. Le siguieron las medias transparentes y aquel incomodsimo sostn que haca tales milagros con los pechos femeninos. Todo fue a parar al suelo y Jillian se burl mentalmente de las prendas y de las cosas que hacen las mujeres para gustar a los hombres. Ridculo, se dijo, entrando en el bao. All dej correr el agua caliente sobre el gel de burbujas y se lav los dientes y desmaquill mientras se llenaba la baera. Iba a meterse en el agua, cuando un movimiento capt su atencin y se paraliz. Dax estaba en la puerta y la miraba, sonriendo, pero la sonrisa muri al encontrarse sus ojos. Jillian intent cubrir su cuerpo desnudo, a punto de entrar en el agua, como una virgen victoriana. La mirada de Dax descendi por su cuerpo, devorndolo, mientras un color pardo sonrojaba sus pmulos y su pecho respiraba fatigosamente. -Ven aqu -dijo en un susurro gutural. Jillian poda elegir. Saba lo que el deseaba de ella. No haba amor en su corazn y aquello sera meramente sexual. Si avanzaba hacia Dax por el suelo de baldosas, se entregara completamente a l, sabiendo lo que l pensaba. Y de nuevo le dara su amor no correspondido, pero inmenso y por supuesto oculto. Nunca haba dejado de amarlo. Nunca. El reconocimiento la hizo moverse, avanzar por el cuarto de bao, paso a paso, hasta colocarse ante l. Estar desnuda ante un Dax completamente vestido era una sensacin tan ertica como dolorosamente simblica. -Jillian -dijo l, sin aliento-. Te deseo tanto. Lentamente, Jillian alz los brazos hacia l y murmur: -Pues puedes tenerme. Y en un instante fue rodeada, abarcada por sus brazos, invadida por sus caricias y sus besos. Acarici su cabello crespo y devolvi los salvajes besos en el baile de la pasin prometida y largamente aplazada. Dax bes su garganta expuesta, su cuello, y descendi besndola hasta el pecho y Jillian se retorci y gimi al sentir que tomaba un pezn con tanta fuerza que sus rodillas temblaron y tuvo que dejar que el peso de su delgado cuerpo reposara en los brazos de Dax. El asalto de los sentidos fue tan fiero que Jillian tuvo que gritar e inmediatamente los besos de Dax se hicieron ms suaves. Murmur: -No quiero hacerte dao. -No me haces dao. Es que...

-Ya s -su voz era increblemente tierna, y las lgrimas llenaron sus ojos. Aquel era el hombre al que haba amado una vez. El hombre que recordaba su corazn. Estaba en todas partes, chupando, acariciando, lamiendo, con las manos asiendo su espalda y su cintura con seguridad y destreza. Jillian se arqueaba bajo sus manos, pidiendo ms, y las manos de Dax iban ganando audacia, deslizndose entre sus muslos para acariciar el centro de su deseo. Los dedos de Dax le parecieron torpes al principio, raspndola casi, pero en seguida fueron suavizados por la humedad que baaba sus muslos. Dax gimi al explorarla, y sentir la dulzura mojada que pareca esperarlo. Jillian apret los muslos sobre sus dedos y sus tiernas protestas puntuaron la espiral de placer. Dax la tom de pronto por la cintura y la apoy contra el mueble de bao, situndose entre sus piernas mientras la besaba de una forma que expresaba algo ms que el mero placer de los sentidos. Deseando la intimidad completa con Dax, Jillian desliz la mano entre sus cuerpos para alcanzar su excitacin, hacindolo gemir entre besos mientras su palma lo acariciaba. Su respiracin resonaba rpida y ronca, en el silencio del bao y Jillian pudo percibir la urgencia de su pasin. Sin dejar de besarla, apart su mano y se baj los pantalones y de pronto, por sorpresa, Jillian lo sinti contra ella, caliente, duro, presionndola. Dax se apart un instante, para situarse y murmurando te necesito, le alz las caderas y entr en ella. Jillian estaba tan mojada que el hombre penetr hasta el fondo en el primer empelln. Jillian grit y se abraz a l, y Dax, sin darle tiempo a relajarse, la tom en un salvaje viaje de placer que tens su cuerpo hasta convertirlo en un barco deliciosamente perdido en una tormenta. Jillian grit de nuevo y Dax bebi sus gemidos besndola, y luego se apart para acelerar su ritmo. Jillian puso los labios contra el cuello del hombre, y se dej mecer por las sensaciones que la agitaban y elevaban, cada vez ms arriba, en una ascensin sin lmites hasta que el placer la hizo precipitarse en convulsiones. Dax murmur algo, solt un gemido de satisfaccin y sigui aferrado a ella, dejndose ir con un grito de placer. Sigui dentro de ella y ambos respiraron como caballos tras una carrera, aferrados el uno al otro y asombrados, temblando. Bajo su piel sensible, Jillian sinti que le temblaban los muslos y empez a retirarse, pero Dax la estrech con fuerza contra su pecho. -Qudate aqu -dijo, y tomndola por la cintura la llev hasta la cama. All gir y se dej caer sobre la espalda, con Julin sobre l. Esta bes el cuello abierto de la camisa que no se haba quitado y dijo: -Qu gesto tan hbil. -Um -pareca tan satisfecho como un len despus de cenar-. Ese soy yo, hbil para todo. Sintiendo que sus fuerzas volvan, Jillian se sent a horcajadas sobre l y

comenz a desabrocharle la camisa. -Esto fuera -dijo. Dax se fij en la camisa y en la mujer sentada sobre su vientre, y sonri. -Desde luego -reconoci y se separ de ella, ponindose en pie en un movimiento grcil para terminar de desvestirse, desvelando a la atenta observacin de Jillian los planos y msculos de su hermoso cuerpo, el pecho cubierto de oscuro vello que se rizaba al llegar abajo, donde su virilidad mostraba todo su deseo. Al instante volvi junto a Jillian, abri la cama y se meti en ella tras apagar las luces. Jillian suspir su placer tanto tiempo negado, cuando sus cuerpos desnudos se encontraron por primera vez en siete largos aos y Dax se puso sobre ella, buscando de nuevo su lugar entre sus muslos. Jillian lo gui hasta ella mientras l se inclinaba a besarla, con dulzura esta vez y una ternura que la ho temblar de pies a cabeza. De pronto Dax la mir ydjo: -Por qu resulta tan perfecto contigo? Nunca he dejado de pensar en ti, aun estando con otras. Julin apart la cara, rechazando el dolor que la imagen causaba. Ella haba tenido dos amantes en todo el tiempo de su separacin, y no tena por qu sentirse tan herida, pero as era... Dax la oblig a mirarlo y acaricindola, dijo: Nunca ha habido otra en mi vida. Slo t. He intentado olvidarte, pero siempre so que volveramos a estar juntos. Las palabras eran como un blsamo contra el dolor y Jillian le acarici el rostro antes de decir, movindose ya bajo su cuerpo: -Ya lo s. Para m ha sido igual. Se durmi entre sus brazos cuando empezaba a amanecer. Qu maravilla era tenerla entre sus brazos. Se arrepenta de haber hablado tan inoportunamente de otras mujeres. La dulce satisfaccin de su mirada haba dejado sitio a un dolor que le haba partido el corazn. La entenda muy bien, pues l senta lo mismo. Acaso lo haba dicho para castigarla? No lo haba hecho deliberadamente. Pero ya no se fiaba de s mismo. Haba arrastrado tanta amargura durante tanto tiempo, que quizs sus palabras supuraran veneno. Movi la cabeza para besarla en la mejilla. La caricia la hizo estirarse entre sus brazos, y Dax se gir para abrazarla ms estrechamente. Estaba pegada a su costado, con la cabeza reposando en su nombro y la pierna cruzada sobre sus muslos. Se asombr al comprobar que el contacto lo estaba enardeciendo de nuevo. Ninguna mujer le haca reaccionar de aquella forma. Haba olvidado la insaciable pasin que senta por Jillian, la constante necesidad de sumergirse en ella, de sentirla suya. El sexo con ella era otra cosa. Qu era? Qumica, decidi. Slo qumica. Por algn motivo, ella pona en funcionamiento todos los mecanismos del placer y siempre sera as. Y deba aceptarlo: no quera

pasar el resto de su vida sin su clida, excitante presencia junto a l. Le daba igual lo que hubiera hecho. Pero de pronto, la imagen que tanto odiaba, la que le haba asaltado tantas veces, la visin de Julin con su hermano, ocup completamente su mente. Era siempre as: aquel dolor le daba ganas de despertarla y gritarle cmo haba podido hacerle eso. Quieres que se marche y no verla ms?, se pregunt. No tendrs su alma, pero puedes tener su cuerpo. Yeso es lo quieres. Era eso cierto? Reprimi el recuerdo del tierno abrazo de la cocina, un abrazo que haba hablado de emociones poco sexuales. Jillian se estir de nuevo, se apart el pelo revuelto de la cara y alz un poco la mirada. Sus ojos azules eran los de un gato al que se ha molestado durante la siesta, pero movi la mano para acariciar su frente. -No duermes? -No -la coloc sobre su cuerpo y Jillian sonri al sentir sobre su vientre la presin de su virilidad-. Creo que necesito algo ms. -Nunca he conocido a un hombre que necesite tanta ayuda para dormir -la voz de Jillian era sensual, adormilada y feliz. -Nunca me has dicho por qu te acostaste con Charles. Sus palabras salieron de su boca por s solas y lo dejaron sorprendido. El efecto sobre Jillian fue peor: su cuerpo se puso completamente rgido y se separ tan rpido de l que casi se cae de la cama. Fue al armario y se puso una bata con gestos violentos y se volvi hacia l, mirndolo con ojos de gata furiosa. -Pretendas reblandecerme con esto para que te confesara mis pecados? -grit con rabia. Dax, ignorando su desnudez, se irgui y habl despacio, sin mostrar sus emociones. -Claro que no. Pero pienso que merezco una respuesta. Siempre me he preguntado por qu aceptaste casarte conmigo si lo queras a l. Lentamente, Jillian cruz los brazos sobre su pecho. -Nunca te ha interesado escuchar mi versin, Dax. Por qu iba a importarte ahora? -Sabes por qu -su voz se hizo baja y seductora. -Por el sexo? -el tono de Jillian era neutro, vaco-. No creo que cambie nada. Haba algo angustioso en sus palabras. Dax habl de nuevo: -Para m cambia mucho. No haba pretendido abrir la caja de los truenos, sino conformarse con lo que tena. Pero algo en l necesitaba desesperadamente terminar con el pasado. Jillian alz las cejas, se mordi el labio y sus ojos se llenaron de una tristeza infinita, aunque su rostro era una mscara de indiferencia. -Hubo un tiempo en que te lo hubiera dicho todo, contado todo. Un tiempo en que esper y esper y esper que volvieras para contrtelo todo. Pero no volviste,

Dax.

Dax pudo ver el dolor devastador que todava transparentaba su fra y dura mscara. -Nunca volviste -repiti. -No poda -ofreci la nica excusa que tena-. Estaba tan furioso que pensaba que os matara si regresaba. Tard aos en calmarme. An sigo furioso. Pero Jillian no lo escuchaba. -Eso no me convence. Los dos sabemos que tu amor inmortal por m desapareci en nuestro primer conflicto. No confiaste en m lo suficiente como para escucharme. Y no volviste porque estabas muy ocupado seduciendo a otras mujeres y teniendo un hijo -su voz se haba alzado y se detuvo de pronto, mordindose el labio. La verdad haba surgido como una marea inevitable, barriendo todas las excusas, todos los pretextos a los que se haba aferrado tantos aos. Dax supo que no poda soportar que pensara eso de l. -No volv -dijo con lentitud- porque me habas roto el corazn. Me cost mucho unir los pedazos y todava no funciona muy bien -se haba puesto en pie y fue hasta Jillian a tomarla por la mano-. No podemos cambiar el pasado, pero podemos olvidarlo. -No podemos hacer eso, Dax. Tenemos que enfrentarnos a l. -No, no debemos tom su barbilla con dulzura, celebrando que no lo rechazara-. Empecemos de nuevo. Hagamos cmo si nos hubiramos conocido ayer. Jillian guard silencio, con los ojos bajos, de manera que Dax no pudo leer en ellos. De pronto se estremeci de pies a cabeza, como si de verdad estuviera expulsando el pasado. Cuando lo mir de nuevo haba tristeza en sus ojos, pero tambin una leve chispa de irona. Le puso la mano sobre el pecho y suspir antes de decir: -Para ser dos personas que acaban de encontrarse, nos conocemos terriblemente bien. Captulo Ocho El siguiente jueves era el cumpleaos de Christine. Jillian haba preparado una merienda para despus del colegio y tras colocar una enorme tarta sobre la mesa, mir su reloj. -Son las cuatro, Dax. Deben estar a punto de llegar. Sube a mi cuarto y baja los regalos, te parece? Observ a Dax mientras bajaba obedientemente de la escalera en la que estaba subido. Haban transformado el comedor en una habitacin festiva llena de globos de colores, tiras, confettis y hasta una piata. Cuando Dax sali del cuarto, mir su espalda con melanclica satisfaccin. Llevaba cinco noches durmiendo con l y si hubiera buscado tan slo placer fsico, sera una mujer delirantemente feliz. Dax era un amante fabuloso, conocedor de sus sensaciones y deseos como

nadie. Durante sus aos de separacin haba adquirido ms control sin perder pasin y el resultado era que ambos empezaban a tener profundas ojeras fruto de las noches sin sueo. Pero por muy increble que fueran sus relaciones sexuales, segua habiendo una pena en su corazn que se negaba a desaparecer. Haban hablado de cientos de cosas en los ltimos das, desde las vacaciones de Christine, hasta una renovacin completa de la cocina o la forma de ahorrar gastos en la empresa. Incluso Dax le haba pedido que estuviera presente en las entrevistas que iba a mantener para contratar un nuevo contable que ayudara al antiguo con las nuevas exigencias. Pero de lo nico de lo que no haban hablado era de lo que realmente le importaba. Y puesto que aquella zona segua en silencio, Jillian no se atreva a pensar en el futuro. Slo poda esperar el da a da y no perder de vista la precariedad de su situacin. Dax no le permita que hablara del pasado, de lo que haba sucedido la noche en que l la abandon. Y a pesar de la ternura que Dax mostraba por ella, Jillian saba que su relacin no tena futuro sin exorcisar el pasado. Pues l segua sin creerla. Le haba dicho que estaba dispuesto a olvidar y a perdonar, y Jillian haba sentido el impulso de pegarle, luego de marcharse para siempre. Pero su amor por l lo haba impedido. Haba vivido sin l mucho tiempo y sencillamente no quera hacerlo de nuevo. Pero esta vez no iba a esperar nada. Aquella era su desoladora defensa. Aun sabiendo que no la quera, que no confiaba en ella, elega quedarse. Lo importante era no esperar nada, se repeta, no esperar que la amara y que la comprendiera. Y acumular recuerdos que le permitieran vivir cuando se separaran de nuevo. Lo oy bajar las escaleras y fue hacia l a ayudarlo. -Me parece que te has pasado un poco con los regalos -dijo Dax mirando la pila de paquetes. -Me dijiste que hiciera lo que me pareciera -sonri Jillian-, y siempre es peligroso encargarme esa clase de misiones. Me tomo muy en serio las compras. Dax ri y la tom por la mano, diciendo: -Algunas cosas no cambian. Jillian le permiti que la abrazara y la estrechara contra l, cerrando los ojos ante las sensaciones que invariablemente su contacto provocaba. -Gracias por organizar todo esto -dijo sobre su cabeza-. Yo no saba por dnde empezar. -Ya lo s -confirm Jillian besndolo en el cuello v en la barbilla. -Qu haces? -pregunt en broma Dax. -Jugar un poco -tocarlo en cualquier momento, cuando le apeteca, era un placer del que no se haba cansado. -Eso me tema -ri Dax roncamente. -T has empezado -le record Jillian y en ese momento son el timbre y ella se

apart, alisando su falda y retocndose el pelo mientras iba a abrir-. Preparado para la fiesta? -Cmo explicarte que mi idea de una fiesta no es exactamente lo que va a suceder esta tarde? -fue la retrica respuesta de Dax. El viernes, Jillian volvi temprano de la tienda y para su sorpresa, vio el coche de Dax aparcado frente a la puerta. Fue a la cocina y cuando entraba, son el telfono. -S? -Jillian? -Soy yo. -Hola, soy Roger Wingerd. -Hola, Roger -su voz se hizo ms clida, pues Roger le caa bien. Haba sido leal a Charles y jillian se haba alegrado al saber que su posicin en la empresa no peligraba. -Jillian... te gustara tomar algo o cenar conmigo maana? -Maana? Maana es sbado y desde que soy una mujer casada, no me parece que... -Es un asunto de negocios -dijo Roger-. Aunque no me gust nada saber que te habas casado con Dax, por puro egosmo -y aadi rpidamente-: Enhorabuena. -Gracias -la conversacin la diverta. Se imaginaba lo que el tranquilo Roger poda pensar del desembarco guerrero que Dax haba hecho en la compaa. -Pero necesito hablar contigo. En tanto que accionista. -Pues, bien, este fin de semana es imposible, pero la semana que viene cuando quieras. Dax tiene ms acciones que yo. Te parece que venga tambin? -No, no hace falta. Hablar con l en la oficina -y aadi suspirando con dramatismo-: Dame al menos una ltima hora a solas con la chica de mis sueos. Jillian se ech a rer. -Coqueto -quedaron para una copa y tras colgar, Jillian fue a buscar a su marido. Estaba en su estudio y alz la vista con aire de sorpresa al verla en la puerta. -Qu coincidencia. Eres justo la persona que quera ver. -Qu haces tan pronto en casa? Dax seal los papeles que cubran su mesa. -He trado informes a casa para trabajar. En realidad no quera que nadie ms viera lo que estoy viendo. Jillian avanz hasta l y se situ a sus espaldas, reclinndose sobre los papeles. -De qu se trata? -Esto es una lista de las ventas y compras de acciones de las ltimas semanas. Tena una sospecha y esto la confirma -apart la silla y tom a Jillian sobre sus rodillas, ensendole el papel-. Vers, en las ltimas semanas, se estaban produciendo muchos movimientos de acciones y yo pens que era una reaccin lgica a la muerte de Charles y a mi presencia.

Jillian se tens ante la mencin de Charles, pero Dax no se inmut. Pregunt al momento: -Qu te hace pensar que es otra cosa? -Aqu tengo el nombre de la empresa que ha adquirido un nueve por ciento la semana pasada. Ley la lnea impresa: -Shallot. -Eso es, y ahora mira este -sac otro papel y se lo tendi-. Este movimiento fue al final de septiembre. -Shalott; compraron un siete por ciento -Jillian alz los ojos, asombrada-. No lo entiendo. Nombres similares? -Yo tampoco entenda nada, hasta que vi esto -le tendi una tercera hoja-. Es el registro de transacciones de esta semana. Shalot, S.L. El nombre salt ante sus ojos, como una broma o una provocacin. Un cinco por ciento. -Crees que una nica empresa est detrs de estos nombres? -pregunt Jillian. -No me haba dado cuenta hasta ahora, porque cada nombre tiene un estatus empresarial diferente -dijo Dax en tono disgustado. -Y quien quiera que sea, posee un veintiuno por cien de las acciones. -Por lo menos -le record Dax-. Podra muy bien utilizar otros nombres. Jillian tamborile con las uas sobre la mesa. -Pero no veo el problema. Nuestra familia sigue teniendo la mayora. -Ya lo s -se encogi de hombros, pero su rostro segua mostrando preocupacin-. Pero esto se est realizando de una forma poco transparente. Alguien no quera que yo me diera cuenta de lo que sucede. -Ser porque te las has arreglado para aterrar a todo el que ha tenido algo que ver con la gestin de la empresa en los ltimos aos -brome Jillian. -No hubiera entrado de forma tan brusca si llego a encontrar a la empresa en buena posicin -se defendi Dax-. Y hablando de buenas posiciones... Jillian lo mir y la expresin de su rostro la hizo ser consciente bruscamente del calor que irradiaba de sus muslos. Sinti que su cuerpo se derreta. Le rode el cuello con los brazos y se entreg al abrazo, viendo cmo Dax entrecerraba los ojos por el efecto. Sin una palabra, Dax se puso en pie, la tom en brazos y la llev hasta el dormitorio que ahora compartan. Era temprano y Christine no haba vuelto del colegio. Se detuvo en mitad del cuarto y Dax dej que el cuerpo de Jillian se deslizara hasta tocar el suelo. Despus empez a besarla, hacindola sentir la fuerza de su enardecimiento. Dax la acarici murmurando: -Esto me parece un sueo. He imaginado tantas veces esta escena. Jillian puso la palma abierta sobre su boca.

-Pues soy real -susurr y acall los cientos de sentimientos que se agolpaban y luchaban en su corazn. Tiernamente, remplaz la mano por los labios y lo bes despacio, sintiendo cmo las manos de Dax se iban apoderando de su carne. Dax le dej la iniciativa hasta que no pudo soportar ms sus caricias leves, y la bes con fuerza, apretndola y empezando a desnudarla. Jillian le quit la corbata y le abri la camisa, saboreando la visin de su pecho, poniendo los labios sobre el vello suave, acariciando sus costados que se retraan ante sus manos hbiles, colocando las palmas sobre su vientre plano y sensible. Mientras deshaca el botn de sus pantalones, murmur: -Deseaba que te hubieras vuelto gordo y feo. Dax ri y sus msculos se agitaron involuntariamente bajo sus toques. -Yo quera que estuvieras gorda, tambin -dijo, quitndole la blusa-. Pero estabas tan hermosa cuando te vi en el funeral como si tuvieras acceso privado a la fuente de la eterna juventud. Me puso furioso. -No me di cuenta -sonri Jillian. Dax sigui hablando: -No par de mirarte las piernas. Me cost enormemente no inclinarme a tocarlas. Jillian hizo una mueca. -Dale las gracias a todas esas horribles clases de aerbic. -Lo hago, querida, no lo dudes. Jillian ri, pero cuando Dax le quit el sostn y lo desliz por sus hombros, tomando sus senos entre las manos, la sonrisa muri en sus labios. Le acarici los pezones, con las palmas callosas abiertas sobre su piel, hasta que Jillian lo tom por las muecas en seal de protesta. -Espera -dijo. Le baj los pantalones y ante la mirada ardiente de Dax y su respiracin contenida, desliz las manos por la cintura de sus calzoncillos y se los baj, colocando las manos firmemente sobre sus nalgas. Dax dio un paso fuera de sus pantalones y la ayud a desvestirse del todo, antes de tomar sus manos y separarla de su cuerpo. -Quiero verte -dijo con voz ronca-. Quiero tocarte y quiero estar dentro de ti. Jillian se estremeci, excitada hasta la locura por la franqueza de las palabras y la evidencia de su deseo desnudo. Se arrodill ante ella. Tom sus muslos entre las manos y los acarici, mirndola, descendiendo por las piernas hasta los tobillos y de nuevo hacia arriba. -Debo estar obsesionado por tus piernas -dijo, con la voz tensa por el autocontrol-. Porque, preciosa, no dejan de excitarme. Tras decirlo, la hizo levantar una pierna y la coloc sobre su hombro, un gesto que la dej abierta y vulnerable, sonrojada. Pero cuando iba a protestar, Dax la hizo olvidar toda timidez, abriendo delicadamente la carne oculta para sus caricias. Jade al sentir los dedos de Dax descendiendo por su vientre, detenindose en el

vello rubio, acariciando la delicada piel de sus muslos. Se inclin a besarla y Jillian tembl ante la sensacin ntima del aliento de Dax contra su carne. Entonces, Dax liber su pierna y la hizo arrodillarse ante l, abrazndola, presionando su ereccin contra su vientre. La tom por la cintura y la bes ardientemente, obligndola a buscar el equilibrio asindose a sus hombros. -Por favor -murmur Jillian cuando la dej respirar. -Por favor qu? -su voz era profunda y ronca. La tumb sobre el suelo y se puso sobre ella en un slo movimiento fluido que la hizo gritar-. Por favor, esto? -separ sus piernas y la acarici, hacindola gemir sin coherencia-. O por favor, esto? -y lentamente, con firmeza, entr en ella. -Ah, qu bien -gimi cuando estuvo dentro-. Te gusta esto? Pero Jillian estaba demasiado excitada para una respuesta coherente y se limit a jadear, mientras Dax empujaba con fuerza y dulzura, observando con pasin el gesto casi doloroso del goce de Jillian. Sus envites se fueron haciendo ms violentos y Jillian lo sigui alzndose sobre los talones, movindose frenticamente entre gemidos ahogados, hasta que ambos cuerpos se entregaron al placer y los movimientos se fueron frenando, mientras ambos buscando aire. -Dios mo -dijo Dax cuando pudo hablar-. Cmo he podido vivir sin ti? -Yo no viv -Jillian senta que el corazn iba tranquilizndose, pero rode la cintura de Dax con las piernas para impedir que se moviera-. Me limit a sobrevivir. Dax gimi al sentirla de nuevo rodendolo y luego dijo: -Ahora empezamos a vivir. Algn tiempo despus, Dax se estir y la sac de un estado dulce de duermevela. -Yo quera ser tierno -dijo contra su odo. Seguan tumbados sobre la alfombra, demasiado a gusto para pasar a la cama. -Cuando quiera ternura, te lo dir -brome Jillian-. Pero si no te ha gustado lo anterior, supongo que puedo permirte que lo intentes de nuevo. Dax ri sordamente. -Oh, s que me gust, no creas. Pero quiero que seas feliz. Las palabras la hicieron sentirse incmoda. Haba aceptado aquella relacin sin futuro y no deseaba nada de l, ni siquiera cario, o sufrira demasiado al perderlo. Para cambiar de tema, Jillian se alz sobre el codo y mir el reloj. -Acaba de terminar el colegio de tu hija. Tenemos un cuarto de hora para parecer presentables antes de que llegue. -Un cuarto de hora? -Dax se movi para ponerse sobre ella de nuevo. -Ms bien diez minutos. Y adems no he comido y me muero de hambre -su estmago respondi con un quejido que los hizo rer. Dax se puso en pie gilmente y le tendi la mano. -Est claro que no eres de esas personas que pueden vivir slo de amor. -Claro que no -se senta cada vez ms molesta, ante la inoportuna aparicin de la palabra amor entre ellos, aunque saba que no era ms que un lugar comn.

Se puso a recoger su ropa dispersa y coment: -Voy a ducharme. Me he pasado el da haciendo inventario y estoy cansada. Bajo en diez minutos. Tras la ducha baj a la cocina. La seora Bowley se marchaba pronto los viernes, y estaba ponindose la chaqueta cuando Jillian entr. -Est haciendo una tortilla -dijo la cocinera guiando un ojo a Jillian-. No dejes que estropee mi cocina. -Yo no nunca estropeo cocinas -dijo Dax-. Como tengo que limpiarlo luego, suelo tener cuidado. Hubo un silencio y luego la seora Bowley dijo: -A tu madre le encantara or eso. Ella pensaba que Jillian sabra meterte en cintura cuando os casarais, y supongo que al final ha sucedido -fue hacia la puerta y al llegar se volvi con una sonrisa-. Os veo el lunes. Oh, casi me olvido -seal un papel junto al telfono-. Llam un seor llamado Sullivan que dice que si quieres ir a un partido con l. Que lo llames -se diriga a Jillian. -Gracias -cuando la mujer sali, Jillian tom la agenda-. Voy a llamarlo antes de que se me olvide. -No vas a ninguna parte con l. -Cmo dices? -mir a Dax, sorprendida por la dureza de su tono. -Digo que no vas... -Te he odo -saba que su propia voz mostraba el dolor y la rabia-. Quiero saber por qu has dicho eso. -Eres mi mujer -dej el tenedor con deliberada calma-. No soy de esa clase de maridos tolerantes con las pequeas aventuras sentimentales de sus mujeres. -Aventuras sentimentales? -Jillian escupi las palabras-. Para tu informacin, especie de animal, la invitacin de Roan debe ser para los dos, con su esposa. Sin duda un gesto de amistad instigado por Deirdre. Hubo un silencio tras sus palabras y el aire vibr de tensin. Por fin, Dax expuls el aire. -Supongo que debo disculparme -dijo con un tono inseguro que no era habitual en l. -Pues ms bien -segua tan enfadada que le hubiera pegado-. Nunca he salido con Roan. Soy amiga de Deirdre desde que nos conocimos en un curso hace seis aos y ella estaba casada con su primer marido. Tras conocer a Roan se casaron en dos meses -se dio la vuelta con rabia-. Pero, por qu te doy explicaciones? -Lo siento mucho -las palabras mostraban un sincero pesar. Sorprendida a pesar de su irritacin, Jillian se dio la vuelta y el rostro contrito, avergonzado, de Dax, la sorprendi an ms. Pregunt con ms calma: -Tienes celos? Dax dej los platos en la mesa y fue hasta ella, suspirando de alivio cuando Jillian no rechaz su abrazo. -Odio pensar en los otros hombres de tu vida.

-No han sido muchos -dijo Jillian con dulzura-. He salido con algunos hombres, pero no han sido importantes para m. -Bien -la bes y Jillian respondi a la desesperacin de su beso, pues tena los mismos sentimientos. No poda dejar de pensar en la madre de Christine, aunque empezaba a adorar a la pequea. En realidad, pareca que el gran proyecto de Dax de enterrar el pasado estaba destinado irremediablemente al fracaso. La cita fue mucho ms agradable de lo que Dax haba esperado. Haba esperado hostilidad o al menos recelo por parte de los amigos de Jillian, pero por el contrario, se haban mostrado encantadores y relajados. As se haba enterado de que tenan dos hijos y una hija, que los chicos eran los hijos del primer matrimonio de Deirdre. El rostro moreno de Roan se iluminaba cuando hablaba de sus hijastros y Dax no pudo evitar recordar la sonrisa luminosa de Jillian cuando le haba enseado las buenas notas de Christine en el colegio. La certeza de que Jillian haba abierto su corazn a su hija le hizo sentirse humilde ante su generosidad. Tom su mano y la apret mientras buscaban sitio en el estadio, y se sinti reconfortado por su inmediata sonrisa. Paseaban entre el numeroso pblico que se entretena comprando toda clase de recuerdos, bufandas, gorros, trompetas, o bien haciendo cola en los puestos de comida, salchichas, patatas, refrescos, todo ordenado en los alrededores del nuevo estadio de bisbol de la ciudad. Y tambin se senta impresionado. Roan haba conseguido sitio en los mejores lugares, frente a la primera base. Solt un silbido de admiracin y dijo: -Djame que te pague las entradas. Pero Roan se neg. -Ni hablar, son las ventajas de la fama. Aqu es dnde traigo a los editores para que me sigan pagando bien -sonri. Dax ri tambin y se concentr en el juego intenso. Le sorprendi todo lo que saba Jillian del equipo local, pero luego record que haba participado activamente en el equipo del colegio donde jugaba Charles. Deirdre y Jillian salieron en un descanso y Roan se inclin hacia Dax, sonriendo, y tras unos comentarios sobre el juego, se sent junto a l. -Veo que Jillian sigue feliz tras unos meses de matrimonio. Debes haber sido buen chico. Dax alz una ceja. -A lo mejor soy yo el que peligra. -Eso sera justicia potica -coment Roan con gesto ausente mirando el campo. -Por qu? -la conversacin se estaba poniendo interesante. Roan se encogi de hombros y se volvi hacia l, sonriente. -Digamos que Jill no vacilara en salir a matar si piensa que alguien ha hecho dao a una de sus amigas. Dax mir a Roan con curiosidad.

-Te toc a ti alguna vez? -En una ocasin memorable -el escritor hizo una mueca-. Tras conocernos, Deirdre y yo tuvimos una mala poca. Jillian me hubiera explicado las reglas con ms violencia si Frannie Ferris no hubiera estado all para mediar. Dax se ech a rer. -Muy propio de Jillian. -Pero, por otra parte -continu Roan-, una vez que est de tu parte, es para siempre. Y yo estoy en la buena lista ahora -su sonrisa satisfecha se hizo grave al mirar a Dax-. Fue una sorpresa que se casara as, de repente. Dax se mordi el labio antes de admitir: -No fue tan sorprendente. Fuimos novios hace mucho tiempo. Tuvimos una pelea, un gran malentendido, y yo me fui de la ciudad. Cuando volv -se encogi de hombros-... Nunca ha habido nadie como ella. Roan expres su asombro con un silbido. -Desde luego. Ahora entiendo por qu mantena a todos los hombres a distancia -sonri-. Aunque nunca he entendido cmo se las arreglaba para tenerlos como amigos despus de darles calabazas. Es un argumento interesante para una novela. -Siempre ha sabido manejar a los hombres -dijo Dax, que no quera pensar en la legin de admiradores que Jillian haba tenido en su ausencia. -Salvo a ti -haba una pregunta en la afirmacin de Roan. -Salvo a m -dijo l, sin querer ofrecer ms informacin. -Deirdre ha estado preocupada -cont el otro hombre con un tono ms fro-. No hemos sabido mucho de Jillian desde que se mud a vivir contigo. -Est bien. Pregntale. -Lo har -Roan se puso en pie y se retir a su sitio-. Ha estado mucho tiempo sola. Me gustara que estuviera con alguien que la quiera como yo quiero a mi mujer. Las mujeres regresaron a los asientos y la conversacin termin. Pero dej a Dax pensativo y preocupado por sus insinuaciones. l haba adorado a Jillian. Ms de lo que Roan poda imaginar. Y aunque hubiera tardado en reconocerlo, ya no le importaba el pasado. Charles haba muerto y con l aquella etapa aciaga de sus vidas. Quera pasar el resto de su vida con su esposa, encontrar la felicidad que debi empezar siete aos antes. Quera que las cosas volvieran a ser como eran antes de su marcha, y senta que Jillian deseaba lo mismo. Captulo Nueve Aquella noche permanecieron tumbados en la cama despus de hacer el amor. Dax abrazaba a Jillian y le acariciaba con gesto ausente el brazo mientras miraba el techo. -En qu piensas? -pregunt ella. Dax se encogi de hombros en respuesta y luego gir la cabeza para besarla

brevemente. -Pensaba que no recuerdo haberme sentido tan feliz en toda mi vida -se gir hacia ella-. Te pasa a ti lo mismo? Julin vacil. -S -reconoci con cautela. Bajo su cuerpo sinti la risa ronca de Dax. -Qu entusiasmo. Pero Julin no ri. No poda. Y al sentir su silencio grave, Dax se alz para mirar su rostro a la luz de la lamparilla que haban dejado encendida. -Qu te pasa? Julin tom aire. -Pens que me bastara con esto, pero no es as. -Qu quieres decir con esto? -No puedo ignorar el pasado -Jillian le puso una mano en la mejilla-. No dejo de pensar que no me has dejado que te explique lo que pas aquella noche. -Oh, por favor -Dax volvi a tumbarse-. Te he dicho que ya no me importa. No es suficiente? -No, para m no lo es -habl con calma y decisin. Jillian no poda aceptar que la quisiera pensando que lo haba traicionado. Aquello haca abyecta su relacin. Hubo un silencio espeso en la habitacin, cargado de amenazas. -Si es tan importante para ti, te escucho -su voz no tena entonacin. Jillian tom aire. -Lo que viste -lo que creste ver- esa noche, no fue real. Oste que Charles me deca que me quera, pero sacaste una frase de contexto. Charles tena efectivamente una aventura, pero no conmigo. -Con quin? -Con la esposa del gobernador. -La esposa del gobernador? -Dax se irgui a mirarla-. Esperas que me crea eso? -Espero que me escuches -replic Jillian sin perder los nervios-. El gobernador los encontr juntos. Tu madre se puso furiosa al conocer el desaguisado, pues estaba a punto de convencerlo de que ofreciera una serie de ventajas fiscales a las industrias locales como Piersall, y aquello poda terminar con toda la operacin. -No me extraa, si es cierto. Si es cierto. No se crea ninguna palabra que saliera de su boca. Jillian se puso la sbana sobre el pecho, pues no se senta cmoda desnuda ante Dax. -Tu madre tom el control de la situacin y se empe en que Charles se casara con Alma Bender, una chica de una familia conocida. Haban salido juntos un par de veces y al parecer, ella estaba loca por l. Desafortunamente, el idiota de tu hermano no haba visto la joya que era Alma. -Hasta que t se lo explicaste, claro -su tono era sarcstico, pero Jillian lo ignor.

-No exactamente. Charles vino a llorarme el da en que lo pillaron in fraganti, para contarme toda la absurda historia. Recuerdas cmo solamos hablar de nuestros amores? -Recuerdo -murmur Dax- que os lo contabais todo, absolutamente. -No todo -Jillian habl con humor, intentando aligerar el ambiente-. Nunca le cont nada ntimo de nosotros. Dax no respondi. -El caso es que Charles vino a casa despus de hablar con tu madre. Yo saba que ibas a pasar a verme, y pens que no le importara hablar contigo del asunto. Estaba tumbado en mi cama, como siempre haca. -Contigo dentro. -Yo estaba bajo la manta y l encima y slo nos abrazbamos, pero eso es una tontera. Sabes de sobra que siempre tuvimos esa clase de conversaciones nocturnas, desde nios. Esperaba que yo lo consolara, pero lo que hice fue decirle que creciera de una vez y se hiciera responsable. -Y entonces te o decirle que lo queras. -S, as fue. Yo quera a tu hermano. No como te quera a ti, pero era mi mejor amigo. Dax no dijo nada. Jillian lo mir, pero su rostro era un muro inexpresivo. -Me cont que quera a Alma como a una amiga, como me quera a m, y que no poda casarse con ella. Te juro, Dax, que nunca sent algo que no fuera amistad por Charles. Al final se cas con Alma, y s que lleg a enamorarse de ella y que la am profundamente hasta el da de su muerte. Se detuvo. Qu ms poda decir? Dax no se haba movido. Miraba la pared, pero Jillian saba que no la vea. Los segundos se hicieron eternos y empez a sentir que su corazn se rompa una vez ms por la vieja herida que recientemente haba empezado a sanar. No la crea. Jillian haba estado loca al pensar que bastara con contarle la verdad, para que la creyera. Suspir, derrotada, y se tumb sobre la cama, esperando que apagara la luz para deslizarse fuera. Y dispuesta a no llorar hasta encontrarse sola en su habitacin. Sinti que Dax se tumbaba tambin. Y de pronto sinti todo su peso y los brazos fuertes que la rodeaban. El dolor del abrazo fue tan exquisito que Jillian se pregunt si se poda morir por un corazn roto. -Preciosa... -Qu? -estaba rgida. -Te sientes mejor? -Cmo? -se gir entre sus brazos para mirarlo. -Has querido contarme esto durante mucho tiempo. Ahora podemos empezar de nuevo. -No me crees. Dax guard silencio. Despus suspir.

-No lo s. Te juro que no lo s. Pero no me importa. Pas hace mucho tiempo. Slo quiero que olvidemos el pasado y gocemos de lo que tenemos ahora. Te quiero ms de lo que he querido a otra mujer. No te basta con eso? Era lo ms cercano a una declaracin de amor que Jillian poda obtener. Pero el orgullo era ms fuerte que la emocin. Quera que la creyera, quera reparar el pasado y no slo olvidarlo. Pero si lo quera a l, tendra que aceptar que nunca la creera del todo. Estaba dispuesta a vivir as, con aquella falla enorme en su relacin? De pronto, Dax le tom el rostro con las manos y murmur: -Por favor, no me dejes. Te necesito. Y Jillian se sinti perdida. Si lo rechazaba, pasara el resto de su vida con la soledad de los ltimos aos. Y por mucho que su corazn tuviera una grieta, Dax la necesitaba. Lo haba admitido, le haba pedido que se quedara con l. Y lo amaba demasiado para abandonarlo. El otoo empezaba al fin a hacerse notar, y haba un soplo fro en el aire cuando Jillian entr en el bar en el que se haba citado con Roger el mircoles por la tarde. Roger la esperaba junto a la barra y cuando Jillian se sent en un taburete a su lado, el hombre se levant para saludarla con un correcto beso en la mejilla. -Hola-salud Jillian-. Cmo ests, Roger? -No demasiado bien, para serte sincero. El buen humor de Jillian dej paso a la preocupacin. -Lo siento. Cul es tu problema? -Tu marido es mi problema -respondi Roger en voz baja. -Dax? -Jillian estaba atnita. No entenda qu poda reprocharle Roger, que haba mantenido su puesto, a Dax-. Qu quieres decir? -Has mirado los informes financieros de la empresa? -pregunt Roger-. Bueno, ya s que no dicen nada para quin no es experto, pero es bastante claro para los que sabemos descifrarlo. Era evidente que Roger ignoraba hasta qu punto ella participaba en las decisiones que tomaba Dax, pero consider que era prudente no sacarlo de su error. -Qu es lo que est claro? Roger suspir pesadamente. -Oh, Jillian, odio preocuparte con todo esto. Si no me importara Piersall, lo olvidara. Iba a estrangularlo si no empezaba a soltar lo que saba. De manera que mantuvo la pose frvola a duras penas. -Vamos, Roger, sabes que nada me preocupa mucho tiempo. Quieres contrmelo de una vez? -Vers -intent buscar las palabras, y luego suspir otra vez-... Como accionista tienes derecho a saberlo. Creo que tu marido est intentando arruinar a la compaa. -Arruinar a la compaa! -no tuvo que disimular para parecer escandalizada-.

Cmo iba a hacer tal cosa? -Cuando alguien tiene el control en sus manos, como le pasa a Dax, es muy fcil que tome decisiones que no son buenas para todos, no s si me explico. -No te explicas nada. -Tu marido ha estado sistemticamente minando todas las buenas prcticas comerciales que hemos mantenido en Piersall durante aos. La empresa no puede seguir perdiendo recursos de esta manera y claro, el precio de las acciones est bajando. Creo que est haciendo un esfuerzo para que la empresa se debilite y bajen los precios y adquirir as el resto de las acciones. Jillian tuvo que controlar una oleada de ira. As que Roger era el traidor! Estaba acusando a Dax de lo que haba estado haciendo desde antes de la muerte de Charles. La rabia la sacudi al pensar que aquel hombre haba traicionado al pobre Charles y ahora intentaba arruinar los esfuerzos de Dax, el futuro de Christine, su propia vida. Logr decir en voz alta: -No entiendo. Si la compaa va mal, las acciones no sirven de nada, no? Roger sonri con indulgencia. -La cosa es como sigue: si las acciones no valen nada, alguien puede hacerse con el lote. Luego vuelve a poner a flote la empresa, puesto que sus problemas no son reales, y ha multiplicado su capital. Puede vender caras las acciones y mantener el control. -No estars diciendo que se est enriqueciendo a costa de los dems? Roger asinti con aire contrito. -Me temo que es eso. Pero no te preocupes, no creo que te afecte a ti. -Y qu debo hacer? Simular que no pasa nada? Su voz haba subido y Roger se inclin hacia ella y le apret la mano. -Odio ser yo quin te ha dicho esto. -Pero... hay algo que puedas hacer? Por eso me lo has dicho? Hay alguna posibilidad de pararlo? -qu pena no haber grabado esa conversacin, pens Jillian. Pero, quin lo hubiera pensado? Roger se inclin de nuevo para decir: -Slo hay una manera, querida. En la siguiente reunin, tendrs que votar contra l -hizo una pausa-. Comprendo que esto es pedirte demasiado, pero... -Roger, Jillian, puedo unirme a vosotros? -Gerard Kelvey los salud cordialmente. Roger se levant y mostr una gran sorpresa, pero su alivio era tan patente que Jillian supo en seguida que su encuentro no era casual. Gerard, el ms antiguo de los accionistas, amigo del padre de Dax, haba estado trabajando en la sombra para arruinarlo. Gerard tom asiento junto a ellos y Roger lo mir a los ojos. -Me alegra que hayas aparecido precisamente ahora. Le he estado contando a Jillian nuestra preocupacin sobre las actividades de Dax. -Y?

Incluso siendo nia, a Jillian nunca le haba gustado Kelvey. Era esa clase de adultos que los nios detestan por instinto. Y ahora saba por qu. Era un ser despreciable y cobarde, lleno de avaricia. -Estoy asombrada -dijo-. No me lo puedo creer. -Yo senta lo mismo -coment Gerard con aire de pesar. -Y yo -Roger no pudo resistir la ocasin de unirse al coro. -No obstante -Jillian dedic a cada uno de los hombres una sonrisa deslumbrante- dudo que estemos asombrados por el mismo motivo. Dos pares de ojos la miraron con desconfianza. Ella prosigui: -Soy licenciada en contabilidad y auditoria. Dax me ha contado todas las cosas interesantes que ha encontrado en los libros. Los ojos de Roger se abrieron por la sorpresa. Gerard pestae varias veces e intent sonrer. -Cul de los dos es Shallott, sociedad limitada? O esta semana toca otro nombre? -pregunt sin dejar de sonrer-. O pensasteis que Dax no era lo bastante listo para descubrirlo? Sabamos que alguien estaba comprando acciones a escondidas, pero no nos preocupaba demasiado porque nuestra familia sigue controlando la mitad -se levant-. Odio perder el tiempo de hombres tan ocupados, as que ser breve. Mi familia va a seguir administrando Industrias Piersall y mis votos son de mi marido, como los suyos son mos. Gerard mir a Roger con desprecio. -No decas que era manejable? Qu estupidez! -sin ms, el hombre mayor se dio la vuelta y sali del local. El silencio acompa a su partida. Jillian mir la cara plida de Roger y procur controlar la ira que senta. -Gerard tiene razn -dijo con voz tensa-. Esto ha sido una estupidez, pues nunca traicionara a Dax. Es el nico hombre al que he amado en mi vida. Como frases de despedida, esa haba sido extraordinaria. Una pena que Jillian estuviera demasiado agitada para apreciar su irona. Durante el trayecto a su casa, se esforz en calmar sus nervios y parecer contenta. No haba razn para preocuparse. Dentro de un tiempo, le contara lo sucedido a Dax y ambos reiran. Pero por otra parte, se dijo, con el fatalismo que se haba hecho parte de su carcter, Dax no la haba credo al contarle lo de Charles. Acaso iba a creerla ahora? Quizs fuera mejor callar y esperar a que todo se calmara en la empresa. La semana le pareci eterna. El viernes por la tarde, mientras se diriga al dormitorio que comparta con su mujer, Dax pensaba con preocupacin que de nuevo tres de los accionistas haban vendido en la ltima semana. Uno de ellos lo haba llamado para justificar que no haba podido resistirse a una buena oferta. Dax se haba puesto a hacer llamadas y descubri otras dos ventas. Naomi Stell lo inform de que ella misma haba tenido una oferta muy interesante que haba rechazado. No conoca al comprador, pues slo haba hablado con un intermediario.

Dax calcul que el que estaba detrs de aquella maniobra deba controlar alrededor del treinta y cinco por ciento de los votos. Tcnicamente no deba preocuparse, pues segua manteniendo el control de la junta. Siempre que l y Jillian votaran juntos. Jillian no le haba entregado su voto, pero eso no le preocupaba, pues era su mujer y estaban de acuerdo en su voluntad de salvar la empresa. Y no quera intranquilizarla de ninguna manera, teniendo en cuenta el humor extrao, algo callado, que haba mostrado desde que le haba contado, el domingo anterior, su versin de los acontecimientos del pasado. Qu era lo que esperaba de l? No era suficiente que la hubiera perdonado? Pues Dax quera creerla. Lo deseaba, pero no se atreva a confiar... -Pap? -Christine sali de su cuarto, vistiendo el traje de baile que le haba regalado Jillian por su cumpleaos y llevando en brazos una mueca. -Hola, cielo. Te ests preparando para bailar ante tus admiradores? Christine ri, msica celestial para sus odos. Dax se dio cuenta de que la nia actuaba cada vez ms como era propio de su edad, y no como la temerosa adulta en miniatura que haba sido los ltimos aos. -Pap, la ta Marina llam a Jill hace un rato para ver si puedo ir a pasar la noche con ellos -Christine pareca fuera de s de emocin-. Me dejas ir? Dax simul reflexionar. -Bueno, creo que puedo dejarte. Si prometes no comer con las manos ni bailar sobre las mesas. La nia ri de nuevo. -Eres tonto, papi -con el rostro radiante, la nia se lanz escaleras abajo-. Voy al jardn a jugar con Elizabeth. Iba a preguntar quin era Elizabeth cuando comprendi que hablaba de la mueca. Mientras decida buscar a su mujer, pens que casarse con ella haba sido la decisin ms inteligente de su vida. La encontr en el dormitorio guardando ropa en los cajones. Se qued en la puerta, en silencio, observndola durante unos minutos, disfrutando de tenerla en su casa. Y de pronto la mujer se movi, todava sin verlo, y Dax pudo contemplar su rostro en el espejo. Sinti que se le helaba la sangre en las venas. Jillian pareca triste. O ms bien pareca desolada, desesperanzada, con una mirada vaca que haba visto en ella varias veces cuando crea estar sola. Un pensamiento desagradable cruz su mente. Echara tanto de menos a Charles? Y entonces, Jillian alz los ojos y lo descubri en la puerta. Al momento le dedic la clida sonrisa que iluminaba su rostro cuando estaban juntos. -Hola, guapo! -salud. Dax fue hasta ella para besarla y le quit la ropa de los brazos para poder

abrazarla a gusto. -Hola, llevo todo el da esperando esto. -Chrissy est en casa -advirti Jillian con una sonrisa-. As que tendrs que esperar un poquito ms. Dax no le devolvi la sonrisa. -Preciosa, eres feliz? Ella se qued rgida entre sus brazos. -No parezco feliz? -No lo s -Dax la acarici, consciente de no haber recibido una respuesta-. Lo eres? Jillian lo abraz y se puso a besar su cuello, ocultando as los ojos. -Soy feliz -dijo-. Cada maana me despierto y me pellizco para estar segura de que esto es real. -Pues vete acostumbrando -dijo Dax, olvidando su ansiedad ante la oleada de pasin fsica-. Va a ser real el resto de tu vida. -Me lo tomo da a da -replic Jillian. La frase lo desconcert hasta que se dio cuenta de que nunca haban hablado del futuro. Pero Jillian le estaba mordisqueando la oreja, y no pudo seguir pensando. Si su vida era perfecta, por qu preocuparse? Se separ de ella un instante para cerrar la puerta. -Qu te parece si intento convencerte de que soy real? -musit. Dos horas ms tarde, Jillian llev a una emocionada Christine a casa de Marina para que pasara all la noche. Dax aprovech la soledad para encerrarse en su estudio y comprender unas cuantas operaciones extraas descubiertas en la contabilidad. Veinte minutos ms tarde, son el timbre, interrumpiendo sus pensamientos. Para su sorpresa, Gerard Kelvey estaba ante su puerta. -Gerard, entra. Qu puedo hacer por ti? -automticamente tendi la mano al hombre. A Dax nunca le haba gustado mucho, pero era amigo de su padre y un hombre mayor. No ignoraba que la antipata era mutua: a Gerard no le gustaba el estilo de Dax y haba votado contra l en todo momento. Gerard vacil, simulando una timidez impropia de su carcter. -Necesito hablar contigo, Dax. Es sobre la empresa. -Quieres acompaarme al estudio? -Dax le hizo sentarse y le sirvi una bebida antes de preguntar-. Qu te preocupa? Kelvey carraspe. -Ya sabes que ha habido... bueno, ciertos movimientos de capital en las ltimas semanas. O eso me han dicho. Quin se lo haba dicho? Aquella informacin no era pblica. En voz alta, Dax respondi: -As es. Eres uno de los compradores? Kelvey asinti.

-Lo era. Dax observ el uso del pasado. -Me pregunto por qu -dijo-. Al fin y al cabo, no podis llegar a controlar la empresa. Quin ms est en esto? -Roger. Fue idea suya -Gerard movi la cabeza, como disgustado consigo mismo-. Ojal no le hubiera hecho caso. Tu padre... tu padre era amigo mo. Me ofreci la oportunidad de invertir en Piersall hace treinta aos y he defraudado su confianza -mir a Dax-. Me disculpo. Si quieres que abandone la junta, lo har. As que Roger Wingerd haba sido el que haba engaado a Charles. Lo que no era difcil dada la cantidad de poder que su hermano haba dado al experto en finanzas. Dax se puso en pie y tendi la mano a Kelvey. -Gracias por contrmelo. No hay dao hecho. Sigo manteniendo el control de la empresa. -Wingerd hubiera podido lograrlo, si Jillian hubiera aceptado votar con l. Dax se qued de piedra. No era aquella su preocupacin desde el principio? Se pregunt si Jillian sera capaz de hacer algo as. Pero supo que no, que nunca le traicionara. Jillian nunca le haba mentido. Le haba dicho que no se haba acostado con su hermano y se haba quedado a su lado aunque l no haba sido capaz de reconocer su error. Jillian lo amaba y nunca le haba hecho dao. La enormidad de su error estall en su mente como una granada, destruyendo su rabia tantos aos construida, su odio y resentimiento. Ella siempre le haba dicho la verdad, desde el principio, y l se haba negado a creerla y haba destruido sus vidas. Qu haba hecho? De pronto oy unos pasos en la escalera y sali del estudio. Jillian estaba subiendo y cuando la llam, la mujer se dio la vuelta y lo mir con tanto dolor que a Dax se le parti el corazn. -Cielo... -tendi la mano. -Pensaste que yo poda hacer eso -sus labios temblaban y estaba mortalmente plida-. Vi tu expresin cuando Gerard mencion mi nombre. Pensaste que yo poda formar parte de esa conspiracin. -No... slo un instante... -fue a alcanzarla, pero Jillian corri escaleras arriba sin darle tiempo a seguirla. Dax ech prcticamente a Kelvey, que se empe en contarle por el camino la reunin que Roger haba arreglado con su mujer. Dax apenas lo escuchaba: saba en qu estaba pensando Jillian. Y saba que tena razn. Captulo Diez Jillian cerr la puerta de su habitacin con un portazo y ech el pestillo. Pero aquel no era su cuarto. Era el cuarto en el que haba dormido cuando lleg a aquella casa. Durante unos instantes se apoy en la puerta, reclinando la frente sobre la

madera fresca y respirando pesada, dolorosamente. Al volver a casa, haba visto el coche desconocido aparcado fuera, y haba escuchado las palabras de Gerard en el preciso instante en que entraba al estudio. Y luego haba ledo la duda en los ojos de su marido. -Jillian? -se movi el picaporte y Jillian se apart de la puerta como si le hubiera dado una descarga elctrica-. Por favor, preciosa, djame entrar. Tenemos que hablar. Jillian no respondi. No poda hablar. -Por favor, Jill, no me dejes fuera. Djame que te explique. Djame que te explique. Qu querra explicarle? Jillian se senta cmo si llevara toda su vida intentando explicarse ante Dax. Y no le haba servido de nada. En todo caso, haba logrado que confiara menos en ella y siempre sera as. Haba llegado el momento de dejar de engaarse. -Bueno -Dax estaba all, del otro lado de la puerta-, puedo ir a buscar una llave para abrir esta puerta, pero respeto tu intimidad. Hablaremos por la maana. Lentamente, Jillian cruz la habitacin y se dej caer sobre la cama. Abraz la almohada para que el dolor que senta en su pecho no la hiciera estallar en pedazos. Por la maana se marchara. Tendra que buscar otro alquiler para su tienda, puesto que iba a romper el acuerdo prenupcial. Pero no poda seguir a su lado. Se haba equivocado al pensar que aquel matrimonio forzado y nacido de la rabia y el rencor poda llegar a funcionar. Se haba equivocado al creer que poda vivir sin su amor por el resto de su vida. Al amanecer, la conciencia de dormir solo despert a Dax. Y junto con la terrible sensacin de no tener a Jillian entre sus brazos, naci un miedo profundo. Mir el reloj y comprob que eran slo las seis. Sin duda, Jillian no se haba movido, pero por si acaso, se levant. No necesitaba vestirse porque haba dormido con ropa por si tena que salir corriendo detrs de su esposa. En el bao record que Christine no dorma en la casa y que la seora Bowley libraba esa maana. Estaban solos, lo que le convena. Siempre haba sabido que Jillian era una mujer extraordinaria. En las horas de vela de la noche anterior haba repasado todo el dao que le haba hecho y comprendido que poda perderla para siempre. Una mano de hielo apret su corazn al pensar que Jillian ya no lo quera. Su nica esperanza era que una vez ms, Jill fuera la ms generosa de los dos y lo perdonara, y aceptara quererlo como haba aceptado a su hija. Tom aire. Estaba muy asustado, ahora que haba entendido cunto la haba hecho sufrir. Tendra que poner todas sus fuerzas para romper el muro que la mujer haba construido a su alrededor. Ahora lo saba y lo quera todo de ella: no slo la alegra, tambin las penas, las lgrimas, todo. Y si no poda tenerla, tendra que sangrar a su vez, pero no le hara reproches.

Aunque no pudiera salvar el amor que hubo una vez entre ellos, quera que Jillian volviera a ser la mariposa de alegres colores, llena de vida, que l haba conocido y amado. Atraves el pasillo con una sonrisa en los labios, acariciando su plan. Su puerta ya no estaba cerrada con llave y Jillian estaba haciendo exactamente lo que Dax haba imaginado: sus maletas. Alz la cabeza al verlo, pero no dijo nada y sigui guardando la ropa. Aquella maana no haba mucha vida en ella. De todo lo que haba sucedido desde su regreso, aquello era lo peor que poda pasar: lenta pero de forma implacable, la mujer resplandeciente que haba conocido se iba muriendo. Tena los hombros cados mientras andaba del armario a la maleta abierta sobre la cama y sus gestos eran desvados y sin vivacidad, como si el esfuerzo fuera excesivo. Y deba serlo, porque de pronto, dej caer unas prendas y dijo: -Maana mandar a alguien a recoger el resto -hizo un gesto lnguido sealando el armario e intent una sonrisa. Pero Dax estaba en mitad del cuarto, sin sonrer y bloqueando la puerta y al fin Jillian tuvo que mirarlo. -Huyes de algo?-las palabras eran provocadoras, pero toda su ira era contra s mismo. Dnde estaba la mujer valiente y fuerte que haba conocido? Cmo haba podido hundirla hasta ese extremo? -No, slo me marcho -dijo Jillian con su mirada perdida. -Como he dicho, huyes -Dax hizo un esfuerzo para no tirar la maldita maleta por la ventana. -A diferencia de ti, yo no huyo de nada -Jillian eligi las palabras con cuidado. Dax alz la ceja, odiando hacerle dao, pero buscando el punto de vitalidad y orgullo que anidaba en Jillian bajo las capas de su sufriente indiferencia. -A m me parece que huyes. -Pues puede ser -dej unos zapatos y lo mir-. Al fin y al cabo, t eres el experto en el arte de abandonar a los que te quieren -frunca el ceo y tena las mejillas rosas de rabia. All estaba por fin el enfado que esperaba. Perfecto. Encantado, Dax busc su sonrisa ms cnica para decir: -Tienes una buena excusa, verdad? Yo tengo la culpa de todo lo que no te ha salido bien en la vida. -Eso no es verdad -hubo una nota nerviosa en su voz. -Oh, s, lo es -dio un paso hacia ella, que no se movi-. No te casaste, ni tuviste hijos. Y te puso enferma conocer a Christine, y tener que vivir con la hija de otra mujer te enfurece. -Mira, admito que eso me sac de quicio, y ojal hubiera odiado a tu hija. Pero no puedo -su voz se fue alzando hasta casi gritar-. Ella no es un combinado de genes entre t y esa mujer que tanto te gusta recordarme. Es un ser humano al que quiero. Lo acus con un dedo extendido. -Sabes lo que no soporto? Te lo dir. No tiene nada que ver con Christine -sus ojos lanzaban llamas-. Yo crea que nos ambamos, Dax. bamos a casarnos porque

haba amor entre nosotros. Y en la primera oportunidad, te echaste en brazos de otra mujer. Eso me dice cunto te importaba mi amor. -Ya te lo expliqu -Dax quera discutir con Jillian, pero no se haba preparado para el estallido de furia que lo esperaba-. Y te equivocas. Me importabas ms que nada en el mundo. -Me da igual -replic Jillian-. No slo me dejaste, sino que me reemplazaste en meses. Le hubiera recordado que nadie poda reemplazarla, pero ver la rabia y el orgullo en Jillian era casi un alivio, comparado con la mujer deshecha que haba temido encontrar. -Yo esper muerta de pena como un perrillo pattico, esper tu perdn por algo que nunca hice -habl con amargura-, Y anoche, comprend al fin lo que piensas de m. Fue muy pedaggico, Dax, de verdad. -Yo saba que nunca votaras contra m -dijo Dax a la defensiva-. Y tena razn. Gerard me lo cont todo sobre tu cita con Roger -su voz baj-. Me dijo que tena suerte por tener una esposa que me quisiera tanto. -Ya no te quiero -replic Jillian, gritando de nuevo-. No te querra aunque fueras el ltimo hombre sobre la tierra. -Mentirosa -dio un paso hacia ella, dispuesto a calmarla. Pero Jillian agarr un jarrn chino que haba sobre el aparador. -Hey, espera -Dax slo tuvo tiempo de apartar la cabeza antes de que el jarrn se rompiera en mil pedazos contra la pared-... Preciosa, yo... No vuelvas a llamarme de esa forma estpida! -un libro golpe su hombro y mientras Jillian buscaba algn otro objeto pesado, Dax se lanz sobre ella en un salto y ambos cayeron sobre la cama, rodaron y fueron a dar en el suelo. Dax puso la espalda para amortiguar el golpe, y no solt su presa. -No es un nombre estpido -gimi, mientras la colocaba a su lado. Cmo alguien de aspecto tan frgil poda ser tan fuerte? La tom por las muecas para evitar que lo araara y tuvo que ponerse sobre ella para detener su rodilla dirigida letalmente contra sus partes ms delicadas. -Lo es -dijo Jillian. -Preciosa, preciosa, preciosa, preciosa, preciosa -por fin estaba sobre ella, forzndola a la quietud con todo su peso. -Para, Dax -segua mirndolo con ojos que lanzaban chispas-. Y ponte encima de otra. Quiero marcharme. -Tenemos un trato -le record Dax. -Es nulo de pleno de derecho. Te entrego mis acciones a cambio. -En serio? Qu pena -coment Dax-. Porque no voy a permitir que te marches. Quieres decir algo ms? -Quiero decir que no te ha bastado con obligarme a casarme contigo y a vivir con tu hija, todo lo resuelves forzndome. Si no fuera por la fuerza y por la seduccin, te hubiera mandado a paseo hace mucho tiempo.

Dax se ech a rer. -Es eso lo que te da rabia? -baj la cabeza hasta casi besarla-. Ests tan acostumbrada a manejar a los hombres, que no puedes soportar que no te funcione conmigo. Yambos estamos igual de seducidos. Antes de volver a insultarme, podas pensar por qu no nos podemos separar. -Sexo -pronunci la palabra con desgana y rabia. -Es ms que eso -Dax habl con dulzura-. Es mucho ms. Eres la mitad de mi alma. Una vez dijiste que separados slo sobrevivimos. -Prefiero sobrevivir a estar medio muerta. La tristeza de sus palabras lo calm al momento. -Perdname -dijo. -Por qu? Por existir? -Por ser el imbcil inmaduro que abandon a la nica mujer en el mundo a la que poda amar. Anoche comprend, cuando no me dejaste que te explicara nada hasta qu punto confo en ti. S que nunca hubo nada con Charles. Yo tengo la culpa de todos los aos perdidos -baj la cabeza y la bes tiernamente en la frente-. Y sigo amndote, Jillian. Eres la nica mujer a la que he amado. Los ojos de Jillian se llenaron de lgrimas. Dax sinti cmo su cuerpo se destensaba y los sollozos llenaban su garganta. -Sabes cunto deseaba escuchar eso? Cuntos aos he esperado a que volvieras y me dijeras que me queras? T... especie de canalla... La esperanza y el alivio empezaron a renacer en el interior de Dax y tom aire, forzndose en respirar: -Dime que no te irs. -Dame una buena razn por la que deba quedarme. Dax dud y luego dijo de corrido: -No quiero vivir sin ti. Si me rechazas y te marchas, estars cometiendo un error tan monstruoso como el que yo comet hace siete aos -solt sus muecas para acariciarle la mejilla. Unos ojos azules como el cielo, y tan hmedos como una maana de primavera, buscaron los suyos para leer en su alma. -Quisiera creer que podemos... -Si confiamos, podremos... Jillian abraz su cuello y suspir temblorosamente. -No quiero vivir sin ti, pero... -Djame que te lo repita. Me equivoqu. No podemos olvidar el pasado. Pero podemos aceptarlo y superarlo -se atrevi a sonrer-. Y s que a ti te gustan los retos. -Me conoces bien. Me rindo -alz la cabeza y lo bes con dulzura. Dax tard un segundo en comprender que haba ganado. Y de pronto su futuro le pareci de nuevo brillante, tan brillante como los ojos de la mujer que tena en sus brazos. Junto con la alegra, renaci su deseo y la bes con ms pasin que nunca.

-Te quiero, Dax. Dax se coloc sobre Jillian y la mir, mientras su futuro se abra en mil posibilidades de felicidad. -Yo tambin te quiero, preciosa. Nunca sabrs hasta qu punto. Le brillaron los ojos y ri debajo de su cuerpo. -Bueno, supongo que vas a intentar demostrrmelo. Mucho tiempo despus, Jillian levant la cabeza para mirarlo. -Empieza a gustarme el sexo en el suelo. Dax ri. -Perfecto, porque esta casa est llena de suelos. -Por supuesto, cuando est embarazada, tendremos que olvidar los suelos. Dax no respondi y cuando Jillian gir de nuevo la cabeza, capt el brillo de lgrimas en sus hermosos ojos negros. Luego habl, y tena la voz ronca de emocin. -Cuando ests embarazada, tendremos mucho cuidado. Deseo tener un hijo contigo ms de lo que deseo nada en el mundo. Exceptuando tu amor. Mi amor. Jillian lo abraz y supo que aquello era real. Finalmente, Dax haba vuelto a casa. Eplogo De nuevo, el clido verano indio de la costa, pens Jillian. Slo que todo era diferente aquel septiembre. Mir a Dax levantarse de la tumbona, riendo y pens que era irresistible. Todos lo eran, pens con amor, mirando a los cuatro hombres celebrar entre gritos y saltos el triunfo de su equipo que la radio acababa de anunciar. Dax, Roan y Ben se golpeaban las espaldas y amagaban un baile inventado para la ocasin mientras Jack se golpeaba el pecho en una cmica imitacin de tarzan. Jack era un payaso, pero en lo relativo a su mujer, era ms que serio. Adoraba tanto a Frannie que a Jillian le emocionaba verlo actuar con su mujer y sus nios. Christine estaba jugando con la pequea Brittany, hacindola rer, mientras Frannie se preparaba un sndwich. Todos estaban en el jardn de Jillian, disfrutando de la piscina. Chrissy iba a echar de menos a los nios cuando empezara el colegio, pens mirando cmo la entusiasta Maureen, la pequea de Deirdre, se agarraba a sus piernas en un ataque de amor infantil. Roan agarr a su hija de dos aos cuando estaba a punto de trepar sobre su madre y la puso sobre sus hombros. Querido Roan. Haba curado el corazn malherido de Deirdre y la haba envuelto en tanto amor que nadie poda reprocharle su inicial inmadurez en la relacin. Y quin era ella para hablar de inmadurez. Adems apreciaba a Roan sinceramente. El hombre haba aceptado a sus hijastros en su corazn y se haba hecho cargo de todo y cualquiera capaz de querer a esos dos -pens Jillian con humor al ver cmo se disponan a abrir una lata de

refresco contra la espalda de Jack- se haba ganado el cielo. Ben advirti a Jack de la maniobra de los dos salvajes y ste se volvi y se puso a perseguir a los chicos, que corrieron entre risas por el jardn. Ben los mir riendo hasta que se dio cuenta de que el pequeo John Benjamn haba tomado la lata e intentaba descubrir cmo abrirla. As que fue hasta l con la gracia innata que Jillian tanto admiraba, y levant al pequeo dando vueltas con l a pesar de las protestas de Marina. Marina haba tenido suerte al conocer a un hombre como Ben poco despus de enviudar. Jillian haba pensado a veces que era demasiado soberbio y autoritario, pero le haca gracia pensar en lo que se pareca a su moreno, guapo y autocrtico esposo. A veces, Dax y Ben parecan hermanos. Mientras los adultos empezaban a repartir helado entre los nios, Dax dej a los dems y se inclin sobre ella. -Qu tal est? -pregunt, mirando con adoracin a su hijo de dos meses que se alimentaba del pecho de Jillian-. Y cmo ests t? Cansada? Me ocupar de todo si quieres ir a echarte la siesta. Jillian sonri y neg con la cabeza, mientras colocaba al pequeo Charlie en mejor posicin. Su corazn estaba repleto de amor mientras miraba a su beb y a su marido. Tendi el nio a Dax para que lo paseara mientras ella se cerraba el vestido. -Est muy bien -coment sonriendo-... Y yo estoy estupendamente bien y lista para la fiesta. -Y cundo no lo ests? -ri Dax ofrecindole su mano libre para que se levantara. Y mientras se reunan con sus amigos, Jillian pens que era cierto, que nunca se haba sentido mejor. Haba cerrado el crculo de su vida. Y aunque siempre sentiran pesar por los aos perdidos, empezaban a superarlo. Tras aos de reproches, al fin su amor haba triunfado y avanzaba hacia un sonriente futuro. Anne Marie Winston - Serie Las novias de Butler Country 3 - Negocios y placer (Harlequn by Mariquia)