Está en la página 1de 106

TERESA, FILSOFA

Annimo

Ttulo original:

ISBN: 84-7591-018-1

TERESA, FILSOFA
LA MS FAMOSA NOVELA ERTICA FRANCESA DEL SIGLO XVIII, BASADA EN EL ESCANDALOSO PROCESO DEL PADRE JUAN BAUTISTA GIRARD Y DE LA VISIONARIA CATALINA CADIRE BURLADA POR SUS ARTIMAAS LUJURIOSAS

NDICE

Nota preliminar ....................................................................... 5 Teresa, filsofa ...................................................................... 12 Historia de la Bois-Laurier ..................................................... 68 Contina la historia de Teresa, filsofa ................................. 94

Nota preliminar

El suceso que sirve de punto de partida, principal trama y capital resorte a esta novela tuvo, en la primera mitad del siglo XVIII, una resonancia universal. Slo en la Biblioteca Nacional de Pars, hay registrados sesenta y nueve ttulos de libros diferentes escritos sobre el caso, que ocupan nada ms y nada menos que catorce columnas del Catlogo de procesos. Acaeci ello en el ao 1730. El eclesistico Juan Bautista Girard, rector de los jesuitas de Toln, fue acusado por Catalina Cadire, su hija de penitencia, bellsima muchacha perteneciente a una honrada familia, de seduccin, de hechicera, de incesto espiritual, de haberla embarazado y de haberla hecho abortar. Se vio el asunto en el Parlamento (audiencia) de Aix. Durante las tumultuosas sesiones del proceso, que apasionaron no slo a Francia, sino a Europa entera, se sucedieron los relatos de los ms raros hechos, las ms diablicas abominaciones y las tretas ms hbiles con que en nombre del cielo puede embaucarse a una confiada visionaria, llena de ciega credulidad y de afn milagrero, para lograr en ella toda la vasta gama del goce de la carne. De veinticinco jueces que actuaron en la causa, doce fallaron que deba condenarse a Juan Bautista Girard a ser quemado vivo. Tan solamente por un voto se salv. Tena razn sin duda un ocioso ingenio de la poca al explicar que el acusado llevaba en el anagrama de su nombre la prediccin de que se le hara salir libre de la Audiencia por no echarle a la hoguera:

Jena Baptiste Girard Abi, pater; ignis ardet1 Del apasionamiento pblico, del furor de las masas ante la clemente sentencia, da palpitante idea una relacin del mismo ao que el fallo, y que no creemos que se haya reproducido luego: Relacin breve de lo que pas en Aix el 12 de octubre de 1731. Nunca se vio espectculo ms placentero que el de la noche de la sentencia el siguiente da. Estaban cerradas las puertas de la Audiencia, y en la plaza de los Predicadores se haba juntado cuanta gente caba. El pueblo supo el fallo un cuarto de hora antes de que salieran los seores. El grito de alegra fue universal, porque se tema por la suerte de la pobre Cadire y muchas gentes preferan sentir al jesuita quemado en la conciencia de los hombres de bien, que no haberle visto quemar realmente. No hubo jams ms graciosa acogida que la que se hizo a los jueces del bando de la Cadire. As que iban saliendo del Palacio, diez mil palmadas y otros tantos vivas! Los reciban y los acompaaban. Los jueces jesuticos, en cambio, no encontraban en su camino ms que espaldas vueltas y silbidos. El seor Presidente primero no se libr de ellos y oy buen nmero en su contra. La Cadire y sus hermanos salieron al siguiente da por la maana, escoltados, cada uno, por ms de cien personas, gentiles hombres o burgueses, que les acompaaron a su casa. El padre Girard haba marchado ocultamente a las siete por una puerta falsa; pero su precaucin no impidi que la turba corrieses hacia l y le siguiera hasta los Jesuitas, y no se ahorraron en su contra las ms horribles maldiciones y ms atroces votos. Y lo pasmoso fue que entr en la iglesia, hizo sus oraciones ante el altar mayor, durante las cuales le llevaron los sagrados ornamentos, se revisti con ellos y dijo la misa.
1

Sal, padre, que la hoguera est encendida.

Qu prostitucin de lo que en la Religin hay ms santo y digno de temor! Tambin en tal sazn la plaza de los Predicadores no estaba apenas menos llena de gente que el da antes. Bastaba con decir: Ah va un Girard para que al punto rodeara el populacho al sealado y le abucheara durante media hora de esa manera y dursimamente. La Cadire principi al medio da a hacer sus visitas de gracias y amistad; ms de mil personas la acompaaban por las calles y con mil bendiciones. El seor Fendol, la seora dOpede y varios otros de copete semejante la haban invitado a almorzar o comer para la maana o la tarde, y ella prometi ir; pero el Presidente primero le envi a decir que se marchase al da siguiente, lo cual se apresur a cumplir por miedo a una orden de destierro formal. Yo no sabra expresaros de qu manera esta familia se ha metido en el corazn de lo mejor de la ciudad y en el de todo el pueblo. 2 Mientras Catalina Cadire era exaltada en la apoteosis del entusiasmo pblico, su asendereado ex confesor tuvo que irse a Lyon secretamente, y de all a Dle, su tierra natal, donde muri el 4 de julio de 1733. Terminado el proceso, no concluy con l la singular batalla de libros, de folletos, de crnicas, de memoranda, de hojas sueltas, llenos de frentico encono, con que durante su transcurso se bombardeaban ferozmente los fanticos de uno y otro bando; la grafomana originada en el suceso escndalos deriv hacia el alegre campo, tan frtil por entonces, de las novelas, cuentecillos, canciones y ancdotas galantes, y entre los picarescos brotes de la frondosa y verde selva fue TERESA,
RECUEIL GNRAL del pices concernant le procez entre la Demoiselle Cadire, de la ville de Toulon, et le Pre Girard, jesuite, Recteur du Seminaire Royal de la Marine de la dite ville. A La Haye, chez Sward, 1731. Ocho tomos en 8 (nmero 468 de la Tercera lista de libros raros o curiosos referentes a materias erticas, de que existe un solo ejemplar en la Biblioteca particular de Joaqun Lpez Barbadillo y que se venden exclusivamente entre los amigos de dicho seor. Estas listas se envan gratuitamente a quien las solicite.)
2

FILSOFA (1748) el empecatado arbolillo que sobre todos los dems descoll. En el inacabable ndice de la literatura ertica francesa del siglo XVIII, es ste un libro aparte, un libro excepcional. Rara y singular amalgama de historia pintoresca, de endiablada inventiva novelstica y de extravagante manual de metafsica epicrea, cada uno de esos tres aspectos le aseguraba un ncleo diferente de lectores: curiosos, libertinos y materialistas, ateos, pseudofilsofos del tiempo al par catico y luminoso en que iba a aparecer la Enciclopedia y, en la dilatada preez de todo un siglo, ya se incubaba la Revolucin. As se forj su xito, y as logr su fama. Por ese especialsimo carcter, por esa singularidad tpica y extraa, se ofrece la novela a nuestros curiosos amigos en esta Coleccin. Hemos considerado, empero, conveniente arrancar de sus pginas dos largas digresiones vulgares y pueriles, la una sobre la Religin; basta con que a lo largo de la obra quede el cmico nfasis con que el autor proclama su filosofa inslita, que justifica el ttulo y conserva el carcter genuino de la famosa produccin. Por otra parte y esto no se ha dicho ni tan siquiera en una de las ediciones francesas comentadas por diversos biblifilos, toda la parte de centn filosfico que tiene la novela est tomada textualmente del Examen de la Religin, de La Serre, y de las Dudas sobre las Religiones reveladas, cuyo autor se ignora quin fue. El maquiavlico novelador que perge Teresa ide el expediente hbil de espolvorearla de especias metafsicas para dar gusto (?) y novedad al guiso; pero limit la inventiva y maestra propias el picantsimo aderezo de la carne, y hurt los condimentos filosficos al ajeno cajn. Y es hora de consignar, para concluir, que no se sabe con certeza quin fuera este cocinero diablico llamado a una inmortalidad annima y equvoca. Predominantemente y entre otros varios nombres, se cita el de un DArles de Montigny, comisario de guerra, sin que haya datos ciertos en que basar la atribucin. El marqus de Sade asegura que el autor fue su cofrade en nobleza y, por lo visto,

tambin en afortunado cultivo de la literatura licenciosa, Juan Bautista de Boyer, marqus de Argens. Argens haba nacido en Aix, fue hijo de un procurador general de aquella audiencia y haba visto los legajos ms ocultos del proceso; era notorio incrdulo y un mediocre escritor. Su paternidad, pues, parece verosmil; pero no se puede tampoco aseverar. Sera tarea de una prolijidad enorme dar aqu el ndice completo de las numerossimas y extraordinariamente raras impresiones francesas d este libro. Quiz pasen de cien. La mayor parte de ellas llevan lminas libres, a veces coloreadas, de autores diferentes y de muy varia ejecucin. En ingls hay una versin, varias veces reimpresa, con el ttulo The philosophical Theresa y adornada con dos frontispicios y veintids lindas figuras del Delcroche, grabador holands. Y hasta al castellano, por ltimo, ha pasado la clebre novela. Nosotros hemos posedo una edicin clandestina y rarsima, hecha en burdeos en 1812, cuyo frontis grabado se reproduce aqu. La constituyen dos tomitos minsculos, ornados con diez lminas de primorosa estampacin. Tras la deslavazada y torpe prosa, llena de errores, galicismos y garrafales faltas de sintaxis, va impreso ntegro el poema licencioso espaol El siglo de oro que no habamos podido hallar completo en ningn manuscrito al hacer la edicin de nuestro Cancionero de amor y de risa, en que se public la parte conocida. Vlganos, pues, teniendo en cuenta las lamentables mculas de la citada versin espaola, cierto derecho relativo a creernos primeros traductores de esta obra. All va ella, por amena y por tpica, a ocupar un lugar en el discreto cofrecillo de las curiosidades bibliogrficas de nuestros pocos y selectos amigos. De ellos, como gente culta que son y de sindresis, aguardamos que no vean en sus hojas ms que la muestra inofensiva y pintoresca de una literatura especialsima y el

temperamento estrambtico de un annimo autor; pero de ningn modo nimo tendencioso sobre temas que no caen dentro de esta Biblioteca de pasatiempo y recreacin. Tan lejos est de ello nuestro espritu, que hasta hemos puesto especialsimo cuidado en no escribir ni una vez sola en nuestro texto el apelativo frecuente de jesuita con que el autor nombra al padre Girard. Nada de segunda intencin, nada de bandera vulgar e inoportuna! Nos bastara una pequea dosis de buen gusto para no traer habilidades de meeting demaggico al crculo apacible y seorial de unos amigos a quienes slo debemos brindarles un poco de trabajo, un poco de arte y un poco de frivolidad. LOS TRADUCTORES

Teresa, filsofa

Cmo, seor! Queris en serio que escriba mi historia? Deseis que cuente las escenas msticas de la seorita Cadire con el reverendsimo padre Girard y haga el relato de las aventuras de madama de C con el abate T? Peds a una muchacha que no garabate nunca dos renglones, una narracin que requiere meditacin y orden? Buscis un cuadro donde las escenas que tantas veces os refer en la intimidad, y hasta las mismas de que vos y yo hemos sido actores, no pierdan nada de su fuerza sensual y en donde los razonamientos metafsicos conserven su vigor? A la verdad, querido conde, tal empresa es superior a mis alientos. Adems, la Cadire ha sido amiga ma; el padre Girard fue mi confesor, ya madama de C y al abate de T les debo gratitud. Faltar a la confianza de unas gentes a quienes me ligan tales circunstancias? Pero si la experiencia y el buen juicio me decs cambiaron vuestro espritu y labraron vuestra felicidad, por qu no procuris hacer la dicha de los otros y modificar su alma con los mismos resortes, con el buen juicio y la experiencia? Por qu temis escribir verdades tiles al bien de la sociedad? Pues, ea, querido protector; no resisto ms. Escribamos. Para las personas discretas, mi ingenuidad compensar la falta de un depurado estilo; y en cuanto a los necios, me tienen sin cuidado. No, no sufriris nunca un desaire de vuestra enamorada Teresa; veris todos los repliegues de su corazn; su alma entera va a reflejarse en

las diversas aventuras que lo han ido llevando, paso a paso, al colmo de la voluptuosidad que goza ahora. Desde muy nia slo o hablar de amor a la virtud y horror al vicio. No sers feliz me decan si no practicas las virtudes cristianas; todo cuanto se aparta de ellas es el vicio; el vicio atrae el desprecio general, y el desprecio engendra vergenzas y remordimientos. Persuadida de la solidez de estas lecciones, procur ajustar a ellas mi vida, hasta la edad de veinticinco aos. Vemos cmo me fue con tales normas. Nac en Provenza. Mi padre era un buen hombre, negociante en, pequea y linda poblacin, donde todo respira alegra y sensualidad; el placer de los sentidos parece all constituir el exclusivo objeto de la vida. All se ama desde que se piensa, y no se piensa sino para procurarse los medios de gustar las dulzuras del amor. Mi madre, que era de, juntaba la vivacidad de espritu de las mujeres de aquella comarca, vecina de la de Provenza, el temperamento inflamable de una fogosa provenzal. Vivan mis padres de una pequea renta que tenan y del producto de su tiendecilla; su trabajo no haba logrado afianzar su fortuna. Mi padre se gastaba una porcin de sus ingresos en el amor de una joven viuda, comerciante en el mismo lugar, y el amor de mi madre lo pagaba prdigamente un hidalgo muy rico, que se dignaba honrar con su amistad al buen sujeto que me haba de dar su nombre; pasaba todo en admirable orden y paz; los cnyuges saban a qu atenerse y jams hubo en toda la regin un matrimonio mejora avenido. A los diez aos de tan grata vida y de tan loable acuerdo, mi madre qued encinta. Diome a luz y mi nacimiento le acarre una desgracia acaso ms terrible para ella que la misma muerte. Un esfuerzo en el parto le caus una lesin que la puso en la triste necesidad de renunciar para siempre a los goces que me haban dado la existencia.

Todo cambi en mi hogar. Mi madre se entreg las prcticas devotas y el venerable guardin de los frailes capuchinos reemplaz en sus asiduas visitas al seor marqus de, forzosamente alejado del campo de sus plcidos y dichosos amores. El caudal de ternura de mi madre no hizo sino mudar de objeto; por necesidad le dio a Dios lo que hasta entonces le haba dado al marqus por gusto y por temperamento. Muri mi padre, dejndome en la cuna. Mi madre, ignoro por qu causa, fue a establecerse en el famoso puerto de Toln. De la sensualidad arrebatada haba pasado a ser la ms juiciosa y ms virtuosa acaso de todas las mujeres. Contaba yo apenas siete aos, cuando aquella madre ejemplar, atenta sin descanso a los cuidados de mi salud y de mi educacin, advirti que mi tierno cuerpecillo enflaqueca a ojos vistas, y consult con un experto mdico sobre el extrao caso. Tena yo un apetito devorador, nada de fiebre, y no senta dolor en parte alguna; haba perdido, sin embargo, el buen humor y la travesura infantil, y las piernas no podan ya sostenerme. Temiendo por mi vida, mi madre no se separaba de mi lado y me haca acostarme con ella. Cul sera su sorpresa cuando una noche, estando yo dormida, advirti que sin duda, segn le denunciaba el bulto de mi cuerpo bajo la cobertera de la cama, tena una mano puesta en las partes que distinguen a la hembra del varn y en las cuales, mediante un suave roce, me procuraba cosquilleos apenas conocidos entre las chiquillas de siete aos y muy comunes entre las muchachas de quince. Apenas si mi madre poda creer lo que estaba observando. Levant con tiento la sbana y la manta, cogi una lmpara que arda sobre una mesa, y, como mujer lista y perita, aguard atenta el resultado de la maniobra. Fue el que haba que esperar: me agit, me estremec, y la intensidad del placer me despert.

En el primer impulso mi madre me ri speramente. Me pregunt de quin haba aprendido los horrores que acababa de sorprender. Le respond llorando que ignoraba en qu hubiera podido disgustarla; que no entenda lo que quera decir con aquellas palabras de tactos deshonestos, lujuria y pecado mortal. La ingenuidad de mi contestacin la convenci de mi inocencia y me dej que volvieses a dormirme. Nuevos tocamientos por mi parte y nuevas recriminaciones por las de ella, que al fin, tras varias noches de atenta observacin, no pudo ya dudar de que la fuerza de mi temperamento me obligaba a hacer durante el sueo lo que alivia, despiertas, a tantas desdichadas esposas del Seor. Tom el partido de atarme las manos, de manera que me fue ya imposible seguir con mis nocturnos pasatiempos, y recobr bien pronto la salud y el vigor primitivos. Haba cesado el hbito, pero aumentaban los anhelos de mi tremendo apetito sensual. A los nueve o diez aos senta una inquietud, un afn, unos ardores que no saba explicarme. Frecuentemente nos reunamos chicas y chicos de mi edad en un granero o en alguna apartada habitacin de nuestras casas. All jugbamos a diversos juegos. Uno de entre nosotros era elegido como maestro de escuela y la ms leve falta se castigaba con azotes. Los chavales se echaban abajo los calzones y las nias se alzaban la falda y la camisa, y nos contemplbamos todos con curiossima atencin. Hubierais visto all cinco o seis pequeos traseros sucesivamente admirados, acariciados y azotados. Lo que llambamos el guigu de los chicos nos serva de juguete; pasbamos una y cien veces la mano por su rubicunda carnecilla, lo apretbamos entre nuestros dedos y nos hartbamos de besar la diminuta mquina, cuyo valor y uso estbamos tan lejos de conocer. Tambin nuestros culetes eran besados a su vez. Slo en el centro femenino del placer no reparaba nadie. Por qu ese olvido? No lo s; pero as era nuestro

entretenimiento; lo diriga un inocente impulso de la Naturaleza, y mi relato es la pura verdad. Llevaba ya algn tiempo en el pueril libertinaje, cuando mi madre me meti en un colegio conventual. Frisaba yo con los once aos y, apenas entr all, la superiora me prepar para que hiciese mi confesin primera. Fui a ella sin temor, porque no tena remordimientos. Relat al confesor, el viejo guardin de los capuchinos, todas las simplezas, todos los pecadillos de una chicuela de mi edad, y luego que hube descargado las culpas que crea tener en el fondo de mi alma, el buen fraile me dijo: Sers un da una santa si sigues observando como hasta aqu los hermosos principios de la virtud que te inspir tu madre. Gurdate, sobre todo, de prestar odos al demonio de la carne. Tu madre confiesa conmigo y ella es quien me ha advertido de la perversa inclinacin que crea ver en ti hacia la impureza, el ms infame de los vicios. Me alegra que ahora ya no tengan fundamento sus sospechas sobre la enfermedad que padeciste hace cuatro aos; sin sus cuidados, hija ma, habras perdido cuerpo y alma. S, estoy seguro de que aquellos tocamientos en que te sorprendi no eran voluntarios y creo que, afortunadamente, se equivocaba en los temores que le infundieron ellos sobre tu eterna salvacin. Alarmada con lo que el confesor me deca, le pregunt qu poda yo haber hecho para que mi madre formara tan baja y lamentable opinin de mi persona. Contome, entonces, el santo varn, con mesurados trminos, todo lo acontecido y las medidas que tom mi madre para corregirme un defecto cuyas terribles consecuencias deca era de desear que nunca conociera. Insensiblemente aquellas reflexiones fueron llevando a mi memoria los infantiles juegos del granero, que acabo de narrar. Pusironseme rojas las mejillas, baj los ojos avergonzada y sobrecogida y por

primera vez cre darme cuenta de que algo semejante al crimen se haba mezclado a nuestra diversin. Preguntome el padre la causa de mi silencio y mi tristeza, y se lo dije todo. Cuntos detalles me exigi! Mi ingenuidad respecto al gnero, palabras, actitudes y nimias circunstancias del pecado ignorado y precoz, le confirm en su juicio sobre mi inocencia. Censur aquellos juegos con prudencia poco comn en los ministros de la Iglesia; pero sus expresiones mostraron claramente la idea que formaba de mi temperamento. La meditacin, la oracin, el ayuno y el cilicio fueron las armas que me aconsej emplear para domar mis pasiones. No lleves nunca me indic la mano ni aun la vista a esa parte vergonzosa por donde orinas, que no es otra cosa que la manzana que sedujo a Adn y trajo la condenacin del gnero humano por el pecado original. Ah habita el demonio; es su mansin, su trono; nunca te dejes sorprender por el enemigo de Dios y de los hombres. La Naturaleza cubrir bien pronto esa parte de un repugnante pelo, tal como el que cubre la piel de las bestias feroces, para indicar, con semejante seal de ignominia, que la oscuridad, el olvido y la vergenza han de ser sus atributos. Gurdate tambin siempre, y con ms cuidado an, de esa punta de carne de los muchachos de tu edad que constitua tu distraccin en el granero: sa es, hijita ma, la serpiente que tent a Eva, nuestra madre comn. Que ni tus ojos ni tus manos sean manchados jams por tan horrible bestia, que infaliblemente te picara y devorara tarde o temprano. Cmo! Sera posible, padre le repliqu temblando, que aquello fuera una serpiente y tan peligrosa como decs? A m me pareca una cosa tan bonita! A ninguna de mis compaeras mordi. Os aseguro que su boca era muy chiquitina y que no tena dientes. Yo la he visto muy bien.

Basta, basta, criatura me interrumpi mi confesor. Cree lo que digo; las serpientes que has tenido el atrevimiento de tocar eran muy jvenes an, demasiado pequeas para hacer todo el dao que acostumbran; pero se alargarn y engordarn y se lanzarn contra ti; y ser entonces cuando debers temer el efecto del veneno que suelen escupir con loca furia, y que emponzoara tu cuerpo y tu alma. Despus de algunas otras lecciones de esta ndole, me despidi el buen padre, dejndome sumida en una extraa perplejidad. Me retir a mi camarilla con la imaginacin sobreexcitada. Pero la idea de la amable serpiente del granero me impresionaba ms que cuantas amonestaciones y amenazas me dirigiera, a propsito de ella, aquel santo varn. Cumpl de buena fe, no obstante, lo que haba prometido; resist a los impulsos de mi temperamento y llegu a ser un ejemplo de virtud. Cuntos combates, querido conde, necesit librar hasta la edad de veinticinco aos, tiempo en que me sac mi madre del maldito convento! Diecisis tena apenas cuando ca en un lamentable estado de triste languidez, fruto de mis meditaciones, que manifiestamente me haban hecho advertir en mi naturaleza dos tendencias imposibles de conciliar. Por una parte amaba a Dios de todo corazn y deseaba con el alma entera servirle de aquel modo como se me afirmaba que quera ser servido. Senta por otra parte inexplicables y violentos deseos que no acertaba a precisar: la encantadora serpiente se pintaba sin cesar en mi espritu y se posesionaba de l a pesar mo, ya en sueos, ya despierta; toda alterada a veces, crea posar mi mano en ella y acariciarla y admirar su aire altivo y su dura firmeza, y en la fuerza de mi xtasis o de mi delirio volva despus la mano a la propia manzana de perdicin y el dedo haca las veces de la fatal serpiente. Convulsa por las vibraciones precursoras del placer, me senta incapaz de ninguna otra reflexin; el mismo infierno, abrindose a mis

pies, no me haba intimidado. Intiles preceptos del confesor! Mi voluptuosidad llegaba hasta el fin. Qu turbacin despus! El ayuno, el cilio, la oracin, eran mis desesperados recursos, y me deshaca en lgrimas. Al cabo, estos remedios, debilitando y macerando el cuerpo, curaron de raz mi arrebatado instinto; pero agostaban a la vez mi natural alegre y mi lozana juventud y ca en una postracin que, poco a poco, me llevaba al sepulcro. Por ello fue por lo que me sac mi madre del convento. Languideca todo mi ser; tena le tez de cera y lvidos los labios; pareca un esqueleto viviente. Mi devocin iba siendo un suicidio cuando me vi de nuevo en casa de mi madre. El hbil mdico que ella me haba mandado al colegio monacal haba acertado al punto la causa de mis males; le aconsej que me buscara prontamente un marido, como nico remedio para salvar mi vida. Mi madre me habl sobre el caso dulcemente; pero infatuada yo con los prejuicios que me haban imbuido, respond sin ambages que prefera morir mil veces antes que desagradar a Dios en un estado tan despreciable como el matrimonio, que l slo toleraba por efecto de su misericordia y bondad inagotables. Nada de cuanto me arguy mi madre me inmut; mi naturaleza, extenuada y dolorida, no me aguijoneaba ya con deseo alguno de placeres que pudieran saciarse en este mundo. Slo pensaba en la felicidad que se me haba prometido para el otro. Prosegu pues, mis ejercicios de piedad con el fervor que podis suponer. Se me haba hablado mucho del famoso padre Girard; hice por conocerle y lleg a ser mi confesor; Catalina Cadire, su ms devota penitente, fue la poco tiempo mi mejor amiga. Ya conocis, querido protector, la historia de estos dos famosos personajes; no intentar, pues, repetiros cuanto de pblico se sabe y se refiere acerca de ellos; pero un suceso extraordinariamente edificante de que yo fui testigo os distraer no poco y servir para que os

convenzis de que, si efectivamente la Cadire acab por entregarse con conocimiento de causa a las caricias de aquel hipocritn, cierto es tambin que fue durante largo tiempo vctima inocente de su santa lujuria. Senta Catalina por m la ms viva amistad y me confiaba sus ms secretos pensamientos. La analoga de nuestros caracteres y aficiones devotas, y acaso de nuestros temperamentos, nos haca inseparables. Virtuosas ambas, nuestro anhelo dominante, nuestro desmesurado afn era tener reputacin de santidad y obrar milagros. Esta pasin obsesionaba de tal modo a la Cadire, que habra sufrido con la paciencia y la fe de una mrtir tormentos indecibles si alguien la hubiera persuadido de que podran servir para resucitar a un nuevo Lzaro. El padre Girard, sobre todo, tena una poderosa fuerza de sugestin sobre la joven mstica. No pocas veces me haba dicho Catalina, con cierta vanidad, que el padre no se comunicaba y franqueaba enteramente sino con ella sola y en las entrevistas privadas que con frecuencia sostenan en casa de la frvida devota; l la alentaba asegurndole que faltaba muy poco para que su amada hija de confesin lograse el envidiable estado de santidad; que Dios se lo haba revelado as en un sueo, por el cual supo claramente que la joven se hallaba en vsperas de realizar los mayores prodigios si continuaba dejndose guiar por los grados precisos de virtud y de mortificacin. Los celos y la envidia son sentimientos que se dan en los ms varios derroteros de la vida, y el de devota quizs es el mejor abonado para ellos. Catalina not bien pronto que yo estaba celosa de su dicha, al par que me resista a dar entero crdito a sus afirmaciones. Un da, en efecto, le manifest tanta mayor sorpresa por lo que me contaba de aquellas entrevistas, cuanto que el padre haba eludido siempre tenerlas de igual gnero conmigo en casa de otra de sus penitentes,

amiga ma, que, lo mismo que la Cadire, tena en su cuerpo impresas, por milagrosa permisin del cielo, las benditas llagas o estigmas de San Francisco. Indudablemente mi lacia personilla y mi tez amarillenta no le haban parecido al reverendo padre el aperitivo mejor para excitar en l el gusto necesario a sus trabajos espirituales. Me humillaba y dola aquella actitud. Nada de estigmas! Ni una entrevista privada conmigo! En el fondo de mi alma senta confusamente que algo haba en m que me diferenciaba de aquellas elegidas, y algo haba en m que me diferenciaba de aquellas elegidas, y algo haba en ellas que las haca buscadas para sus misteriosos ejercicios por el santo varn, y algo de positivo y cierto y raro en los deliquios y xtasis de la obra edificante. Pero, curiosa y envidiosa, aparentaba no creer. Enardecida Catalina por mi falta de fe, prometi hacerme a la maana siguiente testigo presencial de su felicidad. Vers me dijo con exaltacin cul es la intensidad de mis ejercicios espirituales y por qu grados de penitencia me conduce el buen padre al estado de perfeccin. As no dudars ms de los xtasis y los arrobamientos que son consecuencia de esos ejercicios. Al da siguiente, despuntando el alba, me dirig a casa de la Cadire, segn habamos convenido. La hall rezando, con un libro en la mano. El santo varn va a venir me dijo y Dios con l; ocltate en ese gabinetito, desde donde oirs y vers hasta qu punto llega la divina bondad con esta indigna y msera criatura, gracias a la bendita influencia de nuestro confesor. Un instante despus llamaron suavemente a la entrada. Me refugi en el gabinete, cuya llave ech y se guard Catalina. Un agujero, tan ancho como un puo, que haba en la puerta, forrada de una vieja

tapicera de Brgamo muy clara, me deja observar libremente la sala en su totalidad sin riesgo alguno de ser descubierta. Entr el buen padre. Buenos das, mi amada hermana en el Seor le dijo. Que el Espritu Santo y San Francisco sean con vos. Ella quiso echarse a sus pies, pero l se lo impidi y la hizo sentar a su lado. Es preciso aadi el ministro del Altsimo que contine afirmndoos en los principios con arreglo a los cuales habis de conduciros siempre en esta vida. Pero sepamos antes cmo van vuestros estigmas. Sigue abierto el del pecho? Veamos. Catalina hizo desde luego el ademn de descubrir su pecho izquierdo, bajo cuyo rosado globo se abra la roja llaga. Ah, hermana, hermana, deteneos! dijo el padre Girard. Cubros el seno con este pauelo. (Y le alargaba uno.) Un miembro de nuestra Orden no puede contemplar tales desnudeces. Basta con que examine la gloriosa seal que nuestro padre San Francisco ha impreso en vuestra carne Ah! Subsiste, subsiste agreg; estoy satisfecha. San Francisco sigue otorgndoos su celestial favor; la llaga contina encarnada y pura. No me he olvidado de traer, como siempre, conmigo el bendito fragmento del cordn de nuestro Padre, porque hemos de necesitarlo a la terminacin de nuestros ejercicios. Ya os tengo dicho, hermana ma, que os distingo entre todas mis penitentes, porque he visto que Dios os elega en su mstico rebao, donde descollis como el Sol entre la Luna y los dems planetas. Por tal razn no temo revelaros los ms hondos misterios. Vuelvo a repetiros la mxima esencial: olvidaos, abandonaos y dejad hacer. Dios no quiere de las criaturas sino el corazn y el espritu. Olvidando y abandonando el cuerpo es como llegan las criaturas a ser santas, a unirse a Dios, a producir milagros. No he de ocultaros, ngel mo, que en nuestros ejercicios ltimos not que vuestra alma se halla muy ligada a la carne todava. Vlganos el Seor! Es que no sois capaz, en parte al menos, de imitar a los bienaventurados mrtires que fueron flagelados, despellejados y

quemados vivos sin demostrar el ms leve dolor, porque su mente estaba de tal manera absorta en la contemplacin de la gloria divina, que no podan pensar en ninguna otra cosa? Ved cmo el cazados, con la imaginacin fija en la idea de cobrar la caza que persigue, no siente la punzada de las zarzas y espinos que desgarran sus pies al cruzar por las selvas. Seris ms dbil que l y, persiguiendo un fin infinitamente ms noble y elevado, no tendris quizs nimo para sufrir los leves golpes de unas disciplinas, con toda el alma embebecida en la esperanza de la felicidad que os aguarda? Vamos a empezar, hija ma. Cumplid fielmente todos mis mandatos y estad segura de que, con la ayuda del cordn de San Francisco y vuestra entera abstraccin de este mundo, el piadoso ejercicio acabar con un torrente de inefables delicias. Arrodillaos y descubrir esas regiones de la carne que son blando de la divina clera. La mortificacin que experimentis unir ntimamente vuestro espritu a Dios. Os lo repito: olvidaos, abandonaos y dejad hacer. La hechizada Cadire obedeci en seguida sin replicar. Se puso de rodillas sobre un reclinatorio y, alzndose hasta la cintura la falda y la camisa, mostr unas posaderas blancas como la nieve y de valo perfecto, sostenidas por unos bellos muslos de prodigios proporcin. Subid ms la camisa dijo el padre Girard. Todava no est bien As: perfectamente Juntad ahora las manos y elevad el alma al Creador; inflamad vuestro espritu en la idea de la felicidad eterna que os est prometida. Entonces el santo varn acerc un taburete en que se puso de rodillas detrs y un poco hacia la izquierda de Catalina. Sac de entre los hbitos, que se alz y arroll en torno a la cintura, unas tremebundas y sucias disciplinas. Atenta al desenlace de la edificante escena, yo estaba poseda de un santo horror; senta una especie de estremecimiento que no acertara a

describir. Catalina no hablaba. El padre recorra con inflamados y glotones ojos la hermosa perspectiva de aquel divino cuerpo, desnudo en ms de su mitad; y deteniendo en las rosadas nalgas y el palpitante pecho las vidas miradas, se inclinaba y alzaba a intervalos, mascullando versculos latinos. Nada escapaba a su lubricidad. Pasados algunos minutos, pregunto a Catalina si su alma haba entrado ya en contemplacin. S, padre contest ella. Siento que mi espritu se separa de la carne, y os ruego que empecis la santa obra. Eso basta repuso el confesor. Vuestra ilusin va a quedar satisfecha. Recit an algunas oraciones y la devota ceremonia principi por tres disciplinazos bastante suavemente descargados en la trasera de la Cadire. Los tres azotes fueron seguidos de un versculo murmurado en voz baja por el ministro del Seor y de otros tres nuevos disciplinazos, un poco ms violentos que los que haban servido de iniciacin a la tarea piadosa. Tras cinco o seis tercetos de versculos, cortados por la prctica de la flagelacin, cul sera mi sorpresa cuando vi al oficiante desatacarse el pantaln y dar salida a un inflamado dardo semejante a la fatal serpiente que me atrajera los reproches de mi primer confesor! El monstruo haba adquirido la longitud, el grueso y la firmeza que predijo el buen capuchino. Su aspecto me causaba horror. Su rubicunda y erguida cabeza pareca amenazar la integridad de las soberbias nalgas que los azotes haban puesto encarnadas. La faz del padre estaba toda encendida y sudorosa. En este instante dijo debis llegar al estado ms perfecto de la contemplacin; vuestra alma debe hallarse como zafada y libre de los torpes sentidos. Si mi amada hija no defrauda mis fervorosas esperanzas, no ver ya, ni oir, ni sentir.

Y as diciendo, hizo el verdugo caer una lluvia de azotes sobre todas las partes del cuerpo que la joven mostraba descubiertas. Ella, no obstante, no exhalaba una queja. Permaneca como insensible, como petrificada, bajo la penitencia cruel; slo se adverta cierta palpitacin convulsiva en las nalgas, que, con un movimiento apenas perceptible, se separaban y se unan, podra decirse que rtmicamente. Dios est satisfecho de vos exclam el padre, al cabo de unos minutos largos del doloroso y extrao ejercicio. Es tiempo ya de que empecis a gozar la recompensa de esos santos trabajos. Dejaos hacer: prosternad vuestra frente contra el suelo; que ahora con el bendito cordn de San Francisco voy a ahuyentar de vos todo cuanto reste de impuro y miserable. El santo hombre, en efecto, la coloc en una actitud poco airosa por cierto, pero la ms adecuada, sin duda, a la realizacin de sus designios. Incomparable panorama el que se le ofreca: las bellas posaderas estaban entreabiertas y se descubra por completo la doble ruta del placer. Transcurrido un instante de vida y jadeante contemplacin por parte del hipcrita, humedeciose con saliva lo que llamaba el bendito cordn y, pronunciando unos latines al mondo de los exorcismos eclesisticos para echar al demonio del cuerpo de su poseso, dios Su Reverencia principio a la sagrada intromisin. Desde mi observatorio no perda yo el menor detalle de la curiosa escena. La ventana del cuarto donde acaeca se hallaba enfrente de la puerta tas la cual me ocultaba, y as se me mostraba el grupo a plena luz. La Cadire acababa de sr puesta de bruces en el suelo, con los brazos cruzados sobre el cojn de su reclinatorio y la cabeza apoyada en los brazos; tena an ms levantada que antes la camisa, y yo vea a mi gusto, entre de frente y de perfil, las bien moldeadas nalgas y el admirable torso. La lujuriosa perspectiva absorba por completo al

reverendo padre, que se haba hincado otra vez de rodillas, con las piernas de su penitente entre las suya, y que, con los calzones derribados y en la mano el terrible cordn, mascullaba palabras casi inarticuladas. Mantvose un breve ratillo en su actitud, recorriendo el altar del misterioso rito con inflamados ojos, e indeciso sin duda sobre la ndole del sacrificio que iba a ofrecer a Dios. Dos vas distintas se abran ante l; una de ellas constitua el bocado ms apetitoso para un hombre de su hbito; pero el padre le haba ofrecido a Catalina un xtasis de gozo y necesitaba cumplir lo prometido. Se conform con dirigir dos o tres veces la cabeza de la serpiente hacia la puerta favorita y hacer que la rozase levemente; pero le har justicia diciendo que por fin se impuso al gusto la prudencia. Y vi bien claramente cmo el santo varn, tras separar con el pulgar y el ndice de cada mano los bermejos labios del verdadero centro del placer, atac con su rubicundo prapo la ruta cannica. La ardua operacin fue iniciada con tres vigorosas y prontas embestidas, que hicieron penetrar cerca de la mitad del dardo; entonces, de repente, la aparente tranquilidad del padre se mud en una especie de furor. Gran Dios, qu cara! Imaginaos un stiro con los labios llenos de espuma; la boca abierta; rechinantes los dientes, a travs de los cuales resollaba y bufaba como un rabioso toro; los agujeros de la nariz se ensanchaban nerviosos; tenda las manos en el aire a medio palmo de la grupa de la Cadire, sobre la cual no se atreva a poyarse, y los dedos se separaban rgidos, convulsos, tiesos como patas de capn asado. Tena agachada la cabeza, y los saltones ojos vigilaban ansiosos el trabajo de la clavija del amor, cuyo retroceso y avance acompasaba de tal modo que en el movimiento hacia atrs no sala de la vaina, y en el de ataque no llegaba a tocarse el vientre del astuto confesor con las asentaderas de la joven, la cual, con un adarme de buen juicio, bien hubiera podido colegir dnde tena sujeto

el buen padre el supuesto cordn. Admirable tranquilidad de espritu! Not que aproximadamente una pulgada del bendito instrumento estaba siempre fuera del receptculo, y, cada vez que reculaba un poco el padre y casi todo el cordn se sala de su clido albergue, los labios de ste se entreabran y se mostraban de tan vivo color que encantaban la vista. Y tambin advert que cuando el padre, por un contrario movimiento, se echaba hacia adelante, los mismos labios, de los que entonces slo era visible el negro vello que los cubra, se ajustaban tan apretadamente con la flecha absorbida por ellos, que habra sido difcil acertar a cul de los actores perteneca aquella clavija que los ligaba tan ntimamente. Qu silencioso trajn, qu mecnica, qu extravagante y activa funcin, querido conde! Qu espectculo para una moza de mi edad, que no tena hasta entonces la iniciacin ms leve de aquellos misterios! Cuntas y cun diversas ideas pasaron por mi espritu en turbio torbellino! Me acuerdo solamente de que estuve cien veces a punto de ir a echarme a los pies del famoso confesor, para rogarle que me tratara como a Catalina. Era concupiscencia? Era mstica y loca exaltacin? Lo ignoro an. Pero tornemos a nuestro relato. Acelerronse los meneos cadenciosos del santo operador, y apenas si poda guardar el equilibrio. Su postura era tal , que de la cabeza a los pies formaba como una S cuya panza iba y vena de plano sobre la rabadilla de la joven; y dos enormes y estallantes verrugas que colgaban entre los muslos de Su Reverencia parecan ser los solemnes testigos del suceso. Sents, al fin, los goces celestiales, santita ma? pregunt el padre, exhalando un largo suspiro. Yo, como vos, veo abiertas las puertas de la gloria Me transporta la dicha Yo tambin

Ah, padre mo! exclam ella. Qu felicidad! Qu ventura! Me siento en otro mundo Se me va el alma, se separa de la carne Arrojad de m, padre mo, cuanto quede de impuro Seguid, seguid! Empujad, empujad! Estoy viendo a los ngeles Bendito San Francisco y bendito cordn! No puedo ms! Me muero! El padre, que senta igualmente prximo el supremo placer, tartamudeaba, empujaba, babeaba, jadeaba. Al cabo, las postreras palabras de la Cadire fueron el toque de retirada y vi cmo la brava y orgullosa serpiente sala de su reducto, lacia y humilde a la sazn, vencida, cabizbaja y cubierta de espuma. Al punto volvi todo a su primer estado y el honrado padre Girard, bajndose los hbitos, gan con paso vacilante el reclinatorio que ocupara al comienzo de la sesin piadosa, y desde all, fingiendo disponerse a orar, mand a su penitente que se alzara y cubriera y fuese a juntarse con l para dar gracias al Seor por la infinita merced que le haba hecho. Qu ms he de deciros, querido conde? Girard sali poco despus, y al punto Catalina abri la puerta de la estancia donde yo estaba oculta, y me ech los brazos al cuello. Oh, mi buena Teresa! exclam. Qu gran felicidad! S; he visto el paraso, y compart la dicha de los ngeles! Cunto placer, amiga ma, por un breve ratillo de mortificacin! Por la intercesin del bendito San Francisco se deslig casi totalmente mi espritu de la impura materia. Ya habrs visto por dnde me introdujo nuestro buen confesor el cordn milagroso; pues te aseguro que lo sent penetrar hasta el alma. Un grado ms de fervor, y, no lo dudes, habra pasado para siempre a la mansin de los bienaventurados. Otras muchas cosas me dijo Catalina, con tal acento, con tan exaltada emocin, que me hicieron sentir toda la fuerza de la suprema dicha que haba experimentado. Yo estaba tan turbada que apenas si

le respond felicitndola; una honda agitacin embargaba mi ser. Nos despedimos, y sal. A cuntas reflexiones se prestan los abusos que se perpetran con las cosas ms sagradas establecidas por la sociedad! Con qu arte conduca a su penitente aquel taimado a sus libidinosos fines! Enardeca su mente con el afn de llegar a ser santa, y la persuada de que ello se consigue tan slo separando la carne del espritu. De ah la llevaba al deseo de intentarlo mediante el sacrificio de la flagelacin, prctica que, sin duda, era un aperitivo del gusto del hipcrita y, tal vez, un recurso para dar fortaleza a su cansada virilidad. Si es perfecto vuestro xtasis deca el muy marrullero, no debis sentir, or, ni ver. Con tal estratagema se aseguraba de que no volvera la cabeza la paciente ni se dara cuenta de su lascivia. Los repetidos y graduados azotes en las nalgas, atrayendo la sangre de la moza al cuartel de sus operaciones, serviran para enardecerla a ella, y enardecerse l imaginndolo; y, finalmente, la argucia del cordn de San Francisco, por cuya intromisin era arrancado todo cuanto la impura carne poda tener de vil, le haca gozarse sin temor en los encantos de aquella dcil vctima, que imaginaba caer en los delirios de un xtasis divino, puramente espiritual, cuando realmente se estremeca su cuerpo en los placeres ms voluptuosos. Europa entera ha conocido la aventura del menguado padre Girard y la Cadire, y todo el mundo ha comentado el caso; pero pocas personas han penetrado ntegra la verdad de la historia, convertida en cuestin de partido entre los frailes y los jesuitas. No repetir aqu cuanto se ha dicho; habris ledo el proceso, visto los alegatos y el frrago de escritos publicados por una y otra parte, y ledo el fallo. Baste, pues apuntar mis investigaciones personales, amn del hecho singular que acabo de contaros.

La Cadire tiene, aproximadamente, la misma edad que yo. Naci en Toln y es hija de un modesto negociante, cuyo comercio estaba junto al nuestro cuando se estableci mi madre en aquella ciudad. Su estatura es mediana; la tez, suave y bellsima, blanca sobre toda ponderacin; el pelo, negro como el azabache; los ojos, prodigiosos; el aspecto, de virgen. Fuimos amigas en la infancia; pero luego, cuando entre en el convento dejamos de tratarnos. Su pasin dominante era sobresalir entre las muchachillas de su tiempo y que la gente se ocupase de ella. Esta pasin, unida a un gran fondo de ternura, la llev al misticismo, como lo ms afn con su temperamento. Amaba a dios tal que se ama a un amante. En la poca en que volva encontrarla, penitente del padre Girard, no hablaba ms que de meditaciones, de xtasis y de rezos. Esto era entonces moda en la gente devota de la ciudad y aun de toda la provincia. Su sencillez y su dulzura la haban granjeado la reputacin de una ejemplar virtud. Tena imaginacin; mas no la aplic nunca sino de la desmesurada aficin de los milagros; cuanto lisonjeaba este afn era para ella una incontestable verdad. El padre Girard haba nacido en Lde. Por la fecha de su aventura con la Cadire, tena cincuenta y tres aos. Los rasgos de su rostro eran como los que tradicionalmente atribuye la pintura a los stiros. Aunque feo en demasa, haba algo de espiritual en su semblante. Los ojos delataban un temperamento sensual, por ms que nunca pareciera ocupado en cosa que no fuese la salvacin de las almas y la gloria de Dios. Tena verdadero talento para el plpito; sus sermones y plticas estaban llenos de uncin y de dulzura. Posea el don de persuadir. Su claro ingenio lo aplicaba especialmente a conseguir reputacin de catequista, y era, en efecto, considerable el nmero de damas y hasta de mujeres galantes que se dieron, bajo su direccin, a la vida devota.

Salta a la vista que la semejanza de caracteres y las miras anlogas del padre y la Cadire bastaban para unirlos. As, en cuanto el hipcrita se present en Toln, echose Catalina, por as decirlo, en sus brazos. No bien se conocieron, considerronse mutuamente como que ni pintados para aumentar su recproca gloria. La Cadire, desde luego, iba de buena fe; pero Girard haba forjado para su sayo un diablico plan: la adorable figura de su nueva hija de confesin le petaba no poco, y adivin que engaara y seducira con la mayor facilidad el tierno y dcil corazn de la exaltada joven. As se aseguraba por lo pronto el voluptuoso recreo de la flagelacin, procedimiento que el truhn vena poniendo en prctica, haca tiempo, con sus penitentes. A ello se limit con Catalina en la primera etapa de sus coloquios msticos. Pero la firmeza, el torneado y la blancura de las asentaderas de la moza enardecieron de tal modo su sangre que el buen pastor de almas decidi llegar hasta el fin. Para los hombres superiores no hay obstculos. Girard urdi la magnfica treta del trozo del cordn de San Francisco, reliquia cuya intromisin, como hemos visto atrs, haba de hacer las veces de purificador cauterio milagroso que quitase a la joven las miserias de la maldita carne y la llevase al xtasis. Fue entonces cuando ide tambin lo de las llagas, a imagen de las del Patriarca de Ass. Hizo ir secretamente a Toln a una madura amiga antigua, mujer de toda su confianza, que en otro tiempo haba desempeado, con conocimiento de causa, las funciones que ahora, si se cumplan los designios del padre, desempeara incautamente la Cadire. Lleg la vieja penitente, y no tard, valindose de la comunidad de prcticas piadosas, en iniciar conocimiento con Catalina, en quien insinu bien pronto una especial devocin por San Francisco, su patrono. Compuso un agua que deba ocasionar unas llagas al modo de los estigmas del glorioso elegido; y el Jueves Santo, con el pretexto de conmemorar la fiesta de la Cena, lav los pies a la Cadire y le aplic aquel lquido,

que produjo su efecto. Dos das despus le declaraba la muchacha que tena una herida en cada pie. Cmo! Es posible? exclam la artera vieja. Qu felicidad y qu gloria para vos! San Francisco os ha impreso, sin duda sus estigmas. Veamos si tenis tambin la llaga del costado, como vuestro excelso patrono. E introdujo la humedecida mano por debajo del pecho izquierdo de la infeliz, y all aplic asimismo su agua. Y al siguiente da, nuevo estigma. No hay que decir si se dio prisa Catalina a comunicar el prodigio al confesor, que, temeroso de la resonancia del suceso, le recomend sigilo y humildad. Pero todo fue en vano; el milagrero afn de la muchacha la denunci; hizo confidencias, las llagas dieron que hablar y todas las penitentes de Girard quisieron ser estigmatizadas. Comprendi el padre que era necesario mantener su reputacin y al mismo tiempo hacer que las miradas de la gente no se fijaran slo en la Cadire. Otras hijas de confesin fueron llagadas por el mismo sistema, y todo result a pedir de boca. Catalina, entretanto, se consagr ardorosamente al amor de San Francisco. El confesor alentaba esta fe, dicindole que l mismo tena puesta en el santo su firme confianza, como en uno de los intercesores ms valiosos que podan buscarse en la corte celestial; y aun agreg que a veces l, aunque humilde criatura, haba obrado portentos con el auxilio de un pedazo de su cordn serfico, reliquia que le trajo de Roma un padre de su Orden, y por cuya admirable virtud haba logrado echar los diablos del cuerpo de algunos demonacos, metindoles aquel objeto en la boca o en cualquiera otra cavidad de la Naturaleza, segn aconsejara cada caso. Mostrole finalmente la supuesta reliquia, que no era ms que un pedazo de cuerda, de buen grosor y ocho pulgadas de longitud, y barnizado con una substancia

que lo haca duro y rgido. Llevbalo metido en una primorosa funda de terciopelo carmes, que le serva de estuche. Era, en una palabra, uno de esos preciosos utensilios de religiosa, a los que se les da el nombre de gaude-mihi3. Girard, sin duda, guardaba este recuerdo de alguna vieja priora que se lo entregase al morir. Sea como fuere, a Catalina le cost gran trabajo lograr permiso para besar humildemente aquel sagrado objeto, que, a lo que deca el padre, no poda ser tocado sin sacrilegio por profanas manos. De tal modo fue, amigo mo, como el santo varn condujo gradualmente a su amada hija a sufrir por espacio de varios meses la torpe injuria de su liviandad, cuando la pobre joven no crea gozar sino de una dicha anglica. Por ella supe todos estos detalles algn tiempo despus de ser visto el proceso. Contome Catalina que fue cierto fraile (que luego jug un importante papel en este asunto) quien le quit de los ojos la venda. El tal fraile era joven, apuesto y guapo. Amigo de los padres de la Cadire, en cuya casa coma con frecuencia, estaba locamente enamorado de la muchacha. Se atrajo su confianza y desenmascar al impdico Girard.

Godemich se llama en francs a este utilsimo y casi teraputico adminculo, por corrupcin, sin duda, de su meloso y expresivo nombre latino gaude-mihi; algrame, consulame. En todos los idiomas, desde la rancia antigedad helnica, donde se llamo olisbos, tiene su denominacin castiza y popular. No le falta tampoco en lengua castellana un nombre corrientsimo, hbil y razonablemente derivado de la feliz consolacin que, a lo que dicen, proporciona a sus manipuladoras. Mas por si el substancioso sustantivo pareciera a alguien voz plebeya y grosera, ya que tal vez por no tener las damas acceso a la Academia no se le ha hecho en el arca del idioma el hueco natural, hemos pensado, por buenos respetos, conservarlo en latn. Creemos (y ms de una lectora nos dar la razn) que, de igual modo que en cuestiones de Estado, hay que tener presente en lo tocante a tales artefactos la saludable mxima de que la buena forma es el todo. (Nota de los traductores.)

A travs del relato de Catalina comprend claramente que al fin se haba entregado a los abrazos de su tonsurado galn, y es de suponer que ste no desmintiera la tiesa y dura fama de su Orden, y que, tanto por una feliz conformacin de ciertos atributos como por la repeticin de las lecciones, sabra recompensar cumplidamente la ofrenda de las gracias sacrificadas antes a las supercheras del viejo druida. En cuanto conoci la Cadire, por la aplicacin prctica de la virilidad del joven fraile, de qu clase de cuerda era el fingido cordn de Girard, comprendi que haba sido engaada burdamente. Se sinti herida en su amor propio y la venganza la llev a los extremos que conocis. Concertose, para lograrla, con el gallardo y vigoroso fraile, que, amn del odio tradicional en su Orden, senta hacia el padre Girard celos retrospectivos por los goces que haba alcanzado arteramente de la incauta devota. Crea que los encantos de su amante eran un bien creado exclusivamente para l, y, cual si hubiera sido vctima de un robo manifiesto, su clera slo poda saciarse con que quemaran vivo a su rival. Ya conocis cmo estuvo en muy poco que sucediera as. Quedbamos en que no bien el fementido taumaturgo concluy su tarea y Catalina me pint con inflamado verbo toda la infinita ventura que acababa de sentir, volv a mi casa. Apenas en mi cuarto, me ech de hinojos para pedir a dios que me concediese la gracia inenarrable de que me hiciera el confesor objeto de igual predileccin que a mi amiga. Mi espritu era presa de una agitacin rayana en el delirio. Un incendio interior me devoraba. Sentada unas veces, en pie otras, otras arrodillada, no poda estarme quieta. Arrojeme en la cama. El cuadro de la entrada de la rubicunda serpiente en el cuerpo de la Cadire no poda apartarse de mi imaginacin, y ca por fin en un loco desvaro, en que me pareca que la serpiente, sola, aislada, separada de todo otro objeto, se meta en m por idntica va.

Maquinalmente me coloqu en la misma actitud en que me haba visto a la dichosa penitente y, maquinalmente tambin, en la atroz crisis que me dominaba, me deslic sobre el vientre hacia los pies del lecho, metiendo entre las barras las piernas y los muslos, hasta ir a dar en una de ellas con la parte donde senta una comezn inexplicable. Aquel inesperado golpe con la columna me caus un ligero dolor, que me sac de mi arrebato sin disminuir el extrao picor. La posicin en que me hallaba, exiga que alzase la grupa para salir de ella, y de ese movimiento, en que mi maldita manzana del paraso subi y baj a lo largo del barrote, result un suave roce que me produca singular cosquilleo. Hice un segundo movimiento, luego un tercero, luego un cuarto, y sucesivamente fue aumentando el buen xito. De sbito, se acrecent mi excitacin; y sin pensar ya en cosa que no fuese esta gimnasia improvisada, me di a mover las nalgas con agilidad increble, deslizndome siempre a lo lardo del salutfero pilar. Pronto me arrebat un exceso de placer, perd el conocimiento, desfallec y qued sumida en un profundo sueo. A las dos horas despert, todava echada sobre el vientre, con la trasera descubierta, y con la consoladora columna entre los muslos. La postura me sorprendi, porque de cuanto haba ocurrido slo tena vaga y confusa idea, como la imagen de una pesadilla. Sin embargo, tranquila ya y con el espritu desembarazado por la emisin del celeste roco, me di a reflexionar sobre cuanto haba visto en casa de la Cadire y sobre cuanto acababa de ocurrirme a m misma. La parte que frot contra la barra, as como la cara interna de los muslos, que la haba rodeado durante ese ejercicio, me escocan vivamente. Os mirarme aquellos sitios, a pesar de las recomendaciones que en la niez me hiciera el viejo guardin; pero no me atrev, empero, a tocarlos, recordando que esto se me haba vedado con ms severidad an.

Terminado estaba el examen, cuando fue nuestra criada a advertirme que madama de C y el seor abate de T acababan de llegar, que comeran en casa y que mi madre me ordenaba que bajase a hacerles compaa. Inmediatamente acud. Desde algn tiempo atrs no haba visto a madama de C Aunque muy buena con mi madre, a quien haca sealados favores, y no obstante tener reputaciones de persona piadosa, su marcado desvo hacia las mximas y exhortaciones msticas del padre Girard me haba inducido a dejar de visitarla para no disgustar a mi confesor, intransigente en esto, pues no quera que su rebao se mezclara con el de otros pastores; tena, sin duda, miedo a las confidencias que le podan comprometer, y este aislamiento era condicin previa que Su Reverencia impona y que observaba fielmente su grey. Nos sentamos a la mesa. La comida fue alegre. Yo me senta mucho mejor que de costumbre; mi languidez se haba trocado en una gran vivacidad. No me aquejaba ninguna molestia y me adverta totalmente cambiada. Contra lo que suele ocurrir en todo gape de curas y beatas, no se habl mal del prjimo ni siquiera una vez. El abate de T, que tiene mucho ingenio, cont mil historietas que, sin herir a nadie, regocijaron a los comensales. Despus de beberse el champaa y tomarse el caf, mi madre me llam aparte para hacerme vivos reproches por la desatencin que mostrara hasta entonces rehuyendo la amistad y agradable trato de madama de C Es una amabilsima persona me dijo, a quien debo en gran parte la consideracin que las gentes nos tienen; su virtud, su talento y su cortesa la hacen respetada y querida de cuantos la conocen; nosotras dos necesitamos de su apoyo. Deseo y te ordeno, hija, que contribuyas con todos tus esfuerzos a interesarla en nuestro provecho.

Respond a mi madre que no deba dudar de mi sumisin ciega a sus mandatos. Ay! La pobre mujer no poda sospechar la clase de lecciones que haba de darme aquella dama, aureolada, en efecto, por la mejor reputacin. Volvimos a reunirnos con nuestros convidados. Un instante despus me aproxim a madama de C y torpemente principi a excusarme de mi tibieza en cumplir los deberes amistosos; le dije que sabra en lo sucesivo reparar esta falta y aun intent informarla de las causas de mi desidia; pero la amable dama no me dej concluir. Ya s, ya s me interrumpi sonriendo todo cuanto queris contarme. No nos metamos en honduras sobre asuntos que no son propios de tratar. Lo cierto y positivo es que vuestra compaa y amistad son para m gratas sobremanera, y para daros una prueba inmediata agreg, subiendo la voz, esta noche os vendris a cenar conmigo. Os parece bien? dijo a mi madre. A condicin, se entiende, de que vos, seora, tambin seis de la partida y que el seor abate tampoco deje de asistir. Ahora, en cambio, el seor abate y vos, tendr cada uno sus quehaceres. Levantemos el campo. Yo embargo para ma a esta seorita y me la llevo a pasear. Hasta la tarde, pues! Mi madre se qued encantada. Las mximas del padre Girard no eran muy de su gusto, y acaso esperaba ella que los consejos de madama de C mudasen mi tendencia al quietismo de que se tildaba al santo varn. Sea como quiera, pronto el xito colm sus esperanzas. Salimos, pues, madama de C y yo; pero no hube dado cien pasos, cuando los escozores que sintiera en la alcoba volvieron a atacarme con tanta intensidad que apenas me poda sostener y su violencia me forzaba a hacer gestos de angustia. Madama de C lo advirti. Qu os pasa, querida Teresa? interrogome. Parece que no os sents bien.

Aunque me apresur a responder que no era nada, como las hembras son naturalmente curiosas, insisti madama en hacerme mil preguntas que me ponan en grave aprieto, del que bien pronto se dio cuenta ella. Seris acaso insinu una de nuestras clebres estigmatizadas? Los pies no pueden sosteneros y parecis desmadejada y como aturdida. Venid a mi jardn, hija ma, y all os podris tranquilizar. El jardn estaba cercano y, entrando en l, fuimos a descansar en un alegre cenador que daba sobre el mar. Tras charlar un poco de cosas indiferentes, madama de C me pregunt de nuevo si yo, en efecto, tena impresas las llagas milagrosas y si me senta satisfecha del celo de mi confesor. No os puedo negar agreg que me ha maravillado tanto tal clase de prodigios, que deseo ardientemente comprobar por m misma su verdad. Vamos, Teresa suplic; franqueaos conmigo. Explicadme cundo y de qu manera se os abrieron las llagas. Podis estar segura de que no abusar de vuestra confianza; me conocis bastante bien para no dudar de ello. Adems de curiosas, las hembras, conde amigo, son charlatanas, y a m me dominaba algo esta inclinacin de algunos desacostumbrados sobros de champaa me haban un poquitillo la cabeza, sufra mucho, y no haca falta tanto me resolviera a contar lo que saba. tambin mi sexo; caldeado para que

Responda desde luego a madama de C, con la mayor simplicidad, que yo no haba tenido la ventura de contarme entre las elegidas del Seor; pero que aquella misma maana haba visto los estigmas de la seorita Cadire, y que el referendo padre Girard los haba examinado concienzudamente en mi presencia.

Nuevas e insistentes preguntas de madama me hicieron hbil e insensiblemente contarle poco a poco, de punto en punto, de detalle en detalle, no slo lo que presenci en casa de catalina, sino cuanto despus me sucedi en mi cuarto, con los dolores subsiguientes a ello. Durante toda esta singular narracin tuvo madama de C buen cuidado de no manifestar ni asombro ni sorpresa. Cuando alguna vez me atascaba en mi relato por falta de los trminos precisos para explicar lo que haba visto, exiga de mi descripciones cuya lascivia era indudablemente de una sabrosa ingenuidad en boca de una muchacha de mi edad y tan sencilla como era yo entonces. Nunca, quiz, se ha dicho y escuchado tantas enormidades con mayor gravedad. Cuando termin mi relato, madama se qued sumida, al parecer, en serias reflexiones y responda slo con monoslabos a las preguntas que le dirig. Mudando luego de actitud, me dijo que lo que acababa de or le pareca muy singular y mereca mucha atencin. Yo os explicar ms despacio agreg lo que sobre ello pienso y el camino que juzgo que os convendra seguir. Lo importante ahora es que calmis ese escozor que os atormenta, para lo cual os humedeceris con el vino tibio las parte doloridas. Y guardaos de contar nada a vuestra madre ni a persona ninguna, y mucho menos al padre Girard, de cuanto me acabis de referir. Hay en todo ello parte de bueno y parte de malo. Venid maana a casa a cosa de las nueve de la maana y volveremos a hablar del asunto. Contad con mi amistad. Vuestra bondad de corazn y de carcter ha ganado mi afecto Pero ya llega vuestra madre; vayamos a su encuentro y hablemos de otro cosa. Lleg, en efecto, contentsima, mi madre y de all a poco se present el seor abate. Seran las siete y media; ya sabis que en provincias se cena muy temprano. Se dispuso la mesa, y nos sentamos a cenar. Mientras lo hacamos, madama, no pudiendo contenerse, lanz

algunos dardos satricos acerca del padre Girard. Sorprenda esto al abate, que, amable y delicadamente, la atajaba Por qu deca no ha de dejarse a cada cual que observe la conducta que le plazca? Hasta ahora no hemos advertido en ese religioso nada que se aparte de la conveniencia social. Madama, para no verse obligada a soltar prenda, cambi hbilmente la conversacin. Dur la sobremesa hasta cosa de las diez, y al despedirnos, habl la duea de la casa un momento en voz baja con el seor abate, que sali y lleg hasta la nuestra acompandonos a mi madre y a m. Es hora ya, querido protector, de que sepis quines y cmo son madama de C y el seor abate de T Har, pues, un parntesis para daros idea de sus personas. Madama pertenece a una familia distinguida. Sus padres la obligaron a casarse, de quince aos, con un viejo oficial de marina, que tena ya sesenta. Pasado un lustro de matrimonio, se muri el marido, dejndola encinta de un nio que al venir al mundo estuvo a punto de costar la vida a su madre Malogrose el infante a los tres meses de nacer, y madama de C se vio, por ello, duea de un cuantioso caudal. Rica, hermosa, viuda e independiente, pronto fue cortejada por todos los galanes de Provenza; pero tan claramente dio a entender su designio de no correr nuevamente los riesgos de la maternidad, a que por milagro escapara aquella vez, que hasta los pretendientes ms asiduos cejaron en la empresa. Tena mucho talento y gran firmeza de resolucin. Lea bastante y gustaba conversar sobre las cosas ms abstractas. Su conducta era irreprochable. Excelente amiga, prestaba todos cuantos servicios estaban en su mano, y mi madre poda dar fe de ello. Su edad, a la sazn, frisaba con los veintisis aos. En cuanto a su retrato fsico, baste que os diga que al hechizo del bellsimo rostro una un cuerpo estatuario, una figura arrogante y armnica como no se ven dos.

El seor abate de T, particular amigo y al mismo tiempo director espiritual de madama, era un hombre de verdadero mrito. Contaba de cuarenta y cuatro a cuarenta y cinco aos; era ms bien bajo que alto, pero de bien proporcionada facha y franca y espiritual fisonoma; guardaba escrupulosamente el decoro de su hbito y gozaba de gran predicamento en la alta sociedad. Una a su mucho ingenio una slida erudicin. Sus buenas cualidades reconocidas unnimemente, le haban hecho obtener el cargo que desempeaba y que no considero discreto consignar. Era el confesor y el amigo de las personas de uno y otro sexo ms encumbradas y notables de Toln, como el padre Girard lo era de las beatas de oficio, de los quietistas, de los visionarios y de los fanticos. Al da siguiente de mis confidencias a madama de C, volv a su casa por la maana, a la hora convenida. Mi querida Teresa!dijo al recibirme. Cmo van esas pobrecillas partes doloridas? Habis dormido bien? Estoy mucho mejor, seora respond. He hecho lo que me aconsejasteis; me apliqu unos paos de vino templado, y sent un gran alivio. Pienso que con la cura no habr ofendido a Dios. Sonri madama y, despus de invitarme a una taza de caf, me dijo gravemente: Lo que ayer me contasteis es ms importante de lo que pensis. Me ha parecido conveniente referrselo al seor abate de T, que est esperndoos para que hablis con l con entera confianza, bajo secreto de confesin. Es necesario, pues, que entris a verle, a esa estancia inmediata, y le repitis por entero esos secretos que me revelasteis ayer. Es un hombre de honor y de admirable juicio. Necesitis orle. Supongo que os prescribir una nueva norma de conducta, conveniente a vuestra salud y a vuestra salvacin. Vuestra madre se morira de pena si conociera estas historias, porque no he de ocultaros

que hay cosas verdaderamente abominables en eso que habis visto en casa de la seorita Cadire. Andad, Teresa, y confiaos plenamente al seor T No os arrepentiris de hacerlo. Me ech a llorar, y, temblando de pies a cabeza, fui en busca del seor T, que, en cuanto me vio entrar, acomodose gravemente en un amplio silln, confesionario improvisado. Nada ocult al discreto varn, que me oy atentamente hasta el final, sin ms interrupciones que las precisas para pedirme que aclarase algn detalle que no comprenda bien. Acabis de contarme exclam luego cosas extraordinarias. Ese padre Girard es un farsante, un desgraciado que se deja arrastrar por la violencia de sus viles pasiones; marcha a su perdicin y acarrear tambin la de la Cadire; no obstante, seorita, compadecerlos es mejor que infamarlos. No somos siempre dueos de resistir la tentacin. Muchas veces, la suerte o la desgracia de la vida no la decide la voluntad, sino las ocasiones. Cuidad de huirlas: dejad de ver al padre y a todas vuestras compaeras de confesin, sin hablar mal de ninguno de ellos. La caridad lo exige as. Frecuentad, en cambio, el trato de madama de C; os ha tomado afecto y no os dar sino buenos consejos y ejemplos saludables. Hablemos ahora, hija ma prosigui, de ese frecuente cosquilleo que sents en la parte que rozasteis con el barrote de la cama. Son acicates del temperamento, tan naturales como el hambre y la sed; no es bueno despertarlos ni extremarlos; pero cuando os apremien demasiado, no hay mal ninguno en que os ayudis de la mano, del dedo, para provocar una suave frotacin que calme ese prurito. Os prohbo terminantemente, sin embargo, que introduzcis el dedo en el interior de la abertura. Baste, por ahora, que sepis que eso puede causaros grave perjuicio en el concepto de vuestro marido el da que lo tomis. Por lo dems, como la comezn que sents es, os

repito, una necesidad que la Naturaleza determina, la Naturaleza tambin nos brinda ese remedio que os acabo de indicar. Si estamos ciertos de que las leyes naturales son obra del Creador, podemos creer que es ofender a Dios satisfacer nuestros impulsos por los medios que l ha puesto en nosotros, y ms cuando esos medios no perturban el buen orden social? No se puede decir otro tanto, hija ma, respecto a lo acaecido entre el padre Girard y la seorita Cadire. El confesor ha embaucado, ha engaado a su pobre penitente y aun ha podido hacerla madre, sustituyendo el supuesto cordn de San Francisco por el miembro del hombre que sirve para la generacin. La introduccin y movimiento que observasteis del rgano viril en las partes sexuales de la joven constituyen el mecanismo de la fabricacin del gnero humano, que solamente es lcita en el estado conyugal. Fuera del matrimonio, tal accin puede acaso causar un grave dao a la tranquilidad de las familias y constituye un ejemplo pernicioso, de que siempre hay que huir. As, mientras no estis ligada a l por el sacramento, guardaos de realizar con ningn hombre ese acto, en cualquier forma que sea. Vuestra bella presencia os atraer seguramente enamorados que intenten seduciros. Estad alerta y no olvidis estas lecciones. Y por hoy ya es bastante agreg el prudente varn; aqu me encontraris cada ocho das a la misma hora. Tened presente que cuanto se dice en el tribunal de la penitencia tiene que ser un sagrado secreto, y que constituye un gravsimo pecado revelar su ms leve circunstancia. Pas el da entero meditando en los preceptos de mi nuevo director espiritual, y mientras ms reflexionaba, ms grosero, ms ruin y ms ridculo me pareca lo que hasta entonces haba pensado y credo. Por la noche, antes de acostarme, me prepar, como lo haba hecho la anterior, a humedecer las partes escocidas an. Tranquila ya respecto a las miradas y los tocamientos, me levant las faldas y, sentndome

en el borde del lecho, separ los muslos y me dispuse a examinar atentamente la parte que distingue a la hembra del varn; entreabrime los bordes del nido misterioso y, explorando curiosa con el dedo en busca del reducto por donde el padre Girard haba podido introducir su gruesa impedimenta a la Cadire, di al fin en l, sin acertar a persuadirme de la realidad del hallazgo, porque la estrechez de la va me haca dudar. Ya iba a sondearla con el dedo, cuando record el encargo severo del abate, y retir la mano a toda prisa, subindola a lo largo de la hendidura. El tacto de una leve prominencia que hall en la parte superior me produjo una viva sacudida. Cosa placentera en verdad! Hice all un alto; acarici una vez, y otra, y cien veces, el nervioso montculo, y llegu al fin, al colmo de la felicidad. Descubrimiento venturoso para quien, sin saberlo, guardaba en sus entraas un manantial inagotable de ese licor que fluye en medio de los xtasis ms dulces! Durante medio ao me anegu en un torrente de voluptuosidades, sin que me sucediera nada digno de mencin. Haba ya recobrado la salud plena, y tena alegre el alma por los cuidados de mi nuevo confesor, que me inculcaba sus buenos consejos para encauzar y armonizar la conducta y las pasiones. Todos los lunes le vea sin falta en el confesonario y todos los das en casa de madama de C No me separaba ya nunca de esta amable mujer que, poco a poco, me enseaba tambin a obrara y a razonar discretamente. Ya no ms Catalina ni ms padre Girard! Continuaba, entretanto, mi madre con su modesta tienda, que iba bastante mal; le deban mucho y se vea en peligro de quebrar por culpa de la mala fe de un comerciante de Pars con quien tena negocios. Tras meditarlo largamente, se resolvi a hacer un viaje a la magnfica ciudad; y como me quera demasiado para estar separada de m durante un tiempo que acaso se prolongara ms de la cuenta, determin llevarme consigo. La pobre, ay!, no poda adivinar ni que

all haban de concluir sus tristes das, ni que yo encontrara la dicha entre los brazos de mi querido conde. Se decidi nuestra partida para pasado un mes, y que, entretanto no llegaba la fecha de la marcha, aprovechara yo la amable invitacin de madama de C para que fuese a estar con ella aquellos das en su casa de campo, a poco menos de una legua de la ciudad. El seor abate de T sola ir all a diario, y all dorma si sus deberes eclesisticos le permitan esa pequea vacacin. La amable dama y el discreto varn me agasajaban mucho y no teman sostener ante m conversaciones bastante escabrosas, ni discutir, en estilo muy distante de los principios que yo haba recibo, sobre cuestiones de moral, de religin y de filosofa. A madama de C pareca complacerla este indirecto modo de aleccionarme. Algunas veces, sin embargo, observ que el abate le haca seas para que no fuese demasiado lejos en sus apreciaciones sobre ciertos asuntos. Este descubrimiento me humill y resolv intentarlo todo para instruirme de diversas cosas que slo saba a medias. No tena yo hasta entonces la ms leve sospecha de la mutua ternura que una a la bella duea de la casa y a su eclesistico galn. Bien pronto, como vais a escuchar, no me falt un detalle. Estbamos a la sazn en los ms hermosos das del verano. Sola levantarse madama casi al alba e iba a pasearse por un bosquecillo al extremo del parque; yo haba observado que el abate se diriga tambin all todas las maanas, cuando dorma en la casa, y que al cabo de una hora o dos tornaban juntos y entraban en el boudoir de la seora y no salan hasta corrido un largo rato. Trac mi plan: resolv anticiparme a ellos un da y, oculta en la maleza, or su conversacin. Como no me poda imaginar sus relaciones, no imaginaba la escena que perdera no vindolos; mi decidido y solo afn era escucharlos.

Por la noche, al cenar, la conversacin recay sobre las fuerzas y los frutos de la Naturaleza. Qu es la Naturaleza? Tiene alma? preguntaba madama. Ser la Naturaleza, tal vez, una divinidad inferior? Tocis, amiga ma, unos temas exclam interrumpindola el perspicaz abate ms atrevidos de lo que pensis. Maana, en nuestro acostumbrado paseo, os dir, si gustis, la idea que tengo de la madre comn de los hombres. Ahora es tarde. No veis que se consumira de fastidio Teresa, que est cada de sueo? Si me queris hacer caso una y otra, marchaos a descansar. Yo, as que concluya mis rezos, tambin lo har. Fue atendido el consejo del abate, y cada cual se retir a su habitacin. Al da siguiente, en cuanto amaneci, corr a ocultarme en mi escondite. Me agazap entre unas malezas al fin del bosquecillo, que tena una solitaria avenida de ojaranzos, con bancos de madera pintados de verde y algunas estatuas. Tras una larga espera, sent el rumor de la llegada de mis hroes, que se sentaron precisamente en el banco ms prximo al matorral donde yo estaba a la escucha. S, s, por cierto iba diciendo el abate al llegar Cada da est ms bella. Los pechos le han crecido lo bastante para llenar la mano de un honrado eclesistico; los ojos tienen un fulgor y una vivacidad que no desmienten el fuego de su temperamento, porque esa bribonzuela de Teresa es ms ardiente que un volcn. Imagnate que, aprovechndose del permiso que le he dado para calmarse con el dedo sus deseos, no pasa da sin que a lo menos una vez se hurgue en donde sabes. No negars que soy tan hbil mdico como buen confesor. Le he curado el cuerpo y el alma. Pero, yeme le suplic madama, cundo vas a dejar en paz a tu Teresa? Hemos venido aqu para no hablar ms que de sus lindos ojos y de su ardiente natural? Sospecho, abate picarn, que de muy buena gana le ahorraras el trabajo de aplicarse tu famosa receta, curndola t mismo. Al fin y al cabo, sabes que yo no soy tirana y

pasara por todo, si no hubiera en ello un peligro para ti. Teresa es muy despierta, pero demasiado joven y sin la suficiente experiencia del mundo, para que arriesgues el confiarte a ella. He podido observar que su curiosidad no tiene lmites. En su persona hay madera sobrada para hacer de ella, con el tiempo, algo magnfico; y, si no fuera por esos peligros, no dudara yo misma en proponerte que la convirtiramos en nuestra compaera de placer; porque convengamos en que es bien necio sentir celos o envidia de la felicidad del ser a quien queremos, cuando su dicha no aminora la nuestra. Llevas razn dijo el abate. Los celos y la envidia son dos pasiones que atormentan estrilmente a quienes no tienen el buen juicio necesario para sobreponerse a esas miserias. Pero, no obstante su aparente semejanza, hay que distinguir una de otra. La envidia es innata en los hombres; hasta los pequeuelos la sienten cuando se les da algo a sus iguales; slo la educacin modera los efectos de ese impulso, connatural al espritu humano. Mas no ocurre lo mismo con los celos, considerados en relacin con las delicias del amor; los celos son producto de la soberbia, del orgullo, del prejuicio social. Sabemos de pueblos enteros donde los hombres brindan los encantos de sus mujeres a sus visitantes, como nosotros a los nuestros el mejor vino que hay en nuestra bodega. Cualquier marido de esos tiende su mano amiga y agasaja y honra al viajero que comparte con l la posesin de su dcil compaera; sus compatriotas hallan loable la accin. Por el contrario, un francs engaado por su mujer se da a todos los diablos; la gente le seala con el dedo y hace escarnio de l; un persa, en caso anlogo, matara a pualadas al amante ya la esposa, y todo el mundo aplaudira a rabiar el doble asesinato. Es indudable, por lo tanto, que los celos nos infunde la Naturaleza; son consecuencia de la educacin, son consecuencia de un prejuicio vulgar. Desde la infancia, aqu en Pars, cualquier muchacha lee y oye decir que es humillante sufrir una infidelidad del ser amado, y a todo

joven se le inculca la idea de que una esposa o una querida infiel hiere el amor propio y deshonra al marido o al amante. De esta preocupacin nacen los celos, el quimrico monstruo que, dndonos por vctimas de un mal fantstico y absurdo, a tanta gente le desgarra el corazn. Qu inconveniente, qu dao, qu duelo pueden nacer de una infidelidad venial y pasajera, fruto quiz de la ocasin, acaso grito aislado de la Naturaleza, y a veces simple prueba de gratitud, y a veces obra de caridad de un alma compasiva a las penas o a la sed de placer de otra alma que la implora? Poca cordura tiene quien se inquieta por lo que se suele llamar, con tan exacta frase, una estocada en el agua, y es ms que necio preocuparse y sufrir por cosa que, a la postre, ni mal ni bien nos hace, ni siquiera huella nos deja de acaecida. Te veo venir, te veo venir! interrumpi madama vivamente, aunque sonriendo al par. Eso es decirme muy bonitamente que, por tu gusto o por proporcionarle un compasivo placer a Teresa, seras capaz de darle una leccin de voluptuosidad, administrndole una ayuda salutfera, que a m, segn tus clsicos, no me causara mal ni bien. Pues bueno, redomado truhn, consiento en ello; con mil amores te doy mi licencia; a ella y a ti os quiero de corazn y ambos saldris ganando con esa prueba en que yo nada pierdo. Por qu habra de oponerme? Si me opusiera, pensaras con razn que solamente a m misma me amo y que no me preocupa sino mi propio y egosta placer. S, s; te hablo de veras, abate de mi vida. Goza t cuanto puedas. Ataca a tu albedro el amoroso reducto de Teresa; acaso a la ardiente muchacha tambin la inflame un anlogo impulso y te desea tambin Pero, obra cautamente Teresa es demasiado simple an. Qu locura! le respondi el abate. Te juro que no pienso en ella. He querido tan slo explicarte mi teora, mi nocin del amor. Pero eres t, eres t quien ahora, y siempre, mientras yo sea capaz de amar y de sentir, me habrs de dar la vida con tus caricias savias y dulcsimas. Esta maana necesito de ellas ms que ninguna otra; hoy

tengo que estudia, que trabajar. Ya conoces mis prcticas y mi temperamento; ya te he contado que cuando en Pars casi no me ocupaba en cosas que no fuese la lectura y la investigacin de las ciencias ms abstractas, apenas me senta punzado por el aguijn de la carne haca con una muchacha que tena ad hoc, como se tiene una vasija para exonerar la vejiga, la gran faena que t nunca me has consentido hacer en tu divino cuerpo. Entonces, despejada la cabeza y sereno el espritu, volva a ponerme a mi labor. Y creo y digo que todo hombre consagrado al estudio, todo el que tiene que cumplir una misin social, ha de usar el remedio que yo empleaba, tan necesario a la salud del cuerpo como a la del alma. Ms an: todo hombre honrado debiera recurrir a ese expediente para estar cierto de no llegar nunca a excitarse hasta el punto de cometer la infamia de corromper a las mujeres o a las hijas de sus amigos o conciudadanos. Claro es que me preguntars a qu recurso pueden, en caso anlogo, apelar las mujeres. Tienen me alegars sus deseos como los hombres; son de la misma carne; no les es dado, sin embargo, recurrir a iguales expedientes. Se lo impiden las leyes del honor, el miedo de una indiscrecin, de una torpeza que las haga madres. Aparte pensars de que dnde encontrar hombres ad hoc, como mi muchachuela? Pues bien, bonita ma continu el experto profesor; que las mujeres que lo necesiten apelen al consuelo que en vuestras propias manos de jazmn encontris t y Teresa; y si este juego no les place bastante (como, en efecto, no a todas aplaca), que apelen a esos ingeniosos aparatos llamados gaude-mihi, imitacin magnfica de la realidad ms diversa y ms elstica. Basta unir a esto un poquito de imaginacin. Todo antes de que hombres y mujeres turben, con sus placeres prohibidos y arriesgados, el buen orden social! Ya te cog! objet madama. Dices que las mujeres no han de darse a los hombres, y que ningn hombre de bien puede,

seducindolas, perturbar la tranquilidad pblica, cuando t mismo, seor libertino, me asedias sin cesar para obtener el completo favor que ya habras conseguido si no fuera por mi invencible y tremendo temor de verme encinta. Queda probado que es bien poca cosa lo que, con tal de saciar tu gusto o tu capricho, te importa el inters social que tanto preconizas. Vuelves a tu eterna cancin, amor mo? dijo el abate. Cien veces te he explicado que, procediendo con las naturales precauciones, no se corre el peligro de preez. No se llega a ser madre sino cuando el galn es un aturdido. Nada ms fcil de evitar. El amante, exaltado por el deseo den presencia de la amada, se halla ardientemente dispuesto para el acto de la generacin; la bullidora sangre, el nervio erector, os impulsos viriles han hinchado y enderezado el dardo; ella como l, de buensima gana, se ponen en postura; la flecha del varn penetra en el carcaj de la hembra, y el mutuo roce de las clidas partes apercbense a brotar las humanas simientes. El colmo del placer arroba a los enamorados, y va a correr el divino elixir. El hombre cuerdo, entonces, dueo de sus pasiones, saca del nido el pjaro, y su mano, o la hbil y gil mano de su adorada, termina exteriormente la obra, provocando la eyaculacin con cuatro o seis sacudidas expertas. De esta manera no cabe temor. Por el contario, el hombre aturdido y brutal clava la lanza en lo ms hondo de la cueva; baa en semilla la vagina; de la vagina pasa el riego a la matriz; de la matriz pasa a las trompas, y se consuma la fecundacin. Tal es, terquilla ma, pues que te empeas en que una vez ms te lo explique, el invariable mecanismo de los placeres del amor. Conocindome bien, me metes en el nmero de los amantes aturdidos? No, bien mo, no! Cien veces he hecho el experimento en otros brazos; djame renovarlo ahora en los tuyos, amantes y dulcsimos. Mira qu furia, qu firmeza, qu aire de desafo tiene hoy

este desvergonzado y encendido perilln! Oh! Ya lo coges! S! Apritalo, apritalo! Estrjalo bien con tu mano! Ya ves: te est pidiendo hospedaje, y yo No; lo que es eso no lo logrars! deca, entre grave y mimosa, madama. Te juro que eso no lo har! Todo cuanto me porfas es intil. Me seguiran atormentando mis temores y no compartira contigo las delicias que te proporcionara. Deja que yo me las arregle a mi manera Ahora le voy a dar su merecido a ese bribn. Hubo una breve pausa en el ejemplar dilogo. Durante ella slo llegaban hasta m unos tenues ruidos, suave roce de ropas, leve crujir del banco. Despus hablaba nuevamente madama. No te doy gusto as? No son bastantes los muslos y el pecho? No me los palpas, me los ves, me los besas a todo tu sabor? No te hartas nunca? Por qu me subes por encima del codo los vuelos de las mangas? Ah, pcaro! Cmo te gusta el movimiento del brazo desnudo! Qu, lo hago bien? Habla, dime algo! Ay pobretico, que ni puedes hablar! Sigui un instante de silencio, pero al punto tartamude el abate: Lucero mo, no puedo ms! No puedo Un poco ms aprisa Dame tus labios Bsame Me muero! Juzgad, querido conde, el estado en que me encontrara yo durante aquella inesperada escena. Veinte veces intent incorporarme para buscar algn resquicio del ramaje por donde poder contemplar a los actores; pero me contena el ruido de las hojas. Estaba sentada en el suelo; mas acab por tenderme cuan larga era, y, para extinguir el ardor que me abrasaba, me entregu a mi acostumbrado ejercicio. Despus de unos momentos que emple sin duda en serenarse y reparar el desorden de sus ropas, dijo el buen eclesistico:

En verdad, amiga ma, pensndolo framente, hiciste bien en rehusarme el placer que te ped. He sentido un goce tan vivo, un espasmo tan grande, que acaso si me hubieras recibido en tus brazos confiada en mi prudencia, no habra tenido fuerza de voluntad para detener el torrente de la vida Hay que reconocer que son los hombres unas mseras bestias, bien poco dueas de encauzar su albedro. Lo s de sobre, pobre abate le contest madama, y no me enseas nada nuevo. Pero, di: crees de veras que en esa clase de placeres a que ambos recurrimos no pecamos contra el inters social? Y el cuerdo amante cuya prudencia albas por tener la cautela de sacar el pjaro del nido y derramar al exterior el blsamo amoroso, no comete tambin un crimen? Porque hay que convenir en que, tanto l como nosotros, privamos a la sociedad de nuevo que acaso le fuera til. Esas razones replic el docto abate parecen concluyentes, y, sin embargo, su cimiento es de arena. No hay ley humana ni divina que nos invite y mucho menos nos obliga a trabajar en la multiplicacin de la especie. Todas las leyes autorizan el baldo celibato de hombres y de mujeres, de multitud de frailes holgazanes y de intiles monjas, y permiten al marido cohabitar con la esposa embarazada, aunque las humanas simientes se derramen sin esperanza posible de fruto. Pues si todo esto es cierto, no lo es tambin que el hombre que hace trampas a la Naturaleza y las personas que, como nosotros, limitan sus placeres a una sencilla manipulacin, no cometen mayor delito que esos frailes y esas monjas y todos los que viven en soltera? Conservan stos baldamente en su organismo el jugo que baldamente derraman aqullos, y unos y otros estn en igual caso respecto de la sociedad. Ni los primeros ni los segundos la acrecientan con ningn ciudadano; pero la razn dice que vale ms gozar de una manera que a nadie perjudica, vertiendo intilmente la semilla, que conservar la substancia prolfica en

nuestros vasos espermticos, no slo con la misma inutilidad, sino tambin a costa de la salud y a veces de la vida. Ah tienes, pues, insaciable replicona, cmo nuestra ventura no hace ms dao al mundo que el permitido celibato de frailes, monjas y dems gente as, y cmo puedes continuar el dulce juego sin enojar a Dios. Sin duda, la terminar el disertante su relato, se dispuso a prestar sus servicios amorosos a madama, porque un instante despus o que deca ella: No, no! Eres insaciable Acaba Quita el dedo. Hoy no me coges en sazn. Estoy rendida todava por nuestras locuras de ayer. Dejmoslo para maana, cmodos, en mi alcoba, de vuelta del paseo. Sabes que me gusta estar suelta y a mis anchas, en mi divn tan amplio, tan blando, tan bajito, que ya parece que conoce nuestra dicha y que nos ayuda a gozar. Poco despus, los dos se encaminaron a la casa; yo los segu por una escondida vereda. Me detuve un instante en mi cuarto para cambiar de ropa, y luego fui a la salita de madama de C Entr temblando. Me pareca que mi excelente amiga iba a leer en mi cara la traicin que acababa de hacerle y a adivinar mis revueltos pensamientos. El abate de T me mir un rato fijamente y luego la mir a ella. Me cre perdida. Pareca como que ambos se hablaban con los ojos respecto a m. Pero despus sonrieron y esto me calm un poco. Hice perfectamente mi papel de mocita distrada y tuve buen cuidado de no apartarme de ellos en el resto del da. Por la noche, y a solas y en mi alcoba, form el plan para la maana siguiente. No ira esta vez al bosquecillo, sino que acechara en el propio dormitorio de madama de C donde, segn deduje de lo que le o la vspera, solan tener segunda parte los interesantes coloquios matinales iniciados en el fresco jardn. Era tan viva mi ansiedad, tan grande el miedo a despertarme tarde, que no pegu los ojos. A cosa de

las cinco vi a la bella madrugadora dirigirse a la cita: esper unos minutos a que el abate saliera tambin, y sigilosamente, para estudiar con tiempo mi nuevo observatorio, me deslic en la perfumada alcoba de madama, donde estaba el divn que haba mentado como palenque de sus felices ejercicios de amor. Oculteme ente la pared y el lecho, sentndome en el suelo, con la espalda apoyada en el muro y al lado de la cabecera. Las colgaduras de la cama me servan de parapeto y podra entreabrirlas en caso necesario para observar mejor la escena del divn, que estaba en el opuesto ngulo de la estancia. Cunto tiempo corri? No s. Yo crea que eran siglos. Ya me haca la impaciencia pensar en un fracaso, cuando, por fin, llegaron los dos enamorados. Haz de m hoy lo que quieras, abate mo! Deca madama, yendo a tenderse en el divn no bien entr. La lectura del endemoniado Portero de los Cartujos, que me trajiste ayer, me ha sacado de quicio. Las lminas son admirables, llenas de arte, de gracia y de lujuria, y el texto tiene, en medio de las enormidades del relato, un prodigioso sello de realidad; con un lenguaje menos desvergonzado, sera un libro perfecto entre los de su gnero. Anda; haz tu gusto; s; pentrame; atravisame; logra cuanto me ests pidiendo siempre! Hoy ardo en ganas de hacerlo todo, de probarlo todo, de correr todos los peligros por un instante de frentico placer. De ningn modo, cielo mo le contest el abate. Por dos razones: la primera es que te amo y soy lo suficientemente honrado para no comprometer tu reputacin. La segunda es que el revoltoso y arrogante enanillo de otras veces no se halla hoy, como ves, en el brillante estado de empuje y de firmeza que requiere esa entrada triunfal. Con sus caricias del jardn le has dejado mustio y rendido al pobrecillo. Mira; no soy gascn y

Basta dijo madama, haciendo un resignado y gracioso mohn. Con esta razn sobra. Es tan convincente, que te podas haber ahorrado la otra. Pues, ea agreg, extendindose ms lascivamente aun en el divn; ven, por lo menos, a mi lado y celebremos, como t dices, la misa rezada, ya que no puede haber misa mayor. Ah, eso con mil amores, reina ma! le respondi el buen eclesistico, que, en pie junto a ella, desabrochaba lentamente el corpio de la dama. Luego le levant la falda y la camisa hasta el vientre blanqusimo, le separ los muslos, y le alz por sus manos las rodillas de forma que los pies se unan muy cerca de las nalgas. En esta lbrica actitud, que el cuerpo del abate me iba ocultando parcialmente al palpar y al besar aqu y all todas las regiones del cuerpo de la hermosa, madama estaba inmvil, abstrada, como arrobada en la esperanza de los goces cuyas primicias empezaba a sentir. Tena los ojos entornados, la punta de la lengua le asomaba entre los rojos labios, y todo su semblante denotaba la voluptuosa ansiedad. Basta, basta de besos! suspir. No ves que te estoy esperando? No puedo ms! El hbil practicante no se hizo repetir la orden. Deslizose a los pies del divn, entre ste y la pared; pas la mano izquierda bajo la nuca de la bella yaciente y, aproximando rostro a rostro, la besaba y la morda en la boca y le clavaba entre los labios el pual de su lengua con suave y diestra lentitud. La otra mano, entretanto, ejerca la fundamental tarea, acariciando delicadamente, con la delectacin y la finura de quien moldea una frgil obra de arte, las partes distintivas del sexo femenino, que madama de C tena abundantemente provistas de una rizada y negrsima espesura. El dedo del abate desempeaba el papel principal en la funcin.

Jams cuadro ninguno fue colocado a una luz ms favorable, dada la posicin en que yo me encontraba. Estaba puesto el mueble de tal modo, que mi central punto de vista era el toisn de la exaltada gozadora. Debajo de l se mostraban las nalgas agitadas por un ligero movimiento convulsivo, denunciador de la fermentacin interior, y los muslos bellsimos, los ms redondos, los ms blancos, los ms firmes que quepa concebir, hacan, de igual manera que las rodillas, otro rtmico y leve movimiento de rotacin, de derecha a izquierda, que, sin duda, ayudaba al goce de la parte principal, seora de la fiesta, parte cuyos latidos meda y aceleraba con su perversa pulsacin el dedo del abate, perdido entre las sombras y los rizos del negro matorral. En vano intentara, querido conde, deciros lo que en mi escondite pensaba. De sentir demasiado, conclu por no sentir. Maquinalmente me convert en espejo del cuadro que vea, y mi nerviosa mano desempeaba en mi cuerpo el mismo oficio que la del abate en el cuerpo de mi amiga, y entera yo imitaba, sin quererlo, los movimientos de la feliz mujer. Ah, me muro! exclam de pronto madama. Hndelo todo, que entre todo, amor mo! S! Ms adentro, por Dios! Aprieta! Aprieta! Oh, qu placer! Ya! Ya! Copista concienzuda del cuadro venturoso, y sin pensar en absoluto en la prohibicin del confesor, me hund a mi vez el dedo; ni la punzada de dolor que sent me pudo contener y llegu pronto al colmo de la voluptuosidad. Haba sucedido la calma a los ardientes arrebatos de madama, y hasta yo misma me qued un momento adormecida, no obstante mi comprometida situacin. Luego que los actores cambiaron varios besos que, alargando la escena, me causaban entonces viva contrariedad, el piadoso

eclesistico y su dcil penitente salieron para la salida donde a diario, a aquella hora nos solamos reunir. Corr al punto a mi cuarto y me ech, rendida, en el lecho. Un instante despus fueron a llamarme de parte de la duea de la casa. Mand que le dijesen que haba pasado una noche malsima y le rogaba que me permitiera descansar unas horas. En realidad, mis emociones de dos das, mi vigilia esperando aquel amanecer revelador, y el desmadejamiento completo de mi cuerpo por efecto de un goce logrado en circunstancias violentsimas, exigan un reposo equivalente casi a la convalecencia de una enfermedad. Nuestra temporada campestre transcurra entre muestras recprocas de la amistad ms honda y grata, cuando cierta maana se present mi madre, y me anunci que haba fijado para el da siguiente el viaje a Pars. Comimos por vez ltima, mi madre y yo, en casa de madama, y me desped de ella derramando sincersimas lgrimas de afecto y gratitud. La adorable mujer, de espritu y de temple nicos en su sexo quiz, colmome de caricias y todava me dio para mi nueva vida algunos prudentes consejos, sin pedantera impertinente ni empalagosa pesadez. El seor abate de T se haba marchado a una ciudad cercana, por no s qu quehaceres, y no le pude decir adis. Pas la noche en Toln con mi madre y al otro da tomamos una silla de postas que nos llev a Lyon, y desde all la diligencia hasta Pars. Ya dije que mi madre haba dispuesto este viaje porque un moroso comerciante parisiense, con quien tena negocios, le deba una cantidad considerable, de cuyo pago dependa toda nuestra fortuna. Ella, a su vez, deba en Toln a medio mundo y en la olvidada tiendecilla no entraba nadie ya a comprar. Antes de marchar, confi todos sus asuntos a un leguleyo, pariente lejano, que acab de arruinarla. Pronto nos lleg la noticia lamentable de que la poca hacienda que dejramos haba sido embargada, y el mismo da, para colmo de infortunio, vinieron a anunciarnos que el deudor de Pars,

entrampado hasta los ojos y burlando a la nube de acreedores que se cerna sobre l, acababa de hacer una quiebra fraudulenta y total. No se resiste fcilmente a tantas penas juntas, y mi pobre madre sucumbi al sufrimiento. Una fiebre maligna se la llev en una semana. Heme aqu, pues, en el ocano de Pars, entregada a m misma, sin familia ni amigos, bonitilla, a creer en lo que me decan, instruida en muchas cosas, pero sin conocimiento del mundo ni experiencia para la irremediable lucha de la vida. En sus ltimos das me haba mi madre entregado una bolsa en que encontr cuatrocientos luises de oro; y como me hallaba, adems, bien provista de unos modestos pero lindos trajecillos y de fina ropa interior, me juzgu rica. Mi primer impulso, no obstante, al verme sola, fue el de buscar a algn hospitalario y tranquilo convento y hacerme monja en l; pero el recuerdo de lo que sufr en la clausura donde me educaron y los consejos de una amable mujer, vecina ma, con quien haba empezado a traba amistad, me apartaron, afortunadamente, de aquel torpe propsito. Esta mujer, que se llamaba madama Bois-Laurier, tena un pisito amueblado junto al que haba arrendado mi madre cuando llegamos a Pars. Durante los primeros das de mi orfandad me acompa casi constantemente y me alentaba, llena de bondad, con sus cuidados y consuelos. Como supisteis cuando el amor os hizo conocerme, la BoisLaurier, de joven, se haba visto obligada por la necesidad a darse como pasto a la lujuria de los libertinos, y luego, a semejanza de tantas otras pecadoras, desempeaba en un discreto y tranquilo retiro el papel de mujer de bien, merced a una rentita vitalicia que se haba asegurado con los ahorros de su antiguo trfico. En medio de mi desventura y soledad, me iba yo dando cada da cuenta ms clara de mi situacin. Me daba miedo el porvenir.

Franqueeme con mi amiga y le expliqu los dinerillos que tena y la preocupacin que me embargaba. La Bois-Laurier me pareca persona de claro juicio y de mucha experiencia. Qu nia sois me dijo hablando del asunto en inquietaros tanto por lo que os tenga reservado el porvenir, que es tan incierto para los ricos como para los pobres y que a vos debera pareceros menos temible que a otra cualquier persona! Es que con ese rostro y esa figura y los dems mritos que os adornan, puede verse apurada una muchacha como vos, por poca habilidad e ingenio que ponga en su conducta? No, hija; no os preocupis; yo misma os hallar lo que necesitis, acaso un buen marido, porque me parece acertar que el sueo en que entrevis la realidad ms venturosa es el del matrimonio. Ay, pobre nia, incapaz todava de conocer el valor justo de lo que deseis! En fin, dejadme hacer; una mujer de cuarenta aos con la experiencia de una de cincuenta, sabe perfectamente lo que conviene a una muchacha como vos. Os servir de madre agreg y hasta de rodrign que os acompae por el mundo. Hoy mismo os presentar a mi to B, que vendr a visitarme. Es un poco rentista y una honrada persona, que acaso os encuentre bien pronto un buen partido. Salt a los brazos de la Bois-Laurier para darle las gracias; os digo como hay Dios que el tono de seguridad con que me hablaba me persuadi de que mi fortuna era un hecho. Pobre chiquilla tonta, inexperta y vanidosa, que no tena ni rudimento de lo que es la vida! Cuanto vea y oa se me antojaba lleno de inters y la amable disposicin que haba encontrado en madama de C y el abate de T Slo el padre Girard me pareca mala persona. Lleg el rentista a casa de la Bois-Laurier hacia las cinco de la tarde, y la primera parte de la entrevista se emple sin duda en ejercicio bien distinto del de charlar sobre mi importante persona; era demasiado lita la sobrina para no poner antes a su to en situacin que le tuviera

desarmado y sin blicos arrestos amatorios ante mis encantos, tan peligrosos y atractivos segn ella. A cosa de las siete me llam mi vecina y me present al seor B a quien hice al entrar una profunda reverencia, sin que se dignara levantarse. Indicome, no obstante, que me sentara en una silla junto al butacn donde estaba despatarrado, tumbado y hundido, exhibiendo un vientre enorme entre la ropa toda desabrochada. Me recibi con el torpe saludo y los toscos modales de la mayora de las gentes de su condicin, pero todo me pareci de perlas, hasta llegar al elogio entusiasta de la firmeza de mis muslos, en los que dej caer brutalmente la mano apretando con tal fuerza que me hizo dar un brinco. Mi sobrina me ha hablado de vos dijo sin darse cuenta de su brutalidad. Diablo! Tenis unos ojos magnficos, preciosos dientes, bunas y duras carnes. S, se podr hacer por vos alguna cosa. Maana mismo comeris con un amigo mo, tan rico que podra llenar de oro esta sala. Conozco su carcter: tan pronto como os vea, se mostrar muerto por vos; mostraos vos tambin afectuosa con l y yo os respondo de que es un hombre esplndido y alegre y que sabe vivir, y ha de gustaros. Adis, hijas mas agreg levantndose y concluyendo de abotonarse el traje. Abrazadme como a un segundo padre. Hasta maana, pues, que comeremos en mi casa de campo. Tan pronto como se march nuestro rentista, me explic y ponder madama Bois-Laurier lo contenta que estaba de que aquel buen seor me hubiese hallado de su gusto. Es hombre que no se anda con cumplidos me explic; pero un corazn de oro y un amigo excepcional. Dejadme hacer a m, que me intereso por vos. No tenis mas que seguir mis consejos. No os andis, sobre todo, con gazmoeras ni repulgos melindrosos y yo os respondo de vuestra fortuna.

Me qued a cenar con mi experta consejera, y ella me fue sondeando diestramente sobre mi modo de pensar y la conducta que observara hasta entonces. Sus expansiones y locuacidad me fueron persuadiendo, hasta que habl sin ninguna reserva. Al or que nunca haba tenido amores en mi tierra, hizo un rpido gesto que yo no supe traducir exactamente, pero en que me pareci ver cierta contrariedad; mas luego fue animndose cuando iba deduciendo de mis respuestas a su hbil examen que conoca todo el valor de los placeres amorosos y haba sacado de ellos un solitario y prudente partido. La Bois-Laurier me abraz y me bes extremosamente y me inst mucho a que me quedara a dormir con ella aquella noche. Me excus agradecida y me volv a mi casa con la imaginacin absorta en la esperanza de mi futura suerte. Ya conocis lo amables y dispuestas que son las parisienses. Al otro da, muy de maana, acudi a verme mi solcita vecina y se ofreci para servirme de doncella y peinarme y vestirme. Aun cuando el luto por mi madre me haca que no pensara en las coqueteras del tocador y me dejaba por el da como cofia el gorrito de dormir, la amable BoisLaurier recorri todos mis encantos con la vista y las manos, y me hizo mil carocas, y me revolvi el cofre buscando una camisa, que ella misma quiso ponerme. Pero, escucha, tontuela exclam, tutendome y como cayendo en la cuenta de un olvido; vas a ponerte la camisa sin lavarte el gatito? En dnde tienes el bidet? No s le respond perpleja qu es eso de bidet. Cmo! exclam. No sabes lo que es un bidet? Lbrate bien de decir que te ha faltado nunca ese mueble, que a una muchacha fina y bien portada le es tan indispensable como los zapatos. Hoy te prestar el mo; pero maana, a ms tardar tienes que comprar uno.

La Bois-Laurier fue por su bidet; me puso en l y, por ms que hice y dije, la oficiosa mujer lavome por su mano, con el mayor esmero, lo que llamaba ella el gatito. Buen gasto se hizo de agua de olor, que tambin puso ella! Cmo poda yo sospechar la fiesta que se les preparaba a aquellas partes y el motivo de tan escrupuloso lavoteo! Al medioda, en un coche de alquiler, fuimos a la casa de campo del rentista. El seor B nos esperaba en unin del seor R, su cofrade y amigo. Era este ltimo un hombre de treinta y ocho a cuarenta aos, de tipo pasadero y ostentoso vestido, y exhiba con pomposa vanidad sus tabaqueras, sus sortijas y sus cadenas, dndoselas de persona importante. Dignose aproximarse a m y, tomndome las manos, se puso a examinarme cara a cara muy minuciosamente. Pardiez! dijo; qu linda! A fe ma que es encantadora y que me gustara hacerla mi mujercita. Oh, caballero, me honris demasiado! le respond confusa. Y si No, no me interrumpi; no os apuris por nada; yo lo arreglar todo de manera que quedis satisfecha. Se anunci que estaba dispuesta la comida, y nos sentamos a la mesa. La Bois-Laurier, que conoca los temas y la charla propios de estos convites, estuvo encantadora; pero, por mucho que hizo, no consigui animarme a m. Yo no despegaba los labios o, si hablaba, era en trminos tan soso y forzados que divertan bien poco a los dos hombres, y la anterior satisfaccin del seor R iba disminuyendo. Mirbame de un modo que revelaba la pobre idea que de m iba formndose; porque, ordinariamente, slo atribuimos talento y simpata a las personas que piensan y obran lo mismo que nosotros. Algunos vasos de champaa, sin embargo, le fueron compensando de la sequedad de mi charla insustancial. Al fin de la comida se mostr ms solcito; mostreme yo ms dctil; su desenfado se me impuso; sus

manos atrevidas me hurgaban todo el cuerpo; el temor de faltar a consideraciones que yo pens que podan ser usuales entre la buena sociedad me impeda poner coto a sus audacias. Y tanto ms autorizada me crea para permitir que las cosas siguieran adelante cuanto que al otro extremo del comedor, en un sof, pasaba el seor B, con ms libertad aun, revista a las caducas reconditeces de su amable sobrina. Tan mal me defenda en aquella primera escaramuza, que el seor R no dud ya del xito final y se aprest al ataque en toda regla, pidindome que me fuese con l a un divancillo que estaba enfrente del sof. Con mucho gusto, caballero. El divn es muy cmodo y adems temo que os fatiguis demasiado en la postura en que ahora estis dije al procaz galanteador, que se acababa de poner de rodillas ante m. Incorporose al punto y me llev al divn. Advert entonces que el seor B y mi amiga salan del comedor y quise irme en pos de ellos; pero el osado R, jurando atropelladamente que me amaba con cario infinito y que estaba dispuesto a hacer mi suerte, me contuvo, me recost en el mueble y, alzndome las faldas con una mano, metiome ambas rodillas entre los muslos queriendo abrirlos todo cuanto pudiera, y con la mano libre sac a la luz del da un nervio espantable, exactamente igual a aquel terrible hisopo de que se vala el padre Girard para arrojar el espritu inmundo del cuerpo de sus penitentes. Record al momento las sabias advertencias del abate de T respecto a los peligros ajenos a la operacin que aquel buen seor pretenda hacer conmigo. La docilidad se cambi sbitamente en valiente furor; cog por la corbata al temible asaltante y con seguro y firme brazo le mantuve a distancia que le impeda realizar su propsito. Sin apartar la vista de la cabeza de la fiera serpiente, grit con toda mi alma pidiendo auxilio a madama Bois-Laurier, la cual,

cmplice o no de los proyectos de R, no tuvo ms remedio que acudir a las voces y censurar el proceder de aquel mal hombre. Furiosa por la afrenta que acababa de hacerme el ruin enamorado, le echaba en cara su villana con los ms vivos trminos y le quera sacar los ojos, y en poco estuvo que no lo lograra. El seor B haba entrado detrs de su sobrina y apenas si podan entre los dos contener mis esfuerzos para zafarme de ellos y abalanzarme a R, cuando ste, guardndose tranquilamente en el estuche de la portauela el crtico instrumento, decidi echar por el camino de la jovialidad. No se dir que no le gusta el ruido a la provincianita! dijo con risa de conejo. Confesad, infeliz, que os he causado espanto. Cresteis, sin duda, que quera Oh, qu notable cosa son estas mozas de pueblo, que ni aun tienen sospecha de las costumbres del gran mundo! Figrate, querido B prosigui, que porque la sent en ese divn, le alc las faldas y le ense mi hermano chiquitn, pens la melindrosa que era poco correcto mi proceder. Cuando llegasteis tu sobrina y t estaba hecha un espantabilsimo diablillo. Tal es la causa de la tremolina que habis presenciado. No hay para morirse de risa? continu dando nuevas carcajadas. Madama Bois-Laurier aadi todava, recobrando de pronto la seriedad: os agradecer que no volvis a presentarme a criaturas tan necias; no sirvo para profesor de urbanidad. Haris perfectamente enseando a vivir a esta seorita antes de meterla a que trate con personas como B y como yo. Durante la arenga singular, los brazos se me haban ido cayendo a lo largo del cuerpo; escuchaba a R con la boca abierta; le miraba estpidamente, y no se me ocurra rechistar. Se fueron los rentistas, sin que ni aun me diera yo cuenta de que se iban, y me qued como alelado entre los brazos de madama Bois-

Laurier, que mascullaba no s qu frases de disgusto por mi falta de mundo. Tomamos nuestro coche y nos volvimos a Pars. Cuando llegamos, rendida al fin por las violentas emociones que haba experimentado, romp a llorar desconsoladamente. Mi grave compaera, no muy tranquila respecto al juicio que yo hubiese formado sobre mi aventura, no se me separ. Trat de persuadirme de que los hombres mostraban con siempre una viva curiosidad por sondear hasta qu punto conocan los placeres del amor las jvenes con quienes se iban a casar. La conclusin de este razonamiento singular era que yo haba sido una imprudente en no afectar absoluta ignorancia y candidez, y que mi viveza de genio me costaba quizs la prdida de una fortuna y a mi solcita vecina le produca un sincero pesar. Le respond con energa que mis conocimientos no eran tan limitados como para no adivinar lo que el indigno R pretenda hacer conmigo. Altiva y secamente dije que para m estaba de sobra las ms grandes riquezas si las haba de obtener a aquel precio. Llevada de mi excitacin y mi amor propio, le refer despus las cosas que haba visto entre el padre Girard y la Cadire y las lecciones que en tal materia haba tenido en casa de madama de C En resumen: que, de una cosa en otra, la experta Bois-Laurier me fue haciendo desembuchar toda mi historia. Estas revelaciones la hicieron inmediatamente que cambiara de lenguaje y de actitud; si yo le pareca antes poco instruida en las maneras y tropiezos del mundo, luego se sorprendi de ver cmo a mi edad me haba la vida ya enseado tantas cosas. Mi relato, sin duda, remova lo ms hondo de su alma; algn misterio, algo negro y recndito haba en su corazn o en sus recuerdos que pareca como que iba alzando al conjuro de mi voz. Su rostro reflejaba vivsimo inters. Cada vez ms atenta a mis palabras, luego que termin de hablar, la Bois-Laurier se me qued un instante mirndome con

sincera ternura; despus me dio un abrazo largo y apretado, ya al fin me dijo as: Qu alegra tengo de haberte conocido! Qu felicidad encontrar una muchacha como t! T, una chiquilla, me has abierto los ojos sobre cosas que hasta ahora constituan la desgracia de mi vida! El obsesionante recuerdo de mi pasado que t, hijita ma, ignoras, era una irremediable angustia para m. Benditas mximas y benditas verdades las del abate T, que me habla por tu boca! Quin con ms justicia que yo, si ellas no fueran ciertas, deba temer el castigo del cielo con que nos amenaza por faltas de que, segn me acabas de probar, no somos responsables? Mi juventud fue un tejido de horrores y, sufra lo que sufra mi amor propio. Mi juventud fue un tejido de horrores y, sufra lo que sufra mi amor propio, te debo confidencia por confidencia y leccin por leccin. Escucha, pues, mi querida Teresa, la relacin de mis revueltas aventuras, que, instruyndote sobre los extraos caprichos de los hombres, que es bueno que conozcas, podr tambin contribuir a confirmarte que, en efecto, el vicio y la virtud dependen del temperamento y de la educacin. Y acto seguido, la Bois-Laurier dio comienzo a su historia.

Historia de la Bois-Laurier

Tienes delante, hijita ma, a una criatura bien extraa. Yo no soy hombre ni mujer, ni soltera, ni viuda, ni casada. Fui libertina de profesin, y aun soy doncella. Oyendo este comienzo, por lo que de seguro me tendrs ser por loca; pero te ruego un poco de paciencia y te explicars el enigma. Un capricho de la Naturaleza sembr en m de infranqueables obstculos la ruta de los goces que hacen verdaderas mujeres a las hembras; una dura membrana cierra tan firmemente su entrada, que el ms agudo dardo de cuantos haya en la aljaba del Amor nunca podra franquearla; y lo que te sorprender ms todava es saber que nadie ha conseguido persuadirme para que me dejara practicar la operacin que habra de hacerme apta para el placer, por ms que me citaran el ejemplo de multitud de jvenes que, en el mismo caso que yo, se han sometido a ese procedimiento. Metida desde nia en la villana profesin de cortesana, el defecto que digo, que pareca que habra debido ser el escollo de mi suerte en el indigno oficio, fu siempre, cabalmente, mi mayor atractivo. Comprenders ahora que cuando te anunciaba que mi historia te instruira sobre los caprichos de los hombres, no aluda a las maneras naturales que les inspira su sensualidad para variar en infinita y natural escala los goces del amor. Todos los matices y los refinamientos de las posturas propias del placer fueron tratados con

tal elocuencia por el famoso Pedro Aretino, que vivi en el siglo XV 4, que ya no queda nada por decir. En lo que he de contarte no te hablar sino de los caprichos rebuscados, de las extravagantes y locas complacencias que a menudo quieren los hombres de nosotras y que, por gusto a veces y a veces por ciertos defectos de la viril confirmacin, suplen para ellos la funcin del goce verdadero. Yo no he conocido a mi padre ni a mi madre. Cuando contaba, poco ms, poco menos, quince aos, una mujer, llamada la Lefort, de quien la gente me tena por hija y yo misma crea serlo, se encerr un da conmigo en una sala de la casa donde vivamos modestamente, pero sin apuros, como burguesas de un mediano pasar, y me espet el discurso que vas a or: Yo no soy tu madre, Mann empez por decirme sin ms ni ms. Ya es tiempo de que sepas francamente tu historia y de que hablemos de tu porvenir. Cuando eras una chiquitilla, que apenas balbuceabas, te hall perdida en una calle de Pars; te traje a casa y te he alimentado y vestido hasta hoy caritativamente, sin que, a pesar de mis muchas gestiones, haya podido descubrir quines fueron tus padres. Sabes que no soy rica, aunque nunca haya escatimado nada para educarte. A ti te toca ahora labrar por ti misma tu suerte. Escucha lo que voy a proponerte para que lo consigas. Eres muy linda y el presidente M, nuestro vecino, rico seor que siempre me ha protegido mucho, est enamorado de ti, y se halla dispuesto a regalarte y sostenerte dignamente con tal que t tengas para l las complacencias que te pida. Medita bien, Mann, lo que le haya de decir de tu parte; mas, por la ma, no te puedo ocultar que si no aceptas las ofertas que me ha encargado hacerte, tendrs que dejar
El Aretino, que naci en 1492 y muri en 1557, no es propiamente un escritor del siglo XV, sino de la primera mitad del siglo XVI. (Nota de los traductores.)
4

esta casa desde hoy, porque mis medios no me permiten ya seguirte manteniendo. La abrumadora revelacin y la instancia apremiante de la mujer me dejaron helada de angustia y de temor. Romp a llorar, pero no hubo cuartel; tuve que decidirme. Tras breves y confusas explicaciones, promet hacer cuanto se me exiga, y en vista de ello la Lefort se dign prometerme que me seguira dispensando los cuidados y el desinteresado cario de una madre. Al da siguiente por la maana instruyome ampliamente en los deberes del nuevo rumbo que iba a tomar mi vida y en los procedimientos especiales que convena que emplease con el presidente. A continuacin me hizo desnudarme, me lav el cuerpo de pies a cabeza, me hizo un lindo peinado y me visti ropas mucho mejores que las que hasta entonces us. Por la tarde, a las cuatro, fuimos a casa del seor presidente. Era un hombre alto y flaco, cuya cara arrugada y macilenta pareca como escondida entre el marco de la peluca enorme. Luego que nos hizo sentar, dijo gravemente el ilustre personaje dirigindose a la Lefort: Con que aqu tenemos por fin a la muchachita, eh? Muy bien; muy bien. No est mal; no est mal. Ya os deca yo que iba a ser linda y de muy buenas carnes, y hasta ahora el dinero no se ha empleado en balde Pero estis cierta de que conserva la virginidad? Veamos, veamos, seora. Acto seguido, mi buena madre me condujo a un sof y, tendindome de espaldas en l, me levant las faldas y se dispona a separarme los muslos, cuando el respetable y severo presidente la interrumpi con brusquedad: Eh, seora ma, nada de eso! Siempre han de tener las mujeres la mana de ensear la delantera! No, no! Dadle la vuelta.

Oh, monseor dijo mi madre, perdonad! Pens que querais ver Anda, Mann me orden a m: pon una rodilla en este taburete e inclina todo lo que puedas el cuerpo.

Con la mirada en tierra y el aire de una vctima hice cuanto se me mandaba. En la nueva actitud, mi digna madre torn a alzarme las ropas y, habindose acercado el seor presidente, sent que aqulla me entreabra las nalgas, y con ambos pulgares (disimulad, querido conde, la narracin grosera en gracia de la exactitud!) me pona al aire los bordes del ano, en el cual monseor trataba intilmente de introducir un dedo. Esto se encuentra en estado perfecto le dijo a la Lefort y quedo convencido. Veo que es doncella. Mantenedla ahora en esa posicin y dadle en las caderas algunas palmaditas. La orden fue ejecutada en medio de un solemne silencio. La mujer sostena con la mano izquierda mis faldas remangadas, mientras me daba con la derecha unos leves azotes. Curiosa por saber lo que haca monseor, volv hacia l la cabeza y le vi colocado a dos pasos de m, una rodilla en tierra, asestando con

una mano su lente sobre mi posteridad y sacudindose con la otra entre los muslos una piltrafa negra y arrugada que no consegua erguir a pesar de sus reiterados esfuerzos. Ignoro si acab o no su faena; pero, por fin, tras un cuarto de hora de aquella violenta postura que me tena sin fuerzas ya, levantose y, renqueando sobre las viejas piernas hticas, se volvi a su silln. Dio a mi noble madre una bolsa, en la que le anunci que encontrara los cien luises prometidos, y, despus de honrarme con un beso en la frente, me dijo que l se cuidara de que nada me faltase y que me avisara cuando necesitara de m. Apenas llegu a casa, me di a reflexionar sobre lo que haba visto y aprendido en las ltimas veinticuatro horas, tal como hiciste t, despus de la flagelacin de la Cadire por el padre Girard. Estaba coordinando aquellas cosas con ciertas otras que desde mi niez me haban ido chocando en el hogar de mi madre postiza sin que hasta entonces lograra explicrmelas, cuando entr la Lefort y puso fin a mis meditaciones. Nada tengo ya que ocultarte, mi querida Mann dijo abrazndome, puesto que desde hoy te encuentras asociada a los gajes de un negocio que ejerzo, aunque no me est bien decirlo, con cierta distincin, desde hace mucho tiempo. Escucha, pues, con atencin lo que aun tengo que hablarte y disponte a seguir fielmente mis consejos para resarcirte de la mala pasada que te ha hecho monseor. Por cuenta y deseos suyos he venido crindote durante doce aos. En ese tiempo me ha estado pasando una pensin muy mdica, que yo he empleado escrupulosamente en los gastos de tu educacin; me haba prometido que luego, cuando llegase la hora en que tu edad le permitiera gozar de tu virginidad, nos dara cien luises a cada una. Tenemos t ni yo la culpa de que el viejo ruin no contase con la huspeda y su punzn mohoso, intil y doblado le imposibilitara para realizar la funcin? Pues, sin embargo, el carcamal

slo me ha dado los cien luises que me corresponden a m. Mas no te apures, querida man, que yo te har ganar otros a espuertas. Eres joven, bonita, desconocida de la gente a quien le gustan tan sabrosos bocados. En obsequio a ti, destinar a equiparte toda esa cantidad y, si haces caso de lo que te diga, en poco tiempo obtendrs para ti sola el provecho que antes sacaban juntas diez o doce muchachas de las que yo haca prosperar. Despus de otras doscientas razones de esta especie, a travs de las cuales lo nico indiscutible era que mi buena mam empezaba echando el guate a los cien luises dados por monseor, hicimos nuestro trato sobre la base de que ella me anticipara aquellos dineros, que yo le ira pagando con el fruto de mis primeros trabajos diarios, y en concluyendo de liquidar la deuda, participaramos entre ambas los beneficios de la sociedad. La Lefort contaba en Pars con un caudal inagotable de buenas relaciones. En seis semanas fui presentada a veinte amigos suyos, que uno tras otro fracasaron en el intento arduo de lograr las primicias de mi hermtica doncellez. Felizmente, el buen orden con que la respetable seora llevaba su negocio la haca cobrar anticipadamente los placeres del impracticable trabajo. Cierto da llegu a pensar que un fornido doctor de la Sorbona, aperreado en desquitar los diez luises que haba entregado a mi digna tesorera, morira en la contienda o acabara por romper mi encantamiento. Pero tambin el formidable atleta se rindi. Los veinte paladines fueron seguidos por ms de quinientos en el transcurso de cinco aos. El Clero, la Milicia, la Magistratura y la Banca me fueron colocando en las posturas ms extravagantes para oficiar con xito en aquella ara refractaria al amor. Intiles intentos! O se haca el sacrificio a la entrada del templo o se embotaba la punta del chuchillo; la vctima no poda ser inmolada.

Al fin la solidez de mi virginidad dio tanto ruido que lleg a odos de la polica y la decidi a poner trmino a la serie de lucrativas pruebas. Se nos avis a tiempo, y la Lefort y yo comprendimos que la prudencia aconsejaba un pasajero eclipse a treinta leguas de Pars. Al cabo de tres meses, se apacigu el escndalo. Un excedente de la misma polica, compadre y amigote de la Lefort, encargose de calmar los espritus mediante el eficaz unto de doce luises de oro que hubimos de entregarle, y regresamos a Pars con nuevos planes. Mi despierta mentora, que durante algn tiempo me haba instado a soportar la intervencin del bistur, cambi por completo de idea. En mi deformidad anatmica haba encontrado una finca magnfica que produca una renta sorprendente, sin necesidad de abonarla y sin peligro de plantas parsitas. Nada de rorros, nada de inflamaciones eclesisticas. En cuanto a mis particulares goces, querida Teresa, me contentaba por necesidad con los que t te procuras pro prudencia. Atentas, pues, a explotar el filn de mi excepcional y fructfero organismo, seguimos desde entonces distinto gnero de vida. Al retornar de nuestro voluntario destierro, tuvimos buen cuidado de cambiar de posada y, sin decir nada al seor presidente, nos mudamos al barrio de San Germn. La primera amistad que trab all fue la de cierta baronesa que, despus de haber trabajado tilmente, all en sus verdes aos, de concierto con una condesa hermana suya, en obsequio de la juventud libertina, haba parado en ser ama de llaves de un rico americano a quien brindaba las ruinas de sus aejas seducciones, que se haca pagar muy por encima de su verdadero valor. Otro americano, amigo de ste, me vio y se enamor de m. Nos entendimos en seguida. La confidencia que le hice de mi caso, le encant en vez de desilusionarle.

El pobre acababa de salir de entre las manos del clebre Petit 5 y comprenda que entre las mas estaba cierto de no recaer en su dolencia. Mi nuevo amante ultramarino haba hecho voto de circunscribirse a los placeres manuales, pero aada a estos actos un singular refinamiento: desnuda de cintura abajo, me acomodaba en un sof a su vera y, mientras yo empuaba el propulsor del humano linaje y le daba unas suave sacudidas, tena que resignarme a que una doncellita que el mismo americano me haba proporcionado, se ocupase en cortarme algunos vellos del toisn. Sin esta extravagancia, creo que el vigor de diez brazos como el mo no habra logrado formalizar la mquina de mi hombre y mucho menos sacar de ella elixir. A la cofrada de estos fantsticos sujetos perteneca asimismo el amante de Minette, tercera hermana de la baronesa. Minette tena muy lindos ojos y era alta y bien formada, pero fea, negra y vieja. Zalamera y falssima, se las daba, sin serlo, de ingeniosa y sentimental. Su hermosa voz le haba proporcionado muchos adoradores. El que estaba entonces de turno senta verdadera pasin por su garganta privilegiada, lo nico que le seduca de Minette. A los melodiosos acentos de aquel Orfeo con faldas, se estremeca el negocio del filarmnico amador y se ergua rgido, dispuesto al placer de los placeres. Una noche, despus de haber hecho los tres una copiosa y libertina cena, en que se cant, se brome sobre la deformidad de mis partes genitales y se dijeron y se ejecutaron cuantas locuras es posible imaginar, nos tumbamos, jugando, en una cama amplsima y pusimos al aire nuestras vergenzas; mis ntimos encantos tuvieron en la improvisada exposicin un xito rotundo y la pareja me felicit con
Juan Luis Petit, gran cirujano parisiense, nacido en 1674 y muerto en 1750. Hizo algunos notables descubrimientos patolgicos e invent varios instrumentos quirrgicos. Fu el operador ms famoso de su poca. (Nota de los traductores)
5

entusiasmo. Tras estos cumplimientos, el galn coloc a Minette al borde de la cama, le sujet las remangadas ropas, le hinc el dardo amoroso y le pidi que empezara a cantar. La dcil ninfa, tras un breve preluci, enton una dulce aria, y el lrico sujeto se puso a menearse y a retroceder y a empujar al son del cntico, y l tambin tarareaba, y la rotacin rtmica de sus nalgas marcaba las cadencias. Yo, junto a ellos, lloraba de risa. La faena iba marchando a maravilla, cuando, de pronto, la voluptuosa Minette, sintiendo la proximidad del supremo deleite, empez a soltar notas de falsete, desafinando y perdiendo el comps. En lo mejor del sublime concierto, se le escap un bemol en vez de un sostenido. Ah, perra! grit al punto el celoso diletante. Me has destrozado el tmpano; ese gallo ha llegado hasta la clavija del amor y me la ha descompuesto. Mira, mira! ruga, echndose hacia atrs: mira el efecto del maldito bemol! El pobre diablo haba perdido toda la fortaleza y su batuta no era ms que un pingajo. Desesperada mi lrica amiga, hizo locos esfuerzos para reanimar al galn; pero los ms ardientes besos y los tocamientos ms sabios y lascivos resultaban estriles. Nada devolva la elasticidad al flcido aparato. Ay, dueo mo le imploraba Minette, no, no te apartes; sigue! El amor que te tengo, el placer que ibas dndome, alteraron mi voz. Seras capaz de abandonarme en este momento de goce? Mann, mi querida Mann, socrreme, reanmalo: ensale tu precioso gatito; l le devolver la vida, y a m tambin, porque voy a morirme si l no quiere acabar! Colcala t mismo. Bib mo dijo a su yerto amante, en la postura en que otras veces colocas a mi hermana la condesa. Mann es buena, es nuestra amiga, se hace cargo y no se negar.

Durante toda esta escena magnfica, yo no haba dejado de rer casi hasta ahogarme. Se ha visto nunca que el acto venreo se ejecute cantando y llevando el comps con tan peregrina batuta? Es concebible que un bemol en vez de un sostenido cause tan deplorable impresin como causaba en aquel mentecato? Yo ya haba comprendido que la hermana de la baronesa se prestaba a las extravagancias de su amante menos por voluptuosidad que por retenerlo en sus redes con favores que se haca pagar a buen precio; lo que ignoraba era el papel que la condesa desempeaba en el terceto y que Minette quera que hiciese yo. Pronto sal de dudas. Ved cmo fue. Los dos actuantes me acostaron de bruces sobre el vientre, ponindome debajo tres o cuatro cojines para que tuviese la grupa levantada, y apoyada la frente en las almohadas. Minette se ech de espaldas y me coloc su cabeza entre los muslos de tal manera que mi toisn le serva de tup. El incomparable Bib se tendi encima de ella, sostenido sobre los brazos. Repara, querida Teresa, que, en tal disposicin, Bib tena por panorama, a cuatro dedos de la nariz, la cara de su amante, mi matorral espeso, mis blancas posaderas y los aledaos de todas estas cosas. Ahora no le hizo falta la msica. Indistintamente besaba todo cuanto caa a su alcance: toisn, nalgas y boca; todo le saba a gloria y para nada tena preferencias. La flecha, guiada por la mano de Minette, recobr bien pronto la elasticidad y volvi adonde haba estado alojada. Entonces fue cuando se consum la magna obra; el amante empujaba; Minette morda, gema, juraba, mova las posaderas con una incomparable agilidad; yo, deshecha de risa, no perda ni un detalle de la interesante labor que se efectuaba junto a mi puerta falsa; al fin, despus de un trabajo a conciencia, por la duracin y el sudor, ambos amantes se anegaron en un mar de delicias.

Algn tiempo despus me llev la Lefort a yacer con un obispo cuya mana era ms ruidosa, de ms riesgo para la buena fama del prelado y tambin para el tmpano ms recio. Imagnate que, ya por nerviosismo o ya por otra singularidad fisiolgica, en cuanto Su Ilustrsima senta las proximidades del goce, empezaba a bramar y a gritar con todas sus fuerzas: Ay!, ay!, ay!, elevando el tono a medida de la intensidad del placer; de suerte que era fcil calcular las gradaciones del dulce cosquilleo que experimentaba el orondo y magnfico pastor, segn los grados de potencia pulmonar que empleaba en mugir sus suspiros. Cuando llegaba monseor al smmum del deleite se habran odo las voces en diez leguas a la redonda, sin la prudente precaucin que tomaba el ayuda de cmara de acolchar puertas, ventanas del edificio episcopal. No acabaramos nunca si te tuviera que trazar el cuadro de todas las rarezas y singularidades que he observado en los hombres, independientemente de las fantasas acrobticas, de la multitud infinita de posturas que exigen de las hembras cuando se refocilan con ellas. Cierto da fui introducida con gran sigilo y por una puerta excusada en caso de un seor de muchas campanillas, inmensamente rico, a quien cada maana, desde haca cincuenta aos, le visitaba una muchacha diferente, siempre nueva para l. El prcer en persona me franque la entrada de su alcoba. Prevenida sobre la especial etiqueta que se observaba en la mansin del viejo libertino, en cuanto entr me quit el traje y la camisa y, as desnuda, me dirig al silln en donde estaba gravemente sentado y le present el trasportn para que me lo besara. Corre aprisa, tunanta! ordenome el vejete, empuando en una mano su mandado, que se sacuda como un descosido, y en la otra unas disciplinas con las cuales se limitaba a amenazarme. Me puse a correr por la estancia y l corra en pos de m y as dimos cinco o seis

vueltas al recinto, sin que dejara de gritar desesperadamente: Corre, pcara, corre! Al fin cay desfallecido en el silln. Me vest, me dio dos luises y me march por donde haba ido. Otro me sentaba en el borde de la silla y con las faldas levantadas sobre el vientre. En tal postura, era preciso para regodearle, y a veces para satisfacer yo tambin mi propio gusto, que me hurgase la entrada de la gruta del amor con la cabeza de un gaude-mihi, que me predispusiera al placer. Sentado l frente a m en igual actitud, trabajaba con su mano en faena anloga, fijos los ojos en mis movimientos y teniendo cuidado de no llegar al fin de la tarea hasta que mi languidez le anunciaba que yo lograba el colmo de la felicidad. Un tercero (era un mdico viejo) no daba seales de virilidad sino mediante la administracin de cien azotes que le sacuda yo en las posaderas mientras una cofrade, arrodillada ante l con el pecho desnudo, manipulaba en el colgante nervio del menguado Esculapio hasta irlo poco a poco poniendo en ereccin y lograr que escupiera las esencias vitales que el golpeteo de la flagelacin haba ido concentrando en las regiones inferiores del tronco. Slo por medio de esta operacin combinada podamos conseguir entre mi camarada y yo que derramase el licor de la vida. El doctor nos aseguraba que con tal procedimiento poda rehabilitarse al hombre ms gastado, a un individuo totalmente impotente, y hasta hacer concebir una mujer estril. Un cuarto cliente, vicioso cortesano agotado por todos los excesos, me hizo cierta vez ir a visitarle con otra compaera. Le encontramos en un gabinetito con las paredes cubiertas de espejos, dispuestos de manera que todos daban frente a una meridiana de terciopelo carmes, situada en medio de la estancia. Sois unas damas deliciosas, encantadores, adorables nos dijo afectuosamente el cortesano; sin embargo, no tomaris a mal que

decline el honor de yacer con vosotras. Esto lo har, si os parece oportuno, uno de mis criados, muchacho guapo y fuerte, que os gustar bastante. Qu queris, hijas mas! agreg. A los amigos hay que tomarlos como son, con todos sus defectos, y yo tengo el de no poder gozar nunca sino viendo y pensando cmo goza otro. Adems, cada uno hace lo que mejor le cuadra, y sera linda cosa que un hombre como yo se contentase con disfrutar lo mismo que un zafio y vulgar aldeano. Despus de este discurso preliminar, pronunciado con voz meliflua, hizo entrar a un criado, que, dispuesto al combate, llevaba puesto solamente un leve casaqun de seda, de color de carne. Condujo el mozo a mi compaera hasta la meridiana, la tumb en ella y alzole las faldas con mucho miramiento; acto seguido me ayud a desnudarme de la cintura para arriaba. Todo se haca lenta y ceremoniosamente. El seor entretanto, sentado en un rico silln, tena cogida con las dos manos su floja natura, que atentamente contemplaba. El ayuda de cmara, al contrario, firme y preparado al combate, exhiba un dardo de soberbias proporciones. No esperaba para empezar sino la orden de su amo, quien le dijo por fin que iniciase el ataque. Entonces el afortunado domstico se tendi sobre mi compaera le clav el arma y permaneci inmvil, con las nalgas al aire. Tenga la bondad, seorita me rog el cortesano, de colocaros a los pies de la meridiana y acariciar el admirable par de bolas que cuelga entre los muslos de ese buen mozo, que, segn podis apreciar, no anda escaso de pndolas. Desnuda, como he dicho, de cintura para arriba, hice lo que se me indicaba y el cortesano orden a su criado que se entregara plenamente a la obra. Obedeci el sirviente empujando y volviendo a empujar y cimbrendose con prodigiosa movilidad de muslos y riones; mi mano segua suavemente el balanceo sin soltar las enormes verrugas; el amo recorra con la mirada los mltiples espejos,

que le ofrecan los ms varios aspectos de la escena, segn las diferentes perspectivas reflejadas en ellos. As se le acab de poner enhiesto el vergajillo, que se sacuda fuertemente. Por fin, sinti que se acercaba el momento de la voluptuosidad. Puedes concluir dijo al criado. Y simultneamente acabaron los dos por derramar el blsamo divino. Una aventura muy graciosa me sucedi aquel mismo da con tres frailes capuchinos. Ella te servir para que veas la exactitud con que estos beatficos varones guardan el voto de castidad. Despus de abandonar la casa del senil cortesano y despedirme de mi compaera, no haba acabado de doblar la esquina ms cercana para tomar el coche de alquiler que me esperaba, cuando me encontr a la Dupuis, amiga ntima de mi madre adoptiva y digna mula suya en su honrado comercio, aunque operaba en una esfera ms modesta. Oh, querida Mann! exclam al verme. Qu alegra tan grande encontrarte! Como llovida del cielo me vienes! Ya t sabes que yo tengo el honor de ser la proveedora amorosa de casi todos los frailes de Pars. Pues bien, hoy todos estos perros parece que se han puesto de acuerdo para hacerme sudar; todos estn con el vergajo al hombro. Desde el amanecer tengo para ellos en campaa a nueve mozas en diferentes casa y barrios de Pars y hace cuatro horas que ando corriendo en busca de la dcima, sin poder encontrarla, para tres venerables capuchinos que llevan todo este tiempo esperndome, en un coche cerrado, en el camino de mi casa de recreo. Es preciso, Mann, que me hagas el favor de acompaarme. Son tres buenos diablos y te divertirn. En balde dije a la Dupuis que ella saba de sobra que yo no era caza propia de frailes y que esa buena gente no se conforma con placeres de fantasa ni con cosas a medias, como seran los cuatro tentoncejos y

los cuatro zarandeos de la verga que yo les podra dar, sino que necesitan, por el contrario, hembras con la puerta bien franca. Buena boba eres! replic la Dupuis. Qu se nos da a nosotras del placer de esos tunantes? Basta con que se les ofrezca una mujer, y ya sacarn ellos el mejor partido que puedan. Mira: estos seis luises me han dado. Te puedes ganar tres. Quieres acompaarme? La curiosidad, tanto como el inters, me decidi a seguirla. Nos metimos en mi choche y fuimos a la casa de recreo de mi amiga, cerca de Montmartre. Un instante despus de nuestra llegada, se presentaron los tres frailes capuchinos, que, poco acostumbrados a probar bocados tan sabrosos como el que pareca ser mi persona, se echaron sobre m lo mismo que sobre su presa el lobo hambriento. Estaba yo en aquel instante descuidada, en pie, con una pierna alzada sobre un silln atndome una liga. Uno de los frailucos, de barba bermeja y ponzooso aliento, empez a besarme en la boca y hasta pretenda hundir la lengua en ella. Otro me manoseaba bestialmente los pechos. Y en cuanto al ltimo, que me haba alzado por detrs la ropa, me apoyaba los morros contra las posaderas, muy cerca del fruncido y negro agujerito; una cosa spera como la crin me araaba los muslos y me rozaba el barrio delantero. Instintivamente me llev all la mano y qu cog!, las venerables barbas del padre Hilario que, sintindose tirar del mentn, me dio, para obligarme a soltar la presa, un tremendo bocado en una nalga. Exhal un grito de dolor y esto, felizmente, detuvo a los desenfrenados galanes y me sac por un momento de entre sus patas. Senteme entonces en un sof prximo; pero aun no estaba recobrada del todo, cuando tres formidables instrumentos se alzaron amenazadores a mi vista. Oh, padres mos clam, un instante de paciencia, por caridad! Vayamos con un poco de orden, si os parece. Yo no he venido

aqu a hacer de vestal; con que veamos con cul de vosotros habr de. Conmigo! prorrumpieron los tres al mismo tiempo, sin dejarme concluir. Con vosotros, brbaros y desconsiderados jovenzuelos? Osarais disputar la vez al padre ngel, ex guardin de, predicador de cuaresma de..., y superior vuestro? En dnde est la subordinacin? A buen seguro respondi uno de los apostrofados que no en casa de la Dupuis; porque aqu el padre Anselmo vale exactamente lo mismo que el padre ngel. Mentira! replic furiosamente este ltimo, dando una tremenda puada en las narices a su reverendo interlocutor. ste, que no tena nada de manco, salt sobre el padre ngel. Se enzarzaron los dos como energmenos, con las manazas de cada uno atenazando el cuello del rival, y ambos rodaron por el suelo luchando a dentelladas y a zarpazos. Los descompuestos hbitos dejaban por completo al descubierto los pingajos viriles, que de su anterior arrogancia haban cado en la ruin condicin de fofos estropajos. Acudi la Dupuis a separar a los encarnizados combatientes; pero todos sus desesperados esfuerzos eran vanos, y slo consigui restablecer la paz echando un jarro de agua fra en las partes pudendas de los feroces hijos de San Francisco. No se entretena el padre Hilario, por cierto, en cazar moscas mientras dur el combate. Muerta de risa, y privada por ello de la accin para oponer la menor resistencia, me cogi el buen fraile tendida en el sof, y en l, libre de obstculos, escudriaba y olfateaba mis ntimos encantos y quera entrar a saco en ellos y tomar posesin de la ostra que se disputaban a puadas los otros dos glotones. Extraado de la resistencia con que tropezaba, hizo un alto en el asalto

para examinar el reducto atentamente; entreabri cuanto pudo con los dedos los bordes de la concha y no vio hueco alguno. Qu hacer? De nuevo, ms rijoso y frentico, insista en perforarme. Tiempo perdido, empeo intil! Su obstinada serpiente, tras inauditos y locos esfuerzos, fue constreida al recurso humillante de escupir sobre la ostra que el digno religioso no haba podido abrir. La calma sucedi de pronto a los furores monacales. El padre Hilario reclam un momento de silencio e inform a sus colegas sobre mi extraa irregularidad y la valla infranqueable que cerraba la entrada de mi encantada gruta. Cay por esto sobre la Dupuis un formidable chaparrn de improperios, de los que la taimada vieja se defenda bromeando, y, como maestra ducha, que se saba de memoria a sus frailes, trat de echar por un atajo salvador con la llegada de botellas de Borgoa, que fueron consumidas en un decir amn. Sin embargo, los tiles de los fogosos padres recobraron bien pronto su primitiva consistencia Las libaciones bquicas eran interrumpidas de vez en cuando por ofrendas a Prapo. Por imperfectas que stas fueran, y ora mis nalgas, ora mi entrepierna, servan de altar a los amantes sacrificios. Rpidamente se apoder de todos los espritus una loca alegra. La Dupuis y yo dimos a nuestros visitantes colorete y les pintamos coquetones lunares; cada uno de los religiosos se compuso grotesca y placenteramente con varias prendas de mi traje y poco a poco concluyeron por dejarme desnuda, cubierta solamente por el sayal de un fraile, pintoresco atavo con el cual me encontraban deliciosa. No os envidiara medio mundo exclam la Dupuis, medio borracha ya por gozar la suerte de ver un cuerpo y una cara como los de la encantadora Mann?

No, voto a Cristo! contest el padre ngel, bramado como un toro y en el repentino furor de la embriaguez. Yo no he venido aqu a ver caras ni a ver cuerpos! He venido a acostarme con una puta y a gozar una raja. He soltado el dinero agreg y este vergajo que tengo en la mano no saldr de aqu, voto a Dios!, mientras no haya gozado, aun cuando sea con el mismo Diablo. Oye atentamente esta escena me dijo, interrumpiendo su relato, madama Bois-Laurier. Algo cruda es; pero debo advertirte (un poco tarde, acaso) que no puedo suavizar la energa de sus trminos sin hacerle perder toda la fuerza de la realidad. Madama Bois-Laurier haba empezado con demasiado pulcra elocuencia su curiosa historia, para que yo no la dejase ahora introducir la spera variante pasajera que juzgaba precisa. Sonre, y prosigui ella de esta forma: Con el mismo Diablo, dices? exclam la Dupuis, saltando de la silla y poniendo en su voz el mismo tono furioso y gangoso de la del capuchino. Pues, ea, grandsimo cochino, mira esta raja venerable, que bien vale por dos. No soy yo una buena diablesa? Gzame a m si quieres, y desquitars el dinero. Y esto diciendo, agarr las barbas al padre ngel y le atrajo hacia s, dejndose caer en el sof. Al frailuco le pareci de perlas el entusiasmo de su Proserpina; blandi su formidable lanza, apunt al blanco, y la sepult en l. Apenas la sexagenaria Dupuis sinti el roce dulcsimo ocasionado por las primeras sacudidas del padre, cuando la intensidad del placer que ningn valeroso mortal se haba atrevido a darle desde haca ms de veinticinco aos la hizo mudar de tono.

Ay, padrecito mo! deca tartamudeando y agitndose como una condenada. Frailn de mi alma, gzame bien, bien, bien! No tengo ms que quince aos, lucero celestial! Lo ves? Slo quince aos! Mira cmo me muevo! Anda, querubn mo! Me devuelves la vida Ests haciendo una obra de caridad En los intervalos de sus exclamaciones, la Dupuis besuqueaba al heroico campen, le pellizcaba y le morda con los dos nico raigones que le quedaban en la boca. El padre, por su parte, harto de vino, la cabalgaba silenciosamente; y habiendo el Borgoa empezado a hacer su efecto, la concurrencia, constituida por fray Anselmo, fray Hilario y yo, pudo advertir que el paladn perda terreno y que sus movimientos se hacan irregulares, faltos del primitivo ardimiento y comps. Ah, miserable! grit de repente la peritsima Dupuis; me parece que se te dobla el mango, perro. Si me hicieras semejante afrenta! En tal punto, el padre ngel, fatigado por el largo meneo, sinti venrsele a la boca las heces del estmago y, sin que lo pudiera remediar, el chaparrn fue a dar en pleno rostro de la malhadada Dupuis, al tiempo que la sima de sus labios se abra para exhalar un suspiro de amor. La infecta exlibacin le revolvi las tripas a la vieja, y la paciente le pag en la misma moneda al agresor. Jams se vio espectculo tan horrible y ridculo a la vez. El cuerpo del frailuco, abandonndose a su peso formidable, aplastaba a la Dupuis, que haca locos esfuerzos para quitrselo de encima y al fin lo consigui. La una y el otro estaban nadando en inmundicia. La defraudada y afrentada tercera, desahogando su clera, la emprendi a golpes con el padre ngel. Mi risa inmoderada y la de los otros dos frailes nos quitaban las fuerzas para auxiliar al barbudo galn. Por fin lo hicimos y conseguimos separar a ambos contendientes. El padre

ngel se durmi como un tronco; la Dupuis se limpi, y en cuanto fue de noche volvi cada mochuelo a su olivo. Despus del edificante relato, con el cual remos de buensima gana, la Bois-Laurier sigui su historia en estos o parecidos trminos: No hemos hablado todava del capricho de esos monstruos que slo se deleitan con los placeres antifsicos, ya como agentes, ya como pacientes. Italia, que hasta ahora llev fama de criarlos, produce muchos menos que Francia. Conozco a un caballero, rico y amable, tocado de este frenes y que en la noche de sus bodas, para poder consumar el matrimonio con su bellsima mujer, necesit el concurso de su ayuda de cmara, al cual, en el momento crtico, orden que le hiciera por detrs lo que l haca a su esposa por delante. Es de advertir que los seores antifsicos se mofan de nuestras injurias y defienden vivamente su inclinacin, sosteniendo que sus antagonistas se conducen con arreglo a normas iguales a las suyas. Todos buscamos el placer dicen estos herejes por el camino donde creemos que se le puede hallar. El propio gusto es lo que gua a nuestros adversarios lo mismo que a nosotros, y habis de convenir en que cada uno es dueo de tener el gusto que le cuadre. Pero cuando los gustos nos objetan son criminales, cuando ultrajan a la Naturaleza, deben ser rechazados. Nada de eso. En materia de placeres, por qu no ha de seguir cada cual su inclinacin? En ello no hay delito. Adems, es mentira que el placer antifsico sea contra natura, ya que es la misma Naturaleza quien nos induce a l. Con tales actos se sigue objetndonos se comete una culpa, puesto que son intiles para la procreacin. Lindo argumento! Dnde estn los hombres que busquen el goce de la carne con la exclusiva mira de procrear?

A estos caballeretes, en fin sigui la Bois-Laurier, no se les agotan jams sus buenos alegatos para demostrar que no deben ser objeto de censura ni de lamentacin. Sea lo que quiera, yo los detesto y voy a referirte la trastada que le jugu una vez a uno de tales execrables enemigos de nuestro sexo. Me haba anunciado su visita y, esperndola, aunque ya de por m he sido siempre una terrible pedorrera, me llen bien las tripas de nabos y de coles, a fin de estar an mejor dispuesta a recibirle segn mi propsito. El tal sodomita era un bicho a quien yo no aguantaba sino por obediencia a la Lefort. Cada vez que iba a casa, se pasaba dos horas en manosear y examinar mis nalgas y abrirlas y cerrarlas y hurgarme con el dedo el aguajero posterior, donde no hay que decir con cunto gusto haba introducido otra cosa si yo no le hubiera cantando desde el primer instante cuatro frescas para tenerle a raya. En una palabra, le odiaba de todo corazn. Lleg mi hombre a las nueve de la noche y, habindome hecho acostar boca abajo en el borde del lecho, me remang las faldas y cogi una buja y se dispuso, segn costumbre, a contemplar en xtasis el codiciado anillo de su particular devocin. Era el momento que yo estaba aguardando. Hinc en tierra una rodilla y, al acercar la luz y la nariz, le solt a quemarropa una ventosidad embalsamada que tena prisionera haca ms de dos hora, y que al abandonar la crcel produjo una explosin de todos los demonios y apag la buja. Cay de espaldas el observador, haciendo el gesto que es de suponer, y yo, muerta de risa y aprovechando las tinieblas, ech a correr y me encerr en una estancia inmediata, sin que ni ruegos ni amenazas me hicieran salir de ella hasta que la vctima de mi burla se march. Cuando llegaba aqu madama Bois-Laurier, tuvo que interrumpir su historia, por la explosin de regocijo en que me hizo romper la cmica aventura. Tambin la narradora gozaba de lo lindo recordndola, y yo

no s hasta cundo habra durado semejante escena, sin la llegada de dos seores amigos suyos que iban a visitarla. Slo tuvo la Bois-Laurier tiempo para decirme que tal interrupcin la contrariaba vivamente, porque hasta entonces no me haba referido sino la parte mala de su vida y ello podra hacerme formar una desfavorable opinin de su persona; pero que pronto me dara a conocer el lado bueno, probndome la diligencia con que se apresur a aprovechar la primera ocasin que se le present de retirarse del vergonzoso trfico a que la haba arrastrado la Lefort. Debo, en efecto, hacer justicia a la Bois-Laurier: exceptuando mi aventura con el seor R (en la que no ofici tampoco de tercera, si haban de creerse sus protestas reiteradas), su conducta no tuvo nada de irregular durante el tiempo que dur nuestro trato. Cinco o seis amigos juiciosos formaban toda su tertulia; no vea a otra mujer sino a m, y a las restantes las odiaba. Nuestras conversaciones eran honestsimas delante de la gente; pero nada tan libertino como las que privadamente sostenamos desde que se iniciaron nuestras confidencias recprocas. El reducido crculo en que viva la BoisLaurier no poda ser ms honorable. Casi todas las noches nos entretenamos con juegos sin malicia hasta que vena la hora de cenar. Tan slo el seor B, el supuesto pariente rentista, era admitido en el trato privado de mi amiga. Dije que haban llegado de visita dos seores. Entraron, les fui presentada y estuvimos charlando amablemente y jugando al cuatrillo. As que se marcharon cen con mi mentora, que estaba de excelente humor y que sin duda se alegraba mucho de no haberme dejado sola, entregada al recuerdo de mi aventura matinal. Despus me inst tan repetidamente a acostarme con ella, que tuve que

acceder. Cada uno baila al son que le tocan, y eso me pas a m: dijimos e hicimos infinitas locuras. Al da siguiente de esa noche libertina fue, mi querido conde, cuando os habl por vez primera. Oh fecha memorable! Sin vos, sin vuestros tiles consejos, sin la tierna amistad y la profunda simpata que nos ligaron desde aquel momento, yo correra insensiblemente a mi ruina. Era un viernes; estabais, oh, qu bien lo recuerdo!, en el anfiteatro de la pera, casi debajo del palco que ocupbamos la BoisLaurier y yo. Nuestras miradas se encontraron por azar, pero despus quedaron voluntariamente fijas la una en la otra. Un amigo vuestro, que para aquella noche tenamos invitado, subi al palco, y a poco rato llegasteis buscndole. Iniciada la charla, bromeasteis ambos sobre mis principios de moral. Mostrabais vos vivo inters por conocerlos bien a fondo y quedasteis encantado al conseguirlo. Nuestra conformidad de pareceres despert mi atencin; os escuchaba y os miraba con un placer que antes no conoca y cuya intensidad me fue animando y aguz mi ingenio y desarroll en mi sentimientos de que hasta entonces no me di cuenta jams. Tan fuerte es el efecto de la afinidad de dos almas, que hasta parece que una desea y piensa con el deseo y el pensamiento de la otra; en el mismo momento en que yo le deca a la Bois-Laurier que os invitara a cenar aquella noche, manifestabais vos a vuestro amigo el deseo de convidarnos. Se arregl todo: acabada la pera, vuestra carroza nos llev a los cuatro a vuestra casa de recreo, donde despus de jugar un cuatrillo, en que pagamos vos y yo las consecuencias de nuestras infinitas distracciones, se dispuso la mesa y por primera vez cen con vos. Finalmente, si experiment verdadero pesar cuando os marchasteis, me sent consolado por el permiso que solicitasteis para ir a visitarme de vez en cuando, poniendo en vuestro ruego un tono que me convenci del propsito de no echarme en olvido.

Cuando salisteis, la curiosa Bois-Laurier me mare a preguntas y trat diestramente de saber los detalles de la conversacin que despus de la cena tuvimos en voz baja. Le respond sencillamente que habais mostrado deseos de conocer qu gnero de asuntos exiga mi presencia en Pars y aun aad que vuestro proceder me inspiraba tal confianza que no haba vacilado en informaros de lo ms esencial acerca de mi historia y de mi situacin. Continu dicindole que me pareca que mi estado os haba impresionado vivamente y que me habais dado a entender que en adelante no me faltaran pruebas del afecto que experimentabais por m. T no conoces a los hombres me replic la Bois-Laurier; la mayor parte no son ms que ladinos seductores, que despus de abusar de la credulidad de una muchacha, la dejan entregada a su msera suerte. No quiere decir esto que yo personalice, formando semejante idea del carcter del conde; por el contrario, todo parece revelar en l al hombre de recto juicio y noble corazn, que lo es por conviccin, por temperamento y sin prejuicios. Despus de otras lecciones de mi amiga para ensearme a conocer el diferente temple de cada hombre, nos acostamos ambas y, no bien estuvimos en la cama, cedieron las razones el puesto a las locuras. Al da siguiente, cuando despertamos, me habl as la Bois-Laurier: Anteayer, mi querida Teresa, te cont todas las miserias de mi vida pasada; te ense el lado malo de la medalla; ten la paciencia de orme para que conozcas el bueno. Haca ya mucho tiempo prosigui que tena el corazn atormentado, asqueado de la vida indigna y humillante en que me haban sumido la miseria y la fatalidad y en que me retenan el hbito y los consejos de la infame Lefort, cuando esta mujer, que haba tenido el arte de seguir ejerciendo sobre mi persona una especie de autoridad

materna, cay enferma y muri. Como la gente me tena por hija suya, entr en pacfica posesin de cuanto dej al morir. Entre dinero, muebles, vajilla y ropa, halleme con un capital de treinta y seis mil libras6. Conserv lo preciso para tener un pasar decoroso, vend lo superfluo, y en un mes arregl mis asuntos de manera que me asegur tres mil cuatrocientas libras de renta vitalicia. Repart mil entre los pobres y me march a Dijon con el propsito de residir en aquella ciudad, pasando honradamente el resto de mis das. Durante el viaje, en Auxerre, me cogi una epidemia de viruelas, y de tal modo me atac el mal, que me qued desfigurada. Este suceso, unido a la falta de caridad con que al caer mala fui tratada en la provincia que haba elegido por retiro, me hizo cambiar de decisin. Comprend que volviendo a Pars y mudndome lejos de los barrios en que habit durante mis pasadas aventuras, podra vivir tranquila sin que nadie me reconociera. Y aqu estoy otra vez desde hace aproximadamente un ao. El seor B es el solo hombre con quien no uso careta. Consiente que me llame sobrina suya, con lo cual paso por persona de calidad. Y t, Teresa, eres la mujer nica con quien me he franqueado, persuadida de que eres incapaz de abusar de la confianza de una amiga que ha simpatizado contigo por la lealtad y rectitud de tu carcter y la nobleza de tu corazn.

Una libra tena el valor del franco actual.

Contina la historia de Teresa, filsofa

Cuando madama Bois-Laurier termin su relato, le asegur que poda confiar en mi reserva y le mostr mi gratitud por haber vencido en mi obsequio esa natural repugnancia que se siente a referir a otra persona nuestras faltas y nuestros extravos Seran entonces las doce del da. Mi amiga y yo estbamos ocupadas en nuestras habituales tareas, cuando llegaron a anunciarme que vos deseabais verme. El corazn me dio un vuelco de gozo. Fui presurosa a recibiros. Despus comimos, y pasamos juntos todo el resto del da. Corrieron tres semanas sin que nos separsemos apenas y sin que acertara yo a comprender que empleabais todo aquel tiempo en estudiar si mi persona era digna de vos. Cmo haba de advertirlo si, embriagada por el placer de veros y de oros, mi espritu no echaba cuenta en nada de este mundo y la satisfaccin no daba treguas a conjeturas, deducciones ni razonamientos! Cmo haba de advertirlo si, aun cuando no tena otro afn que el de estar pendiente de vos toda mi vida, nunca me vino a las mientes la idea de que pudiera realizarse mi ventura! Por el contrario, la moderacin con que me hablabais siempre y la extrema correccin de todos vuestros actos respecto a m me tenan recelosa y pesarosa. Si l me amase me deca yo a m misma me mostrara esa excitacin, esa vivacidad, esa osada que advierto en otros hombres cuando me juran que les inspiro el ms ardiente amor. Vuestra actitud me preocupaba. Ignoraba yo entonces que los

hombres sensatos aman sensatamente y que los aturdidos siempre son aturdidos. Al fin, querido conde, pasado un mes, me dijisteis un da muy lacnicamente que mis andanzas os haban preocupado desde el punto y hora en que las conocisteis y que mi figura, mi genio y mi confianza en vos os haban sugerido el medio de sacarme del laberinto en que estaba prxima a perderme. Os parecer sin duda muy fro, seorita agregasteis, para estar enamorado de vos. Y, sin embargo, es la pura verdad. Tened en cuenta, sobre todo, que la idea que ms me preocupa es la de haceros feliz. Yo os interrump balbuciendo unas palabras de gratitud, pero me atajasteis diciendo: No; no me deis las gracias, seorita; no es tiempo todava; dignaos escucharme hasta el fin. Tengo doce mil libras de renta; puedo, pues, sin quebranto, aseguraros dos mil vitalicias. Soy soltero y he formado el propsito de no casarme nunca. Adems, he resuelto alejarme del gran mundo, cuyas extravagancias y estulticias me han hastiado, y retirarme a unas tranquilas tierras que poseo a cuarenta leguas de Pars. Partir dentro de cuatro das. Queris acompaarme como amiga? Quizs andando el tiempo os determinis a vivir conmigo como amante; ello depender exclusivamente de vuestra inclinacin; pero tened por cierto que eso no ha de ocurrir mientas no estis ntimamente persuadida de que as logris la felicidad. Reflexionad bien, seorita continuasteis, sobre cuanto he tenido el honor de deciros. Meditad con toda atencin si hacindome dichoso podris ser dichosa tambin. Os dejo ya; maana vendr a saber vuestra respuesta. Este discurso me caus vivsima impresin. Senta un indecible placer imaginndome que, en efecto, pudiera contribuir a la ventura

de un hombre como vos; meda, a la vez, el negro abismo que se abra ante mis plantas y del que vuestra generosidad quera apartarme; os amaba ya; y, sin embargo, cun poderosos y cun difciles de destruir son los prejuicios! La condicin de mujer entretenida, mal vista siempre por las gentes, me inspiraba temor. Senta tambin un invencible horror a echar un hijo al mundo; mi madre y madama de C haban estado a punto de morirse de parto. Y, sobre todo, el hbito de procurarme por m misma un gnero de goce igual, segn crea, al que encontramos en los brazos de un hombre, amortiguaba el fuego de mi temperamento; en este punto no deseaba cosa alguna, porque con mis placeres solitarios el consuelo segua inmediatamente a la voz de la carne. Haba, pues, slo dos razones que me pudiesen determinar a seguiros: la perspectiva de una miseria prxima y el deseo de labrar mi dicha y vuestra dicha. El primer motivo no logr hacer apenas fuerza en mi alma; el segundo, me decidi. Con qu impaciencia estuve esperando vuestra vuelta desde que tom mi partido! Cuando al da siguiente llegasteis, me arroj a vuestros brazos. S, conde de mi alma! exclam; vuestra soy! Disculpad la vehemencia cariosa de esa pobre muchacha que abriga por vos el ms sincero afecto. Vuestra hidalgua de sentimientos me asegura que no trataris nunca de violentar los mos. Ya sabis mis temores, mis debilidades, mis hbitos; dejad al tiempo uno obra que acaso l pueda realizar. Conocis bien el corazn humano y la fuerza que tienen los sentidos sobre la voluntad; servos de esas armas leales y despertad en m las sensaciones que os parezcan ms propias para determinarme a contribuir por entero a vuestros goces. Entretanto, aunque os siga, no veis en m mas que la amiga cariosa, de quien no habis de prometeros la plena posesin. Recuerdo que me interrumpisteis en aquel dulce desahogo de mi alma, asegurndome que nunca violentarais mi gusto ni mis

inclinaciones. Lo previnimos todo para la marcha, y al siguiente da la noticia a la Bois-Laurier, que se deshizo en llanto cuando me vio dejar la casa. Partimos para vuestras tierras en la fecha que habais determinado. Llegada a tan grato retiro, cuando rendidamente me dijisteis que me mirara en l como reina y seora, ni aun me asombraba de la mudanza de mi situacin, porque todo mi espritu lo absorba el ansia inmensa de agradaros. Dos meses transcurrieron sin que manifestaseis la menor prisa por ver arder en m, como esperabais, la llama del deseo. Yo me anticipaba a todos los vuestros, excepto a los del pleno goce, cuyas delicias ponderabais constante y pacienzudo, sin lograr que me las imaginara ms intensas que las de mi placer habitual. Lejos de apetecerlo, me estremeca la vista del espantable dardo con que amenazabais traspasarme. Cmo es posible os preguntaba que una cosa tan larga y de tal porte, y con esa punta nudosa y tremebunda, llegue a entrar en un hueco donde apenas si logro introducir un dedo? Adems, si doy a luz, presiento que me costar la vida. Oh, conde mo os rogaba; evitemos ese fatal peligro! Conformaos con dejarme hacer. Y os acariciaba y besaba y sacuda suave y expertamente lo que llamabais vuestro varoncito, y me daba tal arte, que robndoos, como a pesar vuestro, el divino licor, os llevaba la dulcsimo desmayo del deleite y devolva la calma vuestro espritu. Hube ms tarde de observar que en cuanto el aguijn de la carne se embotaba, os acogais a mis aficiones filosficas y apelabais a los razonamientos para determinarme a romper mi terquedad. Es el egosmo me decais lo que decide todas las acciones de la vida; llamo egosmo a la interior satisfaccin que se experimenta al hacer tal o tal cosa. Yo, por ejemplo, os amo porque en amaros encuentro un placer; lo que por vos he hecho os podr convenir y

seros til; pero no me debis por ello gratitud. Es el egosmo lo que me ha guiado: es que cifr mi dicha en contribuir a la vuestra, y es por esa razn por lo que vos no me haris por completo feliz mientras vuestro egosmo no encuentre en ello una particular satisfaccin. Un hombre da frecuentes limosnas a los pobres y aun se impone molestias para aliviaros en sus tribulaciones; su accin es til a la sociedad y digna, en s, de elogio; pero con relacin al bienhechor no merece alabanza. Ese hombre hace limosnas porque la compasin que le inspiran los mendigos excita en l cierta pena y prefiere deshacerse de su dinero a continuar soportando aquel pesar producido por la conmiseracin, o porque lisonjea quiz su vanidad la idea de que le tengan por caritativo y rumbosos; el egosmo es, al fin y a la postres, el verdadero mvil de su accin. Todos los actos de la vida se inspiran en estos dos principios: Procurarse ms o menos placer; ahorrarse ms o menos pesadumbre. Al fin, querido conde, acaso iban mis negativas empezando a cansaros, cuando tuvisteis la feliz ocurrencia de mandar a Pars por vuestra biblioteca galante y vuestra coleccin de cuadros de igual gnero. La aficin que yo demostraba por los libros, y mucho ms por la pintura, os sugiri otro medio de lograr el triunfo apetecido. Os gustan, seorita Teresa me preguntabais bromeando, los libros y pinturas galantes? Lo celebro; tendris lo ms curioso y bello de esa ndole. Pero hagamos un trato, si os parece: yo os prestar durante un ao, para que los tengis en vuestras habitaciones, mi biblioteca y mis lienzos y estampas, siempre que os comprometis vos a pasar slo quince das divorciada del dedo, sin tocaros la parte que, en justicia, debiera ya ser ma. No habr cuartel concluisteis. Es justo que en los tratos ponga cada cual algo de su parte. Tengo buenas razones para exigir eso de vos. Decidos: o aceptis, o no hay cuadros ni libros. Vacil unos momentos e hice voto de castidad por quince das.

No es eso todo me dijisteis an; debemos imponernos condiciones recprocas. No sera equitativo someteros a un sacrificio tan penoso por la mera contemplacin de unas pinturas y la simple lectura de unas obras. Hagamos una apuesta, que ganaris sin duda. Juego los cuadros y la biblioteca contra vuestra virginidad, a que no cumpls ese voto, como acabis de prometer. En verdad, caballero os repliqu un poco picada, que tenis muy pobre opinin de mi temperamento y que me juzgis poco duea de m misma. Oh, adorable Teresa contestasteis, no discutamos; me duele enojaros. Parceme, adems, que no adivinis el objeto de mi proposicin. Escuchadme: no es cierto que siempre sufre un poquitillo vuestro amor propio cuando aceptis los presentes de un hombre a quien no complacis tanto como l quisiera? Pues bien, la posesin de las pinturas y de los volmenes, que tanto ha de agradaros, no os causar ningn empacho, pues slo sern vuestros por haberlos ganado en buena lid. Mi querido conde repuse, pensis tenderme un lazo; pero os prevengo que la vctima seris vos. Acepto la apuesta! exclam; y ms an: me comprometo a emplear enteras las maanas slo en leer esos libros picantes y ver esas pinturas deliciosas. Todo se me llev y entreg por orden vuestra. En los primeros cuatro das, devor, ms que le, la Historia del portero de los cartujos, la de la Tornera de las carmelitas, La academia de las damas7, Los laureles eclesisticos, Temidora, Fretillon, Las memorias de Fanny Hill la cortesana

La Academia de las Damas, llamada Stira sotdica de Luisa Sigea sobre los arcanos del amor y de Venus; compuesta en seis coloquios que son: La escaramuza, El amor como en Lesbos, Anatoma, El combate nupcial, Historias de lascivia, Figuras y maneras. Madrid, Biblioteca de Lpez Barbadillo y sus amigos, 1917.

inglesa8, El Aretino y muchas otras obras de esa clase, que dejaba tan slo para deleitarme en la vista de los cuadros, donde las escenas ms lbricas tenan un colorido y una plasticidad que me incendiaban la sangre en las venas. El quinto da, despus de una hora de lectura, ca en una especie de xtasis. Acostada en mi lecho, cuyas cortinas estaban descorridas, dos pinturas, Las fiestas de Prapo y Los amores de Venus y Marte, me ofrecan la ms grata e interesante perspectiva. Sobreexcitada mi imaginacin por los episodios lascivos all representados, me desembarac de la colcha y de las sbanas y, sin reflexionar en que estuviera o no cerrada la puerta de la alcoba ni las vidrieras pudieran dejar paso a miradas indiscretas, me di maquinalmente a remedar cuantas posturas vea. Cada figura me inspiraba el sentimiento que el pintor quiso infundirle: una pareja enamorada que se destacaba a la izquierda del cuadro de Las fiestas de Prapo, me seduca, me subyugaba ms que todo el resto, por la conformidad entre mis gustos y los de la graciosa mujercita que era herona de aquel episodio. Maquinalmente, mi mano derecha busc en mi cuerpo las mismas partes que el galn de la pintura festejaba en el de su joven compaera, y estaba a punto de introducir el dedo, cuando la reflexin me contuvo. Ca en la cuenta de mi desvaro y la memoria de la apuesta me suspendi la accin. Cun distante estaba de creeros espectador de mis flaquezas, si las ms dulces inclinaciones de la Naturaleza merecen ese nombre! Y cun necia era, oh dioses!, resistindome como me resista a las inefables delicias del goce entero y pleno de la hembra y el varn! Tal es la consecuencia de los prejuicios, que ciegan nuestra inteligencia y tiranizan nuestra voluntad.

La cortesana inglesa (Memorias de Fanny Hill), por John Cleland, es la obra maestra de la literatura de las costumbres libertinas inglesas en el siglo XVIII

Dirig luego la mirada al otro cuadro. Qu provocativa y bellsima postura la de Venus! Como ella, me extend indolentemente en el lecho y, con los muslos un poco separados y los brazos abiertos voluptuosamente, admiraba y meda la brillante actitud del joven Marte. El fuego que inflamaba sus rutilantes ojos, y en que tambin arda su rgido lanzn, se comunic a mis entraas. Todo mi ser se estremeca de espasmo, y mis caderas se movan lascivamente como ofrendando la rizosa corona que tena entre las piernas a un enamorado y ausente vencedor. Oh exclam, hasta los dioses cifran su dicha en el placer que yo rehso! Oh dulce amante! Ya no resisto ms. Aparcete, ven, conde mo, conde adorado, que ya tu dardo no me asusta! Ya puedes traspasar con l a tu Teresa, y aun por la va que te cuadre mejor, porque el amino me ser indiferente! Sufrir tus asaltos con valenta y sin murmurar! Y para asegurar tu triunfo, mira! Ya est mi dedo aqu! Qu sorpresa! Qu gloria! Qu inolvidable instante! Aparecisteis de repente, ms gallardo y pujante que el dios Marte del cuadro. En un abrir y cerrar de ojos os despojasteis de las ropas. Soy lo bastante generoso me dijisteis para no aprovecharme de la primera ventaja que me das. Estaba en acecho a la puerta; lo he visto todo, lo he escuchado todo; pero no quiero deber mi ventura a la ganancia de una hbil apuesta. Si me presento aqu, Teresa de mi vida, es porque me has llamado. Ests resuelta? S, querido amante! exclam Soy toda tuya! Atcame! Atravisame! No temo a tu empuje! Al momento os echasteis en mis brazos; cog sin vacilar la flecha que tan espantable me haba parecido hasta entonces, y por mi propia mano la coloqu a la entrada del santuario; la hundisteis en mi carne sin que vuestras multiplicadas embestidas me arrancasen un grito; mi

inmenso anhelo de placer no me dejaba apreciar las sensaciones dolorosas. Ya el mpetu amoroso pareca haber borrado en vos la reflexin del hombre dueo de s mismo, cuando me dijisteis con voz entrecortada: No abusar, Teresa, del derecho que me has concedido. Temes a la preez, y yo quiero evitarla; el gran goce se acerca; lleva otra vez la mano al dardo vencedor, as que yo lo saque, y aydale con unas sacudidas a Ya, mi gloria!, ya es tiempo! Me muero de placer Ah! grit en un frentico delirio Y yo tambin me muero! Pierdo el sentido! Desfallezco! No obstante, haba empuado, segn vos me advertisteis el arma bienhechora, y la oprima y mova ligeramente con la mano, que le sirvi de estuche donde acab de recorrer el breve espacio que le faltaba para llegar al colmo de la voluptuosidad. Al poco rato, empezamos de nuevo. Y de este modo, durante diez aos, se han ido sucediendo nuestros goces, sin trastornos, sin hijos, sin inquietud, sin nubes. Aqu tenis, creo que escrupulosa y fielmente relatado, querido protector, lo que deseabais que escribiera de los sucesos de mi vida. Cuntos imbciles, si este manuscrito se llega a publicar, alzarn la voz hipcrita contra sus cuadros lbricos y contra sus atrevidas teoras de metafsica y moral! Responder a esos necios, a esas mquinas rutinaria y ruinmente organizadas, a esos verdaderos autmatas acostumbrados a pensar con el cerebro ajeno y a ejecutar sus actos al dictado; les responder, digo, que cuanto se registra en estas pginas va escrito y contrastado a la luz pura de la sana razn, exenta de prejuicios. S, ignorantes! Pensar que la Naturaleza obra ciegamente, al acaso, es una torpe y probada quimera. Todo es obra

de Dios: l nos inspira el deseo de comer, de beber y de gozar de todos los placeres. Por qu el temor de contribuir a la felicidad de los hombres, ensendoles platos variados, capaces de hacerles gustar, paladear, saborear todos los goces? El egosmo, el placer que se logra, el dolor que se evita, son el mvil de todos nuestros actos! Para ser grato a Dios no es menester rendirle el culto grosero y formulario de los ritos litrgicos; las genuflexiones, los gestos, la imaginacin de los hombres no pueden aumentar su gloria. Saciar los apetitos y lograr los deleites cuyo anhelo nos infundi l al crearnos, es la manera ms bella y ms pura de rendir culto a Dios.

FIN

FIN

También podría gustarte