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EL CORREO

por Terry Pratchett Una novela de Mundodisco

El prlogo de 9.000 aos


Las flotillas de muertos navegaban alrededor del mundo sobre ros submarinos. Casi nadie saba de ellos. Pero la teora es fcil de comprender. Dice as: el mar es, despus de todo y en muchos sentidos, slo una forma ms mojada de aire. Y se sabe que el aire es ms denso cuanto ms bajo est, y ms leve cuanto ms alto. Por lo tanto, cuando una embarcacin sacudida por una tormenta zozobra y se hunde, debe llegar a una profundidad donde el agua debajo de ella es exactamente lo bastante viscosa parar detener su descenso. En pocas palabras, deja de hundirse y termina flotando en una superficie submarina, ms all del alcance de las tormentas pero lejos del fondo marino. All hay calma. Una calma muerta. Algunas embarcaciones destrozadas tienen aparejos; algunas incluso tienen velas. Muchas todava tienen tripulacin, enredada en el aparejo o sujeta a la rueda. Pero los viajes todava continan, sin rumbo fijo, sin puerto a la vista, porque hay corrientes bajo el ocano y por lo tanto las naves muertas con sus tripulaciones de esqueletos navegan alrededor del mundo, sobre ciudades sumergidas y entre montaas hundidas, hasta que la putrefaccin y los gusanos de las naves las comen y se desintegran. A veces cae un ancla, hasta el fondo de la calma oscura y fra de la llanura abisal, y agita el silencio de siglos levantando una nube de cieno. Una casi golpe a Anghammarad, donde estaba sentado observando las embarcaciones pasar, lejos por encima de su cabeza. Lo recordaba, porque fue la nica cosa realmente interesante que ocurri en nueve mil aos.

El prlogo de un mes
Estaba esta... enfermedad que pescaban los hombres de los clacks. Es como la enfermedad conocida como "calentura" que los marineros experimentan cuando, despus de estar sin viento durante semanas bajo un sol despiadado, de repente creen que la embarcacin est rodeada por campos verdes y saltan por la borda. A veces, los hombres de los clacks crean que podan volar. Haba unas ocho millas entre las grandes torres de clacks y cuando uno suba a la cima estaba tal vez a ciento cincuenta pies por encima de la llanura. Trabaja all arriba demasiado tiempo sin sombrero, decan, y la torre sobre la que ests se volver ms alta y la torre ms cercana se ver ms cerca y tal vez creas que puedes saltar de una a la otra, o cabalgar sobre los mensajes invisibles que van entre ellas, o quizs pienses que eres un mensaje. Quizs, como decan algunos, todo esto no era nada ms que una perturbacin cerebral causada por el viento en los aparejos. Nadie lo saba con seguridad. Las personas que suben a ciento cincuenta pies sobre la tierra rara vez tienen mucho que decir despus. La torre se mova suavemente en el viento, pero eso estaba bien. Haba muchos nuevos diseos en esta torre. Almacenaba el viento para mover sus mecanismos, ms que quebrarse ceda, actuaba ms como un rbol que como una fortaleza. Uno poda construir la mayor parte de ella en el suelo y levantarla en su sitio en una hora. Era algo con gracia y belleza. Y poda enviar mensajes hasta cuatro veces ms rpido que las viejas torres, gracias al nuevo sistema de obturadores y las luces de colores. Al menos, lo hara en cuanto hubieran solucionado algunos problemas persistentes... El joven trep rpidamente a la cima de la torre. Durante la mayor parte del ascenso estaba metido en una cerrada y gris niebla matutina, y luego suba a travs de la gloriosa luz del sol, la niebla extendida por debajo hasta el horizonte, como un mar. No le prest atencin al paisaje. Nunca haba soado con volar. l soaba con mecanismos, con hacer que las cosas trabajaran mejor de lo que

jams haban hecho antes. Ahora mismo, quera averiguar qu estaba atorando el nuevo conjunto de obturadores otra vez. Aceit los deslizadores, verific la tensin en los cables, y luego se balance en el aire fresco para controlar los mismos obturadores. No era lo que se supona deba hacer, pero todos los hombres en la lnea saban que era la nica manera de tener las cosas hechas. De todos modos, era perfectamente seguro si uno... Escuch un tintineo. Mir hacia atrs y vio el gancho de su soga de seguridad tendido sobre la pasarela, vio la sombra, sinti el terrible dolor en sus dedos, escuch el grito y cay... ... como un ancla.

CAPTULO 1
El ngel En el cual nuestro Hroe experimenta la Esperanza, el Obsequio Ms Grande - El Sndwich de Tocino del Remordimiento - Sombras Reflexiones del Verdugo sobre la Pena de Muerte - Las Famosas ltimas Palabras Nuestro Hroe Muere - ngeles, conversaciones sobre ellos - Imprudencia de Inadecuadas Ofertas referidas a Palos de Escoba - Un Paseo Inesperado - Un Mundo Libre de Hombres Honestos - Un Hombre Atareado - Siempre Hay una Eleccin Dicen que la perspectiva de ser colgado por la maana concentra la mente de un hombre de una manera maravillosa; por desgracia, la mente inevitablemente se concentra es que est en un cuerpo que por la maana va a ser colgado. El hombre que iba para ser colgado haba sido nombrado Moist von Lipwig por ocurrencia de padres poco sabios, pero no iba a avergonzarse del nombre, en la medida en que todava fuera posible, por ser colgado con l. Para el mundo en general, y en particular para esa parte de l conocida como orden de ejecucin, era Albert Spangler. Y adopt un enfoque ms positivo de la situacin y haba concentrado su mente en la posibilidad de no ser colgado por la maana, y ms en particular sobre la perspectiva de quitar toda la argamasa desmoronada de alrededor de una piedra en la pared de su celda con una cuchara. Hasta ahora, el trabajo le haba llevado cinco semanas, y redujo la cuchara a algo como un clavo afilado. Por fortuna, nadie jams vino a cambiar la cama, ni tampoco haban descubierto el colchn ms pesado del mundo. Actualmente, el objeto de su atencin era la piedra grande y pesada, y en algn momento una enorme grapa que haba sido clavada en ella como ancla para esposas. Moist se sent mirando hacia la pared, agarr el anillo de hierro con ambas manos, apoy las piernas contra las piedras a cada lado, y tir.

Sus hombros se calentaron y una niebla roja llen su visin pero el bloque se desliz, con un apagado e inapropiado ruido metlico. Moist logr sacarlo a un lado fuera del agujero y espi adentro. En el otro extremo haba otro bloque, y la argamasa a su alrededor se vea sospechosamente resistente y fresca. Justo enfrente de l haba una nueva cuchara. Era brillante. Mientras la estudiaba, escuch un aplauso detrs de l. Gir la cabeza, los tendones vibrando en un pequeo grito de agona, y vio que varios celadores lo miraban a travs de los barrotes. Bien hecho, Sr. Spangler! dijo uno de ellos. Ron me debe cinco dlares! Le dije que usted era tenaz! Es tenaz, le dije! Usted arm esto, verdad, Sr. Wilkinson? dijo Moist dbilmente, observando el reflejo de la luz sobre la cuchara. Oh, no nosotros, seor. rdenes de Lord Vetinari. Insiste en que se les ofrezca a todos los presos condenados la perspectiva de la libertad. Libertad? Pero hay una maldita gran piedra ah, del otro lado! S, la hay, seor, s, la hay dijo el celador. Es slo la perspectiva, mire. No la verdadera libertad libre como tal. Ja, sera un poco tonto, eh? Eso supongo, s dijo Moist. No dijo ustedes bastardos. Los celadores lo haban tratado muy civilizadamente estas seis semanas pasadas, y l era partidario de llevarse bien con la gente. Era muy, pero muy bueno en eso. El don de gentes era parte de su especialidad; era casi toda ella. Adems, estas personas tenan grandes palos. De modo que, hablando con cuidado, aadi: Algunas personas podran considerarlo cruel, Sr. Wilkinson. S, seor, le preguntamos sobre eso, seor, pero dijo que no, que no lo era. Dijo que proporcionaba... su frente se arrug... oc-up-aci-ntodo-ese-gol-pe-teo, ejercicio saludable, evitando la depresin y ofreciendo el ms grande de todos los tesoros que es la Esperanza, seor. Esperanza farfull Moist con desnimo. No est disgustado, verdad, seor? Disgustado? Por qu debera estar disgustado, Sr. Wilkinson?

Es que el ltimo tipo que tuvimos en esta celda logr meterse por ese desage, seor. Hombre muy pequeo. Muy gil. Moist mir la pequea reja en el piso. La haba descartado por imposible. Conduce al ro? pregunt. El celador sonri. Eso creera, verdad? Estaba muy disgustado cuando lo pescamos. Es bueno ver que ha entrado en el espritu de la cosa, seor. Ha sido un ejemplo para todos nosotros, seor, por la forma en que persista. Meti todo el polvo en su colchn? Muy inteligente, muy ordenado. Muy ordenado. Realmente nos ha animado, tenerlo aqu. A propsito, la Sra. Wilkinson dice muchas gracias por la canasta con frutas. Muy fino, eso es. Incluso tiene quinotos! No lo mencione, Sr. Wilkinson. El alcalde estaba un poco envidioso por los quinotos porque slo tena dtiles en la suya, pero le dije, seor, esas canastas de fruta son como la vida: hasta que uno ha sacado la pia de arriba, nunca sabe qu hay debajo. l dice gracias tambin. Me alegro que le gustara, Sr. Wilkinson dijo Moist, distrado. Varias de sus ex-arrendadoras haban trado regalos para el pobre muchacho confuso, y Moist siempre inverta en generosidad. En una carrera como la suya, todo era estilo, despus de todo. Sobre ese tema general, seor dijo el Sr. Wilkinson, los muchachos y yo nos estbamos preguntando si querra desahogarse, en este momento, sobre el asunto del paradero donde ubicar el sitio donde, para no andarse con rodeos, escondi todo ese dinero que rob... La crcel qued silenciosa. Hasta las cucarachas estaban escuchando. No, no podra hacerlo, Sr. Wilkinson dijo Moist en voz alta, despus de una decente pausa para el efecto dramtico. Se palme el bolsillo de su chaqueta, alz un dedo e hizo un guio. Los celadores le devolvieron una sonrisa. Lo comprendemos totalmente, seor. Ahora, descanara un poco si fuera usted, seor, porque lo estaremos colgando en media hora dijo el

Sr. Wilkinson. Hey, no tengo un desayuno? El desayuno no es hasta las siete, seor dijo el celador, con tono de reproche. Pero, le dir, le conseguir un sndwich de tocino, porque es usted, Sr. Spangler.

Y ahora faltaban unos pocos minutos para el amanecer y era llevado por el corto corredor hacia afuera, a la pequea habitacin debajo del cadalso. Moist se dio cuenta de que se estaba mirando desde cierta distancia, como si parte de l estuviera flotando fuera de su cuerpo como el globo de un nio, listo por as decir para soltarse del cordel. La habitacin estaba iluminada por la luz que atravesaba las grietas en el piso del cadalso arriba, y ms significativamente desde el contorno del borde de la gran trampilla. Las bisagras de dicha puerta estaban siendo aceitadas cuidadosamente por un hombre con capucha. Se detuvo cuando vio llegar la partida y dijo: Buenos das, Sr. Spangler. Levant la capucha, servicial. Soy yo, seor, Daniel "Una Cada" Trooper. Soy su ejecutor para hoy, seor. No se preocupe, seor. He colgado a docenas de personas. Pronto lo tendremos fuera de aqu. Es cierto que si un hombre no es colgado despus de tres intentos es indultado, Dan? pregunt Moist, mientras el ejecutor limpiaba con cuidado sus manos en un trapo. Eso he escuchado, seor, eso he escuchado. Pero no me llaman Una Cada por nada, seor. Y querr el seor la bolsa negra hoy? Ayudar? Algunas personas creen que las hace parecer ms gallardas, seor. Y cubre esa expresin de ojos saltones. Es ms una cosa de la multitud, realmente. Una bastante grande ah afuera esta maana. Bonito artculo sobre usted en el Times de ayer, pienso. Todas esas personas diciendo qu buen joven era usted, y todo eso. Er... Le molestara firmar la soga por anticipado, seor? Quiero decir, no tendr la oportunidad de pedrselo

despus, eh? Firmar la soga? dijo Moist. Ssseor dijo el verdugo. Es algo tradicional. Hay muchas de las personas ah afuera que compran soga vieja. Coleccionistas especialistas, podra decir. Un poco extrao, pero los hay de todos tipos, eh? Vale ms firmada, por supuesto. Blandi un trozo de soga slida. Tengo una pluma especial que firma sobre la soga. Una firma cada par de pulgadas? Firma sencilla, no se necesita ninguna dedicatoria. Vale dinero para m, seor. Quedar muy agradecido. Tan agradecido que no me colgar, entonces? dijo Moist, tomando la pluma. Esto gan una carcajada elogiosa. El Sr. Trooper lo observ firmar a todo lo largo, asintiendo con felicidad. Bien hecho, seor, lo que est firmando es mi plan de pensiones. Ahora... estamos listos, todos? No yo! dijo Moist rpidamente, para otra ronda de diversin general. Usted es muy gracioso, Sr. Spangler dijo el Sr. Wilkinson. No ser lo mismo sin usted por aqu, y sa es la verdad. No para m, en todo caso dijo Moist. Esto fue, otra vez, tratado como un toque de ingenio. Moist suspir. Realmente piensa que todo esto disuade el crimen, Sr. Trooper? dijo. Bien, en la generalidad de las cosas dira que es difcil saberlo, ya que es difcil encontrar pruebas de crmenes no cometidos dijo el verdugo, dando un golpe final a la trampilla. Pero en lo especfico, seor, dira que es muy eficaz. Que significa qu? dijo Moist. Quiero decir que nunca he visto aqu arriba a nadie ms de una vez, seor. Nos vamos? Se escuch cierta agitacin cuando subieron al fro aire matutino, seguida por algunos abucheos e incluso algunos aplausos. La gente era as de extraa. Robas cinco dlares y eres un ladronzuelo. Robas miles de dlares y eres gobierno o hroe.

Moist se qued mirando hacia adelante mientras el rollo de sus crmenes era ledo en voz alta. No poda evitar sentir que era muy injusto. Nunca haba hecho algo ms que golpear la cabeza de alguien. Ni siquiera haba derribado una puerta, nunca. Haba forzado cerraduras de vez en cuando, pero siempre las haba cerrado otra vez detrs de l. Aparte de todas esas desaposesiones, quiebras y repentinas insolvencias, qu haba hecho en realidad que fuera malo, como tal? Slo haba estado cambiando nmeros de lugar. Bonita multitud ha venido hoy dijo el Sr. Trooper, lanzando el extremo de la soga sobre la viga y ocupndose con los nudos. Montones de la prensa, tambin. Qu Ahorca? los cubre a todos, por supuesto, y est el Times y el Pseudopolis Herald, probablemente por ese banco que quebr all, y escuch que hay un hombre del Planicies de Sto Dealer, tambin. Una muy buena seccin financiera -siempre tengo vigilados los precios de las sogas usadas. Parece que muchas personas quieren verlo muerto, seor. Moist vio que un coche negro se haba acercado a la parte posterior de la multitud. No tena ningn escudo de armas sobre la puerta, a menos que uno conociera el secreto, que era que el escudo de armas de Lord Vetinari tena como protagonista un escudo negro. Negro sobre negro. Uno tena que admitir que el bastardo tena estilo... Huh? Qu? dijo, en respuesta a un codazo. Le pregunt si tena alguna ltima palabra, Sr. Spangler dijo el verdugo. Es lo acostumbrado. Me pregunto si ha pensado en alguna? En realidad, no estaba esperando morir dijo Moist. Y eso era todo. No lo haba hecho, hasta ahora. Haba estado seguro de que algo aparecera. sas son buenas, seor dijo el Sr. Wilkinson. Comencemos con eso, quieren? Moist estrech los ojos. La cortina sobre una ventana del coche haba temblado. La puerta se haba abierto. Esperanza, el ms grande de todos los tesoros, se arriesg a brillar un poco. No, no son mis verdaderas ltimas palabras dijo. Er... Djeme pensar...

Una figura leve y con aspecto de secretario estaba bajando del coche. Er... no es una cosa tan mala lo que hago ahora... er... Aj, todo tiene alguna clase de sentido ahora. Vetinari estaba ausente para asustarlo, eso era todo. Eso sera exactamente tpico del hombre, segn lo que Moist haba escuchado. Iba a haber una suspensin! Yo... er... yo... Abajo, el secretario estaba teniendo problemas para pasar a travs del dique de la gente. Le molestara apresurarse un poco, Sr. Spangler? dijo el verdugo . Lo justo es justo, eh? Quiero decirlo bien dijo Moist, arrogante, observando al secretario abrirse paso alrededor de un gran troll. S, pero hay un lmite, seor dijo el verdugo, enojado por este incumplimiento de la etiqueta. De otra manera usted poda seguir, ah, er, um, por das! Breve y dulce, seor, se es el estilo. Correcto, correcto dijo Spangler. Er... oh, mire, ve a ese hombre all? Saludndolo? El verdugo ech un vistazo al secretario que haba logrado pasar al frente de la multitud abajo. Traigo un mensaje de Lord Vetinari! grit el hombre. Correcto! dijo Moist. Dice que siga adelante con esto, que ya pas el amanecer! dijo el secretario. Oh dijo Moist, mirando el coche negro. Ese maldito Vetinari tena el sentido del humor de un celador, tambin. Vamos, Sr. Spangler, usted no quiere que me meta en problemas, verdad? dijo el verdugo, palmendole el hombro. Slo algunas palabras, y luego todos nosotros podemos seguir con nuestras vidas. Excepto la compaa actual, obviamente. As que eso era todo. Era, de alguna extraa manera, bastante liberador. Uno ya no tena que temer lo peor que poda ocurrir, porque esto lo era, y casi haba terminado. El celador tena razn. Lo que uno tena que hacer en esta vida era ir ms all de la pia, se dijo Moist. Era grande, cida

y nudosa, pero podra haber duraznos debajo. Era un mito por qu vivir y por eso, ahora mismo, totalmente intil. En ese caso dijo Moist von Lipwig, encomiendo mi alma a cualquier dios que pueda encontrarla. Bueno dijo el verdugo, y tir de la palanca. Albert Spangler muri. Todos en general estuvieron de acuerdo en que haban sido unas buenas ltimas palabras.

Ah, Sr. Lipwig dijo una voz distante, acercndose. Veo que est despierto. Y todava vivo, en el momento presente. Hubo una leve inflexin en esa ltima frase que le dijo a Moist que la longitud del momento presente era por completo un obsequio del que hablaba. Abri los ojos. Estaba sentado en una cmoda silla. En un escritorio enfrente de l, sentado con las manos unidas reflexivamente delante de sus labios fruncidos, estaba Havelock, Lord Vetinari, bajo cuyo gobierno idiosincrsicamente desptico Ankh-Morpork se haba convertido en la ciudad donde, por alguna razn, todos queran vivir. Un antiguo sentido animal tambin le dijo a Moist que otras personas estaban paradas detrs de la cmoda silla, y que poda ser sumamente incmodo si haca movimientos repentinos. Pero no podan ser tan terribles como el delgado hombre vestido de negro, con una pequea barba espesa, y manos de pianista que lo estaba mirando. Le cuento sobre ngeles, Sr. Lipwig? dijo el Patricio de manera agradable. Conozco dos hechos interesantes sobre ellos. Moist lanz un gruido. No haba ninguna obvia ruta de escape enfrente de l, y dar media vuelta era imposible. Su cuello le dola horriblemente. Oh, s. Usted fue colgado dijo Vetinari. Una ciencia muy precisa, el ahorcamiento. El Sr. Trooper es un maestro. La debilidad y el grosor de la soga, si el nudo es colocado aqu y no all, la relacin entre peso y distancia... oh, estoy seguro de que el hombre podra escribir un libro. Usted

fue colgado hasta menos de media pulgada de su vida, entiendo. Slo un experto parado justo a su lado lo habra descubierto, y en este caso el experto era nuestro amigo el Sr. Trooper. No, Albert Spangler est muerto, Sr. Lipwig. Trescientas personas juraran que lo vieron morir. Se inclin hacia adelante. Y por eso, apropiadamente, es de ngeles que deseo hablarle ahora. Moist logr soltar un gruido. La primera cosa interesante sobre los ngeles, Sr. Lipwig, es que a veces, muy raramente, en un punto en la carrera de un hombre donde ha hecho un horrible y enredado desorden de su vida, cuando la muerte parece ser la nica alternativa sensata, aparece un ngel, o, debera decir, a l, y le ofrece la oportunidad de volver al momento cuando todo sali mal, y esta vez hacerlo bien. Sr. Lipwig, me gustara que usted piense en m como... un ngel. Moist se qued mirndolo. Haba sentido la presin de la soga, el ahogo del lazo corredizo! Haba visto brotar la negrura! Haba muerto! Le estoy ofreciendo un trabajo, Sr. Lipwig. Albert Spangler est enterrado, pero el Sr. Lipwig tiene un futuro. Podra, por supuesto, ser uno muy breve, si es estpido. Le estoy ofreciendo un empleo, Sr. Lipwig. Trabajo, por un sueldo. Me doy cuenta de que el concepto puede no serle familiar. Slo como una forma de infierno, pens Moist. El empleo es como Director General de la Oficina de Correos de AnkhMorpork. Moist continu mirndolo. Puedo agregar, Sr. Lipwig, que detrs de usted hay una puerta. Si en cualquier momento de esta entrevista usted siente que desea partir, slo tiene que caminar a travs de ella y nunca escuchar de m otra vez. Moist lo archiv bajo profundamente sospechoso. Para continuar: el empleo, Sr. Lipwig, involucra la renovacin y administracin del servicio de correos de la ciudad, preparacin de paquetes internacionales, mantenimiento de propiedad de la Oficina de Correos, etctera, etctera...

Si me mete una escoba por el culo probablemente podra barrer el piso, tambin dijo una voz. Moist se dio cuenta de que era la suya. Su cerebro era un desorden. Haba llegado como una conmocin descubrir que la vida despus de la muerte es esta misma. Lord Vetinari le lanz una larga, pero muy larga mirada. Bien, si lo desea dijo, y se volvi hacia un secretario que rondaba. Nudodetambor, tiene el ama de llaves una alacena para guardar en este piso, lo sabes? Oh, s, milord dijo el secretario. Voy a...? Era una broma! interrumpi Moist. Oh, lo siento, no me di cuenta dijo Lord Vetinari, volvindose hacia Moist. Dgame si se siente impulsado a hacer otra, quiere? Mire dijo Moist, no s qu est ocurriendo aqu, pero no s nada sobre repartir correo! Sr. Moist, esta maana usted no tena ninguna experiencia en absoluto en estar muerto y con todo, de no ser por mi intervencin, ha resultado ser sumamente bueno en eso, sin embargo dijo Lord Vetinari, cortante. Eso va como se ve: uno nunca lo sabe hasta que lo intenta. Pero cuando usted me sentenci... Vetinari levant una plida mano. Ah? dijo. El cerebro de Moist, por fin consciente de que necesitaba hacer algo de trabajo aqu, intervino y respondi: Er... cuando usted... sentenci a... Albert Spangler... Bien hecho. Contine. ... dijo que era un criminal nato, un defraudador por vocacin, un mentiroso empedernido, un genio pervertido y totalmente deshonesto! Est aceptando mi ofrecimiento, Sr. Lipwig? dijo Vetinari, cortante. Moist lo mir. Excseme dijo, ponindose de pie, slo me gustara verificar algo. Haba dos hombres vestidos de negro parados detrs de su silla. No era un negro particularmente neto, ms bien el negro que llevan las personas que no quieren mostrar pequeas marcas. Parecan secretarios, hasta que

uno miraba sus ojos. Se quedaron a un lado mientras Moist caminaba hacia la puerta que, como dijera, estaba efectivamente ah. La abri con mucho cuidado. No haba nada ms all, y eso inclua un piso. A la manera en que uno prueba todas las posibilidades, sac el resto de la cuchara de su bolsillo y lo dej caer. Pas mucho tiempo antes de que escuchara el tintineo. Entonces volvi y se sent en la silla. La perspectiva de libertad? dijo. Exactamente dijo Lord Vetinari. Siempre hay una eleccin. Quiere decir que... podra elegir la muerte segura? Una eleccin, sin embargo dijo Vetinari. O, quizs, una alternativa. Mire, yo creo en la libertad, Sr. Lipwig. No muchas personas lo hacen, aunque por supuesto protestarn lo contrario. Y ninguna definicin prctica de libertad estara completa sin la libertad de asumir las consecuencias. Efectivamente, es la libertad sobre la que se basan todas las otras. Ahora... aceptar el empleo? Nadie lo reconocer, estoy seguro. Nunca nadie lo reconoce, al parecer. Moist se encogi de hombros. Oh, de acuerdo. Por supuesto, lo acepto como criminal nato natural, mentiroso deshonesto. Estupendo! Bienvenido al servicio del gobierno! dijo Lord Vetinari, extendiendo su mano. Me enorgullece haber sido capaz de escoger al hombre correcto. El sueldo es de veinte dlares por semana y, creo, el Director General puede usar un pequeo departamento en el edificio principal. Creo que hay un sombrero, tambin. Requerir informes regulares. Buen da. Baj la mirada a sus papeles. Levant la mirada. Parece que todava est aqu, Director General? Y eso es todo? dijo Moist, aterrado. Un minuto estoy siendo colgado, al siguiente usted me est dando un empleo? Djeme ver... s, eso creo. Oh, no. Por supuesto. Nudodetambor, entrgale al Sr. Lipwig las llaves. empedernido, defraudador y genio pervertido totalmente

El secretario se adelant y le pas a Moist un inmenso llavero oxidado lleno de llaves, y extendi una tablilla. Firme aqu, por favor, Director General dijo. Espera un minuto, pens Moist, es slo una ciudad. Tiene puertas. Est completamente rodeada por diferentes direcciones para correr. Importa lo que firmo? Indudablemente dijo, y garabate su nombre. Su nombre correcto, por favor dijo Lord Vetinari, sin levantar la mirada de su escritorio. Qu nombre firm, Nudodetambor? El secretario estir la cabeza. Er... Ethel Snake, milord, segn puedo descifrar. Trate de concentrarse, Sr. Lipwig dijo Vetinari cansadamente, todava al parecer leyendo sus papeles. Moist firm otra vez. Despus de todo, qu importara a largo plazo? Y sera una larga carrera, sin duda, si no poda encontrar un caballo. Y eso deja slo el tema de su oficial de libertad condicional dijo Lord Vetinari, todava absorto en el papel delante de l. Oficial de libertad condicional? S. No soy totalmente estpido, Sr. Lipwig. Lo encontrar fuera del edificio de la Oficina de Correos en diez minutos. Buen da.

Cuando Moist parti, Nudodetambor tosi cortsmente y dijo: Piensa que aparecer por all, milord? Uno siempre debe considerar la psicologa del individuo dijo Vetinari, corrigiendo la ortografa en un informe oficial. Es lo que hago todo el tiempo, y lamentablemente t, Nudodetambor, no siempre haces. Es por eso que se ha marchado con tu lpiz.

Muvete siempre rpido. Nunca sabes qu te est persiguiendo. Diez minutos despus, Moist von Lipwig estaba bien lejos de la ciudad. Haba comprado un caballo, que era un poco embarazoso, pero la esencia

haba sido la velocidad y slo tuvo tiempo de agarrar una de las reservas de emergencia de su escondite secreto y tomar una vieja jaca flaca de la Caja de Gangas en el Establo de Alquiler de Hobson. Por lo menos significaba que ningn ciudadano indignado ira a la Guardia. Nadie lo haba molestado. Nadie lo haba mirado dos veces; nunca nadie lo haca. Las puertas de ciudad estaban efectivamente abiertas de par en par. La llanura estaba tendida ante l, llena de oportunidades. Y l era bueno para convertir nada en algo. Por ejemplo, en el primer pequeo pueblo al que llegara trabajara sobre esta jaca vieja con algunas tcnicas e ingredientes simples que la haran valer dos veces el precio que haba pagado por ella, por lo menos durante unos veinte minutos o hasta que lloviera. Veinte minutos seran suficiente tiempo para venderla y, con un poco de suerte, tomar un mejor caballo que valiera ligeramente ms que el precio inicial. Lo hara otra vez en el siguiente pueblo y en tres das, tal vez cuatro, tendra un caballo que valiera la pena tener. Pero slo sera un espectculo secundario, algo para mantener las manos ocupadas. Tena tres anillos de casi diamante cosidos en el forro de su abrigo, uno legtimo en un bolsillo secreto en la manga, y un dlar casi de oro cosido maosamente en el cuello. stos eran, para l, lo que la sierra y el martillo son para un carpintero. Eran herramientas primitivas, pero lo pondran otra vez en el juego. Hay un refrn que dice "No puedes engaar a un hombre honesto" que es muy citado por las personas que llevan una vida provechosa engaando a los hombres honestos. Moist nunca lo intent a sabiendas, de todos modos. Si uno engaaba a un hombre honesto, ste tenda a quejarse en la Guardia local, y en estos das eran difciles de comprar. Engaar a los hombres deshonestos era mucho ms seguro y, de algn modo, ms deportivo. Y, por supuesto, haba muchos de ellos. Uno apenas tena que apuntar. Media hora despus de llegar al pueblo de Hapley, donde la gran ciudad era una torre de humo en el horizonte, estaba sentado fuera de una posada, cabizbajo, con nada en el mundo sino un verdadero anillo de diamante que vala cien dlares y una imperiosa necesidad de volver a casa en Genua, donde su pobre madre envejecida estaba muriendo de Jejenes. Once

minutos despus estaba de pie, con paciencia, fuera de la joyera, dentro de la cual el joyero le estaba diciendo a un ciudadano comprensivo que el anillo que el desconocido estaba preparado a vender por veinte dlares vala setenta y cinco (incluso los joyeros tienen que ganarse la vida). Y treinta y cinco minutos despus de eso estaba cabalgando en un mejor caballo, con cinco dlares en su bolsillo, dejando atrs a un regocijado ciudadano comprensivo que, a pesar de haber sido lo bastante inteligente para mirar con cuidado las manos de Moist, estaba a punto de volver con el joyero para tratar de venderle por setenta y cinco dlares un anillo de latn brillante con una piedra de vidrio que vala cincuenta peniques del dinero de cualquiera. El mundo estaba, qu reconfortante!, libre de hombres honestos, y maravillosamente lleno de personas que crean que podan distinguir la diferencia entre un hombre honesto y un bribn. Palme el bolsillo de su chaqueta. Los carceleros le haban quitado el mapa, por supuesto, probablemente mientras estaba ocupado siendo un hombre muerto. Era un buen mapa, y al estudiarlo el Sr. Wilkinson y sus amigos aprenderan un montn sobre cifrado, geografa y cartografa engaosa. No encontraran en l el paradero de los 150.000 dlares de Ankh-Morpork en monedas variadas, sin embargo, porque el mapa era una ficcin completa y compleja. Sin embargo, Moist disfrutaba de una tibia y maravillosa sensacin por dentro al pensar que ellos, durante algn tiempo, poseeran el ms grande de todos los tesoros, que era la Esperanza. Cualquiera que no pudiera recordar dnde haba escondido una gran fortuna mereca perderla, segn opinin de Moist. Pero, por ahora, tendra que mantenerse lejos de ella, mientras la tena para esperarla... Moist ni siquiera se molest en notar el nombre del siguiente pueblo. Tena una posada, y eso era suficiente. Tom una habitacin con vista a un callejn en desuso, verific que la ventana se abriera fcilmente, comi una comida adecuada, y se fue a dormir temprano. No est mal en absoluto, pens. Esa maana haba estado sobre el cadalso con un verdadero lazo corredizo alrededor de su verdadero cuello, esta noche estaba otra vez en el negocio. Todo lo que necesitaba hacer ahora era dejarse crecer la barba otra vez, y mantenerse lejos de Ankh-

Morpork por seis meses. O quizs slo tres. Moist tena un don. Tambin haba adquirido muchas habilidades de modo tan completo que eran su segunda naturaleza. Haba aprendido a ser afable, pero algo en su gentica le haca no-recordable. Tena el don de no ser notado, de ser una cara en la multitud. Las personas tenan problemas para describirlo. Era... era ms o menos. Tena ms o menos veinte, o ms o menos treinta. En los informes de la Guardia a travs del continente estaba en algn lugar entre, oh, ms o menos seis pies dos pulgadas y cinco pies nueve pulgadas de estatura, pelo de todas las gamas desde marrn mediano hasta rubio, y la falta de caractersticas distintivas incluan toda su cara. Era ms o menos... promedio. Lo que las personas recordaban era el mobiliario, cosas pequeas como lentes y bigotes, de modo que siempre llevaba una seleccin de ambos. Recordaban los nombres y los gestos tambin. Tena centenares de ellos. Oh, y recordaban que haban sido ms ricos antes de conocerlo. A las tres de la maana, la puerta se abri con un estallido. Fue un verdadero estallido; trozos de madera rebotaron de la pared. Pero Moist ya estaba fuera de la cama y se zambull hacia la ventana antes de que el primero de ellos tocara el piso. Era una reaccin automtica que no se deba al pensamiento. Adems, lo verific antes de acostarse, haba un gran tonel de agua afuera que frenara su cada. No estaba ah ahora. Quien se lo haba robado no haba robado el suelo sobre el que se apoyaba, sin embargo, y fren la cada de Moist torcindole el tobillo. Se levant, lamentndose suavemente de dolor, y salt a lo largo del callejn, usando la pared para sostenerse. Los establos de la posada estaban en la parte posterior; todo lo que tena que hacer era subirse a un caballo, a cualquier caballo... Sr. Lipwig? bram una gran voz. Oh, dioses, era un troll, sonaba como un troll, uno grande tambin, no saba que no haba ninguno aqu, fuera de las ciudades... No Puede Correr Y No Puede Esconderse, Sr. Lipwig! Espera, espera, no le haba dado su verdadero nombre a nadie en este

lugar, verdad? Pero todo esto era pensamiento de fondo. Alguien estaba tras l, por lo tanto correra. O saltara. Se arriesg a mirar detrs de l cuando lleg al portn posterior hacia el establo. Haba un brillo rojo en su habitacin. Seguramente no le estaban prendiendo fuego al sitio por un asunto de algunos dlares? Qu estpido! Todos saban que si eras pescado con una buena falsificacin, la endosabas a algn otro imbcil lo antes posible, verdad? No haba ayuda para algunas personas. Su caballo estaba solo en la cuadra, y no pareca impresionado al verlo. Sujet la brida mientras saltaba con un solo pie. No tena ningn sentido preocuparse por una silla de montar. Saba cmo montar sin ella. Infiernos, una vez haba montado sin pantalones, tambin, pero por fortuna todo el alquitrn y las plumas le ayudaron a sujetarse al caballo. Era el campen del mundo en salir aprisa de la ciudad. Iba a sacar el caballo fuera del compartimiento, y escuch el tintineo. Baj la mirada, y pate un poco de la paja. Haba una brillante barra amarilla que una dos breves tramos de cadena que terminaban en unas esposas amarillas, una para cada pierna delantera. La nica manera en que este caballo ira a cualquier lugar era saltando, exactamente como l. Lo haban atrapado. Lo haban atrapado con pueteras esposas... Oh, Sr. Lipppppwig! La voz reson a travs del patio del establo. Quiere Conocer Las Reglas, Sr. Lipwig? Mir a su alrededor, desesperado. No haba nada aqu para usar como un arma y en todo caso las armas lo ponan nervioso, por eso nunca las llevaba. Las armas suban demasiado los costos. Eran mucho mejor confiar en un obsequio para conversar su salida de las cosas, confundiendo el asunto y, si eso fallaba, unos zapatos de buena suela y un grito de Mire! Qu es eso por ah? Pero tena una clara sensacin de que mientras poda hablar tanto como quisiera, all afuera nadie iba a escuchar. En cuanto a salir a gran velocidad, slo tendra que depender del salto. Haba una escoba de patio y un balde de madera para forraje en la

esquina. Meti la cabeza de la escoba bajo su axila para usarla como muleta y agarr el asa de balde mientras unas pesadas pisadas sonaban hacia la puerta del establo. Cuando la puerta fue abierta, balance el balde tan fuerte como pudo, y sinti que se haca aicos. Unas astillas llenaron el aire. Un momento despus, escuch el ruido sordo de un pesado cuerpo que chocaba con el suelo. Moist salt sobre l y se zambull en la oscuridad, inseguro. Algo tan duro y firme como unas esposas se cerraron alrededor de su tobillo sano. Colg del asa de la escoba durante un segundo, y entonces se desplom. No Tengo Nada Ms Que Buenos Sentimientos Hacia Usted, Sr. Lipwig! bram la voz alegremente. Moist gimi. La escoba deba haber sido guardada como un adorno, porque era evidente que no haba sido muy usada en las acumulaciones en el patio del establo. Desde el punto de vista positivo, significaba que haba cado en algo blando. Desde el negativo, significaba que haba cado en algo blando. Alguien agarr su abrigo en un puo y lo levant fsicamente afuera de la mugre. Arriba Nos Vamos, Sr. Lipwig!' Se pronuncia Lipvig, t, imbcil gimi. Una uve, no una doble uve! Arriba Nos Vamos, Sr. Lipvig! dijo la voz tronante, mientras su escoba-muleta era empujada bajo su brazo. Qu diablos eres? logr decir Lipwig. Soy Su Oficial De Libertad Condicional, Sr. Lipvig! Moist pudo dar media vuelta, y levantar la vista, y luego otra vez, hacia la cara de galleta de jengibre con dos brillantes ojos rojos en ella. Cuando habl, su boca fue un vistazo a un infierno. Un golem? Eres es un maldito golem? La cosa lo recogi con una mano y lo carg sobre su hombro. Se agach al entrar en las cuadras y Moist, cabeza abajo con la nariz apretada contra la terracota del cuerpo de la criatura, not que estaba levantando su caballo

con la otra mano. Escuch un breve relincho. Debemos Apurarnos, Sr. Lipvig! Es Esperado Por Lord Vetinari A Las Ocho En Punto! Y En El Trabajo Antes De Las Nueve! Moist gimi.

Ah, Sr. Lipwig. Por desgracia, nos encontramos otra vez dijo Lord Vetinari. Eran las ocho de la maana. Moist se balanceaba. Su tobillo se senta mejor, pero era la nica parte de l que se senta mejor. La cosa camin toda la noche! dijo. Toda la maldita noche! Cargando un caballo tambin! Sintese, Sr. Lipwig dijo Vetinari, levantando la vista de la mesa y haciendo un gesto cansado hacia la silla. A propsito, la cosa es un "l". Un ttulo honorfico en este caso, claramente, pero tengo grandes esperanzas en el Sr. Bomba. Moist vio el brillo sobre las paredes cuando, detrs de l, el golem sonri. Vetinari baj la vista a la mesa otra vez, y pareci perder inters en Moist por un momento. Un tablero de piedra ocupaba la mayor parte de la mesa. Lo cubran pequeas estatuillas esculpidas de enanos y trolls. Pareca alguna clase de juego. Sr. Bomba? dijo Moist. Hmm? dijo Vetinari, moviendo la cabeza para mirar el tablero desde un punto de vista ligeramente diferente. Moist se inclin hacia el Patricio, y sac su pulgar en direccin al golem. La cosa dijo es el Sr. Bomba? No dijo Lord Vetinari, inclinndose de repente hacia adelante, total y desconcertantemente concentrado en Moist. l... es el Sr. Bomba. El Sr. Bomba es un oficial del gobierno. El Sr. Bomba no duerme. El Sr. Bomba no come. Y el Sr. Bomba, Director General de Correos, no se detiene. Y eso significa qu, exactamente? Significa que si usted est pensando en, por decir, encontrar una

embarcacin en camino a Fourecks, sobre la base de que el Sr. Bomba es grande y pesado y slo viaja caminando, el Sr. Bomba lo seguir. Usted tiene que dormir. El Sr. Bomba no. El Sr. Bomba no respira. Las profundas llanuras abismales de los ocanos no representan una barrera para el Sr. Bomba. Cuatro millas por hora son seiscientas setenta y dos millas por semana. Todo suma. Y cuando el Sr. Bomba lo atrape... Ah, ya dijo Moist, alzando un dedo. Permtame interrumpirle all. S que no se permite a los golems lastimar a las personas! Lord Vetinari levant las cejas. Santo cielo, dnde escuch eso? Est escrito en... algo dentro de sus cabezas! Un rollo, o algo. Verdad? dijo Moist, con creciente incertidumbre. Oh, cielos. El Patricio suspir. Sr. Bomba, quiebre uno de los dedos del Sr. Lipwig, quiere? Con cuidado, por favor. S, Su Seora. El golem avanz pesadamente. Hey! No! Qu? Moist agit sus manos con desenfreno y volte las piezas del juego. Espere! Espere! Hay una regla! Un golem no debe daar a un ser humano ni permitir que un ser humano sea daado! Lord Vetinari levant un dedo. Espere slo un momento, por favor, Sr. Bomba. Muy bien, Sr. Lipwig, puede recordar la siguiente parte? La siguiente parte? Qu siguiente parte? dijo Moist. No hay una siguiente parte! Lord Vetinari levant una ceja. Sr. Bomba? dijo. ... A Menos Que Se Lo Ordene Una Autoridad Debidamente Constituida dijo el golem. Nunca antes escuch esa parte! -dijo Moist. No la escuch? dijo Lord Vetinari, con evidente sorpresa. No puedo imaginar quin dejara de incluirla. Apenas se puede permitir que un martillo se niegue a golpear el clavo en la cabeza, tampoco que una sierra haga juicios morales sobre la naturaleza de la madera. En todo caso, empleo al Sr. Trooper el verdugo, a quien por supuesto usted ha conocido, y a la

Guardia de la Ciudad, los regimientos y, de vez en cuando... otros especialistas, que tienen el completo derecho de matar en defensa propia o en proteccin de la ciudad y sus intereses. Vetinari empez a recoger las piezas cadas y a reponerlas con delicadeza sobre el tablero. Por qu debera el Sr. Bomba ser diferente slo porque est hecho de barro? En ltima instancia, tambin nosotros. El Sr. Bomba lo acompaar a su lugar de trabajo. La ficcin dir que es su guardaespaldas, como corresponde a un funcionario pblico superior. Slo nosotros sabremos que tiene... instrucciones adicionales. Los golems son criaturas muy virtuosas por naturaleza, Sr. Lipwig, pero usted podra encontrar su moral un poco... pasada de moda? Instrucciones adicionales? dijo Moist. Y le molestara decirme exactamente cules son esas instrucciones adicionales? S. El Patricio sopl una mota de polvo de un pequeo troll y lo puso sobre su cuadro. Y? dijo Moist, despus de una pausa. Vetinari suspir. S, me molestara decirle exactamente cules son. Usted no tiene ningn derecho en este asunto. Hemos embargado su caballo, a propsito, ya que fue usado para cometer un crimen. Es un castigo cruel y desusado! dijo Moist. De veras? dijo Vetinari. Le ofrezco un liviano trabajo de escritorio, una relativa libertad de movimiento, trabajando al aire libre... no, siento que mi ofrecimiento bien podra ser desusado, pero cruel? Creo que no. Sin embargo, creo que tenemos abajo en los stanos algunos antiguos castigos que son extremadamente crueles y en muchos casos muy desusados, si quisiera probarlos para comparar. Y, por supuesto, siempre est la opcin de bailar el dos pasos de sisal. El qu? dijo Moist. Nudodetambor se inclin y susurr algo en la oreja de su amo. Oh, pido disculpas dijo Vetinari. Quera decir por supuesto el fandango de camo. Es su eleccin, Sr. Lipwig. Siempre hay una opcin, Sr. Lipwig. Oh, y a propsito... sabe la segunda cosa interesante sobre los

ngeles? Qu ngeles? dijo Moist, enfadado y desconcertado. Oh, cielos, las personas no prestan atencin dijo Vetinari. Recuerda? La primera cosa interesante sobre los ngeles? Se lo dije ayer? Supongo que estara pensando en otra cosa. La segunda cosa interesante sobre los ngeles, Sr. Lipwig, es que uno slo tiene uno una vez.

CAPTULO 2
La Oficina Postal En el cual conocemos al Personal - Oscu Muertas - La Vida de un Golem - El Libro de las Reglas Siempre haba una perspectiva. Siempre haba un precio. Siempre haba un modo. Y mirado as, Moist pens: una muerte segura haba sido reemplazada por una muerte incierta, y era mejor, verdad? Era libre de andar por all... bueno, renguear, por el momento. Y era posible que en algn lugar de todo esto hubiera un beneficio. Bien, poda ocurrir. Era bueno para ver oportunidades donde otras personas vean tierra estril. De modo que no le hara dao jugar sin trampas durante unos pocos das, s? Le dara a su pie la oportunidad de mejorar, l poda espiar la situacin, poda hacer planes. Incluso poda averiguar qu tan indestructibles eran los golems. Despus de todo, estaban hechos de cermica, verdad? Las cosas podan romperse, tal vez. Moist Von Lipwig levant los ojos y examin su futuro. La Oficina Central de Correos de Ankh-Morpork tena una fachada siniestra. Era un edificio diseado para un propsito. Era, por tanto, ms o menos, una caja grande donde poner empleados, con dos alas en la parte posterior que encerraban el gran patio del establo. Haban cortado algunos pilares ordinarios por la mitad y pegado sobre el exterior, tallaron algunas ninfas en variadas piedras y las colocaron entre ellos, alinearon algunas urnas de piedra a lo largo del parapeto, y por tanto, la Arquitectura haba sido creada. En apreciacin de la idea que entrara en la obra, los buenos ciudadanos, o ms probablemente sus hijos, haban cubierto las paredes hasta una altura de seis pies con grafitis de muchos colores brillantes. En una banda a lo largo de la cima de la fachada colocaron algunas palabras en letras de bronce que tean la piedra en verdes y marrones. ad de la No e -

Disertacin sobre Argot Rimado - Debera haber estado ah! - Las Cartas

NI LA LLUVIA NI LA NIEVE NI LA OSCU PUEDEN ALEJAR A ESTOS ME

AD DE LA NO SU DEBER

SAJEROS D

Moist lo ley en voz alta. Qu diablos significa eso? La Oficina De Correos Fue Una Vez Una Institucin Orgullosa dio el Sr. Bomba. Y esas cosas? seal Moist. Sobre un tablero mucho ms abajo en el edificio, en pintura desconchada, se lean palabras menos heroicas:

NO NOS PREGUNTE SOBRE: Rocas Trolls con palos Toda clase de dragones Sra. Cake Enormes cosas verdes con dientes Cualquier clase de perro negro con cejas naranja Lluvias de spaniel Niebla Sra. Cake

Dije Que Era Una Institucin Orgullosa tron el golem. Quin es la Sra. Cake? Lamento No Poder Ayudarlo Con Eso, Sr. Lipvig. Parecen tener mucho miedo de ella. As Parece, Sr. Lipvig. Moist mir a su alrededor en este concurrido cruce en esta concurrida ciudad. La gente no le estaba prestando ninguna atencin, aunque el golem estaba recibiendo casuales miradas que no parecan muy amistosas.

Todo esto era demasiado extrao. Tena cunto, catorce aos? cuando us su verdadero nombre por ltima vez. Y el cielo saba cunto tiempo haba pasado desde que saliera sin alguna marca distinguible fcilmente removible. Se senta desnudo. Desnudo e inadvertido. Sin que le interesara a nadie, subi los peldaos manchados y gir la llave en la cerradura. Ante su sorpresa, se movi con facilidad, y las puertas salpicadas de pintura se abrieron sin crujir. Se escuch un ruido rtmico y hueco detrs de Moist. El Sr. Bomba estaba aplaudiendo. Bien Hecho, Sr. Lipvig. Su Primer Paso En Una Carrera De Provecho Tanto Para Usted Mismo Como Para El Bienestar De La Ciudad! S, correcto farfull Lipwig. Entr en el inmenso y oscuro vestbulo que slo estaba iluminado dbilmente por una cpula grande pero mugrienta en el techo; nunca poda haber ms que crepsculo aqu, incluso al medioda. Los artistas del graffiti haban estado trabajando aqu tambin. En la penumbra pudo ver un mostrador largo y roto, con puertas y casillas detrs de l. Verdaderas casillas. 1 Unas palomas anidaban en las casillas. El olor cido y salobre de guano viejo saturaba el aire, y, cuando las baldosas de mrmol sonaron bajo los pies de Moist, varios cientos de palomas volaron frenticamente e hicieron una espiral ascendente hacia un panel roto en el techo. Oh, mierda dijo. Las Palabrotas Son Desalentadas, Sr. Lipvig dijo el Sr. Bomba, detrs de l. Por qu? Estn escritas sobre las paredes! De todos modos, era una descripcin, Sr. Bomba! Guano! Debe haber toneladas de esa cosa! Moist escuch el eco de su propia voz desde las paredes distantes. Cundo fue abierto este lugar por ltima vez? Hace veinte aos, Director General!

Casillas. En ingls pidgeon hole, que literalmente significa hoyo de paloma. (N del T)

Moist mir a su alrededor. Quin dijo eso? pregunt. La voz pareca haber venido desde todas partes. Escuch un movimiento y el clic-clic de un bastn, y una anciana figura inclinada apareci en el aire gris, muerto y polvoriento. Groat, seor dijo, resollando. Cartero Subalterno Groat, seor. A su servicio, seor. Una palabra suya, seor, y me lanzar, seor, me lanzar a la accin, seor. La figura dej de hablar para toser, larga y penosamente, con un ruido como de una pared golpeada repetidamente por una bolsa de rocas. Moist vio que tena una corta barba del tipo erizado que sugera que su propietario haba sido interrumpido a medio camino de comer un erizo. Cartero Subalterno Groat? dijo. Efectivamente, seor. Siendo la razn que nunca nadie se qued el tiempo suficiente para ascenderme, seor. Debera ser Cartero Titular Groat, seor aadi el anciano con intencin, y otra vez tosi como un volcn. Ex-Cartero Groat suena ms, pens Moist. En voz alta dijo: Y usted trabaja aqu, verdad? S, seor, eso hacemos, seor. Estamos slo yo y el muchacho ahora, seor. Es entusiasta, seor. Nosotros mantenemos limpio el lugar, seor. Todo de acuerdo con las Reglas. Moist no poda dejar de mirarlo. El Sr. Groat usaba un peluqun. En realidad deba haber un hombre en algn sitio al que un peluqun le quedara bien, pero quien fuera ese hombre, no era el Sr. Groat. Era de color marrn castao, del tamao equivocado, de la forma equivocada, del estilo equivocado y, considerndolo todo, equivocado. Ah, veo que est admirando mi pelo, seor dijo Groat, con orgullo, mientras el peluqun giraba suavemente. Es todo mo, sabe, no unas ciruelas. Er... ciruelas? dijo Moist. Lo siento, seor, no debera haber usado el argot. Ciruelas como en

"jarabe de ciruelas", seor. Argot de Dimwell.2 Jarabe de ciruelas: peluca. No muchos hombres de mi edad tienen todo su pelo propio, supongo que es lo que est pensando. Hace la vida limpia, adentro y afuera. Moist mir el aire maloliente y los montones de guano. Bien hecho farfull. Bien, Sr. Groat, tengo una oficina? O algo? Por un momento, la cara visible por encima de la barba deshilachada era la de un conejo en un faro. Oh, s, seor, tcnicamente dijo el anciano con rapidez. Pero ya no entramos all, seor, oh no, por el piso. Muy poco seguro, seor. Por el piso. Podra ceder en cualquier momento, seor. Nosotros usamos el vestuario del personal, seor. Si le importa seguirme, seor? Moist casi se ech a rer. Bien dijo. Se volvi hacia el golem. Er... Sr. Bomba? S, Sr. Lipvig? dijo el golem. Se le permite ayudarme de alguna manera, o slo espera por all hasta que llega el momento de golpearme la cabeza? No Hay Necesidad De Comentarios Hirientes, Seor. Se Me Permite Dar La Ayuda Apropiada. As que podra limpiar la mierda de paloma y dejar entrar un poco de luz? Por Cierto, Sr. Lipvig. Puede? Un Golem No Huye Del Trabajo, Sr. Lipvig. Buscar Una Pala. El Sr. Bomba se puso en camino hacia el mostrador distante, y el barbado Cartero Subalterno entr en pnico. No! chill, tambalendose tras el golem. No es realmente una buena idea tocar las pilas! Pisos propensos a derrumbarse, Sr. Groat? dijo Moist alegremente.

Argot Arrtmico Rimado de Dimwell: se conocen varios argots rimados, y han dado al universo trminos

tales como manzanas y peras (escaleras), basura-apodar (bar) y abeja ocupada (Teora General de la Relatividad). El Argot Callejero de Dimwell es probablemente nico porque, de hecho, no rima. Nadie sabe por qu, pero las teoras hasta ahora son: 1) que es bastante complejo y en realidad sigue reglas ocultas; o: 2)Dimwel est bien nombrado; o: 3) es inventado para molestar a los extranjeros que es el caso para la mayora de tales argots. (N del A)

Groat mir de Moist al golem, y de vuelta a Moist. Su boca se abra y cerraba mientras su cerebro buscaba palabras. Entonces suspir. Es mejor que bajen al vestuario, entonces. Pisen por aqu, caballeros.

Moist se dio cuenta del olor del Sr. Groat mientras lo segua. No era un mal olor, como tal, slo... raro. Era vagamente qumico, mezclado con el aroma picante de cada tipo de medicina para la garganta que uno alguna vez haya tragado, y con apenas un dejo de papas viejas. El vestuario result estar bajando unos escalones en el stano donde, presumiblemente, los pisos no podan desplomarse porque no haba nada hacia dnde desplomarse. Era largo y angosto. En un extremo haba un horno monstruoso el cual, Moist supo despus, haba sido una vez parte de alguna clase de sistema de calefaccin; la Oficina de Correos haba sido un edificio muy avanzado para su tiempo. Ahora haban instalado a su lado una pequea cocina redonda, brillando casi rojo cereza en la base. Sobre ella, una inmensa tetera negra. El aire indicaba la presencia de medias, carbn barato y falta de ventilacin; algunos maltratados armarios de madera se lineaban a lo largo de una pared, descascarados los nombres pintados. La luz entraba, posiblemente, por unas ventanas mugrientas cerca del techo. Fuera cual fuera el propsito original de la habitacin, aunque ahora era el lugar donde vivan dos personas; dos personas que se llevaban bien pero que, sin embargo, tenan un claro sentido de lo mo y de lo tuyo. El espacio estaba dividido en dos, con una angosta cama contra la pared de cada lado. La lnea divisoria estaba pintada sobre el piso, suba por las paredes y cruzaba el techo. Mi mitad, tu mitad. Mientras lo recordemos, indicaba la lnea, no habr ningn... problema. En el medio, de modo que cabalgaba la lnea de lmite, haba una mesa. Un par de jarros y dos platos de estao se vean cuidadosamente colocados en cada extremo. Haba un pote de sal en medio de la mesa. La lnea, en el pote de sal, se converta en un pequeo crculo para abarcarlo en su propia zona desmilitarizada.

Una mitad de la angosta habitacin contena un banco demasiado grande y desordenado, ocupado con pilas de potes, botellas y papeles viejos; pareca la zona de trabajo de un qumico que lo llevaba a cabo mientras poda o hasta que estallaba. La otra tena una vieja mesa de juego sobre la que aparecan apiladas con una precisin ligeramente preocupante pequeas cajas y rollos de fieltro negro. Tambin la lupa ms grande que Moist jams hubiera visto, sobre un pie. Ese lado de la habitacin estaba limpio. El otro era un desorden que amenazaba con pasar sobre la lnea. A menos uno de los trozos de papel del lado ms sucio tena una forma graciosa; pareca que alguien, con cuidado y precisin, y presumiblemente una hoja de afeitar, haba cortado esa esquina que haba ido demasiado lejos. Un joven permaneca de pie en medio de la mitad limpia del piso. Obviamente esperaba a Moist, como Groat, pero no dominaba el arte de cuadrarse en atencin o, ms bien, lo haba comprendido slo en parte. Su costado derecho estaba considerablemente ms en atencin que el izquierdo y, como consecuencia estaba parado como un pltano. Sin embargo, con su inmensa sonrisa nerviosa y sus grandes ojos brillantes irradiaba inters, muy posiblemente ms all de los lmites de la cordura. Tena una definitiva sensacin de que mordera en cualquier momento. Y usaba una camisa de algodn azul sobre la que alguien haba impreso Pregnteme Sobre Alfileres!. Er... dijo Moist. Cartero Aprendiz Stanley mascull Groat. Hurfano, seor. Muy triste. Nos vino de los Hermanos de la Casa de Caridad de Offler, seor. Ambos padres fallecieron de Jejenes en su granja en las regiones salvajes, seor, y fue criado por arvejas. Seguramente quiere decir con arvejas, Sr. Groat? Por arvejas, seor. Caso muy inslito. Un buen muchacho si no se disgusta pero tiende a curvarse hacia el sol, seor, si capta lo que quiero decir. Er... quizs dijo Moist. Se volvi rpidamente hacia Stanley. De modo que sabes algo sobre alfileres, verdad? dijo, con lo que esperaba

fuera una voz jovial. Nosseor! dijo Stanley. Casi salud. Pero tu camisa dice... S todo sobre alfileres, seor dijo Stanley. Todo lo que hay que saber! Bien, eso es, er... empez Moist. Cada uno de los hechos sobre alfileres, seor continu Stanley. No hay nada que no sepa sobre alfileres. Pregnteme cualquier cosa sobre alfileres, seor. Lo que quiera en absoluto. Vamos, seor! Bien... vacil Moist, pero los aos de prctica llegaron en su ayuda. Me pregunto cuntos alfileres fueron hechos en esta ciudad el ao pas... Se detuvo. Haba ocurrido un cambio en la cara de Stanley: ms suave, sin la vaga sugerencia de que su propietario estaba a punto de morderte una oreja. El ao pasado, el conjunto de talleres (o alfileteras) de AnkhMorpork produjo veintisiete millones, ochocientos ochenta mil novecientos setenta y ocho alfileres dijo Stanley, con la mirada fija en un universo secreto lleno de alfileres. Eso incluye alfileres con cabeza de cera, de acero, de latn, con cabeza de plata (y todo de plata), extra grandes, hechos a mquina y a mano, doblados y de fantasa, pero no prendedores que no deben ser agrupados con los verdaderos alfileres en absoluto, ya que son tcnicamente conocidos como deportes o blasones, seor... Ah, s, creo que una vez vi una revista, o algo dijo Moist, desesperado. Se llama, er... Alfiler Mensual? Oh, cielos dijo Groat, detrs de l. La cara de Stanley se retorci en algo que pareca el trasero de un gato con nariz. Eso es para aficionados sise. No son verdaderos coleccionistas! 3 No les importan los alfileres! Oh, lo dicen, pero ahora tienen toda una pgina de agujas todos los meses. Agujas? Cualquiera podra coleccionar agujas! Son slo alfileres con agujeros! De todos modos,

Sutilezas del idioma: coleccionista y persona de poco seso se dicen pinhead. (N del T)

qu hay de Agujas Populares? Pero ellos no quieren saber! Stanley es el editor de Total Alfiler susurr Groat, detrs de Moist. No creo haber visto sa... comenz Moist. Stanley, vete y ayuda al asistente del Sr. Lipwig a buscar una pala, quieres? dijo Groat, levantando la voz. Luego vete y ordena tus alfileres otra vez hasta que te sientas mejor. El Sr. Lipwig no quiere ver uno de tus Berrinches. Lanz una mirada en blanco hacia Moist. ... pusieron un artculo el mes pasado sobre alfileteros farfull Stanley, saliendo de la habitacin pisando con fuerza. El golem lo sigui. Es un buen muchacho dijo Groat, despus que salieron. Slo un poco flojo de cabeza. Djelo solo con sus alfileres y no ser problema en absoluto. Se pone un poco... intenso a veces, eso es todo. Oh, y sobre ese tema del tercer miembro de nuestro muy pequeo y alegre equipo, seor... Un enorme gato negro y blanco haba entrado en la habitacin. No le prest atencin a Moist, ni a Groat, sino que avanz despacio a travs del piso hacia una maltratada y enredada canasta. Moist estaba en el camino. El gato continu hasta que su cabeza top suavemente contra la pierna de Moist, y se detuvo. se es el Sr. Tiddles, seor dijo Groat. Tiddles? dijo Moist. Quiere decir que es realmente el nombre de un gato? Pens que era una broma. No es tanto un nombre, seor, ms una descripcin dijo Groat. Es mejor que se mueva, seor, de otra manera estar parado all todo el da. Veinte aos, tiene, y un poco maoso. Moist se hizo a un lado. Imperturbable, el gato continu hacia la canasta, donde se hizo un ovillo. Es ciego? pregunt Moist. No, seor. Tiene su rutina y se ajusta a ella, seor, al segundo. Muy paciente, para ser un gato. No le gusta que cambiemos el mobiliario de lugar. Ya se acostumbrar a l. Sin saber qu decir, pero sintiendo que debera decir algo, Moist seal con la cabeza la seleccin de botellas sobre el banco de Groat. Juega con la alquimia, Sr. Groat? pregunt.

Nosseor! Ejerzo la medicina natural! dijo Groat, con orgullo. No crea en doctores, seor! Nunca un da enfermo en mi vida, seor! Golpe su pecho, haciendo un ruido zlap no normalmente relacionado con tejido viviente. Franeleta, grasa de ganso y budn de pan caliente, seor! Nada como eso para proteger sus tubos contra los efluvios nocivos! Pongo una capa nueva cada semana, seor, y no encontrar un estornudo pasando mi nariz, seor. Muy saludable, muy natural! Er... bueno dijo Moist. El peor de todos ellos es el jabn, seor dijo Groat, bajando la voz . Cosa terrible, seor, lava los humores beneficiosos. Deje que las cosas sean, digo yo! Mantenga los tubos circulando, ponga azufre en sus medias y preste atencin al protector de su pecho, y puede rerse de cualquier cosa! Ahora, seor, estoy seguro de que un joven como usted se estar preocupando por el estado de su... Qu hace esto? dijo Moist, apresuradamente, recogiendo un pote de una pegajosa sustancia verdosa. Eso, seor? Cura verrugas. Cosa maravillosa. Muy natural, no como la basura que un mdico le dara. Moist olfate en el pote. De qu est hecho? Arsnico, seor dijo Groat, con calma. Arsnico? Muy natural, seor dijo Groat. Y verde. De modo que por dentro, pens Moist mientras dejaba el pote con extremo cuidado, es evidente que la normalidad de la Oficina de Correos no tiene una relacin de uno a uno con el mundo exterior. Podra perder las pistas. Decidi que aqu tendra que jugar el rol de director entusiasta pero desconcertado. Adems, la parte del aspecto entusiasta no necesitaba de ningn esfuerzo. Puede ayudarme, Sr. Groat? dijo. No s nada sobre el correo! Bien, seor... qu sola hacer antes? Robar. Trampear. Falsificar. Desfalcar. Pero nunca y esto era importante usaba ningn tipo de violencia. Nunca. Moist siempre haba

sido muy cuidadoso al respecto. Trataba de no andar a hurtadillas, tambin, si poda evitarlo. Ser atrapado a las 1 a.m. en la bveda de depsito de un banco usando un traje negro con muchos bolsillos pequeos poda ser considerado sospechoso, por qu hacerlo entonces? Con una cuidadosa planificacin, el traje correcto, los papeles correctos y, sobre todo, las maneras correctas, uno poda entrar en el sitio a medioda y el director mantendra la puerta abierta cuando uno partiera. Esconder anillos en la palma y aprovecharse de la codicia de los estpidos rurales era slo una manera de no perder la prctica. La cara, eso era todo. Tena una cara sincera. Y le encantaban esas personas que lo miraban con firmeza a los ojos para ver su interior, porque tena todo un juego de identidad interiores, una para cada ocasin. En cuanto al firme apretn de mano, la prctica le haba dado uno al que se podran amarrar botes. Era el don de gentes, eso era todo. Un especial don de gentes. Antes de que uno pudiera vender vidrio como diamante tena que hacer que las personas realmente quisieran ver diamante. se era el truco, el truco de todos trucos. Uno cambiaba la manera en que la gente vea el mundo. Uno les permita verlo como ellos queran que fuera... Cmo diablos conoca Vetinari su nombre? El hombre haba abierto von Lipwig como un huevo! Y la Guardia aqu era... demonaca! En cuanto a poner un golem tras un hombre... Era secretario dijo Moist. Qu, papeleo, esa clase de cosa? dijo Groat, mirndolo con atencin. S, todo bastante papeleo. Eso era verdad, si uno inclua naipes, cheques, cartas de crdito, letras bancarias y escrituras. Oh, otro ms dijo Groat. Bien, no hay mucho para hacer. Podemos usar la pala y hacer sitio aqu para usted, no hay problema. Pero se supone que tengo que hacerlo trabajar otra vez como antes, Sr. Groat. S, correcto dijo el anciano. Entonces venga conmigo, Director. Calculo que hay una o dos cosas que no le han dicho! Se dirigi hacia afuera, de regreso al sucio saln principal, un pequeo

rastro de polvo amarillo escapando de sus botas. Mi pap sola traerme aqu cuando era un muchacho dijo. Muchas familias eran familias de la Oficina de Correos en aquellos das. Tenan colgando en el techo grandes cosas tintineantes de vidrio all arriba, correcto? Para luces? Araas de luces? sugiri Moist. S, probablemente dijo Groat. Dos de ellas. Y haba latn y cobre por todos lados, lustrado como oro. Haba balcones, seor, todo alrededor del saln grande en cada piso, hechos de hierro, como encaje! Y todos los mostradores estaban hechos de maderas raras, deca mi pap. Y la gente? Este lugar se llenaba! Las puertas nunca dejaban de menearse! Incluso por la noche... oh, por la noche, seor, afuera en el gran patio posterior, debera haber estado ah! Las luces! Los coches, entrando y saliendo, el sudor de los caballos... oh, seor, debera haberlo visto, seor! Los hombres sacando los caballos... tenan esta cosa, seor, este dispositivo, usted poda entrar un coche en el patio y hacerlo salir en un minuto, seor, un minuto! El bullicio, seor, el bullicio y el alboroto! Decan que uno poda venir desde Hermanas Dolly o incluso desde Caos, y enviarse una carta a usted mismo, y tendra que correr como una llamarada, seor, como una llamarada, seor, para llegar a su puerta antes que el cartero! Y los uniformes, seor, azul real con botones de latn! Debera haberlos visto! Y... Moist mir por encima del hombro del hombre que parloteaba hacia la montaa de guano de paloma ms cercan, donde el Sr. Bomba haba hecho una pausa en su excavacin. El golem haba estado trabajando en la horrible y ftida porquera y, cuando Moist lo mir, se enderez y fue hacia ellos con algo en la mano. ... y cuando entraban los grandes coches, seor, todo el camino desde las montaas, se podan escuchar los cuernos a millas de distancia! Debera haberlos escuchado, seor! Y si algn bandido intentaba algo, estaban unos hombres que salan y... S, Sr. Bomba? dijo Moist, deteniendo a Groat en el medio de la historia.

Un Sorprendente Descubrimiento, Director De Correos. Los Montones No Estn, Como Conjetur, Hechos De Bosta De Paloma. Ninguna Paloma Podra Lograr Esa Cantidad En Miles De Aos, Seor. Bien, de qu estn hechos, entonces? Cartas, Seor dijo el golem. Moist baj la mirada hacia Groat, que se removi inquieto. Ah, s dijo el anciano. Estaba llegando a eso.

Cartas... ... cartas sin fin. Llenaban cada habitacin del edificio y se volcaban hacia los corredores. Era verdad, tcnicamente, que la oficina del director de correos no se poda usar por el estado del piso: estaba a doce pies por debajo de las cartas. Todos los corredores estaban bloqueados con ellas. Las alacenas atiborradas; abrir una puerta sin precaucin era quedar enterrado en una avalancha de sobres amarillentos. Las tablas del suelo se combaban sospechosamente hacia arriba. A travs de las rajaduras del yeso del combado techo, apareca papel. La habitacin de clasificacin, casi tan grande como el saln principal, tena montones que llegaban hasta veinte pies en algunas partes. Aqu y all, los gabinetes de clasificacin surgan del mar de papel como icebergs. Despus de media hora de exploracin Moist quera un bao. Era como caminar a travs de tumbas desiertas. Senta que se ahogaba con el olor de papel viejo, como si su garganta estuviera llena de polvo amarillo. Me dijeron que tena un departamento aqu gru. S, seor dijo Groat. El muchacho y yo le echamos una mirada el otro da. Escuch que estaba del otro lado de su oficina. As que el muchacho entr atado a una soga, seor. Dijo que senta una puerta, seor, pero para entonces estaba enterrado a seis pies bajo el correo y sufra, seor, sufra. As que tir de la soga y lo saqu. Todo el lugar est lleno de correo no entregado? Estaban otra vez en el vestuario. Groat haba llenado la tetera negra de una batea de agua, y estaba hirviendo. En el otro extremo de la habitacin,

sentado en su pequea mesa pulcra, Stanley estaba contando sus alfileres. Casi, seor, excepto el stano y el establo dijo el anciano, lavando un par de jarros de estao en un cuenco de agua no muy limpia. Quiere decir que incluso la oficina del Di... mi oficina est llena de correo viejo pero que nunca llenaron el stano? Qu sentido tiene? Oh, uno no podra usar el stano, seor, oh, no el stano dijo Groat, escandalizado. Es demasiado hmedo all abajo. Las cartas seran destruidas enseguida. Destruidas dijo Moist sin tono. Nada como la humedad para destruir cosas, seor dijo Groat, asintiendo sabiamente. Destruir el correo enviado por personas muertas a personas muertas dijo Moist, con la misma voz sin tono. No lo sabemos, seor dijo el anciano. Quiero decir, no tenemos ninguna verdadera prueba. Bueno, no. Despus de todo, algunos de esos sobres slo tienen cien aos! dijo Moist. Tena dolor de cabeza por el polvo y dolor de garganta por la sequedad, y haba algo en el anciano que le estaba crispando los nervios. Estaba escondiendo algo. Eso no es tiempo en absoluto para algunas personas. Apuesto a que la poblacin zombi y la vampiro todava estn esperando junto al buzn de cartas todos los das, correcto? No necesita ser as, seor dijo Groat con calma, no necesita ser as. No puede destruir las cartas. Simplemente no puede hacerlo, seor. Eso es Manipular el Correo, seor. No es exactamente un crimen, seor. Es un, un... Pecado? dijo Moist. Oh, peor que un pecado dijo Groat, casi con desdn. Por los pecados slo se mete en un aprieto con un dios, pero en mis das si uno interfera con el correo uno quedaba sometido al Inspector en Jefe de Correos Rumbelow. Hah! Y hay una gran diferencia. Los dioses perdonan. Moist busc cordura en la cara arrugada enfrente de l. La barba despeinada estaba surcada por bandas de diferentes colores, sea suciedad, t o pigmento celestial aleatorio. Como un ermitao, pens. Slo un

ermitao poda usar una peluca como sa. Perdone? dijo. Y usted quiere decir que meter la carta de alguien bajo las tablas del suelo durante cien aos no es manipular el correo? De repente, Groat se vea desgraciado. La barba se estremeci. Entonces empez a toser, grandes golpes secos, tiesos y crujientes de tos, que hicieron temblar los potes y que una niebla amarilla subiera de la parte inferior de su pantaln. Excseme un momento, seor jade, entre toses, y rebusc en su bolsillo una lata raspada y maltratada. Usted chupa alguna, seor? dijo, las lgrimas corriendo por sus mejillas. Ofreci la lata a Moist. Son las Nmero Tres, seor. Muy suaves. Las hago yo mismo, seor. Remedios naturales con ingredientes naturales, se es mi estilo, seor. Tengo que mantener los tubos limpios, seor, de lo contrario se vuelven contra uno. Moist tom una gran pastilla ovalada y violeta de la caja y la olfate. Ola ligeramente a semillas de ans. Gracias, Sr. Groat dijo, pero en caso de que eso contara como un intento de soborno, aadi severamente: El correo, Sr. Groat. Meter el correo no entregado donde haya espacio, no es manipularlo? Es ms como... retrasar el correo, seor. Slo, er... hacerlo ms lento. Un poco. No es como si no hubiera ninguna intencin de repartirlo, seor. Moist se qued mirando la expresin preocupada de Groat. Senta esa sensacin de la tierra en movimiento que se experimenta cuando uno cae en la cuenta de que est lidiando con alguien cuyo mundo est conectado con el propio slo por las puntas de sus dedos. No era un ermitao, pens, es ms como un marinero nufrago, viviendo en esta seca isla desierta de un edificio mientras el mundo exterior sigue adelante y toda la cordura se evapora. Sr. Groat, sabe?, no quiero molestarlo o algo, pero hay miles de cartas all afuera bajo una gruesa capa de guano de paloma... dijo con lentitud. En realidad, sobre ese punto, seor, las cosas no son tan malas como

parecen dijo Groat; hizo una pausa para chupar ruidosamente su natural pastilla para la tos. Es una cosa muy seca, la cagada de paloma, y forma una corteza protectora bastante dura sobre los sobres... Por qu estn todas aqu, Sr. Groat? pregunt Moist. Don de gentes, record. No se permite que lo sacudas. El Cartero Subalterno evit su mirada. Bien, ya sabe cmo es... intent. No, Sr. Groat. Creo que no lo s. Bien... tal vez un hombre est ocupado, tuvo una ronda completa, tal vez es Vigilia de los Puercos, muchas tarjetas, mire, y el inspector est tras l por su horario y por tanto tal vez mete media bolsa de cartas en algn lugar seguro... pero las repartir, correcto? Quiero decir, no es su culpa si ellos siempre lo presionan, seor, lo presionan todo el tiempo. Entonces es maana y tiene una bolsa aun ms grande, porque estn presionando todo el tiempo, por eso razona, slo dejar algunas hoy, tambin, porque el jueves es mi da libre y podr recuperarme entonces, pero uno ve para el jueves que est detrs de ms de un da de trabajo porque ellos siempre siguen presionando, y de todos modos est cansado, cansado como un perro, as que se dice, pronto llegar una licencia, pero toma su licencia y para entonces... bien, todo se puso muy desagradable hacia el final. Haba... desavenencias. Habamos llegado demasiado lejos, seor, eso era todo, lo habamos intentado con demasiado coraje. A veces las cosas se hacen aicos y es mejor dejarlas solas que tratar de recoger los trozos. Quiero decir, por dnde empezara usted? Creo que entiendo la situacin dijo Moist. Usted est mintiendo, Sr. Groat. Usted est mintiendo por omisin. Usted no me est diciendo todo. Y lo que no me est diciendo es muy importante, verdad? He convertido la mentira en un arte, Sr. Groat, y usted es slo un aficionado talentoso. La cara de Groat, inconsciente del monlogo interior, intent una sonrisa. Pero el problema es... cul es su nombre, Sr. Groat? pregunt Moist. Tolliver, seor.

Buen nombre... la cosa es, Tolliver, que la imagen que veo en su descripcin es, para los propsitos de analoga, a lo que me podra referir como un camafeo, mientras que todo esto... Moist movi su mano para incluir el edificio y todo lo que contena... es un trptico de tamao completo que muestra escenas de la historia, la creacin del mundo y la disposicin de los dioses, combinado con un techo de capilla que retrata el glorioso firmamento y el boceto de una dama con una rara sonrisa para que no falte! Tolliver, creo que no est siendo franco conmigo. Lamento eso, seor dijo Groat, echndole el ojo en una especie de desafo nervioso. Podra despedirlo, lo sabe dijo Moist, sabiendo que era una cosa estpida para decir. Usted podra, seor, podra intentar hacerlo dijo Groat, tranquilo y despacio. Pero soy todo lo que tiene, aparte del muchacho. Y usted no sabe nada sobre la Oficina de Correos, seor. Usted no sabe nada sobre las Reglas, tampoco. Soy el nico que sabe qu se necesita hacer por aqu. Usted no durara ni cinco minutos sin m, seor. Usted ni siquiera se encargara de llenar los tinteros todos los das! Tinteros? Llenar los tinteros? pregunt Moist. ste es slo un viejo edificio lleno de... de... de papel muerto! No tenemos clientes! Tiene que mantener los tinteros llenos, seor. Reglas de la Oficina de Correos dijo Groat con voz dura. Tiene que seguir las Reglas, seor. Para qu? Parece que no recibimos correo ni repartimos correo! Slo estamos aqu sentados! No, seor, no slo estamos sentados aqu dijo Groat con paciencia . Seguimos las Reglas de la Oficina de Correos. Llenar los tinteros, lustrar el latn... Usted no barre la mierda de paloma! Curiosamente, eso no est en las Reglas, seor dijo el anciano. La verdad es, seor, que ya nadie nos quiere. Todo son los clacks ahora, los malditos clacks, clack, clack, clack. Todos tienen una torre de clacks ahora, seor. Es la moda. Rpido como la velocidad de la luz, dicen. Ja! No tiene

alma, seor, ni corazn. Los odio. Pero estamos listos, seor. Si hubiera algn correo, lo procesaramos, seor. Entraramos en accin, seor, entraramos en accin. Pero no lo hay. Por supuesto que no lo hay! Esta ciudad claramente se ha dado cuenta hace mucho tiempo que tanto podra tirar sus cartas como drselas a la Oficina de Correos! No, seor, equivocado otra vez. Todas estn guardadas, seor. Es lo que hacemos, seor. Guardamos las cosas como son. No tratamos de perturbar las cosas, seor dijo Groat con calma. Tratamos de no perturbar nada! La manera en que lo dijo, hizo que Moist vacilara. Qu clase de nada? pregunt. Oh, nada, seor. Nosotros slo... vamos con cuidado. Moist mir la habitacin a su alrededor. Pareca ms pequea? Acaso las sombras estaban ms oscuras y largas? Haba una repentina sensacin fra en el aire? No, no la haba. Pero haba perdido una oportunidad definitivamente, sinti Moist. Los pelos de la nuca se le estaban erizando. Moist haba odo que era porque los hombres haban sido hechos de los monos, y significaba que haba un tigre detrs. De hecho, el Sr. Bomba estaba detrs, simplemente parado, los ojos brillando ms intensamente que lo que cualquier tigre alguna vez haya logrado. Esto era peor. Los tigres no podan seguirlo al otro lado del mar, y tenan que dormir. Se rindi. El Sr. Groat estaba en algn pequeo mundo extrao y mustio, muy suyo. Usted llama vida a esto? dijo. Por primera vez en esta conversacin, el Sr. Groat lo mir directamente a los ojos. Mucho mejor que una muerte, seor dijo.

El Sr. Bomba sigui a Moist a travs del saln principal y afuera de las

puertas principales; en ese punto Moist se volvi hacia l. Muy bien, cules son las reglas aqu? exigi. Va a seguirme a todos lados? Sabe que no puedo correr! Se Le Permite El Movimiento Autnomo Dentro De La Ciudad Y Sus Alrededores tron el golem. Pero Hasta Que Est Instalado Tambin Tengo rdenes De Acompaarlo Para Su Propia Proteccin. De quin? De alguien molesto porque el correo de su tatarabuelito no apareci? No Podra Decirlo, Seor. Necesito un poco de aire fresco. Qu ocurri ah dentro? Por qu es tan... escalofriante? Qu le sucedi a la Oficina de Correos? No Podra Decirlo, Seor dijo el Sr. Bomba plcidamente. No lo sabe? Pero es su ciudad dijo Moist con sarcasmo. Ha estado atorado al fondo de un agujero en el suelo durante los pasados cien aos? No, Sr. Lipvig dijo el golem. Bien, por qu no puede... empez Moist. Fueron Doscientos Cuarenta Aos, Sr. Lipvig dijo el golem. Qu fue? El Tiempo Que Pas Al Fondo Del Agujero En El Suelo, Sr. Lipvig. De qu est hablando? dijo Moist. Vaya, El Tiempo Que Pas Al Fondo Del Agujero En El Suelo, Sr. Lipvig. Bomba No Es Mi Nombre, Sr. Lipvig. Es Mi Descripcin. Bomba. Bomba 19, Para Ser Preciso. Estaba A Cien Pies De Profundidad Al Fondo De Un Agujero Y Bombeaba Agua. Durante Doscientos Cuarenta Aos, Sr. Lipvig. Pero Ahora Estoy Caminando A La Luz Del Sol. Esto Es Mejor, Sr. Lipvig. Esto Es Mejor!

Esa noche Moist yaca tendido mirando el techo. Estaba a tres pies de l. Colgando de l, a cierta distancia, haba una vela en una linterna de seguridad. Stanley haba insistido sobre eso, y no le asombraba. Este lugar ardera como una bomba. El muchacho lo condujo hasta all arriba; Groat

refunfuaba en algn lugar. Tena razn, maldito sea. Necesitaba a Groat. Groat era prcticamente la Oficina de Correos. Haba sido un largo da y Moist no haba dormido bien la noche anterior, colgado cabeza abajo sobre el hombro del Sr. Bomba y ocasionalmente pateado por el frentico caballo. No quera dormir aqu tampoco, los cielos lo saban, pero ya no tena alojamientos que pudiera usar, y en todo caso eran muy solicitados en esta ciudad colmena. El vestuario no le interesaba, no, en absoluto. De modo que simplemente haba trepado a la pila de cartas muertas en lo que era, en teora, su oficina. No era gran molestia. Un hombre de negocios como l tena que saber dormir en toda clase de situaciones, a menudo mientras una muchedumbre lo estaba buscando a una distancia del grosor de una pared. Por lo menos los montones de cartas estaban secos y tibios, y no llevaban armas afiladas. El papel cruji bajo de l cuando trat de acomodarse. Ocioso, recogi una carta al azar; estaba dirigida a alguien llamado Antimony Parker en Lobbin Clout N 1, y en el dorso, en maysculas, deca S.C.U.B.A. Lo abri con una ua; el papel dentro casi se desintegr al tocarlo. Mi Muy Querido Timothy, S! Por qu debera una Mujer, Sabiendo del Gran Honor que un Hombre le est haciendo, Jugar a la Tmida Coqueta en tal momento! S Que ha hablado con Pap, y por supuesto Yo Consiento en convertirme en la Esposa del Ms Amable, Ms Maravilloso... Moist ech un vistazo a la fecha de la carta. Haba sido escrita cuarenta y un aos atrs. No tena como regla propender a la introspeccin, siendo una desventaja muy importante en su lnea de trabajo, pero al volver a echar un vistazo a la carta no pudo evitar preguntarse si Su Afectuosa Agnathea alguna vez se haba casado con Antimony, o si el romance haba muerto justo aqu, en este cementerio de papel.

Se estremeci, y se meti el sobre en su chaqueta. Tendra que preguntar a Groat qu significaba S.C.U.B.A.. Sr. Bomba! grit. Escuch un plido retumbo desde la esquina de la habitacin donde estaba el golem, hundido hasta la cintura en el correo. S, Sr. Lipvig? No hay alguna manera en que pueda cerrar sus ojos? No puedo dormir con dos brillantes ojos rojos observndome. Es un... bueno, es algo de la infancia. Lo Siento, Sr. Lipvig. Podra Volverle La Espalda. Eso no resultar. Todava sabra que estn ah. De todos modos, el brillo se refleja en la pared. Mire, a dnde podra ir? El golem lo pens un poco. Me Ir y Me Parar En El Corredor, Sr. Lipvig decidi, y empez a caminar hacia la puerta. Hgalo dijo Moist. Y por la maana quiero que encuentre mi dormitorio, de acuerdo? Algunas de las oficinas todava tienen espacio cerca del techo; usted puede mudar las cartas all. Al Sr. Groat No Le Gusta Que El Correo Sea Movido, Sr. Lipvig tron el golem. El Sr. Groat no es el director de correos, Sr. Bomba. Yo lo soy. Buenos dioses, la demencia es contagiosa, pens Moist, cuando el brillo del golem desapareci en la oscuridad de afuera. No soy el director de correos, soy un pobre bastardo vctima de algn estpido... experimento. Qu lugar! Qu situacin! Qu clase de hombre pondra a un conocido criminal a cargo de una muy importante rama del gobierno? Aparte, por decir, del votante promedio. Trat de encontrar el enfoque, la escapatoria... pero todo el tiempo una conversacin segua rebotando desde el interior de su cerebro. Imagina un agujero, a cien pies de profundidad y lleno de agua. Imagina la oscuridad. Imagina, al fondo del agujero, una figura con una burda forma humana, girando una enorme asa en esa oscuridad, una vez cada ocho segundos.

Bombea... Bombea... Bombea... Durante doscientos cuarenta aos. No le importaba? le haba preguntado Moist. Quiere Decir Si Albergu Resentimiento, Sr. Lipvig? Pero Estaba Haciendo Un Trabajo til Y Necesario! Adems, Tena Mucho Que Pensar. Al fondo de cien pies de agua sucia? Qu diablos encontr para pensar? En Bombear, Sr. Lipvig. Y entonces, dijo el golem, vino el cese, y la dbil luz, el descenso de los niveles, el cierre de cadenas, un movimiento hacia arriba, y emergi dentro de un mundo de luz y color... y otros golems. Moist saba algo sobre golems. Solan ser horneados de arcilla, miles de aos atrs, y trados a la vida mediante algn tipo de rollo puesto dentro que la cabeza, y nunca se gastaban y trabajaban, todo el tiempo. Uno los vea con escobas, o haciendo el trabajo pesado en depsitos de madera y fundiciones. Uno nunca vea a la mayora de ellos. Hacan que las ruedas ocultas giraran, abajo en la oscuridad. Y se era ms o menos el lmite de su inters en ellos. Eran, casi por definicin, honestos. Pero ahora los golems se estaban liberando. Era la revolucin ms silenciosa y ms socialmente responsable en la historia. Eran propiedad y por lo tanto ahorraban y se compraban. El Sr. Bomba estaba comprando su libertad limitando seriamente la libertad de Moist. Un hombre poda disgustarse por eso. No era as como se supona que la libertad funcionaba? Los dioses, pens Moist, de regreso al aqu y ahora, no le asombraba que Groat chupara dulces para la tos todo el tiempo, el polvo en este lugar poda ahogarlo! Rebusc en su bolsillo y sac la pastilla para la tos con forma de diamante que el anciano le haba dado. Pareca bastante inofensiva. Un minuto ms tarde, despus de que el Sr. Bomba entrara tambaleante en la habitacin y le palmeara pesadamente la espalda, la humeante pastilla qued clavada en la pared del otro lado de la habitacin donde, por la maana, haba disuelto un montn de yeso.

El Sr. Groat tom una mesurada cucharada de tintura de ruibarbo y pimienta de cayena, para mantener los tubos abiertos, y verific que todava tena el topo muerto alrededor del cuello, para prevenir cualquier ataque repentino de los doctores. Todos saban que los doctores te enfermaban, era lgico. Los remedios de la naturaleza eran el truco todo el tiempo, y no alguna pocin infernal hecha con los dioses saban qu. Se relami los labios con fruicin. Pondra azufre fresco en sus medias esta noche, tambin, y poda sentir que le haca bien. Las dos linternas de vela brillaban en la aterciopelada oscuridad de papel de la oficina de clasificacin principal. La luz brillaba a travs del vidrio exterior, lleno de agua de modo que la vela se apagara si se caa; eso haca que las linternas se vieran como las luces de algunos peces abismales de las calamarosas profundidades de acero. Se escuch un pequeo gorgoteo en la oscuridad. Groat repuso el corcho en su botella de elxir y sigui con sus asuntos. Estn los tinteros llenos, Cartero Aprendiz Stanley? enton. S, Cartero Subalterno Groat, llenos hasta la profundidad de un tercio de pulgada hasta el borde, segn las Reglas de Mostrador de la Oficina de Correos, Observancias Diarias, Regla C18 dijo Stanley. Se escuch un crujido cuando Groat pas las pginas de un inmenso libro sobre el atril enfrente de l. Puedo ver la figura, Sr. Groat? dijo Stanley, con ansiedad. Groat sonri. Se haba convertido en parte de la ceremonia, y dio la respuesta que daba todo el tiempo. Muy bien, pero sta es la ltima vez. No es bueno mirar la cara de un dios demasiado a menudo dijo. O cualquier otra parte. Pero usted dijo que sola haber una estatua de oro suya en el gran saln, Sr. Groat. Las personas deben haberlo mirado todo el tiempo. Groat vacil. Pero Stanley era un muchacho en crecimiento. Lo tendra que saber tarde o temprano. La verdad es que no creo que las personas miraran mucho la cara

dijo. Miraban ms las... alas. En su sombrero y sus tobillos dijo Stanley. De esa manera poda volar los mensajes a la velocidad de... los mensajes. Una pequea cuenta de sudor baj de la frente de Groat. Principalmente su sombrero y tobillos, s dijo. Er... pero no slo all. Stanley mir con atencin la figura. Oh, s. Nunca antes las not. Tiene alas en... La hoja de higuera dijo Groat rpidamente. As es como lo llamamos. Por qu tiene una hoja all? pregunt Stanley. Oh, todos las tenan en los das antiguos, porque era Clsico dijo Groat, aliviado por alejarse del meollo del tema. Es una hoja de higuera. De un rbol de higos. Ja, ja, es una broma para ellos, no hay ningn rbol de higos por aqu! dijo Stanley, a la manera de uno que expone la falla en un dogma sostenido por mucho tiempo. S, muchacho, muy bien, pero era una de estao de todos modos dijo Groat, con paciencia. Y las alas? pregunt el muchacho. Bie-en, supongo que pensaban que cuantas ms alas mejor dijo Groat. S, pero suponiendo que las alas del sombrero y de los tobillos dejaran de funcionar, quedara sostenido por las... Stanley! Es slo una estatua! No te excites! Clmate! No quieres... molestarlos. Stanley colg su cabeza. Han estado... susurrndome otra vez, Sr. Groat le confi en voz baja. S, Stanley. Me susurran, tambin. Las recuerdo la vez pasada, hablando en la noche, Sr. Groat dijo Stanley, con voz temblorosa. Cierro mis ojos y sigo viendo la escritura... S, Stanley. No te preocupes por eso. Trata de no pensar. Es por culpa

del Sr. Lipstick, agitndolas. Djalas tranquilas, digo. Nunca escuchan, y luego qu ocurre? Lo averiguan de la manera difcil. Me parece slo ayer, esos guardianes dibujando con tiza un perfil alrededor del Sr. Mutable dijo Stanley, empezando a temblar. l lo averigu de la manera difcil! Clmate, ahora, clmate dijo Groat, palmendole suavemente el hombro. Ya te las quitars. Piensa en alfileres. Pero es cruel, Sr. Groat, nunca vivi lo suficiente para convertirlo en Cartero Titular! Groat sorbi. Oh, ya basta de eso. No es importante, Stanley dijo, su cara como trueno. S, Sr. Groat, pero usted es un hombre muy pero muy viejo y todava es slo un Cartero Subalt... insisti Stanley. Dije que ya es suficiente, Stanley! Ahora, levanta esa lmpara otra vez, quieres? Bueno. Eso est mejor. Leer una pgina de las Reglas, eso siempre las calma. Groat se aclar la garganta. Ahora leer del Libro de Reglas, Tiempos de Entrega (Metropolitano) (Domingos y Octedas exceptuados) anunci al aire. Dice: Las horas en que las cartas deberan ser puestas en las casas receptoras en la ciudad para cada reparto dentro de los muros de la ciudad de Ankh-Morpork son como siguen: por la noche antes de las ocho, el primer reparto. Por la maana antes de las ocho, el segundo reparto. Por la maana antes de las diez, el tercer reparto. Por la maana antes de las doce, el cuarto reparto. Por la tarde antes de las dos, el quinto reparto. Por la tarde antes de las cuatro, el sexto reparto. Por la tarde antes de las seis, el sptimo reparto. stas son las horas, y las he ledo. Groat baj la cabeza por un momento, y luego cerr el libro con un golpe. Por qu estamos haciendo esto, Sr. Groat? pregunt Stanley, mansamente. Por arro-gancia dijo el Sr. Groat. Es por eso. La arro-gancia mat a la Oficina de Correos. La arro-gancia y la codicia y Puetero Estpido Johnson y el Nuevo Pie. Un pie, Sr. Groat? Cmo podra un pie...?

No preguntes, Stanley. Se vuelve complicado y no hay nada all sobre alfileres. Apagaron las velas, y partieron. Cuando se haban ido, empez un apagado susurro.

CAPTULO 3
Nuestra Propia Mano, O Ninguna

En La Cual nuestro hroe descubre el mundo alfileres - El Apstrofe de Verdulero - S.C.U.B.A. - El sendero del Destino - La Dama Golem - El Negocio de los Negocios y la Naturaleza de la Libertad Discutida Una Vez Ms - El Secretario Brian se entusiasma Levntese Y Brille, Sr. Lipvig. Su Segundo Da Como Director De Correos! Moist abri un ojo legaoso y mir furioso al golem. Oh, de modo que es un reloj despertador tambin? dijo. Aargh. Mi lengua. La siento como atrapada en una ratonera. Medio gate, medio rod a travs de la cama de cartas y logr ponerse de pie justo fuera de la puerta. Necesito ropa nueva dijo. Y comida. Y un cepillo de dientes. Voy a salir, Sr. Bomba. Usted va a quedarse aqu. Haga algo. Ordene el sitio. Quite los graffiti de las paredes, quiere? Por lo menos podemos hacer que el sitio se vea limpio! Lo Que Usted Diga, Sr. Lipvig. Correcto! dijo Moist, y sali a grandes zancadas, una zancada, y luego lanz un aullido. Tenga Cuidado Con Su Tobillo, Sr. Lipvig dijo el Sr. Bomba. Y otra cosa! dijo Moist, saltando sobre una pierna. Cmo puede seguirme? Cmo es posible que pueda saber dnde estoy? Firma Krmica, Sr. Lipvig dijo el golem. Y eso qu significa, exactamente? exigi Moist. Significa Que S Exactamente Dnde Est, Sr. Lipvig. La cara de cermica estaba impasible. Moist se rindi. Sali cojeando a lo que, para esta ciudad, era una fresca nueva maana. Haba habido un toque de escarcha durante la noche, apenas

suficiente para poner algo de bro en el aire y darle apetito. La pierna todava dola, pero por lo menos hoy no necesitaba la muleta. Aqu estaba Moist von Lipwig caminando a travs de la ciudad. Nunca ante lo haba. El difunto Albert Spangler s, y tambin Mundo Smith y Edwin Streep y media docena de otras identidades que haba adoptado y descartado. Oh, haba sido Moist por dentro (vaya nombre, s, haba escuchado todas las bromas posibles), pero ellos estaban en el exterior, entre el mundo y l. Edwin Streep fue una obra de arte. Haba sido un aprovechador de la falta de confianza, y necesitaba ser notado. Era malo, de un modo tan patente y obvio, para jugar el truco de Encontrar la Dama y otras estafas callejeras que las personas efectivamente formaban fila para engaar al tonto timador y se alejaban sonriendo... hasta el momento en que trataban de gastar las monedas que le haban arrebatado tan rpidamente. Hay un arte secreto en la falsificacin, y Moist lo haba descubierto: de prisa, o excitadas, las personas completaran la falsificacin por propia codicia. Estarn tan entusiasmadas por arrebatarle el dinero al obvio idiota que sus propios ojos se llenaban de todos los pequeos detalles que no estaban all, sobre las monedas que tan rpidamente se guardaban. Todo lo que tena que hacer era insinuarlo. Pero era slo para principiantes. Algunos clientes nunca jams descubrieron que ponan monedas falsas en su monedero, revelando al incompetente Streep en qu bolsillo lo guardaban. Ms tarde aprendan que Streep poda ser intil con un mazo de naipes, pero que tambin esta falta era ms que compensada por su excepcional destreza como carterista. Ahora Moist se senta como un langostino pelado. Se senta como si hubiera salido desnudo. Y con todo, todava, nadie le estaba prestando atencin. No escuchaba ningn grito de Hey, t, ninguno de Es l!. Era slo otra cara en la multitud. Era una nueva y extraa sensacin. Nunca antes, en realidad, haba tenido que ser l mismo. Lo celebr comprando una gua de calles en el Gremio de Comerciantes, y tom un caf y un sndwich de tocino mientras hojeaba, grasosamente, a travs de la lista de bares. No encontr all lo que estaba buscando, pero lo

encontr en la lista de peluqueros, y sonri. Era bueno tener razn. Tambin encontr una mencin de Cambio de Alfileres de Dave, en Dolly Sisters, en un callejn entre una casa de citas y una de masajes. Compraba y venda alfileres a los aficionados. Moist termin su caf con una expresin sobre su cara que los que lo conocan bien, un grupo de hecho consistente en completamente nadie, habra reconocido como la formacin de un plan. En ltima instancia, todo se trataba de personas. Si iba a quedarse aqu durante un tiempo, se pondra cmodo. Fue caminando hasta el auto-denominado Hogar de Acufilia!!!. Fue como levantar una piedra menospreciada y encontrar todo un nuevo mundo. El Cambio de Alfileres de Dave era esa clase de pequea tienda donde el propietario conoce a cada uno de sus clientes por el nombre. Era un mundo maravilloso, el mundo de los alfileres. Era un pasatiempo que podra durarte toda una vida. Moist lo saba porque gast un dlar en alfileres de J. Lanugo Owlsbury, aparentemente la ltima palabra sobre el tema. Todos tenan sus pequeas manas graciosas, reconoca Moist, pero no se senta completamente cmodo entre personas que, si vean un pin-up, prestaran atencin a los pins. 4 Algunos de los clientes que revisaban los estantes de libros (Diseos Raros, Puntas Dobles y Defectos, Alfileres de Uberwald y Genua, Primeros Pasos en Alfileres, Aventuras en Acufilia...), y que miraban con codicia el estante de alfileres colocados bajo el vidrio tenan una intensidad en la expresin que lo asust. Se parecan un poco a Stanley. Eran todos varones. Evidentemente, las mujeres no eran "cabezas de alfiler" naturales. Encontr Alfileres Totales en el estante inferior. Tena un aspecto manchado, como producido en casa; la letra era pequea y apretada, careca de sutilezas tales como prrafos y, en muchos casos, de puntuacin. La coma tena la expresin de Stanley y decidi no perturbarlo. Cuando Moist puso la pequea revista sobre el mostrador, el propietario de la tienda, un inmenso hombre barbudo con rastas, un alfiler a travs de
4

Pin-up, se refiere a una imagen con alguna mujer provocativa; pin es alfiler; el juego de palabras no tiene

sentido al ser traducido. (N del T)

su nariz, una panza de bebedor de cerveza que perteneca a otras tres personas, y las palabras Muerte o Alfileres tatuadas sobre un bceps, la recogi y la dej con desdn. Seguro sobre eso, seor? dijo. Tenemos Alfileres Mensual, Nuevos Alfileres, Alfileres Prcticos, Alfileres Modernos, Alfileres Extra, Alfileres Internacional, Hablando de Alfileres, Mundo Alfiler, Alfileres del Mundo, Mundo de Alfileres, Alfileres y Alfileteros... La atencin de Moist se desvi durante un momento pero volvi para escuchar... el Compendio de Acufilia, Alfileres Extremos, Stifte!... es de Uberwald, muy bueno si colecciona alfileres extranjeros Empezando Alfileres... es un fascculo, seor, con un nuevo alfiler todas las semanas... el Times Alfiler, y aqu el gran hombre hizo un guio, Alfileres de Callejn Posterior. Not sa dijo Moist. Tiene muchas figuras de jvenes mujeres en cuero. S, seor. Pero, para ser justo, en general sostienen alfileres. Bien, entonces... todava es Alfileres Totales para usted, verdad? aadi, como dndole a un tonto la ltima oportunidad de arrepentirse de su locura. S dijo Moist. Qu tiene de malo? Oh, nada. Nada en absoluto. Dave se rasc el estmago, pensativo. Slo que el editor es un poco... un poco... Un poco qu? pregunt Moist. Bien, pensamos que es un poco raro con los alfileres, para decirle la verdad. Moist mir la tienda a su alrededor. De veras? dijo.

Moist fue hasta un caf cercano y hoje la revista. Uno de los dones de su vida previa haba sido la habilidad de aprender slo lo suficiente sobre algo para sonar como un experto, por lo menos ante los no-expertos. Entonces regres a la tienda. Todos tenan sus palancas. A menudo era la codicia. La codicia era un viejo recurso confiable. A veces era el orgullo. sa era la palanca de Groat.

Quera el ascenso desesperadamente; uno poda verlo en sus ojos. Encuentra la palanca, y entonces es navegacin libre de obstculos. Stanley, ahora, Stanley... sera fcil. Gran Dave estaba examinando un alfiler bajo un microscopio cuando Moist regres a la tienda. La hora punta para la compra de alfileres deba haber casi terminado, porque slo quedaban algunos rezagados comindose con los ojos los alfileres bajo el vidrio, o revisando los estantes. Moist se acerc al mostrador y tosi. S, seor? dijo Gran Dave, levantando la vista de su trabajo. De regreso otra vez, eh? Son atrapantes, verdad? Ve algo que le guste? Un paquete de papeles de alfiler pre-perforados y una caja de sorpresas de diez peniques, por favor dijo Moist en voz alta. Los dems clientes levantaron la vista un momento cuando Dave sac los paquetes del estante, y luego la bajaron otra vez. Moist se inclin sobre el mostrador. Me estaba preguntando susurr roncamente, si usted tuviera algo un poco... ya sabe... ms afilado? El gran hombre le lanz una mirada cuidadosamente en blanco. Qu significa, ms afilado? dijo. Ya sabe dijo Moist; se aclar la garganta. Ms... puntiagudo. La campanilla de la puerta son cuando el ltimo de los clientes, satisfecho de alfileres por un da, sali. Dave los observ partir y luego regres su atencin hacia Moist. Algo conocedor, verdad, seor? dijo, haciendo un guio. Un serio estudiante dijo Moist. La mayora de las cosas aqu, bien... No toco clavos dijo Dave cortante. No los tendr en la tienda! Tengo una reputacin en que pensar! Aqu entran nios pequeos, ya sabe! Oh, no! Estrictamente alfileres, para m! dijo Moist, apresuradamente. Bueno dijo Dave, relajndose. Da la casualidad que podra tener uno o dos artculos para el genuino coleccionista. Hizo un gesto con la

cabeza hacia una cortina de cuentas al fondo de la tienda. No se puede poner todo en exhibicin, no con jvenes por aqu, ya sabe cmo es... Moist lo sigui a travs de la sonora cortina hacia la pequea y atiborrada habitacin atrs, donde Dave, despus de una mirada cmplice, sac una pequea caja negra de un estante y la abri bajo la nariz de Moist. No algo que encuentre todos los das, eh? dijo Dave. Cielos, es un alfiler, pens Moist, pero dijo: Vaya! en un tono de genuina sorpresa bien logrado. Unos minutos ms tarde, sali de la tienda, luchando contra un impulso de girar el cuello. se era el problema con ciertas clases de locura. Podan atacar en cualquier momento. Despus de todo, acababa de gastar 70 dlares AM en un maldito alfiler! Se qued mirando los pequeos paquetes en su mano y suspir. Cuando los pona en el bolsillo de su chaqueta con cuidado, su mano toc algo de papel. Oh, s. La carta S.C.U.B.A.. Estaba a punto de volver a meterla cuando su ojo capt el antiguo cartel con el nombre de la calle: Lobbin Clout. Y cuando su mirada se movi por ella tambin vio, sobre la primera tienda en la angosta calle: N 1 A. PARKER & HIJO VERDULERA FRUTA Y VERDURA DE BUENA CALIDAD Bien, por qu no entregarla? Hah! Era el director de correos, verdad? Qu dao podra hacer? Entr a la tienda. Un hombre de edad madura estaba presentando zanahorias frescas, o posiblemente una zanahoria, en la vida de una mujer voluminosa con una gran bolsa de compras y verrugas peludas. Sr. Antimony Parker? dijo Moist, con urgencia. Estar con usted en apenas un momento, seor, estoy... empez el hombre. Slo necesito saber si usted es el Sr. Antimony Parker, eso es todo dijo Moist. La mujer gir para lanzar una mirada furiosa al intruso, y Moist le

brind una sonrisa tan ganadora que se ruboriz y dese -apenas por un momento- haberse puesto maquillaje hoy. se es pap dijo el verdulero. Est afuera, en la parte posterior, plantando una col difcil... Esto es suyo dijo Moist. Entrega postal Puso el sobre encima del mostrador y sali de la tienda rpidamente. Tendero y cliente se quedaron mirando el sobre rosa. S.C.U.B.A.? dijo el Sr. Parker. Ooh, eso me trae recuerdos, Sr. Parker dijo la mujer. En mis das solamos poner eso en nuestras cartas cuando estbamos cortejando. Usted no? Sellado Con Un Beso Amoroso. Haba S.C.U.B.A., y L.A.N.C.R.E. y... baj la voz y ri tontamente, K.L.A.T.C.H., por supuesto. Recuerda? Todos eso se me pas, Sra. Goodbody dijo el verdulero, tieso. Y si significa que los jvenes estn enviando a nuestro pap un sobre rosa con scuba en l, estoy agradecido. Tiempos modernos, eh? Gir y alz la voz. Pap!

Bien, era la buena accin del da, pens Moist. O una accin, en todo caso. Pareca como si el Sr. Parker hubiera logrado adquirir a algunos hijos, de una u otra manera. Sin embargo, era... raro pensar en todas esas cartas apiladas en el viejo edificio. Uno poda imaginarlas como pequeos paquetes de historia. Si las entregaba, la historia iba de una manera. Pero si uno las dejaba caer en la ranura entre las tablas del suelo, iba de otra. Ha. Sacudi la cabeza. Como si una diminuta eleccin por alguien sin importancia pudiera hacer tanta diferencia! La historia tena que ser un poco ms resistente que eso. Todo volva atrs al final, verdad? Estaba seguro de haber ledo algo, en algn lugar. Si no fuera as, nunca nadie se atrevera a hacer nada. Estaba en la pequea plaza donde se encontraban ocho calles, y decidi irse a casa por Calle Mercado. Era un camino tan bueno como cualquier otro.

Cuando estuvo seguro de que tanto Stanley como el golem estaban ocupados en las montaas de correo, el Sr. Groat se escurri a travs del laberinto de corredores. Los bultos de cartas estaban apilados tan altos y tan apretados que fue todo lo que pudo hacer para pasar, pero al fin alcanz el tiro del viejo ascensor hidrulico, en desuso por mucho tiempo. El tiro haba sido llenado hasta arriba con cartas. Sin embargo, la escalerilla del ingeniero todava estaba despejada, y por lo menos, sa llegaba al techo. Por supuesto, haba la escalera de incendios por fuera, pero estaba afuera, y a Groat no le gustaba ir afuera en el mejor de los casos. Habitaba la Oficina de Correos como un caracol muy pequeo en una concha muy grande. Estaba acostumbrado a la penumbra. Ahora, lenta y dolorosamente, con las piernas temblorosas, trep a travs de los pisos de correo y abri la trampilla en la cima. Parpade y se estremeci ante la poco familiar luz del sol, y se alz hasta el techo plano. Nunca le haba gustado hacerlo, realmente, pero qu ms poda haber hecho? Stanley coma como un ave y Groat se mantena principalmente a t y bollos, pero todo costaba dinero, incluso si te dabas una vuelta por los mercados justo cuando cerraban; y en algn lugar del pasado, dcadas atrs, el sueldo haba dejado de llegar. Groat se haba sentido demasiado atemorizado para subir al palacio y averiguar por qu. Tena miedo de que si peda dinero fuera botado. As que empez a alquilar el viejo desvn de palomas. Dnde estaba el dao? Todas las palomas se haban reunido con sus hermanas salvajes muchos aos atrs, y no se despreciaba un cobertizo decente en esta ciudad, incluso si apestaba un poco. Haba una escalera de incendio exterior y todo. Era un pequeo palacio comparado con la mayora de los alojamientos. Adems, a estos muchachos no les importaba el olor, dijeron. Eran aficionados a las palomas. Groat no estaba seguro de lo que implicaba, excepto que tenan que usar una pequea torre de clacks para atraerlas apropiadamente. Pero pagaban, eso era lo importante. Rode el gran tanque de agua de lluvia para el elevador difunto y se desliz alrededor del tejado hacia el cobertizo, donde golpe con cortesa.

Soy yo, muchachos. Slo vengo por el alquiler dijo. La puerta estaba abierta y escuch un fragmento de la conversacin: ... las conexiones no lo soportarn durante ms de treinta segundos... Oh, Sr. Groat, pase dijo el hombre que haba abierto la puerta. Era el Sr. Carlton, con una barba de la que un enano estara orgulloso, no, de la que dos enanos estaran orgullosos. Pareca ms sensato que los otros dos, aunque eso no era difcil. Groat se quit el sombrero. Vengo por el alquiler, seor repiti, espiando alrededor del hombre. Tengo un poco de noticias, tambin. Slo pens que mejor se los dira, muchachos, tenemos un nuevo director de correos. Si pudieran ser un poco cuidadosos durante un tiempo? Una inclinacin de cabeza es tan buena como un guio, eh? Cunto tiempo va a durar ste, entonces? dijo un hombre que estaba sentado sobre el piso, trabajando en un gran bidn de metal lleno de algo que, segn el Sr. Groat, pareca mecanismo de relojera muy complicado. Lo empujar del techo antes del sbado, correcto? Bueno, bueno, Sr. Winton, no le reclamo rerse de m de ese modo dijo Groat, nervioso. En cuanto haya estado aqu algunas semanas y se instale le dar algo como... una pista de que ustedes estn aqu, de acuerdo? Las palomas siguen bien, verdad? Ech una mirada alrededor del desvn. Slo una paloma era visible, acurrucada arriba en una esquina. Estn afuera haciendo ejercicio ahora mismo dijo Winton. Ah, correcto, eso ser, entonces dijo Groat. De todos modos, estamos un poco ms interesados en los pjaros carpinteros por el momento dijo Winton, sacando una barra de metal doblada del tambor. Ves, Alex? Te lo dije, se ha doblado. Y dos engranajes estn gastados... Pjaros carpinteros? pregunt Groat. Sinti cierto descenso de la temperatura, como si hubiera dicho la cosa equivocada. Eso es correcto, pjaros carpinteros dijo una tercera voz. Pjaros carpinteros, Sr. Emery? El tercer aficionado a las palomas

siempre pona nervioso a Groat. Era la manera en que sus ojos siempre estaban en movimiento, como si tratara de ver todo al mismo tiempo. Y siempre sostena un tubo del que sala humo, u otra pieza de maquinaria. Todos parecan muy interesados en tubos y ruedas dentadas, a propsito. Bastante curioso, Groat nunca los haba visto sostener una paloma. No saba cmo eran atradas las palomas, pero haba supuesto que tena que ser de cerca. S, pjaros carpinteros dijo el hombre mientras el tubo en su mano cambiaba del rojo al azul. Porque... y aqu pareci parar y pensar por un momento, estamos viendo si se les puede ensear a... oh, s, golpetear el mensaje cuando llegan all, lo ve? Mucho mejor que las palomas mensajeras. Por qu? pregunt Groat. El Sr. Emery observ el mundo entero por un momento. Porque... pueden entregar los mensajes en la oscuridad? dijo. Bien hecho murmur el hombre que desmontaba el tambor. Ah, podra salvar una vida, puedo verlo dijo Groat. No puedo verlo derrotar a los clacks, sin embargo! Eso es lo que queremos averiguar dijo Winton. Pero estaramos muy agradecidos si no le contara a nadie sobre esto dijo Carlton rpidamente. Aqu tiene sus tres dlares, Sr. Groat. No querramos que otras personas roben nuestra idea, sabe. Mis labios estn sellados, muchachos dijo Groat. No se preocupen por eso. Pueden confiar en Groat. Carlton sostena la puerta abierta. Sabemos que podemos. Adis, Sr. Groat. Groat escuch que la puerta se cerraba detrs de l mientras regresaba a travs del techo. Dentro del cobertizo, pareca comenzar una discusin; escuch que alguien deca, Para qu tuviste que ir y contarle eso? Eso fue un poco doloroso, que alguien pensara que no poda ser confiable. Y, mientras haca su camino bajando la larga escalerilla, Groat se pregunt si deba haber sealado que los pjaros carpinteros no vuelan en la oscuridad. Era asombroso que unos muchachos brillantes como ellos no

hubieran descubierto esta falla. Pens que eran un poco crdulos.

Cien pies abajo y un cuarto de milla de distancia, mientras el pjaro carpintero vuela a la luz del da, Moist sigui el sendero del destino. En ese momento estaba caminando por un vecindario que estaba sobre la parte baja de cualquier curva donde uno esperaba haber comprado su propiedad sobre la parte alta. Aqu haba graffiti y basura por todos lados. Estaban en todos lados de la ciudad, a decir verdad, pero en otro lugar la basura era basura de mejor calidad y los graffiti estaban cerca a ser escritos con buena ortografa. Toda el rea estaba esperando que algo ocurriera, como un incendio de veras malo. Y entonces lo vio. Era el frente de una de esas tiendas pequeas y sin esperanza que alojan empresas con la vida medida en das, como Gran Venta Liquidacin!!!, de medias con dos talones cada una, mallas con tres piernas y camisas con una manga de cuatro pies de largo. La vidriera estaba entablada, pero apenas visibles detrs de los graffiti estaban las palabras: El Golem Trust. Moist abri la puerta. El vidrio cruji bajo sus pies. Una voz dijo: Las manos donde pueda verlas, seor! Levant las manos con cautela, mientras observaba la penumbra. Haba, definitivamente, una ballesta empuada por una figura tenue. La luz haba logrado escurrirse entre las tablas y destellaba en la punta de la flecha. Oh dijo la voz en la oscuridad, como ligeramente molesta porque no haba excusas para dispararle a nadie. Muy bien, entonces. Tuvimos visitantes anoche. La vidriera? pregunt Moist. Ocurre ms o menos una vez al mes. Slo la estaba barriendo. Escuch el raspar de un fsforo, y una lmpara se encendi. Por lo general no atacan a los mismos golems, no ahora que hay gratis por todas partes. Pero el vidrio no se defiende.

Cuando la lmpara fue alzada revel a una joven mujer, alta, con un ajustado vestido de lana gris, el pelo negro carbn tan aplastado que pareca de mueca y forzado en un rodete ajustado en la parte posterior. Se vea una leve rojez en sus ojos que indicaba que haba estado llorando. Tiene suerte de haberme encontrado dijo. Slo entr para asegurarme que no haban tomado nada. Viene a vender o a contratar? Puede bajar las manos ahora aadi, poniendo la ballesta debajo del mostrador. Vender o contratar? dijo Moist, bajando las manos con cuidado. Un golem dijo, en una voz para los lentos de cerebro. Somos Golem Trust. Compramos o contratamos go-lems. Quiere vender un go-lem o contratar un go-lem? Ninguna de las dos cosas dijo Moist. Tengo un go-lem. Quiero decir, uno traba-ja para m. De veras? Dnde? pregunt la mujer. Y probablemente podemos apresurarnos un poco, creo. En la Oficina de Correos. Oh, Bomba 19 dijo la mujer. Dijo que era un servicio del gobierno. Lo llamamos Seor Bomba dijo Moist, remilgadamente. De veras? Y obtiene una tibia y maravillosa sensacin comprensiva cuando lo hace? Perdn? Qu? pregunt Moist, perplejo. No estaba seguro si ella se estaba riendo de l detrs de su gesto fruncido. La mujer suspir. Lo siento, estoy un poco irritable esta maana. Eso logra el aterrizaje de un ladrillo sobre tu escritorio. Digamos que no ven el mundo de la misma manera que nosotros, de acuerdo? Tienen sentimientos, a su propia manera, pero no son como los nuestros. De todos modos... cmo puedo ayudarlo, seor...? Von Lipwig dijo y agreg, Moist Von Lipwig para conseguir lo peor. Pero la mujer ni siquiera sonri. Lipwig, pequeo pueblo en Cercanas de Uberwald dijo, recogiendo

un ladrillo entre el vidrio roto y los escombros sobre su escritorio, mirndolo crticamente; luego gir hacia el antiguo gabinete de clasificacin detrs de ella y lo coloc bajo la L. Exportacin principal: sus famosos perros, por supuesto, segunda importante exportacin su cerveza, excepto durante las dos semanas de Sektober-fest, cuando exporta... cerveza de segunda mano, probablemente? No lo s. Nos fuimos cuando era nio dijo Moist. Hasta donde me preocupa, es slo un nombre gracioso. Pruebe Adora Belle Dearheart alguna vez dijo la mujer. Ah. se no es un nombre gracioso dijo Moist. Totalmente dijo Adora Belle Dearheart. Ahora no tengo sentido del humor en absoluto. Bien, ahora que hemos sido apropiadamente humanos uno con otro, qu exactamente quera usted? Mire, Vetinari me ha cargado o algo as con el Sr... con Bomba 19 como un... un ayudante, pero no s cmo tratar... Moist busc en los ojos de la mujer para alguna pista respecto al trmino polticamente correcto, y opt por l. Huh? Slo trtelo normalmente. Quiere decir normalmente para un ser humano, o normalmente para un hombre de cermica lleno de fuego? Ante el asombro de Moist, Adora Belle Dearheart sac un paquete de cigarrillos de un cajn del escritorio y encendi uno. Confundi su expresin, y le ofreci el paquete. No, gracias dijo, rechazndolo con la mano. Aparte de una ocasional anciana con una pipa, nunca antes haba visto fumar a una mujer. Era... extraamente atractivo, especialmente porque, como result, fumaba el cigarrillo como si le tuviera rencor, chupando el humo y soplndolo casi de inmediato. Le est tomando la mano a todo eso, correcto? dijo. Cuando la Sra. Dearheart no estaba fumando sostena el cigarrillo a la altura del hombro, el codo de su brazo izquierdo apoyado en su mano derecha. Adora Belle Dearheart daba la definitiva sensacin de que una tapa estaba apenas reteniendo una completa feminidad de clera.

S! Quiero decir... comenz Moist. Ja! Es exactamente como la campaa para Alturas Iguales y toda esa basura de la condescendencia que ellos declaman sobre enanos y por qu no deberamos usar trminos como la "pequea charla" y "sentirse pequeo". Los golems no tienen nada de nuestro equipaje sobre "quin soy yo, por qu estoy aqu?", de acuerdo? Porque lo saben. Fueron hechos para ser herramientas, para ser propiedad, para trabajar. Lo que hacen es trabajar. En cierto modo, es lo que son. Fin de la angustia existencial. La Sra. Dearheart aspir y luego sopl el humo en un movimiento nervioso. Y entonces la gente estpida va por all llamndolos personas de arcilla y Sr. Llavedetuercas, y as, que ellos encuentran bastante extrao. Comprenden la libre voluntad. Tambin comprenden que no la tienen. A decir verdad, en cuanto un golem se posee, es un asunto diferente. Se posee? Cmo se posee una propiedad? pregunt Moist. Usted dijo que eran... Ahorran y se compran, por supuesto! El dominio absoluto es el nico camino a la libertad que aceptan. En realidad, lo que ocurre es que los golems libres sostienen el Trust, el Trust compra golems siempre que puede, y entonces los nuevos golems se compran al Trust a precio de costo. Est funcionando bien. Los golems libres ganan veinticuatro sobre ocho y hay ms y ms de ellos. No comen, no duermen, no usan ropa ni comprenden el concepto del ocio. Un tubo ocasional de cemento cermico no cuesta mucho. Ahora estn comprando ms golems todos los meses, y pagan mi sueldo, y el inicuo alquiler que el arrendador de este basurero est cobrando porque sabe que lo est alquilando a los golems. Nunca se quejan, ya sabe. Pagan lo que les pidan. Son tan pacientes que podran volverlo loco. Tubo de cemento cermico, pens Moist. Trat de fijar esa idea en caso de que le viniera til, pero algunos procesos mentales estaban completamente ocupados con la creciente comprensin de qu tan bien se vean algunas mujeres con un vestido severamente liso. Seguramente no pueden ser daados, verdad? logr decir. Por cierto que s! Un mazazo sobre el sitio correcto realmente los

estropeara. Los golems de propietarios slo se quedarn all y lo soportarn. Pero a los golems del Trust se les permite defenderse, y cuando alguien que pesa una tonelada te arrebata un martillo de la mano tienes que soltarlo realmente rpido. Creo que al Sr. Bomba le permiten golpear a las personas dijo Moist. Muy posiblemente. Muchos de los liberados estn en contra de eso, pero otros dicen que una herramienta no puede ser culpada por el uso que le den dijo la Sra. Dearheart. Lo debaten mucho. Durante muchos das. Ningn anillo en sus dedos, not Moist. Qu clase de muchacha atractiva trabaja para un grupo de hombres de arcilla? Todo esto es fascinante dijo. Dnde puedo averiguar ms? Hacemos un folleto dijo la casi-indudablemente Srta. Dearheart, abriendo un cajn y colocando un delgado folleto sobre el escritorio. Son cinco peniques. El ttulo sobre la tapa era Arcilla Comn. Moist entreg un dlar. Guarde el cambio dijo. No! dijo la Srta. Dearheart, rebuscando monedas en el cajn. No ley lo que deca sobre la puerta? S. Deca "Hagan Aicos A Los Barsturdos" dijo Moist. La Srta. Dearheart se puso una mano sobre su frente cansada. Oh, s. El pintor no ha venido an. Pero debajo de eso... mire, est en la parte de atrs del folleto...

Moist ley, o por lo menos lo mir. Es una de sus propias lenguas dijo ella. Es todo un poco... mstico. Se dice que lo hablan los ngeles. Se traduce como Por Nuestra Propia Mano, O Nada. Son ferozmente independientes. No tiene idea. Ella los admira, pens Moist. Vaya! Y... ngeles? Bien, gracias dijo. Mejor ser que me vaya. Definitivamente... bien, gracias, de todos modos. Qu est haciendo en la Oficina de Correos, Sr. von Lipwig? dijo la

mujer mientras abra la puerta. Llmeme Moist dijo Moist, y un poco de su yo interior se estremeci. Soy el nuevo director de correos. No bromea? dijo la Srta. Dearheart. Entonces me alegro de que tenga a Bomba 19 con usted. Los ltimos directores de correos no duraron mucho tiempo, supongo. Creo que escuch algo sobre eso dijo Moist alegremente. Me suena como si las cosas eran muy malas en los viejos das. La frente de la Srta. Dearheart se arrug. Viejos das? dijo. El mes pasado era viejos das?

Lord Vetinari estaba de pie mirando por su ventana. Su oficina alguna vez haba tenido una maravillosa vista de la ciudad y, tcnicamente, todava la tena, aunque ahora el perfil de los techos era un bosque de torres de clacks, guiando y centelleando a la luz del sol. Sobre el Tump, el montculo del viejo castillo del otro lado del ro, la gran torre, un extremo del Gran Tronco que serpenteaba ms de dos mil millas a travs del continente hasta Genua, destellaba con el semforo. Era bueno ver el impulso vital de los negocios, comercio y diplomacia bombeando tan regularmente, especialmente cuando uno empleaba secretarios que eran excepcionalmente buenos para descifrar. Blancos y negros durante el da, iluminados y oscuros durante la noche, los obturadores se detenan slo por niebla y nieve. Por lo menos, hasta los ltimos meses. Suspir, y volvi a su escritorio. Haba un archivo abierto. Contena un informe del comandante Vimes de la Guardia de la Ciudad, con muchos signos de exclamacin. Tambin contena un informe ms mesurado del secretario Alfred, y Lord Vetinari haba rodeado la seccin titulada El u Fumador. Escuch un suave golpe en la puerta y el secretario Nudodetambor entr como un fantasma. Los caballeros de la compaa de semforos Gran Tronco estn todos aqu ahora, seor dijo. Coloc sobre el escritorio varias hojas de papel

cubiertas de diminutas e intrincadas lneas. Vetinari le ech una mirada superficial a la taquigrafa. Chchara ociosa? dijo. S, milord. Uno podra decir que excesiva. Pero estoy seguro de que la boca del tubo de hablar es invisible en el enyesado, milord. Est escondido muy astutamente en un querubn dorado, seor. El secretario Brian lo ha incorporado en su cornucopia, que aparentemente recoge ms sonidos y puede ser girado hacia cualquiera... Uno no tiene que ver algo para saber que est ah, Nudodetambor. Vetinari golpe el papel con un dedo. stos no son hombres estpidos. Bien, algunos de ellos, al menos. Tienes los archivos? La plida cara de Nudodetambor mostr por un momento la expresin dolorida de un hombre forzado a traicionar los altos principios del archivado. Por as decirlo, milord. En realidad, no tenemos nada slido sobre ninguna de las acusaciones, no realmente. Estamos llevando a cabo un Concludium en la Galera Larga, pero son todas habladuras, seor, me temo. Hay... insinuaciones, aqu y all, pero realmente necesitamos algo ms slido... Habr una oportunidad dijo Vetinari. Ser hoy un gobernante absoluto no era tan simple como la gente pensaba. Por lo menos, no era simple si tus ambiciones incluan ser un gobernante absoluto maana. Haba sutilezas. Oh, uno poda ordenar a los hombres hacer aicos las puertas y arrastrar a las personas a los calabozos sin juicio, pero mucho de ese tipo de acciones careca de estilo y de todos modos era malo para el negocio, adictivo y sumamente peligroso para la salud. Un tirano pensante, crea Vetinari, tena un trabajo mucho ms difcil que un gobernante puesto en el poder por un algn sistema idiota de vtese-usted-mismo como la democracia. Por lo menos, ellos podan decirle a la gente que era su culpa. ... normalmente no habramos empezado carpetas individuales en este momento Nudodetambor estaba agonizando. Mire, simplemente los habra mencionado en el diario... Tu inters es, como siempre, ejemplar dijo Vetinari. Veo, sin embargo, que has preparado algunas carpetas.

S, milord. He llenado algunas de ellas con copias del anlisis de la produccin de cerdos del secretario Harold de Genua, seor. Nudodetambor se vea desdichado mientras entregaba las carpetas de cartulina. Un archivo mal hecho pasaba las uas por la pizarra de su propia alma. Muy bien dijo Vetinari. Las dej sobre su escritorio, sac otra carpeta de un cajn del escritorio para ponerla encima, y movi algunos otros papeles para cubrir la pequea pila. Ahora, por favor, haz pasar a nuestros visitantes. El Sr. Tendencioso est con ellos, milord dijo el secretario. Vetinari mostr su sonrisa triste. Qu sorprendente! Y el Sr. Reacher Gilt aadi Nudodetambor, observando a su amo cuidadosamente. Por supuesto dijo Vetinari. Cuando los financieros desfilaron algunos minutos despus, la mesa de conferencias en un extremo de la habitacin estaba limpia y brillante, a excepcin de un bloc de papel y la pila de archivos. El mismo Vetinari estaba parado frente a la ventana otra vez. Ah, caballeros. Tanta gentileza al venir a esta pequea charla dijo . Estaba disfrutando la vista. Dio media vuelta bruscamente, y enfrent una hilera de caras perplejas, excepto dos. Una era gris y perteneca al Sr. Tendencioso, que era el abogado ms renombrado, costoso e indudablemente ms viejo en la ciudad. Haba sido zombi por varios aos, aunque al parecer el cambio de hbitos entre la vida y la muerte no fue notable. La otra cara perteneca a un hombre con un ojo y un parche negro, y sonrea como un tigre. Es particularmente placentero ver al Gran Tronco en operacin otra vez dijo Vetinari, ignorando esa cara. Creo que estuvo inactivo todo el da de ayer. Estaba pensando para m mismo que era una lstima, siendo el Gran Tronco tan vital para todos nosotros, y que lamentablemente haya slo uno. Desgraciadamente, tengo entendido que los patrocinadores del Nuevo Tronco tienen ahora una confusin, lo cual, por supuesto, deja al Gran

Tronco operando en solitario esplendor y a su compaa, caballeros, sin competencia. Oh, en qu estoy pensando? Tomen asiento, caballeros. Le ofreci otra sonrisa amistosa al Sr. Tendencioso mientras se sentaba. Creo que no conozco a todos estos caballeros dijo. El Sr. Tendencioso suspir. Milord, permtame presentarle al Sr. Greenyham de Ankh-Sto Asociados, que es el tesorero de la Compaa Gran Tronco. El Sr. Nutmeg de Propiedades Planicies de Sto; el Sr. Horsefry del Banco de Crdito Mercantil de Ankh-Morpork; el Sr. Stowley de Futuros Ankh (Consejeros Financieros) y el Sr. Gilt... ... como yo mismo dijo el hombre de un ojo con calma. Ah, el Sr. Reacher Gilt dijo Vetinari, mirndolo directamente. Estoy tan... complacido de conocerlo por fin. Usted no viene a mis fiestas, milord dijo Gilt. Disclpeme. Los asuntos de estado toman demasiado de mi tiempo dijo Lord Vetinari bruscamente. Todos deberamos hacer tiempo para relajarnos, milord. Todo trabajo y nada de juego hacen de Jack un chico aburrido, como dicen. Varios en la asamblea suspendieron su respiracin cuando lo escucharon, pero Vetinari simplemente pareca en blanco. Interesante dijo. Hoje los archivos y abri uno de ellos. Ahora, mi personal ha preparado algunas notas para m, de la informacin pblicamente disponible en el Barbican dijo al abogado. Las direcciones, por ejemplo. Por supuesto, el misterioso mundo de las finanzas es un libro cerrado, ja, ja, para m, pero me parece que algunos de sus clientes trabajan, por as, unos para otros? S, milord dijo Tendencioso. Es eso normal? Oh, es muy comn que personas con pericias especiales estn en la junta de varias compaas, milord. Incluso si las compaas son rivales? pregunt Vetinari. Hubo sonrisas alrededor de la mesa. La mayora de los financieros se

acomodaron un poco ms en sus sillas. El hombre era evidentemente un tonto sobre el tema de los negocios. Qu saba sobre inters compuesto, eh? Haba sido educado tradicionalmente. Y entonces recordaron que su educacin haba sido en la Escuela del Gremio de Asesinos, y dejaron de sonrer. Pero el Sr. Gilt miraba a Vetinari atentamente. Hay maneras... maneras sumamente honorables de garantizar la confidencialidad y evitar los conflictos de intereses, milord dijo el Sr. Tendencioso. Ah, esto sera... lo que ahora es... los techos de vidrio? dijo Lord Vetinari alegremente. No, milord. Eso es otra cosa. Creo que usted puede estar pensando en el Muro Agatano dijo el Sr. Tendencioso suavemente. Esto asegura cuidadosa y exitosamente que no habr incumplimiento de la confidencialidad si, por ejemplo, una parte de una organizacin entra en posesin de informacin privilegiada que podra posiblemente ser utilizada por otro departamento para una ganancia poco tica. Esto es fascinante! Cmo funciona, exactamente? dijo Vetinari. Las personas se ponen de acuerdo en no hacerlo dijo el Sr. Tendencioso. Perdn? Pens que usted dijo que hay una pared... dijo Vetinari. Es slo un nombre, milord. Para el acuerdo de no hacerlo. Ah? Y lo hacen? Qu estupendo! Aunque en este caso la pared invisible debe pasar por el medio de sus cerebros? Tenemos un Cdigo de Conducta, lo sabe! dijo una voz. Todos los ojos excepto los que pertenecan al Sr. Tendencioso se volvieron hacia el que habl, que haba estado inquieto en su silla. El Sr. Tendencioso era un estudioso de mucho tiempo del Patricio, y cuando su tema pareca ser el de un funcionario confundido haciendo preguntas inocentes era el momento de observarlo atentamente. Estoy muy feliz escucharlo, Sr... empez Vetinari. Crispin Horsefry, milord, y a m no me gusta el tono de su interrogatorio! Por un momento pareci que incluso las mismas sillas se alejaban un

poco de l. El Sr. Horsefry era un hombre bastante joven, no simplemente corriendo hacia la gordura sino saltando, brincando y zambullndose hacia la obesidad. Haba adquirido a los treinta una impresionante seleccin de barbillas, y ahora temblaban con orgullo airado. 5 Tengo una cantidad de otros tonos dijo Lord Vetinari con calma. El Sr. Horsefry mir a sus colegas, que estaban de algn modo y de repente, en el horizonte lejano. Slo quera aclarar que no hemos hecho nada malo farfull. Eso es todo. Hay un Cdigo de Conducta. Estoy seguro de no haber sugerido que usted haya hecho nada malo dijo Lord Vetinari. Sin embargo, tomar nota de lo que me dice. Acerc una hoja de papel hacia l y escribi, en una cuidadosa letra inglesa, Cdigo de Conducta. Al mover el papel revel un archivo marcado Desfalco. El ttulo estaba por supuesto al revs para el resto del grupo y, ya que presumiblemente se supona que ellos no deban leerlo, lo leyeron. Incluso Horsefry retorci la cabeza para una mejor vista. Sin embargo continu Vetinari, ya que la cuestin de malas acciones ha sido planteada por el Sr. Horsefry y ofreci una breve sonrisa al joven, estoy seguro de que ustedes son conscientes de rumores que sugieren una conspiracin entre ustedes para mantener precios altos y competencia nula. La frase sali rpida y suave, como una lengua de serpiente, y el golpecito de la punta fue: Y, efectivamente, algunos rumores sobre la muerte del joven Sr. Dearheart el mes pasado. Un revuelo en el semicrculo de hombres deca que el zapato haba cado. No era un zapato bienvenido, sino que era un zapato que haba estado esperando y acababa de caer. Una mentira procesable dijo Tendencioso.

Est mal juzgar por las apariencias. A pesar de su expresin, que era la de un cochinillo teniendo una

idea brillante, y su modo de hablar, que poda poner en su mente un perro pequeo, jadeante y neurtico pero ridculamente caro, el Sr. Horsefry bien podra haber sido un hombre gentil, generoso y piadoso. De la misma manera, el hombre que trepa hasta su ventana con un mono rayado, una mscara y gran prisa podra simplemente haberse perdido de camino a la fiesta de disfraces, y el hombre con peluca y toga en el centro de la corte podra ser slo un travestido que entr a protegerse de la lluvia. Los juicios apresurados pueden ser muy injustos. (N del A)

Por el contrario, Sr. Tendencioso dijo Vetinari, la simple mencin de la existencia de un rumor no es procesable, como estoy seguro que usted sabe. No hay pruebas de que tuviramos que ver con el homicidio del muchacho dijo Horsefry con brusquedad. Ah, de modo que usted tambin escuch a la gente decir que fue asesinado? dijo Vetinari, los ojos sobre la cara de Reacher Gilt. Estos rumores vuelan por todas partes, verdad...? Milord, las personas hablan dijo Tendencioso cansadamente. Pero los hechos son que el Sr. Dearheart estaba solo en la torre. Nadie ms subi ni baj. Su lnea de seguridad estaba sujeta aparentemente a nada. Fue un accidente, como ocurre a menudo. S, sabemos que la gente dice que sus dedos estaban fracturados, pero con una cada desde esa distancia, golpeando la torre en el camino, puede eso ser realmente sorprendente? Para nuestro pesar, la Compaa Gran Tronco no es popular en este momento y por eso se hacen estas acusaciones difamatorias e infundadas. Como el Sr. Horsefry seal, no hay ninguna prueba de que lo que ocurri fuera algo ms que un trgico accidente. Y, si puedo hablar francamente, cul es exactamente el propsito de llamarnos aqu? Mis clientes son hombres ocupados. Vetinari se reclin y uni sus dedos. Consideremos una situacin en la que algunos hombres entusiastas y muy ingeniosos inventan un notable sistema de comunicacin dijo. Lo que tienen es una especie de ingenuidad apasionada, en grandes cantidades. Lo que no tienen es dinero. No estn acostumbrados al dinero. De modo que se encuentran con algunas... personas, que los presentan a otras personas, personas amigables, quienes por, oh, un cuarenta por ciento de inters en la empresa les dan el muy necesitado efectivo y, muy importante, mucho consejo paternal y una presentacin para una muy buena firma de contadores. Y entonces prosiguen, y pronto el dinero entra y el dinero sale, pero de algn modo, aprenden, no estn econmicamente tan estables como creen y realmente necesitan ms dinero. Bien, todo esto est bien porque est claro para todos que la empresa bsica va a ser un rbol

de dinero algn da, y acaso importa si firman por otro quince por ciento? Es slo dinero. No es importante como lo son los mecanismos de obturador, verdad? Y entonces descubren que s, lo es. El dinero es todo. De repente el mundo est patas arriba, de repente esas buenas personas ya no son tan amigables, de repente resulta que esos trozos de papel que firmaron con prisa, aconsejados de firmar por personas que sonrean todo el tiempo, significan que en realidad no poseen nada en absoluto, ni patentes, ni propiedad, nada. Ni siquiera el contenido de sus propias cabezas, efectivamente. Al parecer, cualquier idea que tengan ahora no les pertenece. Y de algn modo todava estn en un aprieto por el dinero. Bien, algunos corren, algunos se esconden, algunos tratan de pelear, que es extremadamente tonto, porque resulta que todo es legal, realmente. Algunos aceptan empleos de bajo nivel en la empresa, porque tiene que vivir y en todo caso la empresa incluso posee sus sueos por la noche. Y con todo, una real ilegalidad, al parecer, no ha tenido lugar. Negocios son negocios. Lord Vetinari abri los ojos. Los hombres alrededor de la mesa lo miraban fijamente. Slo pensaba en voz alta dijo. Estoy seguro de que ustedes sealarn que se no es un asunto del gobierno. S que el Sr. Gilt lo har. De todos modos, ya que ustedes adquirieron el Gran Tronco a una fraccin de su valor, noto que las fallas estn aumentando, la velocidad de los mensajes ha disminuido y el precio a los clientes ha aumentado. La semana pasada el Gran Tronco estuvo cerrado durante casi tres das. Ni siquiera podamos hablar a Sto Lat! Apenas Tan Rpido Como La Luz, caballeros. Eso fue para mantenimiento esencial... empez el Sr. Tendencioso. No, fue para reparaciones interrumpi Vetinari. Bajo la administracin anterior el sistema se cerraba una hora todos los das. Eso era para mantenimiento. Ahora las torres corren hasta que se averan. Qu piensan que estn haciendo, caballeros? Eso, milord, y con respeto, no es asunto suyo. Lord Vetinari sonri. Por primera vez aquella maana, era una sonrisa de genuino placer.

Ah, Sr. Reacher Gilt, me estaba preguntando cundo tendra noticias de usted. Ha estado inusitadamente silencioso. Le su reciente artculo en el Times con gran inters. Usted es un apasionado por la libertad, deduzco. Utiliz la palabra tirana tres veces y la palabra tirano una vez. No sea condescendiente, milord dijo Gilt. Poseemos el Tronco. Es nuestra propiedad. Lo comprende? La propiedad es la base de la libertad. Oh, los clientes se quejan del servicio y de los precios, pero los clientes siempre se quejan de tales cosas. No estamos escasos de clientes sin importar lo que cueste. Antes del semforo, las noticias desde Genua tardaban meses en llegar aqu, ahora tardan menos de un da. Es magia asequible. Somos responsables ante nuestros accionistas, milord. No, con respeto, ante usted. No es su negocio. Es nuestro negocio, y lo administraremos de acuerdo con el mercado. Espero que no haya ninguna tirana aqu. sta es, con respeto, una ciudad libre. Tal cantidad de respeto es gratificante dijo el Patricio. Pero la nica eleccin que tienen sus clientes est entre ustedes y nada. Exactamente dijo Reacher Gilt con calma. Siempre hay una eleccin. Pueden cabalgar unos cuantos miles de millas, o pueden esperar con paciencia hasta que podamos enviar su mensaje. Vetinari mostr una sonrisa que dur tanto tiempo como un relmpago. O financiar y desarrollar otro sistema dijo. Aunque noto que todas las otras compaas que ltimamente han tratado de organizar un sistema de clacks en oposicin han fallado muy rpidamente, a veces en circunstancias angustiosas. Cadas desde la punta de las torres de clacks, y esas cosas. Los accidentes ocurren. Es sumamente desafortunado dijo el Sr. Tendencioso, estirado. Sumamente desafortunado repiti Vetinari. Acerc de nuevo el papel hacia l, desacomodando los archivos ligeramente, de modo que algunos nombres ms quedaron visibles, y escribi Sumamente desafortunado. Bien, creo que eso cubre todo dijo. A decir verdad, el propsito de esta reunin fue decirles que, por fin, estoy reabriendo oficialmente la

Oficina de Correos como tena planeado. ste es slo un anuncio de cortesa, pero sent que deba decrselos porque estn, despus de todo, en el mismo negocio. Creo que la reciente serie de accidentes est ahora termi... Reacher Gilt se ri entre dientes. Perdone, milord? Lo entend correctamente? Realmente piensa seguir con esta locura, ante todos los hechos? La Oficina de Correos? Cuando todos sabemos que era un lugar monstruoso, pesado, petulante, con exceso de personal y sobrepeso? Apenas ganaba para su sustento! Fue la misma esencia y ejemplo de una empresa pblica! Nunca logr grandes ganancias, es verdad, pero en las reas de comercios de esta ciudad haba siete entregas por da dijo Vetinari, fro como la profundidad del mar. Ja! No al final! dijo el Sr. Horsefry. Era condenadamente intil! Efectivamente. Un ejemplo clsico de una oxidada organizacin gubernamental rascando el monedero pblico aadi Gilt. Total verdad! dijo el Sr. Horsefry. Solan decir que si uno quera librarse de un cadver debera llevarlo a la Oficina de Correos y nunca sera visto otra vez! Y lo era? dijo Lord Vetinari, levantando una ceja. Era qu? Era visto otra vez? Hubo una repentina mirada acorralada en los ojos del Sr. Horsefry. Qu? Cmo lo sabra? Oh, ya veo dijo Lord Vetinari. Era una broma. Ah, bien. Removi los papeles. Por desgracia, la Oficina de Correos lleg a ser vista no como un sistema para mover el correo con eficiencia, para beneficio y ganancia de todos, sino como una caja fuerte. Y as que quebr, perdiendo tanto el correo como el dinero. Una leccin para todos nosotros, quizs. De todos modos, tengo grandes esperanzas en el Sr. Lipwig, un joven lleno de nuevas ideas. Una buena cabeza para las alturas, tambin, aunque imagino que no estar trepando a ninguna torre. Espero que esta resurreccin no resulte ser un drenaje de nuestros impuestos dijo el Sr. Tendencioso.

Le aseguro, Sr. Tendencioso, que aparte de la moderada suma necesaria para, por decir, cebar la bomba, el servicio postal ser econmicamente independiente como, efectivamente, sola ser. No podemos permitir que rasque el monedero pblico, verdad? Y ahora, caballeros, soy consciente de que los estoy alejando de sus muy importantes negocios. Confo en que el Tronco estar otra vez en servicio muy pronto. Cuando se pusieron de pie, Reacher Gilt se inclin sobre la mesa y dijo: Puedo felicitarlo, milord? Estoy encantado de que usted quiera felicitarme por algo, Sr. Gilt dijo Vetinari. A qu debemos este suceso nico? A esto, milord dijo Gilt, haciendo un gesto hacia la pequea mesa lateral sobre la cul haba un trozo de piedra tallada en bruto. No es una laja Hnaflbaflsniflwhifltafl original? Chalcantita de Llamedos, verdad? Y los trozos parecen basalto, que es el mismo diablo para esculpir. Una valiosa antigedad, creo. Fue un regalo del Bajo Rey de los enanos dijo Vetinari. Es, efectivamente, muy antiguo. Y tiene una partida en marcha, veo. Usted est jugando del lado enano, s? S. Juego por clacks contra un viejo amigo en Uberwald dijo Vetinari. Por suerte para m, la falla de ayer me ha dado un da extra para pensar mi prximo movimiento. Sus ojos se encontraron. Reacher Gilt ri en grande. Vetinari sonri. Los otros hombres, que no necesitaban rer, rieron tambin. Mire, somos todos amigos, somos como colegas realmente, nada malo va a ocurrir. La risa se apag, con un poco de inquietud. Gilt y Vetinari mantuvieron las sonrisas, mantuvieron el contacto ocular. Deberamos jugar un partido dijo Gilt. Tengo un tablero bastante bueno. Juego del lado troll, por preferencia. Despiadado, inicialmente superado en nmero, inevitablemente derrotado en manos del jugador descuidado? dijo Vetinari. En efecto. Exactamente como los enanos dependen de maas, fintas y rpidos cambios de posicin. Un hombre puede aprender todos los

defectos de un adversario sobre ese tablero dijo Gilt. De veras? dijo Vetinari, levantando las cejas. No debera estar tratando de aprender sobre s mismo? Oh, se es Zud! Es fcil! ladr una voz. Ambos hombres giraron para mirar a Horsefry, que se haba animado por el alivio total. Sola jugarlo cuando era nio farfull. Es aburrido. Los enanos ganan siempre! Gilt y Vetinari cruzaron una mirada. Deca: mientras lo odio a usted y a cada aspecto de su filosofa personal hasta una insondable profundidad por cualquier lnea, le dar el crdito de que por lo menos no sea Crispin Horsefry. Las apariencias son engaosas, Crispin dijo Gilt, con jovialidad. Un jugador troll necesita no perder nunca, si pone su mente en eso. S que una vez tuve un enano atorado en mi nariz y mami tuvo que sacarlo con una horquilla dijo Horsefry, como si fuera fuente de un inmenso orgullo. Gilt pas su brazo alrededor de los hombros del hombre. Eso es muy interesante, Crispin dijo. Cree que es posible que ocurra otra vez?

Vetinari estaba parado delante de la ventana despus de que partieran, observando la ciudad debajo. Despus de algunos minutos, Nudodetambor entr sin ruido. Hubo un breve intercambio en la antesala, milord dijo. Vetinari no dio media vuelta, pero alz una mano. Djame ver... Imagino que uno de ellos empez a decir algo como Piensa que l...?, y Tendencioso lo hizo callar muy rpidamente. El Sr. Horsefry, sospecho. Nudodetambor ech un vistazo al papel en su mano. Casi textualmente, milord. No se necesita ningn gran salto de imaginacin suspir Lord

Vetinari. Querido Sr. Tendencioso. Es tan... confiable. A veces realmente pienso que si ya no fuera un zombi sera necesario convertirlo en uno. Ordeno una Investigacin Nmero Uno sobre el Sr. Gilt, milord? Santo cielo, no. Es demasiado inteligente. Ordnala sobre el Sr. Horsefry. De veras, seor? Pero usted dijo ayer que crea que l no era nada ms que un tonto avaro. Un tonto nervioso, lo cual es til. Es un cobarde sobornable y un glotn. Lo he observado sentarse ante una comida de cazuela de frijoles blancos, y fue una visin impresionante, Nudodetambor, que no olvidar fcilmente. La salsa corra por todos lados. Esas camisas rosas que lleva cuestan ms de cien dlares, tambin. Oh, adquiere el dinero de otras personas, de una manera segura, secreta y no muy ingeniosa. Enva... s, enva al secretario Brian. Brian, seor? dijo Nudodetambor. Est seguro? Es maravilloso con los dispositivos, pero muy inepto en la calle. Ser visto. S, Nudodetambor. Lo s. Me gustara que el Sr. Horsefry se pusiera un poco... ms nervioso. Ah, ya veo, seor. Vetinari regres a la ventana. Dime, Nudodetambor dijo, diras que soy un tirano? Indudablemente no, milord dijo Nudodetambor, ordenando el escritorio. Pero por supuesto se es el problema, verdad? Quin le dir al tirano que es un tirano? Eso es tramposo, milord, por supuesto dijo Nudodetambor, alineando los archivos. En sus Pensamientos, que siempre he siempre considerado mal traducido, Bouffant dice que intervenir para prevenir un homicidio es reducir la libertad del asesino y con todo esa la libertad, por definicin, es natural y universal, sin condiciones dijo Vetinari. Puedes recordar su famoso dictamen: Si algn hombre no es libre, entonces tambin soy un pequeo pastel hecho de pollo, que ha conducido a una considerable cantidad de

debate. Por lo tanto, podramos considerar, por ejemplo, que sacarle la botella a un hombre que se mata con la bebida es un acto caritativo, ms an, digno de elogio, y con todo la libertad es reducida otra vez. El Sr. Gilt ha estudiado su Bouffant pero, me temo, no pudo comprenderlo. La libertad podra ser el estado natural de la humanidad, pero est sentada en un rbol comiendo su cena mientras todava se retuerce. Por otro lado, Freidegger, en Contextidades Modales, afirma que toda libertad es limitada, artificial y por lo tanto ilusoria, como mximo una alucinacin compartida. Ningn mortal cuerdo es realmente libre, porque la verdadera libertad es tan terrible que slo el loco o la divinidad pueden enfrentarla con los ojos abiertos. Agobia el alma, muy parecido al estado que en otro lugar describe como Vonallesvolkommenunverstandlichdasdaskeit. Qu posicin tomaras aqu, Nudodetambor? Siempre he pensado, milord, que lo que el mundo realmente necesita est llenando cajas que no son tan delgadas dijo Nudodetambor, despus de una pausa de un momento. Hmm dijo Lord Vetinari. Un punto en qu pensar, por supuesto. Se detuvo. En los adornos tallados sobre la chimenea de la habitacin un pequeo querubn empez a girar, con tenue crujido. Vetinari levant una ceja hacia Nudodetambor. Tendr una palabra con el secretario Brian de inmediato, milord dijo el secretario. Bien. Dile que es tiempo de salir ms al aire fresco.

Captulo 4 Una Seal Oscuros Secretarios y Directores de Correos muertos - Un Lobizn en la Guardia - El maravilloso alfiler - El Sr. Lipwig lee letras que no estn ah Hugo el peluquero es sorprendido - El Sr. Parker compra baratijas - La Naturaleza de Falsedades Sociales - Princesa en la Torre - Un hombre no est muerto mientras su nombre sea todava mencionado. Bueno, Entonces, Sr. Lipvig, Qu Bien Har La Violencia? tron el Sr. Bomba. Se balanceaba sobre sus enormes pies mientras Moist forcejeaba entre sus manos. Groat y Stanley estaban acurrucados en el otro extremo del vestuario. Uno de los remedios naturales del Sr. Groat burbujeaba hacia el piso, donde las tablas se estaban manchando de prpura. Fueron todos accidentes, Sr. Lipwig! Todos accidentes! dijo Groat. La Guardia estaba por todo el lugar por el cuarto! Fueron todos accidentes, dijeron! Oh, s! grit Moist. Cuatro en cinco semanas, eh? Apuesto a que eso ocurre todo el tiempo por aqu! Los dioses, ahora s que la hice buena! Estoy muerto, correcto? Slo que no tumbado todava! Vetinari? se es un hombre que sabe cmo ahorrar el precio de una soga! Estoy acabado! Usted se sentir mejor con una buena taza de bismuto y t de sulfuro, seor tembl Groat. Tengo la tetera hirviendo... Una taza de t no va a ser suficiente! Moist se control, o al menos empez a actuar como si as fuera, y respir honda de una manera teatral. De acuerdo, de acuerdo, Sr. Bomba, ya puede soltarme ahora. El golem afloj los puos. Moist se enderez. Bien, Sr. Groat? dijo. Parece que usted es genuino despus de todo, entonces dijo el

anciano. Uno de los secretarios oscuros no se habra vuelto tesorero de ese modo. Pensamos que usted sera uno de los caballeros especiales de su seora, mire Groat dio vueltas alrededor de la tetera. Sin ofender, pero usted tiene un poco ms de color que el burcrata medio. Secretarios oscuros? pregunt Moist, y luego record. Oh... quiere decir esos pequeos hombres rechonchos con trajes negros y sombreros de bombn? Los mismos. Muchachos becados en el Gremio de Asesinos, algunos de ellos. Escuch que pueden hacer algunas cosas desagradables cuando tienen mente. Pens que los llamaba burcratas. S, pero no dije dnde, jejeje Groat pesc la expresin de Moist y tosi. Lo siento, no quise decirlo, slo una pequea broma. Consideramos que el ltimo nuevo director de correos que tuvimos, el Sr. Whobblebury, era un secretario oscuro. Apenas puedo culparlo, con un nombre as. Siempre estaba husmeando. Y por qu piensa que lo era? dijo Moist. Bien, Sr. Mutable, fue el primer tipo decente, se cay en el gran saln desde el quinto piso, tortazo, seor, tortazo sobre el mrmol. De cabeza. Fue un poco... salpicoso, seor. Moist ech un vistazo a Stanley, que estaba empezando a temblar. Entonces vino el Sr. Sideburn. Cay por la escalera de servicio y se quebr el cuello, seor. Excseme, seor, son las once y cuarenta y tres. Groat camin hasta la puerta y la abri, Tiddles la cruz, Groat cerr la puerta otra vez. A las tres de la maana, fue. Cay cinco tramos. Se quebr cada hueso que se poda quebrar, seor. Quiere decir que estaba rondando sin una luz? No lo s, seor. Pero s de la escalera. La escalera tiene lmparas encendidas toda la noche, seor. Stanley las llena todos los das, regular como Tiddles. Usa mucho esa escalera, entonces, verdad? dijo Moist. Nunca, seor, excepto por las lmparas. Casi todo de ese lado est bloqueado con el correo. Pero es una Regla de la Oficina de Correos, seor.

Y el siguiente hombre? pregunt Moist, un poco ronco. Otra cada accidental? Oh, no, seor. El Sr. Ignavia, se era su nombre. Dijeron que fue su corazn. Estaba tumbado muerto en el quinto piso, muerto como una manija, la cara toda retorcida como si hubiera visto a un fantasma. Causas naturales, dijeron. Biennnn, la Guardia estaba por todo el lugar para entonces, puede confiar en ello. Nadie haba estado cerca de l, dijeron, y no haba marcas sobre l. Me sorprende que no supiera todo esto, seor. Estaba en el peridico. Excepto que tienes muchas alternativas de mantenerte informado las noticias en una celda condenada, pens Moist. Oh s? dijo. Y cmo supieron que nadie haba estado cerca de l? Groat se inclin hacia adelante y baj la voz, con tono conspirador. Todos saben que hay un lobizn en la Guardia y uno de ellos podra oler casi condenadamente bien qu color de ropa de color estaba usando. Un lobizn dijo Moist, sin tono. S. De todos modos, el anterior... Un lobizn. Eso es lo que dije, seor dijo Groat. Un maldito lobizn. Se necesitan de todos los tipos para hacer un mundo, seor. De todos modos... Un lobizn. Moist despert del horror. Y no se lo dicen a los visitantes? Ahora, cmo lo haran, seor? dijo Groat, con voz amable. Lo pondran en un cartel afuera? Bienvenidos A Ankh-Morpork, Tenemos Un Lobizn, seor? La Guardia tiene montones de enanos y trolls y un golem, un golem libre, con perdn de su presencia, Sr. Bomba, y un par de gnomos y un zombi... incluso un Nobbs. Nobbs? Qu es un Nobbs? El Cabo Nobby Nobbs, seor. No lo conoce todava? Dicen que tiene una credencial oficial que dice que es humano, y quin necesita una de sas, de

eh? Por fortuna hay slo uno as que no puede reproducirse. De todos modos, tenemos un poco de todo, seor. Muy cosmopolita. No le gustan los lobizones? Saben quin eres por tu olor, pens Moist. Son tan brillantes como un ser humano y pueden rastrearte mejor que cualquier lobo. Pueden perseguir un rastro de muchos das atrs, incluso si te cubres con perfume, especialmente si te cubres con perfume. Oh, hay costumbres por aqu, si sabes que habr un lobizn sobre tu rastro. No me asombra que me pescaran. Debera haber una ley! No mucho dijo en voz alta, y ech un vistazo a Stanley otra vez. Era til mirar a Stanley cuando Groat estaba hablando. Ahora el muchacho tena los ojos girados hacia arriba de modo que eran prcticamente todo blanco. Y el Sr. Whobblebury? dijo. Estaba investigando para Vetinari, eh? Qu le pas? Stanley estaba temblando como un arbusto en un fuerte viento. Er, le dieron el llavero grande, seor? pregunt Groat, su voz temblando de inocencia. S, por supuesto. Apuesto a que falta una llave dijo Groat. La Guardia la tom. Fue slo una. Algunas puertas deberan quedar cerradas, seor. Est todo terminado y listo, seor. El Sr. Whobblebury muri de un accidente industrial, dijeron. Nadie cerca de l. Usted no quiere ir all, seor. A veces las cosas se rompen tanto que es mejor alejarse, seor. No puedo dijo Moist. Soy el Director General de Correos. Y ste es mi edificio, verdad? Decidir donde voy, Cartero Subalterno Groat. Stanley cerr los ojos. S, seor dijo Groat, como si le hablara a un nio. Pero usted no quiere ir all..., seor. Su cabeza estaba por toda la pared! tremol Stanley. Oh, cielos, ahora lo ha provocado, seor dijo Groat, corriendo hacia el muchacho. Est todo bien, muchacho, te dar tus pastillas... Cul es el alfiler ms costoso hecho alguna vez comercialmente, Stanley? dijo Moist rpidamente.

Fue como tirar de una palanca. La expresin de Stanley pas de dolor angustiado a reflexin erudita en un instante. Comercialmente? Dejando al margen esos alfileres especiales hechos para exhibiciones y ferias comerciales, incluyendo el Gran Alfiler de 1899, entonces probablemente sea el Nmero Tres de Cabeza Ancha Gallina Extra Largo hecho para el mercado de fabricantes de encaje por el famoso alfiletero Josiah Doldrum, dira. Eran hechos a mano y tenan su tpica cabeza de plata con un grabado microscpico de un gallo. Se cree que hizo menos de cien antes de su muerte, seor. De acuerdo con el Catlogo de Alfileres de Hubert Spider, los ejemplares pueden venderse entre cincuenta y sesenta y cinco dlares cada uno, dependiendo de su condicin. Un Nmero Tres de Cabeza Ancha Extra Largo adornara cualquier coleccin de un verdadero coleccionista de alfileres. Es que... descubr esto en la calle dijo Moist, extrayendo una de las compras de aquella maana de su solapa. Estaba caminando por la Calle del Mercado y all estaba, entre dos adoquines. Pens que se vea anormal. Para ser un alfiler. Stanley empuj al preocupado Groat y tom con cuidado el alfiler de los dedos de Moist. Una lupa muy grande apareci como por arte de magia en su otra mano. La habitacin contuvo la respiracin mientras el alfiler era sujeto a un serio escrutinio. Entonces Stanley levant la vista hacia Moist, con asombro. Lo saba? dijo. Y lo encontr en la calle? Pens que no saba nada sobre alfileres! Oh, no realmente, pero tuve algunos escarceos cuando nio dijo Moist, agitando una mano con reprobacin para sugerir que hubiera sido demasiado estpido convertir un pasatiempo escolar en la obsesin de una vida. Ya sabe... algunos de los viejos Imperiales de latn, una o dos rarezas como un par entero o un doble cabeza, el ocasional paquete barato de alfileres mezclados con aprobacin... Agradezco a los dioses, pens, la habilidad de la lectura veloz. Oh, nunca hay nada valioso en sos dijo Stanley, y volvi otra vez a la voz del acadmico: Mientras la mayora de los coleccionistas de alfileres

efectivamente comienzan con un novedoso alfiler llamativo adquirido de manera casual, seguido por el contenido de los alfileteros de sus abuelas, jajaja, el camino a una coleccin realmente valiosa no est en el simple desembolso de dinero en el emporio de alfileres ms cercano, oh no. Cualquier diletante puede convertirse en el rey alfiler con suficiente gasto, pero para el verdadero coleccionista de alfileres el real placer est en el placer de la cacera, las ferias de alfileres, las liquidaciones de casas y, quin saber, un casual destello en el canaln que resulta ser un bien conservado Doublefast, o un dos puntas entero. Bien se dice: "Vea un alfiler y recjalo, y todo el da tendr un alfiler". Moist casi aplaudi. Era literalmente lo que J. Lanugo Owlsbury haba escrito en la introduccin de su trabajo. Y, mucho ms importante, ahora tena un amigo inquebrantable en Stanley. Eso era decir, sus ms oscuras regiones aadidas, Stanley lo senta su amigo. El muchacho, su pnico subsumido por el placer de los alfileres, sostena su nueva adquisicin a la luz. Magnfico susurr, todos los terrores ahuyentados. Limpio como un alfiler nuevo! Tengo un lugar listo y esperndolo en mi carpeta de alfileres, seor! S, pens que lo tendras. Su cabeza estaba por toda la pared... En algn lugar haba una puerta con llave, y Moist no la tena. Cuatro de sus predecesores haban muerto antes en este mismo edificio. Y no tena escapatoria. Ser el Director General de Correos era un trabajo para toda la vida, de una o otra manera. Fue por eso que Vetinari lo haba puesto aqu. Necesitaba a un hombre que no poda irse, y que era a propsito totalmente sacrificable. No importaba si Moist von Lipwig mora. Ya estaba muerto. Y entonces trat de no pensar en el Sr. Bomba. Cuntos otros golems haban trabajado su camino hacia la libertad al servicio de la ciudad? Habra habido un Sr. Serrucho, recin salido de cien aos en un hoyo de aserrn? O el Sr. Pala? El Sr. Hacha, tal vez? Y haba uno aqu cuando el ltimo pobre tipo encontr la llave de la puerta cerrada, o una buena ganza, y estaba a punto de abrirla cuando

alguien detrs de l, llamado tal vez Sr. Martillo, s, oh dioses, s, levant su puo para un golpe repentino y final? Nadie haba estado cerca de l? Pero ellos no eran personas, verdad...? Eran herramientas. Sera un accidente industrial. Su cabeza estaba por toda la pared... Voy mentiras. Hmm? dijo, sintiendo que se haba perdido algo. Dije, podra ir y poner esto en mi coleccin, Director de Correos? dijo Stanley. Qu? Oh. S. Muy bien. S. Dale un muy buen pulido, tambin. Cuando el muchacho desgarbado se alej hacia su extremo del vestuario, y era desgarbado, Moist pesc a Groat mirndolo con astucia. Bien hecho, Sr. Lipwig dijo. Bien hecho. Gracias, Sr. Groat. Buena vista la que tuvo all continu el anciano. Bien, la luz se reflejaba en l... Na, quise decir ver adoquines en la Calle del Mercado, siendo toda pavimentada con ladrillos. Moist le devolvi su mirada sin expresin con una con aun menos expresin. Ladrillos, adoquines, a quin le importa? dijo. S, correcto. No es importante, en realidad dijo Groat. Y ahora dijo Moist, sintiendo la necesidad de un poco de aire fresco, hay una pequea diligencia que tengo que hacer. Me gustara que venga conmigo, Sr. Groat. Puede buscar una palanca en algn lugar? Trigala, por favor. Y lo necesitar a usted tambin, Sr. Bomba. Lobizones y golems, golems y lobizones, pens Moist. Estoy atorado aqu. Sera mejor que lo tomara seriamente. Les mostrar un cartel. a averiguarlo. Tengo que hacerlo, de otro modo estar esperndome. Y todos me dirn mentiras. Pero soy el maestro de las

Hay un pequeo hbito que tengo dijo Moist, mientras los diriga por las calles. Est relacionado con los carteles. Carteles, seor? dijo Groat, tratando de mantenerse cerca de las paredes. S, Cartero Subalterno Groat, carteles dijo Moist, notando la manera en que el hombre haca una mueca a Subalterno. En particular con carteles con letras faltantes. Cuando veo uno, automticamente leo lo que las letras ausentes dicen. Y cmo puede hacer eso, seor, cuando estn faltando? dijo Groat. Ah, de modo que hay una pista respecto a por qu todava ests sentado en un viejo edificio descuidado haciendo t de rocas y malas hierbas todo el da, pens Moist. En voz alta dijo: Es un don. Ahora, podra estar equivocado, por supuesto, pero... Ah, doblamos a la izquierda aqu... Era una calle bastante concurrida, y la tienda estaba frente a ellos. Era todo que Moist esperaba. Voila dijo y, recordando a su audiencia, aadi: En otras palabras, all lo tenemos. Es una barbera dijo Groat, inseguro. Para damas. Ah, usted es un hombre de mundo, Tolliver, nada lo engaa dijo Moist. Y el nombre sobre la vidriera, en esas grandes letras verde azulado, es...? Hugos dijo Groat. Y? S, Hugos dijo Moist. No tiene un apstrofe all, a decir verdad, y la razn para esto es... podra trabajar conmigo un poco aqu, quizs...? Er... Groat mir a las letras con desesperacin, desafindolas a revelar su significado. Bastante cerca dijo Moist. No hay ningn apstrofe ah porque no hay ni haba ningn apstrofe en el edificante lema que adorna nuestra amada Oficina de Correos, Sr. Groat. Esper que la idea le entrara. Esas grandes letras de metal fueron robadas de nuestra fachada, Sr. Groat. Quiero decir, del frente del edificio. Son la razn para Os No e, Sr. Groat. idad de la

El amanecer mental del Sr. Groat llev un poco de tiempo, pero Moist estaba listo cuando lleg. No, no, no! dijo, agarrando el grasiento cuello del anciano cuando se tambale hacia adelante, y casi levantndolo en el aire. No es as cmo nos enfrentamos a esto, verdad? Es propiedad de la Oficina de Correos! Es peor que robar, lo es! Es traicin! grit Groat. Exactamente dijo Moist. Sr. Bomba, si usted sujeta a nuestro amigo aqu, ir y... discutir el asunto. Moist le entreg el furioso Cartero Subalterno y se acomod la ropa. Se vea un poco arrugada pero tendra que servir. Qu va a hacer, entonces? dijo Groat. Moist le mostr su radiante sonrisa. Algo en lo que soy bueno, Sr. Groat. Voy a hablar con las personas. Cruz la calle y abri la puerta de la tienda. La campana son. Dentro de la peluquera haba una serie de pequeas cabinas, y el aire ola dulce y empalagoso y, de algn modo, rosa; junto a la puerta haba un pequeo escritorio con un gran diario abierto. Haba montones de flores por aqu, y la joven mujer en el escritorio le lanz una arrogante mirada que le iba a costar mucho dinero a su empleador. Esper que Moist hablara. Moist puso una expresin seria, se inclin y dijo en una voz que tena todas las caractersticas de un susurro pero tambin pareca capaz de durar mucho tiempo: Puedo ver al Sr. Hugo, por favor? Es muy importante. Sobre qu asunto ser? Bien... es un poco delicado... dijo Moist. Pudo ver girar las puntas de las cabezas hacindose la permanente. Pero puede decirle que son buenas noticias. Bien, si son buenas noticias... Dgale que creo que puedo persuadir a Lord Vetinari que esto puede arreglarse sin presentar cargos. Probablemente dijo Moist, bajando la voz justo lo suficiente para incrementar la curiosidad de los clientes, pero tanto

que no fuera audible. La mujer lo mir con horror. Puede usted? Er... Busc a tientas un ornamentado tubo de hablar, pero Moist lo tom de su mano con suavidad, silb con experiencia, lo levant hasta su oreja y le sonri. Gracias dijo. Por qu no importaba; sonre, di el tipo adecuado de palabras en la clase adecuada de voz, y siempre, siempre, irradia confianza como una supernova. Una voz en su oreja, tenue como una araa atrapada en una caja de fsforos, dijo: Scitich wabble nabnab? Hugo? dijo Moist. Es bueno que usted se haga tiempo para m. Soy Moist, Moist von Lipwig. Director General de Correos. Ech un vistazo al tubo de hablar. Desapareca en el techo. De modo que es muy gentil al ayudarnos, Hugo. Son estas letras faltantes. Cinco letras faltantes, para ser exacto. Scrik? Shabadatwik? Scritch vit bottofix! Realmente no tolero esa clase de cosas, Hugo, pero si se molesta en mirar por la ventana, ver a mi asistente personal, el Sr. Bomba. Est parado del otro lado de la calle. Y mide ocho pies de altura y carga una enorme palanca, aadi Moist mentalmente. Hizo un guio a la dama sentada en el escritorio, que lo miraba con una especie de temor. Uno tena que mantener el don de gentes pulido siempre. Escuch el improperio amortiguado a travs del piso. Por el tubo de hablar lleg: Vugrs nickbibble! S dijo Moist. Quizs debera subir y hablar con usted directamente...

Diez minutos despus Moist cruz la calle con cuidado y sonri a su personal.

Sr. Bomba, si fuera tan gentil de caminar hasta all y quitar nuestras letras, por favor? dijo. Trate de no daar nada. El Sr. Hugo ha sido muy cooperativo. Y Tolliver, usted ha vivido mucho tiempo aqu, verdad? Conocer dnde se contratan hombres con sogas, reparadores en alturas, esa clase de cosa? Quiero esas letras otra vez en nuestro edificio antes del medioda, de acuerdo? Eso costar un montn de dinero, Sr. Lipwig dijo Groat, mirndolo con asombro. Moist sac una bolsa de su bolsillo, y la hizo sonar. Cien dlares deberan ms que cubrirlo? dijo. El Sr. Hugo estaba muy compungido y muy, pero muy inclinado a ser amable. Dice que se las compr a un hombre en un bar hace muchos aos y que slo se siente muy feliz de pagar para devolverlas. Es asombroso qu tan buenas pueden ser las personas, si uno les habla de la manera correcta. Se escuch un sonido metlico del otro lado de la calle. El Sr. Bomba ya haba retirado la H, sin ningn esfuerzo evidente. Hablar suave y emplear a un enorme hombre con una palanca, pens Moist. Esto podra ser soportable despus de todo.

La dbil luz del sol destell sobre la S cuando fue puesta en posicin. Haba una pequea multitud. La gente de Ankh-Morpork siempre prestaban atencin a las personas sobre los tejados, en caso de que hubiera oportunidad de un interesante suicidio. Se escuch una aclamacin, slo una base general, cuando la ltima letra fue martillada otra vez en su sitio. Cuatro hombres muertos, pens Moist mirando el techo. Me pregunto si la Guardia hablara conmigo. Saben de m? Creen que estoy muerto? Quiero hablar con los policas? No! Maldicin! La nica manera en que puedo salir de esto es corriendo hacia adelante, no volviendo atrs. Maldito, maldito Vetinari. Pero hay una manera de ganar. Poda hacer dinero! Era parte del gobierno, verdad? Los gobiernos toman dinero de las personas. Para eso estaban. Tena don de gentes, verdad? Poda persuadir a las personas de que el

latn era oro que se haba quedado un poco sin brillo, que el vidrio era diamante, que maana habra cerveza gratis. Se burlara de todos ellos! No tratara de escapar, no todava! Si un golem poda comprar su libertad, entonces tambin l! Se pondra a trabajar en serio, y se apresurara, y parecera ocupado, y enviara todas las facturas a Vetinari, porque ste era trabajo del gobierno! Cmo poda oponerse el hombre? Y si Moist von Lipwig no poda aplastar una pequea co... una gran cosa de la cima, y del fondo, y tal vez un poco de los costados, entonces no se lo mereca! Y entonces, cuando todo estuviera yendo bien y el efectivo llegando en gran cantidad... bien, entonces sera tiempo de hacer planes para el grande. Suficiente dinero compraba un montn de hombres con mazas. Los obreros se subieron al techo plano. Se escuch otra aclamacin disonante de una multitud que consideraba que no haba sido un mal espectculo aunque nadie haba cado. Qu piensa, Sr. Groat? dijo. Se ve bien, seor, se ve bien dijo Groat, mientras la multitud se dispersaba y caminaban hacia el edificio de la Oficina de Correos. Nada preocupante, entonces? dijo Moist. Groat palme el brazo del sorprendido Moist. No s que por qu su seora lo envi, seor, realmente no lo s susurr. Usted tiene buenas intenciones, puedo ver. Pero tome mi consejo, seor, y vyase de aqu. Moist ech un vistazo hacia la puerta del edificio. El Sr. Bomba estaba parado junto a ella. Simplemente parado, los brazos colgando. El fuego en sus ojos era un brillo acumulado. No puedo hacerlo dijo. Muy gentil por decirlo, seor, pero este no es lugar para un hombre joven con futuro dijo Groat. Ahora, Stanley est bien si tiene sus alfileres, pero usted, seor, usted podra llegar lejos. No-o, no creo que pueda dijo Moist. Sinceramente. Mi lugar, Sr. Groat, est aqu.

Los dioses lo bendigan por decirlo, seor, los dioses lo bendigan dijo Groat. Las lgrimas empezaron a correr por su cara. Solamos ser hroes dijo. La gente nos quera. Todos estaban alertados por nosotros. Todos nos conocan. ste fue un gran lugar, una vez. Una vez, ramos carteros! Seor! Moist gir. Tres personas se acercaban aprisa hacia l, y tuvo que reprimir un impulso automtico de girar y correr, especialmente cuando uno de ellos grit: S, es l! Reconoci al verdulero de esa maana. Un par de ancianos se arrastraba tras l. El hombre ms viejo, que tena una cara resuelta y el comportamiento erguido de un hombre que dominaba coles diariamente, par a una pulgada enfrente de Moist y bram: Es usted el cartero, joven? S, seor, supongo que lo soy dijo Moist. Cmo puedo...? Usted me entreg esta carta de Aggie! Soy Tim Parker! El hombre bramaba. Ahora, hay algunas personas que diran es fue un poco del lado atrasado! Oh dijo Moist. Bien, yo... Eso necesit un poco de coraje, joven! Lamento mucho que... empez Moist. El don de gentes no era muy bueno ante el Sr. Parker. Era una de esas personas insensibles, cuya comprensin del control del volumen era tan buena como su conocimiento del espacio personal. Lo lamenta? grit Parker. De qu se lamenta? No fue su culpa, muchacho. Usted ni siquiera haba nacido! Ms tonto de m por pensar que a ella no le importaba, eh? Ja, estaba tan desanimado, muchacho, que me fui y me un a... Su cara roja se arrug. Ya sabe... lo de camello, sombrero raro, arena, donde uno se va para olvidar... La Legin Extranjera Klatchiana? dijo Moist. All fui! Y cuando volv conoc a Sadie, y Aggie haba conocido a su Frederick, y ambos estbamos tranquilos y olvidamos que el otro estaba vivo y entonces derrbeme si esta carta no llega de Aggie! Mi muchacho y

yo pasamos la mitad de la maana buscndola! Y para cortar una historia larga, muchacho, nos estamos casando el sbado! Por usted, muchacho! El Sr. Parker era uno de esos hombres que se convierten en teca con la edad. Cuando le palme la espalda a Moist fue como ser golpeado con una silla. Frederick y Aggie no se opondrn...? dijo Moist, resollando. Lo dudo! Frederick pas al otro lado hace diez aos y Sadie ha estado enterrada en Dioses Menores por los ltimos cinco! bram el Sr. Parker alegremente. Y sentimos mucho verlos irse pero, como Aggie deca, era todo lo que se supona y uno es enviado junto a un poder ms alto. Y digo que se necesit de un hombre con verdadero carcter para venir y entregar esa carta despus de todo este tiempo. Hay muchos que la hubieran dejado a un lado como si fuera irrelevante! Usted me hara a m y a la segunda Sra. Parker un gran favor, ser el invitado de honor en nuestra boda, y soy de los que no aceptan un no por respuesta! Soy Gran Maestro del Gremio de Comerciantes este ao, tambin! Podramos no ser refinados como los Asesinos o los Alquimistas pero somos un montn y dir unas palabras en su honor, puede confiar en eso! Mi muchacho George aqu bajar ms tarde con las invitaciones para que usted las entregue a domicilio, ahora que estn de nuevo en el negocio! Ser un gran honor para m, mi muchacho, si me estrecha la mano... Extendi una mano inmensa. Moist la tom, y los viejos hbitos tardan en morir. Apretn firme, mirada firme... Ah, usted es un hombre de bien, de acuerdo dijo Parker. Nunca me equivoco! Puso la mano en el hombro de Moist, causando el crujido de la articulacin de una rodilla. Cul es su nombre, muchacho? Lipwig, seor. Moist von Lipwig dijo Moist. Tema haberse quedado sordo de una oreja. Un von, eh? dijo Parker. Bien, lo est haciendo condenadamente bien para ser un extranjero, y a m no me importa quin lo sepa! Tengo que irme ahora. Aggie quiere comprar chucheras! La mujer se acerc a Moist, se par de puntillas y lo bes en la mejilla. Y conozco a un buen hombre cuando veo uno dijo ella. Tiene

novia? Qu? No! No en absoluto! Er... No! dijo Moist. Estoy segura de que la tendr dijo, sonriendo dulcemente. Y mientras estamos muy agradecidos con usted, le aconsejara que le proponga matrimonio en persona. Esperamos con ansia verlo el sbado! Moist observ que se alejaba rpidamente tras su enamorado por largo tiempo perdido. Usted entreg una carta? pregunt Groat, horrorizado. S, Sr. Groat. No era mi intencin hacerlo, pero simplemente ocurri... Tom una de las cartas viejas y la entreg? dijo Groat, como si el concepto fuera algo que no poda caber en su cabeza... Su cabeza estaba por toda la pared... Moist parpade. Se supone que entregamos el correo, hombre! se es nuestro trabajo! Lo recuerda? Usted entreg una carta... respir Groat. Qu fecha tena? No puedo recordarlo! Ms de cuarenta aos atrs? Cmo era? Estaba en buenas condiciones? insisti Groat. Moist mir furioso al pequeo cartero. Una pequea multitud se estaba formando a su alrededor, a la manera de Ankh-Morpork. Era una carta de cuarenta aos en un sobre barato! gru. Y as se vea! Nunca fue entregada y alter la vida de dos personas. La entregu y ha hecho muy felices a dos personas. Cul es el problema, Sr. Groat...? S, qu sucede? Eso fue a una mujer que estaba tirando de su manga. Dije si es verdad que estn abriendo el viejo lugar otra vez? repiti. Mi abuelo sola trabajar all! Bien hecho por l dijo Moist. Dijo que haba una maldicin! dijo a la mujer, como si la idea fuera bastante amena. De veras? dijo Moist. Bien, me vendra bien una buena maldicin ahora mismo, en realidad. Vive bajo el piso y lo vuelve locooooo! continu, disfrutando tanto

la palabra que pareca reacia a dejarla salir. Locooooooo! Realmente dijo Moist. Bien, no creemos en volvernos locos en el servicio postal, verdad, Sr. Gro... Se detuvo. El Sr. Groat tena la expresin de uno que s crea en volverse loco. Usted, anciana tonta! grit Groat. Para qu tuvo que contarle eso? Sr. Groat! interrumpi Moist. Deseo hablar con usted adentro! Agarr al anciano por el hombro y casi lo carg a travs de la multitud divertida, lo arrastr dentro del edificio y cerr la puerta de golpe. Ya tuve suficiente de esto! dijo. Suficiente de comentarios oscuros y murmuraciones, comprende? No ms secretos. Qu est ocurriendo aqu? Qu ocurri aqu? Me lo dice ahora mismo o... Los ojos del hombrecillo estaban llenos de miedo. ste no soy yo, pens Moist. sta no es la manera. Don de gentes, eh? Me lo dice ahora mismo, Cartero Titular Groat! dijo con fuerza. Los ojos del anciano se abrieron. Cartero Titular? Soy el Director de Correos en estas inmediaciones, s? dijo Moist. Eso significa que puedo promover, s? Cartero Titular, efectivamente. En perodo de prueba, por supuesto. Ahora, me dir qu...? No lastime al Sr. Groat, seor! dijo una voz resonante detrs de Moist. Groat mir ms all de Moist en la penumbra y dijo: Est bien, Stanley, no hay necesidad de eso, no queremos un Pequeo Momento. Susurr a Moist: Ser mejor que me baje suavemente, seor... Moist lo hizo, con cuidado exagerado, y dio media vuelta. El muchacho estaba parado detrs de l con una expresin vidriosa en los ojos y la tetera grande levantada. Era una tetera pesada. No debe lastimar al Sr. Groat, seor dijo roncamente. Moist sac un alfiler de su solapa. Por supuesto que no, Stanley. A propsito, es ste un genuino Clayfeather Mediano Afilado?

Stanley dej caer la tetera, repentinamente ajeno a todo excepto la pulgada de acero plateado entre los dedos de Moist. Una mano ya estaba sacando su lupa. Djeme ver, djeme ver dijo, con una voz estable y atenta. Oh, s. Ja. No, lo siento. Es un error fcil de cometer. Mire las marcas sobre el hombro, aqu. Las ve? Y la cabeza nunca era retorcida. Esto est hecho a mquina. Probablemente por uno de los hermanos Happily. Produccin corta, imagino. No tiene su marca, sin embargo. Podra haber sido hecho por un aprendiz creativo. No vale mucho, me temo, a menos que encuentra a alguien que se especialice en las pequeeces de los alfileteros Happily. Yo, er, har una taza de t, verdad? dijo Groat, recogiendo la tetera mientras rodaba de atrs para adelante sobre el piso. Bien cocido otra vez, Sr. Lipwig. Er... Cartero Titular Groat, correcto? Vete con el Cartero Titular Groat, s, a prueba, Stanley dijo Moist, tan gentilmente como pudo. Levant la mirada y aadi bruscamente: Slo quiero hablar con el Sr. Bomba aqu. Stanley gir para mirar al golem, que estaba justo detrs de l. Era asombroso qu tan silenciosamente poda moverse un golem; haba cruzado el piso como una sombra y ahora estaba parado con un puo alzado como la ira de los dioses. Oh, no lo vi parado all, Sr. Bomba dijo Stanley alegremente. Por qu tiene la mano levantada? Los hoyos en la cara del golem baaron al muchacho con luz roja. Yo... Quera Hacer Una Pregunta Al Director De Correos dijo el golem lentamente. Oh. Muy bien dijo Stanley, como si no hubiera estado a punto de partirle la cabeza a Moist un momento antes. Quiere que le regrese su alfiler, Sr. Lipwig? aadi, y cuando Moist le hizo una sea para que se fuera, continu: De acuerdo, lo pondr en la subasta de alfileres de caridad del prximo mes. Cuando la puerta se cerr tras l, Moist levant la mirada a la cara impasible del golem. Usted le minti. Le est permitido mentir, Sr. Bomba? dijo. Y

puede bajar ese brazo, a propsito. He Sido Instruido Respecto A La Naturaleza De Las Falsedades Sociales, S. Usted iba a aplastar su cerebro! dijo Moist. Me Habra Esforzado Por No Hacerlo tron el golem. Sin Embargo, No Puedo Permitir Que Usted Reciba Un Dao Inapropiado. Era Una Tetera Pesada. Usted no puede hacerlo, so idiota! dijo Moist, que haba notado el uso de inapropiado. Debera Haberle Permitido Que Lo Mate? pregunt el golem. No Habra Sido Su Culpa. Su Cabeza No Est Bien. Sera an menos correcto si le pegara fuerte. Mire, se lo orden! S dijo Bomba. Usted Tiene Un Talento. Es Una Pena Que Abuse De l. Comprende algo de lo que estoy diciendo? grit Moist. No puede ir por all matando gente! Por Qu No? Usted Lo Hace. El golem baj su brazo. Qu? dijo Moist, con brusquedad. No lo hago! Quin le dijo eso? Lo Averig. Usted Ha Matado A Dos Punto Tres Tres Ocho Personas dijo el golem con calma. Nunca le he puesto un dedo sobre nadie en toda mi vida, Sr. Bomba. Puedo ser... todas las cosas usted sabe que soy, pero no soy un asesino! Ni siquiera nunca he sacado una espada! No, No Lo Ha Hecho. Pero Ha Robado, Malversado, Defraudado Y Estafado Sin Discriminacin, Sr. Lipvig. Ha Arruinado Empresas Y Destruy Empleos. Cuando Los Bancos Fallan, Rara Vez Son Los Banqueros Los Que Se Mueren De Hambre. Sus Acciones Han Tomado Dinero De Los Que Tenan Bastante Poco En Primer Lugar. En Un Milln De Pequeas Maneras Usted Ha Acelerado La Muerte De Muchos. Usted No Los Conoce. No Los Vio Sangrar. Pero Les Arrebat El Pan De Sus Bocas Y Le Arranc La Ropa De Sus Espaldas. Por Deporte, Sr. Lipvig. Por Deporte. Por El Placer Del Juego.

La boca de Moist se haba quedado abierta. La cerr. Se abri otra vez. La cerr otra vez. Nunca puedes encontrar agudeza cuando la necesitas. Usted no es nada ms que una maceta caminando, Bomba 19 dijo con fuerza. De dnde vino eso? He Ledo Los Detalles De Sus Muchos Crmenes, Sr. Lipvig. Y Bombear Agua Le Ensea A Uno El Valor Del Pensamiento Racional. Usted Tom De Otros Porque Usted Era Inteligente Y Ellos Eran Estpidos. Espere, la mayor parte del tiempo ellos pensaban que me estaban estafando! Usted Se Propuso Atraparlos, Sr. Lipvig dijo el Sr. Bomba. Moist iba a clavarle un dedo al golem con intencin, pero decidi no hacerlo justo a tiempo. Un hombre poda quebrarse un dedo de esa manera. Bien, piense en esto dijo. Estoy pagando todo eso! Casi fui colgado, maldita sea! S. Pero Incluso Ahora Usted Alberga Ideas De Escapar, De Alguna Manera Volver La Situacin A Su Ventaja. Dicen Que El Leopardo No Cambia Su Piel. Pero usted tiene que obedecer mis rdenes, s? gru Moist. S. Entonces desenrsquese su maldita cabeza! Por un momento los ojos rojos parpadearon. Cuando Bomba habl despus, era con la voz de Lord Vetinari. Ah, Lipwig. A pesar de todo, usted no presta atencin. El Sr. Bomba no puede aceptar la orden de destruirse a s mismo. Crea que usted poda haber descubierto eso por lo menos. Si otra vez le ordena que lo haga se tomar una accin punitoria. El golem parpade otra vez. Cmo hizo...? empez Moist. Tengo Un Perfecto Recuerdo De Las Instrucciones Verbales Legales dijo el golem, en su rugido normal. Conjeturo Que Lord Vetinari, Conocedor De Su Manera De Pensar, Dej Ese Mensaje Porque... Me refiero a la voz! Perfecto Recuerdo, Sr. Lipvig respondi Bomba. Puedo Hablar Con

Todas Las Voces De Hombres. De veras? Qu bueno para usted! Moist se qued mirando al Sr. Bomba. Nunca haba ninguna animacin en esa cara. Haba una nariz, algo as, pero era slo un bulto en la arcilla. La boca se mova cuando hablaba, y los dioses saban cmo la arcilla cocida poda moverse de ese modo efectivamente, probablemente lo saban. Los ojos nunca se cerraban, simplemente se atenuaban. Puede realmente leer mis pensamientos? pregunt. No, Simplemente Extrapolo Del Comportamiento Pasado. Bien... Moist, muy inusitadamente, se haba quedado sin palabras. Levant su mirada furiosa a la cara inexpresiva, que sin embargo se las ingeni para verse con desaprobacin. Estaba acostumbrado a las expresiones de clera, indignacin y odio. Eran parte del trabajo. Pero qu era un golem? Slo... tierra. Tierra cocida. Gente que te miraba como si fueras menos que el polvo debajo de sus pies era una cosa, pero era extraamente desagradable cuando incluso el polvo tambin lo haca. ... no termin dbilmente. Vaya y... trabaje. S! Vamos! Eso es lo que usted hace! Para eso est!

Era llamada la torre de clacks con suerte, Torre 181. Estaba lo bastante cerca del pueblo de Bonk para que un hombre pudiera ir, y tomar un bao caliente y una buena cama en sus das libres, pero ya que esto era Uberwald no haba demasiado trfico local y esto era importante estaba muy arriba en las montaas y a la administracin no le gustaba ir tan lejos. En los das buenos del ao anterior, cuando la Hora de los Muertos tena lugar todas las noches, era una torre feliz porque tanto lnea arriba como lnea abajo tomaban la Hora al mismo tiempo, de modo que haba un par adicional de manos para el mantenimiento. Ahora la Torre 181 haca el mantenimiento a hurtadillas o no lo haca en absoluto, exactamente como todas las otras, pero todava era, proverbialmente, una buena torre para manejar. Principalmente por hombres, de todos modos. Abajo, en las llanuras, se

bromeaba que la 181 era operada por vampiros y lobizones. De hecho, como un montn de torres, era a menudo operada por chicos. Todos saban que ocurra. En realidad, la nueva administracin probablemente no lo saba, pero no habra hecho nada sobre eso si se hubieran enterado, aparate de olvidar cuidadosamente lo que haban sabido. Los chicos no necesitaban ser pagados. Los hombres principalmente jvenes en las torres trabajaban duro en todos los climas por apenas el dinero suficiente. Eran soadores solitarios soadores y duros, fugitivos de la ley que la ley haba olvidado, o de todos los dems. Tenan un tipo especial de demencia dirigida; decan que el traqueteo de los clacks se meta en tu cabeza y tus pensamientos sonaban al mismo tiempo, de modo que tarde o temprano podas decir qu mensajes estaban cruzando con escuchar el traqueteo de los obturadores. En sus torres beban t caliente de extraos jarros de estao, mucho ms anchos en la parte inferior para que no se cayeran cuando los vendavales chocaban violentamente contra la torre. De licencia, beban alcohol de cualquier cosa. Y hablaban un galimatas propio, de burro y no-burro, de sistema sobrecargado y espacio de paquete, de tamborileo y de paso redoblado, de una 181 (que era bueno) o de tropel (que era malo) o totalmente tropel (realmente nada bueno en absoluto) y cdigo enchufe y cdigo cerdo y jacquard... Y les gustaban los chicos, que les recordaban lo que haban dejado atrs o que nunca tendran, y los chicos adoraban las torres. Vendran y daran vueltas sin hacer nada, y haran trabajos ocasionales, y tal vez aprenderan el oficio del semforo slo observando. Tendan a ser brillantes, dominaban el teclado y las palancas como por arte de magia, habitualmente tenan buena vista y lo que estaban haciendo, la mayora de ellos, era escapar de casa sin partir en realidad. Porque, arriba en las torres, uno poda creer que vea el borde del mundo. Uno poda ver sin duda algunas otras torres, en un buen da claro. Uno finga que tambin poder leer los mensajes escuchando el traqueteo de los obturadores, mientras que bajo los dedos fluan los nombres de lugares distantes que nunca vera pero con los que, sobre la torre, estaba de algn

modo conectado... Ella era conocida como la Princesa por los hombres de la Torre 181, aunque realmente era Alice. Tena trece aos, poda manejar una lnea por horas enteras sin necesitar ayuda, y ms adelante tendra una carrera interesante que... pero de todos modos, ella recordaba esta nica conversacin, en este da, porque era extraa. No todas las seales eran mensajes. Algunas eran instrucciones para las torres. Algunas, cuando uno operaba las palancas para seguir la seal distante, hacan ocurrir cosas en la propia torre. La princesa saba todo sobre esto. Mucho de lo que viajaba por el Gran Tronco era llamado Gastos. Era instrucciones para las torres, informes, mensajes sobre mensajes, incluso parloteo entre operadores, aunque esto estaba estrictamente prohibido en estos das. Todo estaba en clave. Era muy raro recibir texto Plano en los Gastos. Pero ahora... All va otra vez dijo. Debe estar equivocado. No tiene clave de origen ni direccin. Es Gastos, pero est Plano. Del otro lado de la torre, sentado en un asiento que miraba en la direccin opuesta porque estaba operando lnea arriba, estaba Roger, que tena diecisiete aos y ya estaba trabajando para su certificado de maestro de torre. Su mano no dej de moverse cuando dijo: Qu dice? Haba GNU, y s que sa es una clave, y luego slo un nombre. Era John Dearheart. Era un...? Lo enviaste ya? dijo Abuelo. Abuelo estaba encorvado en una esquina, reparando una caja de obturadores en el estrecho cobertizo a media altura de la torre. Abuelo era el maestro de la torre y haba estado en todas partes y conoca todo. Todos lo llamaban Abuelo. Tena veintisis aos. Siempre estaba haciendo algo en la torre cuando ella trabajaba en la lnea, aunque siempre haba un muchacho en la otra silla. Ella no averigu el por qu hasta ms tarde. S, porque era una clave G dijo Princesa. Entonces hiciste lo correcto. No te preocupes por eso. S, pero he enviado ese nombre antes. Varias veces. Lnea arriba y

lnea abajo. Slo un nombre, sin mensaje ni nada! Ella tena la sensacin de que algo estaba mal, pero continu: S que una U al final quiere decir que tiene que ser girado al final de la lnea, y una N significa No Registrado. Estaba presumiendo, pero haba pasado horas leyendo el libro de claves. As que es slo un nombre, yendo arriba y abajo todo el tiempo! Dnde est el sentido en eso? Algo estaba muy mal. Roger todava trabajaba su lnea, pero miraba fijo hacia adelante con una expresin de pocos amigos. Entonces Abuelo dijo: Muy inteligente, Princesa. Ests bien muerta. Ja! dijo Roger. Lo lamento si hice algo mal dijo la muchacha mansamente. Slo pens que era extrao. Quin es John Dearheart? l... se cay de una torre dijo Abuelo. Ja! dijo Roger, trabajando sus obturadores como si de repente los odiara. Est muerto? pregunt Princesa. Bien, algunas personas dicen... empez Roger. Roger! interrumpi Abuelo. Son a una advertencia. Conozco sobre Enviar a Casa dijo Princesa. Y s que las almas de los hombres de la lnea que han muerto se quedan en el Tronco. Quin te dijo eso? pregunt Abuelo. Princesa era bastante inteligente para saber que alguien se metera en problemas si era demasiado especfica. Oh, slo lo escuch dijo alegremente. En algn sitio. Alguien estaba tratando de asustarte dijo Abuelo, mirando las orejas enrojecidas de Roger. A la Princesa no le haba parecido de miedo. Si uno tena que estar muerto, le pareca mucho mejor pasar el tiempo volando entre las torres que tendido bajo tierra. Pero era suficientemente inteligente tambin, para saber cundo dejar un tema. Abuelo fue el que habl, despus de una larga pausa rota slo por el gemido de las nuevas barras obturadoras. Cuando habl, fue como si algo

estuviera en su mente. Mantenemos ese nombre en movimiento en los Gastos dijo, y a Princesa le pareci que el viento soplaba ms triste en las series de obturadores encima de ella, y que el eterno clic de los obturadores se volva ms urgente. Nunca habra querido irse a casa. Era un verdadero hombre de lnea. Su nombre est en la clave, en el viento en el aparejo y los obturadores. Alguna vez escuchaste el refrn "Un hombre no est muerto mientras su nombre sea todava mencionado"?

Captulo 5 Perdido en el Correo En el cual Stanley experimenta el placer de sacos - Los miedos ancestrales del Sr. Groat - Horsefry est preocupado - Reacher Gilt, un hombre de Sociedad La Escalerilla de Cartas - Alud de cartas! - El Sr. Lipwig Lo Ve Engaado - El Camino del Cartero - El Sombrero Stanley pula sus alfileres. Lo haca con una expresin de beatfica concentracin, como un hombre soando con los ojos abiertos. La coleccin soltaba chipas sobre las tiras dobladas de papel marrn y los rollos de fieltro negro que formaban el paisaje del mundo de un verdadero coleccionista. A su lado, su gran lupa de escritorio y, junto a sus pies, un saco de alfileres miscelneos comprados la semana anterior a una costurera que se retiraba. Estaba demorando el momento de abrirlo para saborearlo an ms. Por supuesto, casi con seguridad resultara estar lleno de los de latn de todos los das, tal vez con un ocasional cabeza plana o falla de lnea, pero la cuestin era que uno nunca saba. se era el placer de los sacos. Uno nunca saba. Los no-coleccionistas eran deplorablemente indiferentes a los alfileres, tratndolos como si no fueran nada ms que delgadas partes metlicas puntiagudas para clavar cosas a otras cosas. Muchos maravillosos alfileres de gran valor haban sido encontrados en un saco de latones. Y ahora tena un N 3 Cabeza Ancha "Gallina" Extra Largo, gracias al amable Sr. Lipwig. El mundo brillaba como los alfileres tan prolijamente organizados sobre el fieltro desenrollado enfrente de l. Poda oler dbilmente a queso, y tener pie de atleta hasta la rodilla, pero en este momento Stanley volaba por cielos brillantes sobre alas de plata. Groat se sent junto a la cocina, mascndose las uas y hablndose entre dientes. Stanley no le prest atencin, ya que los alfileres no eran el tema.

... nombrado, correcto? No importa lo que la Orden dice! Puede promover a cualquiera, correcto? Eso significa que recibo el botn dorado adicional sobre la manga y el sueldo, correcto? Ninguno de los otros me llam Cartero Titular! Y al fin de cuentas, entreg una carta. Tena la carta, vio la direccin, la entreg as, exactamente! Tal vez tiene sangre de cartero! Y recuper las letras de metal! Letras 6 otra vez, lo ves? Es una seal, con seguridad. Ja, puede leer palabras que no estn ah! Groat escupi un fragmento de ua, y frunci el ceo. Pero... entonces querr saber sobre el Nuevo Pastel. Oh, s. Pero... sera como rascar en una costra. Podra ser malo. Muy malo. Pero... ja, la manera en que recuper las letras para nosotros... muy bueno. Tal vez sea verdad que algn da tendremos un verdadero director de correos otra vez, como dicen. "S, pisar los Abandonados Patines de Ruedas debajo de sus Botas, y Montones de Perros del Mundo se Rompern los Dientes sobre l". Y nos mostr una seal, correcto? De acuerdo, estaba sobre una refinada peluquera para damas, pero era una seal, no puedes discutirlo. Quiero decir, si era obvio, cualquiera poda mostrrnoslo. Otra astilla de ua golpe el costado de la cocina encendida, donde chisporrote. Y no me estoy poniendo ms joven, es un hecho. A prueba, sin embargo, eso no es bueno, eso no es bueno. Qu sucedera si parara las patas maana, eh? Me parara delante de mis antepasados, y ellos diran "Eres t el Inspector de Correos Titular Groat?", y yo dira que no, y ellos diran "Eres t el Inspector de Correos Groat?", y dira que no tal cosa, y ellos diran "Entonces con seguridad eres t el Cartero Titular Groat?", y dira que no en realidad, y ellos diran "Caray, Tolliver, nos ests diciendo que nunca llegaste ms lejos que Cartero Subalterno? Qu clase de Groat eres?", y mi cara se pondr roja y estar en la ignominia hasta la altura de la rodilla. No importa que haya estado administrando este lugar por aos, oh no. Tienes que tener ese botn dorado! Se qued mirando fijo el fuego, y en algn lugar de su barba enmaraada una sonrisa luchaba por salir.

En ingls, letras y cartas se escriben letters. (N. del T.)

Puede tratar de recorrer el Camino dijo. Nadie puede discutir si recorre el Camino. Y entonces puedo contarle todo! As estar todo bien! Y si no camina hasta el final, entonces no tiene tela de director de correos de todos modos! Stanley? Stanley! Stanley despert de un sueo de alfileres. S, Sr. Groat? Tengo algunos mandados para que hagas, muchacho. Y si no tiene tela de director de correos, aadi Groat en la privacidad de su crujiente cerebro, morir como cartero subalterno...

Era difcil golpear una puerta mientras trataba desesperadamente de no hacer ruido, y al final Crispin Horsefry se dio por vencido en el segundo intento y sacudi la aldaba. El ruido hizo ecos por la calle vaca, pero nadie sali a su ventana. Nadie en esta calle selecta habra salido a la ventana incluso si estaba ocurriendo un homicidio. Por lo menos en los distritos ms pobres las personas habran salido para mirar, o participar. La puerta se abri. Buenass nochess, sseor... Horsefry empuj la rechoncha figura al pasar hacia el oscuro pasillo, agitando la mano desesperadamente para que el criado cerrara la puerta. Cirrala, hombre, cirrala! Puedo haber sido seguido... Santo cielo, eres un Igor, verdad? Gilt puede pagar un Igor? Bien hecho, sseor! dijo el Igor. Espi en la temprana oscuridad de la tarde. Todo limpio, sseor. Cierra la puerta, por los dioses! gimi Horsefry. Debo ver al Sr. Gilt! El amo esst teniendo una de ssuss pequeass ssoiress, sseor dijo Igor. Ver ssi puede sser molesstado. Ninguno de los otros est aqu? Ellos...? Que es un swawreas? Una pequea reunin, sseor dijo Igor, sorbiendo. El hombre apestaba a bebida.

Una soire? Exactamente, sseor dijo Igor impasible. Puedo tomar ssu muy notable y larga capa con capucha, sseor? Y ssera tan amable de sseguirme hascia la ssala de retirada... Y de repente Horsefry se qued solo en una gran habitacin llena de sombras, luz de velas y ojos que lo miraban fijo, con la puerta cerrada tras l. Los ojos pertenecan a unos retratos en grandes marcos polvorientos que llenaban las paredes, de borde a borde. Se rumoreaba que Gilt los haba comprado sin reservas, y no slo los cuadros; tambin se deca que haba comprado todos los derechos sobre los muertos antiguos, cambi sus nombres legalmente, y as se equip con un orgulloso pedigr del da a la noche. Eso era ligeramente preocupante, incluso para Horsefry. Todos mentan sobre sus antepasados, y eso era bastante justo. Comprarlos era ligeramente desconcertante, pero en su elegancia oscura y original era muy tpico de Reacher Gilt. Un montn de rumores haba empezado con respecto a Reacher Gilt, tan pronto como la gente lo not y empez a preguntar, Quin es Reacher Gilt? Qu clase de nombre es Reacher, de todos modos? Daba grandes fiestas, eso era seguro. Eran la clase de fiestas que ingresaban en la mitologa urbana (Era cierto lo del hgado picado? Estabas ah? Qu me dices de la vez cuando trajo a un troll bailarn de strip-tease y tres personas saltaron por la ventana? Estabas ah? Y esa historia sobre el tazn de dulces? Estabas ah? Lo viste? Era verdad? Estabas ah?) La mitad de Ankh-Morpork haba estado, al parecer, movindose desde la mesa al buffet, a la pista de baile, a las mesas de juego, cada invitado al parecer seguido por un camarero silencioso y atento con una bandeja cargada de tragos. Algunos decan que posea una mina de oro, otros juraban que era un pirata. Y por cierto que se vea como un pirata, con el largo pelo negro rizado, barba puntiaguda y parche en el ojo. Incluso se deca que tena un loro. Seguramente, el rumor de piratera podra explicar la fortuna aparentemente sin fondo y el hecho de que nadie, absolutamente nadie, saba nada de l antes de su llegada a la ciudad. Tal vez haba vendido su pasado, bromeaba

la gente, exactamente como se haba comprado uno nuevo. Era sin duda un pirata en el manejo de sus negocios, Horsefry lo saba. Algunas de las cosas... Doce y medio por ciento! Doce y medio por ciento! Cuando estuvo seguro de no haber tenido el ataque cardaco que de hecho haba esperado todo el da, Horsefry cruz la habitacin, balancendose exactamente como un hombre que ha tomado un pequeo trago o dos para calmar sus nervios, y levant la tela color rojo oscuro que, result, ocultaba la jaula del loro. Era a decir verdad una cacata, y bailaba frenticamente arriba y abajo en su percha. Doce y medio por ciento! Doce y medio por ciento! Horsefry sonri. Ah, ha conocido a Alfonso dijo Reacher Gilt. Y a qu debo este inesperado placer, Crispin? La puerta se movi lentamente tras l en su marco forrado de fieltro, cerrando el sonido de msica distante. Horsefry se volvi, y el breve momento de diversin desapareci en un instante dentro de la terrible agitacin de su alma. Gilt, con una mano en el bolsillo de un hermoso batn, le lanz una mirada curiosa. Me estn espiado, Reacher! explot Horsefry. Vetinari envi a uno de... Por favor! Sintese, Crispin. Creo que usted necesita de un brandy grande. Arrug la nariz. Otro brandy grande, debera decir? No dira que no! Tena que tomar una copa pequea, ya sabe, slo para calmar mis nervios! Qu da he tenido! Horsefry se desplom en un silln de cuero. Saba que hubo un guardin de guardia fuera del banco casi toda la tarde? Un hombre gordo? Un sargento? dijo Gilt, pasndole un vaso. Gordo, s. No not su rango. Horsefry sorbi. Nunca tuve nada que ver con la Guardia. Yo, por lo contrario, s dijo Gilt, haciendo una mueca de dolor al ver que un brandy tan fino era bebido de la manera en que Horsefry lo estaba bebiendo. Y deduzco que el Sargento Colon no tiene el hbito del merodeo cerca de los edificios grandes en caso de que sean robados, sino porque de

hecho simplemente disfruta de un cigarrillo tranquilo fuera del viento. Es un payaso, y nadie le teme. S, pero esta maana uno de los oficiales de rentas vino a ver a ese viejo tonto Cheeseborough... Es eso anormal, Crispin? pregunt Gilt, con dulzura. Permtame llenar su vaso... Bien, vienen una o dos veces al mes reconoci Horsefry, extendiendo el vaso de brandy vaco. Pero... No es anormal, entonces. Se est espantando por las moscas, mi querido Crispin. Vetinari me est espiando! explot Horsefry. Haba un hombre de negro espiando la casa esta noche! Escuch un ruido, mir afuera y pude verlo parado en la esquina del jardn! Un ladrn, quizs? No, estoy completamente al da con el Gremio! Estoy seguro de que alguien estaba en la casa esta tarde, tambin. Unas cosas fueron cambiadas de lugar en mi estudio. Estoy preocupado, Reacher! Soy quien puede perder aqu! Si hay una auditora... Usted sabe que no la habr, Crispin. La voz de Gilt era como miel. S, pero no puedo poner mis manos en todo el papeleo, no por el momento, no hasta que el viejo Cheeseborough se jubile. Y Vetinari tiene muchos pequeos, ya sabe, cmo se llaman... secretarios, ya sabe, que no hacen nada sino mirar esos pequeos trozos de papel! Lo averiguarn, lo harn! Compramos el Gran Tronco con su propio dinero! Gilt le palme el hombro. Clmese, Crispin. Nada va a salir mal. Usted piensa en el dinero a la manera anticuada. El dinero no es una cosa, ni siquiera es un proceso. Es una especie de sueo compartido. Soamos que un pequeo disco de metal comn vale el precio de una comida sustanciosa. En cuanto despierte de ese sueo, puede nadar en un mar de dinero. La voz era casi hipntica, pero el terror de Horsefry lo estaba volviendo loco. Su frente brillaba. Entonces Greenyham est meando en l! dijo bruscamente, sus

pequeos ojos brillantes de desesperada malicia. Sabe de esa torre de Lancre que dio todo ese problema un par de meses atrs? Que cuando nos lo contaron todo se deba a brujas que volaban en las torres? Ja! Fue slo una bruja la primera vez! Entonces Greenyham soborn a un par de nuevos hombres en la torre para provocar una falla, y uno de ellos cabalg como un infierno hacia la torre lnea abajo y le envi las cifras del mercado de Genua unas buenas dos horas antes de que todos los dems las recibieran! As fue cmo acapar langostinos secos, ya sabe. Y fauces deshidratadas de pez y langostino de tierra deshidratado. No es la primera vez que lo ha hecho, tampoco! El hombre lo est acuando! Gilt mir a Horsefry, y se pregunt si matarlo ahora sera la mejor opcin. Vetinari era inteligente. Uno no se quedaba gobernando un excremento fermentado de una ciudad como sta siendo un tonto. Si uno vea a su espa, era un espa que quera que usted lo viera. La manera en que uno sabra que Vetinari lo est vigilando sera dando media vuelta muy rpidamente y no ver a nadie en absoluto. El maldito Greenyham, tambin. Algunas personas no comprendan, no comprendan en absoluto. Eran tan... pequeas. Usar los clacks de esa manera era estpido, pero permitir que un inversionista como Horsefry lo sepa era indefendible. Era tonto. Pequeas personas tontas con arrogancia de reyes, haciendo sus pequeas estafas, sonrindole a las personas que robaron, y no sin comprender el dinero en absoluto. Y el estpido de Horsefry, con aspecto de cerdo, haba venido corriendo aqu. Eso lo haca un poco difcil. La puerta estaba insonorizada, la alfombra era fcilmente reemplazable y, por supuesto, los Igor eran famosos por su discrecin, pero casi indudablemente alguien haba observado al hombre entrar y por lo tanto era prudente asegurarse de que se marchaba. Usted es un buen hombre, Reacher Gilt hip Horsefry, meneando el vaso de brandy de manera inestable ahora que estaba casi vaco otra vez. Lo puso sobre una pequea mesa con el exagerado cuidado de un borracho, pero ya que era la imagen equivocada de las tres mesas que se deslizaban de un lado al otro a travs de su visin, el vaso se estrell sobre la alfombra.

Lo siento mucho tartamude. Usted es un buen hombre, as que voy a darle esto. No puedo guardarlo en mi casa, no puede guardrmelo, no con los espas de Vetininararari sobre m. No puedo quemarlo tampoco, tiene todo all. Todas las pequeas... transacciones. Muy importante. No puedo confiar en los otros, me odian. Usted lo cuida, eh? Sac un diario rojo maltratado y se lo ofreci de manera inestable. Gilt lo tom, y lo abri. Sus ojos corrieron por las anotaciones. Usted anot todo, Crispin? dijo. Por qu? Crispin pareca consternado. Tengo que guardar los registros, Reacher dijo. No puede cubrir sus huellas si no sabe dnde las dej. Entonces... puede reponer todo, lo ve?, apenas un crimen en absoluto. Trat de tocarse el costado de su nariz, y err. Lo cuidar con gran cuidado, Crispin dijo Gilt. Fue muy sabio trarmelo. Eso significa mucho para m, Reacher dijo Crispin, ahora dirigindose hacia la etapa sensible. Usted me toma seriammmmente, no como Greenyham y sus amigos. Tomo los riesgos, entonces me tratan como suciedad. Quiero decir suciedad. Maldita buen tipo, es usted. Es gracioso, sabe, usted teniendo un Igor, un maldito buen tipo como usted, porque... eruct enormemente... porque escuch que los Igor slo trabajaban para tipos locos. Tipos completamente chiflados, ya sabe, y vampiros y no vivos, personas a las que les faltan algunos peniques para un picnic. Nada contra su hombre, tngalo en cuenta, se ve un maldito tipo fino, jajaja, varios malditos tipos finos. Reacher Gilt lo alz suavemente. Usted est borracho, Crispin dijo. Y demasiado hablador. Ahora, lo que voy a hacer es llamar a Igor... Ss, sseor? dijo Igor detrs de l. Era la clase de servicio que pocos podan permitirse. ... y l lo llevar a casa en mi coche. Asegrese de que lo entrega sano y salvo a su valet, Igor. Oh, y cuando haya hecho eso podra localizar a mi colega el Sr. Gryle? Dgale que tengo un pequeo mandado para l.

Buenas noches, Crispin. Gilt le palme una mejilla temblorosa. Y no se preocupe. Maana descubrir que todas estas pequeas preocupaciones habrn... desaparecido. Muy buen tipo farfull Horsefry con felicidad. Para ser un extranjero...

Igor llev a Crispin a su casa. A esa altura el hombre haba llegado al estado de borracho alegre y estaba cantando esa clase de cancin que es hilarante para los jugadores de rugby y los nios de menos de once, y al meterlo en su casa debe haber despertado a los vecinos, especialmente cuando segua recitando la estrofa sobre el camello. Entonces Igor condujo de regreso, dej el coche, se encarg del caballo, y fue al pequeo desvn de palomas detrs de la casa. Eran palomas grandes, rollizas, no las enfermizas ratas de techo de la ciudad, y seleccion una gorda, con experiencia desliz un anillo de mensaje de plata alrededor de su pata, y la lanz hacia arriba a la noche. Las palomas de Ankh-Morpork eran bastante brillantes, para ser palomas. La estupidez tena una vida limitada en esta ciudad. sta pronto encontrara el tejado del alojamiento del Sr. Gryle, pero a Igor le molestaba que nunca recuperaba sus palomas.

Sobres viejos se alzaban en ventisqueros mientras Moist caminaba airadamente, y a veces anadeaba airadamente, por las habitaciones abandonadas de la Oficina de Correos. Estaba con humor de abrir agujeros en las paredes a patadas. Estaba atrapado. Atrapado. Haba hecho todo lo posible, verdad? Quizs realmente haba una maldicin sobre este lugar. Groat sera un buen nombre para ella... Empuj una puerta y se encontr en el gran patio de coches alrededor del cual la Oficina de Correos se doblada como una U. Todava estaba en uso. Cuando el servicio postal haba quebrado, la parte de los coches haba sobrevivido, haba dicho Groat. Era til y establecido y, adems, posea una

veintena de caballos. Uno no poda aplastar caballos bajo el piso o embolsarlos en el tico. Tenan que ser alimentados. De manera ms o menos similar, los cocheros se haban hecho cargo y los administraban como un servicio de pasajeros. Moist observ un coche cargado rodar afuera del patio, y luego un movimiento ms arriba capt su mirada. Se haba acostumbrado a las torres de clacks ahora. A veces le pareca que creca una en cada techo. La mayora eran las nuevas cajas de obturadores instaladas por la Compaa Gran Tronco, pero los anticuados brazos de semforo e incluso banderas de seales todava estaban bien a la vista. stos, sin embargo, slo trabajaban despacio y por lnea de visual, y haba un preciado espacio pequeo para ellos en el naciente bosque de torres. Si uno quera algo ms que el servicio bsico, iba a una de las pequeas compaas de clacks, y alquilaba una pequea torre de obturadores con grgola residente para sealar los mensajes entrantes y acceder a las torres de rebote y, si uno fuera realmente rico, tambin un operador entrenado. Y uno pagaba. Moist no comprenda ni le interesaba la tecnologa, pero cuando la comprendi el precio era algo como un brazo o una pierna o ambos. Pero estas observaciones giraban alrededor de su cerebro, por as decir, como pensamientos planetarios alrededor de una idea central y solar: por qu diablos tenemos una torre? Estaba definitivamente sobre el techo. Poda verla y poda escuchar el traqueteo distante de los obturadores. Y estaba seguro de haber visto una cabeza, antes de que se agachara fuera de la vista. Por qu tenemos una torre all arriba, y quin est usndola? Volvi corriendo adentro. Nunca haba descubierto una escalera hacia el techo, pero entonces, quin saba qu estaba escondido detrs de alguna pila de cartas al final de algn corredor bloqueado...? Se retorci abrindose camino a lo largo de otro corredor ms, bordeado con sacos de correo, y sali a un espacio donde grandes puertas dobles y con cerrojos echados conducan al patio. Haba una escalera all, hacia arriba. Pequeas lmparas de seguridad derramaban pequeos

charcos de luz en la negrura de arriba. Esto es la Oficina de Correos para ti, pens Moist; las Reglas decan que la escalera deba estar iluminada e iluminada estaba, dcadas despus de que alguien alguna vez la usara, excepto Stanley, que encenda las lmparas. Aqu haba un viejo ascensor de carga, tambin, uno de esos peligrosos que funcionaban bombeando agua dentro y fuera de un gran tanque de agua de lluvia sobre el techo, pero no pudo descubrir cmo hacerlo funcionar y no hubiera confiado en l de haber podido. Groat dijo que estaba roto. Al pie de la escalera, borrado pero todava identificable, haba un perfil de tiza. Los brazos y las piernas no estaban en cmodas posiciones. Moist trag, pero agarr la baranda. Trep. Haba una puerta en el primer piso. Se abri fcilmente, al simple tacto del picaporte, derramando el correo contenido en el hueco de la escalera como algn monstruo saltarn. Moist se balance y gimi mientras las cartas pasaban junto a l, montones tras montones, y caan en cascada por la escalera. Impertrrito, trep otro tramo, y encontr otra puerta dbilmente iluminada, pero esta vez se hizo a un lado cuando la abri. La fuerza de las cartas todava choc contra sus piernas, y el ruido de las cartas no reclamadas era un seco susurro mientras se volcaban hacia la penumbra. Como murcilagos, quizs. Todo este edificio lleno de cartas no reclamadas, susurrndose unas a otras en la oscuridad mientras un hombre caa a su muerte... Un poco ms de esto y terminara como Groat, loco como una cuchara. Pero haba ms en este lugar. Tena que haber una puerta en algn lugar... Su cabeza estaba por toda la pared... Mira, le dijo a su imaginacin, si es as como te vas a comportar, no te traer otra vez. Pero, con su habitual traicin, continu trabajando. Nunca, nunca haba puesto un dedo sobre nadie. Siempre corra antes que pelear. Y el homicidio, ahora, con seguridad el homicidio era un absoluto? Uno no poda comprometer el 0,021 de un homicidio, verdad? Pero Bomba pareca

pensar que uno poda matar con un gobernante. De acuerdo, quizs en algn lugar aguas abajo las personas eran... incomodadas por un crimen, pero... qu me dice de banqueros, propietarios, e incluso taberneros? `Aqu tiene su brandy doble, seor, y he matado 0,0003 de usted? Todo lo que todos hacan afectaba a todos, tarde o temprano. Adems, muchos de sus crmenes ni siquiera eran crmenes. Toma el truco del anillo, ahora. l nunca dijo que fuera un anillo de diamante. Adems, era deprimente ver qu tan rpidamente los ciudadanos honestos se entusiasmaban con la oportunidad de aprovecharse de un pobre viajero ignorante. Poda arruinar la fe de un hombre en la naturaleza humana, si tuviera una. Adems... El tercer piso produjo otra avalancha de cartas, pero cuando decreci todava haba una pared de papel tapando el corredor ms all. Uno o dos sobres crujientes cayeron, amenazando una mayor cada cuando Moist avanz. A decir verdad, en su mente era una retirada, pero la escalera estaba ahora separada en capas con sobres que resbalaban y ste no era el momento de aprender a esquiar en seco. Bien, el quinto piso tendra que estar despejado, verdad? De qu otro modo podra Sideburn haber llegado a la escalera para su cita con la eternidad? Y, s, todava haba un trozo de soga negra y amarilla sobre el rellano del cuarto piso, sobre un ventisquero de cartas. La Guardia haba estado aqu. Sin embargo, Moist abri la puerta con cuidado, como lo habra hecho un guardin. Cayeron una o dos cartas, pero la cada principal ya haba tenido lugar. Algunos pies ms all estaba la familiar pared de cartas, atadas tan fuerte como estratos de roca. Un guardin haba estado aqu tambin. Alguien haba tratado de atravesar el muro de cartas, y Moist poda ver el agujero. Habran metido el brazo, todo su largo, exactamente como Moist estaba haciendo. Exactamente as, las puntas de los dedos haban frotado sobres aun ms comprimidos. Nadie haba entrado en la escalera aqu. Habran tenido que caminar a travs de un muro de sobres de al menos seis pies de grosor...

Haba un tramo ms. Moist trep la escalera, con cautela, y estaba a medio camino cuando escuch que comenzaba la cada, debajo de l. Deba haber perturbado la pared de cartas del piso de abajo, de algn modo. Estaba saliendo del corredor a la manera incontenible de un glaciar. Cuando el borde delantero lleg al hueco de la escalera, atados de correo se abrieron y se zambulleron en las profundidades. Lejos abajo, la madera cruji y se rompi. La escalera tembl. Moist subi corriendo los ltimos escalones hasta el quinto piso, agarr la puerta, la abri y esper mientras otro alud de correo se derramaba ms all de l. Todo estaba temblando ahora. Escuch un repentino crujido cuando el resto de la escalera cedi y dej a Moist colgando del asa, las cartas pasando a toda velocidad. Se balance all, los ojos cerrados, hasta que el ruido y el movimiento ms o menos se apagaron, aunque todava escuchaba un ocasional crujido abajo. Las escaleras se haban ido. Con gran cuidado, Moist encogi los pies hasta que pudo sentir el borde del nuevo corredor. Sin hacer nada tan provocativo como respirar, cambi su sujecin de la puerta de modo que ahora poda asir el picaporte de ambos lados. Despacio, camin con sus talones a travs del ventisquero de cartas sobre el piso del corredor, tirando de la puerta hasta cerrarla, mientras al mismo tiempo pona ambas manos en el picaporte interior. Entonces respir hondo el aire viciado y seco, forceje locamente con sus pies, dobl su cuerpo como un salmn enganchado y termin con justo lo suficiente de s mismo sobre el piso de corredor para evitar una cada a travs de sesenta pies de cartas y carpintera rota. Sin apenas pensar, desenganch la lmpara de la jamba de la puerta y gir para revisar la tarea por delante. El corredor estaba brillantemente iluminado, alfombrado suntuosamente y totalmente libre de correo. Moist se qued mirando fijo. Haba cartas ah dentro, calzadas con fuerza de piso a techo. Las haba visto, y las haba sentido caer ms all de l en el hueco de la escalera. No haba sido una alucinacin; haban sido slidas, rancias, polvorientas y

reales. Creer otra cosa ahora sera demencia. Se volvi para mirar los restos de la escalera y no vio ninguna entrada, ninguna escalera. El piso alfombrado se extenda hasta la pared lejana. Moist se dio cuenta de que tena que haber una explicacin para esto, pero la nica en la que poda pensar ahora era: es extrao. Baj la mano con cautela para tocar la alfombra donde el hueco de la escalera debera estar, y sinti fro en las puntas de sus dedos cuando las pas por ella. Y se pregunt: acaso uno de los otros nuevos directores de correos se pararon aqu, justo donde yo estoy? Y camin sobre lo que pareca piso macizo y termin rodando abajo cinco tramos de dolor? Moist avanz lentamente a lo largo del corredor en direccin contraria, y el sonido empez a crecer. Era vago y generalizado, el ruido de un gran edificio lleno de trabajo, gritos, conversaciones, traqueteo de maquinaria, atestados susurros de mil voces, y ruedas, y pasos, y estampidos, y garabatos, y portazos, todo tejido junto en un inmenso espacio para convertirse en la pura textura audible del comercio. El corredor se abra delante de l, donde llegaba a un cruce en T. El ruido vena desde el espacio intensamente iluminado ms all. Moist camin hacia la brillante barandilla de latn del balcn adelante... ... y se detuvo. De acuerdo, el cerebro ha sido cargado todo el camino hasta aqu arriba a gran costo; ahora es tiempo de que haga un poco de trabajo. El saln de la Oficina de Correos era una oscura caverna llena de montaas de correo. No haba ningn balcn, ninguna cosa de latn brillante, ningn empleado presuroso y tan seguro como el infierno no haba ningn cliente. El nico tiempo en que la Oficina de Correos poda haberse visto as estaba en el pasado, s? Haba balcones, seor, todo alrededor del gran saln en cada piso, hecho de hierro, como encaje! Pero no lo haba en el presente, no aqu y ahora. Pero l no estaba en el pasado, no exactamente. Sus dedos haban sentido un hueco de escalera cuando sus ojos haban visto un piso alfombrado.

Moist decidi que estaba parado en el aqu y ahora pero viendo hacia el aqu y entonces. Por supuesto, tenas que estar loco para creerlo, pero sta era la Oficina de Correos. El pobre Sr. Sideburn haba caminado sobre un piso que ya no estaba ah. Moist se detuvo antes de salir al balcn, baj la mano, y sinti el fro en las puntas de sus dedos otra vez cuando pasaron por la alfombra. Quin fue...? Oh, s, el Sr. Mutable. Se haba parado aqu, corri para mirar abajo y... ... tortazo, seor, tortazo sobre el mrmol. Moist se puso de pie con cuidado, se asegur contra la pared, y espi en el gran saln cautelosamente. Las araas de luces colgaban del techo, pero estaban apagadas porque la luz del sol se volcaba desde la brillante cpula hacia una inocente escena de excrementos de paloma pero viva de personas, caminando a travs del piso en damero o trabajando duro detrs de los largos mostradores brillantes hechos de madera rara, dijo mi pap. Moist se qued parado y mirando. Era una escena formada por cien actividades resueltas que se fundan con felicidad en una grandiosa anarqua. Debajo de l, grandes canastas de alambre sobre ruedas eran empujadas a travs del piso, se volcaban sacos de cartas sobre cintas en movimiento, los secretarios llenaban casillas febrilmente. Era una mquina, hecha de personas, seor, debera haberla visto! A la izquierda de Moist, en el otro extremo del saln, haba una estatua dorada tres o cuatro veces el tamao natural. Era de un joven delgado, obviamente un dios, vestido con nada ms que un sombrero con alas, sandalias con alas y Moist entrecerr los ojos una hoja de higuera con alas? Haba sido captado por el escultor cuando estaba a punto de lanzarse al aire, cargando un sobre y con una expresin de noble determinacin. Dominaba el saln. No estaba ah en el da presente; el estrado estaba vaco. Si los mostradores y las araas de luces se haban ido, una estatua que se vea de oro ni siquiera debe haber tenido una oportunidad.

Probablemente haba sido El Espritu del Correo, o algo as. Mientras tanto, el correo ah abajo se estaba moviendo ms prosaicamente. Justo debajo de la cpula haba un reloj con una cara apuntando en cada una de las cuatro direcciones. Cuando Moist lo mir, la manecilla grande del reloj son a la hora en punto. Son una trompeta. El frentico ballet ces cuando, en algn sitio debajo de Moist, se abrieron unas puertas y entraron dos lneas de hombres con uniformes, seor, color azul real con botones de latn, debera haberlos visto!, marchando en el saln en dos lneas y se cuadraron en atencin enfrente de las grandes puertas. Un hombre grande, con una versin algo ms imponente del uniforme y con una cara como dolor de muela, los esperaba all; llevaba un gran reloj de arena colgando en una jaula de latn de su cinturn, y mir a los hombres que esperaban como si hubiera visto peores visiones pero espordicamente e incluso entonces slo sobre las suelas de sus enormes botas. Alz el reloj de arena con un aire de la malvada satisfaccin, y respir hondo antes de rugir: Repartoooo Nmeroooo Cuatro... de pie! Las palabras llegaron a las orejas de Moist ligeramente amortiguadas, como si las escuchara a travs de cartn. Los carteros, ya en atencin, se las ingeniaron para verse aun ms alertas. El hombre grande los mir furioso y tom otra enorme bocanada de aire. Repartoooo Nmeroooo Cuatro esperen, esperen...! REPARTAAAAN! Las dos lneas pasaron marchando junto a l y hacia afuera, en el da. Una vez, ramos carteros... Tengo que encontrar una verdadera escalera, pens Moist, empujndose lejos del borde. Estoy... alucinando el pasado. Pero estoy parado en el presente. Es como sonambulismo. No quiero caminar sobre el aire fresco y terminar como un perfil de tiza ms. Dio media vuelta, y alguien camin a travs de l. La sensacin fue desagradable, como un repentino toque de fiebre. Pero no fue la peor parte. La peor parte es ver que la cabeza de alguien pasa a

travs de la tuya. La visin es principalmente gris, con vestigios de rojos y sombras vacas de senos. Usted no deseara saber sobre los globos oculares. ... la cara toda retorcida como si hubiera visto a un fantasma... El estmago de Moist subi y baj, y cuando se volvi con una mano sobre la boca vio a un joven cartero mirando en su direccin con una expresin de horror que probablemente reflejaba la invisible sobre la cara de Moist. Entonces el muchacho tembl, y se fue deprisa. De modo que el Sr. Ignavia haba llegado hasta aqu, tambin. Haba sido lo bastante inteligente para descubrir lo del piso pero ver a otra cabeza que pasaba a travs de la propia, bien, eso poda llevarlo por el camino equivocado... Moist corri detrs del muchacho. Aqu arriba, l estaba perdido; deba haber recorrido menos de un dcimo del edificio con Groat, el camino constantemente bloqueado por glaciares de correo. Haba otras escaleras, lo saba, y todava existan en el presente. El nivel del suelo, se era el objetivo: un piso en el que uno poda confiar. El muchacho cruz una puerta y entr en lo que pareca una habitacin llena de paquetes, pero Moist poda ver una entrada abierta en el otro extremo, y un atisbo de pasamanos. Se apresur, y el piso desapareci debajo de sus pies. La luz desapareci. Breve y horriblemente fue consciente de las cartas secas a su alrededor, cayendo con l. Aterriz sobre ms cartas, ahogndose a medida que el antiguo correo seco se apilaba sobre l. Por un momento, a travs de la lluvia de papel, capt una vislumbre de una ventana polvorienta medio cubierta con cartas, y luego qued sumergido otra vez. La pila debajo de l empez a moverse, resbalando hacia abajo y a los costados. Escuch el crujir de lo que poda haber sido una puerta arrancada de sus bisagras y el flujo lateral aument perceptiblemente. Arremeti locamente hacia la superficie a tiempo para que su cabeza golpeara el dintel de una puerta y luego la corriente lo arrastr debajo. Indefenso ahora, cayendo en el ro de papel, Moist sinti dbilmente la sacudida mientras un piso se hunda. El correo se volc a travs, llevndolo con l y cerrndolo de golpe en otro ventisquero de sobres. La vista

desapareci mientras miles de cartas caan encima de l, y luego el sonido muri tambin. La oscuridad y el silencio lo apretaron en un puo. Moist Von Lipwig se arrodill con la cabeza apoyada sobre sus brazos. Haba aire aqu pero era caliente y rancio, y no durara mucho. No poda mover ms de un dedo. Poda morir aqu. Se morira aqu. Deba haber toneladas de correo a su alrededor. Encomiendo mi alma a cualquier dios que pueda encontrarla mascull, en el aire sofocante. Una lnea azul bail a travs de su visin interior. Eran palabras. Pero hablaban.

Querida Madre, he arribado a salvo y encontr buenos alojamientos en...

La voz sonaba como un muchacho de campo pero tena una... una cualidad araosa en ella. Si una carta pudiera hablar, sonara de ese modo. Las palabras divagaron, los caracteres se curvaban y se inclinaban torpemente bajo la pluma de un autor renuente... ... y mientras corra sobre otra lnea tambin empez a escribir a travs de la oscuridad, resuelta y prolijamente:

Estimado Seor, tengo el honor de informarle que soy el nico albacea de la propiedad del difunto Sir Davie Thrill, de The Manor, Bendiciones Mezcladas, y parece que usted es el nico...

La voz continuaba en palabras tan cortadas que uno poda escuchar los estantes llenos de libros legales detrs del escritorio, pero una tercera lnea estaba empezando.

Estimada Sra. Clarck, lamento mucho

informarle que en una confrontacin con el enemigo ayer su marido, C. Clark, pele valientemente pero fue...

Y entonces todas escribieron a la vez. Voces por docenas, centenares, miles, llenaron sus orejas y garabatearon a travs de su visin interior. No gritaban, simplemente desenrollaron las palabras hasta que su cabeza estuvo llena de sonido, que formaba nuevas palabras, como tintinean, raspan y trompetean todos los instrumentos de una orquesta para producir un clmax... Moist trat de gritar, pero los sobres le llenaron la boca. Y entonces una mano se cerr sobre su pierna y qued en el aire y patas arriba. Ah, Sr. Lipvig! tron la voz del Sr. Bomba. Ha Estado Explorando! Bienvenido A Su Nueva Oficina! Moist escupi papel y aspir aire en sus pulmones punzantes. Estn vivas! jade. Estn todas vivas! Y enfadadas! Hablan! No fue una alucinacin! He tenido alucinaciones y no duelen! S cmo murieron los otros! Estoy Feliz Por Usted, Sr. Lipvig dijo Bomba, ponindolo de la manera correcta y vadeando metido hasta la cintura a travs de la habitacin, mientras que detrs de ellos ms correo se escurra a travs de un agujero en el techo. Usted no comprende! Ellas hablan! Quieren... Moist vacil. Todava poda escuchar el susurro en su cabeza. Dijo entonces, ms para s mismo que en beneficio del golem: Es como si quisieran ser... ledas. sa Es La Funcin De Una Carta dijo Bomba con calma. Ver Que Casi He Limpiado Su Departamento. Escuche, son slo papel! Y hablaron! S tron el golem pesadamente. Este Lugar Es Una Tumba De Palabras No Escuchadas. Luchan Por Ser Escuchadas. Oh, vamos! Las cartas son slo papel. No pueden hablar! Yo Soy Slo Arcilla, Y Escucho dijo Bomba, con la misma calma exasperante.

S, pero usted tiene el agregado de una jerigonza... El fuego rojo creci detrs de los ojos de Bomba cuando gir para mirar a Moist. Fui... hacia atrs en el tiempo, creo mascull Moist, retrocediendo . En... mi cabeza. As fue cmo muri Sideburn. Cay por una escalera que no estaba ah en el pasado. Y el Sr. Ignavia muri de terror. Estoy seguro de eso! Pero estuve dentro de las cartas! Y debe haber habido un... un agujero en el piso, o algo, y eso... ca, y... Se detuvo. Este lugar necesita un sacerdote, o un mago. Alguien que comprenda esta clase de cosas. No yo! El golem sac dos brazadas de correo que recientemente haba sepultado a su cliente. Usted Es El Director De Correos, Sr. Lipvig dijo. se es slo el truco de Vetinari! No soy ningn cartero, soy slo un fraude... Sr. Lipwig? dijo una voz nerviosa desde la entrada detrs de l. Se volvi y vio al muchacho Stanley, que se estremeci ante su expresin. S? dijo Moist con brusquedad. Qu demonios... qu quieres, Stanley? Estoy un poco ocupado ahora. Hay unos hombres dijo Stanley, sonriendo vacilante. Estn abajo. Unos hombres. Moist lo mir furioso, pero Stanley pareca haber terminado por ahora. Y estos hombres quieren...? pregunt. Lo quieren a usted, Sr. Lipwig dijo Stanley. Dijeron que quieren ver al hombre que quiere ser director de correos. No quiero ser... empez Moist, pero se rindi. No tena sentido desquitarse con el muchacho. Excseme, Director De Correos dijo el golem detrs de l. Deseo Completar Mi Tarea Asignada. Moist se hizo a un lado mientras el hombre de arcilla sala al corredor, las viejas tablas gimiendo bajo sus enormes pies. Afuera, se poda ver cmo haba logrado limpiar la oficina. Las paredes de las otras habitaciones estaban abombadas casi a punto de estallar. Cuando un golem empuja cosas

dentro de una habitacin, se quedan empujadas. La visin de la figura de pesado andar calm un poco a Moist. Haba algo sumamente... bien, realista en el Sr. Bomba. Lo que necesitaba ahora era normalidad, personas normales con quienes hablar, cosas normales que hacer para sacar las voces de su cabeza. Se quit fragmentos de papel de su traje cada vez ms grasiento. Muy bien dijo, tratando de encontrar su corbata, que haba terminado colgando en la espalda. Ver lo que quieren.

Estaban esperando en el rellano central de la gran escalera. Eran ancianos, delgados y doblados, como copias ligeramente ms viejas de Groat. Tenan el mismo uniforme antiguo, pero haba algo raro en ellos. Cada hombre tena el esqueleto de una paloma en la punta de su sombrero puntiagudo. Es usted el Hombre No-franqueado? gru uno de ellos, mientras se acercaba. Qu? Quin? Lo soy? dijo Moist. De repente, la idea de normalidad estaba disminuyendo otra vez. S, usted lo es, seor susurr Stanley a su lado. Tiene que decir que s, seor. Vaya, seor, ojal que fuera yo haciendo esto. Haciendo qu? Por segunda vez: Es usted el Hombre No-franqueado? dijo el anciano; pareca enfadado. Moist not que estaba perdiendo las articulaciones de la punta de los dedos centrales de su mano derecha. Supongo que s. Si usted insiste dijo. Esto no encontr ninguna aprobacin en absoluto. Por ltima vez: Es usted el Hombre No-franqueado? Esta vez haba una real amenaza en la voz. S, de acuerdo! Para los propsitos de esta conversacin, s! Soy el Hombre No-franqueado! grit Moist. Ahora podemos... Algo negro cay sobre su cabeza desde atrs y sinti unos hilos atados con fuerza alrededor de su cuello.

El Hombre No-franqueado est atrasado cruji otra voz anciana, en su oreja, y manos invisibles pero rudas lo asieron. l no es ningn cartero. Estar bien, seor dijo la voz de Stanley, mientras Moist forcejeaba. No se preocupe. El Sr. Groat lo guiar. Usted lo har fcilmente, seor. Hacer qu? dijo Moist. Sultenme, viejos demonios tontos! El Hombre No-franqueado teme la Caminata sise un asaltante. S, el Hombre No-franqueado ser Devuelto a Remitente en ninguna orden breve dijo otro. El Hombre No-franqueado debe ser pesado en la balanza dijo un tercero. Stanley, ve por el Sr. Bomba ahora mismo! grit Moist, pero la capucha era gruesa y muy ajustada. No debo hacerlo, seor dijo Stanley. No debo hacerlo en absoluto, seor. Estar bien, seor. Es slo una... una prueba, seor. Es la Orden del Correo, seor. Sombreros extraos, pens Moist, y empez a relajarse. Bromas pesadas y amenazas... conozco estas cosas. Es misticismo para comerciantes. No hay una ciudad en el mundo sin su Orden Leal y Antigua y Justificada y Hermtica de pequeos hombres que piensan que pueden cosechar los secretos de los ancianos durante un par de horas cada jueves por la noche y no se dan cuenta qu imbciles se ven con tnicas. Debera saberlo... debera haber reunido una docena de ellos yo mismo. Apuesto que hay un apretn de manos secreto. Conozco ms apretones de manos secretos que los dioses. Estoy en tanto peligro como lo estara en una clase de nios de cinco aos. Menos, probablemente. Hombre No-franqueado... santo cielo. Se relaj. Dej que lo llevaran escalera abajo, y girado. Ah, s, eso es correcto. Uno tiene que sufrir el miedo de iniciado, pero todos saben que es slo un juego de fiesta. Parecer malo, incluso podra sentirse mal, pero no ser malo. Record haberse unido a... qu era?

Oh, s... los Hombres del Surco, en algn pueblo en las afueras.7 Haban vendado sus ojos, por supuesto, y los Hombres haban hecho todos los ruidos horrendos que pudieron imaginar, y luego una voz en la oscuridad dijo, Dele la mano al Gran Maestro!, y Moist extendi la mano y estrech la pata de una cabra. Los que salan de all con los pantalones limpios, ganaban. Al da siguiente haba estafado a tres de sus nuevos y confiados Hermanos en ochenta dlares. No le pareca tan gracioso ahora. Los viejos carteros lo llevaban al gran saln. Poda saberlo por los ecos. Y haba otras personas ah, de acuerdo con esos pequeos pelos en su nuca. No exactamente personas, tal vez; crey escuchar un gruido amortiguado. Pero as era cmo iba, correcto? Las cosas tenan que parecer preocupantes. La tecla era ser audaz, actuar valiente y directo. Sus escoltas lo dejaron. Moist qued parado en la oscuridad por un momento, y luego sinti que una mano agarraba su codo. Soy yo, seor. Cartero Titular a Prueba Groat, seor. No se preocupe por nada, seor. Soy su Dicono Temporal por esta noche, seor. Es esto necesario, Sr. Groat? suspir Moist. Fui nombrado director de correos, lo sabe. Nombrado, s. Aceptado, no por el momento, seor. La prueba de correo no es la prueba de entrega, seor. De qu est hablando? No puedo contarle secretos a un Hombre No-franqueado, seor dijo Groat, piadosamente. Usted lo ha hecho bien para llegar tan lejos, seor. Oh, de acuerdo dijo Moist, tratando de sonar jovial. Qu es lo peor que puede ocurrir, eh? Groat se qued en silencio. Dije que... empez Moist. Estaba simplemente pensndolo, seor dijo Groat. Veamos... s, seor. Lo peor que puede ocurrir es que pierda todos los dedos de una
7

En reas ms boscosas, reas menos dominadas por el repollo y la industria Brassica general, habra

sido, por supuesto, en las ramas. (N del A)

mano, quedar lisiado de por vida, y quebrarse la mitad de los huesos de su cuerpo. Oh, y entonces no permitirn que se asocie. Pero no se preocupe por nada, seor, por nada! Arriba y adelante, una voz retumb: Quin trae al Hombre No-franqueado? Al lado de Moist, Groat se aclar la garganta y, cuando habl, su voz realmente temblaba. Yo, Cartero Titular a Prueba Tolliver Groat, traigo al Hombre Nofranqueado. Dijo eso de los huesos para asustarme, correcto? sise Moist. Y permanece en la Penumbra de la Noche? pregunt la voz. Lo hace ahora, Venerado Maestro! grit Groat, feliz, y susurr al encapuchado Moist: Algunos de los viejos estn muy felices porque usted recuper el cartel. Bien. Ahora, estos huesos quebrados que usted mencion... Entonces, permtanle recorrer el Camino! orden la voz invisible. Camine hacia adelante, seor. Tranquilo susurr Groat, con premura. Eso es. Detngase aqu. Mire dijo Moist, todas esas cosas... eran slo para asustarme, correcto? Djemelo a m, seor susurr Groat. Pero, escuche, el... empez Moist, y su boca se llen de capucha. Permtanle ponerse las Botas! continu la voz. Es asombroso cmo puedes escuchar letras maysculas, pens Moist, tratando de no ahogarse con la tela. Hay un par de botas justo enfrente de usted, seor lleg el susurro spero de Groat. Pngaselas. No hay problema, seor. Pff! S, pero escuche... Las botas, seor, por favor! Moist se quit los zapatos, muy torpemente, y desliz los pies en las botas invisibles. Resultaron ser tan pesadas como plomo. El Camino del Hombre No-franqueado es Pesado enton la retumbante voz. Permtanle continuar!

Moist dio otro paso adelante, pis sobre algo que rod, tropez de cabeza y sinti una cuchillada muy aguda cuando sus espinillas chocaron con metal. Carteros exigi otra vez la voz tronante, Cul es el Primer Juramento? Las voces cantaron desde la oscuridad, en coro: Vaya! Lo creera? Juguetes, cochecitos, herramientas de jardn... No importa lo que ellos dejen en el sendero en estas maanas oscuras! Acaso el Hombre No-franqueado? pregunt la voz. Creo que me he quebrado la barbilla, pens Moist mientras Groat lo alzaba a sus pies. Creo que me he quebrado la barbilla! El anciano sise: Bien hecho, seor y luego levant la voz para aadir en beneficio de los invisibles espectadores: No grit, Venerado Maestro, sino que fue decidido! Entonces, entrguele la Bolsa! bram la voz distante. Moist empezaba a odiarla. Unas manos invisibles pusieron una correa alrededor del cuello de Moist. Cuando la soltaron, su peso lo dobl. La Bolsa del Cartero es Pesada, pero pronto ser Liviana! escuch, con eco en las paredes. Nadie haba dicho nada sobre dolor, pens Moist. Bien, en realidad s, pero no dijeron que fuera su intencin... Continuamos, seor dijo Groat, invisible a su lado. ste es el Camino del Cartero, recuerde! Moist se movi con cautela hacia adelante, con mucho cuidado, y sinti que algo se alejaba traqueteando. No camin sobre el Patn de Ruedas, Venerado Maestro! inform Groat a los invisibles espectadores. Moist, dolorido pero animado, intent dos pasos inseguros ms, y escuch otro traqueteo mientras algo rebotaba desde su bota. La Botella de Cerveza Descuidadamente Abandonada no fue un obstculo! grit Groat, triunfal. Envalentonado, Moist ensay un paso ms, pis sobre algo resbaladizo, y sinti que sus pies se iban hacia adelante y arriba sin l. Aterriz

pesadamente sobre la espalda y su cabeza golpe el piso. Estaba seguro de haber escuchado su crneo quebrarse. Carteros, Cul es el Segundo Juramento? orden la resonante voz. Perros! Les digo, no hay ninguno que sea bueno! Si no muerden, todos cagan! Es tan malo como pisar aceite de mquina! Moist se alz a sus rodillas, la cabeza girando. Eso es correcto, eso es correcto, contine avanzando! sise Groat, agarrndole el codo. Usted debe cruzar, venga lluvia o sol! Baj la voz aun ms. Recuerde qu dice sobre el edificio! La Sra. Cake? farfull Moist, y luego pens: era lluvia o nieve? O el aguanieve? Escuch movimiento y se acurruc sobre la pesada bolsa mientras el agua lo empapaba y un balde demasiado entusiasta rebotaba de su cabeza. Lluvia, entonces. Se enderez a tiempo para sentir una penetrante frialdad deslizndose por la parte posterior del cuello, y casi grit. Eso eran cubitos de hielo susurr Groat. Los conseguimos en la morgue pero no se preocupe, seor, apenas estaban usados... es lo mejor que podemos tener por nieve, en esta poca del ao. Lo siento! No se preocupe por nada, seor! Permitamos que el Correo sea probado! grit la voz dominante. La mano de Groat se zambull en la bolsa mientras Moist se tambaleaba en crculos, y alz una carta, triunfalmente. Yo, Cartero Titular a Prueba... oh, excseme, slo un tic, Venerado Maestro... Moist sinti que su esencia de cabeza era jalada al nivel de la boca de Groat, y el anciano susurr: Era Cartero Titular a Prueba o Pleno, seor? Qu? Oh, pleno, s, pleno! dijo Moist, mientras el agua congelada llenaba sus zapatos. Definitivamente! Yo, Cartero Titular Groat, declaro que el correo est tan seco como un hueso, Venerado Maestro! grit Groat, con voz triunfal. Esta vez la cascada voz de la autoridad tena un atisbo de jubilosa amenaza. Entonces, permtanle... entregarlo!

En la sofocante penumbra de la capucha, el sentido del peligro de Moist atranc la puerta y se escondi en el stano. Ahora estaba donde los coreantes invisibles se inclinaban hacia adelante. Ahora estaba donde la cosa dejaba de ser un juego. En realidad, no he anotado nada, sealo empez, tambalendose. Cuidado ahora, cuidado sise Groat, ignorndolo. Ya casi llega! Hay una puerta justo enfrente de usted, hay un buzn de cartas... Podra l tomar un respiro, Venerado Maestro? Recibi un golpazo desagradable en su cabeza... Un respiro, Hermano Groat? De modo que usted pueda darle una o dos pistas, tal vez? dijo la voz cantante, con desprecio. Venerado Maestro, los rituales dicen que se permite al Hombre Nofranqueado un... protest Groat. Este Hombre No-franqueado caminar solo! Completamente solo, Tolliver Groat! No quiere ser un Cartero Subalterno, oh no, ni siquiera un Cartero Titular, no l! Quiere alcanzar el rango de Director de correos, en un solo intento! No estamos jugando al Golpe del Cartero, Cartero Subalterno Groat! Usted nos persuadi! No estamos tonteando! Tiene que demostrar que lo merece! Es Cartero Titular Groat, muchas gracias! grit Groat. Usted no es un Cartero Titular correcto, Tolliver Groat, no si l fracasa en la prueba! S? Y quin dice que usted es el Venerado Maestro, George Aggy? Es el Venerado Maestro slo porque consigui primero la tnica! La voz del Venerado Maestro se volvi un poco menos autoritaria. Usted es un tipo decente, Tolliver, lo reconozco, pero todas esas cosas que dice sobre un verdadero director de correos que aparece un da y que lo hace todo mejor, es simplemente... absurdo! Mire este lugar, quiere? Ha tenido su da. Todos nosotros. Pero si se va a poner testarudo, lo haremos de acuerdo con el libro de reglas! Correcto, entonces! dijo Groat. Correcto, entonces! repiti el Venerado Maestro. Una sociedad secreta de carteros, pens Moist. Quiero decir, por qu?

Groat suspir, y se inclin ms cerca. Habr una condenada discusin despus de que terminemos sise a Moist. Lamento esto, seor. Slo entregue la carta. Creo en usted, seor! Retrocedi. En la nocturna oscuridad de la capucha, atontado y sangrante, Moist se movi hacia adelante arrastrando los pies y los brazos extendidos. Sus manos encontraron la puerta, y la recorrieron en una bsqueda vana de la ranura. Al final la encontr a un pie sobre la tierra. De acuerdo, de acuerdo, mete una maldita carta ah y que esta estpida pantomima se acabe. Pero no era un juego. No era uno de esos eventos donde todos saban que el viejo Harry slo tena que repetir las palabras correctas para ser el ms reciente miembro de la Real Orden de Rellenadores de Sillas. Haba personas ah afuera que se lo tomaban seriamente. Bien, slo tena que echar una carta a travs de una ranura, verdad? Qu tan difcil poda ser ese... Espera, espera... no le faltaban las puntas de los dedos de una mano a uno de los hombres que lo haban trado hasta aqu? De repente, Moist se sinti enfadado. A pesar del dolor de su barbilla. No tena que hacer esto! Por lo menos, no tena que hacerlo de este modo. Tendra un pobre futuro si no fuera un mejor jugador a los ridculos gilipollas que este racimo de viejos tontos! Se enderez, sofocando un quejido, y se quit la capucha. Todava haba oscuridad a su alrededor, pero estaba moteada por el brillo de las puertas de una docena o ms de linternas oscuras. Oiga, se ha quitado la capucha! grit alguien. El Hombre No-franqueado puede decidir quedarse en la oscuridad dijo Moist. Pero el Cartero adora la Luz. Le dio a su voz el tono correcto. Era la clave de mil fraudes. Uno tena que sonar bien, sonar como si supiera lo que estaba haciendo, sonar como si uno estuviera a cargo. Y, mientras hablara galimatas, era el verdadero galimatas. La puerta de una linterna se abri un poco ms y una voz dolorida dijo:

Oiga, no puedo encontrarlo en el libro. Dnde se supone que dice eso? Uno tambin tena que moverse rpido. Moist envolvi su mano con la capucha y levant la tapa delo buzn de cartas. Con su otra mano sac una carta al azar de la bolsa, la pas a travs de la ranura y luego tir de su guante improvisado. Se rasg como cortado con tijeras. Carteros, Cul es el Tercer Juramento? grit Groat triunfalmente. Todos juntos, muchachos: Vaya! De qu estn hechas estas tapas, de navajas de afeitar? Haba un silencio ofendido. Nunca tena (tuvo) puesta su capucha farfull una figura con tnica. Claro que s! La envolvi alrededor de su mano! Dganme dnde dice que no puede hacerlo! grit Groat. Les dije! Es el que estbamos esperando! Todava hay (falta o est) la prueba final dijo el Venerado Maestro. De qu prueba final est usted hablando, George Aggy? Entreg el correo! protest Groat. Lord Vetinari lo nombr director de correos y ha recorrido el Camino! Vetinari? Ha estado por aqu apenas cinco minutos! Quin es l para decir quien es director de correos? Era su padre un cartero? No! O su abuelo? Miren a los hombres que ha estado enviando! Usted dijo que eran demonios furtivos que no tenan una gota de tinta de la Oficina de Correos en su sangre! Creo que ste podra ser capaz de... empez Groat. Puede hacer la prueba final dijo el Venerado Maestro, severamente. Usted sabe qu es. Ser un homicidio! dijo Groat. Usted no puede... No se lo dir otra vez, joven Tolly, cierre la boca! Bien, Seor Director de Correos? Enfrentar el mayor desafo del cartero? Enfrentar... la voz hizo una pausa para llamar la atencin y (que) por las dudas (se) pudiera (pudieran) escuchar notas de msica portentosa... el Enemigo en la Puerta? Enfrentarlo y superarlo, si usted lo exige! dijo Moist. El tonto lo

haba llamado director de correos! Estaba funcionando! Sonaba como si uno estuviera a cargo y ellos empiezan a creerlo! Oh, y lo de superarlo haba sido un buen toque tambin. Lo exigimos! Oh s, lo exigimos! corearon los carteros de tnica. Groat, una sombra barbuda en la penumbra, tom la mano de Moist y, ante su asombro, la estrech. Lamento todo esto, Sr. Lipwig dijo. No esperaba esto en absoluto. Estn haciendo trampa. Pero usted estar bien. Puede confiar en el Cartero Titular Groat, seor. Retir su mano, y Moist sinti algo pequeo y fro en su palma. Cerr su puo sobre l. No lo esperaba en absoluto? Correcto, Director de Correos dijo el Venerado Maestro. Es una prueba simple. Todo lo que usted tiene que hacer, bien, es quedarse parado y quieto aqu, sobre sus pies, el tiempo de un minuto, de acuerdo? Corran por su vida, muchachos! Escuch uno sacudir de batas y de escurrir de pies y una puerta distante se cerr de golpe. Moist fue dejado parado ser en la silenciosa penumbra con olor a paloma. Qu otra prueba podra haber? Trat de recordar todas las palabras sobre el frente del edificio. Trolls? Dragones? Cosas verdes con dientes? Abri su mano para ver lo que Groat haba deslizado en ella. Se vea muy parecido a un silbato. En alguna parte en la oscuridad una puerta se abri, y se cerr otra vez. Fue seguido por el sonido distante de garras en movimiento, resueltamente. Perros. Moist gir y corri saln abajo hacia el pedestal, y se trep. No sera mucho problema para perros grandes, pero por lo menos pondra sus cabezas a la altura de una patada. Entonces escuch un ladrido, y la cara de Moist se abri en una sonrisa. Uno slo necesita escuchar ese ladrido una vez. No era uno particularmente agresivo, porque era lanzado por una boca capaz de aplastar un crneo. Uno no necesitaba demasiado consejo adicional cuando

uno poda hacerlo (el uno repetido est de ms, en castellano es superfluo). Las noticias corren. Esto iba a ser... irnico. En realidad haban capturado Lipwigzers! Moist esper hasta que pudo ver los ojos a la luz de la linterna delante de l, entonces dijo: Schlat! Los pedestal. Miren dijo, poniendo una mano sobre cada nalga y ejerciendo presin hacia abajo. Un hecho que todos saben es que nunca se ha permitido que una Lipwigzers hembra salga del pas. Eso mantiene el alto precio de la raza... Schlat, dije...! Y que cada cachorro es entrenado con rdenes Lipwigzianas! sta es la vieja charla provinciana, muchachos! Schlat! Los perros se sentaron al instante. Buenos muchachos dijo Moist. Era verdad lo que las personas como su abuelo decan: una vez que has pasado su capacidad de cortar de un mordisco toda una pierna en un intento, eran muy buenos animales. Hizo bocina con sus manos y grit: Caballeros? Es seguro para ustedes entrar ahora! Los carteros estaran escuchando, eso era seguro. Estaran esperando gruidos y gritos. La puerta distante se abri. Adelntense! dijo Moist con dureza. Los perros giraron para mirar el grupo de carteros que se acercaba. Grueron, tambin, en un trueno largo e ininterrumpido. Ahora poda ver claramente a la Orden misteriosa. Llevaban tnicas, por supuesto, porque uno no puede tener una orden secreta sin tnicas. Se haban quitado las capuchas ahora, y cada hombre 8 llevaba una gorra puntiaguda con un esqueleto de ave atado en ella. Ahora, seor, sabamos que Tolliver le deslizara el silbato para perros se detuvieron, y se quedaron mirando a Moist. Evidentemente, pensaban, algo est mal aqu. Suspir, y se dej caer del

Las mujeres siempre tuvieron una baja representacin en las rdenes secretas. (N del A)

perros... empez uno de ellos, mirando a los Lipwigzers muy nervioso. Esto? dijo Moist, abriendo la mano. No lo us. Slo los enfada. Los carteros miraban fijamente a los perros sentados. Pero usted hizo que ellos se sentaran... empez uno. Puedo hacerles hacer otras cosas dijo Moist, tranquilo. Slo tengo que decir la palabra. Er... hay un par de muchachos fuera con bozales, si le es lo mismo para usted, seor dijo Groat, mientras la Orden retroceda. Somos, por herencia, cautelosos con los perros. Es una cosa de carteros. Puedo asegurarle que el control que mi voz tiene sobre ellos en este momento es ms fuerte que el acero dijo Moist. Probablemente era basura, pero era buena basura. El gruido de uno de los perros haba llegado al borde donde tenda a llegar justo antes de que la criatura se convirtiera en un proyectil lleno de dientes. Vodit! grit Moist. Lamento todo esto, caballeros aadi. Creo que ustedes los ponen nerviosos. Pueden oler el miedo, como probablemente sepan. Mire, estamos realmente arrepentidos, de acuerdo? Dijo uno cuya voz le sugiri a Moist que haba sido el Venerado Maestro. Tenamos que estar seguros, de acuerdo? Soy el director de correos, entonces? pregunt Moist. Absolutamente, seor. No hay problema en absoluto. Bienvenido, oh, Director de Correos! Aprende rpido, pens Moist. Creo que... empez, cuando se abrieron las puertas dobles en el otro extremo del saln. Entr el Sr. Bomba cargando una gran caja. Debera ser muy difcil abrir un par de grandes puertas mientras uno carga algo en ambas manos, pero no si es un golem. Slo caminan hacia ellas. Las puertas pueden decidir abrirse o tratar de permanecer cerradas, es su eleccin. Los perros salieron como fuegos artificiales. Los carteros salieron en direccin contraria, trepando al pedestal detrs de Moist con una velocidad

loable para hombres de tal edad. El Sr. Bomba avanz pesadamente, aplastando bajo sus pies los restos del Camino. Se meci cuando las criaturas lo golpearon, y luego, con paciencia, dej la caja y recogi los perros por el pescuezo. Hay Algunos Caballeros Afuera Con Redes Y Guantes Y Ropa Sumamente Gruesa, Sr. Lipvig dijo. Dicen Que Trabajan Para Un Sr. Harry King. Quieren Saber Si Han Terminado Con Estos Perros. Harry King? pregunt Moist. Es un gran comerciante de chatarra, seor dijo Groat. Supongo que le pidieron prestados los perros. Los deja sueltos en sus patios por la noche. Ningn ladrn entra, eh? Creo que se siente muy feliz si alguien entra, seor. Ahorra tener que alimentar a los perros. Ja! Por favor llveselos, Sr. Bomba dijo Moist. Lipwigzers! Haba sido tan fcil. Mientras observaban al golem dar la vuelta con un perro gimiendo bajo cada brazo, aadi: El Sr. King debe estar hacindolo bien, entonces, para tener Lipwigzers como perros guardianes comunes! Lipwigzers? Harry King? Bendito sea, seor, el viejo Harry no comprara refinados perros extranjeros cuando puede comprar una cruza, no l! dijo Groat. Probablemente haya un poco de Lipwigzer en ellos, me atrevera a decir, probablemente las peores partes. Ja, un Lipwigzer de pura sangre probablemente no durara ni cinco minutos contra algunos de los mestizos en nuestros callejones. Algunos de ellos tienen algo de cocodrilo. Hubo un momento de silencio y luego Moist dijo, con voz distante: De modo que... definitivamente no import pura raza, eso piensa? (piensa que definitivamente no import perros de pura raza?) Apustele su vida, seor dijo Groat, alegremente. Hay algn problema, seor? Qu? Hum... no. No en absoluto.

Pareca un poco desilusionado, seor. O algo as. No. Estoy bien. No hay problema Moist aadi, pensativo: Sabe, tengo que lavar algo de ropa sucia. Y quizs unos nuevos zapatos... Las puertas se abrieron otra vez para mostrar, no el regreso de los perros, sino al Sr. Bomba una vez ms. Recogi la caja que haba dejado y se dirigi hacia Moist. Bien, nos vamos dijo el Venerado Maestro. Un placer haberle conocido, Sr. Lipwig. Eso es todo? dijo Moist. No hay una ceremonia o algo? Oh, se es Tolliver, lo es dijo el Venerado Maestro. Me gusta ver que el viejo lugar est todava aqu, realmente, pero todo se trata de clacks en estos das, verdad? El joven Tolliver cree que todo puede volver a funcionar otra vez, pero era slo un muchacho cuando todo se vino abajo. Usted no puede ajustar algunas cosas, Sr. Lipwig. Oh, puede llamarse a s mismo director de correos, pero por dnde empezara a hacer que este montn trabaje? Es un viejo fsil, seor, exactamente como nosotros. Su Sombrero, Seor dijo Bomba. Qu? dijo Moist, y se volvi hacia donde el golem estaba parado junto al pedestal, paciente, con un sombrero en sus manos. Era el sombrero puntiagudo de un cartero, dorado, con alas doradas. Moist lo tom, y vio que el oro era slo pintura, rajada y pelada, y que las alas eran alas secas de verdaderas palomas y que casi se desmenuzaban al tacto. Cuando el golem lo alz a la luz brill como algo de alguna tumba antigua. En las manos de Moist, cruji y ola a tico, y perdi hojuelas de oro. Dentro del ala, en una etiqueta manchada, estaban las palabras "Boult & Locke, Proveedores Militares y Ceremoniales, Calle Pastel de Durazno, AM. Tamao: 7 1/4. Hay Un Par De Botas Con Alas, Tambin dijo el Sr. Bomba, Y Algo Elastizado... No se moleste por esa parte! dijo Groat, excitado. Dnde encontr esas cosas? Hemos estado buscando por todos lados! Por aos! Estaba Bajo El Correo En La Oficina Del Director De Correos, Sr. Groat.

No puede ser, no puede ser! protest Groat. Hemos buscado all docenas de veces! Mir cada pulgada de alfombra ah! Mucho correo, er, se movi hoy dijo Moist. Eso Es Correcto dijo el golem. El Sr. Lipvig Atraves El Techo. Ah, de modo que lo encontr, eh? dijo Groat triunfalmente. Lo ve? Todo se est haciendo realidad! La profeca! No hay tal profeca, Tolliver dijo el Venerado Maestro, sacudiendo la cabeza tristemente. S que cree que la hay, pero desear que un da llegue alguien y ordene este desorden no es lo mismo que una profeca. No realmente. Hemos escuchado a las cartas hablar otra vez! dijo Groat. Susurran en la noche. Tenemos que leerles las Reglas para mantenerlas en silencio. Exactamente como dijo el mago! S, bien, usted sabe lo que solamos decir: tienes que estar loco para trabajar aqu! dijo el Venerado Maestro. Todo ha terminado, Tolliver. Realmente. La ciudad ya no nos necesita ms. Pngase ese sombrero, Sr. Lipwig! dijo Groat. Es el destino, aparecer as. Usted slo se lo pone y ve qu ocurre! Bien, si todos estn felices por eso... farfull Moist. Sostuvo el sombrero encima de su cabeza, pero vacil. Nada va a ocurrir, verdad? dijo. Es que he tenido un da muy extrao... No, nada va a ocurrir dijo el Venerado Maestro. Nunca ocurre. Oh, todos pensbamos que sera as, alguna vez. Cada vez que alguien deca que volveran a poner las araas de luces o entregar el correo pensbamos, tal vez ha terminado, tal vez realmente va a trabajar esta vez. Y el joven Tolliver all, usted lo hizo feliz cuando recuper el cartel. Lo excit. Le hizo creer que funcionara esta vez. Nunca funciona, sin embargo, porque este lugar est maldito. Est maldito con una letra adicional? S, seor. De la peor clase. No, pngase su sombrero, seor. Lo proteger de la lluvia, por lo menos. Moist se prepar para bajar el sombrero, pero mientras lo haca se dio

cuenta de que los viejos carteros se estaban alejando. Ustedes no estn seguros! grit Moist, agitando un dedo. Ustedes en realidad no estn seguros, verdad! Todos ustedes! Estn pensando, hmm, tal vez esta vez funcionar, correcto? Ustedes estn conteniendo la respiracin! Puedo verlo! La esperanza es una cosa terrible, caballeros! Baj el sombrero. Siente algo? dijo Groat, despus de un rato. Es un poco... spero dijo Moist. Ah, debe ser alguna asombrosa fuerza mstica que descarga, eh? dijo Groat desesperadamente. No lo creo dijo Moist. Lo siento. La mayora de los directores de correos a cuyo servicio estuve odiaban llevar esa cosa dijo el Venerado Maestro, mientras todos se relajaban. A decir verdad, usted tiene la altura para llevarlo. El director de correos Atkinson tena slo cinco pies una pulgada de altura, y lo haca parecer deprimido. Palme el hombro de Moist. No importa, muchacho, usted hizo todo lo posible. Un sobre rebot desde su cabeza. Mientras se lo quitaba otro aterriz sobre su hombro, y se desliz. Alrededor del grupo, las cartas empezaron a aterrizar sobre el piso como peces dejados caer por un tornado pasajero. Moist mir hacia arriba. Las cartas estaban cayendo desde la oscuridad, y la llovizna se estaba convirtiendo en un torrente. Stanley? Ests... tonteando all arriba? arriesg Groat, casi invisible en el aguanieve de papel. Siempre dije que esos ticos no tenan pisos lo bastante fuertes gimi el Venerado Maestro. Es una tormenta de correo otra vez. Hicimos demasiado ruido, eso es todo. Vamos, salgamos mientras podamos, eh? Entonces apague esas linternas! No son luces seguras! grit Groat. Andaremos a tientas en la oscuridad, muchacho! Oh, mejor sera ver por la luz de un techo en llamas, verdad?

Las linternas se apagaron... y en la oscuridad de dejaron Moist von Lipwig vio la escritura sobre la pared o, por lo menos, colgando en el aire enfrente de l. La pluma oculta dio vueltas por el aire en bucles y curvas, dibujando sus brillantes letras azules detrs de ella. Moist von Lipwig? escribi. Er... S? Usted es el Director de Correos! Mire, no soy el que usted est buscando! Moist Von Lipwig, en tiempos como ste cualquiera servir! Pero... pero... no soy digno! Adquiera dignidad con velocidad. Moist von Lipwig! Regrese la luz! Abra las puertas! No distraiga a los mensajeros de sus asuntos! Moist baj la vista a la luz dorada que suba desde alrededor de sus pies. Chispeaba desde las puntas de sus dedos y empez a llenarlo desde el interior, como buen vino. Sinti que sus pies dejaban el pedestal mientras las palabras lo levantaban y lo hacan girar suavemente. En el principio fue una Palabra, pero qu es una palabra sin su mensajero, Moist von Lipwig? Usted es el Director de Correos! Soy el Director de Correos! grit Moist. El correo debe moverse, Moist von Lipwig! Hemos estado demasiado tiempo atados aqu. Mover el correo! Mover el correo? Lo har! Lo har! Moist von Lipwig? S? Las palabras llegaron como un vendaval, girando los sobres en la luz parpadeante, sacudiendo el edificio hasta sus cimientos. Entrguenos!

Captulo 6 Pequeas imgenes Los Carteros Desenmascarados - Una Mquina terrible - El Nuevo Pastel - El Sr. Lipwig piensa en estampillas - El mensajero del Ocaso del Tiempo Sr. Lipvig? dijo el Sr. Bomba. Moist levant la vista hasta los ojos brillantes del golem. Tena que haber una mejor manera de despertarse por la maana. Algunas personas lo lograban con un reloj, por amor del cielo. Estaba acostado sobre un colchn desnudo bajo una rancia manta en su departamento recin excavado, que apestaba a papel antiguo, y le dola cada una de sus partes. De una manera algo nubosa, fue consciente de Bomba diciendo: Los Carteros Estn Esperando, Seor. Inspector De Correos Groat Dijo Que Era Probable Que Usted Deseara Enviarlos Apropiadamente En Este Da. Moist parpade hacia el techo. Inspector de Correos? Lo ascend todo el camino hasta Inspector de Correos? S, Seor. Usted Estaba Muy Entusiasmado. Los recuerdos de la noche anterior se reunieron traicioneramente para bailar sus actos de especialidad (en forma traicionera para bailar sus actos especiales) sobre el famoso escenario del Viejo y Grande (Gran) Recuerdo Vergonzoso. Carteros? dijo. La Hermandad De La Orden Del Correo. Son Ancianos, Seor, Pero Fibrosos. Son Pensionistas Ahora, Pero Todos Son Voluntarios. Han Estado Aqu Durante Horas, Ordenando El Correo. Contrat a un grupo de hombres aun ms viejos que Groat...

Hice alguna otra cosa? Nos Dio Un Discurso Muy Inspirador, Seor. Qued Particularmente Impresionado Cuando Seal Que "ngel" Era Slo Una Palabra Para Mensajero. No Muchas Personas Lo Saben. Sobre la cama, Moist trat lentamente de meterse el puo en la boca. Oh, Y Usted Prometi Recuperar Las Grandes Araas De Luces Y El Buen Mostrador Brillante, Seor. Estaban Muy Impresionados. Nadie Sabe A Dnde Llegaron. Oh, dioses, pens Moist. Y La Estatua Del Dios, El Seor. Eso Los Impresion Aun Ms, Dira, Porque Aparentemente Fue Fundida Hace Muchos Aos. Hice algo anoche que sugiriera que estaba cuerdo? Lo Siento, Seor? dijo el golem. Pero Moist record la luz, y el susurro del correo. Haba llenado su mente con... conocimientos, o recuerdos que no recordaba alguna vez haber adquirido. Historias sin final dijo. S, Seor dijo el golem con calma. Usted Habl De Ellas Detalladamente, Seor. Lo hice? S, Seor. Usted Dijo... ... que cada mensaje no entregado es un trozo de espacio-tiempo que carece de otro final, un pequeo puado de esfuerzo y emocin que flota libremente. Si amontona millones, ellos hacen lo que se supone que hacen las cartas. Se comunican, y cambian la naturaleza de los eventos. Cuando suficiente cantidad de ellos, distorsionan el universo a su alrededor. Todo haba tenido sentido para Moist. O, por lo menos, tanto sentido como cualquier otra cosa. Y... realmente me levant en el aire, brillando oro? pregunt Moist. Creo Que Debo Habrmelo Perdido, Seor dijo el Sr. Bomba. Quiere decir que no lo hice, entonces. En Una Cierta Manera De Hablar Usted Lo Hizo, Seor dijo el golem. Pero en la realidad comn, la de todos los das, no?

Usted Estaba Iluminado, Por As Decir, Por Un Fuego Interior, Seor. Los Carteros Quedaron Sumamente Impresionados. El ojo de Moist tropez con el sombrero alado, que haba sido arrojado sin cuidado sobre el escritorio. Nunca voy a vivir de acuerdo con todo eso, Sr. Bomba dijo. Ellos quieren a un santo, no a alguien como yo. Quizs No Sea Un Santo Lo Que Necesitan, Seor dijo el golem. Moist se incorpor, y la manta cay. Qu le pas a mi ropa? dijo. Estoy seguro de haberla colgado prolijamente sobre el piso. A Decir Verdad, Trat De Limpiar Su Traje Con Quitamanchas, Seor dijo el Sr. Bomba. Pero Ya Que Efectivamente Era Exactamente Una Gran Mancha, Removi Todo El Traje. Me gustaba ese traje! Por lo menos podra haberlo salvado para los limpiadores, o algo. Lo Siento, Seor, Supona Que Los Limpiadores Haban Sido Salvados Por Su Traje. Pero En Todo Caso, Obedec Su Orden, Seor. Moist hizo una pausa. Qu orden? dijo con desconfianza. Anoche Usted Me Pidi Que Obtuviera Un Traje Adecuado Para Un Director De Correos, Seor. Me Dio Instrucciones Muy Precisas dijo el golem. Por Fortuna Mi Colega Costurero 22 Estaba Trabajando En Los Proveedores De Vestuario Teatrales. Est Colgando Sobre La Puerta. Y el golem incluso haba encontrado un espejo. No era muy grande, pero era bastante grande para mostrar a Moist que si estuviera vestido con ms estilo se cortara mientras caminaba. Vaya susurr. El Dorado, o qu? El traje era tela de oro, o lo que los actores usaban en su lugar. Moist estaba a punto de protestar, pero los segundos pensamientos intervinieron rpidamente. Los buenos trajes ayudaban. Una lengua suave no era muy til con pantalones fatales. Y las personas notaran el traje, no a l. Sin duda sera notado en este traje; iluminara la calle. Las personas tendran que dar

sombra a sus ojos para mirarlo. Y al parecer lo haba pedido. Es muy... Vacil. La nica palabra fue... rpido. Quiero decir, parece como si estuviera a punto de tomar gran velocidad en cualquier momento! S, Seor. Costurero 22 Tiene Una Destreza. Note Tambin La Camisa Y La Corbata De Oro. Para Combinar Con El Sombrero, Seor. Er, no podra hacer que l prepare algo un poco ms sombro, verdad? dijo Moist, cubrindose los ojos para evitar ser cegado por sus propias solapas. Para que use cuando no quiera iluminar objetivos distantes? Lo Har De Inmediato, Seor. Bien dijo Moist, parpadeando a la luz de sus mangas. Aceleremos el correo, entonces, quiere? Los carteros antes jubilados estaban esperando en el saln, en un espacio limpio de la cada de correo de la noche anterior. Todos llevaban uniformes, aunque ya que dos uniformes no eran era exactamente parecidos, no eran, a decir verdad, uniformes y por lo tanto no tcnicamente uniformes. Todas las gorras tenan picos, pero algunos altos y algunos eran suaves, y los mismos ancianos haban crecido dentro de su ropa, tambin, de modo que las chaquetas colgaban como abrigos cados y los pantalones parecan concertinas. Y, como era la costumbre de ancianos, llevaban sus medallas y el aspecto determinado de los que estn listos para el combate final. La entrega lista para inspeccin, seor! dijo el Inspector de Correos Groat, parado tan tenso en atencin que el orgullo absoluto haba levantado sus pies a una pulgada completa del piso. Gracias. Er... correcto. Moist no estaba seguro de qu estaba inspeccionando, pero hizo todo lo posible. Cara arrugada tras cara arrugada le devolvieron la mirada. Las medallas, not, no eran todas por servicio militar. La Oficina de Correos tena sus propias medallas. Una era una cabeza dorada de perro, llevado por un hombrecillo con una cara como un paquete de comadrejas. Que es esto, er... empez.

Cartero Titular George Aggy, seor. La insignia? Quince mordiscos y todava de pie, seor! dijo el hombre con orgullo. Bien, eso es un... un... montn de mordiscos, verdad...? Ah, pero los despist despus del nmero nueve, seor, y tengo una pierna de lata, seor! Perdi su pierna? dijo Moist, horrorizado. No, seor. Compr un poco de vieja armadura, verdad? dijo el hombre arrugado, sonriendo astutamente (con astucia). Hace bien a mi corazn escuchar que sus dientes crujen, seor! Aggy, Aggy... musit Moist, y luego la memoria chisporrote. No era usted... Soy el Venerado Maestro, seor dijo Aggy. Espero que no tome a mal lo de anoche, seor. Todos solamos ser como el joven Tolliver, seor, pero abandonamos la esperanza, seor. Sin resentimientos? No, no dijo Moist, frotndose la nuca. Y me gustara aadir mi propio mensaje de felicitaciones como presidente de la Sociedad Benfica y Amistosa de Trabajadores de Correos de la Orden de Ankh-Morpork continu Aggy. Er... gracias dijo Moist. Y quines son, exactamente? ramos nosotros los de anoche, seor dijo Aggy, sonriendo. Pero pens que eran una sociedad secreta! No secreta, seor. No exactamente secreta. Ms... ignorada, podra decir. En estos das slo se trata de pensiones y de asegurarnos que los viejos compaeros tengan un apropiado funeral cuando sean Devueltos al Remitente, en realidad. Bien hecho dijo Moist, vagamente, que pareca cubrir todo. Retrocedi y se aclar la garganta. Caballeros, de esto se trata. Si queremos la Oficina de Correos otra vez en funcionamiento, debemos empezar repartiendo el correo viejo. Es una responsabilidad sagrada. El correo llega. Podra llevarle cincuenta aos, pero llega all al final. Conocen su camino. Tmenlo con firmeza. Recuerden, si no pueden entregarlo, si la casa se ha ido... bien, regresa aqu y lo pondremos en la oficina de Cartas No Reclamadas, y por lo menos lo habremos intentado. Queremos que la

gente sepa que la Oficina de Correos ha regresado otra vez, comprendido? Un cartero levant una mano. S? El talento de Moist para recordar nombres era mejor que su talento para recordar alguna otra cosa sobre la noche anterior. Cartero Titular Thompson, verdad? S, seor! Entonces qu hacemos cuando la gente nos d cartas, seor? La frente de Moist se arrug. Perdone? Pens que usted entregaba el correo, verdad? No, Bill tiene razn, seor dijo Groat. Qu hacemos si la gente nos da nuevo correo? Er... qu solan hacer? dijo Moist. Los carteros se miraron unos a otros. Pedirles un penique para el sellado, y traerlo aqu para ser franqueado con el sello oficial dijo Groat de inmediato. Entonces lo ordenamos y entregamos. De modo que... la gente tiene que esperar hasta ver a un cartero? Eso parece bastante... Oh, en los viejos das haba docenas de oficinas ms pequeas, sabe? agreg Groat. Pero cuando todo empez a ir mal, las perdimos. Bien, hagamos que el correo se mueva otra vez y podemos resolver las cosas a medida que avancemos dijo Moist. Estoy seguro de que se nos ocurrirn ideas. Y ahora, Sr. Groat, usted tiene un secreto a compartir...

El llavero de Groat tintineaba mientras conduca a Moist por los stanos de la Oficina de Correos y al final a una puerta metlica. Moist not un tramo de soga negra y amarilla sobre el piso: la Guardia haba estado aqu, tambin. La puerta hizo clic al abrirse. Adentro haba un brillo azul lo bastante tenue para ser molesto, dejar sombras prpura en el borde de la visin y hacer lagrimear los ojos. Voil dijo Groat.

Es un... es alguna clase de rgano de teatro? dijo Moist. Era difcil ver el contorno de la mquina en medio del piso, pero estaba parada all con todo el encanto del potro de un torturador. El brillo azul provena desde algn sitio en medio de ella. Los ojos de Moist ya eran torrentes. Buen intento, seor! En realidad, es la Mquina de Clasificacin dijo Groat. Es la maldicin de la Oficina de Correos, seor. Tena diablillos adentro para la verdadera lectura de los sobres, pero todos se evaporaron hace muchos aos. Exactamente tambin. La mirada de Moist lleg a los estantes de alambre que ocupaban toda una pared de la gran habitacin. Tambin encontr perfiles de tiza sobre el piso. La tiza brillaba en la extraa luz. Los perfiles eran muy pequeos. Uno de ellos tena cinco dedos. Accidente industrial farfull. De acuerdo, Sr. Groat. Cunteme. No se acerque al brillo, seor dijo Groat. Es lo que le dije al Sr. Whobblebury. Pero se vino a hurtadillas aqu abajo, completamente solo, ms tarde. Oh, cielos, seor, fue el pobre joven Stanley quien fue y lo encontr, seor, despus de ver que el pobre pequeo Tiddles arrastraba algo a lo largo del corredor. Sus ojos vieron una escena de carnicera. No puede imaginar cmo estaba aqu, seor. Creo que puedo dijo Moist. Dudo que pueda, seor. Puedo, de veras. Estoy seguro de que no puede, seor. Puedo! De acuerdo? grit Moist. Cree que no puedo ver todos esos pequeos perfiles de tiza? Ahora, podemos continuar antes de que vomite? Er... tiene razn, seor dijo Groat. Alguna vez oy hablar de Puetero Estpido Johnson? Muy famoso en esta ciudad. No construa cosas? No haba siempre algo mal en ellas? Estoy seguro de haber ledo algo sobre l... se es el hombre, seor. Construy toda clase de cosas, pero, es triste decirlo, siempre haba alguna falla muy importante. En el cerebro de Moist, un recuerdo le pate una neurona.

No era el hombre que especific arenas movedizas como material de construccin porque quera terminar rpido una casa? dijo. Eso es correcto, seor. Por lo general, la falla muy importante era que el diseador era Puetero Estpido Johnson. La falla, se podra decir, era parte de toda la cosa. En realidad, para ser justo, muchas de las cosas que dise funcionaban muy bien, slo que no hacan el trabajo que se supona. Esta cosa, seor, empez la vida efectivamente como un rgano, pero termin como una mquina para clasificar cartas. La idea era que uno volcaba el saco de correo en esa tolva, y las cartas eran ordenadas velozmente en esos estantes. El Director de Correos Cowerby tena buenas intenciones, dicen. Era un quisquilloso de la velocidad y la eficiencia, ese hombre. Mi abuelo me cont que la Oficina de Correos gast una fortuna para ponerla en funcionamiento. Y perdi su dinero eh? dijo Moist. Oh, no, seor. Funcionaba. Oh, s, funcionaba muy bien. Tan bien que las personas se volvieron locas, viene el final. Djeme adivinar dijo Moist. Los carteros tenan que trabajar demasiado? Oh, los carteros siempre trabajan demasiado, seor dijo Groat, sin parpadear. No, lo que preocupaba a las personas era encontrar cartas en la bandeja de clasificacin un ao antes de que fueran escritas. Vino un silencio. En ese silencio, Moist prob una variedad de respuestas, desde "Tire de la otra, tiene campanas", hasta "Eso es imposible", y decidi que todas sonaban estpidas. Groat se vea mortalmente serio. De modo que en cambio dijo: Cmo? El viejo cartero apunt al brillo azul. chele un vistazo adentro, seor. Puede verlo. No se ponga justo encima, sea lo que haga. Moist se acerc un poco a la mquina y espi la maquinaria. Slo pudo distinguir, en el corazn del brillo, una pequea rueda. Estaba girando, lentamente. Fui criado en la Oficina de Correos dijo Groat, detrs de l. Nac

en la habitacin de clasificacin, fui pesado en las balanzas oficiales. Aprend a leer de los sobres, aprend a sacar cuentas de los viejos libros mayores, aprend geografa de mirar los mapas de la ciudad y la historia de los ancianos. Mejor que cualquier escuela. Mejor que cualquier escuela, seor. Pero nunca aprend geometra, seor. Como un hueco en mi conocimiento, todas esas cosas sobre ngulos y cosas as. Pero esto, seor, todo se trata de pastel. Como en comida? dijo Moist, retirndose del brillo siniestro. No, no, seor. Pastel como en geometra. Oh, usted quiere decir pi, (ac debera haber una NdelT explicando el juego de palabras entre Pay y Pi) el nmero que obtiene cuando... Moist hizo una pausa. Era errticamente bueno en matemtica, que era decir que poda calcular probabilidades y moneda sumamente rpido. Haba una seccin de geometra en su libro en la escuela, pero nunca le haba encontrado sentido. Trat, de todos modos. Todo est relacionado con... es el nmero que se obtiene cuando el radio de un crculo... no, la longitud del borde de una rueda es tres veces y un poco el... er... Algo as, seor, probablemente, algo as dijo Groat. Tres y un poco, justamente eso. Slo que Puetero Estpido Johnson dijo que eso era desordenado as que dise una rueda donde el pastel era exactamente tres. Y es eso, ah dentro. Pero eso es imposible! dijo Moist. Uno no puede hacerlo! Pi est como... incorporado! Uno no puede cambiarlo. Uno tendra que cambiar el universo! S, seor. Me dicen que es lo que ocurri dijo Groat con calma. Har el truco de fiesta ahora. Retroceda, seor. Groat sali hacia los otros stanos y volvi con un trozo de madera. Retroceda ms, seor sugiri, y tir el trozo de madera encima de la mquina. El ruido no fue fuerte. Fue una especie de clop. A Moist le pareci que algo se suceda a la madera cuando pasaba por encima de la luz. Haba una sugerencia de curvatura...

Varios trozos de madera repiquetearon sobre el piso, junto con una llovizna de astillas. Hicieron que un mago la mirara dijo Groat. Dijo que la mquina retuerce un poco una parte del universo as que pastel podra ser tres, seor, pero juega a la plancha con cualquier cosa que uno acerque demasiado. Las partes que faltan se pierden en el... continuememememem del espacio-tiempo, seor. Pero no le sucede a las cartas por a la manera en que viajan a travs de la mquina, mire. sa es toda la historia, seor. Algunas cartas salieron de esa mquina cincuenta aos antes de que fueran enviadas! Por qu no la desconectaron? No pudimos, seor. Sigui funcionando como un sifn. De todos modos, el mago dijo que podan ocurrir cosas terribles si lo hacamos! Por el, er, quantum, creo. Bien, entonces, ustedes podan dejar de ponerle correo, verdad? Ah, bien, seor, all est la cuestin dijo Groat, rascndose la barba. Usted ha colocado su dedo justo en el meollo o el quid, seor. Deberamos haberlo hecho, seor, deberamos, pero tratamos de hacerla trabajar para nosotros, mire. Oh, la administracin tena planes, seor. Qu me dice de entregar una carta en Dolly Sisters treinta segundos despus de haber sido enviada en el centro de la ciudad, eh? Por supuesto, no sera correcto entregar el correo antes de que lo hubiramos recibido, seor, en realidad pero poda ser una cosa de primera, eh? ramos buenos, as que tratamos de ser mejores... Y, de algn modo, todo era familiar... Moist escuchaba abatido. El viaje en el tiempo era slo una especie de la magia, (el la est de ms, y quita el sentido a la frase) despus de todo. Por eso siempre sala mal. Es por eso que haba carteros, con verdaderos pies. Es por eso que los clacks son una hilera de torres costosas. Por eso tambin, los agricultores cultivaban cultivos y los pescadores arrastraban redes. Oh, uno poda hacer todo eso con magia, indudablemente. Uno poda agitar una varita y obtener estrellas titilantes y un pan recin horneado. Uno poda hacer que el pescado

saltara fuera del mar ya cocinado. Y entonces, en algn lugar, de algn modo, la magia presentara su factura, que siempre era ms de lo que uno poda costear. Por eso se la dejaban a los magos, que saban cmo manejarla sin peligro. No hacer nada de magia en absoluto era la tarea principal de los magos, no hacer magia no porque no pudieran hacerla, sino no hacer magia cuando podan hacerla y no la hacan. Cualquier tonto ignorante puede fallar al intentar convertir a otra persona en una rana. Uno tiene que ser inteligente para abstenerse de hacerlo cuando uno sabe qu tan fcil es. Haba lugares en el mundo que conmemoraban (recordaban -conmemorar implica un festejo que en el sentido de esta frase no existe) esos tiempos cuando los magos no haban sido as de inteligentes,(ac corresponde ms un ; que una ,) y sobre muchos de ellos la hierba nunca crecera otra vez. De todos modos, haba cierto sentido de fatalidad en todo el asunto. Las personas queran ser engaadas. Realmente crean que uno encontr pepitas de oro en el suelo, que esta vez uno poda encontrar a la Dama, que slo por una vez el anillo de vidrio podra ser un verdadero diamante. Las palabras se derramaban del Sr. Groat como el correo escondido en una rajadura en la pared. A veces la mquina haba producido mil copias de la misma carta, o haba llenado la habitacin con cartas del siguiente martes, el siguiente mes, el siguiente ao. A veces eran cartas que no haban sido escrito, o podran haber sido escritas, o se tena la intencin de escribirlas, o cartas que las personas una vez juraron que haban escrito y realmente no lo haban hecho, pero que sin embargo tenan una existencia sombra en algn extrao mundo de cartas invisibles y que la mquina volvi realidad. Si, en algn lugar, cualquier mundo posible puede existir, entonces en algn lugar hay alguna carta que posiblemente podra ser escrita. En algn lugar, todos esos cheques estn realmente en el correo. Salieron a borbotones... cartas del presente que resultaron no ser de este da, pero las que podran haber ocurrido si slo hubiera cambiado un detalle pequeo en el pasado. No importaba que la mquina haba sido desconectada, dijeron los magos. Exista una abundancia de otros presentes

y por eso trabajaba aqu debido a... una larga frase que los carteros no comprendan pero que tena palabras como portal, pluridimensional y quantum, quantum por dos veces. No comprendan, pero tenan que hacer algo. Nadie poda entregar todo ese correo. Y as que las habitaciones empezaron a llenarse... Los magos de la Universidad Invisible se haban interesado mucho en el problema, como mdicos que quedan realmente fascinados por alguna nueva enfermedad virulenta; el paciente aprecia todo el inters, pero mejor prefera que tuviera una cura o que dejara de pincharlo. La mquina no poda ser detenida e indudablemente no debera ser destruida, dijeron los magos. Destruir la mquina bien podra causar que este universo dejara de existir, en un instante. Por otro lado, la Oficina de Correos se estaba llenando, de modo que un da el Jefe Inspector de Correos Rumbelow entr en la habitacin con una palanca, orden a todos los magos que salieran, y golpe la mquina hasta que las cosas dejaron de zumbar. Las cartas cesaron, por lo menos. Esto lleg como un inmenso alivio, pero sin embargo la Oficina de Correos tena sus reglas y por tanto el Jefe Inspector de Correos fue llevado ante el Director de Correos Cowerby e interrogado sobre por qu haba decidido arriesgarse a destruir todo el universo en un nico intento. De acuerdo con la leyenda de la Oficina de Correos, el Sr. Rumbelow respondi: En primer lugar, seor, razon que si destrua el universo completo en un nico intento nadie lo sabra; en segundo lugar, cuando le pegu fuerte a la cosa la primera vez los magos salieron corriendo, por eso conjetur que a menos que tuvieran otro universo hacia dnde correr no estaban muy seguros; y para terminar, seor, la maldita cosa me estaba crispando los nervios. Nunca pude soportar la maquinaria, seor. Y se fue el final de todo, seor dijo el Sr. Groat, mientras salan de la habitacin. En realidad, escuch donde los magos estaban diciendo que el universo fue destruido todo en un intento pero que volvi en un instante todo en un intento. Dijeron que podan saberlo al mirarlo, seor. As que eso

estaba bien y le sac el anzuelo al viejo Rumbelow, teniendo en cuenta que es difcil disciplinar a un hombre bajo las Reglas de la Oficina de Correos por destruir el universo todo en un intento. A decir verdad... ja, han habido directores de correos que lo habran intentado. Pero nos hizo el favor a todos, seor. Todo fue cuesta abajo despus de eso. Los hombres haban perdido el corazn. Nos destruy, a decir verdad. Mire dijo Moist, las cartas que acabamos de dar a los muchachos, no son de alguna otra dimensin o...? No se preocupe, las control anoche dijo Groat. Slo son viejas. Principalmente lo puede saber por el sello. Soy bueno para distinguir decir cules son propiamente nuestros, seor. Tuve muchos aos para aprender. Es un talento, seor. Podra ensear a otras personas? Me temo que s dijo Groat. Sr. Groat, las cartas me han hablado dijo Moist, de golpe. Para su sorpresa, el anciano agarr su mano y la estrech. Bien hecho, seor! dijo, con lgrimas en los ojos. Dije que es un talento, verdad? Escuche los susurros, es la mitad del truco! Estn vivas, seor, vivas. No como las personas, sino como... las embarcaciones estn vivas, seor. Lo jurar, todas las cartas presionaron aqu, toda la... la pasin de ellas, seor, vaya, pienso que este lugar tiene algo como un alma, seor, efectivamente... Las lgrimas corran por las mejillas de Groat. Es demencia, por supuesto, pens Moist. Pero ahora yo tambin la tengo. Ah, puedo verlo en sus ojos, seor, s que puedo! dijo Groat, sonriendo todo mojado. La Oficina de Correos lo ha encontrado! Lo ha abrazado, seor, s que lo ha hecho. Usted nunca la dejar, seor. Hay familias que han trabajado aqu durante cientos y cientos de aos, seor. Una vez que el servicio postal pone su sello sobre usted, seor, no hay marcha atrs... Moist liber su mano tan diplomticamente como pudo. S dijo. Cunteme sobre los sellos.

Zump. Moist baj la mirada al trozo de papel. Unas letras rojas borrosas, desiguales y gastadas, decan: Oficina de Correos de Ankh-Morpork. Eso es correcto, seor dijo Groat, agitando en el aire el pesado sello de metal y madera. Planto el sello sobre la almohadilla de tinta aqu, entonces lo estampo, seor, sobre la carta. Eso es! Lo ve? Lo hago otra vez. Lo mismo todo el tiempo. Sellada. Y esto vale un penique? pregunt Moist. Santo cielo, un nio podra falsificarlo con media papa! Eso siempre fue un pequeo problema, seor, s dijo Groat. Por qu tiene un cartero que sellar las cartas, de todos modos? dijo Moist. Por qu no les vendemos un sello a las personas? Pero pagaran un penique y luego seguiran sellando para siempre, seor dijo Groat, razonablemente. En la maquinaria del universo, las ruedas de la fatalidad hicieron clic al colocarse en su posicin... Bien, entonces dijo Moist, mirando el papel pensativamente, y... y qu me dice de un sello que se puede usar slo una vez? Usted quiere decir, como, sin mucha tinta? dijo Groat. Su frente se arrug, haciendo resbalar de costado a su peluqun. Quiero decir... si uno sellara montones de veces sobre el papel, luego corta todos los sellos... Moist se qued mirando una visin interior, aunque fuera para evitar la visin del peluqun que se escurra lentamente hacia atrs. La tarifa para el reparto a cualquier lugar de la ciudad es un penique, verdad? Excepto en Las Sombras, seor. All son cinco peniques por la guardia armada dijo Groat. Correcto. De acuerdo. Creo que podra tener algo aqu... Moist mir al Sr. Bomba, que estaba ardiendo en la esquina de la oficina. Sr. Bomba, sera tan gentil de ir hasta Cabra y Nivel Espiritual pasando Gallina-y-Pollos y pedirle al tabernero "la caja del Sr. Robinson", por favor? Podra pedirle un dlar. Y mientras est ah, hay una imprenta por ese lado, Teemer y Spools.

Deje un mensaje que diga que el Director General de Correos desea hablar de una orden muy grande. Teemer y Spools? Son muy costosos, seor dijo Groat. Hacen toda la impresin refinada para los bancos. Son el mismo diablo en falsificaciones, lo s dijo Moist. O as me han dicho aadi rpidamente. Marcas de agua, filigranas especiales en el papel, toda clase de trucos. Ejem. De modo que... un franqueo de un penique, y uno de cinco... Y qu me dice del correo hacia las otras ciudades? Cinco peniques para Sto Lat dijo Groat. Diez o quince para las otros. Ja, tres dlares por todo el camino hasta Genua. Solamos tener que escribirlos. Necesitaremos un sello de un dlar, entonces Moist empez a hacer garabatos sobre un resto de papel. Un sello de un dlar! Quin comprara uno de sos? dijo Groat. Cualquiera que quiera enviar una carta a Genua dijo Moist. Comprarn tres, al final. Pero por ahora estoy bajando el precio a un dlar. Un dlar! Significan miles de millas, seor! protest Groat. S. Suena como una ganga, correcto? Groat pareca dividido entre la exultacin y la desesperacin. Pero slo tenemos un puado de ancianos, seor! Son muy activos, lo admito, pero... Bien, uno tiene que aprender a caminar antes de tratar de correr, seor! No! El puo de Moist golpe la mesa. Nunca diga eso, Tolliver! Nunca! Corra antes de que camine! Vuele antes de que gatee! Siga hacia adelante! Usted piensa que deberamos tratar de tener un servicio de correo decente en la ciudad. Creo que deberamos tratar de enviar cartas a cualquier lugar en el mundo! Porque si fracasamos, yo fracasara real y enormemente. Todo o nada, Sr. Groat! Vaya, seor! dijo Groat. Moist mostr su brillante sonrisa soleada. Casi se reflej en su traje. Pongmonos en movimiento. Vamos a necesitar ms personal, Inspector de Correos Groat. Mucho ms personal. Espablese, hombre. La

Oficina de Correos ha regresado! Ssseor! dijo Groat, borracho de entusiasmo. Bien... Haremos cosas que son muy nuevas, de maneras interesantes! Ya le est tomando la mano a esto dijo Moist, blanqueando los ojos.

Diez minutos despus, la Oficina de Correos recibi su primera entrega. Era el Cartero Titular Bates, con la cara manando sangre. Le ayudaron a llegar a la oficina dos oficiales de la Guardia, cargado en una camilla improvisada. Lo encontramos vagando en la calle, seor dijo uno de ellos. Sargento Colon, seor, a su servicio. Qu le pas? pregunt Moist, horrorizado. Bates abri sus ojos. Lo siento, seor murmur. Resist, pero me golpearon en la mollera con una cosa grande! Un par de matones lo atacaron dijo el Sargento Colon. Lanzaron su bolsa al ro tambin. Le pasa esto normalmente a los carteros? pregunt Moist. Pensaba... Oh, no... El nuevo y lento arribo doloroso fue la del Cartero Titular Aggy, arrastrando una pierna porque tena un bulldog pegado en ella. Lamento esto, seor dijo, cojeando. Creo que mi pantaln oficial est roto. Atont al cabrn con mi bolsa, seor, pero son un demonio para soltarse. Los ojos del bulldog estaban cerrados; pareca estar pensando en otra cosa. Qu bueno que usted tena su armadura, eh? dijo Moist. Pierna equivocada, seor. Pero nada para preocuparse. Soy naturalmente impenetrable alrededor de las regiones de las pantorrillas. Son todo piel de cicatrices, seor, uno podra encender fsforos all. Jimmy Tropes est en problemas, sin embargo. Est arriba de un rbol en el Parque Hide.

Moist von Lipwig camin a las zancadas hasta la Calle del Mercado, la cara compuesta con horrorosa determinacin. Todava estaban las tablas puestas en el Golem Trust, pero haban atrado otra capa de graffiti. La pintura de la puerta estaba quemada y burbujeaba, tambin. Abri la puerta, y el instinto le hizo agacharse. Sinti que la flecha de la ballesta pasaba entre las alas de su sombrero. La Srta. Dearheart baj el arco. Mis dioses, es usted! Por un minuto pens que un segundo sol haba salido en el cielo! Moist se alz con cautela mientras ella dejaba el arco a un lado. Tuvimos una bomba incendiaria anoche dijo, como modo de explicacin a su intento de dispararle en la cabeza. Cuntos golems tiene para alquilar ahora mismo, Srta. Dearheart? dijo Moist. Huh? Oh... como... una docena ms o menos... Muy bien. Los tomar. No se moleste en envolverlos. Los quiero en la Oficina de Correos lo antes posible. Qu? La normal expresin de perpetuo fastidio de la Srta. Dearheart regres. Mire, no puede entrar, chasquear los dedos y ordenar a una docena de personas de ese modo... Ellos piensan que son propiedad! dijo Moist. Es lo que usted me dijo. Se miraron mutuamente. Luego la Srta. Dearheart juguete distrada en una bandeja de clasificacin. Puedo dejar que ten... emplee cuatro ahora mismo dijo. Seran Puertas 1, Serrucho 20, Campanilla 2 y... Anghammarad. Slo Anghammarad puede hablar por el momento; los liberados no han ayudado a los otros todava... Ayudado? La Srta. Dearheart se encogi de hombros. Muchas de las culturas que construyeron golems pensaban que las herramientas no deban hablar. No tienen lengua.

Y el Trust les da un poco de arcilla adicional, eh? dijo Moist alegremente. Ella le ech una mirada. Es un poco ms mstico que eso dijo seriamente. Bien, mudos est bien siempre y cuando no sean estpidos dijo Moist, tratando de verse serio. Este Anghammarad tiene un nombre? No exactamente una descripcin? Muchos de los muy viejos los tienen. Dgame, qu quiere que ellos hagan? dijo la mujer. Ser carteros dijo Moist. Trabajar en pblico? No creo que uno pueda tener carteros secretos dijo Moist, viendo brevemente unas figuras oscuras merodear de puerta en puerta. Tiene algo de malo? Bien... no. Indudablemente no! Slo que las personas se ponen un poco nerviosas, y le prenden fuego a la tienda. Los enviar lo antes posible. Hizo una pausa. Comprende que los golems con dueo tienen que tener un da libre todas las semanas? Usted ley el folleto, verdad? Er... da libre? dijo Moist. Para qu necesitan un da libre? Un martillo no se toma un da libre, verdad? Por ser golems. No pregunte qu hacen... creo que slo van y se sientan en un stano en algn lugar. Es... es una manera de mostrar que no son un martillo, Sr. Lipwig. Los enterrados olvidan. Los golems libres les ensean. Pero no se preocupe, el resto del tiempo ni siquiera dormirn. De modo que... el Sr. Bomba tendr pronto un da libre? dijo Moist. Por supuesto dijo la Srta. Dearheart, y Moist lo archiv bajo conocimientos tiles. Bien. Gracias dijo. Le gustara cenar esta noche? Normalmente, Moist no tena problema con las palabras, pero se le pegaron a la lengua. Haba algo de pia espinosa en la Srta. Dearheart. Haba algo en su expresin, tambin, que deca: No hay manera posible en que usted pueda sorprenderme. Conozco todo sobre usted.

Hay alguna otra cosa? dijo ella. Es que se ha quedado parado con la boca abierta. Er... no. Est bien. Gracias mascull Moist. Ella le sonri, y las partes de Moist hormiguearon. Bien, vyase entonces, Sr. Lipwig dijo. Ilumine el mundo como un pequeo rayo de sol.

Cuatro de los cinco carteros eran lo que el Sr. Groat llam caballos de combate y estaban preparando t en el cuartucho atestado de correo que era llamado cmicamente su Sala de Descanso. Aggy haba sido enviado a casa despus de que le sacaron el bulldog de su pierna con una palanca; Moist les envi una gran canasta de frutas. A uno no poda irle mal con una canasta de frutas. Bien, haban hecho una impresin, al menos. Tambin el bulldog. Pero algo de correo haba sido repartido, uno tena que admitirlo. Uno tena que admitir, tambin, que era aos y aos tarde, pero el correo se estaba moviendo. Uno poda sentirlo en el aire. El sitio ya no se senta como una tumba. Ahora Moist se haba retirado a su oficina, donde se estaba poniendo creativo. Una taza de t, Sr. Lipwig? Levant la mirada de su trabajo hacia la cara ligeramente extraa de Stanley. Gracias, Stanley dijo, dejando su pluma. Y veo que has puesto casi todo en la taza esta vez! Bien hecho! Qu est dibujando, Sr. Lipwig? dijo el muchacho, estirando el cuello. Se ve como la Oficina de Correos! Bien hecho. Va a estar sobre un sello, Stanley. Oye, qu piensas de los otros? Le pas los otros bocetos. Vaya, usted es un buen dibujante, Sr. Lipwig. Eso se parece a Lord Vetinari! se es el sello de un penique dijo Moist. Copi el aspecto de un penique. El escudo de armas de la ciudad en el de dos peniques, Morporkia

con su tenedor en el de cinco peniques, la Torre del Arte en el gran sello de un dlar. Estaba pensando en uno de diez peniques, tambin. Se ven muy bien, Sr. Lipwig dijo Stanley. Todos esos detalles. Como pequeas pinturas. Cmo se llaman todas esas lneas diminutas? Filigrana. Los hace difcil de falsificar. Y cuando la carta con el sello sobre ella entre en la Oficina de Correos, lo ves, tomamos uno de los viejos sellos de goma y lo estampamos sobre los nuevos sellos de modo que no puedan ser usados otra vez y el... S, porque son como dinero, realmente dijo Stanley alegremente. Perdona? dijo Moist, el t a mitad camino a sus labios. Como dinero. Estos sellos sern como dinero, porque un sello de un penique es un penique, cuando usted lo piensa. Est usted bien, Sr. Lipwig? Es que se ha puesto todo raro. Sr. Lipwig? Er... qu? dijo Moist, quin estaba mirando fijamente la pared con una sonrisa extraa y distante. Se siente bien, seor? Qu? Oh. S. S, efectivamente. Er... necesitamos un sello ms grande, crees? Cinco dlares, quizs? Ja, pensara que puede enviar una gran carta todo el camino hasta Fourecks por esa cantidad, Sr. Lipwig! dijo Stanley alegremente. Vale la pena pensarlo, entonces dijo Moist. Quiero decir, ya que estamos diseando los sellos y todo... Pero ahora Stanley estaba admirando la caja del Sr. Robinson. Era una vieja amiga de Moist. l nunca us Sr. Robinson como un alias excepto para que la guarde algn medio-honesto comerciante o tabernero, de modo que quedara a en algn lugar seguro incluso si tena que salir de la ciudad rpidamente. Era para un timador y falsificador lo que un juego de ganzas es para un ladrn, pero con el contenido de esta caja uno poda abrir el cerebro de las personas. Era una obra del arte por propio derecho, la forma en que todos los pequeos compartimentos se levantaban y se desplegaban en abanico cuando uno la abri. Haba plumas y tintas, por supuesto, pero tambin pequeos potes de pintura y tintes, tinturas y disolventes. Y,

cuidadosamente aplanados, treinta y seis tipos diferentes de papel, algunos de ellos muy difciles de obtener. El papel era importante. Si no tena el peso y la translucidez correcta, y ninguna cantidad de talento lo salvara. Uno poda salir impune con mala caligrafa ms fcilmente que con mal papel. De hecho, la burda caligrafa a menudo funcionaba mejor que una semana de noches industriosas pasadas en hacer bien cada cosa pequea, porque haba algo en la cabeza de las personas que descubra algn pequeo detalle que no era muy correcto pero que al mismo tiempo pasara por alto los detalles que haban sido simplemente sugeridos con algunos toques cuidadosos. La actitud, la expectativa y la presentacin eran todo. Exactamente como yo, pens. La puerta fue golpeada y abierta en un solo movimiento. S? dijo Moist, sin levantar la vista. Estoy ocupado diseando din... sellos, usted lo sabe! Hay una dama jade Groat. Con golems! Ah, sa ser la Srta. Dearheart dijo Moist, dejando su pluma. Ssseor. Dijo "Dgale al Sr. Rayo de Sol que le he trado sus carteros", seor! Va a usar golems como carteros, seor? S. Por qu no? dijo Moist, lanzando a Groat una mirada severa. Usted se lleva bien con el Sr. Bomba, verdad? Bueno, l est bien, seor mascull el anciano. Quiero decir, mantiene el sitio ordenado, es siempre muy respetuoso... Hablo por lo que veo, pero la gente puede ser un poco rara sobre los golems, seor, con sus ojos brillantes y todo eso, y la manera en que ellos nunca paran. Los muchachos podran no aceptarlos, seor, es todo lo que estoy diciendo. Moist lo mir. Los golems eran minuciosos, confiables y por los dioses reciban rdenes. Tendra otra oportunidad de que la Srta. Dearheart le sonriera... Piensa en golems! Golems, golems, golems! Sonri, y dijo: Incluso si puedo probar que son verdaderos carteros?

Diez minutos despus el puo del golem llamado Anghammarad hizo

aicos un buzn de cartas y varias pulgadas cuadradas de madera astillada. Correo entregado anunci, y se qued quieto. Los ojos se apagaron. Moist se volvi hacia el grupo de carteros humanos e hizo un gesto hacia el improvisado Camino del Cartero que haba instalado en el gran saln. Noten el patn de ruedas aplastado, caballeros. Noten la pila de vidrio molido donde estaba la botella de cerveza. Y el Sr. Anghammarad lo hizo todo con una capucha sobre su cabeza, podra aadir. S, pero sus ojos le quemaron unos agujeros seal Groat. Ninguno de nosotros puede evitar la manera en que estamos hechos dijo Adora Belle Dearheart remilgadamente. Tengo que admitir que hizo mi bien a mi corazn verlo atravesar esa puerta dijo el Cartero Titular Bates. Eso les ensear a ponerlos bajos y afilados. Y ningn problema con perros, supongo dijo Jimmy Tropes. Nunca tendra el culo mordido en su pantaln. De modo que todos ustedes estn de acuerdo en que es apropiado que un golem se convierta en cartero? dijo Moist. De repente, todas las caras se retorcieron mientras los carteros dijeron en coro: Bien, no es por nosotros, lo comprende... ... la gente puede ponerse un poco rara por, er, la gente de arcilla... ... todo eso sobre quitarle el trabajo a personas reales... ... nada contra l en absoluto, pero... Se callaron, porque el golem Anghammarad estaba empezando a hablar otra vez. A diferencia del Sr. Bomba, tardaba un poco en lograr velocidad. Y cuando su voz llegaba pareca estar viniendo desde mucho tiempo atrs y desde lejos, como el sonido de una ola en una concha fsil. Dijo: Qu Es Un Cartero? Un mensajero, Anghammarad dijo la Srta. Dearheart. Moist not que le hablaba a los golems de manera diferente. Haba verdadera ternura en su voz.

Caballeros dijo l a los carteros, s que ustedes se sienten... Yo Fui Un Mensajero tron Anghammarad. Su voz no era como la del Sr. Bomba, ni tampoco su arcilla. Pareca un burdo rompecabezas de arcillas diferentes, desde una casi negra a travs de la roja a la gris plido. Los ojos de Anghammarad, a diferencia del brillo de horno de los de los otros golems, ardan en un profundo rojo rub. Pareca viejo. Ms que eso, se senta viejo. El fro del tiempo irradiaba de l. Sobre un brazo, justo encima del codo, tena una caja de metal sobre una banda oxidada que haba manchado la arcilla. Haciendo mandados, eh? dijo Groat, nervioso. Ms Recientemente Entregaba Las Sentencias Del Rey Het De Thut dijo Anghammarad. Nunca escuch de ningn Rey Het dijo Jimmy Tropes. Supongo Que Es Porque La Tierra De Thut Se Desliz Bajo El Mar Hace Nueve Mil Aos dijo el golem, solemnemente. As Sucede. Caramba! Tiene nueve mil aos? dijo Groat. No. Tengo Casi Diecinueve Mil Aos, Habiendo Nacido En El Fuego De Los Sacerdotes De Upsa En El Tercer Ning De La Afeitada De La Cabra. Me Dieron Una Voz Para Que Pudiera Entregar Mensajes. De Tales Cosas Est Hecho El Mundo. Nunca tampoco escuch de ellos dijo Tropes. Upsa Fue Destruida Por La Explosin Del Monte Shiputu. Pas Dos Siglos Bajo Una Montaa De Piedra Pmez Antes De Que Erosionara, Despus De Lo Cual Me Convert En Mensajero Para Los Reyes Pescadores Del Sagrado Ult. Podra Haber Sido Peor. Usted debe haber visto muchas cosas, seor! dijo Stanley. Los ojos ardientes se volvieron hacia l, iluminando su cara. Erizos De Mar. He Visto Muchos Erizos De Mar. Y Pepinos De Mar. Y Embarcaciones Muertas, Navegando. Una Vez Hubo Un Ancla. Todas Las Cosas Pasan. Cunto tiempo estuvo bajo el mar? pregunt Moist. Casi Nueve Mil Aos. Quiere decir... simplemente sentado all? dijo Aggy.

No Me Ordenaron Que Hiciera Otra Cosa. Escuch La Cancin De Las Ballenas Encima De M. Estaba Oscuro. Entonces Hubo Una Red, Y El Ascenso, Y La Luz. Estas Cosas Ocurren. No lo encontr... bueno, aburrido? dijo Groat. Los carteros seguan mirando. Aburrido dijo Anghammarad sin comprender, y gir para mirar a la Srta. Dearheart. No tiene idea qu quiere decir dijo. Ninguno de ellos. Ni siquiera los ms jvenes. As que espero que est entusiasmado por entregar mensajes otra vez, entonces! dijo Moist, mucho ms jovialmente de lo que haba planeado. La cabeza del golem se volvi hacia la Srta. Dearheart otra vez. Entusiasmado? dijo Anghammarad. Ella suspir. Otra difcil, Sr. Moist. Es tan mala como aburrido. Lo ms cerca que puedo decir es: usted satisfar el imperativo para llevar a cabo la accin ordenada. S dijo el golem. Los Mensajes Deben Ser Entregados. Eso Est Escrito En Mi Chem. Y eso es el rollo de pergamino en su cabeza que le da instrucciones a un golem dijo la Srta. Dearheart. En la caja de Anghammarad hay una tableta de arcilla. No tenan papel en aquellos das. Usted realmente sola entregar mensajes para los reyes? dijo Groat. Muchos Reyes dijo Anghammarad. Muchos Imperios. Muchos Dioses. Muchos Dioses. Todos Idos. Todas Las Cosas Se Van. La voz del golem se volvi ms profunda, como si estuviera dicindolo de memoria. Ni El Diluvio Ni La Tormenta De Nieve Ni El Negro Silencio De Los Netherhells Apartarn A Estos Mensajeros De Su Sagrada Misin. No Nos Pregunte Sobre Tigres Dientes De Sable, Hoyos De Alquitrn, Grandes Cosas Verdes Con Dientes O La Diosa Czol. Ustedes tenan grandes cosas verdes con dientes entonces? dijo Tropes.

Ms Grandes. Ms Verdes. Ms Dientes tron Anghammarad. Y la diosa Czol? dijo Moist. No Pregunte. Se hizo un silencio pensativo. Moist saba cmo romperlo. Y decidirn si l es un cartero? dijo, suavemente. Los carteros formaron un grupo, y luego Groat se volvi hacia Moist. Es un cartero y medio, Sr. Lipwig. No lo sabamos. Los muchachos dicen... bien, que sera un honor, seor, un honor trabajar con l. Quiero decir, es como... es como la historia, seor. Es como... bien... Siempre dije que la Orden viene desde hace mucho tiempo, verdad? dijo Jimmy Tropes, resplandeciente de orgullo. Haba carteros, all, en el amanecer del tiempo! Cundo ellos sepan que tenemos un miembro que viene de todo ese tiempo atrs, las otras sociedades secretas van a ponerse tan verdes como... como... Algo grande con dientes? sugiri Moist. Correcto! Y ningn problema con sus amigos tampoco, si pueden recibir rdenes dijo Groat generosamente. Gracias, caballeros dijo Moist. Y ahora todo lo que queda... inclin la cabeza hacia Stanley, que alz dos grandes latas de pintura azul real... es su uniforme. Por acuerdo general, Anghammarad recibi el rango nico de Cartero Sumamente Titular. Les pareci... justo.

Media hora ms tarde, todava pegajosos al tacto, a cada uno acompaado por un cartero humano, los golems salieron a las calles. Moist observ cabezas que se volvan. La luz del sol de la tarde se reflejaba en el color azul real y Stanley, los dioses lo bendigan, haban encontrado un pequeo pote de pintura dorada tambin. Francamente, los golems eran impresionantes. Relucan. Uno tena que darle a la gente un espectculo. Deles un espectculo, y estar a mitad camino de donde quera llegar. Una voz a su espalda dijo:

El Cartero baj como un lobo al aprisco / sus cohortes todas relucientes en azul y oro... Slo por un momento, un parpadeo de tiempo, Moist pens: lo he logrado, ella lo sabe. De algn modo, lo sabe. Entonces su cerebro prevaleci. Se volvi hacia la Srta. Dearheart. Cuando era nio siempre pensaba que una cohorte era una pieza de armadura, Srta. Dearheart le dijo, con una sonrisa. Sola imaginar que los soldados se pasaban toda la noche sacndoles lustre. Dulce dijo la Srta. Dearheart, encendiendo un cigarrillo. Mire, le conseguir el resto de los golems lo antes posible. Puede haber problemas, por supuesto. La Guardia estar de su lado, sin embargo. Hay un golem libre en la Guardia y les gusta bastante, aunque aqu no importa mucho de qu est hecho uno cuando se une a la Guardia porque el comandante Vimes se asegurar que uno se convierta completamente en un poli slido. Es el bastardo ms cnico que camina bajo el sol. Piensa que es cnico? pregunt Moist. S dijo, soplando el humo. Como usted sospecha, es prcticamente una opinin profesional. Pero gracias por contratar a los muchachos. No estoy segura de que comprendan qu significa gustarles algo, pero les gusta trabajar. Y Bomba 19 parece tenerla (tenerle) alguna consideracin. Gracias. Personalmente creo que usted es un farsante. S, supongo que s dijo Moist. Los dioses, la Srta. Dearheart era un trabajo difcil. (por los dioses o slo dioses, el los le quita el sentido a la frase) Haba conocido mujeres a quienes no pudo encantar, pero eran colinas comparadas con las alturas heladas de Monte Dearheart. Era un acto. Tena que serlo. Era un juego. Tena que serlo. Tom su paquete de diseos para sellos. Qu piensa de stos, Srta. D...? Mire, cmo la llaman sus amigos, Srta. Dearheart? Y en su cabeza Moist se dijo a s mismo No lo s justo mientras la mujer deca:

No lo s. Qu es esto? Lleva sus grabados consigo para ahorrar tiempo? De modo que era un juego, y estaba invitado a jugarlo. Sern grabados en cobre, espero dijo mansamente. Son mis diseos para los nuevos sellos. Explic la idea de los sellos, mientras ella miraba las pginas. Bueno el de Vetinari dijo. Dicen que se tie el pelo, sabe. Qu es esto? Oh, la Torre del Arte... qu parecida a un hombre. Un dlar, eh? Hmm. S, son muy buenos. Cundo empezar a usarlos? En realidad, estaba planeando llegar hasta Teemer y Spools mientras los muchachos estn fuera ahora, y discutir sobre el grabado dijo Moist. Bien. Son una firma decente dijo. Esclusa 23 est girando la maquinaria para ellos. Lo mantienen limpio y no pegan avisos sobre l. Voy y controlo todos los golems contratados todas las semanas. Los liberados son muy insistentes en eso. Para asegurarse de que no sean maltratados? dijo Moist. Para asegurarme que no sean olvidados. Se asombrara al saber cuntas empresas en la ciudad tienen un golem trabajando en algn lugar en las instalaciones. No en el Gran Tronco, sin embargo aadi. No les permitir trabajar all. Haba cierto tono en esa declaracin. Er... por qu no? dijo Moist. Hay alguna mierda en la que ni siquiera un golem debera trabajar dijo la Srta. Dearheart, en el mismo tono acerado. Ellos son criaturas virtuosas. De acuerdo, pens Moist, algo de un tema delicado all, entonces. Su boca dijo: Le gustara cenar esta noche? Durante apenas la piel de un segundo, la Srta. Dearheart se sorprendi, pero ni la mitad de sorprendido que Moist. Entonces su cinismo natural volvi a inflarse. Me gusta cenar todas las noches. Con usted? No. Tengo cosas que hacer. Gracias por preguntar. No hay problema dijo Moist, ligeramente aliviado.

La mujer mir a su alrededor el resonante saln. No le da escalofros este lugar? Quizs usted podra hacer algo con un poco de papel tapiz floral y una bomba incendiaria. Todo ser solucionado dijo Moist rpidamente. Pero es mejor hacer que las cosas se muevan lo antes posible. Para mostrar que estamos listos. Observaron a Stanley y Groat, que pacientemente clasificaban en el borde de una pila, exploradores en las colinas de la montaa postal. Parecan pequeos junto a los blancos montculos. Les llevar para siempre entregarlas, lo sabe dijo la Srta. Dearheart, girando para irse. S, lo s dijo Moist. Pero sa es la cuestin sobre los golems aadi la Srta. Dearheart, parada en la entrada. La luz le daba en la cara de manera curiosa. No le tienen miedo al para siempre. No le tienen miedo a nada.

Captulo 7 Tumba de Palabras La Invencin del Agujero - El Sr. Lipwig Habla Claro - El Mago en un Pote - Una discusin de la parte posterior de Lord Vetinari - Una promesa de Entrega - El Boris del Sr. Hobson El Sr. Spools, en su antigua oficina que ola a aceite y a tinta, qued impresionado por este extrao joven de traje dorado y sombrero alado. Usted indudablemente conoce su trabajo, Sr. Lipwig dijo, mientras Moist hojeaba las muestras. Es un placer conocer a un cliente as. Siempre usa el papel correcto para el trabajo, es lo que digo. Lo importante es hacer que los sellos sean difciles de falsificar dijo Moist, hojeando las muestras. Por otro lado, no debera costarnos un penique producir un sello de un penique! Las filigranas son sus amigas aqu, Sr. Lipwig dijo el Sr. Spools. No son imposibles de falsificar, sin embargo dijo Moist, y luego agreg, as me han dicho. Oh, conocemos todos los trucos, Sr. Lipwig, no se preocupe por eso! dijo el Sr. Spools. Tenemos el nivel requerido, oh s! Vacos qumicos, sombras tumicas, tintas cronometradas, todo. Hacemos el papel y el grabado, e incluso la impresin para algunas de las figuras importantes en la ciudad, aunque por supuesto no tengo la libertad de decirle quines son. Se sent en su gastada silla de cuero e hizo unos garabatos en una libreta por un momento. Bien, podramos hacerle veinte mil de los sellos de un penique, papel comn de una capa, engomados, a dos dlares los mil ms montaje dijo el Sr. Spools. Diez peniques menos si no son engomados. Usted tendr que encontrar a alguien que los corte, por supuesto. No puede hacerlo con alguna clase de mquina? pregunt Moist. No. No funciona, no con cosas tan pequeas como stas. Lo siento,

Sr. Lipwig. Moist sac un trozo de papel marrn de su bolsillo y se lo mostr. Reconoce esto, Sr. Spools? Qu, es un papel de alfiler? El Sr. Spools sonri. Ja, eso me hace recordar! Todava tengo mi vieja coleccin en el tico. Siempre he pensado que debe valer un cheln o dos si slo... Observe esto, Sr. Spools dijo Moist, tomando el papel con cuidado. Stanley era casi dolorosamente preciso al colocar sus alfileres; un hombre con un micrmetro no podra haberlo hecho mejor. Suavemente, el papel se rompi por la lnea de agujeros. Moist mir al Sr. Spools y levant sus cejas. Todo se trata de agujeros dijo. No es nada si no tiene un agujero... Pasaron tres horas. Se llam a los capataces. Hombres graves con overol giraron cosas sobre tornos, otros hombres soldaron cosas, las probaron, cambiaron esto, ordenaron eso, luego desmontaron una pequea prensa de mano y lo construyeron de una manera diferente. Moist merode en la periferia de todo esto, evidentemente aburrido, mientras los hombres graves jugueteaban, medan cosas, reconstruan cosas, jugaban al mecnico, bajaban cosas, levantaban cosas y, finalmente, observados por Moist y el Sr. Spools, probaron oficialmente la prensa transformada... Chonk... Moist sinti que todos contenan tanto la respiracin que las ventanas se estaban curvando hacia el interior. Baj la mano, tom la lmina de pequeos cuadrados perforados de la tabla, y la levant. Cort un sello. Las ventanas se curvaron hacia afuera. Las personas respiraron otra vez. No hubo una aclamacin. stos no eran hombres de aclamar y gritar ante un trabajo bien hecho. En cambio, encendieron sus pipas y cabecearon unos a otros. El Sr. Spools y Moist von Lipwig se dieron la mano sobre el papel perforado. La patente es suya, Sr. Spools dijo Moist.

Es usted muy amable, Sr. Lipwig. Muy amable efectivamente. Oh, aqu tiene un pequeo recuerdo... Un aprendiz se haba acercado aprisa con una hoja de papel. Ante el asombro de Moist, ya estaba cubierto de sellos copias en miniatura, sin goma y sin perforar pero perfectas, de su dibujo para el sello de un penique. Grabado icono-diablico,(Grabado Iconodiablicamente) Sr. Lipwig! dijo Spools, mirando su cara. Nadie puede decir que somos muy antiguos! (anticuados) Por supuesto tendr algunas fallas pequeas esta vez, pero para comienzos de la prxima semana los... Quiera (quiero) los de penique y de dos peniques para maana, Sr. Spools, por favor dijo Moist, con firmeza. No los necesito perfectos, los necesito rpidamente. Vaya, usted est impaciente por largar, Sr. Lipwig! Siempre muvase rpido, Sr. Spools. Uno nunca sabe quin lo est alcanzando! Ja! S! Er... un buen lema, Sr. Lipwig. Uno bueno dijo el Sr. Spools, sonriendo con aire vacilante. Y quiero los de cinco peniques y los de un dlar al da siguiente, por favor. Usted quemar sus botas, Sr. Lipwig! dijo Spools. Tengo que moverme, Sr. Spools, tengo que volar! Moist volvi a la Oficina de Correos tan aprisa como fue decentemente posible, sintindose ligeramente avergonzado. Le gustaba Teemer y Spools. Le gustaba la clase de negocio donde en realidad uno poda hablar con el hombre cuyo nombre estaba sobre la puerta; probablemente significaba que no era administrado por ladrones. Y le gustaban los grandes trabajadores, imperturbables y slidos, reconociendo en ellos todas las cosas que saba que careca, como firmeza, solidaridad y honestidad. Uno no poda mentir a un torno o engaar a un martillo. Eran buenas personas, y totalmente diferentes de l... Una manera en que eran muy diferentes de l era que probablemente ninguno, ahora mismo, tena montones de papel robado metidos en su chaqueta.

No debera haberlo hecho realmente, no debera. Slo fue que el Sr. Spools era un hombre amable y entusiasta, y el escritorio estaba cubierto con ejemplos de su maravilloso trabajo, y cuando estaban haciendo la prensa de perforado las personas estaban trajinando y realmente no le prestaban mucha atencin a Moist y l haba... ordenado. No pudo evitarlo. Era un ladrn. Qu esperaba Vetinari? Los carteros estaban regresando cuando entr en el edificio. El Sr. Groat lo esperaba con una sonrisa preocupada sobre su cara. Cmo van las cosas, Inspector de Correos? dijo Moist alegremente. Bastante bien, seor, bastante bien. Hay buenas noticias, seor. Las personas nos han estado dando cartas para echar al correo, seor. No muchas por el momento y algunas de ellas son un poco, er, graciosas, pero les pedimos un penique todas las veces. Son siete peniques, seor aadi con orgullo, mostrando las monedas. Oh, vaya, comemos esta noche! dijo Moist, tomando las monedas y guardando las cartas. Perdone, seor? Oh, nada, Sr. Groat. Bien hecho. Er... usted dijo que haba buenas noticias. Hay alguna del otro tipo, quizs...? Um... a algunas personas no les gust recibir su correo, seor. Cosas entregadas en las puertas equivocadas? dijo Moist. Oh, no, seor. Pero las cartas viejas no son siempre bienvenidas. No cuando son, como podra ser, una voluntad. Una voluntad. Como en ltima Voluntad y Testamento, seor aadi el anciano, con intencin. Como en, resulta que la hija equivocada tom las joyas de mami hace veinte aos. Algo as. Oh, cielos dijo Moist. La Guardia tuvo que ser llamada, seor. Haba lo que llaman en los peridicos un alboroto en Calle Tejedor, seor. Hay una dama que lo espera en su oficina, seor. Oh, dioses, no una de las hijas? No, seor. Es una dama que escribe para el Times. No puede confiar en ellos, seor, aunque hacen un crucigrama muy razonable aadi Groat,

con tono conspirador. Para qu me quiere a m? No podra decirlo, seor. Supongo que es porque es el Director de Correos? Vaya y... hgale un poco de t o algo, quiere? dijo Moist, palmendose la chaqueta. Slo ir y... me calmar... Dos minutos ms tarde, con el papel robado escondido a salvo, Moist entr a las zancadas en su oficina. El Sr. Bomba estaba parado junto a la puerta, los ardientes ojos en calma, en la postura de un golem sin otra tarea en curso que existir, y una mujer estaba sentada en la silla junto al escritorio de Moist. Moist la sopes. Atractiva, indudablemente, pero vestida al parecer para minimizar el hecho mientras lo incrementaba astutamente. Los polisones estaban de moda otra vez en la ciudad por alguna razn inexplicable, pero su nica concesin all era un rollo falso, que le daba cierta animacin a la parte trasera sin necesidad de llevar veintisiete libras de peligrosa ropa interior con muelles. Era rubia pero llevaba el pelo en una bolsa de red, otro toque cuidadoso, mientras que un sombrero pequeo y sencillamente elegante se asentaba encima de su cabeza sin ningn propsito en particular. Un enorme bolso estaba junto a su silla, una libreta sobre su rodilla, y usaba una alianza. Sr. Lipwig? dijo alegremente. Soy la Srta. Cripslock. (En La Verdad se tradujo el apellido como Mechoncrespo... no sera mejor mantener la traduccin en lugar de dejar el original? Se pierde el humor del nombre) Del Times! De acuerdo, alianza pero sin embargo seorita, pens Moist. Manjala con cuidado. Probablemente tiene Opiniones. No intentes besarle la mano. Y cmo puedo ayudar al Times? dijo, sentndose y mostrndole una sonrisa no condescendiente. Intenta entregar toda esa acumulacin de correo, Sr. Lipwig? Si fuera en absoluto posible, s dijo Moist. Por qu? Es mi trabajo. Lluvia, nieve, oscuridad nocturna, como dice sobre la

puerta. Se ha enterado del altercado en Calle Tejedor? Escuch que fue un alboroto. Me temo que se ha puesto peor. Haba una casa ardiendo cuando part. No le preocupa? El lpiz de la Srta. Cripslock de repente estaba listo. La cara de Moist permaneci inexpresiva mientras pensaba furiosamente. S, por supuesto dijo. La gente no debera incendiar casas. Pero tambin s que el Sr. Parker del Gremio de Comerciantes se casar con su novia de la niez este sbado. Lo saba? La Srta. Cripslock no lo saba, pero garabate diligentemente mientras Moist le contaba sobre la carta del verdulero. Eso es muy interesante dijo. Ir a verlo inmediatamente. De modo que est diciendo que entregar el correo viejo es algo bueno? Entregar el correo es lo nico dijo Moist y vacil otra vez. Justo al borde del odo escuchaba un susurro. Hay algn problema? pregunt la Srta. Cripslock. Qu? No! Qu estaba... S, es lo correcto. La historia no debe ser negada, Srta. Cripslock. Y somos una especie que se comunica, Srta. Cripslock! Moist levant la voz para ahogar el susurro. El correo debe continuar! Debe ser entregado! Er... no necesita gritar, Sr. Lipwig dijo la reportera, apoyndose atrs. Moist trat de calmarse, y el susurro amain un poco. Lo siento dijo, y se aclar la garganta. S, pienso entregar todo el correo. Si la gente se ha mudado, trataremos de encontrarla. Si han muerto, trataremos de entregarlo a sus descendientes. El correo ser repartido. Tenemos la tarea de repartirlo, y lo repartiremos. Qu otra cosa deberamos hacer con l? Quemarlo? Arrojarlo al ro? Abrirlo para decidir si es importante? No, las cartas fueron confiadas a nuestro cuidado. La entrega es el nico camino. El susurro casi se haba apagado ahora, as que continu:

Adems, necesitamos el espacio. La Oficina de Correos renacer! Tom la hoja de sellos. Con stos! Ella los mir, desconcertada. Pequeas imgenes de Lord Vetinari? dijo. Sellos, Srta. Cripslock. Uno de sos pegado sobre una carta asegurar la entrega en cualquier lugar dentro de la ciudad. stas son las primeras lminas, pero maana los venderemos engomados y perforado (perforados) para facilidad de uso. Pienso hacer fcil usar el correo. Obviamente todava estamos buscndonos los pies, pero quiero que pronto seamos capaces de entregar una carta a cualquiera, en cualquier lugar del mundo. Era algo estpido de decir, pero su lengua haba tomado el control. No est siendo algo ambicioso, Sr. Lipwig? dijo ella. Lo siento, no conozco otra manera de ser dijo Moist. Estaba pensando que tenemos los clacks ahora. Los clacks? dijo Moist. Me atrevo a decir que los clacks son maravillosos si usted desea saber las cifras del mercado de langostino de Genua. Pero puede usted escribir S.C.U.B.A. en los clacks? Puede sellarlo con un beso amoroso? Puede llorar lgrimas sobre un clacks, puede olerlo, puede ponerle una flor entre sus pginas? Una carta es ms que slo un mensaje. Y un clack es tan costoso en todo caso que el hombre corriente de la calle casi no puede permitrselo en tiempos de crisis: ABUELOS MUERTOS FUNERAL MARTES. El sueldo de un da para enviar un mensaje tan afectuoso y humano como un cuchillo lanzado? Pero una carta es real. Par. La Srta. Cripslock estaba garabateando como loca, y es siempre preocupante ver que un periodista toma un repentino inters en lo que uno est diciendo, especialmente cuando uno medio sospecha que fue un montn de guano de paloma. Y es peor cuando est sonriente. Las personas se quejan de que los clacks se estn volviendo caros, lentos y poco confiables dijo la Srta. Cripslock. Cmo se siente sobre eso? Todo lo que puedo decirle es que hoy hemos tomado a un cartero que tiene dieciocho mil aos dijo Moist. No se estropea muy fcilmente. Ah, s. Los golems. Algunas personas dicen...

Cul es su nombre, Srta. Cripslock? dijo Moist. Por un momento, la mujer enrojeci. Entonces dijo: Es Sacharissa. Gracias. Soy Moist. Por favor, no se ra. Los golems... Usted se est riendo, verdad...? Era slo una tos, sinceramente dijo la reportera, levantando una mano a su garganta y tosiendo de modo poco convincente. Lo siento. Son un poco a una risa. Sacharissa, necesito carteros, empleados de mostrador, clasificadores... necesito un montn de personas. El correo se mover. Necesito que la gente me ayude a moverlo. Cualquier clase de gente. Ah, gracias, Stanley. El muchacho haba entrado con dos jarros desiguales de t. Uno tena un pequeo y atractivo gatito, excepto que las colisiones irregulares en el tazn de lavado lo haban raspado tanto que su expresin era la de una criatura en las etapas finales de la rabia. El otro alguna vez haba informado de manera hilarante al mundo que la locura clnica no era necesaria para el empleo, pero la mayora de las palabras se haban desteido; quedaba:

Los apoy con cuidado sobre el escritorio de Moist; Stanley haca todo cuidadosamente. Gracias repiti Moist. Er... puedes irte ahora, Stanley. Ayuda con la clasificacin, eh? Hay un vampiro en el saln, Sr. Lipwig dijo Stanley. Debe ser Otto dijo Sacharissa rpidamente. Usted no tiene... nada contra los vampiros, verdad? Hey, si tiene un par de manos y sabe caminar le dar un empleo! Ya tiene uno dijo Sacharissa, riendo. Es nuestro iconografiador en jefe. Ha estado tomando imgenes de sus hombres trabajando. Nos gustara mucho tener una de usted. Para la portada. Qu? No! dijo Moist. Por favor! No! Es muy bueno.

S, pero... pero... pero... empez Moist, y en su cabeza la frase continu: pero creo que ni siquiera el talento para parecerme a la mitad de los hombres que usted ve en la calle pueda sobrevivir a una imagen. Lo que sali en realidad fue: No quiero ser sealado diferente de todos los hombres trabajadores y golems que estn poniendo la Oficina de Correos otra vez de pie! Despus de todo, no hay un yo en un equipo, eh? En realidad, lo hay dijo Sacharissa. Adems, es el nico que lleva el sombrero alado y el traje dorado. Vamos, Sr. Lipwig! De acuerdo, de acuerdo, en realidad no quera entrar en esto, pero es contra mi religin dijo Moist, que haba tenido tiempo de pensar. Tenemos prohibida cualquier imagen hecha de nosotros. Nos quita parte del alma, sabe. Y usted cree eso? dijo Sacharissa. De veras? Er, no. No. Por supuesto que no. No tanto as. Pero... pero uno no puede tratar la religin como una especie de buffet, verdad? Quiero decir, uno no puede decir s por favor, tendr algn Paraso Celestial y una porcin del Plan Divino pero evitar arrodillarse y nada de la Prohibicin de Imgenes, me producen gases. Es la mesa del anfitrin o nada, de otra manera... bien, sera absurdo. La Srta. Cripslock lo mir con la cabeza inclinada a un lado. Trabaja para su seora, verdad? afirm. Bien, por supuesto. Es un trabajo oficial. Y supongo que me dir que su trabajo previo era el de secretario, nada especial? Eso es correcto. Aunque su nombre probablemente sea Moist von Lipwig, porque no puedo creer que alguien lo escoja como nombre presunto continu. Muchas gracias! Me suena como si estuviera lanzando un desafo, Sr. Lipwig. Hay toda clase de problemas con los clacks ahora. Ha habido un gran escndalo sobre las personas a quienes han estado despidiendo y cmo estn haciendo trabajar hasta la muerte a los que quedan, y aparece usted, lleno de ideas.

Soy serio, Sacharissa. Mire, las personas ya nos estn dando nuevas cartas para echar al correo! Las sac de su bolsillo y las abri en abanico. Ve? Hay una aqu que va a Dolly Sisters, otro para Nap Hill, uno para... Io el Ciego... Es un dios dijo la mujer. Podra ser un problema. No dijo Moist enrgicamente, poniendo las cartas otra vez en su bolsillo. Les entregaremos a los mismos dioses. Tiene tres templos en la ciudad. Ser fcil. Y usted se ha olvidado de las imgenes, hurra... Un hombre de recursos, veo. Dgame, Sr. Lipwig, sabe mucho sobre la historia de este lugar? No mucho. Por cierto me gustara averiguar adnde fueron las araas de luces! No ha hablado con el Profesor Pelc? Quin es? Me asombra. Est en la Universidad. Escribi todo un captulo sobre este lugar en su libro sobre... oh, algo relacionado con las grandes masas de escritos que piensan por s mismas. Supongo que sabe sobre las personas que murieron. Oh, s. Dijo que el sitio los vuelve locos de alguna manera. Bien, en realidad, nosotros lo dijimos. Lo que l dijo era mucho ms complicado. Tengo que pasrselo (decrselo), Sr. Lipwig, que toma (tom) el trabajo que ha matado a cuatro hombres antes de usted. Se necesita un tipo especial de hombre para hacerlo. S, pens Moist. Uno ignorante. No ha notado nada raro, usted mismo? continu ella. Bien, creo que mi cuerpo viaj en el tiempo pero las plantas de mis pies no, pero no estoy seguro de cunto de eso fue una alucinacin; casi me mat en un alud de correo y las cartas siguen hablndome, fueron las palabras que Moist no dijo, porque esa es la clase de cosas que uno no le dice a una libreta abierta. Lo que dijo fue: Oh, no. Es un buen edificio viejo, y pienso devolverlo completamente

a su antigua gloria. Bien. Qu edad tiene, Sr. Lipwig? Veintisis. Es importante? Nos gusta ser minuciosos. La Srta. Cripslock le brind una dulce sonrisa. Adems, es til si tenemos que escribir su obituario.

Moist march a travs del saln, con Groat movindose sigilosamente tras l. Sac las nuevas cartas de su bolsillo y las puso en las gruonas manos de Groat. Haga que las repartan. Cualquier cosa para un dios va a su templo. Cualquier otra que sea extraa pngala sobre mi escritorio. Recogimos otras quince ahora, seor. Las personas piensan que es gracioso! Tienes el dinero? Oh, s, seor. Entonces somos nosotros los que nos estamos riendo dijo Moist con firmeza. No demorar. Me voy a ver al mago.

Por ley y tradicin la gran Biblioteca de la Universidad Invisible est abierta al pblico, aunque no se le permite llegar tan lejos como los estantes mgicos. Ellos no se dan cuenta, sin embargo, ya que las reglas del tiempo y el espacio estn retorcidas dentro de la Biblioteca y por tanto cientos de millas de estanteras pueden ser ocultadas fcilmente dentro de un espacio de ms o menos el espesor de la pintura. Las personas se renen, sin embargo, en busca de respuestas a esas cuestiones responder, que tales slo los bibliotecarios Es esto el son considerados Cmo capaces se de como lavadero?, escribe

subrepticio?, y, sobre una base regular: Tiene un libro que recuerdo haber ledo una vez? Tena una tapa roja y resultaba que eran gemelos. Y, en rigor, la Biblioteca lo tendr... en algn lugar. En algn lugar tiene

cada libro alguna vez escrito, que alguna vez ser escrito y, notablemente, todos los libros que es posible escribir. stos no estn en los estantes pblicos para que su manejo sin entrenamiento no cause el colapso de todo lo que es posible de imaginar. 9 Moist, como todos los dems que entraban en la Biblioteca, levant la mirada hacia la cpula. Todos lo hacan. Siempre se preguntaban por qu una biblioteca que era tcnicamente infinita estaba cubierta por una cpula de algunos cientos de pies de dimetro, y se les permita continuar preguntndose. Justo debajo de la cpula, mirando hacia abajo desde sus nichos, haba estatuas de las Virtudes: Paciencia, Castidad, Silencio, Caridad, Esperanza, Tubso, Bisonoma 10 y Fortaleza. Moist no pudo resistirse a quitarse el sombrero y hacer un pequeo saludo a Esperanza, a quien deba tanto. Entonces, mientras se preguntaba por qu la estatua de Bisonoma estaba cargando una tetera y lo que pareca un racimo de chirivas, choc con alguien que lo agarr por el brazo y lo apur a travs del piso. No diga una palabra, no diga una palabra, pero usted est buscando un libro, s? Bien, en realidad... Pareca estar en poder de un mago. ... no est seguro de qu libro! dijo el mago. Exactamente. Es el trabajo de un bibliotecario encontrar el libro correcto para la persona correcta. Si se sienta aqu, podemos proceder. Gracias. Por favor disculpe las correas. Esto no llevar mucho tiempo. Es prcticamente sin dolor. Prcticamente? Moist fue empujado, con firmeza, dentro de una grande y compleja silla de pivote. Su captor, o ayudante o lo que fuera que resultara ser, le brind una sonrisa alentadora. Otras figuras oscuras le ayudaron a sujetar con correas a Moist a la silla que, mientras era bsicamente una antigua con forma de herradura con asiento de cuero, estaba rodeada de... cosas.

9 10

Otra vez. (N del A) Muchas culturas no practican ninguna de ellas, en el ajetreo del mundo moderno, porque nadie puede

recordar qu son. (N del A)

Algunas eran evidentemente mgicas, dentro de la variedad estrellas-ycrneos, pero qu decir del pote de encurtidos, del par de tenacillas, y del ratn vivo en una jaula hecha de... El pnico se apoder de Moist y, sin ninguna coincidencia, tambin un par de remos forrados que se cerraron sobre sus orejas. Justo antes de que todo el sonido fuera silenciado, escuch: Usted puede experimentar un sabor a huevos y la sensacin de ser abofeteado en la cara con alguna clase de pescado. Es perfectamente... Y entonces ocurri el thlabber. Era un tradicional trmino mgico, aunque Moist no lo saba. Hubo un momento en que todo, incluso las cosas que no podan ser estiradas, se sinti estirado. Y luego vino el momento cuando todo volva de repente a no estar estirado, conocido como el momento de thlabber. Cuando Moist abri los ojos otra vez, la silla estaba mirando hacia el otro lado. No haba ninguna seal de los encurtidos, las tenacillas o el ratn, pero en su lugar haba un balde de langostas mecnicas de pasta y un estuche con un juego de novedosos ojos de vidrio. Moist trag saliva, y mascull: Abadejos. De verdad? La mayora de las personas dicen bacalaos dijo alguien. No hay explicacin para el gusto, supongo. Unas manos desataron a Moist y le ayudaron a ponerse de pie. Estas manos pertenecan a un orangutn, pero Moist no hizo comentarios. Era una universidad de magos, despus de todo. El hombre que lo haba empujado en la silla ahora estaba parado junto a un escritorio mirando algn dispositivo de magia. En cualquier momento desde ahora dijo. En cualquier momento. En cualquier momento ahora. En cualquier segundo... Un puado de lo que parecan ser mangueras iban del escritorio hacia la pared. Moist estaba seguro de que se hincharon por un momento, como una serpiente comiendo aprisa; la mquina tartamude, y un trozo de papel cay de una ranura. Ah... aqu lo tenemos dijo el mago, tomndolo. S, el libro que

usted buscaba era Una Historia de Sombreros, por F. G. Smallfinger, tengo razn? No. No estoy buscando un libro, a decir verdad... comenz Moist. Est seguro? Tenemos montones. Haba dos cosas sorprendentes en este mago. Una era... bien, Abuelo Lipwig siempre haba dicho que uno poda conocer la honestidad de un hombre por el tamao de sus orejas, y ste era un mago muy honesto. La otra era que la barba que tena era evidentemente postiza. Estaba buscando a un mago llamado Pelc arriesg Moist. La barba se parti ligeramente para mostrar una amplia sonrisa. Saba que la mquina funcionara! dijo el mago. De hecho, usted est buscndome a m.

El cartel sobre el exterior de la puerta de la oficina deca: Ladislav Pelc, D.M.Phil, Prehumous 11 Catedrtico de Bibliomancia Mrbida. Sobre el interior de la puerta haba un gancho, sobre el que el mago colg su barba. Era el estudio de un mago, de modo que por supuesto tena el crneo con una vela y un cocodrilo embalsamado colgando del techo. Nadie, menos los magos, sabe por qu es as, pero uno tiene que tenerlos. Era tambin una habitacin llena de libros y hecha de libros. No haba verdadero mobiliario; es decir, el escritorio y las sillas estaban formados por libros. Pareca como si muchos de ellos fueran consultados con frecuencia porque estaban abiertos, con otros libros usados como marcadores. Usted quiere saber sobre su Oficina de Correos, supongo? dijo Pelc, mientras Moist se instalaba en una silla hecha cuidadosamente con los volmenes 1 a 41 de los Sinnimos para la palabra Plimsoll. S, por favor dijo Moist. Voces? Eventos extraos? S!
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Prehumous, gracioso ttulo si se considera que humous es una pasta para untar galletitas confeccionada

con garbanzos, ssamo, jugo de limn y ajo. (N del T)

Cmo puedo poner esto... musit Pelc. Las palabras tienen poder, comprende? Est en la naturaleza de nuestro universo. Nuestra Biblioteca misma distorsiona el tiempo y el espacio a gran escala. Bien, cuando la Oficina de Correos empez a acumular cartas estaba almacenando palabras. De hecho lo que estaba siendo creado era lo que llamamos un gevaisa, una tumba de palabras vivientes. Es usted de una tendencia literaria, Sr. Lipwig? No tanto as. Los libros eran un misterio para Moist. Quemara un libro? dijo Pelc. Un libro viejo, por decir, maltratado, casi sin lomo, encontrado en una caja de basura? Bien... probablemente no admiti Moist. Por qu no? La idea le hara sentir incmodo? S, supongo que lo hara. Los libros son... bien, uno simplemente no lo hace. Er... por qu usa una barba postiza? Pensaba que los magos las tenan verdaderas. No es obligatorio, sabe, pero cuando salimos el pblico espera barbas dijo Pelc. Es como tener estrellas en las tnicas. Adems, son demasiado calurosas en verano. Dnde estaba? Gevaisas. S. Todas palabras tienen algn poder. Lo sentimos de manera instintiva. Algunos, como los conjuros mgicos y los verdaderos nombres de los dioses, tienen gran cantidad. Deben ser tratados con el respeto. En Klatch hay una montaa con muchas cuevas, y en esas cuevas ms de cien mil libros viejos, principalmente religiosos, cada uno envuelto en una mortaja de lino blanco. se es quizs un enfoque extremista, pero las personas inteligentes siempre han sabido que algunas palabras deben ser dichas por lo menos con cuidado y respeto. No exactamente metidas en sacos en el tico dijo Moist. Espere... un golem llam a la Oficina de Correos "una tumba de palabras no escuchadas". No me sorprende en absoluto dijo el Profesor Pelc con calma. Los viejos gevaisas y bibliotecas solan emplear golems, porque las nicas palabras que tienen el poder de influir sobre ellos son las que estn en su cabeza. Las palabras son importantes. Y cuando hay una masa crtica de ellas, cambian la naturaleza del universo. Tuvo usted algo que parecieran

ser alucinaciones? S! Estaba atrs en el tiempo! Pero tambin en el presente! Ah, s. Eso es muy comn dijo el mago. Las suficientes palabras abarrotadas pueden afectar el tiempo y el espacio. Y me hablaron! Le dije a la Guardia que las cartas queran ser entregadas dijo el Profesor Pelc. Hasta que una carta es leda, no est completo.(completa) Intentarn cualquier cosa para ser repartidas. Pero no piensan, como usted comprende, y no son inteligentes. Slo se extienden hacia cualquier mente disponible. Ya veo que ha pasado por una materializacin. No puedo volar! Materializacin: semejanza viviente de un dios dijo el profesor con paciencia. El sombrero alado. El traje dorado. No, ocurrieron por accidente... Est seguro? La habitacin se qued en silencio. Hum... lo estaba justo hasta ahora dijo Moist. No estn tratando de lastimar a nadie, Sr. Lipwig dijo Pelc. Slo quieren ser entregadas. Nunca podremos repartirlas a todas dijo Moist. Eso nos llevara muchos aos. El simple hecho de que usted est repartiendo alguna ayudar, estoy seguro dijo el Profesor Pelc, sonriendo como un doctor que le dice a un hombre que no se preocupe, que la enfermedad es mortal slo en el 87% de los casos. Hay alguna otra cosa con la que pueda ayudarle? Se puso de pie, para indicar que el tiempo de un mago es valioso. Bien, me habra gustado saber adnde se fueron las araas de luces dijo Moist. Sera bueno recuperarlas. Simblico, podra decir. No puedo ayudarlo, pero estoy seguro de que el Profesor Goitre puede. Es el Pstumo Profesor de Bibliomancia Mrbida. Podramos pasar a verlo al salir, si quiere. Est en la Despensa de los Magos. Por qu el Pstumo? pregunt Moist mientras salan al corredor. Est muerto dijo Pelc.

Ah... estaba como esperando que fuera un poco ms metafrico que eso dijo Moist. No se preocupe, decidi tomar la Muerte Temprana. Era un muy buen paquete. Oh dijo Moist. Lo importante en momentos as era descubrir el momento correcto para correr, pero haban tomado por un laberinto de pasajes oscuros y ste no era un lugar en el que uno querra perderse. Algo podra encontrarlo. Pararon frente a una puerta, a travs de la cual llegaba el sonido amortiguado de voces y el tintineo ocasional de cristalera. El ruido par tan pronto como el profesor abri la puerta, y era difcil ver desde dnde podra haber venido. Era, en efecto, una despensa, muy vaca de personas, con las paredes cubiertas con estantes, los estantes llenos de pequeos potes. Haba un mago en cada uno. Ahora sera el momento correcto para correr, pens el cerebelo de Moist, mientras Pelc echaba mano de un pote, desenroscaba la tapa y rebuscaba dentro por el diminuto mago. Oh, ste no es l dijo el profesor alegremente, viendo la expresin de Moist. El ama de llaves pone estas pequeas muecas tejidas de magos para recordar al personal de cocina que los potes no deben ser usados para otra cosa. Hubo un incidente con alguna mantequilla de man, creo. Slo tengo que sacarlo para que no suene amortiguado. Entonces... er, dnde est el profesor, en realidad? Oh, en el pote, para cierto valor de en dijo el profesor Pelc. Es muy difcil de explicar al profano. Est muerto slo para... ... cierto valor de muerto? dijo Moist. Exactamente! Y puede regresar ante una notificacin de una semana. Muchos de los magos ms viejos estn optando por esto ahora. Muy placentero, dicen, exactamente como un ao sabtico. Slo que ms largo. Adnde van? Nadie est seguro, exactamente, pero uno puede escuchar el sonido de cubiertos dijo Pelc, y levant el pote hasta su boca. Excseme, Profesor Goitre? Puede por casualidad recordar qu pas

con las araas de luces de la Oficina de Correos? Moist estaba esperando que una diminuta vocecita respondiera, pero una vivaz aunque anciana voz a una pulgada de su oreja dijo: Qu? Oh! S, efectivamente! Una termin en el Teatro de la pera y la otra fue adquirida por el Gremio de Asesinos. Aqu viene el carrito de pudn! Adis! Gracias, Profesor dijo Pelc seriamente. Todo est bien aqu... Engordo mucho me temo dijo la voz incorprea. Salga, por favor, estamos comiendo! All lo tiene, entonces dijo Pelc, reponiendo la mueca mago en el pote y enroscando la tapa. El Teatro de la pera y el Gremio de Asesinos. Puede ser muy difcil recuperarlas, me imagino. S, creo que lo pospondr uno o dos das dijo Moist, saliendo por la puerta. Personas peligrosas para meterme con ellas. Efectivamente dijo el profesor, cerrando la puerta detrs de ellos, que fue la seal para que el zumbido de conversaciones se pusiera en marcha otra vez. Tengo entendido que algunos de esas sopranos pueden patear como una mula.

Moist so con magos embotellados, todos gritando su nombre. En las mejores tradiciones de despertar de una pesadilla, las voces se convirtieron gradualmente en una voz, que result ser la del Sr. Bomba, que lo estaba sacudiendo. Algunos de ellos estaban cubiertos de mermelada! grit Moist, y luego enfoc. Qu? Sr. Lipvig, Usted Tiene Una Cita Con Lord Vetinari. Entr en su conciencia, y sonaba peor que los magos en potes. No tengo cita con Vetinari! Er... La tengo? Dice Que S, Sr. Lipvig dijo el golem. Por Lo Tanto, La Tiene. Nos Iremos Por El Patio De Coches. Hay Una Gran Multitud Fuera De Las Puertas Principales. Moist se detuvo con los pantalones a medio camino.

Estn enfadados? Alguno de ellos carga baldes de alquitrn? Plumas de cualquier tipo? No Lo S. Me Han Dado Instrucciones. Las Estoy Llevando A Cabo. Le Aconsejo Que Usted Haga Lo Mismo. Moist fue llevado a escondidas hacia las callejas posteriores, donde todava flotaban algunos retazos de niebla. Qu hora es, por el amor del cielo? se quej. Siete Menos Cuarto, Sr. Lipvig. Todava es hora de la noche! Acaso el hombre nunca duerme? Qu es tan importante que tengo que ser arrastrado fuera de mi buena y tibia pila de cartas?

El reloj de la antesala de Lord Vetinari no sonaba bien. A veces el tic llegaba apenas una fraccin tarde, a veces el toc se adelantaba. Ocasionalmente, uno o el otro no ocurran en absoluto. Esto no era muy perceptible hasta que uno estaba ah durante cinco minutos, tiempo en el que las pequeas pero importantes partes del cerebro se estaban volviendo locas. Moist no era bueno temprano en la maana, en todo caso. sa era una de las ventajas de una vida de crimen: uno no tena que levantarse hasta que las otras personas haban ventilado las calles. El secretario Nudodetambor se desliz sobre pies sin sonido, tan silenciosamente que lleg como una conmocin. Era una de las personas ms silenciosas con la que Moist alguna vez hubiera tropezado. Le gustara un poco de caf, Director de Correos? dijo, con suavidad. Estoy en problemas, Sr. Nudodetambor? No me importara decirlo, seor. Ha ledo el Times esta maana? El peridico? No. Oh... La mente de Moist regres furiosamente sobre la entrevista del da anterior. No haba dicho nada malo, verdad? Todas haban sido cosas buenas y positivas, verdad? Vetinari quera que la gente usara el correo, verdad?

Siempre recibimos algunas copias directas de la prensa dijo Nudodetambor. Le dar uno. Regres con el peridico. Moist lo desdobl, absorbi la portada en un momento de agona, ley algunas frases, se puso la mano sobre los ojos y dijo: Oh, dioses. Not la tira cmica, Director de Correos? dijo Nudodetambor, inocentemente. Se puede pensar que es muy graciosa. Moist se arriesg a otra mirada hacia la terrible pgina. Quizs en inconsciente defensa propia su mirada haba saltado por encima de la tira cmica, que mostraba a dos andrajosos pilluelos callejeros. Uno de ellos sostena una tira de sellos de un penique. El texto abajo deca: Primer pilluelo (habiendo adquirido algunos de los recin inventados sellos): Oye, has visto la parte posterior de Lord Vetinari? Segundo pilluelo: Nah, y no lo lamera por un penique, nunca! La cara de Moist qued blanca como cera. l vio esto? grazn. Oh, s, seor. Moist se puso de pie rpidamente. Todava es temprano dijo. Probablemente el Sr. Trooper todava est trabajando. Si corro probablemente me deje entrar. Ir ahora mismo. Eso estar bien, verdad? Cortar el papeleo. No quiero ser una carga para nadie. Incluso... Bueno, bueno, Directo de Correos dijo Nudodetambor, empujndolo suavemente otra vez hacia la silla, no se aflija excesivamente. Segn mi experiencia, su seora es un... hombre complejo. No es sabio anticiparse a sus reacciones. Quiere decir que usted cree que voy a vivir?

Nudodetambor retorci la cara mientras pensaba, y mir el techo por un momento. Hmm, s. S, creo que podra dijo. Quiero decir, en el aire fresco? Con todo en su lugar, pegado? Muy probablemente, seor. Puede entrar ahora, seor. Moist entr de puntillas en la oficina del Patricio. Solamente las manos de Lord Vetinari eran visibles a cada lado del Times. Moist reley los titulares con sordo horror. NO NOS DAREMOS POR VENCIDOS, PROMETE DIRECTOR DE CORREOS Asombroso Ataque A Los Clacks Promesas: Entregaremos En Cualquier Lugar Usando Notables Nuevos Sellos sa era la noticia de portada. Estaba junto a una historia ms pequea que sin embargo atrajo su vista. El titular era: Gran Tronco Inactivo Otra Vez: Continente Aislado ... y en la parte inferior, en un tipo de letras ms pesado para mostrar que quera ser alegre, y bajo el titular: La Historia No Puede Ser Negada ... haba una docena de historias sobre las cosas que haban ocurrido cuando el antiguo correo apareci. Estaba el alboroto que se haba convertido en altercado, el Sr. Parker y su futura novia y otros tambin. El correo haba cambiado las vidas comunes y corrientes de una manera poco notable. Era como cortar una ventana en la Historia y ver qu podra haber sido. Eso pareca ser la totalidad de la portada, excepto por una historia

sobre que la Guardia buscaba el asesino misterioso que haba atacado y matado a algn banquero en su casa. Estaban desconcertados, deca. Eso anim un poco a Moist; si su infame oficial lobizn no poda olfatear a un maldito asesino, entonces tal vez no encontrara a Moist, cuando llegara el momento. Con seguridad, un cerebro poda derrotar a una nariz. Lord Vetinari pareca ajeno a la presencia de Moist, y Moist se pregunt qu efecto poda tener una tos educada. En ese punto, el peridico cruji. Dice aqu en la columna de Cartas dijo la voz del Patricio, que la frase pguela en su jumper est basada en un antiguo refrn Efebiano que tiene al menos dos mil aos, por lo tanto, precediendo claramente a los jumpers pero no, presumiblemente, el acto de pegar. Baj el papel y mir a Moist por encima del borde. No s si usted ha estado siguiendo este pequeo e interesante debate etimolgico? No, seor dijo Moist. Si usted recuerda, pas las pasadas seis semanas en una celda de condena. Su seora dej el peridico, uni sus dedos, y mir a Moist por encima de ellos. Ah, s. As fue, Sr. Lipwig. Bien, bien, bien. Mire, realmente lament... empez Moist. A cualquier lugar del mundo? Incluso a los dioses? Nuestros carteros no se dan por vencidos tan fcilmente? La historia no debe ser negada? Muy impresionante, Sr. Lipwig. Usted ha hecho un salpicn sonri Vetinari, como le dijo el pez al hombre con el peso atado a sus pies. No dije exactamente... Segn mi experiencia, la Srta. Cripslock tiende a anotar exactamente lo que uno dice observ Vetinari. Es algo terrible cuando los periodistas lo hacen. Estropean la diversin. Uno siente instintivamente que est haciendo trampas, de algn modo. Y deduzco que tambin est vendiendo pagars? Qu? Los sellos, Sr. Lipwig. Una promesa de llevar un penique de correo. Una promesa que debe ser mantenida. Venga y mire esto. Se puso de pie

y camin hasta la ventana, desde donde le hizo seas. Venga, Sr. Lipwig. Temiendo ser lanzado sobre los adoquines, sin embargo Moist lo hizo. Ve la gran torre de clacks ah sobre el Tump? dijo Vetinari, sealando. No hay mucha actividad en el Gran Tronco esta maana. Problemas con una torre en las llanuras, deduzco. Nada est llegando a Sto Lat ni ms all. Pero ahora, si mira hacia abajo... Le llev a Moist un momento comprender lo que estaba viendo, y entonces... Es una cola fuera de la Oficina de Correos? dijo. S, Sr. Lipwig dijo Vetinari, con oscuro regocijo. Por los sellos, como se anunci. Los ciudadanos de Ankh-Morpork tienen un instinto, podra decir, para participar en la diversin. Vaya all, Sr. Lipwig. Estoy seguro de que est lleno de ideas. No me permita detenerlo. Lord Vetinari regres a su escritorio y recogi el peridico. Est justo all sobre la portada, pens Moist, no puede no haberlo visto... Er... sobre la otra cosa... se arriesg, mirando la tira cmica. Qu otra cosa sera sa? dijo Lord Vetinari. Hubo un silencio de un momento. Er... nada, realmente dijo Moist. Entonces, me ir. Efectivamente lo har, Director de Correos. El correo debe continuar, verdad? Vetinari escuch que unas puertas distantes se cerraban, y luego fue y se par ante la ventana hasta que vio a una presurosa figura dorada a travs del patio. Nudodetambor entr y orden la bandeja de Salida. Bien hecho, seor dijo tranquilamente. Gracias, Nudodetambor. Veo que el Sr. Horsefry ha fallecido, seor. Eso entiendo, Nudodetambor.

Hubo una agitacin en la multitud cuando Moist cruz la calle. Para su

indescriptible alivio vio al Sr. Spools, parado con uno de los hombres serios de su imprenta. Spools se apresur hacia l. Yo, er, tengo varios miles de ambos, er, artculos susurr, sacando un paquete de abajo de su abrigo. Peniques y dos peniques. No son lo mejor que podemos hacer pero pens que usted podra necesitarlos. Escuchamos que los clacks estn fuera de servicio otra vez. Usted es un salvavidas, Sr. Spools. Si slo pudiera llevarlos dentro. A propsito, cunto cuesta un mensaje de clacks para Sto Lat? Incluso un mensaje muy breve costara al menos treinta peniques, creo dijo el grabador. Gracias. Moist retrocedi y ahuec sus manos delante de la boca. Damas y caballeros! grit. La Oficina de Correos abrir en cinco minutos para la venta de sellos de un penique y dos peniques! Adems, estaremos recibiendo correo para Sto Lat! La primera entrega inmediata para Sto Lat sale en una hora, damas y caballeros, para llegar esta maana. El costo ser de diez peniques por un sobre estndar! Repito, diez peniques! El Correo Real, damas y caballeros! No acepten sustitutos! Gracias! Hubo una agitacin en la multitud, y algunas personas se alejaron aprisa. Moist condujo al Sr. Spools dentro del edificio, cerrando la puerta cortsmente ante la multitud. Sinti el hormigueo que siempre senta cuando el juego estaba en marcha. La vida debera estar hecha de momentos como ste, decidi. Con el corazn cantando, reparti rdenes. Stanley! S, Sr. Lipwig? dijo el muchacho, detrs de l. Corre hasta la Caballeriza de Alquiler de Hobson y diles que quiero un buen caballo rpido, de acuerdo? Algo con un poco de efervescencia en la sangre! No algn viejo jamelgo cansado, y conozco la diferencia! Lo quiero aqu en media hora! Ya te vas! Sr. Groat? Ssseor! En realidad, Groat salud. Improvise alguna clase de mesa para un mostrador, quiere? dijo Moist. En cinco minutos abrimos para aceptar correo y vender sellos! Voy

a llevar cartas a Sto Lat mientras los clacks estn fuera de servicio y usted ser el Director de Correos Suplente mientras estoy fuera! Sr. Spools! Estoy aqu, Sr. Lipwig. Realmente no tiene que gritar dijo el grabador con voz recriminatoria. Lo siento, Sr. Spools. Ms sellos, por favor. Necesitar algunos para llevar conmigo, en caso de que haya correo que traer. Puede hacerlo? Y necesitar los sellos de cinco peniques y los de dlar tan pronto como... Est usted bien, Sr. Groat? El anciano se tambaleaba, sus labios se movan sin sonido. Sr. Groat? repiti Moist. Director de Correos Suplente... mascull Groat. Eso es correcto, Sr. Groat. Ningn Groat ha sido jams Director de Correos Suplente... De repente, Groat cay a sus rodillas y abraz las piernas de Moist. Oh, gracias, seor! No lo defraudar, Sr. Lipwig! Puede confiar en m, seor! Ni la lluvia, ni la nieve, ni la oscuridad de...! S, s, gracias, Director de Correos Suplente, gracias, ya es suficiente, gracias dijo Moist, tratando de soltarse. Por favor, levntese, Sr. Groat. Sr. Groat, por favor! Puedo usar el sombrero alado mientras usted est fuera, seor? suplic Groat. Significara tanto, seor... Estoy seguro de que lo hara, Sr. Groat, pero no hoy. Hoy, el sombrero vuela hacia Sto Lat. Groat se puso de pie. En realidad debera ser usted quien reciba el correo, seor? Quin ms? Los golems no pueden moverse lo bastante rpido, Stanley es... bien, Stanley, y el resto de ustedes caballeros son vie... ricos en aos. Moist se frot las manos. Sin discusin, Director de Correos Suplente Groat! Ahora... vendamos algunos sellos! Las puertas fueron abiertas, y la multitud entr en tropel. Vetinari haba tenido razn. Si haba alguna accin, a las personas de Ankh-Morpork les gustaba ser parte de ella. Los sellos de un penique fluan sobre el mostrador improvisado. Despus de todo, segua el razonamiento, por un penique uno

reciba algo que vala un penique, correcto? Despus de todo, incluso si era una broma era tan seguro como comprar dinero! Y los sobres entraban por el otro lado. En realidad, la gente estaba escribiendo cartas en la Oficina de Correos. Moist anot mentalmente: sobres con una estampilla pegada y una hoja de papel doblada dentro de ellos: Equipo Instantneo de Carta, Slo Aada Tinta! sa era la regla importante de cualquier juego: siempre hazle fcil a las personas darte dinero. Para su sorpresa, aunque se dio cuenta de que no debera haberlo sido, Nudodetambor se abri paso a los codazos a travs de la multitud con un pequeo pero pesado paquete de cuero, sellado con pesado sello de cera que tena la insignia de la ciudad y una gruesa V. Iba dirigido al Alcalde de Sto Lat. Asuntos del gobierno anunci de manera significativa, mientras lo entregaba. Quiere comprar algn sello para esto? dijo Moist, tomando el paquete. Qu piensa usted, Director de Correos? dijo el secretario. Definitivamente pienso que los asuntos del gobierno viajan gratis dijo Moist. Gracias, Sr. Lipwig. A milord le gustan los que aprenden rpido. Otro correo para Sto Lat fue franqueado, sin embargo. Muchas personas tenan amigos o negocios all. Moist mir a su alrededor. La gente garabateaba por todos lados, incluso apoyando el papel de carta contra las paredes. Los sellos, de uno y dos peniques, se vendan rpido. En el otro extremo del saln, los golems estaban clasificando las interminables montaas de correo... De hecho, en una pequea escala, el sitio estaba activo. Usted debera haberlo visto, seor, debera haberlo visto! Lipwig, es usted? Sali de un sueo de araas de luces para ver a un hombre corpulento enfrente de l. Lo reconoci en un momento, y luego dijo que era el propietario de la Caballeriza de Alquiler de Hobson, a la vez la ms famosa y ms conocida empresa en la ciudad. No era probablemente la colmena de

actividad delictiva que sugera el rumor popular, aunque el inmenso establecimiento a menudo pareca contener hombres de aspecto sucio con no mucho que hacer aparte de holgazanear y mirar a la gente entrecerrando los ojos. Y empleaba a un Igor, todos lo saban, lo cul por supuesto era sensato cuando uno tena tanta sobrecarga veterinaria, pero uno escuchaba historias... 12 Oh, hola, Sr. Hobson dijo Moist. Parece que usted piensa que alquilo viejos caballos cansados, seor, verdad? dijo Willie Hobson. Su sonrisa no era completamente amistosa. Stanley, nervioso, estaba detrs de l. Hobson era grande y corpulento pero no exactamente gordo; era probablemente lo que uno obtendra si afeitara un oso. He montado algunos que... empez Moist, pero Hobson levant una mano. Parece que usted quiere efervescencia dijo Hobson. Su sonrisa se ampli. Bien, siempre le doy al cliente lo que quiero, sabe. As que he le trado a Boris. Oh, s? dijo Moist. Y me llevar hasta Sto Lat, verdad? Oh, por lo menos, seor dijo Hobson. Buen jinete, es usted? Cuando se trata de salir cabalgando de una ciudad, Sr. Hobson, no hay nadie ms rpido. Eso es bueno, seor, eso es bueno dijo Hobson, con la voz pausada de alguien guiando a la presa con cuidado hacia la trampa. Boris tiene algunos defectos, pero puedo ver que un jinete experimentado como usted no tendr problemas. Listo, entonces? Est justo afuera. Tengo a un hombre sujetndolo. Result que a decir verdad haba cuatro hombres sujetando al inmenso semental negro en una red de sogas, mientras bailaba, arremeta, pateaba y trataba de morder. Un quinto hombre estaba tirado en el suelo. Boris era un

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Que, por ejemplo, los caballos robados eran desmantelados en mitad de la noche y que bien podan

aparecer con el pelo teido y dos patas diferentes. Y se deca que haba un caballo en Ankh-Morpork que tena una costura longitudinal, desde la cabeza hasta la cola, cosido de lo que qued de dos caballos que estuvieron involucrados en un accidente particularmente desagradable. (N del A)

asesino. Como dije, seor, tiene algunos defectos, pero nadie poda llamarlo un... ahora cmo era... s, un viejo jamelgo gastado. Todava quiere un caballo con efervescencia? La sonrisa de Hobson lo deca todo: eso es lo que le hago a los cabrones presumidos que tratan de tomarme el pelo. Veamos si trata de montarlo, Seor-Yo-S-Todo-Sobre-Caballos! Moist mir a Boris, que estaba tratando de pisotear al hombre cado, y a la multitud que observaba. Condenado traje dorado. Si uno fuera Moist von Lipwig, haba slo una cosa que hacer ahora, y era subir la apuesta. Qutele la silla de montar dijo. Qu? dijo Hobson. Qutele la silla de montar, Sr. Hobson dijo Moist con firmeza. Esta bolsa es muy pesada, as que quite la silla de montar. La sonrisa de Hobson permaneci, pero el resto de la cara trat de apartarse sigilosamente de ella. Tiene todos los nios que quiere, verdad? dijo. Slo deme una manta y una cincha, Sr. Hobson. Ahora la sonrisa de Hobson desapareci completamente. Esto iba a parecerse a un homicidio. Usted podra querer pensarlo otra vez, seor dijo. Boris le quit un par de dedos a un hombre el ao pasado. Es un pisoteador tambin, y no responde al freno, y un rascador, y escapar si puede lograrlo. Tiene demonios dentro, y se es un hecho. Correr?' No tanto correr como escapar, seor. Es un mal nacido, ese caballo dijo Hobson. Necesitar de una palanca para hacer que doble las esquinas, tambin. Mire, seor, (ha sido) una jugada limpia la que usted me ha jugado, pero tengo muchos otros... Hobson se estremeci mientras Moist le dedicaba una sonrisa especial. Usted lo escogi, Sr. Hobson. Lo montar. Estar agradecido si pudiera hacer que sus caballeros lo apunten por Broadway por m mientras voy y concluyo unos asuntos de negocios. Moist entr en el edificio, corri escalera arriba hasta su oficina, cerr la

puerta, se meti el pauelo en la boca y gimi suavemente por unos segundos, hasta que se sinti mejor. Haba montado a pelo pocas veces, cuando las cosas haban estado muy calientes, pero Boris tena los ojos de una cosa loca. Pero si se echaba atrs ahora sera... slo un tonto en un traje brillante. Uno tena que darles un espectculo, una imagen, algo que recordar. Todo lo que tena que hacer era quedarse hasta que saliera de la ciudad y luego encontrar un arbusto apropiado donde saltar. S, eso hara. Y luego, horas ms tarde, entrar tambaleante en Sto Lat, todava con el correo, habiendo luchado con valenta contra los bandidos. Le creeran, porque se senta correcto... porque la gente quera creer en las cosas, porque hara un buen relato, porque si uno lo haca brillar lo suficiente el vidrio poda parecer ms un diamante que el diamante mismo. Se escuch una aclamacin cuando sali a los escalones otra vez. El sol, en el momento justo, decidi aparecer entre la niebla, y se reflej en sus alas. Boris se vea aparentemente dcil ahora, mascando su freno. Esto no enga a Moist; si un caballo como Boris estaba tranquilo era porque estaba planeando algo. Sr. Bomba, necesitar que usted me ayude a subir dijo, tirando la bolsa del correo alrededor de su cuello. S, Sr. Lipvig dijo el golem. Sr. Lipwig! Moist dio media vuelta para ver a Sacharissa Cripslock acercndose aprisa calle arriba, libreta en mano. Siempre es un placer verla, Sacharissa dijo Moist, pero estoy un poco ocupado en este momento... Sabe usted que el Gran Tronco est cerrado otra vez? dijo. S, estaba en el peridico. Ahora debo... De modo que usted est desafiando a la compaa de clacks? El lpiz colgaba preparado sobre su libreta. Simplemente entrego el correo, Srta. Cripslock, exactamente como dije que hara dijo Moist en un tono firme y varonil.

Pero es algo extrao, verdad, que un hombre a caballo sea ms confiable que un... Por favor, Srta. Cripslock! Somos la Oficina de Correos! dijo Moist, con su mejor voz noble. No nos metemos en rivalidades mezquinas. Lamentamos or que nuestros colegas de la compaa de clacks estn experimentando dificultades temporales con su maquinaria, simpatizamos completamente con su aprieto, y si quisieran que entreguemos sus mensajes por ellos, estaramos felices de venderles algunos sellos por supuesto... pronto estarn disponibles en valores de uno, dos, diez y cinco peniques y un dlar, disponibles aqu en su Oficina de Correos, ya engomados. A propsito, pensamos tambin sazonar la goma en sabores de regaliz, naranja, canela y pltano, pero no de fresa porque yo odio las fresas. Poda ver su sonrisa mientras lo anotaba. Entonces dijo: Lo escuch correctamente, verdad? Est ofreciendo llevar los mensajes de los clacks? Indudablemente. Los mensajes en curso pueden ser puestos en el Tronco en Sto Lat. Amabilidad es nuestro segundo nombre. Est seguro de que no es descaro? dijo Sacharissa, para risa de la multitud. No lo comprendo, estoy seguro dijo Moist. Ahora, si usted... Usted est montando una burla a la gente de los clacks otra vez, verdad? dijo la periodista. Ah, se debe ser un trmino periodstico dijo Moist. Nunca he posedo una burla, e incluso si lo hice no sabra cmo montarla. Y ahora, si usted me disculpa, tengo correo para repartir y debera partir antes de que Boris se coma a alguien. Otra vez. Puedo pedirle slo una ltima cosa? Quedar su alma excesivamente disminuida si Otto toma una imagen de usted partiendo? Supongo que no puedo detenerla aqu, ya que mi cara no est muy clara dijo Moist, mientras el Sr. Bomba colocaba sus manos de cermica para hacer un escaln. El sacerdote es muy exigente sobre eso, sabe. S, supongo que el sacerdote lo es dijo la Srta. Cripslock, asegurndose de que las comillas sonaran con irona. Adems, por el

aspecto de esa criatura, podra ser la ltima posibilidad que tengamos. Parece la muerte sobre cuatro patas, Sr. Lipwig. La multitud se qued en silencio cuando Moist mont. Boris simplemente cambi su peso un poco. Mralo de este modo, pens Moist, qu tienes que perder? Tu vida? Ya fuiste colgado. Ests en el tiempo de un ngel. Y ests impresionando el infierno de todos. Por qu estn comprando sellos? Porque les ests dando un espectculo... Slo diga la palabra, seor dijo uno de los hombres de Hobson, tirando del extremo de una soga. Cuando lo dejemos ir, no nos quedaremos por aqu! Espere un momento... dijo Moist rpidamente. Haba visto a una figura delante de la multitud. Llevaba un vestido gris ajustado y, mientras la miraba, sopl una neurtica nube de humo hacia el cielo, le lanz una mirada, y se encogi de hombros. Cena esta noche, Srta. Dearheart? grit. Las cabezas giraron. Hubo una ola de risas, y algunas aclamaciones. Por un momento le lanz una mirada que debera haber dejado su sombra en los restos humeantes de la pared opuesta, y luego hizo una brusca una (este una est de ms) inclinacin de cabeza. Quin lo sabe, podran ser duraznos debajo... Djenlo ir, muchachos! dijo Moist, su corazn disparado. Los hombres se alejaron con una zambullida. El mundo se qued quieto durante una respiracin, y luego Boris salt desde la docilidad hasta un enloquecido baile encabritado, las piernas traseras repiqueteando a travs de las losas, las pezuas tocando el aire. Marafilloso! Sujtelo! El mundo se puso blanco. Boris se puso loco.

Captulo 8 Una prisa postal La Naturaleza de Boris el Caballo - Torre de Presagios - El Sr. Lipwig se calma - La Dama con Bollos sobre Sus Orejas - Invitacin Aceptada - La Caja del Sr. Robinson - Un desconocido misterioso Hobson haba probado a Boris como caballo de carreras y habra sido uno muy bueno si no fuera por su inquebrantable hbito, en la salida, de atacar al caballo a su lado y saltar la barandilla en la primera curva. Moist puso una mano en el sombrero, calz los dedos de los pies en la cincha y sujet las riendas, todo al mismo tiempo, mientras Broadway se le acercaba, los carros y las personas se volvan borrosas al pasar, los ojos queriendo meterse dentro de su cabeza. Haba un carro a travs de la calle pero no haba ninguna posibilidad de desviar a Boris. Los inmensos msculos se tensaron y hubo un largo, lento y silencioso momento mientras volaba sobre el carro. Las pezuas resbalaron sobre los adoquines del otro lado dejando un rastro de chispas cuando aterriz otra vez, pero recuper el impulso y aceler. La habitual multitud alrededor de la Puerta del Eje se desparram y all, llenando el horizonte, estaban las llanuras. Le hicieron algo al cerebro de caballo loco de Boris. Todo ese espacio, bueno y llano con slo algunos obstculos fciles de saltar, como los rboles... Encontr fuerza adicional y aceler, los arbustos, rboles y carros volaban hacia l otra vez. Moist maldijo la bravata con la que haba pedido que quitaran la silla de montar. Cada parte de su cuerpo ya lo odiaba. Pero a decir verdad, una vez que pasaba la pia, Boris no era tan malo de montar. Le encontr el ritmo, un andar natural de un solo pie, y sus ojos en llamas estaban enfocados en

el azul. Su odio hacia todo estaba por el momento contenido en el absoluto jbilo del espacio. Hobson tena razn, uno no podra dirigirlo ni con un mazo, pero al menos corra en la direccin correcta, que era lejos de su establo. Boris no quera pasar los das pateando los ladrillos de su pared mientras esperaba lanzar al siguiente idiota presuntuoso. Quera morder el horizonte. Quera correr. Moist se quit el sombrero con cuidado y lo sujet con la boca. No se atreva a imaginar qu ocurrira si lo perda, y necesitaba tenerlo sobre su cabeza al final del viaje. Era importante. Todo se trataba de estilo. Una de las torres del Gran Tronco estaba adelante y ligeramente a la izquierda. Haba dos en las veinte millas entre Ankh-Morpork y Sto Lat, porque tomaban casi todo el trfico de las lneas que se extendan a travs del continente. Ms all de Sto Lat, el Tronco empezaba a dividirse en tributarios, pero aqu, pasando como rayo por encima de su cabeza, circulaban las palabras del mundo... ... deberan circular. Pero los obturadores estaban quietos. Cuando lleg a ella, Moist vio hombres trabajando a gran altura en la abierta torre de madera; por el aspecto, toda una seccin se haba desprendido. Ja! Hasta la vista, imbciles! Eso necesita de alguna reparacin! Vale la pena intentar una entrega nocturna a Pseudopolis, tal vez? Hablara con los cocheros. No era como si alguna vez le hubieran pagado a la Oficina de Correos sus malditos coches. Y no importara si los clacks eran reparados a tiempo, tampoco, porque la Oficina de Correos habra hecho el esfuerzo. La compaa de los clacks era un gran bravucn, despidiendo a las personas, aumentando los precios, exigiendo mucho dinero por un mal servicio. La Oficina de Correos era la perdedora, y un perdedor siempre puede encontrar algn sitio blando donde morder. Con cuidado, acomod ms de la manta por debajo. Varios rganos se estaban entumeciendo. Las altas emanaciones de Ankh-Morpork estaban cayendo ms atrs. Sto Lat era visible entre las orejas de Boris, una pluma menores humos. La torre desapareci atrs y Moist ya poda ver la siguiente. Haba cabalgado ms de un tercio del recorrido en veinte minutos, y Boris todava estaba

devorando camino. Aproximadamente a medio camino entre las ciudades haba una vieja torre de piedra, todo lo que quedaba de unos montones de ruinas rodeados por el bosque. Era casi tan alta como una torre de clacks y Moist se pregunt por qu no la haban usado. Probablemente estaba demasiado abandonada para sobrevivir un vendaval bajo el peso de los obturadores, pens. La zona pareca triste, un trozo de tierra virgen llena de hierbajos en los interminables campos. Si hubiera tenido espuelas, Moist habra espoleado a Boris en este momento, y probablemente habra sido lanzado, pisoteado y comido para su sufrimiento. 13 En cambio, se inclin sobre la espalda del caballo y trat de no pensar en qu le estaba haciendo a sus riones esta cabalgata. El tiempo pas. La segunda torre pas, y Boris pas a un medio galope. Sto Lat era claramente visible ahora; Moist poda distinguir las murallas de la ciudad y las torrecillas del castillo. Tendra que saltar para bajarse; no haba ninguna otra manera. Moist haba probado media docena de situaciones a medida que las murallas se acercaban, pero casi todas ellas involucraban pajares. La que no, era una donde se quebraba el cuello. Pero no pareca ocurrrsele a Boris virar a un lado. Estaba sobre un camino, el camino era recto, pasaba por esa entrada y Boris no tena problemas con eso. Adems, quera un trago. Las calles de ciudad estaban atestadas de cosas que no podan ser saltadas o pisoteadas, pero haba un bebedero para caballo. Apenas fue vagamente consciente de que algo se caa de su espalda. Sto Lat no era una gran ciudad. Moist haba pasado alguna vez una buena semana all, pasando algunos billetes falsos, llevando a cabo dos veces el truco del Heredero Indigente, y vendiendo un anillo de vidrio al salir, no tanto por el dinero sino por una fascinacin permanente por la astucia y la credulidad humanas.

13

Lo cual habra sido angustioso. (N del A)

Ahora, subi tambaleante los peldaos del ayuntamiento, observado por una multitud. Empuj la puerta y coloc con un golpe la saca de correo sobre el escritorio del primer secretario que vio. Correo de Ankh-Morpork gru. Se puso en camino a las nueve, as que est fresco, de acuerdo? Pero slo acaban de dar las diez y cuarto! Qu correo? Moist trat de no enfadarse. Estaba bastante adolorido como estaba. Ve este sombrero? dijo, sealando. Lo ve? Eso quiere decir que soy el Director General de Correos de Ankh-Morpork! ste es su correo! En una hora regreso otra vez, comprendido? Si quiere que su correo sea llevado a la gran ciudad a las dos p.m... Auch. Digamos las tres p.m... entonces pngalo en esta bolsa. stos agit un montn de sellos bajo la nariz del joven, son sellos! Los rojos, de dos peniques, los negros, de un penique. Costar diez... ow... once peniques por la carta, lo entendi? Usted vende los sellos, usted me da el dinero, usted lame los sellos y los pone sobre las cartas! Entrega Inmediata garantizada! Lo estoy haciendo Director de Correos Suplente por una hora. Hay una posada al lado. Tengo que encontrar un bao. Quiero un bao fro. Realmente fro. Tienen una casa de hielo aqu? Tan fro como eso. Ms fro. Ooooh, ms fro. Y un trago y un sndwich, y a propsito hay un gran caballo negro afuera. Si su gente puede atraparlo, por favor que le pongan una silla de montar y un almohadn, y que lo obliguen a mirar hacia Ankh-Morpork. Hgalo!

Era slo un bao de asiento, pero por lo menos haba una casa de hielo en la ciudad. Moist se sent en un estado de dicha entre el hielo flotante, bebiendo un brandy, y escuchando la conmocin de afuera. Despus de un rato, una llamada en la puerta, y una voz masculina pregunt: Est usted decente, Sr. Director de Correos? Totalmente decente, pero no vestido dijo Moist. Extendi la mano a su lado y se puso el sombrero alado otra vez. Entre. El Alcalde de Sto Lat era un hombre bajo y con aspecto de ave, que se

haba convertido en Alcalde muy recientemente e inmediatamente despus de que el puesto haba sido ocupado por un gran hombre gordo, o pensaba que una tnica que se arrastraba varios pies detrs de l y una cadena que le llegaba hasta la cintura eran el aspecto para los dignatarios cvicos de este ao. Er... Joe Camels, seor dijo, nervioso. Soy el Alcalde aqu... De veras? Un placer conocerlo, Joe dijo Moist, levantando su vaso. Excseme si no me levanto. Su caballo, er, ha escapado despus de patear a tres hombres, lamento decirle. De veras? Nunca lo hace generalmente dijo Moist. No se preocupe, seor, lo atraparemos, y de todos modos podemos darle un caballo para regresar. No tan rpido, sin embargo, me atrevo a decir. Oh, cielos dijo Moist, acomodndose en una nueva posicin entre el hielo flotante. Es una lstima. Oh, s todo sobre usted, Sr. Lipwig dijo el Alcalde, con un guio cmplice. Haba algunas copias del Times en la saca de correo! Un hombre que quiere ser y hacer, eso es. Un hombre lleno de energa, eso es! Un hombre de mi propio corazn, eso es! Usted le apunta a la luna, eso hace! Usted ve su objetivo y va por l infierno por cuero, eso hace! (el, no l) As es cmo hago negocios, tambin! Usted es un buscavidas, exactamente como yo! Me gustara tenerlo aqu, seor! Qu, adnde? dijo Moist, agitndose inquieto en su baera que se entibiaba rpidamente. Oh. Estrech la mano ofrecida. Cul es su negocio, Sr. Camels? Hago sombrillas dijo el Alcalde. Y ya es tiempo de decirle a esa compaa de clacks qu es qu! Todo estaba bien hasta algunos meses... quiero decir, le hacan pagar la nariz pero por lo menos las cosas llegaban donde deban rpidas como una flecha, pero ahora todas estas fallas y reparaciones, y cobran an ms, de todas formas! Y nunca le dicen cunto tiempo va a estar esperando, siempre es a la brevedad. Siempre lamentan los inconvenientes. Incluso lo tienen escrito en un cartel que cuelgan en la

oficina! Tan clido y humano como un cuchillo lanzado, exactamente como usted dijo. Entonces sabe qu acabamos de hacer? Fuimos a la torre de clacks en la ciudad y tuvimos una seria conversacin con el joven Davey, que es un muchacho decente, y nos devolvi todos los mensajes nocturnos de clacks para la gran ciudad que nunca seran enviados. Qu me dice de eso, eh? No se meter en problemas? Dice que se va, de todos modos. A ninguno de los muchachos le gusta la manera en que la compaa es administrada ahora. Todos han sido franqueados para usted, exactamente como dijo. Bien, dejar que se vista, Sr. Lipwig. Su caballo est listo. Se detuvo en la puerta. Oh, slo una cosa, seor, sobre esos sellos... S? Hay algn problema, Sr. Camels? dijo Moist. No tanto as, seor. No dira nada contra Lord Vetinari, seor, ni Ankh-Morpork... dijo un hombre que viva dentro de las veinte millas de una ciudadana orgullosa y susceptible... pero, er, no parece correcto, lamer... bien, lamer sellos Ankh-Morpork. No poda imprimir algunos para nosotros? Tenemos una Reina, buena muchacha. Se vera bien en un sello. Somos una ciudad importante, lo sabe! Ver qu puedo hacer, Sr. Camels. Tiene una imagen de ella, por casualidad? Todos los querrn, pens, mientras se vesta. Tener tus propios sellos poda ser como tener tu propia bandera, tu propia insignia. Poda ser grande! Y apuesto a que podra hacer un trato con mi amigo el Sr. Spools, oh s. No importa si uno no tiene correo propio, uno tiene que tener el propio sello... Una multitud entusiasta lo vio partir sobre un caballo que, sin ser Boris, haca todo lo posible y pareca saber para qu servan las riendas. Moist, agradecido, acept el almohadn sobre la silla de montar, tambin. Eso aadi ms resplandor al vidrio: haba galopado tan duro que necesitaba de un almohadn! Se puso en camino con una saca de correo llena. Asombrosamente, otra vez, la gente haba comprado sello slo para poseerlos. El Times haba

pasado por all. Aqu haba algo nuevo, de modo que la gente quera de ser parte de l. En cuanto estuvo galopando sobre los campos, sin embargo, sinti que la efervescencia se apagaba. Estaba empleando a Stanley, a un grupo de ancianos dispuestos pero chirriantes, y algunos golems. No lo poda mantener. Pero la cuestin era que uno aada la chispa. Uno le deca a la gente qu pensaba hacer y ellos crean que uno poda hacerlo. Cualquiera poda haber hecho este viaje. Nadie lo haba hecho. Seguan esperando que repararan los clacks. Se tom las cosas suavemente a lo largo del camino, apresurndose mientras pasaba la torre de clacks que estaban reparando. Todava estaba bajo reparacin, de hecho, pero pudo ver ms hombres alrededor y arriba en la torre. Haba una definitiva sugerencia de que el trabajo de reparacin, de repente, iba mucho ms rpido. Mientras observaba, estaba seguro de haber visto a alguien caer. Probablemente no sera buena idea ir all y ver si poda ayudar, sin embargo, no si quera continuar por la vida con sus propios dientes. Adems, haba un salto largo y largo hasta los campos de col, combinando hbilmente muerte y entierro al mismo tiempo. Aceler otra vez cuando llegaba a la ciudad. De algn modo, llegar trotando hasta los escalones de la Oficina de Correos no era una alternativa. La cola era todava una cola y aclam cuando se acerc galopando. El Sr. Groat sali corriendo, en la medida en que un cangrejo puede correr. Puede hacer otra entrega a Sto Lat, seor? grit. Tenemos ya una bolsa llena! Y todos estn preguntando cundo los estaremos llevando a Pseudopolis y a Quirm! Tenemos aqu uno para Lancre, tambin! Qu? Son quinientas malditas millas, hombre! Moist desmont, aunque el estado de sus piernas convirti la accin en ms bien una cada. Todo se ha vuelto un poco ajetreado desde que usted se fue dijo Groat, enderezndolo. Oh, s, efectivamente! No tengo gente suficiente! Pero hay gente que quiere empleo, tambin, seor, desde que sali el

peridico! Gente de las viejas familias del correo, exactamente como yo! Incluso algunos trabajadores ms de los jubilados! Me tom la libertad de tomarlos en forma provisoria por el momento, viendo que soy el Director de Correos Suplente. Espero que est bien para usted, seor. Y el Sr. Spools est imprimiendo ms sellos! He tenido que enviar a Stanley dos veces por ms. Me dicen que tendremos los primeros de cinco peniques y los de dlar esta noche! Momentos grandiosos, eh, seor? Er... s dijo Moist. De repente, todo el mundo se haba convertido en una especie de Boris... movindose rpido, con tendencia a morder e imposible de conducir. La nica manera no de ser molido era quedarse encima. Dentro del saln haban puesto unas mesas improvisadas adicionales. Estaban atestadas de personas. Les estamos vendiendo los sobres y el papel dijo Groat. La tinta es gratis. Lo pens usted mismo? dijo Moist. No, es lo que solamos hacer dijo Groat. La Srta. Maccalariat consigui un montn de papel barato de Spools. La Srta. Maccalariat? pregunt Moist. Quin es la Srta. Maccalariat? De una muy vieja familia de la Oficina de Correos, seor dijo Groat. Ha decidido trabajar para usted. Se vea un poco nervioso. Perdone? dijo Moist. Ella ha decidido trabajar para m? Bien, usted sabe cmo es con las personas de la Oficina de Correos, seor dijo Groat. No nos gusta... Es usted el director de correos? dijo una voz hiriente detrs de Moist. La voz entr en su cabeza, se abri camino a travs de sus recuerdos, hoje a travs de sus miedos, encontr las palancas correctas, se sujet a ellas y jal. En el caso de Moist, encontr a Frau Shambers. En el segundo ao de la escuela uno era sacado del jardn de infantes clido y tranquilo de Frau Tissel, oliendo a pintura de dedos, a masa de sal y con inadecuado adiestramiento para ir al bao, y metido en los fros bancos gobernados por

Frau Shambers, oliendo a Educacin. Era tan malo como nacer, con la desventaja adicional de que su madre no estaba ah. Moist gir automticamente y baj la mirada. S, all estaban, los zapatos sensatos, las gruesas medias negras que eran ligeramente peludas, el crdigan holgado... oh, s, arrgh, el crdigan; Frau Shambers sola llenarse las mangas con pauelos, arrgh, arrgh... y las gafas y la expresin de una helada temprana. Y su pelo iba trenzado y enrollado a cada lado de su cabeza en esos discos que all en casa en Uberwald se llamaban caracoles pero que en Ankh-Morpork le pona a la gente en mente una mujer con un rizado moo congelado pegado a cada oreja. Ahora, mire aqu, Srta. Maccalariat dijo con firmeza. Soy el director de correos aqu, y estoy a cargo, y no pienso ser intimidado por un miembro del personal de mostrador slo porque sus antepasados trabajaron aqu. No tengo miedo a sus zapatos pesados, Srta. Maccalariat, me ro feliz en los dientes de su mirada helada. He terminado con usted! Ahora soy un hombre mayor, Frau Shambers, no temblar ante su voz hiriente y controlar mi vejiga perfectamente sin importar qu tan duro me mire, oh, s, efectivamente! Porque soy el Director de Correos y mi palabra aqu es ley! sa era la frase que dijo su cerebro. Por desgracia, se encamin a travs de su temblorosa columna vertebral en camino a su boca y sali de sus labios como: Er, s! como un chillido. Seor Lipwig, le pregunto: no tengo nada en contra de ellos, pero son estos golems que est empleando en mi Oficina de Correos caballeros o damas? exigi la terrible mujer. Esto fue lo bastante inesperado para sacudir a Moist de regreso a lago como realidad. Qu? dijo. No lo s! Cul es la diferencia? Un poco ms de arcilla... menos arcilla? Por qu? La Srta. Maccalariat cruz los brazos, haciendo que tanto Moist como el Sr. Groat respingaran hacia atrs. Espero que no se est haciendo el gracioso conmigo, Sr. Lipwig

exigi. Qu? Gracioso? Nunca bromeo! Moist trat de clamarse. Fuera lo que fuera que ocurriera despus, no poda obligarlo a pararse en la esquina. No hago bromas, Srta. Maccalariat, y no tengo ninguna historia de bromas, e incluso si fuera inclinado a bromear, Srta. Maccalariat, no soara con bromear con usted. Cul es el problema? Uno de ellos estaba en la sala de descanso... de las damas, Sr. Lipwig dijo la Srta. Maccalariat. Haciendo qu? Quiero decir, no comen, entonces... Limpindolo, al parecer dijo la Srta. Maccalariat, ingenindose para sugerir que tena oscuras sospechas en este punto. Pero he escuchado que se dirigen a ellos como seores. Bien, hacen trabajos ocasionales todo el tiempo, porque no les gusta dejar de trabajar dijo Moist. Y preferimos decirles seor como un ttulo honorfico porque, er, cosa suena mal y hay algunas personas, s, algunas personas para quienes la palabra seorita no es apropiada, Srta. Maccalariat. Es el principio de la cosa, Sr. Lipwig dijo la mujer con firmeza. Nadie llamado seor es admitido en las Damas. Ese tipo de cosas slo puede conducir a besuqueos. No lo tolerar, Sr. Lipwig. Moist la mir fijamente. Entonces mir al Sr. Bomba, que nunca estaba lejos. Sr. Bomba, hay razn por la que uno de los golems no pueda tener un nuevo nombre? pregunt. En pro de evitar el besuqueo? No, Sr. Lipvig tron el golem. Moist se volvi hacia la Srta. Maccalariat. Servira Gladys, Srta. Maccalariat? Gladys ser suficiente, Sr. Lipwig dijo la Srta. Maccalariat, con ms que un toque de triunfo en su voz. Debe estar apropiadamente vestida, por supuesto. Vestida? dijo Moist dbilmente. Pero un golem no... l no... ellos no tienen... Se acobard bajo la mirada, y se rindi. S, Srta. Maccalariat. Algo a cuadros, pienso, Sr. Bomba?

Lo Arreglar, Director De Correos dijo el golem. Eso estar bien, Srta. Maccalariat? dijo Moist mansamente. Por el momento dijo la Srta. Maccalariat, como si lamentara que en ese momento no hubiera ms cosas de qu quejarse. El Sr. Groat conoce mis detalles, Director de Correos. Regresar a la correcta ejecucin de mis deberes ahora, de otra manera las personas tratarn de robar las plumas otra vez. Una tiene que observarlos como un halcn, lo sabe. Una buena mujer, sa dijo Groat, cuando ella se alej a grandes zancadas. Quinta generacin de Srtas. Maccalariat. Nombre de soltera mantenido por propsitos profesionales, por supuesto. Se casan? Desde la muchedumbre alrededor del mostrador improvisado lleg la orden resonante: Devuelva esa pluma ya mismo! Piensa que estoy hecha de plumas? Ssseor dijo Groat. Arrancan con los dientes la cabeza de su marido en la noche de bodas? pregunt Moist. No sabra sobre ese tipo de cosas, seor dijo Groat, ruborizndose. Pero incluso tiene un poco de bigote! Ssseor. Hay alguien para todos en este maravilloso mundo, seor. Y tenemos otras personas que buscan empleo, me dice? Groat sonri radiante. Eso es correcto, seor. Por la parte en el peridico, seor. Quiere decir esta maana? Supongo que ayud, seor dijo Groat. Pero calculo que lo hizo la edicin del medioda. Qu edicin del medioda? Estamos en toda la portada! dijo Groat con orgullo. Puse una copia sobre su escritorio arriba... Moist empuj la saca de correo de Sto Lat en los brazos del hombre. Haga que... clasifiquen esto dijo. Si hay suficiente correo para que otra entrega salga, encuentre a algn muchacho que est loco por un trabajo, pngalo sobre un caballo y haga que l lo lleve. No tiene que ser rpido; lo llamaremos entrega nocturna. Dgale que vea al Alcalde y que

vuelva por la maana con cualquier correo nuevo. Correcto, seor dijo Groat. Podramos hacer uno nocturno a Quirm y a Pseudopolis tambin, seor, si pudiramos cambiar caballos como hacen los coches del correo... Espere... por qu no pueden llevarlo los coches del correo? dijo Moist. Demonios, todava se llaman coches del correo, correcto? Sabemos que llevan cosas de cualquiera, a hurtadillas. Bien, la Oficina de Correos est otra vez en funcionamiento. Ellos llevan nuestro correo. Vaya, encuentre a quien sea que los opera y dgale eso! Ssseor dijo Groat, sonriendo. Pens cmo vamos enviar el correo a la luna, seor? Una cosa a la vez, Sr. Groat! Eso no es de su estilo, seor dijo Groat alegremente. Todo a la vez es ms de su estilo, seor! Ojal no lo fuera, pens Moist, mientras iba hacia arriba. Pero uno tena que moverse rpido. Siempre se movi rpido. Toda su vida haba sido movimiento. Muvete rpido, porque nunca sabes lo que est tratando de atraparte... Hizo una pausa sobre la escalera. No el Sr. Bomba! El golem no haba dejado la Oficina de Correos! No haba tratado de atraparlo! Sera porque haba estado en asuntos del correo? Cunto tiempo poda estar ausente por asuntos del correo? Poda fingir su muerte, tal vez El truco de la pila-de-ropa-vieja-sobre-la-playa? Vala la pena recordarlo. Todo lo que necesitaba era una largada lo bastante larga. Cmo funcionaba en realidad la mente de un golem? Tendra que preguntarle a la Srta.... La Srta. Dearheart! Haba estado volando tan alto que la haba invitado a salir! Eso podra ser un problema ahora, porque la mayor parte de la parte inferior de su cuerpo estaba ardiendo, no especialmente por la Srta. Dearheart. Oh, bien, pens mientras entraba en la oficina, quizs poda encontrar un restaurante con asientos muy blandos...

MS RPIDO QUE LA VELOCIDAD DE LA LUZ El Anticuado Correo Derrota A Los Clacks Director De Correos Reparte, Dice: No Inclinado A La Broma Asombrosas Escenas En La Oficina De Correos Los titulares le gritaron tan pronto como vio el peridico. Casi les devolvi el grito. Por supuesto que haba dicho todo eso. Pero lo haba dicho a la inocente y risuea cara de la Srta. Sacharissa Cripslock, no a todo el mundo! Y entonces ella lo haba anotado todo sinceramente, y de repente... uno obtena esto. Moist nunca se haba preocupado mucho por los peridicos. Era un artista. No estaba interesado en los grandes escenarios. Uno estafaba al hombre enfrente, (de frente) mirndolo sinceramente a los ojos. La imagen era buena, sin embargo, tena que admitirlo. El caballo encabritado, el sombrero alado y sobre de todo el ligero difuminado por la velocidad. Era impresionante. Se relaj un poco. El sitio estaba operando, despus de todo. Las cartas eran franqueadas. El correo estaba siendo entregado. De acuerdo, de modo que una parte muy importante de todo eso era que los clacks no estaban trabajando apropiadamente, pero tal vez con el tiempo las personas veran que una carta para su hermana en Sto Lat no necesitaba costar treinta peniques para llegar all, tal vez en una hora, pero bien podra costar slo cinco peniques para estar ah por la maana. Stanley golpe la puerta y luego la abri. Una taza de t, Sr. Lipwig? dijo. Y un bollo, seor. Eres un ngel con un disfraz pesado, Stanley dijo Moist, enderezndose con cuidado, y haciendo una mueca de dolor. S, gracias, seor dijo Stanley con aire solemne. Tengo algunos mensajes para usted, seor. Gracias, Stanley dijo Moist. Hubo una larga pausa hasta que record que estaba hablando con Stanley y aadi: Por favor, dime cules son, Stanley.

Er... la dama de los golem entr y dijo... Stanley cerr sus ojos: Dile a la Veta de Relmpago que tendr otros ocho golems por la maana y si no est demasiado ocupado haciendo milagros aceptar su invitacin a cenar a las ocho en Le Foie Heureux, encontrndonos a las siete en el Tambor Remendado. El Hgado Feliz? Ests seguro? Pero por supuesto sera correcto. As era Stanley. Ja, incluso la sopa maldita vale quince dlares! dijo Moist. Y tienes que esperar tres semanas una cita para ser considerado para una reserva! Pesan tu billetera! Cmo piensa que yo...? Su ojo cay sobre la Caja del Sr. Robinson, esperando inocentemente en la esquina de la oficina. Le gustaba la Srta. Dearheart. La mayora de las personas eran... accesibles. Tarde o temprano uno poda encontrar los resortes que las hacan funcionar; incluso la Srta. Maccalariat tendra una palanca en algn lugar, aunque era una idea horrible. Pero Adora Belle se defenda, y para asegurarse se defenda incluso antes de ser atacada. Era un desafo, y por lo tanto fascinante. Era tan cnica, tan defensiva, tan susceptible. Y tena la sensacin de que poda leerlo mucho, mucho mejor que lo que l la lea. Considerndolo todo, era intrigante. Y se vea bien en un vestido severamente liso, no olvidar esa parte. Est bien. Gracias, Stanley dijo. Alguna otra cosa? El muchacho puso una hoja de sellos verdosos y grises, ligeramente hmeda, sobre el escritorio. Los primeros sellos de un dlar, seor! anunci. Caramba, el Sr. Spools ha hecho un buen trabajo aqu! dijo Moist, mirando los cientos de pequeas imgenes verdes de la Torre del Arte de la universidad. Incluso parece valer un dlar! S, seor. Uno apenas nota el hombrecillo que salta desde la cima dijo Stanley. Moist arrebat la hoja de la mano del muchacho. Qu? Dnde? Necesita una lupa, seor. Y est slo en algunos de ellos. En algunos est en el agua. El Sr. Spools lo siente mucho, seor. Dice que podra ser alguna clase de magia inducida. Sabe, seor? Bueno, que incluso una

imagen de una torre de magos podra ser un poco mgica por s misma? Hay algunos defectos sobre algunos de los otros, tambin. La impresin sali mal en algunos de los negros de un penique y Lord Vetinari tiene el pelo gris, seor. Algunos no tienen goma, pero estn bien porque algunas personas los han pedido as. Por qu? Dicen que son tan buenos como los peniques legtimos y muchsimo ms livianos, seor. Te gustan los sellos, Stanley? pregunt Moist con gentileza. Se senta mucho mejor en un asiento que no suba y bajaba. La cara de Stanley se ilumin. Oh, s, seor. Realmente, seor. Son estupendos, seor! Asombrosos, seor! Moist levant las cejas. Tan buenos como eso, eh? Es como... bien, es como estar ah cuando inventaron el primer alfiler, seor! La cara de Stanley reluca. De veras? El primer alfiler, eh? dijo Moist. Sobresaliente! Bien, en tal caso, Stanley, eres Jefe de Sellos. De todo el departamento. El cual es, a decir verdad, t. Dime si te gusta. Imagino que ya sabes ms sobre ellos que nadie ms. Oh, claro que s, seor! Por ejemplo, en la primera tanda de sellos de un penique ellos usaron un tipo diferente de... Bien! dijo Moist apresuradamente. Bien hecho! Puedo quedarme con esta primera hoja? Como un recuerdo? Por supuesto, seor dijo Stanley. Jefe de Sellos, seor? Vaya! Er... hay un sombrero? Si quieres dijo Moist generosamente, doblando la hoja de sellos y ponindolas en su bolsillo de interior. Mucho ms convenientes que los dlares. Vaya, efectivamente. O quizs una camisa? aadi. Ya sabes... Pregnteme Sobre Sellos? Buena idea, seor! Puedo ir a contrselo al Sr. Groat, seor? Estar orgulloso de m!

Vete, Stanley dijo Moist. Pero vuelve en diez minutos, quieres? Tendr una carta para que t entregues... personalmente. Stanley se fue corriendo. Moist abri la caja de madera, que obedientemente abri sus bandejas en abanico, y flexion los dedos. Hmm. Parece que cualquiera que sea, bien, cualquiera en la ciudad poda tener sus papeles impresos por Teemer y Spools. Moist hoje las muestras de papel recientemente adquiridas, y encontr: LA COMPAA GRAN TRONCO `TAN RPIDA COMO LA LUZ' De la Oficina del Presidente Era tentador. Muy tentador. Ellos eran ricos, muy ricos. Incluso con el actual problema, todava eran muy grandes. Y Moist nunca haba conocido a un jefe de camareros que odiara el dinero. Encontr una copia del Times del da anterior. Haba una imagen... s, aqu. Haba una imagen de Reacher Gilt, presidente del Gran Tronco, en alguna funcin. Pareca una mejor clase de pirata, un bucanero tal vez, pero uno que se tomaba el tiempo para lustrar su tabla. Ese pelo negro ondulado, esa barba, ese parche y, oh dioses, esa cacata... era una presencia, verdad? Moist no le haba prestado mucha atencin a la compaa del Gran Tronco. Era demasiado grande, y segn lo que haba escuchado prcticamente empleaba a su propio ejrcito. Las cosas podan ser rudas en las montaas, donde uno a menudo estaba a una gran distancia de algo que se pareciera a un guardin. No era una buena idea robarle cosas a las personas que hacan su propia justicia. Tendan a ser muy definitivas. Pero lo que estaba planeando no sera robar. Bien podra ni siquiera ser una violacin de la ley. Engaar a un jefe de mozos era prcticamente un servicio pblico. Mir la imagen otra vez. Ahora, cmo firmara su nombre un hombre as?

Hmm... fluida pero pequea, sa sera la letra de Reacher Gilt. Era una personalidad tan florida, tan sociable, tan inmensa que uno que era bueno en este tipo de cosas podra preguntarse si otro trozo de vidrio estaba tratando de brillar como un diamante. Y la esencia de la falsificacin es hacer, por desorientacin y cuidadosa oportunidad, que el vidrio se viera ms como un diamante que el diamante mismo. Bien, vala la pena un intento. No era como si fuera a estafar a alguien, no tanto. Hmm. Pequea y aun fluida, s... pero alguien que nunca haya visto la letra del hombre esperara que sea exageradamente grande y rizada, exactamente como l... Moist coloc la pluma sobre el papel con membrete, y entonces escribi:

Matre d', Le Foie Heuieux, Estara sumamente agradecido si usted pudiera encontrar una mesa para mi buen amigo el Sr. Lipwig y su dama a las ocho esta noche. Reacher Gilt

Sumamente agradecido, eso era bueno. El personaje de Reacher Gilt probablemente daba propinas como un marinero borracho. Dobl la carta, y estaba poniendo la direccin en el sobre cuando entraron Stanley y Groat. Usted tiene una carta, Sr. Lipwig dijo Stanley, orgullosamente. S, aqu est dijo Moist, No, quiero decir que aqu hay una para usted dijo el muchacho. Intercambiaron sobres. Moist ech un somero vistazo al sobre, y lo abri con un pulgar. Tengo malas noticias, seor dijo Groat, cuando Stanley parti. Hmm? dijo Moist, mirando la carta.

Director de Correos, La lnea de clacks de Pseudopolis se cortar

a las 9 a.m. de maana. El u Fumador

Ssseor. Anduve por la oficina de coches continu Groat, y les dije lo que usted dijo y ellos dijeron que usted se limite a sus negocios, muchas gracias, y ellos se limitarn a los suyos. Hmm dijo Moist, todava mirando la carta. Bien, bien. Ha odo hablar de alguien llamado El u Fumador, Sr. Groat?' Qu es un nieu, seor? Un poco como una vaca peligrosa, creo dijo Moist. Er... qu estaba diciendo de la gente de los coches? Son impertinentes, seor, eso es lo que son dijo Groat. Les dije, les dije que era el Director de Correos Suplente y ellos dijeron y qu?, seor. Entonces les dije que le dira a usted, seor, y dijeron... quiere saber lo que dijeron, seor? Hmm. Oh, s. Estoy ansioso, Tolliver. Los ojos de Moist estaban revisando la extraa carta una y otra vez. Dijeron si, est bien dijo Groat, un faro de justa indignacin. Me pregunto si el Sr. Trooper todava puede dejarme entrar... musit Moist, mirando el techo. Perdone, seor? Oh, nada. Supongo es mejor que vaya y les hable. Busque al Sr. Bomba, quiere? Y dgale que traiga a un par de golems, quiere? Quiero... impresionar a la gente.

Igor abri la puerta principal en respuesta a la llamada. No haba nadie ah. Dio un paso afuera y mir calle arriba y calle abajo. No haba nadie ah. Volvi a entrar, cerrando la puerta tras de s... y nadie estaba parado en el saln, la capa negra goteando lluvia, quitndose su amplio sombrero de ala plana. Ah, Sr. Gryle, sseor dijo Igor a la alta figura, debera haber

ssabido que era ussted. Reacher Gilt envi por m dijo Gryle. Era ms un aliento que una voz. El clan de los Igor haba eliminado cualquier estremecedora tendencia a engendrar generaciones atrs, lo cual estaba bien. Igor se senta incmodo en presencia de Gryle y su clase. El amo esst essperando... empez. Pero no haba nadie ah. No era mgico, y Gryle no era un vampiro. Los Igor podan descubrir estas cosas. Era slo que no haba nada sobrante en l, ni carne ni tiempo ni palabras. Era imposible imaginar a Gryle coleccionando alfileres, o saboreando vino, ni siquiera vomitando despus de un mal pastel de cerdo. Su imagen limpindose los dientes o durmiendo no se formaba en absoluto en la mente. Daba la impresin de contenerse, con dificultad, de matarlo. Pensativo, Igor fue a su habitacin ms all de la cocina y verific que su pequea bolsa de cuero estuviera empacada, por las dudas. En su estudio, Reacher Gilt serva un pequeo brandy. Gryle mir a su alrededor con ojos que parecan no sentirse a gusto con las limitadas vistas de una habitacin. Y para usted? dijo Gilt. Agua dijo Gryle. Supongo que sabe de qu se trata. No. Gryle no era un hombre para la charla informal o, si vena al caso, para ninguna charla en absoluto. Ha ledo los peridicos? No leo. Sabe de la Oficina de Correos. S. Cmo, puedo preguntar? Hay rumores. Gilt lo acept. El Sr. Gryle tena un talento especial, y si vena en un paquete con pequeas manas graciosas entonces que as sea. Adems, era digno de confianza; un hombre sin medias tintas. Nunca lo chantajeara,

porque ese intento sera el primer movimiento en un juego que casi con seguridad terminara con la muerte para alguien; si el Sr. Gryle se encontraba en un juego as, matara ahora mismo, sin pensamientos adicionales, para ahorrar tiempo, y suponiendo que alguien ms lo hara, tambin. Presumiblemente estaba loco, segn los estndares humanos corrientes, pero era difcil saberlo; la frase normal de manera diferente podra servir. Despus de todo, Gryle probablemente derrotara a un vampiro en diez segundos, y no tena ninguna de las vulnerabilidades de un vampiro, excepto quizs una aficin desmedida por las palomas. Haba sido un real hallazgo. Y no ha descubierto nada sobre el Sr. Lipwig? pregunt Gilt. No. Padre muerto. Madre muerta. Criado por abuelo. Enviado lejos a la escuela. Maltratado. Escap. Desapareci dijo la alta figura. Hmm. Me pregunto dnde ha estado todo este tiempo. O quin ha sido. Gryle no gast aliento en preguntas retricas. Es... una molestia. Comprendido. Y se era el encanto. Gryle comprenda. Rara vez necesitaba una orden, uno slo tena que expresar el problema. El hecho de que uno se lo estuviera expresando a Gryle con seguridad anticipaba cmo sera posiblemente la solucin. El edificio de la Oficina de Correos es viejo y est lleno de papel. Papel muy seco dijo Gilt. Sera lamentable si el viejo lugar se incendiara. Comprendido. Y sa era la otra cosa sobre Gryle. Realmente no hablaba mucho. Especialmente no hablaba de viejos tiempos, y de todas las otras pequeas soluciones que haba proporcionado a Reacher Gilt. Y nunca deca cosas como Qu quiere decir?. l comprenda. Se necesitan mil trescientos dlares dijo. Por supuesto dijo Gilt. Se los enviar por clacks a su cuenta en... Tomar efectivo dijo Gryle. Oro? No guardo tanta cantidad por aqu dijo Gilt. Puedo conseguirlo en unos pocos das, por supuesto, pero pens que usted

prefera... No confo en el semforo ahora. Pero nuestras cifras estn muy bien... No confo en el semforo ahora repiti Gryle. Muy bien. Descripcin dijo Gryle. Nadie parece recordar cmo se ve dijo Gilt. Pero siempre usa un gran sombrero dorado, con alas, y tiene un departamento en el edificio. Por un momento algo tembl alrededor de los delgados labios de Gryle. Era una sonrisa que entraba en pnico al encontrarse en un lugar tan poco familiar. Puede volar? pregunt. Mis dioses, no parece inclinado a aventurarse en lugares altos dijo Gilt. Gryle se puso de pie. Lo har esta noche. Buen hombre. O, ms bien... Comprendido dijo Gryle.

Captulo 9 Hoguera Slugger y Leadpipe - Gladys La Saca - La Hora de los Muertos - El Miedo Irracional a la Espinaca Dental - Una reyerta correcta simplemente no ocurre - Cmo Fue Robado el Tronco - El Berrinche de Stanley - La etiqueta de los cuchillos - Cara a Cara - Fuego Los coches de correo haban sobrevivido a la declinacin y cada de la Oficina de Correos porque tenan que hacerlo. Los caballos necesitaban ser alimentados. Pero en todo caso, los coches siempre haban llevado pasajeros. Los salones se quedaron silenciosos, las araas de luces desaparecieron junto con todo lo dems, incluso las cosas que estaban clavadas, pero afuera atrs en el gran patio el servicio de coches prosper. Los coches no fueron exactamente robados, y no fueron exactamente heredados... slo entraron en posesin de la gente de los coches. Entonces, de acuerdo con Groat, que se consideraba el custodio de todo el conocimiento de la Oficina de Correos, los otros conductores de coches haban sido comprados por Gran Jim Todava Parado Erguido con el dinero que haba ganado apostndose a s mismo en un concurso a nudillos desnudos contra Harold El Cerdo Botas, y el negocio de los coches era ahora administrado por sus hijos Harry Perezoso Erguido y Pequeo Jim Caodeplomo Erguido. Moist pudo ver que sera necesario un enfoque cuidadoso. El corazn o centro neurlgico del negocio de los coches eran un gran cobertizo junto al establo. Ola... no, apestaba... no, se senta cargado de olor a caballos, cuero, medicina veterinaria, mal carbn, brandy y cigarros baratos. Esto era lo que un aire viciado era. Uno podra haber recortado cubos del aire y haberlo vendido como material de construccin barato. Cuando Moist entr, un enorme hombre, prcticamente esfrico por

mltiples capas de chalecos y sobretodos, estaba calentando su trasero enfrente de la rugiente cocina. Otro hombre de una forma muy parecida estaba inclinado sobre el hombro de un secretario, ambos concentrados en algn papel. Obviamente alguna discusin haba estado ocurriendo, porque el hombre junto al fuego estaba diciendo: ... bien, entonces, si est enfermo pon al joven Alfred en el viaje vespertino y... Se detuvo cuando vio a Moist, y entonces dijo: S, seor? Qu podemos hacer por usted? Llevar mis sacas de correo dijo Moist. Se quedaron mirndolo, y luego el hombre que haba estado tostando su trasero prorrumpi en una sonrisa. Jim y Harry Erguido podan haber sido gemelos. Eran hombres grandes, que pareca como si los hubieran criado a cerdo y tocino grasoso. Es usted este nuevo y reluciente director de correos de quien hemos estado escuchando? Eso es correcto. S, bien, su hombre ya estuvo aqu dijo el tostador. Dijo una y otra vez cmo debemos hacer esto y eso, nunca dijo nada sobre el precio! Un precio? dijo Moist, extendiendo las manos y sonriendo. De eso se trata todo? Se resuelve fcilmente. Se resuelve fcilmente. Gir, abri la puerta y grit: De acuerdo, Gladys! Se escucharon algunos gritos en la oscuridad del patio, y luego el crujido de madera. Qu diablos hizo? dijo el hombre esfrico. Mi precio es ste dijo Moist. Ustedes aceptan llevar mi correo, y otra rueda no ser arrancada del coche de correo ah afuera. No puedo decir nada ms justo que eso, de acuerdo? El hombre avanz pesadamente, gruendo, pero el otro cochero agarr su abrigo. Tranquilo all, Jim dijo. Es el gobierno y tiene golems trabajando

para l. En el momento justo, el Sr. Bomba entr en la habitacin, inclinndose a travs de la entrada. Jim lo mir con el ceo fruncido. Eso no me asusta! dijo Jim. No les permiten lastimar gente! Error dijo Moist. Probablemente error mortal. Entonces llamaremos a la Guardia dijo Harry Erguido, todava sujetando a su hermano. Todo correcto y oficial. Qu le parece eso? Bien, llame a la Guardia dijo Moist. Y les dir que estoy recuperando propiedad robada. Levant la voz. Gladys! Se escuch otro estrpito desde afuera. Robada? Esos coches son nuestros! dijo Harry Erguido. Error otra vez, me temo dijo Moist. Sr. Bomba? Los Coches De Correo Nunca Fueron Vendidos tron el golem. Son Propiedad De La Oficina De Correos. No Se Ha Pagado Ningn Alquiler Por El Uso De Una Propiedad De La Oficina De Correos. Correcto, eso es! rugi Jim, sacudindose a su hermano. Los puos del Sr. Bomba se alzaron, al instante. El mundo hizo una pausa. Espera, Jim, espera un minuto dijo Harry Erguido, con cuidado. Cul es su juego, Sr. Director de Correos? Los coches siempre solan llevar pasajeros tambin, correcto? Y entonces no hubo correo para llevar pero las personas todava queran viajar, y los coches estaban esperando y los caballos necesitaban ser alimentados, de modo que nuestro pap pag las facturas del forraje y del veterinario, y nadie... Slo lleve mi correo dijo Moist. Eso es todo. Cada coche toma las sacas de correo y las deja caer donde yo diga. Eso es todo. Dgame dnde conseguir un mejor trato esta noche, eh? Ustedes podran intentar que sus guardianes protectores de suerte aleguen ante Vetinari pero esa solucin llevara cierto tiempo y mientras tanto perderan todos esos encantadores ingresos... No? De acuerdo. Glad...! No! No! Espere un minuto dijo Harry. Slo las sacas de correo? Eso es todo? Qu? dijo Jim. Quieres negociar? Por qu? Dicen que la

posesin es el 90% de la ley, correcto? Y yo poseo un montn de golems, Sr. Erguido dijo Moist. Y usted no posee ninguna escritura, hipotecas ni contrato de compraventa. S? Y usted no poseer ningn diente, seor! dijo Jim, rodando hacia adelante. Vaya, vaya dijo Moist, colocndose rpidamente enfrente del Sr. Bomba y levantando una mano. No me mate otra vez, Sr. Erguido. Ambos hermanos parecan perplejos. Jurar que Jim nunca le puso un dedo encima, y sa es la verdad dijo Harry. Cul es su juego? Oh, lo hizo, Harry dijo Moist. Perdi los estribos, lanz un golpe, pas por encima de l, me golpe la cabeza sobre ese viejo banco ah, me levant sin saber dnde diablos estaba, usted trat de sujetar a Jim, me golpe con esa silla, la que est ah, y ca para siempre. Los golems lo atraparon, Harry, pero Jim sali huyendo, slo para ser perseguido por la Guardia hasta Sto Lat. Oh, qu escena, qu cacera, y ambos terminaron en el Tanty, siendo homicidio el cargo contra los dos... Oiga, yo no lo golpe con la silla! dijo Harry, los ojos grandes. Fue Ji... Oiga, espere un minuto... ... y esta maana el Sr. Trooper lo midi para la ltima corbata y all estaba usted, parado en esa habitacin bajo la horca, sabiendo que ha perdido su negocio, sus coches, sus buenos caballos, y en dos minutos... Moist dej la frase colgando en el aire. Y? dijo Harry. Ambos hermanos lo miraban con expresiones de horrorizada confusin que se uniran en violencia en cinco segundos si esto no funcionaba. El truco era mantenerlos fuera de equilibrio. Moist cont hasta cuatro en su cabeza mientras sonrea beatficamente. Y entonces apareci un ngel dijo. Diez minutos pueden cambiar mucho. Fue suficiente para preparar dos tazas de t lo bastante espeso como para extenderlo sobre pan. Probablemente los hermanos Erguido no crean en ngeles. Pero crean en sandeces, y eran del tipo que las admiraban cuando eran entregadas con garbo. Hay un tipo de hombre, grande, del aire libre, que no tiene ninguna

paciencia en absoluto con charlatanes y mentirosos, pero que aplaudir a cualquier hombre que pueda contar una escandalosa mentira con un brillo en los ojos. Es gracioso que haya aparecido esta noche dijo Harry. Oh? Por qu? Porque un hombre del Gran Tronco vino esta tarde y nos ofreci mucho dinero por el negocio. Demasiado dinero, podra decir. Oh, pens Moist, algo est empezando... Pero usted, Sr. Lipwig, no nos est dando nada ms que actitud y amenazas dijo Jim. Le importa subir su oferta? Est bien. Amenazas ms grandes dijo Moist. Pero incluir un nuevo trabajo de pintura en cada coche, gratis. Sean sensatos, caballeros. Han tenido un paseo fcil, pero ahora estamos otra vez en el negocio. Todo lo que tienen que hacer es lo que siempre han hecho, pero llevarn mi correo. Vamos, hay una dama que me espera y ustedes saben que no se debe dejar a una dama esperando. Qu me dicen? Es ella un ngel? dijo Harry. Probablemente l espera que no, hur, hur. La risa de Jim era como un toro aclarando su garganta. Hur, hur dijo Moist, con solemnidad. Simplemente lleven las bolsas, caballeros. La Oficina de Correos llegar lejos y ustedes podran estar en el escao de conduccin. Los hermanos intercambiaron una mirada. Entonces sonrieron. Fue como si una sonrisa se extendiera a travs dos brillantes caras rojas. A nuestro pap le habra gustado usted dijo Jim. Con seguridad no le gustaran los demonios del Gran Tronco dijo Harry. Necesitan que los recorten a la medida, Sr. Lipwig, y la gente est diciendo que usted es el hombre para hacerlo. La gente se muere sobre esas torres dijo Jim. Vemos, sabe. Condenadamente bien! Las torres siguen los caminos de los coches. Solamos tener el contrato de llevar muchachos a las torres y los escuchbamos hablar. Solan tener una hora al da cuando cerraron todo el Tronco para mantenimiento.

La Hora de los Muertos, la llamaban dijo Harry. Justo antes del amanecer. Cuando las personas mueren.

A travs de un continente, la lnea de luz, cuentas sobre la oscuridad previa al amanecer. Y, luego, comienza la Hora de los Muertos, en cada extremo del Gran Tronco, mientras los obturadores lnea arriba y abajo borran sus mensajes y dejan de moverse, uno tras otro. Los hombres de las torres se enorgullecan por la velocidad con que podan cambiar sus torres de la transmisin en blanco y negro del da al modo luz y oscuridad de la noche. En un buen da podan hacerlo sin apenas interrumpir la transmisin, colgando de las ondulantes escalerillas bien lejos del suelo mientras a su alrededor los obturadores repiqueteaban y parloteaban. Haba hroes que haban encendido las diecisis lmparas sobre una gran torre en menos de un minuto, deslizndose por las escalerillas, balancendose sobre sogas, manteniendo viva su torre. Viva era la palabra que usaban. Nadie quera una torre oscura, ni siquiera por un minuto. La Hora de los Muertos era diferente. Era una hora para reparaciones, reemplazos, tal vez incluso algn papeleo. Eran principalmente reemplazos. Era complicado reparar un obturador arriba en la torre con el viento hacindola temblar y congelando la sangre en los dedos, y siempre era mejor retirarlo y dejarlo caer al suelo y colocar otro en su lugar. Pero cuando uno estaba atrasado, era tentador hacerle frente al viento y tratar de liberar los malditos obturadores a mano. A veces el viento ganaba. La Hora de los Muertos era cuando los hombres moran. Y cuando un hombre mora, lo enviaban a casa por los clacks. Moist qued boquiabierto. Huh? As es cmo lo llaman dijo Harry. No literalmente, por supuesto. Pero envan su nombre de un extremo al otro del Tronco, terminando en la torre ms cercana a su casa.

S, pero dicen que a veces la persona se queda en las torres, de algn modo dijo Jim. Viviendo All Arriba, le dicen. Pero estn principalmente enfadados cuando lo dicen dijo Harry. Oh, s, principalmente enfadado, se lo aseguro dijo su hermano. Los hacen trabajar demasiado duro. Ahora no hay Hora de los Muertos; slo tienen veinte minutos. Redujeron el personal, tambin. Solan administrar un servicio lento en Octedas; ahora es de alta velocidad todo el tiempo, excepto que las torres siguen cayndose. Nosotros hemos visto muchachos venirse abajo desde sus torres con los ojos girando y sus manos temblorosas y no tenemos idea si era un desgraciado o la hora del desayuno. Los vuelve locos. Eh? Condenadamente cierto! Excepto que ellos ya estn locos dijo Harry. Uno tendra que estar loco para trabajar en esas cosas. Se ponen tan locos que incluso la gente loca corriente piensa que estn locos. Eso es correcto. Pero todava vuelven a subir. Los clacks los hacen volver a subir. Los clacks los poseen, se les meten en sus almas dijo Harry. No les pagan prcticamente nada pero juro que subiran a esas torres por nada. El Gran Tronco corre sobre sangre ahora, desde que asumi la nueva pandilla. Es matar hombres por dinero dijo Jim. Harry vaci su jarro. No tendremos nada de l dijo. Llevaremos su correo para usted, Sr. Lipwig, a pesar de que usted usa un maldito sombrero absurdo. Dganme dijo Moist, alguna vez han escuchado de algo llamado el u Fumador? No s mucho dijo Jim. Un par de muchachos los mencionaron una vez. Alguna clase de sealeros fuera de la ley, o algo as. Algo relacionado con lo de All Arriba. Qu es all Arriba? Er... las personas muertas viven all? Mire, Sr. Lipwig, slo escuchamos, de acuerdo dijo Jim. Charlamos con ellos bonito y fcil, porque cuando bajan de las torres estn tan adormilados que caminaran bajo las ruedas de un coche...

Es el viento que los mece dijo Harry. Caminan como marineros. De acuerdo. All Arriba? Bien, ellos dicen que muchos de los mensajes que llevan los clacks son sobre los clacks, de acuerdo? rdenes de la compaa, mensajes de mantenimiento, mensajes sobre mensajes... ... los nombres de los hombres muertos... dijo Moist. S, sos tambin. Bien, el u Fumador est ah en algn lugar continu Jim. Es todo lo que s. Manejo coches, Sr. Lipwig. No soy un hombre inteligente como los de las torres. Ja, soy lo bastante estpido para mantener mis pies en el suelo! Cuntale al Sr. Lipwig sobre la Torre 93, Jim dijo Harry. Hace temblar la carne! S, escuch de sa? dijo Jim, mirando a Moist con disimulo. No. Qu ocurri? Slo dos muchachos estaban all arriba, donde debera haber habido tres. Uno de ellos sali en un vendaval para mover un obturador atascado, que no debera haberlo hecho, y cay y tena la soga de seguridad enredada alrededor del cuello. As que el otro tipo sali precipitadamente para atraparlo, sin su soga de seguridad... que no debera haberlo hecho... y calculan que el viento lo sac de la torre. Eso es horrible dijo Moist. No escalofriante, sin embargo. Como tal. Oh, quiere la parte escalofriante? Diez minutos despus de que ambos estaban muertos, la torre envi un mensaje por ayuda. Enviado por la mano de un hombre muerto. Jim se par y se puso su sombrero tricornio. Tengo que sacar un coche en veinte minutos. Mucho gusto, Sr. Lipwig. Abri un cajn en el maltratado escritorio y sac un tramo de tubo de plomo. Eso es para los salteadores de caminos dijo, y luego sac un gran matraz de plata de brandy. Y esto es para m aadi, con bastante ms satisfaccin. Eh? Condenadamente correcto! Y yo pensaba que la Oficina de Correos estaba llena de personas locas, pens Moist. Gracias dijo, parndose. Entonces record la extraa carta en su bolsillo, por si fuera til, y aadi: Tiene una parada de coche en

Pseudopolis maana? S, a las diez dijo Harry. Tendremos una bolsa para all dijo Moist. Vale la pena? dijo Jim. Est a ms de cincuenta millas, y escuch que han reparado el Tronco. Es un coche de cabotaje, no llegar antes de que est casi oscuro. Tengo que hacer el esfuerzo, Jim dijo Moist. El cochero le lanz una mirada con un pequeo brillo que indicaba que crea que Moist estaba tramando algo, pero dijo: Bien, usted es listo, lo dir por usted. Esperaremos su bolsa, Sr. Lipwig, y la mejor de las suertes para usted. Debe apurarse, seor. Qu coche est sacando? dijo Moist. Har las primeras dos etapas del viaje nocturno a Quirm, partiendo a las siete dijo Jim. Si todava tiene todas sus ruedas. Son casi las siete? Menos veinte, seor. Llegar tarde! Los cocheros lo observaron regresar corriendo a travs del patio, con el Sr. Bomba y Gladys siguindolo lentamente. Jim se puso sus gruesos guanteletes de cuero, pensativo, y luego le dijo a su hermano: Sabes cmo tienes presentimientos extraos? Calculo que s, Jim. Y calcularas que habr una falla en los clacks entre aqu y Pseudopolis maana? Raro que lo menciones. A decir verdad, sera una apuesta de dos a uno de todos modos, por la forma en que las cosas han estado ocurriendo. Tal vez slo sea un hombre aficionado a las apuestas, Jim. S dijo Jim. S. Eh? Condenadamente correcto! Moist forceje para quitarse el traje dorado. Era buena publicidad, no haba dudas, y cuando lo usaba senta que el estilo le sala por las orejas, pero llevar algo as al Tambor Remendado significaba que quera ser golpeado en la cabeza con un taburete y no se atreva a pensar en lo que le

saldra por las orejas. Lanz el sombrero alado sobre la cama y forceje para ponerse su segundo traje hecho por un golem. Serio, haba dicho. Uno tena que atribuirlo a la confeccin golem. El traje era tan negro que si estuviera salpicado con estrellas los bhos habran chocado contra l. Necesitaba ms tiempo pero Adora Belle Dearheart no era una persona a quien uno senta que poda dejar esperando. Se ve bien, seor dijo Groat. Gracias, gracias dijo Moist, luchando contra su corbata. Est a cargo, Sr. Groat. Todo debera estar tranquilo esta noche. Recuerde, maana a primera hora, todos los correos enviados a Pseudopolis valen diez peniques, de acuerdo? Correcto, seor. Puedo usar el sombrero ahora? suplic Groat. Qu? Qu? dijo Moist, mirando el espejo. Mire, tengo espinaca entre mis dientes? Ha Comido Espinaca Hoy, Seor? dijo el Sr. Bomba. No he comido espinacas desde que tuve edad suficiente para escupir dijo Moist. Pero las personas siempre se preocupan por eso en momentos como ste, verdad? Pens que simplemente apareca de algn modo. Ya sabe... como el musgo? Qu fue lo que me pidi, Tolliver? Puedo usar el sombrero, seor? dijo Groat, con paciencia. Siendo su Suplente y que usted va a salir, seor. Pero hemos cerrado, Groat. S, pero... es que... slo me gustara usar el sombrero. Durante un rato, seor. Slo durante un rato, seor. Si est bien para usted. Groat cambi de un pie al otro. Quiero decir, estar a cargo. Moist suspir. S, por supuesto, Sr. Groat. Puede usar el sombrero. Sr. Bomba? S, Seor? El Sr. Groat es a cargo por esta noche. No me siga, por favor. No, No Lo Har. Mi Da Libre Comienza Ahora. Para Todos Nosotros. Regresaremos Maana A La Puesta De Sol dijo el golem. Oh... s. Un da libre cada semana, dijo la Srta. Dearheart. Era parte

de lo que distingua a los golems de los martillos. Ojal me hubiera advertido antes, sabe. Vamos a quedar cortos de personal. Usted Fue Informado, Sr. Lipvig. S, s. Es una regla. Slo que maana habr... No se preocupe por nada, seor dijo Groat. Algunos de los muchachos que contrat hoy, seor, son hijos de carteros, seor, y nietos. No hay problema, seor. Saldrn a repartir maana. Oh. Bien. Eso est bien, entonces. Moist se ajust la corbata otra vez. Una corbata negra sobre una camisa negra bajo una chaqueta negra ni siquiera es fcil de encontrar. Todo bien, Sr. Bomba? Todava ningn ataque de espinaca? Voy a ver a una dama. S, Sr. Lipvig. A La Srta. Dearheart dijo el golem con calma. Cmo lo saba? dijo Moist. Usted Lo Grit Enfrente De Aproximadamente Cien Personas, Sr. Lipvig dijo el Sr. Bomba. Nosotros... Es Decir, Sr. Lipvig, Todos Los Golems... Deseamos Que La Srta. Dearheart Sea Una Dama Ms Feliz. Ha Tenido Muchos Problemas. Est Buscando A Alguien Con... ... con un encendedor? dijo Moist rpidamente. Pare justo ah, Sr. Bomba, por favor! Los cupidos son estos... pequeos nios con sobrepeso de paales, de acuerdo? No enormes personas de arcilla. Anghammarad Dijo Que Le Recordaba A Lela La Diosa Del Volcn, Que Humea Todo El Tiempo Porque El Dios De La Lluvia Haba Llovido Sobre Su Lava De Ella continu el golem. S, pero las mujeres siempre se quejan por esa clase de cosas dijo Moist. Me veo bien, Sr. Groat, eh? Oh, seor dijo Groat, no debera pensar que el Sr. Moist von Lipwig alguna vez tiene que preocuparse cuando se va a encontrar con una dama joven, eh? Ya que lo pensaba, lleg a pensar Moist mientras se apresuraba por las calles llenas de gente, nunca haba salido a encontrarse con una dama joven. No en todos estos aos. Oh, Albert y todo el resto de ellos se haban encontrado con centenares, y tenido toda clase de diversiones, incluso dislocarse la mandbula una vez que slo fue divertido de una manera en

absoluto no-divertida. Pero Moist, nunca. Siempre estaba detrs del bigote postizo o los anteojos o, realmente, de la falsa personalidad. Tena esa desnuda sensacin otra vez, y empez a desear no haber dejado atrs su traje dorado. Cuando lleg al Tambor Remendado record por qu lo haba hecho. Toda la gente le deca que Ankh-Morpork era mucho ms civilizado en estos das, (la coma despus de das est mal y le quita sentido a la frase)que entre ellos, la Guardia y los gremios haban calmado las cosas lo suficiente para asegurar que en realidad ser atacado mientras uno haca sus negocios legales en Ankh-Morpork era ahora simplemente una posibilidad (ac debera haber una coma) en lugar de, como lo fue una vez, una norma. Y las calles ahora eran tan limpias que incluso uno poda ver la calle, a veces. Pero uno poda confiar en el Tambor Remendado. Si alguien no sala por la puerta hacia atrs y caa en la calle justo cuando uno pasaba, entonces algo andaba mal en el mundo. Y haba una pelea continuada. Ms o menos. Pero en ciertos aspectos al menos el tiempo haba avanzado. Uno no poda armarse de valor y golpear a alguien con un hacha en estos das. La gente esperaba cosas de una reyerta de bar. Cuando Moist entr, pas junto a un gran grupo de hombres de la corriente de narices rotas y una oreja, inclinado en un cnclave preocupado. Mira, Bob, qu parte de esto no comprendes, eh? Es una cuestin de estilo, de acuerdo? Una reyerta correcta simplemente no ocurre. Uno no entra en tropel, ya no ms. Ahora, Ostra Dave aqu... ponte el casco, Dave... ser el enemigo enfrente y Basalto que, como sabemos, no necesita de un casco, ser el enemigo que se acercar por detrs. De acuerdo, ya pas el tiempo de los nudillos, digamos que Gravy ha hecho su cosa con el Golpe de Banco all, hay un poco de juego de cuchillos, hemos hecho todo el nmero del Balanceo de la Araa de Luces, bla, bla, bla, entonces Segunda Silla... que eres t, Bob... caminas elegantemente entre su Hombre Nmero Cinco y un Botellero, balanceas la silla por encima de tu cabeza as... lo siento, Pointy... y luego la vuelves sobre Nmero Cinco, golpes, estrpito, y tienes unos cmodos seis puntos en tu bolsillo. Si estn jugando un enano en Nmero Cinco entonces una silla ni siquiera le bajar la velocidad pero no te

preocupes, sujeta las partes que quedan en tus manos, espera un momento mientras viene hacia ti y entonces lo golpeas en ambas orejas. Odian eso, como te lo dir Fuertenelbrazo aqu. Otros tres puntos. Probablemente va a ser estilo libre despus de eso pero quiero que todos ustedes, incluyendo Barroso Mick y Crispo, intenten un Doble Andrew cuando se vuelva a la pelea de puos otra vez. Recuerdan? Se apoyan unos a otros, giran para darle al otro tipo una paliza, viene el momento del reconocimiento gracioso, luego enlacen los brazos izquierdos, giren y encaren al atacante del otro tipo, pie o puo, es a eleccin. Quince puntos ah mismo si consiguen hacerlo de modo correcto. Oh, y recuerden que tendremos un Igor en estado de alerta, as que si pierden un brazo lo recogen y golpear con l al otro cabrn... vale una risa y veinte puntos. Sobre ese tema, recuerden lo que les dije sobre tener el nombre tatuado sobre todas las partes, de acuerdo? Los Igor hacen todo lo posible, pero estarn sobre sus pies mucho ms rpido si le hacen la vida ms fcil y, y encima de todo, estarn sobre sus pies. De acuerdo, todos en posicin, repasemos esto otra vez... Moist pas el grupo sigilosamente y explor la enorme habitacin. Lo importante no era disminuir la velocidad. Disminuir la velocidad atraa a las personas. Vio subir una delgada columna de humo azul por encima de la multitud, y se abri camino para llegar. La Srta. Dearheart estaba sentada sola en una muy pequea mesa con un muy pequeo trago enfrente de ella. No poda haber estado ah mucho tiempo; el nico otro taburete estaba desocupado. Viene aqu a menudo? dijo Moist, sentndose rpidamente. La Srta. Dearheart le levant las cejas. S. Por qu no? Bien, yo... imagino que no es muy seguro para una mujer sola. Qu, con todos estos grandes hombres fuertes aqu para protegerme? Por qu no va y busca su trago? Al final, Moist lleg a la barra, dejando caer un puado de monedas sobre el piso. Eso habitualmente aclaraba la aglomeracin un poco. Cuando regres, su asiento estaba ocupado por un Borracho

Actualmente Amistoso. Moist reconoci el tipo, y la palabra operativa era actualmente. La Srta. Dearheart se reclinaba para eludir sus atenciones y ms probablemente su aliento. Moist escuch el familiar llanto del generosamente borracho. Qu... correcto? Lo que estoy diciendo es, correcto, lo que estoy diciendo, yo digo, por qu, correcto, no me da un beso, correcto? Todo lo que estoy diciendo es... Oh dioses, voy a tener que hacer algo, pens Moist. Es grande y tiene una espada como la cuchilla de un carnicero, y en el momento en que diga algo va a entrar en estado cuatro, Loco Violento Sin Direccin, y pueden ser asombrosamente exactos antes de caer. Puso su bebida sobre la mesa. La Srta. Dearheart le lanz una mirada muy breve, y sacudi la cabeza. Hubo movimiento bajo la mesa, un minsculo ruido del tipo carnoso y el borracho de repente se inclin hacia adelante, sin color en la cara. Probablemente slo l y Moist escucharon susurrar a la Srta. Dearheart: Lo que est clavado en su pie es un tacn Mitzy "Bonita Lucrecia" de cuatro pulgadas, el calzado ms peligroso del mundo. Considerando las libras por pulgada cuadrada, es como ser pisado por un elefante muy puntudo. (puntiagudo) Ahora, s lo que est pensando: usted piensa, "Podra presionarlo todo el camino hasta el piso?" Y, sabe, no estoy segura de eso. La suela de su bota podra darme un poco de problema, pero nada ms lo har. Pero sa no es la parte preocupante. La parte preocupante es que fui forzada prcticamente a punta de navaja a tomar las lecciones de ballet cuando era nia, que significa que puedo patear como una mula; usted est sentado enfrente de m; y tengo otro zapato. Bueno, puedo ver que lo ha comprendido. Voy a retirar el tacn ahora. Se escuch un pequeo pop desde abajo de la mesa. Con gran cuidado el hombre se puso de pie, gir y sin una mirada hacia atrs se alej tambaleante. Puedo molestarla? dijo Moist. La Srta. Dearheart asinti, y se sent, con las piernas cruzadas. Era slo un borracho arriesg. S, los hombres dicen ese tipo de cosas dijo la Srta. Dearheart. De

todos modos, dgame que si no hubiera hecho eso usted ahora no estara tratando de recoger todos sus dientes en su sombrero. Que no tiene puesto, noto. sta debe ser su identidad secreta. Lo siento, era la cosa equivocada para decir? Ha derramado su trago. Moist se limpi la cerveza de su solapa. No, ste soy yo dijo. Puro y sin adornos. Usted apenas me conoce y con todo me invit a salir dijo la Srta. Dearheart. Por qu? Porque usted me llam farsante, pens Moist. Usted vio directo a travs de m. Porque no clav mi cabeza a la puerta con su ballesta. Porque usted no parlotea. Porque me gustara llegar a conocerla mejor, aunque sera como besar un cenicero. Porque me pregunto si puede poner en el resto de su vida la pasin que pone en fumar un cigarrillo. En desafo a la Srta. Maccalariat me gustara cometer un besuqueo con usted, Srta. Adora Belle Dearheart... Bien, indudablemente besuqueo, y posiblemente lo que sigue cuando nos conozcamos mejor. Me gustara saber tanto sobre su alma como usted sabe de la ma... Dijo: Porque apenas la conozco. Si se trata de eso, apenas lo conozco a usted, tampoco dijo la Srta. Dearheart. Estoy contando bastante con eso dijo Moist. Esto provoc su sonrisa. Respuesta suave. Maosa. Dnde vamos a cenar realmente esta noche? Le Foie Heureux, por supuesto dijo Moist. Pareca realmente sorprendida. Tiene una reservacin? Oh, s. Tiene un pariente que trabaja all, entonces? Est chantajeando al matre? No. Pero he tengo una mesa (o tengo una mesa o he reservado una mesa) para esta noche dijo Moist.

Entonces es alguna clase de truco dijo la Srta. Dearheart. Estoy impresionada. Pero es mejor que le advierta, disfrute la comida. Podra ser la ltima. Qu? La Compaa del Gran Tronco mata a las personas, Sr. Lipwig. De toda clase de maneras. Usted debe estar crispndole los nervios a Reacher Gilt. Oh, vamos! Apenas soy una avispa en su picnic! Y qu les hacen las personas a las avispas, qu cree? dijo la Srta. Dearheart. El Tronco est en problemas, Sr. Lipwig. La compaa lo ha estado administrando como una mquina de hacer dinero. Pensaban que las reparaciones seran ms baratas que el mantenimiento. Han recortado todo hasta el hueso... hasta el hueso. Son personas que no aguantan una broma. Piensa que Reacher Gilt dudar un minuto antes de aplastarlo? Pero soy un ser muy... intent Moist. Piensa que est jugando con ellos? Tocar la campanilla y salir corriendo? Gilt apunta a convertirse en Patricio algn da, todos lo dicen. Y de repente esto... este idiota con un gran sombrero dorado que les recuerda a todos qu lo son los clacks, que se burla de l, haciendo que la Oficina de Correos funcione otra vez... Espere, espere logr interrumpir Moist. Esto es una ciudad, no algn pueblo de vacas en algn lugar! Las personas no matan a los rivales de los negocios exactamente as, verdad? En Ankh-Morpork? Realmente lo cree? Oh, l no lo matar. Ni siquiera se molestar con la formalidad de pasar por el Gremio de Asesinos. Usted slo se morir. Exactamente como mi hermano. Y l estar detrs eso. Su hermano? dijo Moist. En el otro extremo de la inmensa habitacin, empezaba la pelea de la noche con un muy bien ejecutado MeMiras-De-Un-modo-Raro, ganando dos puntos y un diente roto. l y algunas personas que solan trabajar en el Tronco antes de que fuera pirateado... pirateado, Sr. Lipwig... iban a empezar un nuevo Tronco dijo la Srta. Dearheart, inclinndose hacia adelante. De alguna manera

haban conseguido financiacin para algunas torres de demostracin. Iba a ser ms de cuatro veces ms rpido que el viejo sistema, iban a hacer toda clase de cosas ingeniosas con la codificacin, iba a ser maravilloso. Muchas personas les dieron sus ahorros, personas que haban trabajado para mi padre. La mayora de los buenos ingenieros se fueron cuando mi padre perdi el Tronco, mire. No pudieron soportar a Gilt y a su grupo de saqueadores. Mi hermano iba a recuperar todo nuestro dinero. Me ha perdido all dijo Moist. Un hacha aterriz en la mesa, y vibr. La Srta. Dearheart se qued mirando a Moist y sopl un chorro de humo ms all de su oreja. Mi padre era Robert Dearheart dijo, distante. Era presidente de la original Compaa del Gran Tronco. Los clacks fueron su visin. Diablos, dise la mitad de los mecanismos en las torres. Y se uni con un grupo de otros ingenieros, todos hombres serios con reglas de clculo, y pidieron dinero prestado, hipotecaron sus casas, desarrollaron un sistema local, volvieron a invertir y empezaron a construir el Tronco. Entraba mucho dinero; todas las ciudades queran estar en eso, todos iban a ser ricos. Tenamos establos. Yo tena un caballo. Lo cierto es que no me gustaba mucho, pero sola alimentarlo y observarlo correr o lo que sea que hacen. Todo estaba yendo bien y de repente recibi esta carta y hubo reuniones y les dijeron que tenan suerte de no ir a la prisin por, oh, no lo s, algo complicado y legal. Pero todava los clacks hacan cantidades enormes. Puede comprenderlo? Reacher Gilt y su pandilla actuaron amistosamente, oh s, pero estaban comprando las hipotecas y controlando los bancos y moviendo nmeros y nos sacaron el Gran Tronco como ladrones. Todo lo que quieren hacer es dinero. No se preocupan por el Tronco. Harn que quiebre y harn ms dinero al venderlo. Cuando pap estaba a cargo las personas se sentan orgullosas de lo que hacan. Y porque eran ingenieros se aseguraban que las torres trabajaran apropiadamente, todo el tiempo. Tenan incluso lo que llamaban torres ambulantes, unas prefabricadas montadas sobre un par de grandes carros de modo que si una torre tena serios problemas podan instalarla al lado, conectarla y tomar el trfico sin dejar caer un solo cdigo. Estaban orgullosos de l, todos ellos, se sentan

orgullosos de ser una parte de l! Usted debera haber estado ah. Usted debera haberlo visto!, se dijo Moist. No haba querido decirlo en voz alta. Al otro lado de la habitacin, un hombre golpe a otro hombre con su propia pierna y recibi siete puntos. S dijo la Srta. Dearheart. Debera. Y hace tres meses mi hermano John se levant lo suficiente empezar un rival del Tronco. Eso le llev algunas actividades. Gilt tiene tentculos por todas partes. Bien, John termin muerto en un campo. Dijeron que no haba enganchado su soga de seguridad. Siempre lo haca. Y ahora mi padre slo est sentado, mirando fijo la pared. Incluso perdi su taller cuando se llevaron todo. Perdimos nuestra casa, por supuesto. Ahora vivimos con mi ta en Dolly Sisters. (en todos los libros anteriores se tradujo como Hermanas Dolly, considero mejor mantener las traducciones ya aceptadas) A eso hemos llegado. Cuando Reacher Gilt habla de libertad se refiere a la suya, no a la de nadie ms. Y ahora usted aparece, Sr. Moist von Lipwig, todo brillante y nuevo, corriendo de un lado para el otro haciendo todo de inmediato. Por qu? Vetinari me ofreci el trabajo, eso es todo dijo Moist. Por qu lo acept? Era un trabajo por una vida. Ella se qued mirndolo tan duro que Moist empez a sentirse incmodo. Bien, ha logrado conseguir una mesa en Le Foie Heureux con un aviso de unas pocas horas concedi, mientras un cuchillo se clavaba en una viga detrs de ella. Va a volver a mentir si le pregunto cmo? S, eso creo. Bien. Nos vamos?

Una pequea lmpara a presin arda en la viciada comodidad del vestuario, su brillo un globo de inusual brillantez. En el centro de l, con una lupa en la mano, Stanley revisaba sus sellos. Esto era... el cielo. Las arvejas son conocidas por su minuciosidad, y Stanley era concienzudo en extremo. El Sr. Spools, ligeramente turbado por

su sonrisa, le haba dado todas las hojas de prueba y pginas defectuosas, y Stanley las estaba catalogando cuidadosamente... cuntas de cada una, cules eran los errores, todo. Un pequeo zarcillo de culpa se estaba rizando a travs de su mente: esto era mejor que los alfileres, realmente. Podra no haber ningn final para los sellos. Uno poda poner cualquier cosa sobre ellos. Eran asombrosos. Podan mover cartas y luego uno poda pegarlos en un libro, todo ordenado. Uno no se pondra de cabeza de chorlito, tampoco. Haba ledo acerca de esta sensacin en las revistas de alfileres. Decan que uno poda volverse no coleccionista. Muchachas y matrimonio eran mencionados a veces en este contexto. A veces un ex-coleccionista venda toda su coleccin, simplemente as. O en algn encuentro de coleccionistas de repente alguien lanzaba todos sus alfileres al aire y sala corriendo gritando, Aargh, son slo alfileres!. Hasta ahora, tal cosa haba sido inimaginable para Stanley. Levant su pequeo saco de alfileres sin clasificar, y lo mir. Unos das atrs, la simple idea de una tarde con sus alfileres le habra producido una encantadora sensacin clida y cmoda por dentro. Pero ahora era tiempo de dejar los infantiles alfileres. Algo grit. Era spero, gutural, era malicia y hambre teniendo en cuenta la voz. Pequeas criaturas apiadas, con aspecto de musaraas, haban escuchado una vez sonidos como se, dando vueltas sobre los pantanos. Despus de que un momento de antiguo terror cediera, Stanley se desliz hacia la puerta y la abri. H... hola? llam, en la oscuridad cavernosa del saln. Hay alguien ah? Por fortuna no hubo respuesta, pero escuch algo rascando arriba, cerca del techo. Estamos cerrados, lo sabe tembl su voz. Pero abrimos otra vez a las siete de la maana para una gama de sellos y una maravillosa oferta sobre el correo a Pseudopolis. Su voz bajaba la velocidad y su frente aumentaba las arrugas mientras trataba de recordar todo lo que el Sr.

Lipwig les haba dicho antes. Recuerde, podramos no ser los ms rpidos pero siempre llegamos all. Por qu no le escribe a su vieja abuelita? Me com a mi abuela gru una voz desde arriba en la oscuridad. Ro sus huesos. Stanley tosi. No haba sido entrenado en el arte de vender. Ah dijo. Er... quizs una ta, entonces? Arrug la nariz. Por qu el aire apestaba a aceite de lmpara? Hola? dijo otra vez. Algo cay desde la oscuridad, rebot en su hombro y aterriz en el piso con un ruido hmedo. Stanley extendi la mano, busc y encontr una paloma. Por lo menos, encontr cerca de media paloma. Todava estaba tibia, y muy pegajosa.

El Sr. Gryle estaba sentado sobre una viga encima del saln. Su estmago arda. Eso no era bueno, los viejos hbitos tardan demasiado en morir. Se criaban en los huesos. Algo clido y emplumado revoloteaba enfrente de uno y por supuesto uno lo atrapaba. Ankh-Morpork tena palomas que hacan nido en cada canaln, cornisa y estatua. Ni siquiera las grgolas residentes podan reducir su cantidad. Haba comido seis antes de entrar a travs de la cpula rota, y entonces otra inmensa nube clida y emplumada se haba levantado y una neblina roja simplemente haba cado enfrente de sus ojos. Eran tan sabrosas. Uno no poda detenerse en una! Y cinco minutos despus uno recordaba por qu debera haberlo hecho. stas eran aves salvajes, urbanas, que se alimentaban de lo que podan encontrar en las calles. Las calles de Ankh-Morpork, en este caso. Eran hoyos de plagas que se movan y arrullaban. Uno tambin podra comer una hamburguesa de heces de perro y bajarla con una taza gigante de pozo sptico. El Sr. Gryle gimi. Mejor terminar el trabajo, salir de aqu y vomitar sobre una calle llena de gente. Dej caer una botella de aceite en la oscuridad y busc a tientas sus fsforos. Su especie haba llegado tarde al

fuego, porque nidos se quemaban demasiado fcilmente, pero tena sus usos...

La llama floreci, muy arriba en otro extremo del saln. Cay desde las vigas y aterriz sobre las pilas de cartas. Se escuch un whoomf cuando el aceite se incendi; azules arroyos de llama empezaron a trepar las paredes. Stanley baj la mirada. A unos pies de distancia, iluminada por el fuego que gateaba a travs de las cartas, haba una figura encogida sobre el piso. El sombrero dorado y alado yaca a su lado. Stanley levant la mirada, los ojos brillando rojos en la lumbre, cuando una figura cay desde las vigas y se le acerc a toda velocidad, la boca abierta. Y fue entonces cuando todo sali mal para el Sr. Gryle, porque Stanley tena uno de sus Pequeos Momentos.

La actitud era todo. Moist haba estudiado actitud. Algunos de la vieja nobleza la tenan. Era la total ausencia de cualquier duda que las cosas ocurriran de la manera en que ellos esperaban que ocurrieran. El jefe de mozos los condujo hasta su mesa sin un momento de titubeo. Puede realmente permitirse esto con un sueldo del gobierno, Sr. Lipwig? dijo la Srta. Dearheart mientras se sentaban. O vamos a retirarnos va las cocinas? Creo que tengo fondos suficientes dijo Moist. Probablemente no, lo saba. Un restaurante que tiene un camarero incluso para la mostaza sube los precios. Pero en ese momento Moist no se preocupaba por la factura. Haba maneras de abordar las facturas, y era mejor abordarlas con un estmago lleno. Pidieron entradas que probablemente costaban ms que la cuenta de comida semanal de un hombre corriente. No tena ningn sentido buscar lo ms barato en la carta. Lo ms barato exista en teora pero de alguna manera, sin importar cunto uno mirara, se las arreglaba para no estar ah.

Por otro lado, haba un montn de cosas sumamente costosas. Los muchachos se estn adaptando bien? pregunt la Srta. Dearheart. Los muchachos, pens Moist. Oh, s. Anghammarad realmente se ha adaptado. Un cartero natural dijo. Bien, ha tenido prctica. Qu es esa caja que tiene adherida a su brazo? Eso? Un mensaje que tiene que entregar. No la tableta de arcilla cocida original, deduzco. Ha tenido que hacer copias dos o tres veces y el bronce no dura casi nada, para un golem. Es un mensaje para el Rey Het de Thut de sus astrlogos en su montaa sagrada, dicindole que la Diosa del Mar est enfadada y qu ceremonias tendra que hacer para calmarla. Acaso Thut no se desliz bajo el mar de todos modos? Crea que l dijo... S, s, Anghammarad lleg all demasiado tarde y fue barrido por un maremoto feroz y la isla se hundi. Entonces...? dijo Moist. Entonces, qu? dijo la Srta. Dearheart. Entonces... no piensa que entregarlo ahora podra estar un poco fuera de tiempo? No. l no lo piensa. Usted no lo est viendo como un golem. Creen que el universo tiene forma de rosquilla. Sera una rosquilla en aro o una rosquilla de mermelada? dijo Moist. Aro, definitivamente, pero no presione por ms detalles culinarios, porque puedo ver que trata de convertirlo en una broma. Ellos piensan que no tiene principio ni final. Slo seguimos girando y girando, pero no tenemos (que) decidir lo mismo cada vez. Como atrapar a un ngel a la manera difcil dijo Moist. Qu quiere decir? pregunt la Srta. Dearheart. Er... est esperando hasta que todo el asunto del maremoto venga de nuevo y esta vez llegar all antes, y hacerlo bien?

S. No seale todas las fallas en la idea. Funciona para l. Va a esperar millones y millones de aos? dijo Moist. Eso no es una falla, no para un golem. Es slo cuestin de tiempo. No se aburren. Se reparan a s mismos y son muy difciles de hacer aicos. Sobreviven bajo el mar, o en la lava al rojo vivo. Podra hacerlo, quin sabe? Mientras tanto, se mantiene ocupado. Exactamente como usted, Sr. Lipwig. Usted ha estado muy ocupado... Se congel, mirando por encima de su hombro. Vio su mano derecha escarbar desesperadamente entre los cubiertos y agarrar un cuchillo. Ese bastardo acaba de entrar en el lugar! sise. Reacher Gilt! Slo lo matar y me reunir con usted para el pudn... No puede hacer eso! sise Moist. Oh? Por qu no? Est usando el cuchillo equivocado! se es para el pescado! Se meter en problemas! Ella lo mir, furiosa, pero su mano se relaj y apareci algo como una sonrisa. No tienen un cuchillo para apualar a los bastardos ricos asesinos? dijo. Lo traen a la mesa cuando usted lo pide dijo Moist, urgentemente. Mire, ste no es el Tambor, no lanzan el cuerpo al ro! Llamarn a la Guardia! Contrlese. Suelte el cuchillo! Y preprese para correr. Por qu? Porque falsifiqu su firma sobre un papel de carta del Gran Tronco para entrar aqu, se es el por qu. Moist dio media vuelta para mirar al gran hombre en carne y hueso por primera vez. Era un hombre grande, con forma de oso, con un abrigo de vestir lo bastante grande para dos y un chaleco con galones dorados. Y tena una cacata sobre el hombro, aunque un camarero llegaba presuroso con una brillante percha de latn y, presumiblemente, el men de semillas y nueces. Haba un grupo de personas bien vestidas con Gilt, y mientras avanzaban a travs de la habitacin todo el lugar empez a girar en torno al

gran hombre, siendo el oro muy denso y teniendo una gravedad toda suya propia. Camareros se apresuraban, y se rebajaban, y hacan cosas sin importancia con un aire de gran importancia, y probablemente era slo cuestin de minutos antes de que uno de ellos le dijera a Gilt que sus otros invitados haban sido ubicados. Pero Moist estaba revisando el resto de la habitacin por los... Ah, all estaban, dos de ellos. Qu tenan los msculos contratados que haca imposible que un traje le quedara bien? Uno observaba la puerta, el otro observaba la habitacin, y sin una sombra de duda haba al menos otro ms en la cocina. ... y, s, el jefe de mozos se estaba ganando su propina al asegurarle al gran hombre que sus amigos haban sido atendidos debidamente... ... la gran cabeza, con su melena leonina, se volvi para mirar la mesa de Moist... ... la Srta. Dearheart murmur: Oh dioses, se est acercando...! ... y Moist se puso de pie. Los puos contratados haban cambiado de posicin. En realidad no haran nada aqu, pero tampoco nadie se preocupara si l era acompaado con velocidad y firmeza para una pequea discusin en algn callejn en algn lugar. Gilt avanzaba entre las mesas, dejando atrs a sus perplejos invitados. Esto era un trabajo para el don de gentes, o zambullirse a travs de la ventana. Pero Gilt tendra que ser por lo menos ligeramente formal. Las personas estaban escuchando. Sr. Reacher Gilt? dijo Moist. Efectivamente, seor dijo Gilt, sonriendo sin una pizca de humor. Pero parece tenerme en desventaja. Espero que no, seor dijo Moist. Parece que le ped al restaurante que reservara una mesa para usted, Sr... Lipwig? Lo hizo, Sr. Gilt? dijo Moist, con lo que saba era una inocencia excepcionalmente persuasiva. Llegamos con la esperanza de que podra haber una mesa libre y nos sorprendi descubrir que la haba! Entonces por lo menos uno de nosotros ha quedado como un tonto,

Sr. Lipwig dijo Gilt. Pero dgame... Es usted realmente el Sr. Moist von Lipwig el Director de Correos? S, lo soy. Sin su sombrero? Moist tosi. No es en realidad obligatorio dijo. La gran cara lo observ en silencio, y luego una mano como el guante de un obrero siderrgico (fue) ofrecida. Me complace conocerlo por fin, Sr. Lipwig. Confo en que su buena suerte contine. Moist tom la mano y, en lugar del apretn rompehuesos que estaba esperando, sinti el firme apretn de manos de un hombre honorable y la mirada segura, honesta y de un ojo de Reacher Gilt. Moist haba trabajado mucho en su profesin y se consideraba a s mismo bastante bueno pero, si hubiera llevado su sombrero, se lo habra quitado ahora mismo. Estaba en presencia de un maestro. Poda sentirlo en la mano, verlo en ese ojo autoritario. Si las cosas fueran de otra manera, habra pedido humildemente ser un aprendiz, fregar los pisos del hombre, cocinar su comida, simplemente sentarse a los pies de la grandeza y aprender cmo hacer el truco de las tres cartas usando bancos enormes. Si Moist fuera un buen juez, un buen juez en absoluto, el hombre enfrente de l era el fraude ms grande que jams haba conocido. Y lo anunciaba. Eso era... estilo. Los rizos piratas, el parche, incluso el maldito loro. Doce y medio por ciento, por amor del cielo, nadie lo descubri? Les deca qu era, y se rean y lo amaban por eso. Era impresionante. Si Moist von Lipwig hubiera sido un asesino de carrera, habra sido como conocer a un hombre que ha ideado una manera de destruir civilizaciones. Todo eso vino en un instante, en un rayo de comprensin, en el destello de un ojo. Pero algo corri enfrente de l tan rpido como un pequeo pez delante de un tiburn. Gilt estaba impactado, no sorprendido. Ese diminuto momento apenas era mensurable en cualquier reloj pero apenas por un instante el mundo haba estuvo (o estuvo o haba estado) mal para Reacher Gilt. Ese

momento haba sido barrido de manera tan compete que todo lo que quedaba de l era la certeza de Moist de que haba ocurrido, pero la certeza era rgida. Era reacio a soltar la mano en caso de que hubiera un fogonazo que lo asara vivo. Despus de todo, haba reconocido la naturaleza de Gilt, as que el hombre indudablemente deba haberlo descubierto a l. Gracias, Sr. Gilt dijo. deduzco (Deduzco) que usted fue lo bastante amable para llevar algunos de nuestros mensajes hoy rugi Gilt. Fue un placer, seor. Si alguna vez necesita de nuestra ayuda, slo tiene que pedirla. Hmm dijo Gilt. Pero lo menos que puedo hacer es pagarle la cena, Director de Correos. La factura vendr a mi mesa. Elija lo que desee. Y ahora, si me disculpa, debo atender a mis... otros invitados. Hizo una inclinacin a la Srta. Dearheart que estaba a punto de estallar y se alej. A la administracin le gustara agradecerle que no matara a los invitados dijo Moist, sentndose. Ahora deberamos... Se detuvo, y se qued mirando fijo. La Srta. Dearheart, que haba estado evitando sisearlo, ech un vistazo a su cara y vacil. Est enfermo? dijo ella. Se estn... quemando dijo Moist, con los ojos muy abiertos. Los dioses, se ha puesto plido! Los escritos... estn gritando... Puedo oler el incendio! Alguien por ah est comiendo crepes dijo la Srta. Dearheart. Es como... Par, y olfate. Apesta a papel, sin embargo... Las personas miraron a su alrededor cuando la silla de Moist cay hacia atrs. La Oficina de Correos se incendia! Lo s! grit, y gir y corri. La Srta. Dearheart lo alcanz justo cuando estaba en la entrada, donde uno de los guardaespaldas de Gilt lo haba agarrado. Toc al hombre en el hombro y, cuando se dio vuelta para alejarla de un empujn, le dio un fuerte pisotn. Mientras l gritaba, alej al perplejo Moist a la rastra.

Agua... tenemos que conseguir agua dijo, ronco. Se estn quemando! Todas se estn quemando!

Captulo 10 El incendio de palabras Cuando Stanley permanece en Calma - Moist el Hroe - Buscar un gato, nunca una buena idea - Algo en la Oscuridad - El Sr. Gryle es encontrado Fuego y Agua - El Sr. Lipwig Ayuda a la Guardia - Bailando sobre el borde El Sr. Lipwig se pone Religioso - Tiempo de Oportunidades - La horquilla de la Srta. Maccalariat - El Milagro Las cartas ardan. Parte del techo se vino abajo, rociando ms cartas sobre las llamas. El fuego ya estaba llegando a los pisos superiores. Mientras Stanley arrastraba al Sr. Groat a travs del piso, otro trozo de yeso se hizo aicos sobre los azulejos y el viejo correo que cay detrs ya estaba ardiendo. El humo, espeso como sopa, cruzaba rodando el techo distante. Stanley arrastr al anciano dentro del vestuario y lo coloc sobre su cama. Rescat el sombrero dorado tambin, porque seguramente el Sr. Lipwig se enfadara si no lo haca. Entonces cerr la puerta y tom del estante sobre el escritorio de Groat, el Libro de Reglas. Volvi las pginas metdicamente hasta que lleg al marcador que pusiera un minuto antes, sobre la pgina Qu Hacer En Caso De Fuego. Stanley siempre segua las reglas. Toda clase de cosas podan salir mal si uno no lo haca. Hasta ahora haba hecho el punto 1: Ante el Descubrimiento del Fuego, Mantenga la Calma. Ahora vena el 2: Grite Fuego!, con una Voz Fuerte y Clara. Fuego! grit, y luego marc el 2 con su lpiz. El siguiente era el 3: Esforzarse por Extinguir el Fuego si Fuera Posible. Stanley fue a la puerta y la abri. Llamas y humo ondearon hacia dentro. Los mir por un momento, sacudi la cabeza, y cerr la puerta.

El prrafo 4 deca: Si es Atrapado por el Fuego, Trate de Escapar. No Abra Puertas si Estn Calientes. No Use Escalera si Est En Llamas. Si No se Presenta Una Salida, Permanezca en Calma y Aguarde a) Rescate o b) Muerte. Esto pareca abarcarlo todo. El mundo de alfileres era simple y Stanley conoca cmo funcionaba como un pez dorado conoce su tanque, pero todo lo dems era muy complicado y slo funcionaba si uno segua las reglas. Ech un vistazo a las pequeas y sucias ventanas arriba. Eran demasiado pequeas para trepar y salir, y estaban soldadas por muchas aplicaciones de pintura oficial, de modo que rompi un pao tan prolijamente como le fue posible para dejar entrar un poco de aire fresco. Lo anot en el libro de averas. El Sr. Groat todava respiraba, aunque con un desagradable borboteo. Haba un equipo de Primeros Auxilios en el vestuario, porque las Reglas lo exigan, pero slo contena un pequeo trozo de venda, una botella de algo negro y pegajoso, y los dientes de repuesto del Sr. Groat. El Sr. Groat le haba dicho que nunca tocara sus medicinas caseras, y ya que no era anormal que las botellas estallaran durante la noche, Stanley siempre haba observado esta regla con mucho cuidado. En las Reglas no deca: Si Es Atacado por Una Inmensa Criatura Gritona y En Descenso, Golpee Duro en la Boca con un Saco de Alfileres, y Stanley se pregunt si deba agregarlo con lpiz. Pero eso sera Pintarrajear la Propiedad de la Oficina de Correos, y poda meterse en problemas por eso. Estando por lo tanto todos los caminos para otras actividades cerrados, Stanley permaneci en calma.

Era una suave nevada de cartas. Algunas aterrizaban todava ardiendo, saliendo de la columna de fuego crepitante que ya haba atravesado el techo de la Oficina de Correos. Algunas eran cenizas ennegrecidas sobre las que las chispas corran burlndose de la tinta moribunda. Algunas, muchas, haban levantado vuelo sobre la ciudad, intactas, y descendan suavemente como comunicaciones de alguna clase de dios excesivamente formal.

Moist se quit la chaqueta mientras empujaba a travs de la multitud. Probablemente la gente sali dijo la Srta. Dearheart, taconeando tras l. Lo cree realmente? dijo Moist. Realmente? No. No si Gilt lo organiz. Lo siento, no soy muy buena en ser ms reconfortante. Moist hizo una pausa, y trat de pensar. Las llamas estaban saliendo por el techo en un extremo del edificio. La puerta principal y todo el costado izquierdo parecan intactos. Pero el fuego era una cosa furtiva, lo saba. Estaba all y esperaba hasta que abras la puerta para ver cmo estaba todo, y entonces el fuego tomaba aliento y tus globos oculares quedaban soldados a tu crneo. Es mejor que entre dijo. Er... No le importara decir No, no, no lo haga, est siendo demasiado valiente!, por favor? aadi. Algunas personas estaban organizando una cadena de baldes desde una fuente cercana; sera tan eficaz como escupir al sol. La Srta. Dearheart cogi una carta en llamas, encendi un cigarrillo con ella, y dio una calada. No, no, no lo haga, est siendo demasiado valiente! dijo. Cmo estuvo eso para usted? Pero si lo hace, el costado izquierdo se ve bastante claro. Tenga cuidado, sin embargo. Hay rumores de que Gilt emplea a un vampiro. Uno de los salvajes. Ah. El fuego los mata, verdad? dijo Moist, desperado por considerar el aspecto alegre. Mata a todos, Sr. Lipwig dijo la Srta. Dearheart. Mata a todos. Lo agarr de las orejas y le dio un gran beso sobre la boca. Fue como ser besado por un cenicero, pero de una buena manera. En general, me gustara que usted saliera de all dijo con calma. Est seguro que no quiere esperar? Los muchachos estarn aqu en un minuto... Los golems? Es su da libre! Tienen que obedecer su chem, sin embargo. Un fuego significa que los humanos estn en peligro. Lo olern y estarn aqu en minutos, crame.

Moist vacil, mirando su cara. Y la gente lo observaba. No poda no entrar, no se ajustara al personaje. Los dioses maldigan a Vetinari! Sacudi la cabeza, gir, y corri hacia las puertas. Era mejor no pensarlo. Era mejor no pensar en que era tan tonto. Tantea la puerta principal... bastante fresca. brela suavemente... una corriente de aire, pero ninguna explosin. El gran saln, iluminado por las llamas... pero todo estaba por encima, y si zigzagueaba y esquivaba podra llegar a la puerta que conduca al vestuario abajo. La abri de una patada. Stanley levant la vista de sus sellos. Hola, Sr. Lipwig dijo. Me mantuve en calma. Pero creo que el Sr. Groat est enfermo. El anciano estaba acostado en la cama, y enfermo era una palabra demasiado optimista. Qu le pas? dijo Moist, levantndolo suavemente. El Sr. Groat no pesaba nada en absoluto. Era como un ave grande, pero lo asust dijo Stanley. Lo golpe con un saco de alfileres en la boca. Yo... tena un Pequeo Momento, seor. Bien, eso debi servir dijo Moist. Ahora, puedes seguirme? Tengo todos los sellos dijo Stanley. Y la caja de efectivo. El Sr. Groat los guarda bajo la cama por seguridad. El muchacho sonri. Y su sombrero, tambin. Mantuve la calma. Bien hecho, bien hecho dijo Moist. Ahora, pgate detrs de m, de acuerdo? Y qu pasa con el Sr. Tiddles, Sr. Lipwig? dijo Stanley, de repente preocupado. En algn lugar afuera, en el saln, se escuch un estrpito, y el crepitar del fuego creci claramente. Quin? El Sr. Tidd... el gato? Al demonio con... Moist par, y reajust su boca. Estar fuera, puedes apostarlo, comiendo una rata tostada y sonriendo. Vamos, quieres? Pero es el gato de la Oficina de Correos! dijo Stanley. Nunca ha estado fuera! Apostar a que ahora s, pens Moist. Pero otra vez haba ese borde en

la voz del muchacho. Saquemos al Sr. Groat de aqu, de acuerdo? dijo, cruzando la puerta con el anciano en sus brazos, y luego volver por Tidd... Una viga ardiendo cay al piso a medio camino a travs del saln, y lanz chispas y los sobres en llamas suban en espiral hacia la llamarada principal. Ruga, una pared de llamas, una encendida cascada en reversa, hacia arriba a travs de los otros pisos y afuera, a travs del techo. Tronaba. Era un fuego en libertad y haciendo lo mejor posible. Parte de Moist von Lipwig se senta feliz al dejar que ocurriera. Pero una nueva parte problemtica estaba pensando: lo estaba haciendo funcionar. Todo iba hacia adelante. Los sellos estaban realmente funcionando. Era tan bueno como ser un criminal sin crimen. Haba sido divertido. Vamos, Stanley! dijo Moist, dando la espalda a la horrible visin y a la idea fascinante. El muchacho lo sigui, de mala gana, llamando al maldito gato todo el camino hasta la puerta. El aire del exterior los golpe como un cuchillo, pero hubo una ronda de aplausos de la multitud y luego un destello de luz que Moist haba llegado a relacionar con eventuales problemas. Fuenas noches, Sr. Lipfig! dijo la voz alegre de Otto Chriek. Caramfa, si queremos noticias, todo lo que tenemos que hacer es seguirlo! Moist lo ignor y se abri camino hacia la Srta. Dearheart quien, not, no estaba loca de preocupacin. Hay un hospicio en esta ciudad? pregunt. Un doctor decente, incluso? Est el Hospital Gratuito Lady Sybil dijo la Srta. Dearheart. Es bueno? Algunas personas no se mueren. As de bueno, eh? Llvelo all ahora mismo! Tengo que volver a entrar por el gato! Volver ah por un gato? Es el Sr. Tiddles dijo Stanley remilgadamente. Naci en la Oficina de Correos. Mejor no discutir dijo Moist, girando para irse. Encrguese del Sr.

Groat, quiere? La Srta. Dearheart baj la mirada hacia la camisa manchada con sangre del anciano. Pero se ve como si alguna criatura hubiera tratado de... empez. Algo cay sobre l dijo Moist, cortante. Eso no pudo causar... Algo cay sobre l dijo Moist. Eso ocurri. Ella lo mir a la cara. De acuerdo dijo. Algo cay sobre l. Algo con grandes garras. No, una viga con muchos clavos, algo as. Cualquiera puede verlo. Eso es lo que ocurri, verdad? dijo la Srta. Dearheart. Eso es exactamente lo que ocurri dijo Moist, y se alej a grandes zancadas antes de que hiciera alguna pregunta ms. No tena ningn sentido involucrar a la Guardia en esto, pens, corriendo hacia las puertas. Caminarn pisando fuerte y no tendrn ninguna respuesta para ellos, y segn mi experiencia a los vigilantes siempre les gusta arrestar a alguien. Lo que te hace pensar que fue Reacher Gilt, Sr... Lipwig, verdad? Oh, podas saberlo, verdad? se es uno de tus talentos, verdad? Cosa graciosa, a veces podemos saberlo, tambin. Usted tiene una cara muy familiar, Sr. Lipwig. De dnde es usted? No, no tena ningn sentido ser amigables con la Guardia. Podran cruzarse en el camino. Una ventana superior estall hacia afuera, y las llamas lamieron todo el borde del techo; Moist busc refugio en la entrada mientras los vidrios caan como lluvia. En cuanto a Tiddles... bien, tena que encontrar al maldito gato. Si no lo haca, ya no sera divertido. Si por lo menos no corra el riesgo de un poquito de vida y apenas un miembro, no podra continuar siendo l. l acababa de pensar eso? Oh, dioses. Lo haba perdido. Nunca estuvo seguro de cmo lo haba conseguido, pero se haba ido. Eso es lo que ocurra si uno reciba un sueldo. Y no le haba advertido su abuelo que se mantuviera lejos de mujeres tan neurticas como un mono afeitado? En realidad no lo haba hecho, siendo su inters principal los perros y la cerveza, pero debera haberlo hecho.

La visin del pecho del Sr. Groat segua golpeando con insistencia contra su imaginacin. Se vea como si algo con garras le hubiera asestado un golpe, y slo el grueso abrigo del uniforme haba impedido que fuera abierto como una almeja. Pero eso no sonaba a un vampiro. No eran as de desordenados. Era un desperdicio de buena comida. Sin embargo, recogi un trozo de silla destrozada. Estaba bien astillada. Y lo bueno de una estaca a travs del corazn era que tambin funcionaba con los no-vampiros. Ms techo se haba venido abajo en el saln, pero pudo zigzaguear entre los escombros. La escalera principal estaba en este extremo y totalmente intacta, aunque el humo estaba tendido sobre el piso como una alfombra; en el otro extremo del saln, donde haban estado las montaas de correo viejo, el incendio todava bramaba. Ya no poda escuchar a las cartas. Lo siento, pens. Hice todo lo posible. No fue mi culpa... Ahora qu? Por lo menos poda sacar su caja de la oficina. No quera que se quemara. Algunos de esos qumicos seran muy difciles de reemplazar. La oficina estaba llena de humo pero sac a rastras la caja de abajo de su escritorio y entonces vio el traje dorado sobre su percha. Tena que llevarlo, verdad? No poda permitir que algo as se quemara. Poda volver por la caja, correcto? Pero el traje... el traje era necesario. No haba ninguna seal de Tiddles. Deba haber salido, s? No dejan los gatos las embarcaciones que se hunden? O eran las ratas? No seguiran los gatos a las ratas? De todos modos, el humo estaba subiendo por entre las tablas del suelo y bajando desde los pisos superiores, y no era momento de estar sin hacer nada. Haba mirado en todas las partes sensatas; no tena sentido quedarse donde una tonelada de papel en llamas poda caer sobre tu cabeza. Era un buen plan y slo fue arruinado cuando descubri al gato, abajo en el saln. Lo estaba observando con inters. Tiddles! bram Moist. Ojal no lo hubiera hecho. Era un nombre estpido para gritar en un edificio en llamas. El gato lo mir, y se alej trotando. Maldiciendo, Moist corri tras l, y

lo vio desaparecer abajo en los stanos. Los gatos eran brillantes, verdad? Probablemente haba otra salida... con seguridad... Moist ni siquiera levant la vista cuando escuch crujir la madera arriba, sino que corri hacia adelante y baj los peldaos de a cinco por vez. Por el sonido, una gran cantidad del edificio entero se haba estrellado contra el piso justo detrs de l, y las chispas rugieron por el corredor del stano, quemndole el cuello. Bien, no haba ningn regreso, al menos. Pero los stanos, ahora, tenan puertillas y tolvas de carbn y cosas, verdad? Y eran frescos y seguros y... ... justo el lugar donde iras a lamer tus heridas despus de que un saco de alfileres te destrozara la boca, verdad? Una imaginacin es algo terrible de tener. Un vampiro, haba dicho ella. Y Stanley haba golpeado un ave grande con un saco lleno de alfileres. Stanley el Asesino de Vampiros, con una bolsa de alfileres. Uno no lo creera, a menos que uno lo hubiera visto uno de los que el Sr. Groat llamaba sus berrinches. Probablemente uno no poda matar a un vampiro con alfileres... Y despus de un pensamiento as es cuando uno se da cuenta de que sin importar qu tan duro uno trata de mirar atrs, hay un atrs, detrs de uno, donde uno no est mirando. Moist aplast la espalda contra la fra pared de piedra, y se desliz a lo largo de ella hasta que dej de ser pared y se convirti en entrada. El plido brillo azul de la Mquina de Clasificacin era apenas visible. Cuando Moist espi en la habitacin de la mquina, Tiddles estaba visible tambin. Estaba agachado bajo ella. Es una cosa muy de gato lo que ests haciendo all, Tiddles dijo Moist, mirando las sombras. Ven con to Moist. Por favor? Suspir, y colg el traje de un estante de cartas viejas, y se agach. Cmo se supone que uno atrapa a un gato? Nunca lo haba hecho. Los gatos nunca figuraron en las perreras de Lipwigzer del abuelo, excepto como un refrigerio improvisado.

Mientras su mano se acercaba a Tiddles, el gato aplan las orejas y sise. Quieres cocinarte aqu abajo? dijo Moist. Sin garras, por favor. El gato empez a gruir, y Moist se dio cuenta de que no estaba mirando directamente hacia l. Buen Tiddles dijo, sintiendo que el terror empezaba a crecer. Era una de las reglas principales de exploracin en un ambiente hostil: no molestarse por el gato. Y, d repente, el ambiente era mucho ms hostil. Otra regla importante era: no te des vuelta lentamente para mirar. Est ah, de acuerdo. No el gato. Condenado gato. Es otra cosa. Se enderez y tom la estaca de madera con las dos manos. Est justo detrs de m, s?, pens. Maldito bien maldito justo maldito detrs de m! Por supuesto que s! Cmo podan ser las cosas de otra manera? La sensacin del miedo era casi lo mismo que la sensacin que tena cuando, por decir, un ingenuo estaba examinando un diamante de vidrio. El tiempo se haca un poco ms lento, cada sentido se agudizaba, y tena un sabor a cobre en la boca. No te des vuelta lentamente. Da la vuelta rpido. Gir, grit y clav. La estaca encontr resistencia, que cedi apenas ligeramente. Una larga y plida cara le sonri en la luz azul. Mostr hileras de dientes puntudos. Perd mis dos corazones dijo el Sr. Gryle, escupiendo sangre.

Moist retrocedi con un salto mientras una delgada mano llena de uas cortaba el aire, pero mantuvo la estaca enfrente de l, pinchando, manteniendo lejos a la cosa... Banshee, pens. Oh, demonios... Slo cuando se movi, la negra capa de cuero Gryle se corri a un lado brevemente para mostrar la esqueltica figura debajo; ayudaba si uno saba que el cuero negro era un ala. Ayudaba si uno pensaba que la banshee era la nica raza humanoide que haba desarrollado la habilidad de volar, en

alguna selva exuberante de algn lugar donde haban cazado ardillas voladoras. No ayudaba, mucho, si uno saba por qu la historia haba crecido tanto que escuchar el grito de una banshee significaba que uno iba a morir. Significaba que la banshee te estaba rastreando. Intil mirar atrs. Estaba encima de tu cabeza. No haba muchas de las salvajes, ni siquiera en Uberwald, pero Moist conoca el consejo que pasaron las personas que las haban sobrevivido. Mantngase lejos de la boca... esos dientes son crueles. No ataque el pecho; los msculos de volar son como una armadura. No son fuertes pero tienen tendones como cables de acero y el largo alcance de los huesos de esos brazos significar que puede sacarle la tonta cabeza de un golpe... Tiddles aull y retrocedi ms bajo la Mquina de Clasificacin. Gryle manote hacia Moist otra vez, y lo sigui cuando retrocedi. ... pero sus cuellos se rompen fcilmente si uno puede llegar a esa distancia, y tienen que cerrar los ojos cuando gritan. Gryle avanz, moviendo la cabeza mientras se contoneaba. Moist no tena ya dnde ir, de modo que lanz la madera a un lado y alz las manos. Muy bien, me rindo dijo. Slo hgalo rpido, de acuerdo? La criatura segua mirando el traje dorado; tena el ojo de una urraca para el brillo. Me ir a algn lugar despus dijo Moist, servicial. Gryle vacil. Estaba herido, desorientado y haba comido palomas que eran malas para las alas. Quera salir de aqu y volar al fresco cielo. Aqu todo era demasiado complicado. Haba demasiados objetivos, demasiados olores. Para una banshee, todo estaba en el salto, cuando los dientes, las garras y peso del cuerpo, todo, atacaban a la vez. Ahora, perplejo, se balanceaba adelante y atrs, tratando de enfrentar la situacin. No tena espacio para volar, ningn otro lugar a dnde ir, la presa estaba parada all... instinto, emocin y algn intento de pensamiento racional, todo golpeaba en la cabeza recalentada de Gryle. El instinto gan. Saltar sobre las cosas con las garras por delante haba funcionado por un milln de aos, entonces por qu parar ahora?

Ech la cabeza hacia atrs, grit, y salt. Tambin Moist, escurrindose bajo los largos brazos. Eso no estaba programado en las respuestas de la banshee: la presa deba acurrucarse, o escapar. Pero el hombro de Moist lo golpe en el pecho. La criatura era tan liviana como un nio. Moist sinti que una garra le cortaba el brazo mientras arrojaba a la cosa sobre la Mquina de Clasificacin, y se lanz al piso. Durante un terrible momento pens que iba a levantarse, que le haba errado a la rueda, pero cuando el enfurecido Sr. Gryle se movi se escuch un sonido como... ... glup... ... seguido por silencio. Moist se qued tendido sobre las losas frescas hasta que su corazn baj la velocidad al punto donde pudo distinguir los latidos individuales. Era consciente de que, mientras yaca all, algo pegajoso goteaba por el costado de la mquina. Se puso en pie lentamente, sobre unas piernas inseguras, y mir en qu se haba convertido la criatura. Si hubiera sido un hroe, habra aprovechado la oportunidad para decir, Esto es lo que llamo solucionado!. Ya que no era un hroe, vomit. Un cuerpo no funciona apropiadamente cuando partes significativas no comparte (comparten) el mismo marco de espacio-tiempo (ya est aceptada espaciotiempo como palabra, gracias a los libros de ciencia ficcin) que el resto de l, pero se ve ms colorido. Entonces, sujetndose el brazo sangrante, Moist se arrodill y busc a Tiddles bajo la mquina. Tena que volver con el gato, pens aturdido. Era algo que tena que ocurrir. Un hombre que corre hacia un edificio en llamas a rescatar a un estpido gato y sale cargando al gato es visto como un hroe, incluso si es uno algo tonto. Si sale sin el gato, es un tonto. Un trueno amortiguado desde arriba de ellos sugiri que parte del edificio se haba venido abajo. El aire estaba muy caliente. Tiddles se alej de la mano de Moist. Escucha gru Moist. El hroe tiene que salir con el gato. El gato no tiene que estar vivo...

Se estir, agarr a Tiddles y arrastr al gato. Correcto dijo, y recogi la percha del traje con la otra mano. Haba algunas gotas de banshee sobre l, pero, pens aturdido, probablemente podra encontrar algo para quitarlas. Sali tambaleante al corredor. Haba una pared de fuego en ambos extremos, y Tiddles escogi ese momento para hundir los cuatro juegos de garras en su brazo. Ah dijo Moist. Hasta ahora estaba yendo tan bien... Sr. Lipvig! Est Usted Bien, Sr. Lipvig? Lo que los golems quitaban de un fuego era, a decir verdad, el fuego. Sacaban de una propiedad en llamas todo lo que se estaba quemando. Era curiosamente quirrgico. Se reunan en el borde del fuego y le quitaban de cualquier cosa que se quemara, lo arreaban, lo acorralaban, y lo pisoteaban hasta la muerte. Los golems podan caminar a travs de la lava y el hierro fundido. Incluso si saban qu era el miedo, no lo iban a encontrar en un simple edificio en llamas. Escombros encendidos eran quitados de los pasos por agujas extremadamente calientes. Moist fij la mirada en un paisaje de llamas pero tambin, enfrente de l, en el Sr. Bomba. Estaba anaranjado, reluciente. Las motas de polvo y tierra sobre su arcilla destellaban y chisporroteaban. Qu Bueno Verlo, Sr. Lipvig! rugi alegremente, arrojando una viga crepitante a un lado. Hemos Limpiado Un Sendero Hasta La Puerta! Muvase Con Velocidad! Er... Gracias! grit Moist, por encima del rugido de las llamas. Haba un sendero, limpio de escombros, con la puerta abierta hacindole tranquila e imperturbable al final. Lejos, hacia el otro extremo del saln, otros golems, ajenos a los pilares de llamas, lanzaban con toda calma las ardientes tablas del suelo a travs de un agujero en la pared. El calor era intenso. Moist baj la cabeza, abraz al aterrorizado gato contra su pecho, sinti que la nuca empezaba a asarse y corri hacia adelante. Desde all en adelante, todo se volvi un recuerdo. El ruido estrepitoso

ms arriba. El estampido metlico. El golem Anghammarad mirando hacia arriba, con el mensaje brillando amarillo sobre su brazo rojo cereza. Diez mil toneladas de agua de lluvia cayendo en una engaosa cmara lenta. El fro golpeando al golem encendido... ... la explosin... Las llamas murieron. El sonido muri. La luz muri. ANGHAMMARAD. Anghammarad mir sus manos. No haba nada ah excepto calor, calor de horno, enorme calor que sin embargo haca las formas de los dedos. ANGHAMMARAD, repiti una voz hueca. He Perdido Mi Arcilla dijo el golem. S, dijo Muerte, ESO ES COMN. EST MUERTO. HECHO AICOS. ESTALL EN UN MILLN DE PEDAZOS. Entonces Quin Es ste El Que Escucha? TODO LO QUE HABA EN USTED QUE NO ES ARCILLA. Tiene Un Mandato Para M? dijeron los restos de Anghammarad, ponindose de pie. NO AHORA. HA LLEGADO AL LUGAR DONDE NO HAY MS RDENES. Qu Har? CREO QUE USTED NO HA COMPRENDIDO MI LTIMO COMENTARIO. Anghammarad se sent otra vez. Aparte del hecho de que bajo sus pies haba arena en vez de fango, este lugar le recordaba la llanura abisal. EN GENERAL A LAS PERSONAS LES GUSTA SEGUIR ADELANTE, sugiri Muerte. ESPERAN CON ANSIA UNA VIDA DESPUS DE LA MUERTE. Me Quedar Aqu, Por Favor. AQU? NO HAY NADA QUE HACER AQU, dijo Muerte. S, Lo S dijo el fantasma del golem. Es Perfecto. Soy Libre.

A las dos de la maana empez a llover. Las cosas podran haber sido peores. Podran haber llovido serpientes. Podra haber llovido cido.

Todava haba algn techo, y algunas paredes. Eso significaba que todava haba algn edificio. Moist y la Srta. Dearheart se sentaron sobre algunos escombros tibios fuera del vestuario, que era ms o menos la nica habitacin que todava poda ser apropiadamente descrita como tal. Los golems haban pisoteado lo ltimo del fuego, apuntalaron cosas y luego, sin una palabra, se fueron a no ser un martillo hasta la puesta de sol. La Srta. Dearheart sostena una banda de bronce medio derretida en la mano, y la giraba una y otra vez. Dieciocho mil aos susurr. Fue el tanque de agua de lluvia mascull Moist, mirando hacia la nada. Fuego y agua farfull la Srta. Dearheart. Pero no ambos! No puede... recocinarlo, o algo? Son sin esperanza incluso mientras Moist lo deca. Haba visto a los otros golems escarbar en los escombros. No qued lo suficiente. Slo polvo, mezclado con todo lo dems dijo la Srta. Dearheart. Todo lo que quera era ser til. Moist mir los restos de las cartas. La inundacin haba arrastrado la lechada negra de sus cenizas a cada esquina. Todo lo que ellas queran era ser entregadas, pens. En momentos como ste, estar sentado sobre el lecho marino durante nueve mil aos pareca muy atractivo. Iba a esperar hasta que el universo regresara girando otra vez. Lo saba? Usted me lo dijo, s dijo Moist. No hay ningn olor ms triste que el olor a papel mojado y quemado, pens Moist. Significa: el final. Vetinari no reconstruir este lugar, lo sabe continu la Srta. Dearheart. Gilt har que las personas hagan un escndalo si lo intenta. Derroche de reservas de la ciudad. Tiene amigos. Personas que le deben dinero y favores. Es bueno con ese tipo de personas. Fue Gilt quien hizo incendiar este lugar dijo Moist. Estaba

impactado al verme en el restaurante. Pens que estara aqu. Nunca podr demostrarlo. Probablemente no, acept Moist, en hueco amargo y afectado por el humo de su cabeza. La Guardia haba aparecido con ms velocidad que la que Moist haba encontrado habitual entre los policas de la ciudad. Tenan un lobizn con ellos. Oh, probablemente la mayora de la gente habra pensado que era slo un perro apuesto, pero si uno crece en Uberwald con un abuelo que cra perros, uno aprende a descubrir las seales. ste tena un collar, y oliscaba por todas partes mientras las brasas todava echaban humo, y encontr algo adicional que olfatear en el manto de cenizas hirviendo. Haban cavado abajo, y haba sido una embarazosa entrevista. Moist la haba manejado tan bien como pudo, dadas las circunstancias. El punto clave era nunca decir la verdad. Los polis nunca crean lo que la gente les deca en todo caso, as que no tena sentido darles trabajo adicional. Un esqueleto alado? haba dicho Moist, con lo que seguramente son a genuina sorpresa. S, seor. Ms o menos del tamao de un hombre, pero muy... daado. Incluso podra decir destrozado. Me pregunto si sabe algo de eso. Este vigilante era un capitn. Moist no haba sido capaz de distinguirlo. Su cara no deca nada que l no quisiera decir. Algo en l sugera que ya saba las respuestas pero que haca las preguntas por guardar las apariencias. Era quizs una paloma extra grande? Son verdaderas plagas en este edificio haba dicho Moist. Lo dudo, seor. Creemos que era un banshee, Sr. Lipwig dijo el capitn con paciencia. Son muy raros. Pensaba que simplemente gritaban sobre los tejados de las personas que van a morir dijo Moist. Los civilizados lo hacen, seor. Los salvajes suprimen al hombre. Su joven dijo que golpe algo? Stanley dijo algo sobre, oh, algo que volaba alrededor dijo Moist. Pero pens que era sencillamente... ... una paloma extra grande. Ya veo. Y tiene alguna idea de cmo

empez el fuego? S que usan lmparas de seguridad aqu dentro. Probablemente combustin espontnea en las pilas de cartas, me temo dijo Moist, que haba tenido tiempo de pensarlo. Nadie ha estado actuando de manera rara? En la Oficina de Correos, capitn, es muy difcil saberlo. Crame. Ninguna amenaza, seor? Por alguien a quien usted podra haber molestado, quizs? Ninguna en absoluto. El capitn haba suspirado y guardado su libreta. Har que un par de hombres observen el edificio toda la noche, sin embargo haba dicho. Bien hecho por salvar al gato, seor. Fue una gran aclamacin la que usted recibi cuando sali. Slo una cosa, sin embargo, seor... S, capitn? Por qu una banshee, o probablemente una paloma gigante, atacara al Sr. Groat? Y Moist pens: el sombrero... No tengo ninguna idea dijo. S, seor. Estoy seguro de que no la tiene dijo el capitn. Estoy seguro de que no la tiene. Soy el Capitn Ironfoundersson, (desde los primeros libros, se lo llama Fundidordehierroson) seor, aunque la mayora de la gente me llama Capitn Zanahoria. No vacile en contactarse conmigo, seor, si algo se le ocurre. Estamos aqu para su proteccin. Y qu habra hecho usted contra una banshee?, haba pensado Moist. Usted sospecha de Gilt. Bien hecho. Pero las personas como Gilt no se preocupan por la ley. Nunca la violan, simplemente usan personas que lo hacen. Y nunca encontrar nada escrito, en ningn lugar. Justo antes de que el capitn se volviera para irse Moist estaba seguro de que el lobizn le haba hecho un guio. Ahora, con la lluvia escurrindose dentro y siseando donde las piedras todava estaban calientes, Moist mir los fuegos. Todava haba muchos de ellos, donde los golems haba amontonado los escombros. Siendo AnkhMorpork, la gente de la noche haba surgido como la niebla y se reuna

alrededor de ellos por calor. Este lugar necesitara gastar una fortuna. Bien? l saba dnde poner sus manos sobre gran cantidad de dinero, verdad? No tena mucho uso para l. Haba sido siempre slo una manera de mantenerse al tanto. Pero entonces todo esto terminara, porque perteneca a Albert Spangler y al resto de ellos, no a un inocente director de correos. Se quit el sombrero dorado y lo mir. Una materializacin, haba dicho Pelc. La encarnacin humana de un dios. Pero l no era un dios, era slo un estafador con un traje dorado, y la estaba haba terminado. Dnde estaba el ngel ahora? Dnde estn los dioses cuando uno los necesita? Los dioses podran ayudar. El sombrero destell a la luz del fuego, y partes del cerebro de Moist chisporrotearon. No respir mientras la idea surga, en caso de que se atemorizara, pero era tan simple. Y algo en que ningn hombre honesto habra pensado alguna vez... Lo que necesitamos dijo, es... Es qu? dijo la Srta. Dearheart. Es msica! declar Moist. Se puso de pie e hizo bocina con las manos. Hey, gente! Ningn ejecutante de banjo ah? Un violn, tal vez? Le dar un sello de un dlar, muy coleccionable, a cualquiera que pueda tocar una meloda de vals. Ya saben, un-dos-tres, un-dos-tres? Se ha vuelto completamente loco? dijo la Srta. Dearheart. Es evidente que... Par, porque un hombre miserablemente vestido haba tocado el hombro de Moist. Puedo tocar el banjo dijo, y mi amigo Humphrey aqu puede soplar la armnica un poco mal. Los honorarios sern un dlar, seor. Moneda, por favor, si es lo mismo para usted, teniendo en cuenta que no s escribir y no conozco a nadie que sepa leer. Mi encantadora Srta. Dearheart dijo Moist, sonrindole de una manera loca. Tiene algn otro nombre? Algn sobrenombre o apodo, algn delicioso y pequeo diminutivo por el que no le moleste ser llamada? Est borracho? exigi ella.

Por desgracia, dijo Moist. Pero me gustara estarlo. Bien, Srta. Dearheart? Incluso rescat mi mejor traje! Estaba asombrada, pero una respuesta escap antes de que su cinismo natural pudiera cerrar la puerta. Mi hermano sola llamarme... er... S? Asesina dijo la Srta. Dearheart. Pero lo deca de una buena manera. Ni siquiera piense en usarlo. Y qu me dice de Tacn? Tacn? Bie-en, podra vivir con Tacn dijo la Srta. Dearheart. Tambin usted. Pero no es momento para bailar... Todo lo contrario, Tacn dijo Moist, sonriendo a la luz de los fuegos, es justo el momento. Bailaremos, y luego limpiaremos las cosas y las tendremos listas para la hora de abrir, haremos que el correo sea entregado otra vez, ordenaremos la reconstruccin del edificio y tendremos todo como estaba. Slo mreme. Sabe, quizs sea verdad que trabajar en la Oficina de Correos vuelve loca a la gente dijo la Srta. Dearheart. Exactamente dnde conseguir el dinero para reconstruir este lugar? Los dioses proveern dijo Moist. Confe en m sobre esto. Ella lo mir como espindolo. Habla en serio? Mortalmente dijo Moist. Va a rezar por dinero? No exactamente, Tacn. Ellos reciben miles de oraciones todos los das. Tengo otros planes. Recuperaremos la Oficina de Correos, Srta. Dearheart. No tengo que pensar como un polica, o un cartero, o un secretario. Slo tengo que hacer las cosas a mi manera. Y entonces har quebrar a Reacher Gilt para el fin de semana. Su boca se convirti en una O perfecta. Cmo lo har exactamente? logr articular. No tengo idea, pero cualquier cosa es posible si puedo bailar con usted y todava tener todos los diez dedos de los pies. Bailamos, Srta.

Dearheart? Ella estaba asombrada y sorprendida y perpleja, y a Moist von Lipwig le gustaba eso en una persona. Por alguna razn, se senta enormemente feliz. No saba por qu, y no saba qu iba a hacer despus, pero iba a ser divertido. Poda sentir esa vieja sensacin electrizante, la que uno siente adentro, muy profundo, cuando uno est parado ah mismo enfrente de un banquero que est examinando cuidadosamente un ejemplo de su mejor trabajo. El universo contena la respiracin, y luego el hombre sonre y dice Muy bien, Sr. Supuesto Nombre, har que mi secretario traiga el dinero ahora mismo. Era la emocin, no de la cacera, sino la de permanecer quieto, de quedarse tan calmado, sereno y genuino que, justo durante el tiempo suficiente, uno poda engaar al mundo y hacerlo girar sobre el dedo. Eran los momentos por los que viva, cuando estaba realmente vivo y sus ideas fluan como el mercurio y hasta el mismo aire chisporroteaba. Ms tarde, esa sensacin le presentara su factura. Por ahora, volara. Estaba de nuevo en el juego. Pero, por ahora, a la luz del pasado en llamas, bail un vals con la Srta. Dearheart mientras la banda improvisada tocaba. Entonces se fue a casa, a la cama, desorientado pero sonriendo de manera extraa, y subi a su oficina, a la que le faltaba toda una pared, y se puso religioso como nunca antes lo haba estado.

El joven sacerdote de Offler el Dios Cocodrilo estaba algo fuera de equilibrio (desequilibrado) a las 4 a.m., pero el hombre con el sombrero alado y el traje dorado pareca saber qu debera estar ocurriendo y por tanto el sacerdote le segua la corriente. No era enormemente brillante, por eso estaba en este turno. Usted quiere entregar esta carta para Offler? dijo, bostezando. Un sobre haba sido colocado en su mano. Est dirigida a l dijo Moist. Y franqueada correctamente. Una carta elegantemente escrita siempre llama la atencin. Tambin he trado

una libra de salchichas, que creo es lo acostumbrado. Los cocodrilos aman las salchichas. Estrictamente hablando, mire, son las oraciones las que van a los dioses dijo el sacerdote, desconfiado. La nave del templo estaba desierta, a excepcin de un hombrecillo con una tnica sucia, barriendo el piso medio dormido. Segn entiendo dijo Moist, la ofrenda de salchichas llega a Offler cuando son fritas, s? Y el espritu de las salchichas asciende hacia Offler por medio del olor? Y entonces uno se come las salchichas? Ah, no. No exactamente. No en absoluto dijo el joven sacerdote, que saba esto. Eso podra parecerle al lego, pero, como usted dice, la verdadera salchichicidad va directo a Offler. l, por supuesto, come el espritu de las salchichas. Nosotros comemos la simple envoltura terrenal, la que, crame, se vuelve polvo y cenizas en nuestras bocas. Eso explicara por qu el olor es siempre mejor que la verdadera salchicha, entonces? dijo Moist. Lo he notado a menudo. El sacerdote estaba impresionado. Es usted un telogo, seor? dijo. Estoy en... una lnea de trabajo similar dijo Moist. Pero a lo que estoy llegando es esto: si usted leyera esta carta sera como si el mismo Offler la estuviera leyendo, tengo razn? A travs de sus globos oculares el espritu de la carta ascendera a Offler? Y entonces podra darle las salchichas. El joven sacerdote mir desesperadamente a su alrededor en el templo. Era demasiado temprano por la maana. Cuando tu dios, metafricamente, no hace mucho hasta que los bancos de arena se han puesto bien y clidos, los sacerdotes superiores tienden a acostarse (por) all. Supongo que s dijo de mala gana. Pero ms bien debera esperar hasta que el Dicono Jones se... Estoy bastante apurado dijo Moist. Hubo una pausa. He trado un poco de mostaza de miel (se refiere a la salsa Honey Mustard, hecha CON mostaza y miel, no DE mostaza de miel, se podra hace una NdelT o dejar algo como salsa de mostaza y miel) aadi. El acompaamiento

perfecto para las salchichas. De repente, el sacerdote era todo atencin. De qu tipo? dijo. La Mejor Reserva de la Sra. Edith Leakall dijo Moist, alzando el pote. La cara del joven se ilumin. Estaba abajo en la jerarqua y reciba apenas ms salchichas que Offler. Dios, eso es algo costoso! suspir. S, la sugerencia de ajo salvaje lo hace dijo Moist. Pero quizs debera esperar hasta que el Dicono... El sacerdote agarr la carta y el pote. No, no, puedo ver que est con prisa dijo. Lo har ahora mismo. Es probablemente un pedido de ayuda, s? S. Me gustara que Offler dejara caer la luz de sus ojos y el rayo de sus dientes sobre mi colega Tolliver Groat, que est en el Hospital de Lady Sybil dijo Moist. Oh, s dijo el aclito, aliviado, a menudo hacemos esta clase de... Y tambin me gustaran ciento cincuenta mil dlares continu Moist. Dlares de Ankh-Morpork de preferencia, por supuesto, pero otras monedas razonablemente slidas seran aceptables.

Haba cierto saltito en su paso cuando Moist regresaba a la ruina de la Oficina de Correos. Haba enviado cartas a Offler, Om y Io el Ciego, todos dioses importantes, y tambin a Anoia, a una diosa menor de Cosas Que Se Atoran En Los Cajones. 14 Ella no tena ningn templo y era manejada por una sacerdotisa a destajo en Calle Cable (ac, al revs que siempre, se ha publicado Cable Street), pero Moist tena el presentimiento de que al final del da Anoia estara destinada a cosas ms altas. Slo la escogi porque le gust el nombre.

14

A menudo, pero no nicamente, un cucharn, pero a veces una esptula metlica o, raramente, una

batidora mecnica de huevos que nadie en la casa siquiera admite haber comprado. El desesperado tironeo y los gritos de Cmo puede cerrarse con la maldita cosa pero no puedo abrirlo? Quin lo compr? Alguna vez lo usamos?, es una oracin a Anoia. Ella tambin come sacacorchos. (N del A)

Le dejara ms o menos una hora. Los dioses trabajaban rpido, verdad? La Oficina de Correos no se vea mejor a la gris luz del da. Aproximadamente la mitad del edificio todava estaba de pie. Incluso con lonas impermeables, el rea a cubierto era pequea y hmeda. La gente se estaba arremolinando, sin saber qu hacer. l se los dira. La primera persona que vio fue George Aggy, caminando hacia l en una renguera de alta velocidad. Cosa terrible, seor, cosa terrible. Vine tan pronto como... empez. Qu bueno verlo, George. Cmo est la pierna? Qu? Oh, se siente bien, seor. Brilla en la oscuridad, pero por otro lado es un gran ahorro en velas. Qu estamos...? Usted ser mi Suplente mientras el Sr. Groat est en el hospital dijo Moist. A cuntos carteros puede reunir? Alrededor de una docena, seor, pero qu haremos...? Hacer mover el correo, Sr. Aggy! Eso es lo que haremos. Diga a todos que la oferta especial de hoy es Pseudopolis por diez peniques, garantizado! Todos los dems pueden seguir limpiando. Todava queda algn techo. Estamos abiertos como de costumbre. Ms abiertos que de costumbre. Pero... Las palabras le faltaron a Aggy, y agit la mano hacia los escombros. Todo eso? Ni la lluvia ni el fuego, Sr. Aggy! dijo Moist, cortante. No dice eso en el lema, seor dijo Aggy. Lo har para maana. Ah, Jim... El cochero cruz hasta Moist, su enorme capa de conductor aleteando. Fue el maldito Gilt, verdad! gru. Incendio provocado! Qu podemos hacer por usted, Sr. Lipwig? Todava puede hacer un servicio a Pseudopolis hoy? dijo Moist. S dijo Jim. Harry y los muchachos sacaron todos los caballos tan pronto olieron el humo, y slo perdieron un coche. Le ayudaremos, condenadamente cierto sobre eso, pero el Tronco est funcionando bien.

Estar malgastando su tiempo. Usted provea las ruedas, Jim, y les dar algo para llevar dijo Moist . Tendremos una bolsa para usted a las diez. Est muy seguro, Sr. Lipwig dijo Jim, ladeando la cabeza. Un ngel vino y me lo dijo en sueos dijo Moist. Jim sonri. Ah, eso ser, entonces. Un ngel, eh? Una ayuda muy presente en tiempos de problemas, o as tengo entendido. As lo creo dijo Moist, y subi a la cueva con corrientes de aire, ennegrecida de humo, con slo tres muros, que era su oficina. Sacudi la ceniza de la silla, meti la mano en el bolsillo, y puso la carta del u Fumador sobre su escritorio. Las nicas personas que podan saber cundo una torre de clacks se cortara deban trabajar en la compaa, correcto? O solan trabajar en ella, muy probablemente. Ja. As es cmo sucedan las cosas. Ese banco en Sto Lat, por ejemplo nunca habra sido capaz de falsificar esos billetes si ese torcido secretario no le hubiera vendido ese viejo libro mayor con todas las firmas. se haba sido un buen da. El Gran Tronco no slo deba hacer enemigos, deba fabricarlos en serie. Y ahora este u Fumador quera ayudarlo. Sealeros fuera de la ley. Piensa en todos los secretos que sabrn... Haba mantenido una oreja atenta a las campanadas del reloj, y ya eran las nueve menos cuarto pasadas. Qu haran? Volar una torre? Pero haba gente trabajando en las torres. Seguramente no... Oh, Sr. Lipwig! No es muy frecuente que una gimiente mujer se precipite en una habitacin y se lance hacia un hombre. Nunca antes le haba ocurrido a Moist. Ahora le ocurra, y le pareci un verdadero desperdicio que la mujer fuera la Srta. Maccalariat. Camin tambaleante y se colg del sobresaltado Moist, las lgrimas corriendo por su cara. Oh, Sr. Lipwig! gimi. Oh, Sr. Lipwig! Moist se tambale bajo su peso. Estaba colgando tan pesada

(pesadamente) de su cuello que posiblemente terminara (terminara) sobre el piso, y la idea de ser encontrado sobre el piso con la Srta. Maccalariat era... bien, una idea que no poda ser pensada. La cabeza le estallara antes de tenerla. Tena una horquilla rosada en su pelo gris. Tena pequeas violetas pintadas a mano en ella. La visin de ella, a una pulgada de los ojos de Moist, era curiosamente perturbadora. Vamos, vamos, clmese, Srta. Maccalariat, clmese farfull, tratando de mantener el equilibrio por los dos. Oh, Sr. Lipwig! S, efectivamente, Srta. Maccalariat dijo desesperadamente. Qu puedo hacer por...? El Sr. Aggy dijo que la Oficina de Correos jams ser reconstruida! Dice que Lord Vetinari nunca soltar el dinero! Oh, Sr. Lipwig! So toda mi vida con trabajar en el mostrador aqu! Mi abuela me ense todo, incluso me haca practicar chupando limones para conseguir la expresin! Le he pasado todo a mi hija tambin. Tiene una voz que quitara una capa de pintura! Oh, Sr. Lipwig! Moist busc desesperadamente algn sitio donde palmear a la mujer que no estuviera empapado o afuera de los lmites. Se conform con su hombro. Real, realmente necesitaba al Sr. Groat. El Sr. Groat saba cmo enfrentar cosas as. Todo va a estar bien, Srta. Maccalariat dijo con calma. Y pobre Sr. Groat! solloz la mujer. Tengo entendido que va a estar bien, Srta. Maccalariat. Usted sabe qu dicen del Lady Sybil: algunas personas salen vivas. Real, realmente lo espero, aadi para s. Estoy perdido sin l. Es todo tan espantoso, Sr. Lipwig! dijo la Srta. Maccalariat, decidida a vaciar la amarga taza de la desesperacin hasta el final. Todos vamos a estar recorriendo las calles! Moist la sujet por los brazos y la alej suavemente, mientras luchaba contra una imagen mental de la Srta. Maccalariat recorriendo las calles. Ahora, esccheme, la Srta. Mac... Cul es su nombre, a propsito?

Es Iodo, Sr. Lipwig dijo la Srta. Maccalariat, soplando ruidosamente en un pauelo. A mi padre le gustaba el sonido. Bien... Iodo, creo que tendr el dinero para reconstruir al final del da dijo Moist. Se ha sonado la nariz en l y, s, s, aargh, va a volver a ponerlo en la manga de su cardigan, oh, dioses... S, el Sr. Aggy lo dijo, y hay rumores, seor. Dicen que usted envi cartas a los dioses pidindoles dinero! Oh, seor! No es mi lugar decirlo, seor, pero los dioses no envan dinero! Yo tengo fe, Srta. Maccalariat dijo Moist, enderezndose. Mi familia ha sido Anoiana durante cinco generaciones, seor dijo la Srta. Maccalariat. Hacemos sonar los cajones todos los das, y nunca hemos recibido nada slido, como podra decir, excepto mi abuelita que recibi un batidor de huevos que no recordaba haber puesto all y estamos seguros de que fue accidente... Sr. Lipwig! Sr. Lipwig! alguien grit. Dicen los clacks... Oh, lo siento... La frase termin en jarabe. Moist suspir, y se volvi hacia el sonriente recin llegado en la entrada ribeteada de carbn. S, Sr. Aggy? Hemos escuchado que los clacks se han cortado otra vez, seor! A Pseudopolis! dijo Aggy. Qu desafortunado! dijo Moist. Venga, Srta. Maccalariat, venga, Sr. Aggy... movamos el correo! Haba una multitud en lo que quedaba del saln. Como Moist haba notado, los ciudadanos sentan pasin por las cosas nuevas. El correo era algo viejo, por supuesto, pero era tan viejo que por arte de magia se haba vuelto nuevo otra vez. Una aclamacin le dio la bienvenida a Moist cuando baj los peldaos. Darles un espectculo, siempre darles un espectculo. Ankh-Morpork aplaudir un espectculo. Moist se apropi de una silla, se par encima de ella y puso sus manos como bocina. Especial de hoy, damas y caballeros! grit por encima del

estrpito. El correo para Pseudopolis, rebajado a slo tres peniques. Tres peniques! El coche sale a las diez! Y si alguien tiene mensajes de clacks presentados con nuestros desafortunados colegas de la Compaa del Gran Tronco, y se preocupa por recuperarlos, los entregaremos sin cargo! Esto caus una agitacin adicional, y varias personas se separaron de la multitud y se alejaron deprisa. La Oficina de Correos, damas y caballeros! grit Moist. Nosotros repartimos! Se escuch una aclamacin. Quiere saber algo muy interesante, Sr. Lipwig? dijo Stanley, acercndose casi corriendo. Y qu es eso, Stanley? dijo Moist, bajndose de la silla. Estamos vendiendo un montn de los nuevos sellos de un dlar esta maana! Y sabe qu? Las personas se estn enviando cartas a s mismas! Qu? dijo Moist, perplejo. Para que los sellos hayan pasado a travs del correo, seor. Eso los hace verdaderos, mire! Prueba que han sido usados. Los estn coleccionando, ellos, seor! Y se pone mejor, seor! Cmo podra ponerse mejor que eso, Stanley? dijo Moist. Baj la vista. S, el muchacho tena una camisa nueva que mostraba una imagen del sello de un penique con la leyenda: Pregnteme Sobre Sellos. Sto Lat quiere que Teemer y Spooler les hagan su propio conjunto! Y las otras ciudades estn preguntando, tambin! Moist tom nota mental: cambiaremos los sellos a menudo. Y ofreceremos diseos de sellos a cada ciudad y pas en los que podamos pensar. Todos querrn tener sus propios sellos, antes que lamer la parte trasera de Vetinari, y los reconoceremos, tambin, si reparten nuestro correo, y el Sr. Spools expresar su gratitud de maneras muy positivas, me encargar de eso. Lamento lo de tus alfileres, Stanley. Alfileres? dijo el muchacho. Oh, alfileres. Los alfileres son slo cosas metlicas puntudas, seor. Los alfileres estn muertos! Y as que progresamos, pens Moist. Siempre sigue movindote. Puede haber algo detrs de ti.

Todo lo que necesitamos ahora es que los dioses nos sonran. Hmm. Creo que sonreirn un poco ms afuera. Moist sali a la luz del da. La diferencia entre el interior y el exterior de la Oficina de Correos era menos notable que antes, pero todava haba mucha gente. Haba un par de vigilantes, tambin. Seran tiles. Ya lo estaban mirando con desconfianza. Bien, eso era todo. Iba a ser un milagro. En realidad, condenadamente bien iba a ser un milagro! Moist se puso a mirar el cielo, y escuch las voces de los dioses.

Captulo 11 Instruccin para la misin En la cual Lord Vetinari Aconseja - La Mala Memoria del Sr. Lipwig - Los Malvados Genios Criminales tienen dificultades para encontrar propiedad - El Miedo del Sr. Groat a Baarse, y una Discusin sobre Ropa Interior Explosiva - El Sr. Pony y sus copias - La Junta debate, Gilt decide - Moist von Lipwig intenta lo Imposible Los relojes estaban dando las siete. Ah, Sr. Lipwig dijo Lord Vetinari, levantando la vista. Muchas gracias por pasar. Ha tenido un da muy ocupado, verdad? Nudodetambor, acerca una silla al Sr. Lipwig. La profeca puede ser muy agotadora, creo. Moist despidi al secretario con un gesto y acomod su cuerpo dolorido en una silla. Exactamente no decid pasar dijo. Un enorme troll de la Guardia entr y me agarr por el brazo. Ah, para evitar que cayera, no tengo duda dijo Lord Vetinari, que estaba examinando detenidamente la lucha entre los trolls de piedra y los enanos de piedra. Usted lo acompa por propia voluntad, verdad? Estoy muy pegado a mi brazo dijo Moist. Pens que era mejor seguirlo. Qu puedo hacer por usted, milord? Vetinari se levant y fue a sentarse en la silla detrs de su escritorio, desde donde contempl a Moist con lo que casi pareca diversin. El comandante Vimes me ha dado algunos sucintos informes de los eventos de hoy dijo, dejando la figura de troll que sostena y volviendo unas pocas hojas de papel. Comenzando con el tumulto en las oficinas del Gran Tronco esta maana la cual, dice, usted instig...? Todo lo que hice fue ofrecer entregar los mensajes de clacks que

estaban detenidos por la desafortunada falla dijo Moist. No esperaba que los idiotas de su oficina se negaran a devolver los mensajes a sus clientes! Las personas haban pagado por adelantado, despus de todo. Slo estaba ayudando a todos en un momento difcil. Y ciertamente no instigu a nadie para que golpeara a un oficinista con una silla! Por supuesto que no, por supuesto que no dijo Lord Vetinari. Estoy seguro de que usted actu muy inocentemente y con la mejor de las intenciones. Pero estoy ansioso por saber lo del oro, Sr. Lipwig. Ciento cincuenta mil dlares, creo. Alguna cantidad no puedo recordar totalmente dijo Moist. Fue todo un poco confuso. S, s, imagino que lo fue. Quizs yo pueda aclarar algunos detalles? dijo Lord Vetinari. Alrededor de media maana, Sr. Lipwig, usted estaba hablando a las personas fuera de su edificio desafortunadamente destrozado cuando... aqu el Patricio ech un vistazo a sus notas... usted de repente mir hacia arriba, se cubri los ojos, cay de rodillas y grit, S, s, gracias, no lo merezco, oh, glorioso, sean sus dientes mantenidos limpios por las aves, aleluya, resuenen sus cajones, y frases similares, para preocupacin general de las personas por all, y entonces usted se puso de pie con las manos extendidas y grit Ciento cincuenta mil dlares, enterrados en un campo! Gracias, gracias, ir por ellos de inmediato!. Tras lo cual usted le arrebat una pala a uno de los hombres que ayudaban a limpiar los escombros del edificio y empez a caminar con algn propsito afuera de la ciudad. De veras? dijo Moist. Todo es un espacio en blanco. Estoy seguro de que lo es dijo Vetinari con felicidad. Probablemente le sorprender mucho saber que varias personas lo siguieron, Sr. Lipwig? Incluyendo al Sr. Bomba y dos miembros de la Guardia de la ciudad? Santo cielo, lo hicieron? As es. Durante varias horas. Usted se detuvo a rezar en varias ocasiones. Debemos suponer que fue por la gua que condujo sus pasos, por fin, a un pequeo bosque entre los campos de col.

Lo hizo? Me temo que todo es bastante borroso dijo Moist. Tengo entendido que usted cav como un demonio, de acuerdo con la Guardia. Y noto que varios testigos reputados estaban ah cuando su pala golpe la tapa del cofre. Tengo entendido que el Times publicar una imagen en la prxima edicin. Moist no dijo nada. Era la nica manera de estar seguro. Ningn comentario, Sr. Lipwig? No, milord, no realmente. Hmm. Hace aproximadamente tres horas tuve a los sacerdotes superiores de tres de las religiones ms importantes en esta oficina, junto con una algo perpleja sacerdotisa a destajo que yo deduzco maneja los asuntos mundanos de Anoia sobre la base de una agencia. Todos ellos afirman que fue su dios o diosa quien le dijo dnde estaba el oro. Sucede que usted no recuerda cul fue, verdad? Ms que escuchar la voz, la sent dijo Moist con cuidado. Entiendo dijo Vetinari. A propsito, todos ellos sentan que sus templos deban recibir un diezmo del dinero aadi. Cada uno. Sesenta mil dlares? dijo Moist, enderezndose. Eso no es correcto! Elogio la velocidad de su aritmtica mental en su estado de conmocin. No hay falta de claridad all, me alegra ver dijo Vetinari. Le aconsejara que done cincuenta mil, dividido en cuatro partes. Es, despus de todo y de una manera muy pblica, positiva e incontrovertible, un obsequio de los dioses. No es ste un momento para la gratitud reverente? Hubo una larga pausa, y luego Moist levant un dedo y logr mostrar, contra todas las probabilidades, una sonrisa alegre. Consejo sensato, milord. Adems, un hombre nunca sabe cundo podra necesitar una oracin. Exactamente dijo Lord Vetinari. Es menos que lo que exigieron pero ms que lo que esperan, y les seal que todo el resto del dinero iba a ser usado para el bien cvico. Va a ser usado para el bien cvico, verdad, Sr. Lipwig? Oh, s. Efectivamente!

Eso est muy bien, ya que actualmente est sentado en las celdas del comandante Vimes. Vetinari baj la mirada al pantaln de Moist. Veo que todava tiene barro por todo su encantador traje dorado, Director de Correos. Quin habra dicho que todo ese dinero estaba enterrado en un campo! Y todava no puede recordar nada sobre cmo lleg all? La expresin de Vetinari estaba crispando los nervios de Moist. Usted lo sabe, pens. S que usted lo sabe. Usted sabe que yo s que usted lo sabe. Pero s que usted no puede estar seguro, no seguro. Bien... haba un ngel dijo. De veras? De alguna clase en clase especial? De la clase de la que uno slo tiene uno, creo dijo Moist. Ah, bueno. Bien, entonces todo parece muy claro para m dijo Vetinari, reclinndose. No es frecuente que un hombre mortal tenga un momento de una epifana tan gloriosa, pero me aseguran los sacerdotes que tal cosa puede ocurrir, y quin lo sabe mejor que ellos? Cualquiera que incluso sugiera que el dinero fue de alguna manera... obtenido de algn modo equivocado tendr que discutir con algunos sacerdotes muy turbulentos y tambin, supongo, encontrar sus cajones de cocina imposibles de cerrar. Adems, usted est donando dinero a la ciudad... alz su mano cuando Moist abri la boca, y continu, es decir, la Oficina de Correos, de modo que no surge la idea de beneficio privado. No parece haber ningn propietario del dinero, aunque hasta ahora, por supuesto, a novecientas treinta y ocho personas les gustara creer que les pertenece. As es la vida en Ankh-Morpork. As que, Sr. Lipwig, se le instruye que reconstruya la Oficina de Correos lo antes posible. Las facturas sern cubiertas y, ya que el dinero es efectivamente un obsequio de los dioses, no habr ninguna prdida sobre nuestros impuestos. Bien hecho, Sr. Lipwig. Muy bien hecho. No permita que lo demore. Moist ya tena la mano sobre el picaporte cuando la voz detrs de l dijo: Slo una cosa menor, Sr. Lipwig. Se detuvo. S, seor? Se me ocurre que la suma que los dioses tan generosamente han

credo conveniente otorgarnos, por pura casualidad, es aproximada al supuesto botn de un conocido criminal, que hasta donde s nunca ha sido recuperado. Moist mir la carpintera enfrente de l. Por qu est este hombre gobernando slo una ciudad?, pens. Por qu no est gobernando el mundo? As es como trata a las otras personas? Es como ser una marioneta. La diferencia es que dispone que uno mueva los propios hilos. Gir, la cara cuidadosamente inexpresiva. Lord Vetinari haba regresado a su juego. De veras, seor? Quin era se, entonces? dijo. Un Albert Spangler, Sr. Lipwig. Est muerto, seor dijo Moist. Est seguro? S, seor. Estaba ah cuando lo colgaron. Bien recordado, Sr. Lipwig dijo Vetinari, moviendo un enano todo el camino a travs del tablero.

Maldicin, maldicin, maldicin!, grit Moist, pero slo para el consumo interno. Haba trabajado mucho por ese mon... bien, los bancos y comerciantes haban trabajado dur... bien, en algn lugar hacia atrs alguien haba trabajado mucho por ese dinero, y ahora un tercio de l haba sido... bien, robado, era la nica palabra para eso. Moist experiment cierta cantidad de injusta indignacin sobre esto. Por supuesto que le habra dado la mayor parte a la Oficina de Correos, se era todo el asunto, pero uno poda construir un ladito (maldito) buen edificio por mucho menos que cien mil dlares y Moist haba esperado algo para s mismo. Sin embargo, se senta bien. Quizs esto era esa maravillosa y clida sensacin de la que la gente hablaba. Y qu habra hecho con el dinero? Nunca tuvo tiempo de gastarlo en todo caso. Despus de todo, qu poda comprar un maestro criminal? Haba escasez de propiedades de playa con

verdaderos efluentes de lava cerca de una fuente confiable de piraas, y el mundo en realidad no necesitaba de otro Seor Oscuro, no con Gilt hacindolo tan bien. Gilt no necesitaba de una torre con diez mil trolls acampando fuera. Slo necesitaba de un libro mayor y una mente aguda. Funcionaba mejor, era ms barato y poda salir a divertirse por la noche. Entregarle todo ese oro a un poli hubiera sido una cosa difcil de hacer, pero realmente no tena eleccin. Los haba conseguido de casualidad, de todos modos. Nadie iba a ponerse de pie y decir que los dioses no hacan este tipo de cosas. Es cierto, nunca lo haban hecho hasta ahora, pero uno nunca poda saberlo, con los dioses. Por cierto, haba colas fuera de los tres templos, despus de que el Times sacara su edicin de la tarde. Esto haba presentado un problema filosfico a los sacerdotes. Oficialmente estaban en contra de que las personas pusieran tesoros en la tierra pero, lo tenan que admitir, era siempre bueno tener traseros sobre los bancos, pies en las huertas sagradas, manos haciendo sonar cajones y dedos arrastrados dentro de la piscina del cocodrilo beb. Por lo tanto se decidieron por una clase de negacin con guio de que podra ocurrir otra vez mientras sugeran que, bien, uno nunca sabe, inefables son los caminos de los dioses, eh? Adems, los peticionantes parados en la fila con su carta pidiendo una gran bolsa de efectivo estaban abiertos a la sugerencia de que sos ms probables de recibir eran los que ya haban dado, y entendan el mensaje despus de que uno los haba tocado en la cabeza con el plato de colecta unas pocas veces. Incluso la Srta. Extremelia Mume, cuyo pequeo templo multiuso sobre una oficina de corredores de apuestas en Calle Cable manejaba los asuntos diarios de varias docenas de dioses menores, estaba haciendo buenos negocios entre aquellos preparados para apoyar una posibilidad remota. Haba colgado un estandarte sobre la puerta. Deca: Poda Ser USTED. No poda ocurrir. No debera ocurrir. Pero, uno nunca sabe... esta vez podra ser. Moist reconoci esa esperanza. As haba hecho su vida. Uno saba que el hombre que diriga el juego Buscar a la Dama iba a ganar, uno saba que las personas en la miseria no vendan anillos de diamante por una fraccin

de su valor, uno saba que la vida generalmente te ofreca el extremo pegajoso del palo, y uno saba que los dioses no escogan algn tipo corriente e indigno de la poblacin y le entregaban una fortuna. Excepto que, esta vez, uno poda estar equivocado, correcto? Simplemente poda ocurrir, s? Y esto era conocido como el ms grande de los tesoros, que era la Esperanza. Era una buena manera de volverse ms pobre muy rpidamente, y quedarse pobre. Podra ser usted. Pero no lo sera. Ahora Moist von Lipwig se diriga a lo largo de la Calle Abeja de tico, hacia el Hospital Gratuito Lady Sybil. Las cabezas giraban cuando pasaba. Nunca haba faltado de la portada durante das, despus de todo. Slo tena que esperar que el sombrero alado y el traje dorado fueran lo ltimo en decorado; las personas vean el oro, no la cara. El hospital todava estaba en construccin, como todos los hospitales, pero tena su propia cola en la entrada. Moist lo resolvi ignorndola, y entrando directamente. Haba, en el pasillo principal, unas personas que se vean como esa clase de personas cuyo trabajo es decir Oiga, usted!, cuando otras personas simplemente entran, pero Moist generaba su campo personal de Soy demasiado importante para ser detenido y ellos nunca lograron soltar las palabras. Y, por supuesto, en cuanto uno llega ms all de los demonios de la entrada de cualquier organizacin, las personas simplemente suponen que uno tiene el derecho de estar ah, y te dan instrucciones. El Sr. Groat estaba en una habitacin para l solo; un cartel sobre la puerta deca No entre, pero Moist rara vez se preocupaba por ese tipo de cosas. El anciano estaba incorporado en cama, con aspecto triste, pero sonri tan pronto vio a Moist. Sr. Lipwig! Usted es una visin para ojos doloridos, seor! Puede averiguar dnde han escondido mis pantalones? Les dije que estaba en forma como una pulga, seor, pero fueron y escondieron mis pantalones! Aydeme a salir de aqu antes de que me carguen a otro bao, seor. Un bao, seor!

Tienen que cargarlo? pregunt Moist. No puede caminar, Tolliver? Ssseor, pero lucho contra ellos, los peleo, seor. Un bao, seor? De mujeres? Mirando mi trompeta-y-juego de bolos? Yo llamo a eso desvergenza! Todos saben que el jabn mata los efluentes naturales, seor! Oh, seor! Me tienen prisionero, seor! Me hicieron una pantalonectoma, seor! Por favor clmese, Sr. Groat dijo Moist con urgencia. La cara del anciano se haba puesto muy roja. Usted est bien, entonces? Slo un rasguo, seor, mire... Groat desprendi los botones de su camisa de dormir. Ve? dijo con voz triunfal. Moist casi se desmay. El banshee haba tratado de hacer un tablero de ta-te-t en el pecho del hombre. Otra persona lo haba suturado prolijamente. Buen trabajo, les conceder eso dijo Groat de mala gana. Pero tengo que estar en pie y en accin, seor, en pie y en accin! Est seguro de que est bien? dijo Moist, mirando el montn de costras. Bien como la lluvia, seor. Les dije, seor, si un banshee no puede llegar a m a travs de mi protector de pecho, ninguno de sus pequeos y malditos demonios penetrantes e invisibles van a lograrlo. Apuesto a que todo est saliendo mal, seor, con Aggy mangoneando a la gente. Apuesto a que s! Apuesto a que usted me necesita realmente, correcto, seor? Umm, s dijo Moist. Estn dndole medicina? Ja, lo llaman medicina, seor. Me dieron un montn de bla-bla-bla sobre que son cosas maravillosas, pero no tienen gusto ni olor, si usted quiere mi opinin. Dicen que me pondrn bien pero les dije que lo que me pone bien es el trabajo duro, seor, no estar sentado en el agua jabonosa con mujeres jvenes mirando mi sonajero-y-flauta. Y se llevaron mi pelo! Lo llamaron antihiginico, seor! Qu descaro! Muy bien, se mueve un poco segn su voluntad, pero es slo natural. He tenido mi pelo un largo tiempo, seor. Estoy acostumbrado a sus pequeas manas graciosas! Qu est ocurriendo aqu? dijo una voz llena de propiedad herida.

Moist gir. Si una de las reglas que deben ser heredadas a un joven es No quedar liado con muchachas locas que fuman como un fuelle, otra debera ser Huye de cualquier mujer que pronuncie Qu con dos E. Esta mujer podra haber sido dos mujeres. Ciertamente tena la capacidad cbica y, ya que estaba vestida completamente de blanco, pareca un iceberg. Pero ms fro. Y con velas. Y con un tocado almidonado hasta tener filo. Dos mujeres ms pequeas estaban detrs de ella y a cada lado, en real peligro de ser aplastadas si ella haca marcha atrs. He venido a ver al Sr. Groat dijo Moist dbilmente, mientras que Groat farfullaba y empujaba la ropa de cama sobre su cabeza. Totalmente imposible! Soy la matrona aqu, joven, y debo insistir en que usted se vaya de inmediato! El Sr. Groat est en una condicin sumamente inestable. Me parece que se ve bien dijo Moist. Tuvo que admirar la mirada que le lanz la matrona. Sugera que Moist acababa de ser encontrado adherido a la suela de su zapato. Le devolvi una mirada fra. Joven, su condicin es sumamente crtica! dijo con fuerza. Me niego a dejarlo en libertad! Seora, la enfermedad no es un crimen! dijo Moist. Las personas no son puestas en libertad del hospital, son dadas de baja! La matrona se enderez y sac pecho, y lanz a Moist una sonrisa triunfal. Eso, joven, es lo que tememos!

Moist estaba seguro de que los doctores tenan esqueletos por ah para acobardar a los pacientes. Je, je, nosotros sabemos cmo te ves por debajo... Lo aprobaba, sin embargo. Tena cierta sensacin de compaerismo. Lugares como el Lady Sybil eran muy raros en estos das, pero Moist se senta seguro de que poda hacer una provechosa carrera

usando una bata blanca, usando largos nombres aprendidos para dolencias como nariz mocosa y mirando con solemnidad cosas en botellas. Del otro lado del escritorio, un Dr. Lawn -tena su nombre en una placa sobre su escritorio, porque los doctores estn muy ocupados y no pueden recordarlo todo- levant la vista de sus notas sobre Tolliver Groat. Fue muy interesante, Sr. Lipwig. Fue la primera vez que alguna vez tuviera que operar para quitarle la ropa al paciente dijo. Por casualidad no sabe de qu estaba hecha la cataplasma, verdad? l no nos lo dijo. Creo que son capas de franela, grasa de ganso y pudn de pan dijo Moist, mirando la oficina a su alrededor. Pudn de pan? Realmente pudn de pan? Aparentemente dijo Moist. No algo vivo, entonces? Nos pareci algo de cuero dijo el mdico, pasando las notas. Ah, s, aqu. S, sus pantalones fueron sometidos a una detonacin controlada despus de que una de sus medias estallara. No estamos seguros de por qu. Los llena con azufre y carbn para mantener frescos sus pies, y empapa sus pantalones en salitre para evitar los jejenes dijo Moist. Es un gran creyente en la medicina natural, mire. No confa en los doctores. De veras? dijo el Dr. Lawn. Conserva algn vestigio de cordura, entonces. A propsito, es muy sabio no discutir con el personal de enfermera. Encuentro que el curso de accin ms sabio es lanzar algunos chocolates en una direccin y salir deprisa en la otra mientras su atencin est distrada. El Sr. Groat cree que cada hombre es su propio mdico, deduzco? Hace sus propias medicinas explic Moist. Empieza todos los das con un cuarto de pinta de ginebra mezclado con espritus de nitrato, harina de azufre, enebro y el jugo de una cebolla. Dice que limpia los tubos. Santo cielo, estoy seguro de que as es. Humea mucho? Moist lo consider. No-o. Parece ms como vapor dijo. Y su conocimiento de la alquimia bsica es...? Inexistente, hasta donde s dijo Moist. Hace algunos interesantes

caramelos para la tos, sin embargo. Despus de haberlos chupado durante dos minutos, puede sentir que le sale la cera de las orejas. Pinta sus rodillas con alguna clase de compuestos de yodo y... Suficiente! dijo el doctor. Sr. Lipwig, hay momentos cuando nosotros humildes practicantes del arte de la medicina tenemos que ponernos a un lado, asombrados. A una distancia bastante larga, en el caso del Sr. Groat, y preferentemente detrs de un rbol. Llveselo, por favor. Tengo sera que tan decir que contra todas las De probabilidades hecho, el lo encontr Groat es asombrosamente sano. Casi puedo ver por qu un ataque de un banshee fcilmente contrarrestado. Sr. probablemente no asesinable por cualquier medio normal, aunque le aconsejo que no le permita dedicarse al tap dance (a bailar tap). Oh, y tome su peluca, quiere? Tratamos de ponerla en una alacena, pero se sali. Enviamos la factura a la Oficina de Correos, verdad? Pens que deca Hospital Gratuito en el cartel dijo Moist. En general, s, en general dijo el Dr. Lawn. Pero sos a los que los dioses han otorgado tantos favores -ciento cincuenta mil de ellos, escuchprobablemente han tenido toda la caridad que necesitan, hmm? Y todo est sentado en las celdas de la Guardia, pens Moist. Meti la mano en su chaqueta y sac un montn arrugado de verdes sellos de un dlar de Ankh-Morpork. Recibir de stos? dijo.

La imagen de Tiddles cargado hacia afuera de la Oficina de Correos por Moist von Lipwig fue, ya que se trataba de un animal, considerada llena de inters humano por el Times y por lo tanto era exhibida de manera prominente sobre la portada. Reacher Gilt la mir sin exhibir apenas una chispa de la emocin. Entonces reley la historia junto a ella, bajo los titulares: HOMBRE SALVA A GATO La Reconstruiremos Aun Ms Grande! Jura Mientras Se Incendia La

Oficina De Correos 150.000 Obsequio De Los Dioses Una ola de cajones atascados azota la ciudad Se me ocurre que el editor del Times debe a veces lamentarse de tener slo una portada observ con sequedad. Escuch un sonido desde los hombres sentados alrededor de la gran mesa en la oficina de Gilt. Era la clase de sonido que uno escucha cuando las personas realmente no se estn riendo. Piensa que tiene a los dioses de su lado? dijo Greenyham. Apenas lo imagino dijo Gilt. Debe haber sabido dnde estaba el dinero. Eso cree? Si yo supiera dnde haba tanto dinero no lo dejara en el suelo. No, usted no lo hara dijo Gilt con tranquilidad, de una manera tal que Greenyham se sinti ligeramente incmodo. Doce y medio por ciento! Doce y medio por ciento! grit Alphonse, saltando arriba y abajo en su percha. Nos han hecho parecer tontos, Reacher! dijo Stowley. l saba que la lnea se cortara ayer! Tambin debe tener una gua divina! Ya estamos perdiendo el trfico local. Cada vez que tenemos un apagn puede apostar a que sacar un coche por absoluta maldad. No hay nada ante lo que el maldito hombre se acobarde. Ha convertido a la Oficina de Correos en un... un espectculo! Tarde o temprano todos los circos se van de la ciudad dijo Gilt. Pero se est riendo de nosotros! insisti Stowley. Si el Tronco se corta otra vez lo creo muy capaz de enviar un coche a Genua! Eso tomara semanas dijo Gilt. S, pero es ms barato y llega. Es lo que l dir. Y lo dir en voz alta tambin. Tenemos que hacer algo, Reacher. Y qu sugiere? Por qu simplemente no gastamos un poco de dinero y tenemos algn mantenimiento hecho de manera correcta?

Usted no puede dijo una nueva voz. No tiene los hombres. Todas las cabezas se volvieron hacia el hombre en el otro extremo de la mesa. Tena una chaqueta sobre su overol y un muy maltratado sombrero bombn sobre la mesa a su lado. Su nombre era Sr. Pony, y era el ingeniero en jefe del Tronco. Haba venido con la compaa, y se haba quedado, porque a la edad de cincuenta y ocho, con punzadas en los nudillos, una esposa enferma y una espalda mala, uno piensa dos veces en grandiosos gestos como salir violentamente. No haba visto un clacks desde haca tres aos, cuando fue fundada la primera compaa, pero era metdico y la ingeniera era ingeniera. Actualmente su mejor amigo en el mundo era su coleccin de copias rosas. Haba hecho todo lo posible, pero no iba a pagar el pato cuando este montn se viniera bajo finalmente y sus copias rosas le aseguraran que l no. Papel blanco de nota al presidente, copia amarilla al archivo, copia rosa que uno guardaba. Nadie poda decir que no les haba advertido. Una pila de dos pulgadas de las ms recientes copias estaba fijada a su tablilla. Ahora, sintindose como un dios mayor inclinndose a travs de las nubes de algn Armagedn y tronando: "No se los dije? No les advert? Ustedes me escucharon? Demasiado tarde escuchar ahora!, puso una voz de tensa paciencia. Tengo seis equipos de mantenimiento. Tena ocho la semana pasada. Le envi una nota sobre eso, tengo las copias aqu mismo. Deberamos tener dieciocho equipos. La mitad de los muchachos necesitan ser enseados a medida que trabajan, y no tenemos tiempo para ensear. En los viejos das instalaramos torres ambulantes para tomar la carga y no tenemos hombres ni siquiera para hacerlo ahora... De acuerdo, toma tiempo, lo comprendemos dijo Greenyham. Cunto tiempo tomar si usted... contrata ms hombres y hace trabajar a estas torres ambulantes y... Usted me hizo despedir a muchos de los diestros dijo Pony. No los despedimos. Los dejamos ir dijo Gilt. Nosotros... redujimos de tamao dijo Greenyham. Parece que tuvo xito, seor dijo Pony. Sac un cabo de lpiz de un

bolsillo y una libreta sucia del otro. Lo quieren rpido o barato o bueno, caballeros? dijo. Por la manera en que estn las cosas, slo puedo darles una de tres... Qu ojos. Los labios de Pony se movieron mientras pasaba los ojos sobre las otras figuras. Nueve meses dijo. Supongo si nos ocupamos de trabajar duro nueve meses de funcionamiento irregular no parecer demasiado... empez el Sr. Stowley. Nueve meses sin funcionar dijo el Sr. Pony. No sea tonto, hombre! No soy tonto, seor, muchas gracias dijo Pony, cortante. Tendr que encontrar y entrenar nuevos trabajadores, porque muchos de la vieja brigada no volvern sin importar qu les ofrezca. Si cerramos las torres puedo usar a los sealeros; por lo menos conocen su trabajo alrededor de una torre. Podemos tener ms trabajo hecho (rpidamente) si no tenemos que arrastrar torres ambulantes e instalarlas. Haga un inicio limpio. Para empezar, las torres nunca fueron construidas tan bien. Dearheart nunca esper este tipo de trfico. Nueve meses de torres a oscuras, seores. Quera decir, oh, cmo quera decir: artesanos. Saben qu significa esa palabra? Significa hombres con algn orgullo, que se hartan y se van cuando les dicen que hagan un trabajo deficiente y con prisa, sin importar cunto les pague. De modo que ahora estoy empleando gente (comn) como artesanos y apenas seran adecuados para barrer un taller. Pero a usted no le importa, porque si no sacan lustre a una silla con su trasero todo el da piensa que un hombre que ha hecho un aprendizaje de siete aos es lo mismo que algn imbcil en el que no se puede confiar que tome un martillo por el extremo correcto. No lo dijo en voz alta, porque aunque un hombre de edad probablemente tiene mucho menos futuro que un hombre de veinte, es mucho ms cuidadoso con l... No puede hacer nada mejor que eso? dijo Stowley. tan pronto podemos tener el Gran Tronco funcionando apropiadamente? dijo Greenyham, mientras Gilt se reclinaba y cerraba los

Sr. Stowley, lo estar haciendo bien si slo toma nueve meses dijo Pony, enfocando otra vez. Si usted no quiere cerrar puedo hacerlo en un ao y medio tal vez, si puedo encontrar hombres suficientes y usted est listo para gastar suficiente dinero. Pero tendr cortes todos los das. Ser un funcionamiento rengo, seor. Este hombre von Lipwig caminar sobre nosotros en nueve meses! dijo Greenyham. Lamento eso, seor. Y cunto costar? pregunt Gilt con tono soador, sin abrir los ojos. De una u otra manera, seor, calculo que tal vez doscientos mil dijo Pony. Eso es ridculo! Pagamos menos que eso por el Tronco! explot Greenyham. S, seor. Pero, mire, tena que hacer mantenimiento todo el tiempo, seor. Las torres se han ido desgastando. Hubo ese gran vendaval all en Sektober y todos esos problemas en Uberwald. No tengo los recursos humanos. Si no hace mantenimiento, pronto una pequea falla se convierte en una grande. Les envi (ac debera ir una coma)caballeros (ac debera ir otra coma) un montn de informes, seor. Y usted recort mi presupuesto dos veces. Puedo decir que mis muchachos hicieron maravillas con... Sr. Pony dijo Gilt, con tranquilidad, creo que lo que puedo ver aqu es un conflicto de culturas. Le molestara pasar a mi estudio, por favor? Igor le har una taza de t. Muchas gracias. Cuando Pony se fue, Greenyham dijo: Sabe qu me preocupa ahora mismo? Cuntenos dijo Gilt, cruzando sus manos a travs de su costoso chaleco. El Sr. Tendencioso no est aqu. Se ha disculpado. Dice que tiene asuntos importantes dijo Gilt. Somos sus clientes ms grandes! Qu es ms importante que nosotros? No, no est aqu porque quiere estar en algn otro lugar! El maldito viejo zombi intuye los problemas y nunca est ah cuando todo sale

mal. Tendencioso siempre sale oliendo a rosas! Es por lo menos ms fragante que su habitual formaldehdo dijo Gilt. No entren en pnico, caballeros. Alguien lo hizo dijo Stowley. No me diga que el fuego fue accidental! Lo fue? Y qu le pas al pobre y viejo Gordo Horsefry, eh? Clmense, mis amigos, clmense dijo Gilt. Son slo banqueros de comercio, pens. No son cazadores, son traperos. No tienen ninguna visin. Esper hasta que se tranquilizaron y lo contemplaron con esa mirada extraa y algo aterrorizada con que los hombres ricos miran cuando piensan que pueden estar en peligro de convertirse en hombres pobres. Esperaba algo as dijo. Vetinari quiere hostigarnos, eso es todo. Reacher, usted sabe que estaremos en grandes problemas si el Tronco deja de funcionar dijo Nutmeg. Algunos de nosotros tenemos... deudas de servicio. Si el Tronco falla para siempre entonces la gente... har preguntas. Oh, esas pausas, pens Gilt. Desfalco es una palabra tan difcil. Muchos de nosotros tuvimos que trabajar muy duro para conseguir el efectivo dijo Stowley. S, mantener una cara seria enfrente de sus clientes debe ser difcil, pens Gilt. En voz alta, dijo: Pienso que tenemos que pagar, caballeros. Pienso que s. Doscientos mil? dijo Greenyham. Dnde piensa que podemos conseguir esa cantidad de dinero? Usted lo consigui antes murmur Gilt. Y qu se supone que significa eso, rezar? dijo Greenyham, con apenas demasiada indignacin. El pobre Crispin vino a verme la noche antes de morir dijo Gilt, tan calmado como seis pulgadas de nieve. Parloteaba cosas, oh, toda clase de cosas locas. Apenas vale la pena repetirlas. Pienso que crea que haba gente tras l. Sin embargo, insisti en dejarme un pequeo libro mayor. Huelga decir (que) est a salvo con llave. La habitacin qued en silencio, su silencio se volvi ms profundo y ms caliente por varios hombres desesperados pensando duro y rpido.

Eran, por sus propios estndares, hombres honestos, en lo que respecta a que slo hacan lo que saban o sospechaban que todos los dems hacan y nunca haba sangre visible, pero justo ahora eran hombres muy lejos sobre un mar congelado que acababan de escuchar crujir el hielo. Con firmeza sospecho que ser un poco menos que doscientos mil dijo Gilt. Pony sera un tonto si no dejara un margen. Usted no nos advirti sobre esto, Reacher dijo Stowley, con resentimiento. Gilt agit las manos. Debemos especular para acumular! dijo. La Oficina de Correos? Engao y juego de manos. Oh, von Lipwig es un hombre de ideas, pero eso es todo. Ha hecho ruido, pero no tiene resistencia a largo plazo. Sin embargo segn resulta nos har un favor. Tal vez hemos sido... un poco petulantes, un poco negligentes, pero hemos aprendido nuestra leccin! Espoleados por la competencia vamos a invertir varios cientos de miles de dlares... Varios cientos? dijo Greenyham. Gilt le hizo un gesto para que se callara, y continu: ... varios cientos de miles de dlares en una puesta a punto sistemtica, estimulante, relevante y excitante de nuestra organizacin entera, concentrndonos en nuestras capacidades centrales mientras mantenemos una atenta y mxima cooperacin con las comunidades que tenemos el orgullo de servir. Nos damos cuenta completamente de que nuestros enrgicos intentos de movilizar la defectuosa infraestructura que heredamos han sido menos que totalmente satisfactorios, y esperamos y confiamos que nuestros valiosos y leales clientes soportarn con nosotros en los meses venideros mientras interactuamos sinergsticamente cambiando la direccin en nuestra lucha por conseguir la excelencia. sa es nuestra misin. Sigui un silencio impresionado. Y por lo tanto, nos recuperamos dijo Gilt. Pero usted dijo varios cient... Gilt suspir.

Dije eso dijo. Confen en m. Es un juego, caballeros, y un buen jugador es el que puede volver una mala situacin en ventaja. Los he trado hasta aqu, verdad? Un poco de efectivo y la actitud correcta nos llevarn el resto del camino. Estoy seguro de que ustedes pueden encontrar algo ms de dinero aadi, de algn sitio que no ser extraado. Esto no era silencio. Era ms all del silencio. Qu est sugiriendo? dijo Nutmeg. Desfalco, robo, abuso de confianza, apropiacin de reservas... La gente puede ser tan cruel dijo Gilt. Abri los brazos otra vez y una gran sonrisa amigable surgi como el sol a travs de nubes de tormenta. Caballeros! Lo comprendo! El dinero fue hecho para trabajar, moverse, crecer, no para estar encerrado en alguna bveda. Creo que el pobre Sr. Horsefry no lo comprenda realmente. Tena tanto en su mente, tipo pobre (pobre tipo). Pero nosotros... somos hombres de negocios. Comprendemos estas cosas, mis amigos. Examin las caras de los hombres que ahora saban que estaban montando un tigre. Haba sido un buen paseo hasta aproximadamente una semana atrs. No era un caso de no poder salir. Podan salir. se no era el problema. El problema era que el tigre saba dnde vivan. Pobre Sr. Horsefry... haban corrido rumores. A decir verdad eran totalmente rumores sin fundamento, porque el Sr. Gryle era excesivamente bueno en su trabajo cuando no involucraba palomas, se haba movido como una sombra con garras y, mientras haba dejado un apagado olor, haba sido ocultado por la sangre. En la nariz de un lobizn, la sangre mata todo. Pero el rumor se alz en las calles de Ankh-Morpork como la niebla de un basurero. Y entonces se le ocurri a uno o dos de la junta que el jovial mis amigos en boca de Reacher Gilt, tan generoso con sus invitaciones, sus pequeos trucos, su consejo y su champaa, estaba empezando, con sus armnicos y dobles notas, a sonar exactamente como la palabra amigo en boca de un hombre en un callejn que estaba ofreciendo ciruga esttica con una botella rota a cambio de no recibir ningn dinero. Por otro lado, hasta ahora haban estado seguros; tal vez vala la pena seguir al tigre hasta la

presa. Mejor seguir los talones de la bestia que ser su presa... Y ahora me doy cuenta de que inexcusablemente les estoy alejando de sus camas dijo Gilt. Buenas noches tengan ustedes, caballeros. Pueden dejarme todo sin peligro. Igor! Ss, amo dijo Igor, detrs de l. Conduce a estos caballeros afuera, y pide al Sr. Pony que entre. Gilt los observ salir con una sonrisa de satisfaccin, que se convirti en una cara brillante y feliz cuando Pony entr. La entrevista con el ingeniero fue de este modo: Sr. Pony dijo Gilt, estoy muy complacido de decirle que la Junta, impresionada por su dedicacin y el duro trabajo que usted ha estado poniendo, ha votado por unanimidad incrementar su sueldo en quinientos dlares por ao. Pony se alegr. Muchas gracias, seor. Eso indudablemente vendr... Sin embargo, Sr. Pony, como parte de la direccin de la Compaa del Gran Tronco -y pensamos que usted es parte del equipo- debemos pedirle que tenga en mente nuestro flujo de fondos. No podemos autorizar ms de veinticinco mil dlares para las reparaciones de este ao. Eso es apenas setenta dlares por torre, seor! protest el ingeniero. Vaya! Lo es realmente? Les dije que usted no lo aceptara dijo Gilt. El Sr. Pony es un ingeniero ntegro, les dije. No aceptar un penique menos que cincuenta mil, les dije! Pony se vea acosado. Realmente no podra hacer un buen trabajo, seor, ni siquiera por eso. Podra poner algunos equipos de torres ambulantes ah afuera, s, pero la mayora de las torres de montaa estn viviendo tiempo prestado como estn... Estamos contando con usted, George dijo Gilt. Bien, supongo... Podramos tener la Hora de los Muertos otra vez, Sr. Gilt? Realmente deseo que no use ese trmino fantasioso dijo Gilt.

Realmente no da la imagen correcta. Lo lamento, seor dijo Pony. Pero todava lo necesito. Gilt repic los dedos sobre la mesa. Est pidiendo mucho, George, realmente lo est. Estamos hablando sobre el flujo de la renta. La Junta no estar muy contenta conmigo si yo... Pienso que tengo que insistir, Sr. Gilt dijo Pony, mirndose los pies. Y qu podra entregar usted? dijo Gilt. Es lo que la Junta querr saber. Me dirn: Reacher, estamos dando al viejo y bueno de George todo lo que pide; qu recibiremos a cambio? Olvidando por el momento que era un cuarto de lo que haba pedido, el viejo y bueno de George dijo: `Bien, podamos remendarlas todo alrededor y poner algunas de las torres realmente tambaleantes en algn tipo de orden, especialmente las 99 y 201... Oh, es que hay tanto para hacer... Y eso, por ejemplo, nos dara un ao de servicio razonable? El Sr. Pony luch valientemente contra el temor permanente de un ingeniero de comprometerse con algo, y logr decir: Bien, si no perdemos demasiado personal, y el invierno no es demasiado malo, pero por supuesto siempre hay... Gilt hizo sonar sus dedos. Maldicin, George, me ha convencido! Le dir a la Junta que lo estoy apoyando y al infierno con ellos! Bien, eso es muy amable de su parte, seor, por supuesto dijo Pony, perplejo, pero es slo empapelar las grietas, realmente. Si no tenemos una importante reconstruccin slo estaremos amontonando an ms problemas para el futuro... En un ao ms o menos, George, puede proponer cualquier plan que le guste enfrente de nosotros! dijo Gilt, con jovialidad. Su destreza e ingenio sern la reserva de la compaa! Ahora, s que es un hombre ocupado y no debo retenerlo. Vaya y lleve a cabo los milagros de la economa, Sr. Pony! El Sr. Pony sali tambaleante, orgulloso, desconcertado y lleno de temor.

Tonto viejo dijo Gilt; baj la mano y abri el cajn inferior de su escritorio. Sac una trampa de osos, que carg con un poco de esfuerzo, y luego se par en medio del piso dndole la espalda. Igor! llam. Ss,`sseor dijo Igor, detrs de l. Se escuch un snap. Creo que essto ess ssuyo, sseor aadi Igor, entregando a Gilt la trampa descargada. Gilt baj la vista. Las piernas del hombre parecan intactas. Cmo pudo...? empez. Oh, nossotross loss Igor no ssomoss exstraoss a amoss con mente inquissitiva, sseor dijo Igor, en tono lgubre. Uno de miss caballeross ssola pararsse de esspaldass a un pozso bordeado con esstacass, sseor. Oh, cmo noss reamoss, sseor. Y qu ocurri? Un da sse olvid y camin en l. Hable de la rissa, sseor. Gilt se ri tambin, y volvi a su escritorio. Le gustaba esa clase de bromas. Igor, diras que estoy loco? dijo. Se supone que los Igor no le mienten a un empleador. Es parte del Cdigo de los Igor. Igor se refugi en una estricta honestidad lingstica. No me encontrara capazs de decsir esso, sseor dijo. Debo estarlo, Igor. Eso o todos los dems lo estn dijo Gilt. Quiero decir, les muestro lo que hago, les muestro que las cartas estn marcadas, les cuento qu soy... y se codean unos a otros y sonren, y cada uno de ellos piensa de s mismo una y otra vez que es un buen tipo que est haciendo negocios conmigo. Tiran buen dinero a la basura. Ellos se creen operadores listos, y sin embargo se ofrecen como pequeos corderos. Cmo adoro ver sus expresiones cuando piensan que estn siendo astutos. Efectivamente, sseor dijo Igor. Se estaba preguntando si ese trabajo en el nuevo hospital todava estara disponible. Su primo Igor ya estaba trabajando all y le haba dicho que era maravilloso. A veces uno tena que trabajar toda la noche! Y uno reciba una bata blanca, todos los guantes de goma que uno poda comer y, ms que nada, uno era resspetado. Es tan... bsico dijo Gilt. Uno hace dinero cuando se viene abajo,

uno hace dinero levantndolo otra vez, uno incluso podra hacer un poco de dinero administrndolo, entonces uno se vende a uno mismo cuando se desploma. Slo los contratos valen una fortuna. Ponle sus nueces a Alphonse, quieres? Doce y medio por ciento! Doce y medio por ciento! dijo la cacata, caminando arriba y abajo en la percha con excitacin. Csiertamente, sseor dijo Igor, sacando una bolsa de su bolsillo y avanzando con cautela. Alphonse tena un pico como un par de podadoras. O tal vez intentar el trabajo veterinario como mi otro primo Igor, pens Igor. sa era una buena rea tradicional, por supuesto. Lstima toda esa publicidad cuando el hmster se abri camino destrozando su cinta rodante y se comi la pierna de ese hombre antes de salir volando, pero eso era el Progresso para usted. Lo importante era salir antes de que la turba llegara. Y cuando tu jefe empezaba a decir al aire qu bueno era, se era el momento. La Esperanza es la maldicin de la humanidad, Igor dijo Gilt, poniendo las manos detrs de su cabeza. Puede sser, sseor dijo Igor, tratando de evitar el horrible pico curvado. El tigre no espera atrapar a su presa, ni la gacela espera librarse de las garras. Ellos corren, Igor. Slo importa correr. Todo lo que saben es que deben correr. Y ahora debo ir con esas buenas personas del Times, para contarle a todos sobre nuestro nuevo futuro brillante. Lleva el coche afuera, quieres? Csiertamente, sseor. Si me exscussa, ir por otro dedo. Creo que regresar a las montaas, pens mientras bajaba al stano. Por lo menos un monstruo all tiene la decencia de verse como uno.

Las llamas alrededor de las ruinas de la Oficina de Correos hacan la noche brillante. Los golems no lo necesitaban, pero los agrimensores s. Moist haba logrado un buen acuerdo all. Los dioses haban hablado, despus de todo. A una empresa no le hara dao en absoluto estar

relacionada con esta ave fnix de edificio. En la parte que todava estaba en pie, apuntalada y con lonas, la Oficina de Correos o sea, las personas que eran la Oficina de Correos trabajaban en la noche. En verdad, no haba lo bastante para que todos lo hicieran, pero aparecieron de todos modos, para hacerlo. Era esa clase de noche. Uno tena que estar ah para despus poder decir ... y yo estaba all, esa misma noche... Moist saba que deba dormir un poco, pero tambin tena que estar ah, vivo y animado. Era... asombroso. Le escuchaban, hacan cosas para l, corran por todas partes como si fuera un verdadero lder y no un tramposo y un farsante. Y estaban las cartas. Oh, las cartas dolan. Venan ms y ms, y estaban dirigidas a l. Las noticias haban corrido alrededor de la ciudad. Estaba en el peridico! Los dioses escuchaban a este hombre! ... entregaremos a los mismos dioses... Era el hombre con el traje dorado y el sombrero alado. Haban hecho de un timador el mensajero de los dioses, y sobre su escritorio carbonizado se apilaba la suma de todas sus esperanzas y miedos... con mala puntuacin, verdad, y en lpiz borroso o en tinta gratuita de la Oficina de Correos, que haban farfullado a travs del papel en la urgencia de escribir. Piensan que usted es un ngel dijo la Srta. Dearheart, que estaba sentada del otro lado del escritorio y le ayudaba a clasificar las patticas peticiones. Cada media hora ms o menos, el Sr. Bomba suba algunas ms. Bien, no lo soy dijo Moist, cortante. Usted habla a los dioses y los dioses lo escuchan dijo la Srta. Dearheart, sonriendo. Le dijeron dnde estaba el tesoro. Ahora, eso es lo que llamo religin. A propsito, cmo saba que el dinero estaba ah? No cree en ningn dios? No, por supuesto que no. No mientras gente como Reacher Gilt caminen bajo el sol. Todo all es, es nosotros. El dinero...? No puedo contarle dijo Moist. Ha ledo alguna de estas cartas? dijo la Srta. Dearheart. Nios enfermos, esposas moribundas...

Algunos slo quieren efectivo dijo Moist apresuradamente, como si eso lo hiciera mejor. De quin es la culpa, Maoso? Usted es el hombre que puede tocarle el hombro a los dioses por un montn de porquera! Entonces, qu har con todas estas... oraciones? dijo Moist. Entregarlas, por supuesto. Tiene que hacerlo. Usted es el mensajero de los dioses. Y tienen sellos. Algunas estn cubiertas de sellos! Es su trabajo. Llvelas a los templos. Usted prometi hacerlo! Yo nunca promet... Lo prometi cuando les vendi los sellos! Moist casi cay de su silla. Ella haba alzado la frase como un puo. Y les dar esperanzas aadi, algo ms tranquila. Falsas esperanzas dijo Moist, tratando de enderezarse. Tal vez no esta vez dijo la Srta. Dearheart. sa es la cuestin con la esperanza. Recogi los restos magullados del brazalete de Anghammarad. l estaba llevando un mensaje a travs de todo el Tiempo. Piensa que la pasa muy mal? Sr. Lipwig? La voz flot desde el saln, y al mismo tiempo el ruido de fondo baj como un mal sufl. Moist camin hasta donde alguna vez estuvo la pared. Ahora, mientras las chamuscadas tablas del suelo crujan bajo sus pies, mir hacia abajo, al saln. Una pequea parte de l pens: tendremos que poner un gran ventanal aqu cuando reconstruyamos. Esto es demasiado impresionante para las palabras. Escuch un zumbido de susurros y algunos gritos entrecortados. Haba muchos clientes, tambin, incluso en las primera horas brumosas. Nunca es demasiado tarde para una oracin. Todo est bien, Sr. Groat? grit hacia abajo. Algo blanco fue agitado en el aire. Primera copia del Times, seor! grit Groat. Acaba de llegar! Gilt est por toda la portada, seor! Donde usted debera estar, seor! No le gustar, seor!

Si a Moist von Lipwig lo hubieran criado para ser un payaso, habra visitado espectculos y circos, y observado a los reyes de reino de la tontera. Se habra maravillado ante la elegante trayectoria del pastel de natillas, memorizado el nuevo truco con la escalerilla y el balde de lechada, y observado con cuidado cada huevo descuidadamente manipulado. Mientras el resto del pblico miraba la exhibicin con los apropiados sentimientos de terror, clera y exasperacin, l tomara notas. Ahora, como un aprendiz mirando la obra de un maestro, ley las palabras de Reacher Gilt sobre el peridico todava hmedo. Era basura, pero haba sido cocinada por un experto. Oh, s. Uno tena que admirar la manera perfectamente inocente en que palabras eran vaciadas, violadas, desnudadas de todo verdadero significado y decencia, y luego enviadas a recorrer los bajos fondos para Reacher Gilt, aunque sinergsticamente probablemente haba sido una puta desde el comienzo. Los problemas del Gran Tronco eran evidentemente el resultado de algn misterioso espasmo en el universo y no tenan nada que ver con la codicia, la arrogancia y la estupidez intencionada. Oh, la administracin del Gran Tronco haba cometido errores, oops, decisiones bien intencionadas que, con el beneficio de la retrospectiva, pueden haber sido por desgracia y en algunos aspectos equivocadas, pero, al parecer, haban ocurrido principalmente mientras se corregan fundamentales errores sistmicos cometidos por la administracin anterior. Nadie estaba arrepentido de nada porque ninguna criatura viviente haba hecho nada malo; las cosas malas haban ocurrido por generacin espontnea de alguna manera raro, fro y geomtrico (rara, fra y geomtrica), y fue tan lamentable. 15 El reportero del Times haba hecho un esfuerzo pero nada menor que una estampida poda haber detenido a Reacher Gilt en su enloquecido asalto del significado del significado. El Gran Tronco era sobre las personas y al reportero se le haba pasado por alto preguntar qu significaba eso,

15

Otra frase bastarda que se vendera a s misma a cualquier comadreja acorralada. (N del A)

exactamente? Y luego estaba este artculo titulado Nuestra Misin... Moist sinti que el cido suba a su garganta hasta que pudo escupir (haciendo) encaje en una lmina de acero. Palabras estpidas y sin sentido, de personas sin sabidura ni inteligencia ni ninguna destreza ms all de la habilidad de regar la moneda de la expresin. Oh, el Gran Tronco era para todo, desde la vida y la libertad hasta el Pudn Empobrecido hecho por mam. Era para todo, excepto nada. A travs de una niebla rosa su ojo capt la lnea: seguridad es nuestra consideracin ms importante. Por qu los tipos de plomo no se haban derretido, por qu el papel no haba ardido antes de ser parte de esta obscenidad? La prensa debera haberse atorado, el rodillo debera haberse partido hasta el centro... Eso era malo. Pero entonces vio la respuesta de Gilt a una rpida pregunta sobre la Oficina de Correos. Reacher Gilt amaba a la Oficina de Correos y bendeca sus pequeas medias de algodn. Estaba muy agradecido por su ayuda durante este difcil perodo y esperaba con ansia una futura cooperacin, aunque por supuesto la Oficina de Correos, en el mundo real moderno, nunca podra competir en nada ms que un nivel muy local. A decir verdad, alguien tiene que repartir las facturas, ho ho... Era magistral... el bastardo. Er... est bien? Podra dejar de gritar? dijo la Srta. Dearheart. Qu? La niebla se aclar. Todos en el saln lo estaban mirando, las bocas abiertas, los ojos grandes. La tinta acuosa goteaba de las plumas de la Oficina de Correos, los sellos empezaban a secarse sobre las lenguas. Usted estaba gritando dijo la Srta. Dearheart. Deca palabrotas, a decir verdad. La Srta. Maccalariat se abri camino a travs de la multitud, con una expresin de determinacin. Sr. Lipwig, espero nunca escuchar tal lenguaje en este edificio otra vez! dijo. Lo estaba usando contra el presidente de la Compaa del Gran

Tronco dijo la Srta. Dearheart, con lo que era, para ella, una voz con tono conciliador. Oh La Srta. Maccalariat vacil, y luego record. Er, en tal caso... quizs apenas un poco ms bajo, entonces? Indudablemente, Srta. Maccalariat dijo Moist, obediente. Y quizs no la K-palabra? No, Srta. Maccalariat. Y tampoco la L-palabra, la T-palabra, ambas S-palabras, la V-palabra y la Y-palabra. Exactamente como usted dice, Srta. Maccalariat. Asesinar a la comadreja bastarda y maquinadora es aceptable, sin embargo. Lo recordar, Srta. Maccalariat. Muy bien, Director de Correos. La Srta. Maccalariat gir sobre sus talones y volvi a sermonear a alguien para que no usara el papel secante. Moist le pas el peridico a la Srta. Dearheart. Lo va a robar dijo. Slo est tirando palabras a su alrededor. El Tronco es demasiado grande para detenerlo. Demasiados inversionistas. Conseguir ms dinero, mantendr el sistema funcionando justo de este lado del desastre, luego dejar que se venga abajo. Lo comprar por medio de otra compaa, tal vez, a un precio de saldo. Sospechara que es capaz de cualquier cosa dijo la Srta. Dearheart. Pero usted parece muy seguro. Es lo que yo hara dijo Moist, er... si fuera esa clase de persona. Es el truco ms viejo en el libro. Uno hace que los apos... hace que los otros se involucren tan profundamente que no se atrevan a doblar. Es el sueo, sabe. Piensan que si se quedan todo saldr bien. No se atreven a pensar que todo es un sueo. Uno usa grandes palabras para contarles que maana habr mermelada y ellos esperan. Pero nunca ganarn. Parte de ellos lo saben, pero el resto de ellos nunca los escuchan. La casa siempre gana. Por qu la gente como Gilt sale impune? Le acabo de decir. Es porque las personas esperan. Creen que alguien

les vender un verdadero diamante por un dlar. Lo siento. Sabe cmo vine a trabajar en el Trust? pregunt la Srta. Dearheart. Porque es ms fcil llevarse bien con las personas de arcilla?, pens Moist. No tosen cuando uno les habla? No dijo l. Sola trabajar en un banco en Sto Lat. La Cooperativa de Cultivadores de Col... Oh, uno sobre la plaza del pueblo? Con la col trinchada sobre la puerta? dijo Moist, antes de poder detenerse. Lo conoce? dijo ella. Bien, s. Pas por all, una vez... Oh no, pens, mientras su mente corra por delante de la conversacin, oh, por favor, no... No era un mal trabajo dijo la Srta. Dearheart. En nuestra oficina tenamos que inspeccionar letras de cambio y cheques. Para buscar falsificaciones, sabe? Y un da dej pasar cuatro. Cuatro falsificaciones! Le cost al banco dos mil dlares. Eran letras de cambio por efectivo, y las firmas eran perfectas. Me echaron por eso. Dijeron que tenan que hacer algo, de otra manera los clientes perderan la confianza. No es divertido que las personas piensen que usted podra ser un ladrn. Y es lo que les pasa a las personas como nosotros. Las personas como Gilt siempre salen impunes. Se siente bien? Hmm? dijo Moist. Se ve un poco... sin color. se haba sido un buen da, pens Moist. Por lo menos, hasta ahora haba sido un buen da. Haba estado muy contento con l todo el rato. Se supone que uno nunca encuentra a las personas despus. Los dioses maldigan al Sr. Bomba y su concepto actuarial de homicidio! Suspir. Oh bien, haba llegado a esto. Tendra que haber sabido que as sera. l y Gilt, luchando a brazo partido para ver quin era el bastardo ms grande. sta es la edicin provinciana del Times dijo. No entran en prensa con la edicin de la ciudad hasta dentro de noventa minutos, en caso de que

haya noticias de ltimo momento. Creo que puedo borrarle la sonrisa de su cara, por lo menos. Qu va a hacer? dijo la Srta. Dearheart. Moist se ajust el sombrero alado. Intentar lo imposible dijo.

Captulo 12 El Pjaro Carpintero El Desafo - Moviendo Montaas - Los Muchos Usos de la Col - Los Debates de la Junta - El Sr. Lipwig de Rodillas - El u Fumador - El Camino del Pjaro Carpintero Era la maana siguiente. Algo toc a Moist. Abri los ojos, y mir a lo largo de un bastn negro y brillante, pas ms all de la mano que sujetaba el pomo con la cabeza de Muerte en plata y termin en la cara de Lord Vetinari. Detrs de l, el golem arda en la esquina. Por favor, no se levante dijo el Patricio. Supongo que ha tenido una noche ocupada. Lo siento, seor dijo Moist, enderezndose con esfuerzo. Se haba quedado dormido sobre su escritorio otra vez; su boca saba como si Tiddles hubiera dormido dentro. Detrs de la cabeza de Vetinari poda ver al Sr. Groat y a Stanley, espiando con preocupacin por la puerta. Lord Vetinari se sent enfrente de l, despus de quitar un poco de ceniza de una silla. Ha ledo el Times de esta maana dijo. Estaba ah cuando era impreso, seor. El cuello de Moist pareca haber desarrollado nuevos huesos. Trat de enderezar la cabeza. Ah, s. Desde Ankh-Morpork a Genua hay aproximadamente dos mil millas, Sr. Lipwig. Y usted dice que puede entregar un mensaje all ms rpido que los clacks. Lo ha hecho pblico como un desafo. Sumamente intrigante! S, seor.

Incluso el ms rpido de los coches necesita casi dos meses, Sr. Lipwig, y tengo entendido que si viajara sin detenerse sus riones saldran por sus orejas. S, seor. Lo s dijo Moist, bostezando. Sera hacer trampa, lo sabe, si usa magia. Moist bostez otra vez. Lo s tambin, seor. Le pregunt al Archicanciller de la Universidad Invisible antes de sugerir que l deba crear el mensaje para esta curiosa carrera? pregunt Lord Vetinari, abriendo el peridico. Moist capt la visin de los titulares: LA CARRERA COMIENZA! `Cartero Volador versus Gran Tronco No, milord. Dije que el mensaje debera ser preparado por un ciudadano bien respetado y de gran probidad, como el Archicanciller, seor. Bien, es apenas posible que diga no ahora, verdad? dijo Vetinari. Me gustara creerlo, seor. Gilt no podr sobornarlo, por lo menos. Hmm. Vetinari golpe el piso una o dos veces con el bastn. Le sorprendera saber que la sensacin en la ciudad esta maana es que usted ganar? El Tronco nunca ha estado fuera de servicio durante ms de una semana, un mensaje de clacks puede llegar a Genua en unas horas y sin embargo, Sr. Lipwig, la gente piensa que usted puede hacerlo. No lo encuentra asombroso? Er... Pero, por supuesto, usted es el hombre del momento, Sr. Lipwig dijo Vetinari, jovial de repente. Usted es el mensajero dorado! Su sonrisa era de reptil. Espero que sepa lo que est haciendo. Sabe lo que est haciendo, verdad, Sr. Lipwig? La fe mueve montaas, milord dijo Moist. Hay un montn de ellas entre aqu y Genua, efectivamente dijo Lord Vetinari. Usted dice en el peridico que partir maana por la noche. Eso es correcto. El coche semanal. Pero en este viaje no llevaremos

pasajeros, para ahorrar peso. Moist mir dentro de los ojos de Vetinari. No le gustara darme alguna pequea pista? dijo el Patricio. Es mejor por todas partes si no lo hago, seor dijo Moist. Supongo que los dioses no han dejado un caballo mgico sumamente rpido enterrado en algn lugar cercano, verdad? No que yo sepa, seor dijo Moist, seriamente. Por supuesto, uno nunca lo sabe hasta que reza. No-o dijo Vetinari. Est probando la mirada penetrante, pens Moist. Pero sabemos cmo enfrentarla, verdad? La dejamos pasar completamente. Gilt tendr que aceptar el desafo, por supuesto dijo Vetinari. Pero es un hombre de... ingeniosos recursos. Eso le pareci a Moist que era una manera muy cuidadosa de decir bastardo homicida. Otra vez, lo dej pasar. Su seora se puso de pie. Hasta maana por la noche, entonces dijo. Ninguna duda que habr alguna pequea ceremonia para los peridicos? No lo he planeado en realidad, seor dijo Moist. No, por supuesto que no dijo Lord Vetinari y le lanz lo que slo poda ser llamado... una mirada.

Moist recibi ms o menos la misma mirada de Jim Erguido, antes de que el hombre dijera: Bien, podemos dejar a un lado las palabras y pedir algunos favores, y tendremos buenos caballos en las postas, Sr. Lipwig, pero slo vamos tan lejos como Bonk, sabe? Entonces tendr que cambiar. El Expreso de Genua es muy bueno, sin embargo. Conocemos a los muchachos. Est seguro de que quiere contratar todo el coche? dijo Harry, mientras cepillaba un caballo. Ser costoso, porque tendremos que poner otro para los pasajeros. Es un viaje popular, se. Slo el correo en ese coche dijo Moist. Y algunos guardianes. Ah, piensa que ser atacado? dijo Harry, estrujando la toalla hasta

secarla completamente con apenas un esfuerzo. Qu piensan ustedes? dijo Moist. Los hermanos se miraron. Lo conducir, entonces dijo Jim. No me llaman Caodeplomo por nada. Adems, escuch que haba bandidos arriba en las montaas dijo Moist. Sola haberlos dijo Jim. No tantos ahora. Es algo menos por qu preocuparme, entonces dijo Moist. No lo s dijo Jim. Nunca averiguamos qu los borr.

Siempre recuerda que la multitud que aplauda tu coronacin es la misma multitud que aplaudir tu decapitacin. A la gente le gusta el espectculo. A la gente le gusta el espectculo... ... y entonces estaba llegando correo para Genua, a un dlar cada uno. Un montn de correo. Fue Stanley quien lo explic. Lo explic varias veces, porque Moist tena un punto ciego en esto. Las personas estn enviando sobres con sellos dentro de sobres a la oficina de coches en Genua de modo que el primer sobre pueda ser enviado de regreso en el segundo sobre fue la forma de explicacin que finalmente sopl algunas chispas en el cerebro de Moist. Quieren que regresen los sobres? dijo. Por qu? Porque han sido usados, seor. Eso los hace valiosos? No estoy seguro cmo, seor. Es como le dije, seor. Creo que algunas personas piensan que no son verdaderos sellos hasta que han hecho el trabajo para el que fueron inventados, seor. Recuerda la primera impresin de sellos de un penique que tuvimos que cortar con tijeras? Un sobre con uno de sos vale dos dlares para un coleccionista. Doscientas veces ms que el sello?

As es cmo va, seor dijo Stanley, los ojos chispeantes. Las personas echan al correo cartas para ellas mismas para tener el sello, er, sellado, seor. As habrn sido usados. Er... tengo un par de pauelos algo crujientes en mi bolsillo dijo Moist, perplejo. Crees que las personas querran comprarlos por doscientas veces lo que costaron? No, seor! dijo Stanley. Entonces, por qu debera...? Hay mucho inters, seor. Pens que podamos hacer todo un juego de sellos para los grandes gremios, seor. Todos los coleccionistas los querran. Qu piensa? Es una idea muy ingeniosa, Stanley dijo Moist. Lo haremos. El del Gremio de Costureras debera tener que ir dentro de un sobre marrn claro, eh? Ja ja ja! Esta vez, Stanley se vea perplejo. Perdone, seor? Moist tosi. Oh, nada. Bien, puedo ver que ests aprendiendo rpido, Stanley. Algunas cosas, de todos modos. Er... s, seor. Er... no quiero presionarme hacia adelante, seor... Presiona, Stanley, presiona dijo Moist alegremente. Stanley sac una pequea carpeta de papel de su bolsillo, la abri, y la coloc con reverencia enfrente de Moist. El Sr. Spools me ayud con algunas cosas dijo. Pero hice mucho. Era un sello. Era de color verde amarillento. Mostraba... Moist mir con atencin... un campo de coles, con algunos edificios en el horizonte. Olfate. Ola a coles. Oh, s. Impreso con tinta de col y usando goma hecha de brcoli, seor dijo Stanley, lleno de orgullo. Un Saludo a la Industria de la Col de las Llanuras de Sto, seor. Pienso que podra andar muy bien. Las coles son muy populares, seor. Uno puede hacer tantas cosas con ellas! Bien, puedo verlo... Hay sopa de col, cerveza de col, dulce de col, pastel de col, nata de

col... S, Stanley, creo que t... ... col en escabeche, jalea de col, ensalada de col, col hervida, col frita... S, pero ahora pode... ... fricas de col, chutney de col, Col Sorpresa, salchichas... Salchichas? Rellenas de col, seor. Uno puede hacer prcticamente cualquier cosa con col, seor. Entonces hay... Sellos de col dijo Moist, para terminar. A cincuenta peniques, noto. Has escondido profundidades, Stanley. Todo se lo debo a usted, Sr. Lipwig! explot Stanley. He dejado atrs el patio de recreo infantil de los alfileres, seor! El mundo de los sellos, que puede ensear a un joven mucho de historia y geografa tanto como ser un pasatiempo saludable, placentero, fascinante y totalmente til que le dar un inters que durar toda la vida, se ha abierto delante de m y... S, s, gracias! dijo Moist. ... y estoy poniendo treinta dlares en la olla, seor. Todos mis ahorros. Slo para mostrar que lo respaldamos. Moist escuch todas las palabras, pero tuvo que esperar a que ellas tuvieran sentido. Olla? dijo por fin. Quieres decir como una apuesta? S, seor. Una gran apuesta dijo Stanley, feliz. Sobre su carrera con los clacks hasta Genua. La gente piensa que es gracioso. Un montn de corredores de apuestas estn ofreciendo probabilidades, seor, de modo que el Sr. Groat lo est organizando, seor! Dijo que las probabilidades no son buenas, sin embargo. No debera pensar que lo son dijo Moist dbilmente. Nadie en su sano juicio pensara... Dijo que slo ganaramos un dlar por cada ocho que apostemos, seor, pero calculamos... Moist se enderez de golpe. Favorito por ocho a uno? grit. Los corredores de apuestas

piensan que voy a ganar? Cunto estn apostando todos ustedes? Er... aproximadamente mil doscientos dlares en la ltima cuenta, seor. Es ese... Las palomas volaron del techo al sonido del grito de Moist von Lipwig. Ve por el Sr. Groat ahora mismo!

Era terrible ver la astucia sobre la cara del Sr. Groat. El anciano se toc el costado de su nariz. Usted es el hombre que recibi dinero de un montn de dioses, seor! dijo, sonriendo con felicidad. S dijo Moist, desesperado. Pero suponiendo que yo... yo lo hiciera con un truco... Condenado buen truco, seor dijo el anciano entre carcajadas. Condenado buen truco. Un hombre que puede estafar dinero a los dioses sera capaz de cualquier cosa, debo pensar! Sr. Groat, no hay ninguna manera en que un coche pueda llegar a Genua ms rpido que un mensaje de clacks. Son dos mil millas! S, me doy cuenta de que usted tiene que decir eso, seor. Las paredes tienen orejas, seor. Mudo es la palabra. Pero todos tuvimos una charla, y calculamos que ha sido muy bueno con nosotros, seor, usted realmente cree en la Oficina de Correos, seor, de modo que pensamos: Es tiempo de poner nuestro dinero en nuestra boca, seor! dijo Groat, y ahora son con un toque de desafo. Moist abri y cerr la boca una o dos veces. Quiere decir donde est su boca? Usted es el hombre que sabe uno o tres trucos, seor! La manera en que usted entr en la oficina del peridico y dijo, le correremos una carrera! Reacher Gilt camin derecho en su trampa, seor! Vidrio en diamante, pens Moist. Suspir. Muy bien, Sr. Groat. Gracias. Ocho a uno, eh? Tuvimos suerte de conseguirlo, seor. Se fueron hasta diez a uno, entonces cerraron los libros. Todo lo que estn aceptando ahora son

apuestas sobre cmo ganar usted, seor. Moist se anim un poco. Alguna buena idea? pregunt. Tengo una apuesta de un dlar sobre cae fuego del cielo, seor. Er... no le gustara darme una pista, tal vez? Por favor, vaya y siga con su trabajo, Sr. Groat dijo Moist seriamente. Ssseor, por supuesto, seor, lamento haberle preguntado, seor dijo Groat, y apret el paso. Moist puso la cabeza entre sus manos. Me pregunto si es as para los escaladores, pens. Uno sube montaas ms y ms grandes y uno sabe que un da una de ellas va a ser exactamente demasiado empinada. Pero uno sigue hacindolo, porque es taaaan bueno cuando uno respira el aire all arriba. Y uno sabe que morir por una cada.

Cmo puede la gente ser tan estpida? Parece aferrarse a la ignorancia porque huele familiar. Reacher Gilt suspir. Tena una oficina en la Torre Tump. No le gustaba mucho, porque todo el lugar se sacuda con el movimiento del semforo, pero era necesario por las apariencias. Tena una vista incomparable de la ciudad, sin embargo. Y el sitio solo vala lo que haban pagado por el Tronco. Se necesita la mayor parte de dos meses para llegar a Genua en coche dijo, mirando el Palacio a travs de los tejados. Tal vez saca una tajada de esto, supongo. Los clacks necesitan unas pocas horas. Qu hay sobre esto que lo asusta? De modo que se es su juego? dijo Greenyham. El resto de la Junta estaba sentado alrededor de la mesa, con aspecto preocupado. No lo s dijo Gilt. No me importa. Pero los dioses estn de su lado, Reacher dijo Nutmeg. Hablemos sobre eso, quieren? dijo Gilt. Acaso esa afirmacin le suena rara a alguien ms? Los dioses no son generalmente conocidos por

sus obsequios, verdad? Especialmente de los que uno puede morder. No, en estos das se restringen a cosas como gracia, paciencia, valenta y fortaleza interior. Cosas que uno no puede ver. Cosas que no tienen valor. Los dioses tienden a estar interesados en profetas, no en ganancias, ja ja ja. Hubo algunas miradas en blanco de sus colegas directores. No entend eso totalmente, viejo amigo dijo Stowley. Profetas, dije, no ganancias dijo Gilt. Agit una mano. No se preocupen, se ver mejor escrito.(ac debera haber una NdelT explicando el juego de palabras entre Prophet y Profit) En pocas palabras, el obsequio desde arriba al Sr. Lipwig era un gran cofre de monedas, algunas de ellas en algo que se parece notablemente a sacos de banco y todas en modernas denominaciones. No encuentran esto extrao? S, pero incluso los sumos sacerdotes dicen que l... Lipwig es un artista del espectculo interrumpi Gilt. Piensan que los dioses llevarn su coche de correo por l? De vera? Es un truco, comprenden? Lo puso en la primera pgina otra vez, eso es todo. Esto no es difcil de entender. No tiene un plan, aparte de fracasar heroicamente. Nadie espera que l gane en realidad, verdad? Escuch que la gente est apostando fuerte por l. La gente disfruta la experiencia de ser engaada, si eso promete cierta cantidad de espectculo dijo Gilt. Conocen a un buen corredor de apuestas? Har una pequea apuesta. Cinco mil dlares, quizs? Esto fue recibido con algunas risas nerviosas, y l continu. Caballeros, sean sensato. Ningn dios llegar en ayuda de nuestro Director de Correos. Ningn mago, tampoco. No son generosos con la magia y pronto averiguaremos si usa alguna. No, est buscando publicidad, eso es todo. Que no es decir hizo un guio, que no deberamos, cmo explicarlo, hacer la seguridad doblemente segura. Se animaron aun ms. Esto sonaba a esa clase de cosas que queran escuchar. Despus de todo, los accidentes pueden ocurrir en las montaas dijo Greenyham. Creo que se es el caso dijo Gilt. Sin embargo, me estaba

refiriendo al Gran Tronco. Por lo tanto he pedido al Sr. Pony que esboce nuestro procedimiento. Sr. Pony? El ingeniero se removi inquieto. Haba tenido una noche mala. Quiero que se grabe, seor, que he instado un apagn de seis horas antes del evento dijo. Efectivamente, y la minuta mostrar que he dicho que eso es bastante imposible dijo Gilt. En primer lugar porque sera una imperdonable prdida de ingresos, y en segundo lugar porque no enviar ningn mensaje enviara el mensaje equivocado. Cerraremos durante una hora antes del evento, entonces, y limpiaremos lnea abajo dijo el Sr. Pony. Cada torre enviar una declaracin de estado al Tump y luego cerrar todas las puertas y esperar. No se permitir que nadie entre o salga. Configuraremos las torres para enviar doble... es decir tradujo para la direccin, convertiremos la lnea hacia abajo en una segunda lnea hacia arriba, de modo que el mensaje llegar a Genua el doble de rpido. No tendremos ningn otro mensaje en el Tronco mientras la, er, la carrera est corrindose. Nada de Por Arriba, nada. Y desde ahora en adelante, seor, desde el momento en que salga de esta habitacin, no tomamos ms mensajes de las torres alimentadoras. Ni siquiera de la que est en el Palacio, ni siquiera de la Universidad. Sorbi, y aadi con algo de satisfaccin: especialmente no de los estudiantes. Alguien lo ha estado intentando, seor. Eso parece un poco drstico, Sr. Pony? dijo Greenyham. Espero que lo sea, seor. Creo que alguien ha encontrado una manera de enviar mensajes que pueden daar una torre, seor. Eso es imposi... La mano del Sr. Pony golpe la mesa. Cmo es que sabe tanto, seor? Estuvo sentado media noche tratando de llegar al fondo del asunto? Ha desarmado un tambor diferencial con un abrelatas? Acaso descubri cmo puede hacer saltar la barra de la armazn del cojinete elptico si uno pulsa la letra K y luego la enva a una torre con una direccin ms alta que la suya, pero que slo si uno pulsa la letra Q primero y el resorte del tambor est completamente enroscado?

Acaso descubri que las palancas clave se traban y que el resorte fuerza el brazo y que est mirando una caja de cambios llena de dientes? Bien, yo lo hice! Est hablando de sabotaje aqu? dijo Gilt. Llmelo como le guste dijo Pony, borracho de nerviosismo. Fui al patio esta maana y desenterr el viejo tambor que sacamos de la Torre 14 el mes pasado. Jurar que all pas lo mismo. Pero principalmente las fallas ocurren en la torre superior, en las cajas de obturadores. All es donde... As que nuestro Sr. Lipwig ha estado detrs de una campaa para sabotearnos... musit Gilt. Nunca dije eso! dijo Pony. Ningn nombre necesita ser mencionado dijo Gilt suavemente. Es slo diseo descuidado dijo Pony. Me atrevo a decir que uno de los muchachos lo encontr por casualidad y lo prob otra vez para ver qu ocurra. Son as, los muchachos de las torres. Mustreles un trozo de maquinaria ingeniosa y se pasarn todo el da tratando de hacerla fallar. Todo el Tronco es una chapuza, realmente lo es. Por qu empleamos a personas as? dijo Stowley; se vea perplejo. Porque son las nicas personas lo bastante locas para pasarse la vida arriba de una torre, a millas de ningn lugar, presionando teclas dijo Pony. Les gusta. Pero alguien en una torre debe presionar las teclas que hacen todas estas... cosas terribles dijo Stowley. Pony suspir. Nunca se interesaron. Era slo dinero. No saban cmo funcionaba nada. Y entonces, de repente, tenan que saberlo, y uno tena que hablarles como a nios. Los muchachos siguen la seal, seor, como dicen dijo. Observan la prxima torre y repiten el mensaje, tan rpido como pueden. No hay tiempo de pensarlo. Cualquier cosa para su torre sale del tambor diferencial. Ellos slo golpean teclas, patean pedales y tiran palancas, tan rpido como pueden. Sienten orgullo de eso. Incluso hacen toda clase de trucos para acelerar las cosas. No quiero ningn rumor sobre sabotaje, no en este momento. Enviemos el mensaje, tan rpido como sea posible. Los muchachos lo disfrutarn.

La idea es atractiva dijo Gilt. La oscuridad de la noche, las torres que esperan, y entonces, una a una, vuelven a la vida como una serpiente de luz que corre alrededor del mundo, suave y silenciosamente cargando su... lo que sea. Deberamos hacer que un poeta escriba sobre eso. Inclin la cabeza hacia el Sr. Pony. Estamos en sus manos, Sr. Pony. Usted es el hombre con el plan.

No tengo ninguno dijo Moist. Ningn plan? dijo la Srta. Dearheart. Est dicindome que...? Hable ms bajo, hable ms bajo! sise Moist. No quiero que todos lo sepan! Estaban en el pequeo caf cerca del Intercambio de Alfileres que, segn Moist not, no pareca estar haciendo muchos negocios hoy. Haba tenido que salir de la Oficina de Correos, en caso de que su cabeza estallara. Usted desafi al Gran Tronco! Quiere decir que simplemente habl mucho y espera que algo aparezca? dijo la Srta. Dearheart. Siempre ha funcionado antes! Qu sentido tiene prometer alcanzar lo alcanzable? Qu clase de xito sera? dijo Moist. Alguna vez ha escuchado decir que debe aprender a caminar antes de correr? Es una teora, s. Slo quiero tenerlo completamente claro dijo la Srta. Dearheart. Maana por la noche, o sea el da siguiente a hoy, usted va a enviar un coche, que es una cosa sobre ruedas, tirado por caballos, que pueden alcanzar catorce millas por hora sobre un buen camino, a una carrera contra el Gran Tronco, que son todas esas torres de semforo que pueden enviar mensajes a cientos de millas por hora, todo el camino hasta Genua, que es el pueblo que est a una distancia muy grande efectivamente? S. Y no tiene ningn plan maravilloso? No. Y por qu me lo est contando?

Porque, en esta ciudad, ahora mismo, es la nica persona que posiblemente me crea que no tengo ningn plan! dijo Moist. Se lo dije al Sr. Groat y slo se toc el costado de su nariz, que es algo que usted no querra observar, a propsito, y dijo, Por supuesto que no lo tiene, seor. No lo tiene! Jo jo jo! Y slo espera que algo aparezca? Qu lo hizo pensar que sera as? Siempre ha sido as. La nica manera de conseguir que algo aparezca cuando uno lo necesita es necesitar que aparezca. Y se supone que voy a ayudarlo Cmo? Su padre construy el Tronco! S, pero yo no dijo la mujer. Nunca he estado arriba en las torres. No conozco ningn gran secreto, excepto que siempre est a punto de averiarse. Y todos lo saben. Las personas no pueden permitirse perder dinero apostando por m! Y cuanto ms les digo que no deben hacerlo, ms apuestan! No cree que eso es un poco absurdo de su parte? dijo la Srta. Dearheart dulcemente. Moist repic los dedos sobre el borde de la mesa. De acuerdo dijo, puedo pensar en otra buena razn por la que podra ayudarme. Es un poco complicada as que slo puedo contrsela si promete no moverse ni hacer movimientos repentinos. Vaya, cree que los har? S. Creo que en unos pocos segundos tratar de matarme. Me gustara que prometa no hacerlo. Ella se encogi de hombros. Debera ser interesante. Lo promete? dijo Moist. De acuerdo. Espero que vaya a ser excitante. La Srta. Dearheart sacudi un poco de ceniza de su cigarrillo. Contine. Moist respir hondo y con calma un par de veces. Esto era todo. El Fin. Si uno cambia la manera en que las personas ven el mundo, uno termina cambiando la manera en que uno mismo se ve. Soy el hombre por el que perdi ese trabajo en el banco. Falsifiqu

esas notas de cambio. La expresin de la Srta. Dearheart no cambi, aparte de achicar apenas los ojos. Entonces sopl un torrente de humo. Hice la promesa, verdad? dijo. S. Lo siento. Tena mis dedos cruzados? No. Estaba observando. Hmm. Mir pensativa el extremo encendido de su cigarrillo. De acuerdo. Es mejor que me cuente el resto. Le cont el resto. Todo. A ella le gust la parte donde era colgado, y le hizo repetirla. Alrededor de ellos, la ciudad continuaba. Entre ellos, el cenicero se llenaba con cenizas. Cuando termin, ella lo mir durante algn tiempo, a travs del humo. No comprendo la parte donde usted le da todo su dinero robado a la Oficina de Correos. Por qu lo hizo? Yo mismo estoy un poco confuso sobre eso. Quiero decir, usted es claramente un bastardo egocntrico, con la fibra moral de un, un... (un, una...) ... rata sugiri Moist. ... una rata, gracias... pero de repente es el mimado de las grandes religiones, el salvador de la Oficina de Correos, el burlador oficial del rico y poderoso, y heroico jinete, maravilloso ser humano en los alrededores y, por supuesto, rescat a un gato de un edificio en llamas. Dos humanos, tambin, pero todos saben que la parte ms importante era el gato. A quin est tratando de engaar, Sr. Lipwig? A m, creo. He cado en el buen camino. Sigo pensando que puedo dejarlo en el momento que quiera, pero no lo hago. Pero s que si no pudiera en el momento que quiera, no seguira hacindolo. Er... hay otra razn, tambin. Y sa es...? No soy Reacher Gilt. As de importante. Algunas personas podran decir que no hay mucha diferencia, pero puedo verla desde donde estoy parado, y est ah. Es como un golem que no es un martillo. Por favor?

Cmo puedo derrotar al Gran Tronco? La Srta. Dearheart le mir a travs hasta que se sinti muy incmodo. Entonces dijo, con voz distante: Qu tan bien conoce la Oficina de Correos, Sr. Lipwig? El edificio, quiero decir. Vi la mayor parte de l antes de que se redujera a cenizas. Pero nunca fue al techo? No. No pude encontrar una manera de subir. Los pisos superiores estaban atestados con cartas cuando... yo... intent... La voz de Moist fue desapareciendo. La Srta. Dearheart apag su cigarrillo. Vaya all arriba esta noche, Sr. Lipwig. Pngase un poco ms cerca del cielo. Y luego arrodllese y rece. Usted sabe cmo rezar, verdad? Slo pone sus manos juntas... y espera.

Moist pas a travs del resto del da de algn modo. Haba cosas de la direccin que hacer: hablar con el Sr. Spools, gritar a los constructores, eterno ordenar para supervisar, y contratar nuevo personal. En el caso del personal, sin embargo, era ms ratificar las decisiones del Sr. Groat y la Srta. Maccalariat, pero ellos parecan saber qu estaban haciendo. Slo tuvo que estar ah para hacer un comentario ocasional, como: Nos abrazamos divertidamente? dijo Srta. Maccalariat, apareciendo enfrente de su escritorio. Hubo un silencio preado. Dio a luz un montn de pequeas pausas, cada una ms profundamente vergonzosa que su progenitora. No, hasta donde s fue lo mejor que Moist pudo responder. Por qu lo pregunta? `Una dama joven quiere saberlo. Dijo que lo hacen en el Gran Tronco. Ah. Sospecho que quiere decir que abrazan la diversidad dijo Moist, recordando el discurso de Gilt al Times. Pero aqu no lo hacemos porque no sabemos qu significa. Le daremos trabajo a cualquiera que sepa leer y escribir, y alcanzar una caja de cartas, Srta. Maccalariat. Contratar a

vampiros si son miembros de la Liga de Moderacin, trolls si se limpian los pies, y si hay algn lobizn ah afuera me encantara contratar a un cartero que pueda devolver la mordida. Cualquiera que pueda hacer el trabajo, Srta. Maccalariat. Nuestro trabajo es mover el correo. Maana, tarde y noche, repartimos. Haba alguna otra cosa? Ahora hubo un destello en sus ojos. No tengo ninguna dificultad con nadie que defiende lo que es, Sr. Lipwig, pero debo protestar por los enanos. El Sr. Groat los est contratando. Buenos trabajadores, Srta. Maccalariat. Aficionados a la palabra escrita. Al trabajo duro, tambin dijo Moist enrgicamente. Pero no le dicen a usted de qu... lo que ellos... cul... si son damas o caballeros enanos, Sr. Lipwig. Ah. Esto va a ser sobre los retretes otra vez? dijo Moist, el corazn hundido. Siento que soy responsable del bienestar moral de las personas jvenes a mi cargo dijo la Srta. Maccalariat con severidad. Est sonriendo, Director de Correos, pero no me hace gracia. Su inters le hace honor, Srta. Maccalariat dijo Moist. Prestaremos especial atencin a esto en el diseo del nuevo edificio, y le dir al arquitecto que usted debe ser consultada en cada etapa. El pecho bien cubierto de la Srta. Maccalariat creci perceptiblemente ante esta repentina adquisicin de poder. Mientras tanto, por favor, debemos salir del paso con lo que el fuego nos ha dejado. Espero que, como parte del equipo directivo, usted tranquilice a las personas sobre esto. Los fuegos de un orgullo atroz brillaron desde las gafas de la Srta. Maccalariat. Directivo! Por supuesto, Director de Correos dijo. Pero, mayormente, el trabajo de Moist era simplemente... estar. La mitad del edificio era una concha ennegrecida. Las personas estaban apretadas en lo que quedaba; incluso el correo era clasificado sobre la escalera. Y las cosas parecan salir mejor cuando estaba por aqu. No tena que hacer nada, slo estar ah.

No pudo evitar pensar en el pedestal vaco, de donde el dios haba sido llevado. Estaba listo cuando lleg el anochecer. Haba un montn de escaleras de mano por aqu, y los golems haban logrado apuntalar los pisos incluso aqu. El holln lo cubra todo y algunas habitaciones se abran a la negrura, pero continu trepando siempre hacia arriba. Forceje a travs de lo que quedaba de los ticos, y trep a travs de una escotilla y al techo. No haba mucho de l. La cada del tanque de agua de lluvia haba arrastrado mucho techo en llamas, y apenas quedaba un tercio sobre el gran saln. Pero el fuego apenas haba tocado una de las piernas de la U, y el techo pareca sano all. Haba uno de los viejos desvanes de palomas mensajeras ah, y alguien haba estado viviendo en l. No era demasiado sorprendente. Haba mucha ms gente que quera vivir en Ankh-Morpork, que Ankh-Morpork para alojarla. Haba toda una sub-civilizacin a nivel de los tejados, aqu arriba, entre las torres, las bvedas ornamentales, cpulas, chimeneas y... ... torres de clacks. Era correcto. Haba visto la torre de clacks, y alguien aqu arriba, justo antes de que su vida tomara un giro hacia lo extrao. Por qu un desvn construido para palomas mensajeras tendra una torre de semforo? Seguramente las palomas no la usaban. Tres grgolas la haban colonizado. Les gustaban las torres de clacks de todos modos la esencia de una grgola era estar arriba a gran altura y se haban adaptado al sistema fcilmente. Una criatura que pasaba todo su tiempo observando y bastante inteligente para escribir un mensaje era un componente esencial. Ni siquiera queran que les pagaran, y nunca se aburran. Qu poda posiblemente aburrir a una criatura que estaba preparada para mirar la misma cosa durante aos siempre?(siempre la misma cosa durante aos) Alrededor de la ciudad, los torres de clacks se estaban encendiendo. Slo la Universidad, el Palacio, los Gremios y los seriamente ricos o muy nerviosos encendan sus torres por la noche, pero la gran torre final (ac debera ir una coma) el Tump brillaba como un rbol de la Vigilia del Cerdo.

Dibujos de cuadros amarillos suban y bajaban la torre principal. Silenciosas a esta distancia, haciendo sus seales por encima de la neblina que suba, abocetando sus constelaciones contra el cielo de la tarde, las torres eran ms que mgicas, ms hechiceras que la brujera. Moist se qued mirando. Qu era la magia, despus de todo, sino algo que ocurra al tronar de los dedos? Dnde estaba la magia en eso? Era palabras masculladas y dibujos raros en viejos libros, y en las manos equivocadas era peligrosa como un infierno, pero ni la mitad de peligrosa como poda serlo en las manos correctas. El universo estaba lleno de eso; haca que las estrellas se quedaran arriba y los pies se quedaran abajo. Pero lo que estaba ocurriendo ahora... esto era mgico. Hombres corrientes lo haban soado y lo haban armado, construyendo torres sobre balsas en pantanos y a travs de las cumbres congeladas de las montaas. Haban lanzado maldiciones y, peor, usado logaritmos. Haban caminado a lo largo de ros y chapoteado con la trigonometra. No haban soado, de la manera en que las personas usan la palabra generalmente, sino que haban imaginado un mundo diferente, y doblaron el metal a su alrededor. Y de todo ese sudor y esas maldiciones y esa matemtica haba venido esta... cosa, dejando caer palabras alrededor del mundo tan suavemente como la luz de las estrellas. La niebla estaba labrando las calles ahora, dejando a los edificios como islas en la ola. Rezar, haba dicho ella. Y, en cierta forma, los dioses le deban un favor. Bueno, no era as? Haban recibido un generoso ofrecimiento y mucho crdito celestial, de hecho, por no hacer nada en absoluto. Pngase de rodillas, haba dicho. No haba sido una broma. Se arrodill, uni sus manos, y dijo: Dirijo esta oracin a cualquier dios que... Con un silencio que era atemorizante, la torre de clacks al otro lado de la calle se encendi. Los grandes cuadros brillaron a la vida uno tras otro. Por un momento, Moist vio la forma del lamparero enfrente de uno de los obturadores.

Mientras desapareca en la oscuridad, la torre empez a parpadear. Estaba lo bastante cerca para iluminar el techo de la Oficina de Correos. Haba tres figuras oscuras en el otro extremo del techo, observando a Moist. Sus sombras bailaban cuando el patrn de luces cambiaba, dos veces por segundo. Revelaron que las figuras eran humanas, o por lo menos humanoides. Y caminaban hacia l. Los dioses, ahora, los dioses podan ser humanoides. Y no les gustaba que se metieran con ellos. Moist se aclar la garganta. Estoy ciertamente complacido de verlos... cro. Es usted Moist? dijo una de las figuras. Mire, yo... Ella dijo que estara arrodillado dijo otro miembro del tro celestial . Quiere una taza de t? Moist se levant lentamente. ste no era el comportamiento de un dios. Quines son ustedes? dijo. Envalentonado por la falta de rayos, aadi: Y qu estn haciendo sobre mi edificio? Pagamos alquiler dijo una figura. Al Sr. Groat. Nunca me dijo sobre ustedes! No podemos ayudarlo all dijo la sombra en el centro. De todos modos, slo hemos regresado para sacar el resto de nuestras cosas. Lamentamos su incendio. No fuimos nosotros. Ustedes son... dijo Moist. Soy Loco Al, l es Cuerdo Alex, y se es Adrian, que dicen que no est loco pero que no puede demostrarlo. Por qu alquilan el techo? El tro se mir. Palomas? sugiri Adrian. Eso es correcto, somos aficionados a las palomas dijo la oscura figura de Cuerdo Alex. Pero es oscuro dijo Moist. Esta informacin fue considerada. Murcilagos dijo Loco Al. Estamos tratando de criar murcilagos que retornen a casa.

No creo que los murcilagos tengan esa clase de instinto dijo Moist. S, es trgico, verdad? dijo Alex. Vengo aqu arriba en las noches y veo esas pequeas perchas vacas y es todo lo que puedo hacer para no llorar dijo Indeciso Adrian. Moist mir la pequea torre. Tena aproximadamente cinco veces la altura de un hombre, con las palancas de control sobre unos brillantes paneles cerca de la base. Se vea... profesional, y bien usada. Y porttil. No creo que ustedes cren ninguna clase de aves aqu arriba dijo. Los murcilagos son mamferos dijo Cuerdo Alex. Moist sacudi la cabeza. Ocultndose sobre los tejados, su propios clacks... ustedes son el u Fumador, verdad? Ah, con una mente as puedo ver por qu es el jefe del Sr. Groat dijo Cuerdo Alex. Y qu me dice de una taza de t?

Loco Al sac una pluma de paloma de su jarro. El desvn de palomas estaba lleno del asfixiante olor chato de guano viejo. Tienen que gustarle las aves para que le guste aqu arriba dijo, poniendo la pluma en la barba de Cuerdo Alex. Hacen buen trabajo, eh? dijo Moist. No dije que lo hiciera, verdad? Y no vivimos aqu arriba. Es slo que usted tiene un buen tejado. Era estrecho en el desvn de palomas, del que las palomas de hecho haban sido erradicadas. Pero siempre hay una paloma que puede abrirse paso a travs de la malla. Los miraba desde la esquina con pequeos ojos locos, sus genes recordando el tiempo en que haba sido un reptil gigante que poda haber llevado a estos hijos de monos al lavadero de un solo bocado. Por todos lados haba partes de mecanismos desmontados. La Srta. Dearheart les cont sobre m, verdad? dijo Moist. Dijo que usted no era un completo asno dijo Indeciso Adrian. Que es un elogio viniendo de ella dijo Cuerdo Alex. Y dijo que usted era tan deshonesto que poda caminar a travs de un

sacacorchos de costado dijo Indeciso Adrian. Estaba sonriendo cuando lo dijo, sin embargo. No es necesariamente algo bueno dijo Moist. Cunto la conocen? Solamos trabajar con su hermano dijo Loco Al. Sobre la torre Marca 2. Moist escuchaba. Era todo un nuevo mundo. Cuerdo Alex y Loco Al eran hombres viejos en el negocio de los clacks; haban estado en l durante casi cuatro aos. Entonces el consorcio se haba hecho cargo, y fueron despedidos del Gran Tronco el mismo da que Indeciso Adrian haba sido despedidos (despedido) por la chimenea del Gremio de Alquimistas, en su caso porque haban hablado sin rodeos sobre la nueva direccin y en su caso porque no se haba movido lo bastante rpido cuando el vaso de precipitados empez a burbujear. Todos haban terminado trabajando en el Segundo Tronco. Incluso haban puesto dinero en l. Tambin otros. Tena toda clase de mejoras, tendra un funcionamiento ms barato, eran las rodillas de la abeja, las tuercas de perro y varias partes maravillosas de media docena de otras criaturas. Y luego John Dearheart, que siempre usaba una cuerda de seguridad, aterriz en el campo de col y se fue el final del Segundo Tronco. Desde entonces, el tro haba hecho la clase de trabajos asequibles a las nuevas clavijas cuadradas en un mundo de viejos hoyos redondos, pero todas las noches, a gran altura, los clacks transmitan sus mensajes. Estaba tan cerca, tan tentador, tan... accesible. Todos saban, de alguna manera vaga y medio comprendida, que el Gran Tronco haba sido robado por completo excepto el nombre. Perteneca al enemigo. De modo que haban empezado una pequea y propia compaa informal, que usaba el Gran Tronco sin que el Gran Tronco lo supiera. Era un poco como robar. Era exactamente como robar. Era, de hecho, robar. Pero no haba ninguna ley contra eso porque nadie saba que el crimen exista, entonces era realmente robar si lo que es robado no es extraado por nadie? Y es robar si uno le est robando a los ladrones? De todos modos, toda propiedad es robo, excepto la ma. De modo que ahora ustedes son, cmo era otra vez...

rompedores?(ac debera haber una NdelT explicando el juego de palabras entre breaker y hacker) dijo Moist. Eso es correcto dijo Loco Al. Porque podemos romper el sistema. Eso suena un poco dramtico cuando lo estn haciendo con lmparas, verdad? S, pero los intermitentes ya fueron tomados dijo Cuerdo Alex. De acuerdo, pero por qu u Fumador? dijo Moist. Es la jerga de rompedores para un mensaje muy rpido enviado a travs de todo el sistema dijo Cuerdo Alex con orgullo. Moist reflexion sobre esto. Eso tiene sentido dijo. Si fuera un equipo de tres personas, cuyos nombres comienzan todos con la misma letra, se sera la clase de nombre que escogera. Haban encontrado una manera de entrar en el sistema de semforo, y era sta: por la noche, todas las torres de clacks eran invisibles. Slo se vean las luces. A menos que uno tuviera un buen sentido de orientacin, la nica manera de poder identificar de quin vena el mensaje era por su cdigo. Los ingenieros conocan muchos cdigos. Ooh, montones. Pueden enviar mensajes gratis? dijo Moist. Y nadie lo nota? Hubo tres sonrisas petulantes. Es fcil dijo Loco Al, cuando uno sabe cmo. Cmo saban que esa torre iba a venirse abajo? Nosotros la rompimos dijo Cuerdo Alex. Rompimos el tambor diferencial. Tardan las horas en solucionarlo porque los operadores tienen que... A Moist se le perdi el resto de la frase. Palabras inocentes giraban en ella como restos atrapados en una inundacin, apareciendo ocasionalmente en la superficie y gesticulando desesperadamente antes de ser hundidas otra vez. Vio la varias veces antes de perderla, e incluso desconectada, y engranaje, pero los rugientes polislabos tcnicos se alzaron y las engulleron a todas. ... y eso toma al menos medio da termin Cuerdo Alex. Moist mir, impotente, a los otros dos.

Y eso qu significa, exactamente? dijo. Si uno enva un mensaje adecuado, uno puede romper la maquinaria dijo Loco Al. Todo el Tronco? En teora dijo Loco Al, porque un cdigo ejecutar y terminado... Moist se relaj mientras volva la marea. No estaba interesado en la maquinaria; pensaba de una llave inglesa como algo que otra persona sujetaba. Era mejor sonrer y esperar. As era la cosa con los artesanos: les encantaba explicar. Uno slo tena que esperar hasta que llegaran al propio nivel del conocimiento, incluso si significaba que tenan que acostarse. ... ya no podemos hacerlo en todo caso, porque hemos odo que estn cambiando el... Moist se qued mirando la paloma durante un rato, hasta que volvi el silencio. Ah. Loco Al haba terminado, y por su aspecto no haba sido sobre una nota alta. No pueden hacerlo, entonces dijo Moist, mientras senta que su corazn se hunda. No ahora. El viejo Sr. Pony puede ser un poco una anciana pero se sienta y nota los problemas. Ha estado cambiando todos los cdigos todo el da! Hemos escuchado de uno de nuestros compaeros que cada sealero va a tener un cdigo personal ahora. Estn teniendo mucho cuidado. S que la Srta. Adora Belle pensaba que podamos ayudarlo, pero ese Gilt bastardo ha cerrado bien las cosas. Le preocupa que usted vaya a ganar. Ja! dijo Moist. Se nos ocurrir alguna otra manera en una o dos semanas dijo Indeciso Adrian. No puede posponerlo hasta entonces? No, no lo creo. Lo siento dijo Indeciso Adrian. Estaba jugueteando con un pequeo tubo de vidrio, lleno de luz roja. Cuando lo gir, se llen de luz amarilla. Qu es eso? pregunt Moist. Un prototipo dijo Indeciso Adrian. Poda haber hecho al Tronco casi tres veces ms rpido por la noche. Usa molculas perpendiculares. Pero el Tronco no est abierto a nuevas ideas.

Probablemente porque estallan cuando los dejan caer? dijo Cuerdo Alex. No siempre. Creo que me vendr bien un poco de aire fresco dijo Moist. Salieron a la noche. A media distancia la torre final todava parpadeaba, y haba torres iluminadas aqu y all en otras partes de la ciudad. Cul es sa? dijo, como un hombre sealando una constelacin. El Gremio de Ladrones dijo Indeciso Adrian. Seales generales para sus miembros. No puedo leerlas. Y sa? No es la primera torre camino a Sto Lat? No, es la estacin de la Guardia sobre la Puerta del Eje. Seales generales hacia la estacin de Pseudopolis. Se ve a gran distancia. Usan pequeas cajas de obturadores, eso es todo. Uno no puede ver Torre 2 desde aqu... la Universidad est en el medio. Moist se qued mirando, hipnotizado, las luces. Me preguntaba por qu esa vieja torre de piedra en el camino a Sto Lat no fue usada cuando construyeron el Tronco? Est en el lugar correcto. La vieja torre del mago? Robert Dearheart la us para sus primeros experimentos, pero est demasiado lejos y las paredes no son seguras, y si se queda ah durante ms de un da cada vez, se vuelve loco. Todo se trata de los viejos hechizos que se metieron en las piedras. Hubo un silencio y luego ellos escucharon a Moist decir, con una voz ligeramente estrangulada: Si ustedes pueden meterse al Gran Tronco maana, hay algo que pudieran hacer para disminuir su velocidad? S, pero no podemos dijo Indeciso Adrian. S, pero si pudieran? Bien, hay algo en lo que hemos estado pensando dijo Loco Al. Es muy rudo. Sacar una torre del servicio? dijo Moist. Deberamos estar contndole sobre esto? dijo Cuerdo Alex. Alguna vez ha conocido a alguna otra persona para la que Asesino

sea una buena palabra? dijo Loco Al. En teora podra sacar a todas las torres, Sr. Lipwig. Ests demente adems de loco? dijo Cuerdo Alex. l es gobierno! Todas las torres del Tronco? dijo Moist. S. De un solo intento dijo Loco Al. Es bastante rudo. De veras todas las torres? dijo Moist otra vez. Tal vez no todas las torres, si se dan cuenta admiti Loco Al, como si algo menos que una destruccin total le causara una suave vergenza. Pero muchas. Incluso si hacen trampas y llevan el mensaje hasta la siguiente torre a caballo. Lo llamamos... el Pjaro Carpintero. El pjaro carpintero? No, no as. Necesita, algo as, ms pausa para llamar la atencin, como... El Pjaro Carpintero! ... el Pjaro Carpintero dijo Moist, ms lentamente. Ya lo tiene. Pero no podemos meternos en el Tronco. Ya saben de nosotros. Suponiendo que yo pueda meterme en el Tronco? dijo Moist, mirando las luces. Las mismas torres eran casi invisibles ahora. Usted? Qu sabe sobre cdigos de clacks? dijo Indeciso Adrian. Valoro mi ignorancia dijo Moist. Pero conozco a la gente. Usted piensa en conocer bien los cdigos. Yo slo pienso en lo que la gente ve... Ellos escucharon. Luego discutieron. Recurrieron a la matemtica, mientras las palabras navegaban a travs de la noche por encima de ellos. Y Cuerdo Alex dijo: De acuerdo, de acuerdo. Tcnicamente podra funcionar, pero las personas del Tronco tienen que ser estpidas para permitir que ocurra. Pero ellas estarn pensando en los cdigos dijo Moist. Y soy bueno para hacer estpidas a las personas. Es mi trabajo. Pensaba que su trabajo era el de Director de Correos dijo Indeciso Adrian. Oh, s. Entonces es mi vocacin. El u Fumador se mir.

Es una idea totalmente loca dijo Loco Al, sonriendo abiertamente. Me alegra que le guste dijo Moist.

Hay veces cuando uno tiene que perder el sueo de una noche. Pero Ankh-Morpork nunca dorma; la ciudad nunca haca ms que dormitar, y se despertar alrededor de las 3 a.m. por un vaso de agua. Uno poda comprar cualquier cosa en medio de la noche. Madera? No hay problema. Moist se pregunt si haba vampiros carpinteros, haciendo silenciosamente sillas vampiros. Lona? Con seguridad habra alguien en la ciudad que despertara en las primeras horas de la madrugada para un pis y pensara, Lo que podra hacer realmente en este momento son mil yardas cuadradas de lona de grado mediano!, y, abajo junto a las drsenas, haba fabricantes de velas abiertos para enfrentar la prisa. Caa una firme llovizna cuando salieron hacia la torre. Moist conduca el carro, con los otros sentados sobre la carga tras l y porfiando sobre trigonometra. Moist trataba de no escuchar; se perdi cuando la matemtica empez a volverse absurda. Acabar con el Gran Tronco... Oh, las torres quedaran en pie, pero tardaran meses en repararlas a todas. Hara quebrar a la compaa. Nadie saldra lastimado, dijo el u. Se referan a los hombres en las torres. El Tronco se haba convertido en un monstruo, comiendo gente. Hacerlo quebrar era una idea cautivadora. El u estaba lleno de ideas sobre lo que poda reemplazarlo... ms rpido, ms barato, ms fcil, simplificado, usando diablillos especialmente criados para el trabajo... Pero algo fastidiaba a Moist. Gilt haba tenido razn, maldito sea. Si uno quera enviar un mensaje a quinientas millas muy, pero muy rpido, el Tronco era la manera de hacerlo. Si uno quera envolverlo en una cinta, uno necesitaba la Oficina de Correos. Le gustaba el u. Pensaban de una manera agradablemente diferente; sea cual sea la maldicin que corriera por las piedras de la vieja torre seguramente no poda afectar a las mentes como las suyas, porque estaban inoculadas contra la demencia al estar un poco locas todo el tiempo. Los

sealeros de clacks, a lo largo del Tronco, eran... una clase diferente de personas. No slo hacan su trabajo, lo vivan. Pero Moist segua pensando en todas las cosas malas que podan ocurrir sin el semforo. Oh, solan ocurrir antes del semforo, por supuesto, pero no era lo mismo en absoluto. Les dej aserrando y martillando la torre de piedra, y regres a la ciudad, hundido en sus pensamientos.

Captulo 13 El borde del sobre Donde aprendemos la Teora del Espacio-Pao - Engaoso Collabone El Gran Tronco Arde - Tan Agudo Que Se Cortar Usted Mismo - Buscando a la Srta. Dearheart - Una Teora de Disfraz - Igor Se Mueve - Que Este Momento No Termine Nunca - Una Refriega con el Tronco - La gran vela se despliega - El Mensaje es Recibido Mustrum Ridcully, Archicanciller de la Universidad Invisible, dirigi su taco y apunt con cuidado. La bola blanca choc con una bola roja, que rod suavemente a una buchaca. Esto era ms difcil de lo que pareca porque ms de la mitad de la mesa de snooker le serva al Archicanciller como sistema de archivo 16 , y ciertamente para que la bola llegara al hoyo tena que pasar a travs de varias pilas de papeles, un pichel, un crneo con una vela medio derretida sobre l y mucha ceniza de pipa. Lo hizo. Bien hecho, Sr. Stibbons dijo Ridcully. Lo llamo espacio-pao dijo Ponder Stibbons con orgullo. Todas las organizaciones necesitan de al menos una persona que sepa qu est ocurriendo y por qu y quin lo est haciendo, y en la UU (en casi todos los libros se la llama Universidad Invisible, apocopada UI) este rol era cumplido por Stibbons, que a menudo deseaba que no fuera as. Ahora mismo estaba presente en su puesto como Director de Magia Desaconsejablemente Aplicada, y su propsito a largo plazo era ver que el presupuesto de su departamento fuera aprobado con una inclinacin de cabeza. Con ese fin, por lo tanto, un puado de gruesos tubos iba desde abajo de la vieja y pesada mesa de billar, a travs de un hoyo en la pared y del csped, hacia

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Ridcully practicaba el mtodo de archivo de la Primera Superficie Disponible. (N del A)

el edificio de Magia de Alta Energa, donde suspir este pequeo truco estaba ocupando el 40% del tiempo de funcionamiento de Hex, la mquina pensante de la Universidad. Buen nombre dijo Ridcully, preparando otro tiro. Como en espacio-fase? dijo Ponder, con esperanza. Cuando una bola est justo a punto de tropezar con un obstculo que no es otra bola, mire, Hex la mueve a una terica dimensin paralela donde hay superficie plana libre, y mantiene la velocidad y el empuje hasta que puede ser devuelta a sta. Es realmente un trozo sumamente difcil e intrincado de lanzar un hechizo en tiempo irreal... S, s, muy bueno dijo Ridcully. Haba alguna otra cosa, Sr. Stibbons? Ponder mir su tablilla con sujetapapeles. Hay una carta formal de Lord Vetinari donde pregunta en nombre de la ciudad si la Universidad pudiese considerar incluir en su inscripcin, oh, un veinticinco por ciento de estudiantes menos capaces, seor. Ridcully meti la negra, a travs de unas pilas de directivas de la universidad. No podemos permitir que un grupo de tenderos y carniceros le digan a una universidad cmo administrase, Stibbons! dijo con firmeza, apuntando a una roja. Agradceles su inters y diles que continuaremos inscribiendo el cien por ciento de completos y absolutos estpidos, como de costumbre. Tomarlos torpes, convertirlos en brillantes, sa ha sido siempre la manera de la UU! Algo ms? Slo este mensaje para la gran carrera esta noche, Archicanciller. Oh, s, esa cosa. Qu debera hacer, Sr. Stibbons? Escuch que hay fuertes apuestas sobre la Oficina de Correos. S, Archicanciller. La gente dice que los dioses estn del lado del Sr. Lipwig. Estn apostando? dijo Ridcully, observando con satisfaccin cmo la bola se re-materializaba del otro lado de un olvidado sndwich de jamn. No lo creo, seor. No es posible que pueda ganar. Era el tipo que rescat al gato?

se era l, seor, s dijo Ponder. Buen tipo. Qu pensamos del Gran Tronco? Puado de come-dineros, escuch. Estuvieron despidiendo gente de esas torres suyas. Un hombre en el bar me dijo que haba escuchado que los fantasmas de los sealeros muertos embrujaban el Tronco. Tratar con la rosada. S, lo he escuchado, seor. Creo que es un mito urbano dijo Ponder. Viajan de un extremo del Tronco al otro, dijo. No (es) una mala manera de pasar la eternidad, te digo. Hay unos panoramas esplndidos arriba en las montaas. El Archicanciller hizo una pausa, y su gran cara se retorci al pensar. Gran Directorio de Haruspex (ac debera haber una NdelT explicando que Haruspex es la palabra en latn para Arspice, el adivino que lee las entraas de los animales para predecir el futuro) de las Dimensiones Variables dijo por fin. Perdone, Archicanciller? se es el mensaje dijo Ridcully. Nadie dijo que tena que ser una carta, eh? Agit una mano sobre la punta del taco, que recibi una empolvada de tiza fresca. Dales a cada uno una copia de la nueva edicin. Envalas a nuestro hombre en Genua... cul es su nombre, como-se-llame, tiene un nombre gracioso... mustrale que el viejo Alma Pater est pensando en l. se B.Thau. Buenos dioses, pueden comunicarse? dijo Ridcully. Aparentemente, Archicanciller, aunque hasta ahora se estn negando a hablar con l. Por qu lo enviaramos hasta ah?' A Engaoso H. Collabone, Archicanciller? pregunt Ponder. Recuerda? Con una terrible halitosis? Oh, te refieres a Alientodedragn Collabone? dijo Ridcully, cuando le lleg la comprensin. Uno que poda soplar un agujero en una lmina de plata? S, Archicanciller dijo Ponder con paciencia. A Mustrum Ridcully es Engaoso Collabone, seor. Est fuera estudiando Comunicaciones de Ostra en un Campo de Baja Intensidad Mgica para su

siempre le gustaba triangular la nueva informacin desde varias posiciones . Usted dijo que lejos en los pantanos nadie lo notara? Si lo recuerda, le permitimos que se llevara un pequeo omniscopio. Eso hicimos? Pensamiento con perspectiva el nuestro. Llmalo ahora mismo y cuntale lo que est ocurriendo, quieres? S, Archicanciller. De hecho lo dejar unas horas porque todava es de noche en Genua. sa es solamente su opinin dijo Ridcully, apuntando otra vez. Hazlo ahora, hombre.

Fuego desde el cielo... Todos saban que la mitad superior de las torres se meci mientras los mensajes volaban a lo largo del Tronco. Un da, alguien iba a hacer algo sobre eso. Y todos los viejos sealeros saban que si la varilla de conexin que operaba los obturadores de lnea abajo era presionado para abrirlos en el mismo instante en que la varilla de conexin de la lnea arriba era jalada para cerrar los obturadores del otro lado de la torre, la torre se tambaleaba. Ahora era presionada de un lado y jalada del otro, que aproximadamente tendra el mismo efecto que una columna de soldados marchando sobre un viejo puente. Eso no era demasiado problema, a menos que ocurriera una y otra vez de modo que el movimiento llegara a un nivel peligroso. Pero qu tan a menudo ocurra? Cada vez que el Pjaro Carpintero llegaba a tu torre, as de frecuente. Y era como una enfermedad que slo poda atacar al dbil y al enfermo. No habra atacado al viejo Tronco, porque el viejo Tronco estaba demasiado lleno de capitanes de torre que cortaran en un instante y sacaran el mensaje delincuente fuera del tambor, seguros en el conocimiento de que sus acciones seran juzgadas por superiores que conocan cmo trabajaba una torre y habran hecho lo mismo. S atacara al nuevo Tronco, porque no haba suficientes de esos capitanes ahora. Uno haca lo que le decan o no le pagaban, y si las cosas salan mal no era su problema. En primer lugar fue por culpa de algn idiota

que acept este mensaje para transmitirlo. Nadie se preocupaba por ti, y todos en las oficinas centrales eran idiotas. No era tu culpa; nadie te escuchaba. Incluso las oficinas centrales haban empezado un programa del Empleado del Mes para mostrar cunto se preocupaban. Eso era cunto no se preocupaban. Y hoy te han dicho que cambies el cdigo tan rpido como sea posible, y no queras ser acusado de disminuir la velocidad del sistema, de modo que observaste la prxima torre en la lnea hasta que tus ojos lagrimearon y golpeaste las teclas como un hombre bailando sobre rocas calientes. Una tras otra, las torres fallaron. Algunas se quemaron cuando las cajas de obturadores se soltaron y se hicieron aicos sobre los techos de la cabina, derramando aceite ardiendo. No haba esperanza de luchar contra el fuego en una caja de madera a sesenta pies, arriba en el aire; te deslizabas por la lnea suicida y corras hasta una distancia segura para mirar el espectculo. Catorce torres estaban ardiendo antes de que alguien quitara las manos de las teclas. Y entonces qu? Te haban dado rdenes. No se deban repetir ningn otro mensaje sobre el Tronco mientras este mensaje era enviado. Qu hiciste despus? Moist despert, el Gran Tronco ardiendo en su cabeza. El u Fumador quera derribarlo y recoger los pedazos, y poda ver por qu. Pero no funcionara. En algn lugar en la lnea habra un ingeniero inconveniente que arriesgara su trabajo para enviar un mensaje hacia delante que dira: es un asesino, cmbielo despacio. Y eso sera todo. Oh, podran demorar uno o dos das para que la cosa llegara a Genua, pero tenan semanas para trabajar. Y otra persona, tambin, sera lo bastante lista para comparar el mensaje con el que haba sido enviado por la primera torre. Gilt se escabullira... no, saldra violentamente. El mensaje ha sido alterado, dira, y tendra razn. Tena que haber otra solucin. El u andaba en algo, sin embargo. Cambiar el mensaje era la respuesta, slo si podan hacerlo de la manera correcta. Moist abri sus ojos. Estaba en su escritorio, y alguien haba puesto una almohada bajo su cabeza.

Cundo fue la ltima vez que haba dormido en una cama decente? Oh, s, la noche en que el Sr. Bomba lo haba atrapado. Haba pasado un par de horas en una cama alquilada que tena un colchn que en realidad no se mova y no estaba lleno de rocas. Qu dicha. Su inmediata vida pasada corri delante de sus ojos. Gimi. Buenos Das, Sr. Lipvig dijo el Sr. Bomba desde la esquina. Su Navaja Est Afilada, La Tetera Est Caliente Y Estoy Seguro De Que Una Taza De T Viene En Camino. Qu hora es? Medioda, Sr. Lipvig. Usted No Entr Hasta El Amanecer aadi el golem con tono de reproche. Moist gimi otra vez. Seis horas hasta la carrera. Y entonces tantas palomas volveran a casa a nidificar que sera como un eclipse. Hay Mucha Emocin dijo el golem, mientras Moist se afeitaba. Ha Sido Acordado Que La Lnea De Salida Ser En Plaza Sator. Moist se qued mirando su reflejo, apenas escuchando. l siempre suba las apuestas, automticamente. Nunca prometas hacer lo posible. Cualquiera poda hacer lo posible. T deberas prometer hacer lo imposible, porque a veces lo imposible era posible, si podas encontrar la manera correcta, y por lo menos a menudo podas extender los lmites de lo posible. Y si fallabas, bien, haba sido imposible. Pero haba ido demasiado lejos esta vez. Oh, no sera una gran vergenza admitir que un coche y caballos no podan viajar a mil millas por hora, pero Gilt se pavoneara ante l, y la Oficina de Correos quedara (convertida en) apenas una cosa pequea, pasada de moda, del ao del catapn, incapaz de competir. Gilt encontrara alguna manera de sostener el Gran Tronco, cortando an ms esquinas, matando a la gente por codicia... Est Usted Bien, Sr. Lipvig? dijo el golem detrs de l. Moist se mir en sus propios ojos, y lo que parpadeaba en la profundidad. Oh, chico. Se Ha Cortado, Sr. Lipvig? dijo el Sr. Bomba. Sr. Lipvig? Lstima que fall a mi garganta, pens Moist. Pero se era un

pensamiento secundario, que bordeaba el grande y oscuro que ahora se desplegaba en el espejo. Mira en el abismo y vers algo crecer, extendindose hacia la luz. Susurraba: Haz esto. Esto funcionar. Confa en m. Oh, chico. Es un plan que funcionar, pens Moist. Es simple y mortal, como una navaja. Pero necesita de un hombre sin principios para que incluso piense en l. No hay problema all, entonces. Lo matar, Sr. Gilt. Lo matar en nuestra manera especial, la manera de la comadreja y el tramposo y el mentiroso. Me llevar todo excepto su vida. Me llevar su dinero, su reputacin y sus amigos. Har girar las palabras a su alrededor hasta que lo conviertan en un capullo. No le dejar nada, ni siquiera la esperanza... Termin de afeitarse con cuidado, y se sec el resto de la espuma de su barbilla. No haba, en verdad, tanta sangre. Creo que me vendra bien un desayuno sustancioso, Sr. Bomba dijo. Y luego tengo algunas cosas que hacer. Mientras tanto, puede conseguirme un palo de escoba por favor? Una correcta escoba de abedul? Y luego pintar algunas estrellas sobre el asa?

Los mostradores improvisados estaban atestados cuando Moist baj, pero el alboroto se detuvo cuando entr en el saln. Entonces se alz una aclamacin. Asinti y salud alegremente, y fue de inmediato rodeado por personas que agitaban sobres. Hizo todo lo posible para firmarlos todos. Un montn de correo adicional para Genua, seor! El Sr. Groat jubiloso, abrindose camino a travs de la multitud. Nunca vi un da como ste, nunca! Muy bueno, bien hecho murmur Moist. Y el correo para los dioses ha aumentado tambin! continu Groat. Me complace escucharlo, Sr. Groat dijo Moist. Tenemos los primeros sellos de Sto Lat, seor! dijo Stanley, agitando un par de hojas por encima de su cabeza. Las primeras lminas

estn cubiertas de fallas, seor! Soy muy feliz por ti dijo Moist. Pero tengo que irme y preparar algunas cosas. Aj, s! dijo el Sr. Groat, guiando un ojo. Algunas cosas, eh? Exactamente como dice, seor. Prese a un lado, por favor, el Director de Correos va a pasar! Groat ms o menos empuj a los clientes fuera del camino mientras Moist, tratando de evitar a las personas que queran que besara a su beb o que intentaban quedarse con alguna parte de su traje para la suerte, consigui salir al aire fresco. Luego se qued en las callejuelas, y encontr un lugar donde hacan un doble muy razonable Doble Soss (qu es un doble muy razonable Doble Soss?), Huevo, Bacon (Tocino) y Tajada Frita, en la esperanza de que la comida pudiera reemplazar el sueo. Todo se le estaba yendo de las manos. Las personas ponan banderitas e instalaban puestos en Plaza Sator. La inmensa muchedumbre flotante que era la poblacin callejera de Ankh-Morpork descendi y fluy alrededor de la ciudad, y esa noche se comprometera a formar una turba en la plaza, y podan vender cosas. Finalmente, se arm de valor y se dirigi hacia el Golem Trust. Estaba cerrado. Un poco ms de graffiti haba sido aadido a los estratos que ahora cubran la ventana entablada. Estaba justo encima del nivel de la rodilla y deca, en crayn: Golms estn Hechos de Bost. Era bueno ver que las viejas y buenas costumbres de idiota intolerancia eran heredadas, de una manera en absoluto buena. Dolly Sisters, pens enloquecido, se ha quedado con una ta. Alguna vez mencion el nombre de la ta? Corri en esa direccin. Dolly Sisters haba sido alguna vez un pueblo, antes de que el crecimiento descontrolado lo arrollara; sus residentes todava se consideraban aparte del resto de la ciudad, con sus propias costumbres Lunes de Heces de Perro, Todo Fastidia y casi su propia lengua. Moist no lo conoca en absoluto. Se abri camino por angostas callejuelas, buscando

desesperadamente... qu? Una columna de humo? En realidad, no era mala idea... Lleg a la casa ocho minutos despus, y dio golpes en la puerta. Para su alivio, ella la abri, y se qued mirndolo. Entonces dijo: Cmo? l dijo: Estanqueros. (Creo que Vendedores de tabaco sera mejor. No todo el mundo sabe que un estanquero es la palabra para ello en algunos lados) No muchas mujeres por aqu tienen un hbito de cien por da. Bien, qu quiere usted, Sr. Inteligente? Si usted me ayuda, puedo tomar a Gilt por todo lo que tiene dijo Moist. Aydame. Por favor? Por mi honor de hombre totalmente poco fiable? Eso al menos obtuvo una breve sonrisa, para ser reemplazada casi de inmediato por la expresin habitual de profunda sospecha. Entonces alguna lucha interior se resolvi. Es mejor que usted entre en el saln dijo, abriendo bien la puerta. Esa habitacin era pequea, oscura y llena de respetabilidad. Moist se sent en el borde de una silla, tratando de no perturbar nada, mientras que se esforzaba por escuchar las voces femeninas al final del pasillo. Entonces la Srta. Dearheart entr y cerr la puerta detrs de ella. Espero que esto est bien para su familia dijo Moist. Yo... Les dije que estbamos de novios dijo la Srta. Dearheart. Para eso son los salones. Las lgrimas de jbilo y esperanza en los ojos de mi madre fueron una visin para ver. Ahora, qu quiere usted? Cunteme sobre su padre dijo Moist. Tengo que saber cmo le sacaron el Gran Tronco. Tiene todava algunos papeles? No servir de nada. Un abogado los mir y dijo que sera muy difcil armar un caso... Intento apelar a un tribunal superior dijo Moist. Quiero decir, no podemos probar un montn de cosas, no probarlas en realidad... protest la Srta. Dearheart.

No tengo que hacerlo dijo Moist. El abogado dijo que llevara meses y meses de trabajo... continu, decidida a encontrar un obstculo. Har que alguna otra persona lo pague dijo Moist. Tiene algn libro? Libros mayores? Cualquier cosa como eso? Qu est pensando hacer? exigi la Srta. Dearheart. Es mejor si usted no lo sabe. Realmente. S lo que estoy haciendo, Tacn. Pero usted no debera saberlo. Bien, hay una gran caja de papeles dijo la Srta. Dearheart, vacilante. Supongo que podra como... dejarla aqu mientras estoy ordenando... Bien. Pero puedo confiar en usted? Sobre esto? Mis dioses, no! Su padre confi en Gilt, y mire qu ocurri! No confiara en m si fuera usted. Pero lo hara si fuera yo. Lo gracioso es, Sr. Lipwig, que me encuentro a m misma confiando ms en usted ahora cuando me dice qu tan poco fiable es dijo la Srta. Dearheart. Moist suspir. S, lo s, Tacn. Espantoso, verdad? Es algo de la gente. Podra ir por la caja, por favor? Lo hizo, con un ceo perplejo. Le llev la toda la tarde e incluso entonces Moist no estaba seguro, pero haba llenado una pequea libreta con garabatos. Era como buscar piraas en un ro atestado de algas. Haba muchos huesos en el fondo. Pero, aunque a veces uno pensaba haber vislumbrado un destello de plata, uno nunca poda estar seguro de no haber visto un pez. La nica manera de estar seguro era saltar adentro. Para las cuatro y media la Plaza Sator estaba repleta. Lo maravilloso del traje dorado y el sombrero alado era que, si Moist se los quitaba, ya no era l. Era apenas una persona comn con ropa que nadie recordaba y una cara de la que uno poda pensar vagamente que ha visto antes.

Pas a travs de la multitud, hacia la Oficina de Correos. Nadie le ech un segundo vistazo. La mayora ni siquiera se molest con un primer vistazo. De una manera que hasta ahora nunca se haba dado cuenta, estaba solo. Siempre haba estado solo. Era la nica manera de estar seguro. El problema era que extraaba el traje dorado. Todo era un acto, realmente. Pero el Hombre con el Traje Dorado era un buen acto. No quera ser una persona a quien uno olvidaba, alguien que estaba a un paso por encima de una sombra. Debajo del sombrero alado, poda hacer milagros o, por lo menos, hacer que pareciera que se haban producido milagros, que era casi tan bueno. Tendra que hacer uno en una hora o dos, eso era seguro. Oh, bien... Dobl la parte posterior de la Oficina de Correos, y estaba a punto de entrar cuando una figura en la sombra dijo: Pishado! Sospecho que quiso decir Pist? dijo Moist. Cuerdo Alex sali de las sombras; vesta su vieja chaqueta de burro del Gran Tronco y un inmenso casco con cuernos. Nos estamos quedando cortos con la lona... empez. Por qu el casco? dijo Moist. Es un disfraz dijo Alex. Un gran casco con cuernos? S. Me hace tan notable que nadie sospechar que estoy tratando de no ser notado, de modo que no se molestarn en notarme. Slo un hombre muy inteligente pensara en algo as dijo Moist con cautela. Qu est ocurriendo? Necesitamos ms tiempo dijo Alex. Qu? La carrera empieza a las seis! No ser lo bastante oscuro. No podremos subir la vela hasta las (seis? siete?) y media, por lo menos. Seremos descubiertos si asomamos nuestras cabezas sobre el parapeto antes de entonces. Oh, vamos! Las otras torres estn demasiado lejos!

Las personas sobre el camino no lo estn dijo Alex. Maldicin! Moist se haba olvidado del camino. Todo lo que se necesitara despus era alguien que dijera que haba visto personas en la vieja torre del hechicero... Escuche, ya tenemos todo listo para comunicar dijo Alex, observando su cara. Podemos trabajar rpido cuando estamos all arriba. Slo necesitamos media hora de oscuridad, tal vez algunos minutos ms. Moist se mordi el labio. De acuerdo. Puedo hacerlo, creo. Regrese ahora all y aydelos. Pero no empiecen hasta que llegue all, comprendido? Confe en m! Estoy repitindolo mucho, pens despus de que el hombre se fuera deprisa. Slo espero que confen. Subi a su oficina. El traje dorado estaba sobre su percha. Se lo puso. Tena trabajo que hacer. Era aburrido pero tena que hacerlo. As que lo hizo. A las cinco y media las tablas del suelo crujieron cuando el Sr. Bomba entr en la habitacin, arrastrando un palo de escoba detrs de l. Pronto Ser Tiempo Para La Carrera, Sr. Lipvig dijo. Debo terminar algunas cosas dijo Moist. Hay cartas aqu de constructores y arquitectos, oh, y alguien quiere que yo le cure sus verrugas... Realmente tengo que lidiar con el papeleo, Sr. Bomba.

En la privacidad de la cocina de Reacher Gilt, Igor escriba una nota muy cuidadosamente. Haba detalles a ser observados, despus de todo. Uno no se escabulla como un ladrn en la noche. Uno ordenaba, se aseguraba que la despensa estuviera llena, los platos lavados y tomar exactamente lo que le deban de la caja chica. Una lstima, realmente. Haba sido un muy buen trabajo. Gilt no esperaba que l hiciera mucho, e Igor haba disfrutado aterrorizando a los otros criados. A la mayora de ellos, de todos modos. Es tan triste que usted se vaya, Sr. Igor dijo la Sra. Glowbury, la cocinera. Dio unos toquecitos a sus ojos con un pauelo. Usted ha sido un

verdadero aliento de aire fresco. No puedo evitarlo, Ssra. Glowbury dijo Igor. Exstraar su filete y su passtel de rin, y no lo dude. Le hasce bien a mi corazsn ver a una mujer que realmente puede hascer algo con loss ssobrantess. Le he tejido esto, Sr. Igor dijo la cocinera, ofreciendo indecisa un pequeo paquete blando. Igor lo abri con cuidado, y desdobl un pasamontaas rayado rojo y blanco. Pens que ayudara a mantener su rayo tibio dijo la Sra. Glowbury, ruborizndose. Igor agoniz por un momento. Le gustaba y respetaba a la cocinera. Nunca haba visto a una mujer manejar los cuchillos afilados tan hbilmente. A veces, uno tena que olvidar el cdigo de los Igor. Ssra. Glowbury, me dijo que tiene una hermana en Quirm? dijo. Eso es correcto, Sr. Igor. Ahora ssera un muy buen momento para que vaya a vissitarla dijo Igor con firmeza. No me pregunte por qu. Adiss, querida Ssra. Glowbury. Recordar ssu hgado con cario.

Ahora eran las seis menos diez. Si Se Va Ahora, Sr. Lipvig, Llegar Justo A Tiempo Para La Carrera tron el golem desde la esquina. ste es un trabajo de importancia cvica, Sr. Bomba dijo Moist severamente, leyendo otra carta. Estoy mostrando rectitud y atencin al deber. S, Sr. Lipvig. Lo dej continuar hasta diez minutos despus de la hora, porque le llevara cinco minutos llegar a la plaza, en un paseo indiferente. Con el golem a su espalda, en algo que se acercaba a la anttesis de la indiferencia y del paseo, dej atrs la Oficina de Correos. La multitud en la plaza se abri al acercarse, y se escucharon aclamaciones y algunas risas cuando la gente vio el palo de escoba sobre su hombro. Tena estrellas pintadas en l, por lo tanto deba ser un palo de

escoba mgico. De tales creencias se hacen fortunas. Encuentre a la Dama, Encuentre a la Dama... haba una ciencia en eso, en cierto modo. Por supuesto, ayudaba si uno averiguaba cmo obtener tres cartas de un mazo suelto; realmente sa era la clave. Moist haba aprendido a ser bueno en eso, pero encontraba los simples trucos mecnicos un poco aburridos, un poco por debajo de l. Haba otras maneras, maneras de engaar, de distraer, de enfurecer. La clera era siempre buena. Las personas enfadadas cometan errores. Haba un espacio en el centro de la plaza alrededor de la diligencia sobre la que Leadpipe Jim estaba sentado con orgullo. Los caballos brillaban, los herrajes del coche relucan a la luz de las antorchas. Pero el grupo parado alrededor del coche reluca bastante menos. Haba un par de personas del Tronco, varios magos y, por supuesto, Otto Chriek el iconografeador. Giraron y le dieron la bienvenida a Moist con expresiones que iban desde alivio hasta sospecha profunda. Estbamos considerando descalificarlo, Sr. Lipwig dijo Ridcully, con aspecto severo. Moist le pas la escoba al Sr. Bomba. Pido disculpas, Archicanciller dijo. Estaba controlando algunos diseos de sellos y perd totalmente la nocin del tiempo. Oh, buenas noches, Profesor Pelc. El Profesor de Mrbida Bibliomancia le sonri y alz un pote. Y el Profesor Goitre dijo. El viejo tipo pens que le gustara ver de qu se trata todo este escndalo. Y ste es el Sr. Pony del Gran Tronco dijo Ridcully. Moist estrech la mano del ingeniero. No vino el Sr. Gilt con usted? dijo, haciendo un guio. Est, er, observando desde su coche dijo el ingeniero, mirando a Moist, muy nervioso. Bien, ya que ambos estn aqu, el Sr. Stibbons les entregar una copia del mensaje a cada uno dijo el Archicanciller. Sr. Stibbons? Dos paquetes fueron entregados. Moist desenvolvi el suyo, y se ech a rer.

Pero es un libro! dijo el Sr. Pony. Llevar toda la noche codificarlo. Y hay diagramas! Est bien, empecemos, pens Moist, y se movi como una cobra. Le arrebat el libro al sobresaltado Pony, lo hoje rpidamente, agarr un puado de pginas y las arranc, ante el grito entrecortado de la multitud. All lo tiene, seor dijo, entregndole las pginas. All est su mensaje! Pginas 79 a 128. Nosotros entregaremos el resto del libro y el receptor puede reponer sus pginas despus, si llegan! Era consciente de que el Profesor Pelc lo miraba furioso, y aadi: Y estoy seguro de que puede ser reparado muy prolijamente! Era un gesto estpido pero era grande, fuerte, gracioso y cruel, y si Moist no saba cmo atraer la atencin de una multitud no saba nada. El Sr. Pony dio un paso hacia atrs, agarrando el captulo cortado. No quise decir... intent, pero Moist lo interrumpi: Despus de todo, tenemos un coche grande para un libro tan pequeo. Es que las figuras llevan tiempo para codificar... protest el Sr. Pony. No estaba acostumbrado a este tipo de cosas. La maquinaria no replicaba. Moist permiti que una mirada de genuino inters cruzara su cara. S, eso parece injusto dijo. Gir hacia Ponder Stibbons. No cree que eso es injusto, Sr. Stibbons? El mago se vea perplejo. Pero en cuanto lo hayan codificado les llevar apenas un par de horas enviarlo a Genua! dijo. Sin embargo, debo insistir dijo Moist. No queremos una ventaja injusta. Bjese, Jim le grit al cochero. Vamos a darle una ventaja a los clacks. Se volvi hacia Ponder y el Sr. Pony con una expresin de inocente amabilidad. Una hora estara bien, caballeros? La multitud estall. Dioses, soy bueno en esto, pens Moist. Quiero que este momento contine para siempre... Sr. Lipwig! se escuch una voz. Moist examin las caras, y descubri al llamador.

Ah, Srta. Sacharissa. Lpiz listo? Est dicindonos seriamente que esperar mientras el Gran Tronco prepara su mensaje? dijo. Se estaba riendo. Efectivamente dijo Moist, agarrando las solapas de su brillante chaqueta. Nosotros en la Oficina de Correos somos personas justas. Puedo aprovechar esta oportunidad para contarle sobre nuestro Nuevo Sello Verde de Col, a propsito? Seguramente est yendo demasiado lejano, Sr. Lipwig. Todo el camino hasta Genua, querida dama! Mencion que la goma tiene sabor a col? Moist no podra haberse detenido ahora por dinero. Aqu viva su alma: bailando sobre una avalancha, haciendo que el mundo lo acompaara, metindose en las orejas de las personas y cambiando sus mentes. Para eso ofreca vidrio como diamante, permita que las cartas de Buscar a la Dama volaran bajo sus dedos, pararse sonriente enfrente de los oficinistas que revisaban las falsas notas de cambio. Era la sensacin que ansiaba, la cruda y desnuda emocin de empujar el sobre... Reacher Gilt se estaba moviendo a travs de la multitud, como un tiburn entre peces pequeos. Lanz a Moist una mirada cuidadosamente neutral, y gir hacia el Sr. Pony. Hay algn problema, caballeros? dijo. Se est haciendo tarde. En un silencio interrumpido por las risas ahogadas de la multitud, Pony trat de explicarle, en la medida en que ahora lo comprenda, qu estaba ocurriendo. Ya veo dijo Gilt. A usted le complace rerse de nosotros, Sr. Lipwig. Entonces permtame decir que nosotros del Gran Tronco no tomaremos a mal si usted parte ahora. Pienso que podemos prescindir de usted durante un par de horas, eh? Oh, indudablemente dijo Moist. Si eso le hace sentir mejor. Efectivamente lo har dijo Gilt con gravedad. Sera mejor, Sr. Lipwig, si usted estuviera a gran distancia de aqu. Moist escuch el tono, porque lo estaba esperando. Gilt estaba siendo razonable y estadista, pero su ojo era una oscura bola de metal y tena el

armnico de homicidio en su voz. Y luego Gilt dijo: Est el Sr. Groat bien, Sr. Lipwig? Lament escuchar del ataque. El ataque, Sr. Gilt? Fue golpeado por una viga que caa dijo Moist. Y esa pregunta no le da derecho a ninguna piedad en absoluto, pase lo que pase. Ah? Entonces fui mal informado dijo Gilt. Aprender a no escuchar rumores en el futuro. Le pasar sus buenos deseos al Sr. Groat dijo Moist. Gilt levant su sombrero. Adis, Sr. Lipwig. Le deseo la mejor de las suertes en su valiente intento. Hay algunas personas peligrosas en el camino. Moist levant su propio sombrero y dijo: Pienso dejarlas atrs muy pronto, Sr. Gilt. Eso es, pens. Lo hemos dicho todo, y la buena dama del peridico cree que somos buenos amigos o, al menos, rivales de negocios que son educados entre s. Estropeemos el humor. Adis, damas y caballeros dijo. Sr. Bomba, sera tan amable de poner la escoba en el coche, quiere? Escoba? dijo Gilt, levantando la mirada bruscamente. Esa escoba? Una con estrellas sobre ella? Est llevando un palo de escoba? S. Nos vendr bien si nos averiamos dijo Moist. Protesto, Archicanciller! dijo Gilt, girando en redondo. Este hombre intenta volar a Genua! No tengo semejante intencin! dijo Moist. Me ofende la acusacin! Es por eso que parece tan seguro? gru Gilt. Y era un gruido, all y entonces, la pequea seal de la aparicin de una grieta. Un palo de escoba poda viajar lo bastante rpido para sacarte las orejas. No necesitaba que demasiadas torres se averiaran, y los cielos saban que se averiaban todo el tiempo, para que un palo de escoba derrotara a los clacks hasta Genua, especialmente porque poda volar en lnea recta y no tendra que seguir la gran curva pronunciada que el camino de coches y el Gran Tronco seguan. El Tronco tendra que tener muy poca

suerte, y la persona volando la escoba poda quedar congelada y probablemente muerta, pero un palo de escoba poda volar desde AnkhMorpork hasta Genua en un da. Eso podra hacerlo. La cara de Gilt era una mscara de jbilo. Ahora saba qu planeaba Moist. Siempre gira y gira, y nadie sabe dnde para... Era el corazn de cualquier estafa o trampa. Mantener al cliente inseguro o, si est seguro, hacerle sentir seguro de algo equivocado. Exijo que ningn palo de escoba sea colocado sobre el coche! dijo Gilt al Archicanciller, que no era un buen movimiento. Uno no le exiga nada a los magos. Uno solicitaba. Si el Sr. Lipwig no est seguro de su equipo continu Gilt, sugiero que admita la derrota ahora mismo! Estaremos viajando solos en algunos caminos peligrosos dijo Moist. Un palo de escoba podra ser esencial. Sin embargo, me siento forzado a estar de acuerdo con este... caballero dijo Ridcully, con un poco de repugnancia. No se vera correcto, Sr. Lipwig. Moist alz las manos. Como usted desee, seor, por supuesto. Es una lstima. Puedo pedir un trato imparcial, sin embargo? Qu quiere decir? dijo el mago. Hay un caballo estacionado en cada torre para ser usado cuando la torre se avera dijo Moist. Es una prctica normal! dijo Gilt, con brusquedad. Slo en las montaas dijo Moist con calma. E incluso entonces slo en las torres ms aisladas. Pero hoy, sospecho, hay uno en cada torre. Es un pony veloz, Archicanciller, con las disculpas al Sr. Pony. Podran fcilmente derrotar a nuestro coche sin enviar una sola palabra en cdigo. No es posible que est sugiriendo que llevaremos el mensaje todo el camino a caballo! dijo Gilt. Usted estaba sugiriendo que yo volara dijo Moist. Si el Sr. Gilt no est seguro de su equipo, Archicanciller, sugiero que admita la derrota ahora mismo.

Y all estaba, una sombra sobre la cara de Gilt. Estaba ms que slo indignado ahora; haba pasado a las aguas calmas y lmpidas de la completa clera visceral. Entonces acordemos en que sta no es una prueba de caballos contra palos de escoba dijo Moist. Es la diligencia contra las torres de clacks. Si el coche se avera, lo reparamos. Si una torre se avera, usted la repara. Eso parece justo, debo decir dijo Ridcully. Y as lo reglamento. Sin embargo, debo llevar a un lado al Sr. Lipwig para decirle una palabra de advertencia. El Archicanciller puso su brazo sobre los hombros de Moist y lo llev detrs del coche. Entonces se inclin hasta que sus caras estuvieron a una pulgada de distancia. Es usted consciente, verdad, de que pintar algunas estrellas sobre un palo de escoba perfectamente corriente no significa que se alzar en el aire? dijo. Moist mir dentro de un par de lechosos ojos azules que eran tan inocentes como los de un nio, particularmente un nio que trata con ahnco parecer inocente. Mi cielo, no lo har? dijo. El mago le palme el hombro. Mejor es dejar las cosas como estn, creo dijo con felicidad. Gilt sonri a Moist cuando regresaron. Era demasiado para resistirlo, as que Moist no lo hizo. Levanta las apuestas. Siempre presiona tu suerte, porque nadie ms la presionar por ti. Le agradara una pequea apuesta personal, Sr. Gilt? dijo. Slo para hacerlo... interesante? Gilt lo recibi bien, si uno no pudiera leer los signos, las pequeas seales... Santo cielo, Sr. Lipwig, acaso los dioses ven con buenos ojos las apuestas? dijo, y lanz una breve risa. Qu es la vida sino una lotera, Sr. Gilt? dijo Moist. Digamos... cien mil dlares? Eso lo logr. Era el colmo. Vio que algo cerraba un circuito dentro de

Reacher Gilt. Cien mil? Dnde conseguira esa cantidad de dinero, Lipwig? Oh, simplemente los reno, Sr. Gilt. Acaso no todos lo saben? dijo Moist, para diversin general. Mostr su sonrisa ms insolente al presidente. Y dnde conseguir cien mil dlares usted? Ja. Acepto la apuesta! Veremos quin se re maana dijo Gilt sin rodeos. Lo esperar con ansia dijo Moist. Y ahora te tengo en mi mano, pens. En mi mano. Ests enfurecido, ahora. Ests tomando las decisiones equivocadas. Ests caminando sobre la planchada. Subi al coche y se volvi hacia la multitud. A Genua, damas y caballeros. A Genua o reventar! Alguien lo har! grit un chistoso en la multitud. Moist hizo una reverencia, y, mientras se enderezaba, vio la cara de Adora Belle Dearheart. Se casar conmigo, Srta. Dearheart? grit. Se escuch un Oooh! desde la multitud, y Sacharissa gir la cabeza como un gato buscando al siguiente ratn. Qu lstima que el peridico tuviera slo una portada, eh?! La Srta. Dearheart sopl un anillo de humo. No todava dijo con calma. Esto recibi una mezcla de aclamaciones y abucheos. Moist salud, salt junto al conductor y dijo: Arranca, Jim. Jim sacudi el ltigo para darle sonido a la cosa, y el coche se movi en medio de aclamaciones. Moist mir hacia atrs, y distingui al Sr. Pony abrindose paso con determinacin a travs de la multitud en direccin a la Torre Tump. Entonces se recost y mir las calles, a la luz de las lmparas del coche. Quizs era el oro abrindose camino desde afuera. Poda sentir que algo lo llenaba, como una niebla. Cuando movi su mano, estaba seguro de que dejaba un rastro de puntos en el aire. Todava estaba volando. Jim, me veo bien? dijo.

No puedo ver mucho de usted con esta luz, seor dijo el cochero. Puedo hacerle una pregunta? Adelante, por favor. Por qu le dio slo esas pginas de en medio a los bastardos? Por dos razones, Jim. Nos hace ver bien y a ellos los hace ver como nios llorosos. Y la otra es, es la parte con todas las ilustraciones de color. Escuch que lleva eras codificar una de sas. Es tan agudo que se cortar usted mismo, Sr. Lipwig! Eh? Maldita condenacin! Conduce como las llamas, Jim! Oh, yo s cmo darles un espectculo, seor, puede contar con eso! Hyap! El ltigo chasque otra vez, y el sonido de las pezuas rebotaba de los edificios. Seis caballos? dijo Moist, mientras galopaban por Broadway. S, seor. Tambin podra darme un nombre, seor dijo el cochero. Disminuya la velocidad un poco cuando llegue a la vieja torre del hechicero, quiere? Me bajar all. Tom algunos guardianes? Cuatro de ellos, Sr. Lipwig anunci Jim. Estn escondidos adentro. Hombres de reputacin e integridad. Los conozco desde que ramos muchachos: Nosher Harry, Skullbreaker Tapp, Grievous Macizo Harmsworth y Joe Sin Nariz Tozer. Son compaeros, seor, no se preocupe, y estn esperando unas pequeas vacaciones en Genua. S, todos hemos trado nuestros baldes y palas gru una voz desde adentro. Mejor los tendra a ellos que a una docena de guardianes dijo Jim con felicidad. El coche continuaba traqueteando, dejando atrs los remotos suburbios. El camino bajo las ruedas se volvi ms desigual, pero el coche se balanceaba y bailaba sobre sus resortes de acero. Cuando me ha dejado, puede sofrenarlos un poco. No hay ninguna necesidad de apurarse, Jim dijo Moist, despus de un rato. A la luz de las lmparas del coche, Moist vio la cara roja de Jim brillar con astucia.

Es su Plan, eh, seor? Es un plan maravilloso, Jim! dijo Moist. Y tendr que asegurarme que no trabaje.

Las luces del coche desaparecieron, dejando a Moist en la fra oscuridad. A la distancia las columnas de humo dbilmente iluminadas de Ankh-Morpork formaban un gran hongo de nubes que ocultaban las estrellas. Unas cosas corrieron a los arbustos, y una brisa le trajo el perfume de las coles sobre los interminables campos. Moist esper hasta conseguir un poco de visin nocturna. La torre apareci, una columna de noche sin estrellas. Todo lo que tena que hacer era encontrar su camino a travs del bosque denso, lleno de zarzas y races nudosas... Hizo ruido como un bho. Ya que Moist no era un ornitlogo, lo hizo diciendo wu wu. El bosque estall con ululatos de bhos, pero stos eran unos bhos que nidificaban en la vieja torre del hechicero, que te volva loco en un da. No tena ningn efecto obvio en ellos excepto que los ruidos que hacan se parecan a cada sonido posible que poda ser hecho por una criatura viva o incluso una moribunda. Haba definitivamente algn elefante ah, y posiblemente alguna hiena, tambin, con una pizca de resorte de cama. Cuando el estrpito amain una voz a unos pies de distancia susurr: De acuerdo, Sr. Lipwig. Soy yo, Adrian. Tome mi mano y vmonos antes de que los otros empiecen a pelear otra vez. Pelear? Por qu? Se llevan el uno al otro hasta arriba de la pared! Siente esta soga? Puede sentirla? Correcto. Puede moverse rpido. Exploramos un sendero y tendimos la soga... Se apresuraron a travs de los rboles. Uno tena que estar muy cerca de la torre para ver el brillo que atravesaba la estropeada entrada en la base. Indeciso Adrian haba fijado algunas de sus pequeas luces fras en la pared interior. Las piedras se movan bajo los pies de Moist mientras trepaba

a la cima. No les prest atencin, pero corri tan rpido hasta arriba por la escalera en espiral que cuando lleg gir sobre s mismo. Loco Al lo sujet por los hombros. Sin prisa dijo alegremente. Tenemos diez minutos para empezar. Habramos estado listos hace veinte minutos si alguien no hubiera perdido el martillo farfull Cuerdo Alex, tensando un alambre. Qu? Lo puse en la caja de herramientas, verdad? dijo Loco Al. En el cajn de la llave inglesa! Y entonces? Quin con la mente en orden buscara un martillo en el cajn de la llave inglesa? Muy abajo, los bhos comenzaron otra vez. Miren dijo Moist rpidamente, eso no es importante, verdad? Ahora mismo? Este hombre dijo Cuerdo Alex, sealando una llave acusadora, este hombre est loco! No tan loco como alguien que guarda sus tornillos prolijamente segn tamao en potes de mermelada dijo Loco Al. Eso cuenta como cuerdo! dijo Alex con fuerza. Pero todos saben que rebuscar es la mitad de la diversin! Adems... Est hecho dijo Indeciso Adrian. Moist levant la mirada. La mquina del u se elevaba en la noche, como lo haba hecho sobre el techo de la Oficina de Correos. Detrs de ella, en direccin a la ciudad, una estructura con forma de H trepaba incluso ms arriba. Pareca un poco el mstil de una embarcacin, un efecto tal vez causado por los alambres que la estabilizaban. Vibraban en la leve brisa. Usted debe haber molestado a alguien continu Adrian, mientras los otros se tranquilizaban un poco. Un mensaje fue enviado hace veinte minutos, del mismo Gilt. Dijo que el grande pasar doble, que tengan gran cuidado para no cambiarlo de ninguna manera, que no habr ningn otro trfico en absoluto hasta que haya un mensaje de reinicio de Gilt, y que personalmente botar al personal completo de cualquier torre que no siga esas instrucciones estrictamente.

Esto lo va a mostrar, el Gran Tronco es una compaa popular dijo Moist. Indeciso Adrian y Loco Al se acercaron a la gran viga y empezaron a desenrollar algunas sogas de sus soportes. Oh, bien, pens Moist, a decirlo ahora... Hay apenas una alteracin al plan dijo, y respir hondo. No vamos a enviar el Pjaro Carpintero. Qu quiere decir? dijo Adrian, dejando caer su soga. se era el plan! Destruir el Tronco dijo Moist. S, se era el plan, efectivamente dijo Al. Gilt es tan bueno como pintar patame sobre los pantalones! Mire, se est cayendo por propia voluntad de todos modos, de acuerdo? Era un experimento en primer lugar! Podemos reconstruirlo ms rpido y mejor! Cmo? dijo Moist. De dnde vendr el dinero? Conozco una manera de destruir la compaa pero dejar las torres en pie. Les fueron robadas a los Dearheart y a sus socios. Puedo devolvrselas! Pero la nica manera de construir una mejor lnea de torres es dejar las viejas intactas. El Tronco tiene que ganar! sa es la clase de cosa que dira Gilt! dijo Al, con brusquedad. Y es verdad dijo Moist. Alex, usted est cuerdo, dgale al hombre! Mantener el Tronco en operacin, reemplazar una torre a la vez, nunca perder ningn cdigo! Agit una mano hacia la oscuridad. Las personas sobre las torres, quieren sentirse orgullosas de lo qu hacen, s? Es trabajo duro y no les pagan lo suficiente pero viven para mover cdigos, correcto? La compaa los est enterrando pero todava mueven cdigos! Adrian tir de su soga. Hey, la lona est atascada anunci a la torre en general. Debe haber quedado atrapada cuando la plegamos... Oh, estoy seguro de que el Pjaro Carpintero trabajar dijo Moist, lanzado. sabotaje! Podra incluso daar bastantes torres durante el tiempo suficiente. Pero Gilt saldr sin mancha. Lo comprenden? Gritar que hubo

Y entonces, qu? dijo Loco Al. Tendremos este montn de nuevo sobre el carro en una hora y nadie sabr que estuvimos aqu alguna vez! Subir y la liberar, verdad? dijo Indeciso Adrian, sacudiendo la lona. Dije que no trabajar? dijo Moist, despidindolo. Mire, Sr. Al, esto no va a ser resuelto por el fuego. Va a ser resuelto con las palabras. Le diremos al mundo qu le pas al Tronco. Ha estado hablando con Asesina sobre eso? dijo Alex. S dijo Moist. Pero usted no puede demostrar nada dijo Alex. Escuchamos que todo era legal. Lo dudo dijo Moist. Pero eso no importa. No tengo que demostrar nada. Dije que esto se trata de palabras, y de cmo uno puede retorcerlas, y de cmo uno puede hacerlas girar en la cabeza de la gente de modo que piensen como uno quiere. Enviaremos nuestro propio mensaje, y saben qu? Los muchachos en las torres querrn enviarlo, y cuando las personas sepan qu dice querrn creerlo, porque querrn vivir en un mundo donde es verdad. Es mi palabra contra la de Gilt, y soy mejor con ellas que l. Puedo derrotarlo con una frase, Sr. Loco, y dejar todas las torres en pie. Y nunca nadie sabr cmo fue hecho... Se escuch una breve exclamacin detrs de ellos, y el sonido de la lona desenrollndose muy rpido. Confen en m dijo Moist. Nunca tendremos otra oportunidad como sta dijo Loco Al. Exactamente! dijo Moist. Ha muerto un hombre por cada tres torres en pie dijo Loco Al. Lo saba? Usted sabe que nunca morirn realmente mientras el tronco est vivo dijo Moist. Era un disparo a locas, pero le dio a algo, lo sinti. Continu: Vive mientras el cdigo es cambiado, y ellos viven con l, siempre Volviendo a Casa. Lo detendrn? No pueden detenerlo! Yo no lo detendr! Pero puedo detener a Gilt! Confen en m!

La lona colgaba como una vela, como si alguien quisiera navegar la torre. Tena ochenta pies de altura y treinta de ancho y se mova un poco en el viento. Dnde est Adrian? dijo Moist. Miraron la vela. Corrieron hasta el borde de la torre. Miraron hacia abajo, a la oscuridad. Adrian? dijo Loco Al, con voz vacilante. Una voz desde abajo dijo: S? Qu ests haciendo? Slo, ya sabes... dando una vuelta? Y un bho acaba de aterrizar sobre mi cabeza. Se escuch un pequeo rasguido junto a Moist. Cuerdo Alex haba cortado un agujero en la lona. Aqu viene! inform. Qu? dijo Moist. El mensaje! Lo estn enviando desde Torre 2! Eche un vistazo dijo Alex, retrocediendo. Moist espi a travs de la hendidura, hacia la ciudad. A la distancia, una torre estaba parpadeando. Loco Al se acerc al equipo de tamao medio de clacks y agarr las asas. Muy bien, Sr. Lipwig, escuchemos su plan dijo. Alex, dame una mano! Adrian, slo... espera, de acuerdo? Est tratando de meter un ratn muerto en mi oreja dijo una voz llena de reproche desde abajo. Moist cerr los ojos, aline las ideas que haban zumbado durante horas, y empez a hablar. Por detrs y por encima de l, la inmensa extensin de lona era exactamente suficiente para obstruir la visual entre las dos torres distantes. Enfrente de l, la torre de mitad de tamao del u Fumador tena el tamao correcto para verse, desde la prxima torre en la lnea, como una torre ms grande a una mayor distancia. Por la noche todo lo que uno poda ver eran

las luces. Los clacks enfrente de l se sacudieron mientras los obturadores sonaban. Y ahora un nuevo mensaje estaba cayendo a travs del cielo... Eran apenas unos cientos de palabras. Cuando Moist termin, los clacks repiquetearon las ltimas letras y luego se quedaron en silencio. Despus de un rato Moist dijo: Lo pasarn? Oh, s dijo Loco Al, con voz plana. Lo enviarn. Uno est sentado en una torre en las montaas y recibe una seal como sa? Uno la pasa y sale de la torre tan rpido como puede. No s si debemos estrecharle la mano o lanzarlo de la torre dijo Cuerdo Alex hoscamente. Eso fue malvado. Qu clase de persona podra soar algo como eso? dijo Loco Al. Yo. Ahora subamos a Adrian, quieren? dijo Moist rpidamente. Y entonces es mejor que regrese a la ciudad...

Un omniscopio es uno de los instrumentos ms poderosos conocidos a la magia, y por lo tanto uno de los ms intiles. Puede ver todo, con facilidad. Ponerlo a que vea cualquier cosa es (en) donde las maravillas tienen que ser llevadas a cabo porque hay tanto Todo lo que significa decir, todo lo que puede, ser, ha sido, debera o podra ocurrir en todos los universos posibles que cualquier cosa, cualquier cosa previamente especificada, es muy difcil de encontrar. Antes de que Hex desarrollara los tauma-ritmos de control, terminando en un da una tarea que a quinientos magos les habra tomado al menos diez aos, los omniscopios fueron usados simplemente como espejos por la maravillosa negrura que mostraban. Esto, como result, es (Esto es, como result, porque) porque la mayor parte del universo consiste en nada para ver, y muchos magos se han recortado pacficamente la barba mientras miraban dentro del oscuro corazn del cosmos. Haba pocos omniscopios dirigibles. Se necesitaba mucho tiempo para construirlos y costaban muchsimo. Y los magos no estaban para nada

ansiosos por hacer otros. Los omniscopios eran para que ellos miraran el universo, no para que el universo les devolviera la mirada. Adems, los magos no eran partidarios de hacerle la vida demasiado fcil a las personas. Por lo menos, a las personas que no eran magos. Un omniscopio era una cosa rara, preciada y delicada. Pero hoy era una ocasin especial, y haban abierto las puertas de par en par a las secciones ms ricas, ms limpias y ms higinicas de la sociedad de Ankh-Morpork. Una larga mesa haba sido puesta para el Segundo T. Nada demasiado excesivo algunas docenas de aves asadas, un par de salmones fros, cien pies lineales de barra de ensaladas, una pila de panes, uno o dos barriletes de cerveza y, por supuesto, el tren de chutney, encurtidos y salsas, por no considerar un carrito lo bastante grande. Las personas haban llenado sus platos y andaban por all charlando y, sobre todo, Estando Ah. Moist entr sin ser advertido, por ahora, porque la gente estaba mirando el omniscopio ms grande de la Universidad. El Archicanciller Ridcully golpe el costado de la cosa con la mano, provocando un sacudn. Todava no est funcionando, Sr. Stibbons! bram. Aqu est ese maldito y enorme ojo encendido otra vez!'(ac debera haber una NdelT explicando el juego de similitudes con el Ojo de Sauron de El Seor de los Anillos y la Palantri -bola de cristal- del Mago Saruman) Estoy seguro de que tenemos el correcto... empez Ponder, toqueteando la parte trasera del gran disco. Soy yo, seor, Engaoso Collabone, seor dijo una voz desde el omniscopio. El ojo encendido retrocedi y fue reemplazado por una enorme nariz encendida. Estoy aqu en la torre final en Genua, seor. Lamento la rojez, seor. He pescado una alergia a las algas marinas, seor. Hola, Sr. Collabone! grit Ridcully. Cmo est? Cmo est la...? ... investigacin de los mariscos... susurr Ponder Stibbons. ... avanzando la investigacin de los mariscos? No muy bien, en realidad, seor. He desarrollado una desagradable... Bueno, bueno! Tipo con suerte! grit Ridcully, haciendo bocina con

las manos para aumentar el volumen. No me molestara estar yo mismo en Genua en esta poca del ao! Sol, mar, olas y arena, eh? En realidad es la estacin de las lluvias, seor, y estoy un poco preocupado por este hongo que est creciendo sobre el omni... Maravilloso! grit Ridcully. Bien, no puedo estar parado aqu y mascar su grasa todo el da! Ha llegado algo? Estamos ansiosos! Podra retroceder un poco ms, por favor, Sr. Collabone? dijo Ponder. Y usted no necesita hablar realmente tan... fuerte, Archicanciller. El tipo est a mucha distancia, hombre! dijo Ridcully. No tanta, seor dijo Ponder, con su perfecta paciencia. Muy bien, Sr. Collabone, usted puede proceder. La multitud detrs del Archicanciller presionaba hacia adelante. El Sr. Collabone retrocedi. Todo esto era un poco demasiado para un hombre que pasaba sus das sin nadie con quien hablar excepto unos bivalvos. Er, he recibido un mensaje por los clacks, seor, pero... empez. Nada de la Oficina de Correos? dijo Ridcully. No, seor. Nada, seor. Se escucharon aclamaciones, abucheos y una risa general en la multitud. Desde su oscuro rincn, Moist vio a Lord Vetinari, justo al lado del Archicanciller. Pas la mirada por el resto de la multitud y descubri a Reacher Gilt, parado a un costado y, para su sorpresa, sin sonrer. Y Gilt lo vio. Una mirada fue suficiente. El hombre no estaba seguro. No totalmente seguro. Bienvenido al miedo, se dijo Moist. Es la esperanza, dada vuelta. Uno sabe que no puede salir mal, uno est seguro de que no puede salir mal... Pero podra. Te he atrapado. Engaoso Collabone tosi. Er, pero creo que ste no es el mensaje que envi el Archicanciller Ridcully dijo, con la voz de pronto chillona por el nerviosismo. Qu te hace pensar eso, hombre? Porque dice que no lo es tremol Collabone. Dice que es de la

gente muerta... Quieres decir que es un mensaje viejo? dijo Ridcully. Er, no, seor. Er... ser mejor que lo lea, quiere? Quiere que yo lo lea? se es el punto, hombre! En el gran disco de vidrio, Collabone se aclar la garganta. Quin escuchar a los muertos? Nosotros los que morimos para que las palabras pudieran volar ahora exigimos justicia. stos son los crmenes de la Junta del Gran Tronco: robo, desfalco, abuso de confianza, homicidio corporativo...

Captulo 14 Liberacin Lord Vetinari Pide Silencio - El Sr. Lipwig Baja - El Sr. Bomba Avanza Engaando Slo A S Mismo - El Pjaro - El Concludium - La Libertad de Eleccin El Gran Saln era un tumulto. La mayora de los magos aprovecharon la oportunidad para congregarse en el buffet, que ahora estaba despejado. Si hay algo que un mago odia, es tener que esperar mientras la persona delante de ellos est indecisa sobre la ensalada de col. Es una barra de ensaladas, dicen, tiene esa clase de cosas que tienen las barras de ensalada, si fuera sorprendente no sera una barra de ensaladas, uno no est aqu para mirarla. Qu espera encontrar? Trozos de rinoceronte? Celacanto escabechado? El Conferenciante en Runas Recientes se sirvi ms trozos de tocino dentro de su cuenco de ensalada, despus de haber construido con ingenio contrafuertes de apio y parapetos de col para incrementar cinco veces su profundidad. Alguno de ustedes Colegas sabe de qu se trata todo esto? pregunt, levantando la voz por encima del estrpito. Parece estar molestando a muchas personas. Es este asunto de los clacks dijo el Director de Estudios Indefinidos. Nunca he confiado en eso. Pobre Collabone. Un joven decente a su manera. Un buen hombre con un caracol. Parece estar en un sitio molesto... Era un sitio bastante grande. Engaoso Collabone estaba abriendo y cerrando la boca del otro lado del vidrio como un pez varado. Enfrente de l, Mustrum Ridcully enrojeca de clera, su enfoque

probado y evaluado para la mayora de los problemas. ... lo siento, seor, pero eso es lo que dice y usted me pidi que lo leyera protest Collabone. Sigue y sigue, seor... Y eso es lo que la gente de los clacks te dio? exigi el Archicanciller. Ests seguro? S, seor. Me miraron de una manera graciosa, seor, pero esto es, definitivamente. Por qu debera inventar nada, Archicanciller? Paso la mayor parte de mi tiempo en un tanque, seor. Un tanque aburrido, aburrido y solo, seor. Ni una sola palabra ms! grit Greenyham. Lo prohbo! A su lado, el Sr. Nutmeg haba rociado su bebida sobre varios invitados que goteaban. Excseme? Usted prohbe, seor? dijo Ridcully, volvindose hacia Greenyham con una clera repentina. Seor, soy el Amo de esta Universidad! No permitir, seor, que me digan qu hacer en mi propia Universidad! Si aqu hay algo a prohibir, seor, yo har la prohibicin! Gracias! Contina, Sr. Collabone! Er, er, er... jade Collabone, anhelando la muerte. Dije que continuaras, hombre! Er, er... s... No haba seguridad. No haba orgullo. Todo lo que haba era dinero. Todo se convirti en dinero, y el dinero se volvi todo. El dinero nos trat como si furamos cosas, y morimos... No hay ley en este lugar? Es una completa difamacin! grit Stowley. Es un truco de alguna clase! Quin lo hizo, seor? bram Ridcully. Acaso intenta sugerir que el Sr. Collabone, un joven mago de gran integridad, de quien puedo decir que est haciendo un maravilloso trabajo con las vboras...? ... mariscos... susurr Ponder Stibbons. ... mariscos, est jugando alguna clase de broma? Cmo se atreve, seor? Contina, Sr. Collabone! Yo, yo, yo...

Es una orden, Dr. Collabone! 17 Er... La sangre lubrica la maquinaria del Gran Tronco mientras las personas dispuestas y leales pagan con sus vidas la estupidez culpable de la Junta... El gritero se alz otra vez. Moist vio que la mirada de Lord Vetinari cruzaba la habitacin. No se agach a tiempo. La mirada del Patricio lo atraves, llevada por quin sabe qu. Una ceja se alz en interrogacin. Moist apart la mirada, y busc a Gilt. No estaba ah. En el omniscopio, la nariz del Sr. Collabone brillaba ahora como un faro. Se esforzaba, dejando caer las pginas, perdiendo la lnea de lectura, pero presionando con la sorda y obstinada determinacin de un hombre que poda pasar el todo el da observando una ostra. ... nada menos que un intento de manchar nuestros buenos nombres enfrente de toda la ciudad! protestaba Stowley. ... inconscientes del precio que estaba costando. Qu podemos decir de los hombres que lo causaron, que se sentaban cmodamente alrededor de una mesa y nos mataban en cantidad? Este... Demandar a la Universidad! Demandar a la Universidad! grit Greenyham. Levant una silla y la lanz hacia el omniscopio. A mitad camino del vidrio se convirti en una pequea bandada de palomas, que entr pnico y dispar hasta el techo. Oh, por favor, demande a la Universidad! bram Ridcully. Tenemos una laguna llena de personas que trataron de demandar a la Universidad...! Silencio dijo Vetinari. No la dijo en voz muy alta, pero tuvo un efecto ms o menos parecido al de una gota de tinta negra en un vaso de agua clara. La palabra se esparci en espirales y zarcillos, llegando a todas partes. Estrangul el ruido. Por supuesto, siempre hay alguien que no presta atencin. Y adems continu Stowley, ajeno al silencio que se desplegaba,
17

El Archicanciller Ridcully era un gran creyente en el contraataque por promocin. No poda tolerar que los

civiles criticaran a uno de sus magos. se era su trabajo. (N del A)

metido en su propio y pequeo mundo de justificada indignacin, est claro que... Tendr silencio afirm Vetinari. Stowley se detuvo, mir a su alrededor y se desinfl. El silencio gobernaba. Muy bien dijo Vetinari con tranquilidad. Hizo un gesto con la cabeza hacia el comandante Vimes de la Guardia, quien susurr algo a otro guardin, quien se abri camino a travs de la multitud y hacia la puerta. Vetinari se volvi hacia a Ridcully. Archicanciller, estar agradecido si le ordena a su estudiante que contine, por favor? dijo en el mismo tono calmado. Por cierto! Sigue adelante, Profesor Collabone. Cuando quieras. Er, er, er, er... dice ms adelante: Los hombres obtuvieron el control del Tronco por medio de un truco conocido como Doble Palanca, en lo principal usando el dinero confiado a ellos por los clientes que no sospechaban que... Deje de leer eso! grit Greenyham. Esto es ridculo! Es slo difamacin sobre difamacin! Estoy seguro de haber hablado, Sr. Greenyham dijo Vetinari. Greenyham vacil. Bien. Gracias dijo Vetinari. stas son acusaciones muy serias, por supuesto. Desfalco? Homicidio? Estoy seguro de que el Sr.... perdone, Profesor Collabone es un hombre digno de confianza... En el omniscopio Engaoso Collabone, el profesor ms nuevo de la Universidad Invisible, asinti desesperadamente... que slo est leyendo lo que le ha sido entregado, de modo que parecera que se han originado desde adentro de su propia compaa. Serias acusaciones, Sr. Greenyham. Hechas enfrente de todas estas personas. Est sugiriendo que las trate como algn tipo de broma? La ciudad est observando, Sr. Greenyham. Oh, Stowley parece estar enfermo. ste no es lugar para... intent Greenyham, consciente una vez ms del crujido del hielo. Es el lugar ideal dijo Vetinari. Es pblico. Dadas las circunstancias,

teniendo en cuenta la naturaleza de las acusaciones, estoy seguro de que todos pedirn que llegue al fondo de ellas lo antes posible, aunque sea para probar que son totalmente infundadas. Mir a su alrededor. Hubo un coro de acuerdo. Incluso la flor y nata adoraba un espectculo. Qu me dice, Sr. Greenyham? dijo Vetinari. Greenyham no dijo nada. Las grietas se estaban extendiendo, el hielo se estaba quebrando en todos lados. Muy bien dijo Vetinari. Se volvi hacia la figura a su lado. Comandante Vimes, sea tan amable de enviar hombres a las oficinas de la Compaa del Gran Tronco, de la Ankh-Sto Asociados, de Propiedades Planicies de Sto, de Ankh Futuros y particularmente a las instalaciones del Banco de Crdito Mercantil de Ankh-Morpork. Informe al director, el Sr. Cheeseborough, que el banco est cerrado para una auditora y que deseo verlo en mi oficina tan pronto como sea de su conveniencia. Cualquier persona que en alguna de esas instalaciones siquiera mueva un trozo de papel antes de que mis secretarios lleguen ser arrestada y sujeta a complicidad en alguno o todos los delitos que sean descubiertos. Mientras esto est ocurriendo, adems, ninguna persona involucrada con la Compaa del Gran Tronco ni sus empleados dejarn esta habitacin. Usted no puede hacer eso! protest Greenyham dbilmente, el ardor lo haba abandonado. El Sr. Stowley se haba desplomado sobre el piso, con la cabeza entre las manos. No puedo? dijo Vetinari. Soy un tirano. Es lo que hacemos. Qu est ocurriendo? Quin soy? Dnde estoy? gimi Stowley, un hombre partidario de meterse bajo tierra lo antes posible. Pero no hay pruebas! Ese mago est mintiendo! Alguien debe haber sido sobornado! aleg Greenyham. No slo que el hielo se haba quebrado, sino que estaba sobre un tmpano con las grandes morsas hambrientas. Sr. Greenyham dijo Lord Vetinari, un nuevo arrebato no solicitado de su parte y ser puesto en prisin. Espero que est claro? Por qu cargos? dijo Greenyham, todava logrando encontrar una ltima reserva de arrogancia en algn sitio. No tiene que haber ninguno! La tnica girando como el borde de la

oscuridad, Vetinari se volvi hacia el omniscopio y Engaoso Collabone, para quien de repente dos mil millas no era una distancia suficiente. Contine, Profesor. No habr ms interrupciones. Moist observ al pblico mientras Collabone se abra camino, tartamudeando y pronunciando mal, a travs del resto del mensaje. Trataba de generalidades ms que detalles, pero haba fechas, y nombres, y denuncias estruendosas. No haba nada nuevo, no realmente nuevo, pero estaba embalado con buen lenguaje y era enviado por los muertos. Nosotros los que morimos sobre las oscuras torres exigen esto de ustedes... Debera estar avergonzado. Una cosa era poner palabras en la boca de los dioses; los sacerdotes lo hacan todo el tiempo. Pero esto, esto iba demasiado lejos. Uno tena que ser alguna clase de bastardo para pensar en algo as. Se relaj un poco. Un buen ciudadano cabal no habra llegado tan bajo, pero no tena este trabajo por ser un buen ciudadano cabal. Algunas tareas necesitaban un buen martillo. Otras necesitaban un retorcido sacacorchos. Con un poco de suerte, poda creerlo, si realmente lo intentaba.

Haba habido una nevada tarda, y los abetos alrededor de la Torre 181 estaban cubiertos de blanco bajo la luz dura y brillante de las estrellas. Todos estaban all arriba esta noche Abuelo, Roger, Gran Steve-oh, Wheezy Halfsides, que era un enano y tena que sentarse sobre un almohadn para alcanzar las teclas, y Princesa. Se haban escuchado algunas sofocadas exclamaciones mientras el mensaje llegaba. Ahora haba silencio, excepto el suspiro del viento. Princesa poda ver la respiracin de la gente en el aire. Abuelo estaba repicando sus dedos sobre la carpintera. Entonces Wheezy dijo: Todo eso fue real? Las nubes de aliento se volvieron ms densas. La gente se estaba relajando, volviendo al mundo real.

Viste las instrucciones que recibimos dijo Abuelo, mirando a travs de los oscuros bosques. No cambiar nada. Enviarlo, nos dijeron. Lo enviamos. Lo enviamos condenadamente bien! De quin era? dijo Steve-oh. Eso no importa dijo Abuelo. El mensaje entra, el mensaje sale, el mensaje avanza. S, pero era realmente de...? empez Steve-oh. Condenado infierno, Steve-oh, realmente no sabes cundo callar, verdad? dijo Roger. Es que escuch sobre la Torre 93, donde los tipos murieron y la torre envi una seal de socorro todo por s sola mascull Steve-oh. Era rpido con las teclas, pero no saber cundo callar era slo uno de sus defectos sociales. En una torre, poda matarte. El Asa del Hombre Muerto dijo Abuelo. Deberas saberlo. Si no hay ninguna actividad durante diez minutos cuando una tecla principal entra en la ranura, el tambor deja caer el telar en el hueco, cae el contrapeso y la torre enva una seal de ayuda. Dijo las palabras como si las leyera de un manual. S, pero escuch que en la Torre 93 el telar estaba trabado y... No puedo soportarlo farfull Abuelo. Roger, hagamos trabajar esta torre otra vez. Tenemos seales locales que transmitir, verdad? S. Y cosas esperando en el tambor dijo Roger. Pero Gilt dijo que no debamos reiniciar hasta que... Gilt puede besar mi... empez Abuelo, entonces record la compaa actual y termin: ... burro. Leste lo que acaba de pasar ahora! Crees que ese bas... ese hombre est todava a cargo? Princesa mir por la ventana lnea arriba. La 182 est encendida anunci. Correcto! Encendamos y movamos los cdigos gru Abuelo. Eso es lo que hacemos! Y quin va a detenernos? Todos los que no tengan algo que hacer, salen! Estamos corriendo! Princesa sali a la pequea plataforma, para no molestar. Bajo sus pies, la nieve era como azcar impalpable, en su nariz el aire era como cuchillos.

Cuando mir a travs de las montaas, en la direccin que haba aprendido a pensar como lnea abajo, pudo ver que la Torre 180 estaba enviando. En ese momento, escuch el golpe y el clic de los propios obturadores de la 181 que se abran, expulsando la nieve. Movemos los cdigos, pens. Es lo que hacemos. Arriba en la torre, observando el parpadeo de estrellas del Tronco en el aire fro y congelado, era como ser parte del cielo. Y se pregunt a qu tema ms Abuelo: que los hombres muertos de los clacks pudieran enviar mensajes a los vivos, o que no pudieran.

Collabone termin. Entonces sac un pauelo y limpi la cosa verde que haba empezado a crecer sobre el vidrio. Esto produjo un sonido agudo. Espi nervioso a travs de la mancha. Est bien, seor? No estoy en alguna clase de problema, verdad? pregunt. Es que en este momento creo estar cerca de traducir el llamado de apareamiento de la almeja gigante... Gracias, Profesor Collabone; un buen trabajo bien hecho. Eso ser todo dijo el Archicanciller Ridcully, framente. Desenchufa el mecanismo, Sr. Stibbons. Una expresin de ferviente alivio cruz la cara de Collabone justo antes de que el omniscopio se pusiera en blanco. Sr. Pony, usted es el ingeniero en jefe del Gran Tronco, verdad? dijo Vetinari, antes de que el parloteo se alzara otra vez. El ingeniero, de repente el foco de la atencin, retrocedi agitando sus manos desesperadamente. Por favor, su seora! Soy slo un ingeniero, no s nada... Clmese, por favor. Ha escuchado que las almas de los hombres muertos viajan sobre el Tronco? Oh, s, su seora. Es verdad? Bien, er... Pony mir a su alrededor, un hombre acosado. Tena sus copias rosa, y ellas les mostraran a todos que no era nada ms que un hombre que haba tratado de hacer funcionar las cosas, pero justo ahora

todo lo que pudo encontrar de su lado fue la verdad. Se refugi en ella. No puedo ver cmo, pero, bien... a veces, cuando uno est arriba en una torre de noche, y los obturadores estn traqueteando y el viento est cantando en el aparejo, bien, uno podra pensar que es verdad. Creo que hay una tradicin llamada Enviar a Casa? dijo Lord Vetinari. El ingeniero pareca sorprendido. Vaya, s, seor, pero... Pony sinti que deba agitar alguna bandera por un mundo racional en el cual, por el momento, no tena mucha fe... el Tronco estaba cerrado antes de que enviramos el mensaje, de modo que no veo cmo pudo ese mensaje haber entrado... A menos que, por supuesto, los muertos lo pusieran ah? dijo Lord Vetinari. Sr. Pony, por el bien de su alma y, no menos, de su cuerpo, ir a la Torre Tump ahora, escoltado por uno de los hombres del Comandante Vimes, y enviar un breve mensaje a todas las torres. Obtendr las cintas de papel, que creo son conocidas como rollos de tambor, de todas las torres del Gran Tronco. Tengo entendido que muestran un registro de todos los mensajes que se originan en esa torre, que no puede ser modificado fcilmente? Hacer eso llevar semanas, seor! protest Pony. Un principio temprano por la maana parecera conveniente, entonces dijo Lord Vetinari. El Sr. Pony, que de repente haba descubierto que una temporada a gran distancia de Ankh-Morpork poda ser una alternativa muy saludable en ese momento, asinti y dijo: Tiene usted razn, milord. El Gran Tronco permanecer cerrado mientras tanto dijo Lord Vetinari. Es propiedad privada! explot Greenyham. Tirano, recuerde dijo Vetinari, casi alegremente. Pero estoy seguro de que la auditora servir por lo menos para resolver algunos aspectos de este misterio. Uno de ellos, por supuesto, es que el Sr. Reacher Gilt parece no estar en esta habitacin.

Todas las cabezas giraron. Quizs record otro compromiso? dijo Lord Vetinari. Creo que se escabull hace algn tiempo. Los directores del Gran Tronco cayeron en la cuenta que el presidente estaba ausente y, lo que era peor, ellos no lo estaban. Se acercaron. Me pregunto si, uh, en este momento al menos podramos discutir el asunto con usted en privado, su seora? dijo Greenyham. Reacher no era un hombre fcil de llevar, me temo. No era un jugador de equipo jade Nutmeg. Quin? dijo Stowley. Qu es este lugar? Quines son todas estas personas? Nos dejaba a oscuras la mayor parte del tiempo... dijo Greenyham. No puedo recordar nada... dijo Stowley. No estoy preparado para testificar, cualquier doctor se lo dir... Creo que puedo decir en nombre de todos nosotros que desconfibamos de l todo el tiempo... Mi mente es un blanco total. Ni una bendita cosa... qu es esta cosa con dedos... quin soy... Lord Vetinari se qued mirando a la Junta durante cinco segundos ms del tiempo cmodo, mientras tocaba suavemente su barbilla con el pomo del bastn. Sonri apenas. Bien dijo. Comandante Vimes, creo que sera inicuo seguir deteniendo a estos caballeros aqu. Mientras las caras enfrente de l se relajaban en sonrisas llenas de esperanza, el ms grande de todos los dones, aadi: A las celdas con ellos, Comandante. Celdas separadas, por favor. Los ver por la maana. Y si el Sr. Tendencioso viene a verlo en su nombre, dgale que me gustara tener una pequea charla, quiere? Eso son... bueno. Moist se desplaz hacia la puerta, mientras que el gritero creca, y casi lo haba logrado cuando la voz de Lord Vetinari sali de la multitud como un cuchillo. Parte tan pronto, Sr. Lipwig? Espere un momento. Le llevar en coche de regreso a su famosa Oficina de Correos. Por un momento, apenas una tajada de un segundo, Moist consider

correr. No lo hizo. Qu sentido tendra? La multitud se abri presurosa cuando Lord Vetinari fue hacia la puerta; detrs de l, la Guardia se cerr. En ltima instancia, existe la libertad de asumir las consecuencias.

El Patricio se reclin en el tapizado de cuero mientras el coche se alejaba. Qu noche tan extraa, Sr. Lipwig dijo. S, efectivamente. Moist, como el repentinamente desorientado Sr. Stowley, consider que futura felicidad yaca en decir lo menos posible. S, seor dijo. Me pregunto si ese ingeniero descubrir alguna prueba de que el extrao mensaje fue puesto en los clacks por manos humanas? se pregunt en voz alta. No lo s, milord. No lo sabe? No, seor. Ah dijo Vetinari. Bien, se sabe que los muertos hablan, a veces. Tablas ouija y sesiones, etctera. Quin puede decir que no usaran el mdium de los clacks? No yo, seor. Y es evidente que usted est disfrutando su nueva carrera, Sr. Lipwig. S, seor. Bien. Desde el lunes sus deberes incluirn la administracin del Gran Tronco. La ciudad est hacindose cargo. Oh, bueno, vaya con la futura felicidad... No, milord dijo Moist. Vetinari levant una ceja. Hay una alternativa, Sr. Lipwig? Es realmente propiedad privada, seor. Pertenece a los Dearheart y a las otras personas que lo construyeron. Vaya, vaya, cmo dobla el gusano dijo Vetinari. Pero el problema

es, mire, no eran buenos en los negocios, slo en los mecanismos. De otra manera habran visto a travs de Gilt. La libertad de tener xito va a la par de la libertad de fracasar. Era el robo por los nmeros dijo Moist. Era Encuentre a la Dama con los libros mayores. No tenan ninguna posibilidad. Vetinari suspir. Usted impone condiciones muy duras, Sr. Lipwig. Moist, que no estaba consciente de haber tratado de imponer condiciones en absoluto, no dijo nada. Oh, muy bien. La cuestin de la propiedad quedar en desuso por ahora, hasta que hayamos sondeado las srdidas profundidad de este asunto. Pero lo que realmente quiero decir es que muchas personas dependen del Tronco para vivir. Aun por absolutas consideraciones humanitarias, debemos hacer algo. Ordene las cosas, Director de Correos. Pero tendr mis manos ms que llenas con la Oficina de Correos! protest Moist. Eso espero. Pero segn mi experiencia, la mejor manera de conseguir que algo sea hecho es drselo a alguien que est ocupado dijo Vetinari. En ese caso, voy a mantener funcionando al Gran Tronco dijo Moist. En honor de los muertos, quizs dijo Vetinari. S. Como desee. Ah, aqu est su parada. Cuando el cochero abri la puerta Lord Vetinari se inclin hacia Moist. Oh, y antes del amanecer le sugiero que vaya y verifique que todos hayan dejado la vieja torre del hechicero dijo. Qu quiere decir, seor? dijo Moist. Saba que su cara no traicionaba nada. Vetinari se recost. Bien hecho, Sr. Lipwig.

Haba una multitud fuera de la Oficina de Correos, y se alz una aclamacin mientras Moist se abra paso hacia las puertas. Estaba lloviendo ahora, una llovizna gris y sucia que era poco ms que niebla con un ligero problema de peso.

Algunos del personal estaban esperando adentro. Se dio cuenta de que las noticias no haban llegado. Ni siquiera el permanente molino de rumores de Ankh-Morpork haba sido capaz de rechazarlo de la Universidad. Qu ha ocurrido, Director de Correos? dijo Groat, retorcindose las manos. Han ganado? No dijo Moist, pero pescaron el borde en su voz. Hemos ganado? El Archicanciller tendr que decidirlo dijo Moist. Supongo que no lo sabremos por semanas. Los clacks han sido cerrado, sin embargo. Lo siento, todo es complicado... Los dej parados y mirando mientras caminaba con esfuerzo hasta su oficina, donde el Sr. Bomba estaba parado en la esquina. Buenas Noches, Sr. Lipvig retumb el golem. Moist se sent y puso la cabeza entre las manos. Era una victoria, pero no se senta as. Se senta como un desorden. Las apuestas? Bien, si Leadpipe llegaba a Genua uno poda argumentar bajo las reglas que l haba ganado, pero Moist tena la sensacin de que ahora todas las apuestas haban terminado. Eso significaba que la gente recuperara su dinero, por lo menos. Tendra que mantener funcionando el Tronco, los dioses saban cmo. Haba comprometido al u, ms o menos, verdad? Y era asombroso ver cmo la gente haba llegado a depender de los clacks. No sabra por semana cmo le haba ido a Leadpipe, e incluso Moist se haba acostumbrado a las noticias diarias de Genua. Era como si faltara un dedo. Pero los clacks eran una cosa monstruosamente grande y engorrosa, demasiadas torres, demasiada gente, demasiado esfuerzo. Tena que haber una manera de hacerlo mejor y ms gil y ms barato... o tal vez era algo tan grande que nadie poda administrarlo con ganancias. Tal vez era como la Oficina de Correos, tal vez la ganancia apareca esparcida por toda la sociedad. Maana tendra que tomar todo seriamente. El correo correcto funciona. Ms personal. Cientos de cosas que hacer, y cientos de otras cosas que hacer antes de que uno pudiera hacer esas cosas. Ya no iba a ser divertido, gastando bromas, cualquier broma, al gran gigante lento. l haba ganado,

de modo que tendra que recoger los pedazos y hacer que todo funciones. Y volver al da siguiente y hacer todo otra vez. Se supone que no era as como deba terminar. Uno ganaba, y uno se meta el efectivo en el bolsillo y se alejaba. As era como se supona que iba el juego, verdad? Su mirada se pos en la caja de mensajes de Anghammarad, sobre su correa retorcida y oxidada, y dese estar en el fondo del mar. Sr. Lipwig? Mir levant la vista. Nudodetambor el secretario estaba parado en la entrada, con otro secretario detrs de l. S? Lamento molestarlo, seor dijo el secretario. Estamos aqu para ver al Sr. Bomba. Apenas un ajuste menor, si no le molesta. Qu? Oh. Muy bien. Lo que sea. Adelante. Moist agit una mano vagamente. Los dos hombres caminaron hacia el golem. Escuch un poco de apagada conversacin, y luego l se arrodill y ellos desenroscaron la tapa de su cabeza. Moist se qued mirando horrorizado. Saba que lo hacan, por supuesto, pero era terrible verlo ocurrir. Hubo un poco de rebuscar que no pudo distinguir, y luego la tapa fue colocada otra vez, con un poco de ruido a cermica. Lamento haberle molestado, seor dijo Nudodetambor, y los secretarios se fueron. El Sr. Bomba se qued de rodillas por un momento, y luego se puso de pie lentamente. Los rojos ojos enfocaron a Moist, y el golem le ofreci su mano. No S Qu Es Un Placer, Pero Estoy Seguro De Que Si Lo Supiera, Entonces Trabajar Con Usted Habra Sido Uno dijo. Ahora Debo Dejarlo. Tengo Otra Tarea. Ya no es mi, er, oficial de libertad condicional? dijo Moist, asombrado. Correcto.

Espere dijo Moist, mientras vea la luz. Est Vetinari envindolo tras Gilt? No Tengo La Libertad De Decirlo. Lo est haciendo, eh? Usted ya no me est siguiendo? Ya No Lo Estoy Siguiendo. De modo que soy libre para irme? No Tengo La Libertad De Decirlo. Buenas Noches, Sr. Lipvig. El Sr. Bomba se detuvo brevemente en la puerta. Tampoco Estoy Seguro De Qu Es La Felicidad, Sr. Lipvig, Pero Creo... S, Creo Que Soy Feliz Por Haberlo Conocido. Y, agachndose para pasar a travs de la entrada, el golem se fue. Eso slo deja al lobizn, pens parte de la mente de Moist, ms rpido que la luz. Y no son muy buenos en los botes y se pierden totalmente cuando se trata de ocanos! Es la mitad de la noche, la Guardia va de un lado para el otro como locos, todos estn ocupados, tengo un poco de efectivo y todava tengo el anillo de diamante y un majo de cartas... quin lo notara? A quin le importara? Quin se preocupara? Poda ir a cualquier lugar. Pero se no era realmente l pensando eso, verdad... eran apenas algunas viejas neuronas, corriendo en automtico. No haba ningn lugar a donde ir, ya no. Camin hasta el gran agujero en la pared y mir hacia abajo, al saln. Alguien se fue a casa aqu? Pero ahora las noticias haban corrido, y si uno tena alguna esperanza de enviar algo a cualquier lugar maana, uno vena a la Oficina de Correos. Estaba muy ajetreada, incluso ahora. Una taza de t, Sr. Lipwig? dijo la voz de Stanley, detrs de l. Gracias, Stanley dijo Moist, sin darse vuelta. Abajo, la Srta. Maccalariat estaba parada en una silla y clavaba algo a la pared. Todos dicen que hemos ganado, seor, porque los clacks han sido cerrados, porque los directores estn en prisin, seor. Dicen que todo lo que el Sr. Erguido tiene que hacer es llegar all! Pero el Sr. Groat dice que probablemente los corredores de apuestas no pagarn, seor. Y el rey de Lancre quiere algunos sellos impresas, pero sern un poco caras, seor, ya que all arriba slo escriben unas diez cartas al ao. Sin embargo, se los

hemos mostrado, eh, seor? La Oficina de Correos ha regresado! Es alguna clase de estandarte dijo Moist, en voz alta. Perdone, Sr. Lipwig? dijo Stanley. Er... nada. Gracias, Stanley. Divirtete con los sellos. Es bueno verte parado tan... derecho... Es como tener una vida nueva, seor dijo Stanley. Es mejor que me vaya, seor, necesitan ayuda con la clasificacin... El estandarte era burdo. Deca: Gracias Sr. Lipwic! La tristeza rondaba a Moist. Siempre era malo despus de haber ganado, pero esta vez era peor. Durante das su mente haba estado volando y se senta vivo. Ahora se senta entumecido. Ellos ponan un estandarte as, y l era un mentiroso y un ladrn. Los haba engaado a todos, y all estaban, agradecindolo. Una voz tranquila desde la entrada detrs de l dijo: Loco Al y los muchachos me dijeron lo que hizo. Oh dijo Moist, todava sin darse vuelta. Estar encendiendo un cigarrillo, pens. No era una buena cosa para hacer continu Adora Belle Dearheart, en el mismo tono. No haba una buena cosa que fuera a resultar dijo Moist. Va a decirme que el fantasma de mi hermano le puso la idea en la cabeza? dijo. No. La so yo mismo dijo Moist. Bien. Si lo hubiera intentado, estara cojeando por el resto de tus das, crame. Gracias dijo Moist pesadamente. Era slo una mentira que yo saba que la gente querra creer. Slo una mentira. Era una manera de mantener funcionando la Oficina de Correos y sacar el Gran Tronco de las manos de Gilt. Probablemente usted lo recuperar, si lo quiere. Usted y todas las otras personas a quienes Gilt estaf. Les ayudar, si puedo. Pero no quiero agradecimientos. Sinti que ella se acercaba. No es una mentira dijo. Es lo que deba haber sido verdad. Le

complaci a mi madre. Piensa ella que es verdad? No quiere pensar que no lo es. Nadie lo quiere. No puedo soportarlo, pens Moist. Mire, s cmo soy dijo. No soy la persona todos piensan que soy. Slo quera probarme a m mismo que no soy como Gilt. Ms que un martillo, comprende? Pero todava soy un fraude de oficio. Pens que usted lo saba. Puedo fingir tan bien sinceridad que incluso yo no puedo distinguirla. Me meto en la cabeza de la gente... Slo se est engaando a s mismo dijo la Srta. Dearheart, y busc su mano. Moist... la sacudi, y sali corriendo del edificio, de la ciudad y volvi a su vieja vida, o vidas, siempre avanzando, vendiendo vidrio como diamante, pero de algn modo ya no pareca funcionar, el talento no estaba ah, la diversin lo haba dejado, incluso las cartas parecan no trabajar para l, el dinero se agotaba, y un invierno en alguna posada que no era ms que una pocilga gir su cara hacia la pared... Y un ngel apareci. Qu acaba de ocurrir? dijo la Srta. Dearheart. Quizs uno consigue dos... Slo una idea pasajera dijo Moist. Dej que el brillo dorado creciera. Los haba engaado a todos ellos, incluso aqu. Pero la parte buena era que poda continuar hacindolo; no tena que parar. Todo lo que tena que hacer era recordar, cada mes, que poda irse en cualquier momento. Ya que saba que poda, nunca tendra que hacerlo. Y estaba la Srta. Dearheart, sin un cigarrillo en la boca, apenas a un pie de distancia. Se inclin hacia adelante... Escuch una fuerte tos detrs de ellos. Result que vena de Groat, que sostena un gran paquete. Lamento interrumpir, seor, pero esto acaba de llegar para usted dijo, y sorbi con desaprobacin. Mensajero, no uno de los nuestros. Pens que era mejor traerlo directo hasta aqu porque hay algo que se mueve adentro...

Haba. Y respiraderos, not Moist. Abri la tapa con cuidado, y retir sus dedos justo a tiempo. Doce y medio por ciento! Doce y medio por ciento! grit la cacata, y se pos sobre el sombrero de Groat. No haba ninguna nota dentro, y nada sobre la caja excepto la direccin. Por qu alguien le enviara un loro? dijo Groat, sin importarle alzar una mano dentro del alcance del pico curvo. Es el de Gilt, verdad? dijo la Srta. Dearheart. Le ha regalado el ave? Moist sonri. Eso parece, s. Piezas de ocho! Doce y medio por ciento! grit la cacata. Llvesela, quiere, Sr. Groat? dijo Moist. Ensele a decir... a decir... Confe en m? dijo la Srta. Dearheart. se es bueno! dijo Moist. S, hgalo, Sr. Groat.

Cuando Groat se fue, con la cacata felizmente manteniendo el equilibrio sobre su hombro, Moist se volvi hacia la mujer. Y maana dijo recuperar las araas de luces definitivamente! Qu? La mayor parte de este lugar no tiene techo dijo la Srta. Dearheart, riendo. Lo primero es lo primero. Confe en m! Y luego, quin lo sabe? Incluso podra encontrar el buen mostrador brillante! Lo que es posible no tiene final!

Y afuera en la bulliciosa caverna unas plumas blancas empezaron a caer del techo. Podran haber sido las de un ngel, pero ms posiblemente venan de la paloma que un halcn estaba destripando sobre una viga. Sin embargo, eran plumas. Todo tena que ver con el estilo.

A veces se llega a la verdad sumando todas las pequeas mentiras y restndolas de la totalidad que es conocida. Lord Vetinari estaba en la cima de la escalera en el Gran Saln del Palacio, y mir a sus secretarios. Se haban apoderado de todo el inmenso piso para este Concludium. Unas marcas de tiza crculos, cuadrados, tringulos estaban dibujadas aqu y all sobre el piso. Dentro de ellas, papeles y libros mayores se apilaban en montones peligrosamente ordenados. Y haba secretarios, algunos trabajando dentro de las marcas y algunos movindose sin ruido desde una marca a otra cargando trozos de papel como si fueran un sacramento. Peridicamente otros secretarios y guardianes llegaban con ms archivos y libros mayores, que eran recibidos solemnemente, evaluados y aadidos a la pila relevante. Los bacos sonaban por todos lados. Los secretarios iban y venan silenciosamente y a veces se encontraban en un tringulo e inclinaban sus cabezas en callada discusin. Esto poda resultar en un movimiento en una nueva direccin o, cada vez ms a medida que la noche transcurra, un secretario iba y marcaba con tiza un nuevo perfil, que empezaba a llenarse con papeles. A veces un perfil era vaciado y borrado, y su contenido distribuido entre otros cercanos. Ningn crculo de encantamiento, el ningn Mandala mstico jams fue dibujado con tanto cuidado dolorosamente meticuloso como las conclusiones que se estaban jugando sobre el piso. Continu hora tras hora, con una paciencia que al principio aterrorizaba y luego aburra. Era la guerra de los secretarios, y hostigaba al enemigo a travs de muchas columnas y filas. Moist poda leer palabras que no estaban ah pero los secretarios encontraban nmeros que no estaban ah, o que estaban ah dos veces, o que estaban ah pero de la manera equivocada. No se apuraban. Qutele la piel a las mentiras, y surgir la verdad, desnuda y avergonzada, y sin ningn otro lugar dnde esconderse. El Sr. Cheeseborough lleg a las tres de la maana, con prisa y

lgrimas amargas, para enterarse que su banco era una piel de papel. Trajo a sus propios secretarios, con sus camisas de dormir remetidas en el pantaln puesto apresuradamente, que se arrodillaron junto a los otros hombres y esparcieron ms papeles, volviendo a revisar las cifras en la esperanza de que si miraban los nmeros el tiempo suficientemente sumaran de manera diferente. Y entonces apareci la Guardia con un pequeo libro mayor rojo, y le dieron un crculo propio, y pronto todo el dibujo se volvi a formar a su alrededor... No fue hasta casi el amanecer que los hombres sombros llegaron. Estaban ms viejos y ms gordos y mejor pero no ostentosamente, nunca ostentosamente vestidos, y se movan con la gravedad del dinero serio. Eran financieros tambin, ms ricos que los reyes (que a menudo son muy pobres), pero casi nadie en la ciudad fuera de su crculo los conoca ni los notara en la calle. Hablaron tranquilamente con Cheeseborough como uno que haba sufrido una prdida, y luego hablaron entre s, y usaron pequeos portaminas de oro en pequeas libretas pulcras para hacer bailar y saltar las cifras a travs de las argollas. Entonces llegaron a un acuerdo silencioso y estrecharon manos, que en este crculo tena infinitamente ms peso que cualquier contrato escrito. La primera ficha de domin haba sido colocada. Los pilares del mundo dejaron de temblar. El Banco de Crdito abrira por la maana, y cuando lo hiciera para que las notas de cambio fueran aceptadas, pagaran los sueldos, la ciudad sera alimentada. Haban salvado a la ciudad con oro ms fcilmente, en ese momento, que cualquier hroe con acero. Pero en verdad no haba sido oro exactamente, ni siquiera la promesa de oro, sino ms como la fantasa de oro, el sueo de hadas de que el oro est ah, al final del arco iris, y que continuar ah para siempre ya que, naturalmente, uno no va y mira. Esto es conocido como Finanzas. En el camino de regreso a casa, a un desayuno simple, uno de ellos pas de visita al Gremio de Asesinos, a presentar sus respetos a su viejo amigo Lord Downey, durante la cual los asuntos en curso fueron apenas tocado (tocados) ligeramente. Y Gilt de Reacher (Reacher Gilt), donde sea

que haya ido, era ahora indudablemente el peor riesgo de seguro en el mundo. A las personas que cuidan el arco iris no les gustan los que se ponen en el camino del sol.

Eplogo Algn tiempo despus La figura en la silla no tena pelo largo, ni un parche. No tena una barba o, mejor dicho, no pensaba tener una barba. No se haba afeitado por varios das. Gru. Ah, Sr. Gilt dijo Lord Vetinari, levantando la mirada de su tablero de juego. Est despierto, veo. Lamento la manera en que fue trado aqu, pero algunas personas muy costosas desean verle muerto y pens que sera una buena idea si tenamos esta pequea reunin antes de que lo hicieran. No s de quin est hablando dijo la figura. Mi nombre es Randolph Stippler, y tengo papeles para probarlo... Y papeles estupendos son, Sr. Gilt. Pero ya basta de eso. No, deseo hablarle sobre ngeles ahora. Reacher Gilt, haciendo una ocasional mueca de dolor cuando se hacan sentir los dolores de ser cargado durante tres das por un golem, escuch con creciente desconcierto las teoras angelicales de Lord Vetinari. ... me trae a este punto, Sr. Gilt. La Casa de la Moneda Real necesita un enfoque completamente nuevo. Francamente, est moribunda y no es para nada lo que necesitamos en el Siglo de la Anchoa. Sin embargo hay un camino por delante. En los meses recientes, los clebres sellos del Sr. Lipwig se han convertido en una segunda moneda en esta ciudad. Tan livianos, tan fciles de llevar, incluso puede enviarlos a travs del correo! Fascinante, Sr. Gilt. Por fin las personas estn olvidando la idea de que el dinero debe ser brillante. Sabe que un tpico sello de un penique podra cambiar de mano hasta doce veces antes de ser pegado en un sobre y rescatado? La Casa de la Moneda necesita para salir del apuro un hombre que comprenda el sueo de la moneda. Habr un sueldo y, creo, un sombrero. Me est ofreciendo un empleo?

S, Sr. Stippler dijo Vetinari. Y, para mostrarle la sinceridad de mi ofrecimiento, permtame sealar la puerta detrs de usted. Si en cualquier momento de esta entrevista siente que desea partir, slo tiene que cruzarla y nunca escuchar de m otra vez... Un pequeo rato despus, el secretario Nudodetambor entr silenciosamente en la habitacin. Lord Vetinari estaba leyendo un informe sobre la reunin secreta del consejo interno interno del Gremio de Ladrones de la noche previa. Orden las bandejas muy silenciosamente, y luego se par junto a Vetinari. Estn saliendo diez clacks nocturnos, milord dijo. Es bueno volver a tenerlo en operacin. Efectivamente s dijo Vetinari, sin levantar la vista. De otro modo, cmo demonios podran las personas averiguar lo que queremos que piensen? Algn correo extranjero? Los paquetes acostumbrados, milord. El de Uberwald ha sido alterado con suma habilidad. Ah, querida Lady Margolotta dijo Vetinari, sonriendo. Me he tomado la libertad de quitar los sellos para mi sobrino, milord continu Nudodetambor. Por supuesto dijo Vetinari, agitando una mano. Nudodetambor mir a su alrededor en la oficina y se concentr en el tablero donde los pequeos ejrcitos de piedra estaban en combate interminable. Ah, veo que ha ganado, milord dijo. S. Debo tomar nota de la tctica. Pero noto que el Sr. Gilt no est aqu... Vetinari suspir. Uno tiene que admirar a un hombre que realmente cree en la libertad de eleccin dijo, mirando la entrada abierta. Por desgracia, l no crea en ngeles.