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El Triunfo de la Meritocracia: Michael Young

Conflicto de fuerzas sociales. Este bosquejo de las fuerzas sociales que han contribuido a dar forma a nuestra poca es bastante conocido. No parece necesario recordar que el progreso siempre ha nacido de la lucha. La monarqua, la aristocracia y la alta burguesa, cosas todas vinculadas a nuestro pasado de agricultores, fueron objeto durante mucho tiempo de una reverencia excesiva: como consecuencia, la familia, de tendencia siempre conservadora, concurri con la tradicin feudal para la defensa del principio hereditario (y no slo en la esfera de la riqueza, sino tambin en las del oficio y del prestigio social) cuando ya haca mucho tiempo que los derechos y exigencias de la productividad haban sido reconocidos en otros pases. Tales fuerzas se inclinaron slo despus de una larga lucha ante la potencia superior de las nuevas ideas. La necesidad de enfrentarse con la competencia internacional, as e la paz como en la guerra, fue por fin captada por las mentes ms destacadas, y el Partido Laborista, hacindose portavoz de las quejas de quienes no tenan nada que legar o heredar, contribuy a mantener a las masas unidas y en orden detrs de los dirigentes ms perspicaces, cualquiera que fuese su confesin poltica. Orgenes de la educacin moderna. Este captulo ha descrito una vez ms la portentosa historia de la reforma de la educacin. El Gobierno, una vez ganado a un sentido moderno de los valores, reconoci que no haba inversin ms productiva que la realizada en el potencial intelectual. De la avaricia se pas a la munificencia y los gastos de personal y de material escolar pasaron a ser la carga ms importante de las que gravitan sobre la renta nacional. Se mantuvo la independencia de los colegios de humanidades. En cuanto a los internados privados los mejores de stos fueron objeto de fusin con los colegios de humanidades, con lo que se increment su eficacia. Complemento del sistema fueron los progresos, lentos pero continuos, en el arte de identificacin de las capacidades. En los aos ochenta se haban echado ya todos los fundamentos de nuestro moderno sistema educativo. Estos adelantos fueron posibles porque, como he explicado ya en un captulo anterior, los socialistas perdieron toda su fuerza como movimiento organizado. Pero no ocurri lo mismo con los sentimientos de los que eran portavoces. En la primera infancia todos son socialistas a gatas y algunos nunca salen de ello. Pero este cogollo de igualitarios psicolgicos que nunca acaban de curarse de las envidias del cuarto de juegos slo lleg a constituir un serio peligro para el Estado cuando se les agreg ese elevado nmero de personas cuyas esperanzas se ven frustradas en la edad adulta. Los aos sesenta fueron una de estas pocas de peligro, como lo son los tiempos actuales. Entonces, muchos se sentan defraudados porque ellos (o sus hijos) se vean privados de la educacin superior a la que crean tener derecho: hoy en da la gente est decepcionada un poco por la misma causa, aunque en forma algo diferente: no es la segregacin escolar lo que la irrita (hace tiempo que se ha acostumbrado a ella), sino la creencia de que los Centros Regionales para la Educacin de Adultos han sobrevivido a su utilidad. Tales centros son actualmente tenidos en gran estima por algunos de los tcnicos ms capaces, justamente el tipo de personas que, aunque de clase baja, son lo bastante inteligentes para ser el

alma de todo movimiento revolucionario. Es lgicos que cualquier insinuacin en el sentido de que los centros van a cerrar su supuestas fomente la irritacin y el descontento. Como explicar ms adelante, este fenmeno ha sido precisamente el origen de los recientes disturbios. De la promocin por edad a la promocin por mrito. Estas son, pues, algunas de las medidas que han contribuido a eliminar rigideces de la industria. Cuando la opinin pblica responsable resolvi que la productividad deba elevarse, en inters de la humanidad en general, as como dela parte de ella que habita en estas islas, ya no hubo forma de resistir a las reclamaciones de la juventud. Las situaciones de emergencia fueron la gran oportunidad de sta. Esto se comprob en todas las guerras: los jvenes acusaron a muchos altos jefes polticos y militares de tener ideas anticuadas, y les sustituyeron en muchos casos, evitando as la penetracin del enemigo. En tiempo de paz la competencia internacional fue tambin muy eficaz. La capacidad nativa desaprovechada en grupos de edad o clases sociales inferiores siempre ha tenido un poderoso aliado: el inteligente extranjero. Como siempre ocurre, el cambio se ha creado su propia resistencia. En el pasado las protestas partieron de la juventud. Los jvenes, rebelndose contra los convencionalismos y restricciones impuestos por las personas de edad consiguieron al fin crear un mundo nuevo. Pero cuando la juventud dirige, la edad es dirigida; y no todos los viejos se han resignado a su nueva inferioridad. Todava hoy sucede de cuando en cuando que un hombre de edad, superado y sustituido por un joven, da a censurar no tanto a sus sucesos como al orden social que permite la vergenza por la que tiene que pasar. Quiz desempee su papel de rebelde con bastante menos grandeza que el joven de hace cien aos (los pantalones estrechos, chaquetones de pana y barbas que a algunos hombres de edad les gusta exhibir por ah son de una comicidad un poco triste); pero, en todo caso, sufre el mismo tipo de descontento y por las mismas causas. Con esto localizamos uno de los apoyos ms fuertes prestados a los reformistas de hoy. Desde e l punto de vista de la sociologa los viejos que asisten a los mitines no se dan de narices con las jovencitas que peroran en las tribunas. Con esto termino la primera parte de mi ensayo, o sea, la descripcin de los medios por los que se han igualado las oportunidades. He tenido que comprimir el progreso de ms de un siglo en unas pocas pginas, por lo que sin duda no he subrayado debidamente el papel que a los individuos ha correspondido en el renacimiento intelectual. Un anlisis sociolgico demasiado severo podra llevar a la conclusin de que la Historia ha recorrido todo este camino en forma tan ineluctable como el cohete de la maana recorre el suyo hasta la Luna. Pero esto sera, sin duda, errneo. La Historia no est hecha de procesos mecnicos. La estupidez no ha sido puesta en fuga por la sociologa, sino por unos cuantos hroes que han combinado una gran conciencia y una gran inteligencia. Pensamos en Sidney y en Beatrice Webb, y en Bernad Shaw: el moderno Partido Conservador sigue adelante con su lucha; pensemos en Foster, Fisher, Ramsay Mac Donald, Butler, Wyatt, Crosland, Stewart, Hailsham, Taylor, Dodson y Clauson: su causa es hoy la nuestra. Los populistas, con su reciente apostasa, se han privado del derecho a llamarse

descendiente de todos estos grandes hombres. Los Tcnicos han entregado a los Conservadores los atributos de la grandeza. Los grandes tericos polticos de la pasada centuria modificaron el clima mental de su tiempo echando mano de viejos conceptos para explicar y valorar situaciones nuevas; as, por ejemplo, saludaron el sistema educativo a partir de 1944, como representante y defensor del principio igualitario. Apelaron de una manera emprica al buen sentido tpico de nuestra isla, en un mundo tambin repleto de sentido comn y dominado por la competencia internacional. Detrs de los tericos estaban los grandes administradores. Estos recurrieron a los psiclogos y los protegieron de la hostilidad pblica; hicieron de los colegios de humanidades los centros formativos de la nueva lite; lucharon con el Tesoro hasta convencerle de una nueva verdad econmica fundamental; que los gastos de educacin son a largo plazo el nico medio de elevar el producto nacional, y por ende, la capacidad tributaria del pas; triunfaron por mil expedientes del oscurantismo de los internados privados hasta promover su integracin con el otro tipo de colegio de humanidades; destronaron a los hombres maduros e hicieron de los jvenes los reyes de la industria. Alabmosles por todo ello. Sin embargo, el objeto de este ensayo no es honrar a los hombres clebres, sino prevenir a las inteligencias que me rodean. He dicho al principo de ste libro y lo vuelvo a repetir ahora, que nos mostraramos indignos de nuestra formacin acadmica si menosprecisemos a nuestros adversarios. Estoy de acuerdo en que, como individuos, pocos son excepcionales. Pero como masa son temibles, tanto ms porque el progreso de la sociedad que nosotros hemos creado los refuerza a ellos de da en da. Ser ms explcito. Quines pertenecen a las clases inferiores en nuestro pas? Podemos distinguir dos grandes grupos: 1 La mayora, perteneciente a las clases inferiores desde la segunda generacin. En este grupo se incluyen todos los hijos de familias adscristas ellas mismas a las clases inferior9es, con excepcin de los que por su inteligencia han podido subir, valindose de la escala educativa; 2 Una minora, adscrita a la clase baja en primera generacin. Se trata de los hijos negados de padres pertenecientes a las clases superiores, debidamente localizados en las escuelas y consiguientemente degradados a la clase social adecuada a su inferior capacidad. En la segunda parte de este libro tratar del primer grupo, numricamente muy superior al segundo, pues quiero abordar la difcil tarea de mostrar, a la luz de su status social, cmo el descontento puede cundir incluso entre estos proletarios de nacimiento. Por el momento me contentar, para la defensa de mis tesis, con la tarea, ms fcil, de poner de relieve y analizar brevemente el resentimiento del segundo grupo, los torpes hijos de inteligentes. Penosos estudios retrospectivos (en los que la Universidad de York ha ganado merecida fama) han puesto de relieve que, con bastante probabilidad, antes de los aos ochenta, la movilidad hacia abajo era una cosa poco corriente. Las familias de la clase alta con hijos torpes hacan todo lo posible para ocultar a la luz pblica el hndicap de su descendencia. En general, compensaban con su propia determinacin la abulia de sus hijos. as, por ejemplo, una de las cosas que solan hacer era comprar en los colegios privados plazas que nunca se cubran con arreglo al mrito. Para estimular a sus hijos se gastaban mucho

dinero en libros y viajes. Y cuando la presin combinada del hogar y del colegio haba producido, como ocurra a menudo, una persona en apariencia no demasiado torpe los padres lograban deslizar a su hijo bien amado hasta un rinconcito confortable de alguna de los profesiones menos exigentes, como abogado o agente en Bolsa. Estos padres antisociales se las arreglaban para controlar los accesos a las viejas profesiones y tambin a determinadas empresas familiares que por una u otra razn gozaban en algn grado de poder monopolstico. La clase alta encontraba trabajo para casi todos sus hijos, mientras que la mayor parte de los puestos adicionales en las profesiones nuevas, sobre todo la ciencia y la tecnologa, se cubran por jvenes extrados de las clases inferiores. En trminos absolutos la vieja clase alta apenas disminua, limitndose a perder su predominio relativo, en una poca en que la proporcin de trabajos de despacho en la economa aumentaba rpidamente. Pero despus de los aos ochenta el cuadro empez a cambiar. Creo que la innovacin decisiva fue el reconocimiento del mrito en la industria y finalmente hasta en las profesiones. Al estpido le result cada vez ms difcil para pasar por inteligente. Cada vez le costaba ms pasar de las juntas de seleccin, y si se las arreglaba para salvar la barrera, dado que el trabajo exigido era cada vez ms difcil y los departamentos de personal cada vez ms eficientes, no haba forma para l de ocultar su incapacidad. Despus de la reforma de los internados privados tambin perdi la posibilidad de recibir una educacin de primera clase, a no ser con un gasto enorme, a base de profesores particulares. Ciertamente, poda asistir a los internados privados de segundo orden (todava puede hacerlo, si su familia es lo bastante rica); pero de qu le serva, si la formacin recibida era tambin de segunda clase? El cierre de las grietas por donde se colaban los torpes y negrados ha progresado bastante como consecuencia de la actividad, callada pero extraordinariamente til, de los centros regionales. Los miembros de los comits han convencido a muchas familias de que si realmente quieren a aquellos de sus hijos que carecen de inteligencia no deben enturbiar sus vidas con una mentira: por ejemplo, hacerles creer, a ellos y a la gente en general, que su consciente intelectual es de 110, siendo as que en la realidad es 90. No creo ni por un momento que la adhesin al concepto moderno de los deberes paternos sea unnime entre las familias; de todas formas, no me parece que deba inspirar demasiada inquietud la actitud de las generaciones maduras. Adems, existen muy pocos padres que no hayan tenido ms que hijos torpes, que slo hayan puesto en el mundo una pollada de patitos feos. Las generaciones jvenes no han reaccionado tan bien; me refiero, naturalmente, a aquellos que no pueden seguir engandose a s mismos despus de haber cosechado repetidos fracasos en los exmenes. Tales muchachos se cran en hogares ricos y honorables, y mientras permanecen en la infancia comparten la estima que la sociedad profesa a sus progenitores. Por otra parte, se acostumbran a un nivel de vida del que ya no pueden disfrutar una vez que se consagran a la ocupacin manual que corresponde a su inteligencia. Criados quiz en una casa con aparato de atracciones, cocina acstica y fuegos abiertos les tiene que resultar penoso adaptarse a una vivienda protegida, en la que solamente pueden disponer de magnetfonos tridimensionales, alimentos ya cocinados y bomba calorfera. Es muy posible que todo el resto de su vida sea una continua mirada hacia atrs; la seleccin profesional cientfica, a pesar de toda su utilidad, no ha conseguido eliminar el mal humor y la nostalgia

originados por ella misma. Sin embargo, tampoco es completamente seguro que en la realidad las cosas ocurran as. No podemos saber a ciencia cierta el grado de resentimiento que sienta una persona obligada a descender de categora social. Precisamente por ser poco inteligente no consigue expresar con claridad sus verdaderos sentimientos. Algunos psiclogos especializados en este tipo de cuestiones han aventurado la teora, que me parece perfectamente plausible, de que estos fracasados sufren, pero que sus limitaciones intelectuales les impiden manifestarlo al exterior. Lo cierto es que no han organizado ningn ataque concertado contrala sociedad, a la que quiz pudieran acusar de ser tirano. Ahora bien, no es imposible que, en los ltimos cincuenta aos, algunos de ellos, casi sin saberlo, hayan estado esperando y deseando, con sorda ira, una direccin para actuar que ellos eran incapaces de proporcionarse a s mismos. Estatuto del trabajador: Bajo el nuevo orden imperante se ha acentuado mucho la divisin de clases; el estatuto de las clases altas se ha elevado mucho, mientras que el de las bajas ha experimentado un retroceso. En este captulo he analizado algunas de las repercusiones de este hecho sobre la estructura social. Todo historiador sabe que la lucha de clases era endmica en los tiempos anteriores al mrito, y, a la vista de la experiencia pasada, parece lgicos pensar que toda prdida de categora de una clase tena necesariamente que agravar el conflicto. Entonces, cmo es que no ha sido as despus de los cambios habidos en la ltima centuria Cmo la sociedad se ha mantenido tan estable a pesar de la distancia cada vez mayor entre las clases superiores y las inferiores? La razn fundamental es que esta nueva estratificacin se ha levado a cabo de acuerdo con un principio, el del mrito, generalmente aceptado en todos los niveles sociales. Hace bien aos las clases bajas tenan una ideologa propia (en lo esencial, idntica a la que ahora est prevaleciendo) y tenan la fuerza precisa para usar de ella, tanto para elevarse ellos como para rebajar a los de arriba. Negaban que las clases dominantes tuvieran derecho a la posicin que ocupaban. Ahora bien, en las actuales circunstancias las clases inferiores ya no tienen una ideologa propia en conflicto con el sentido tico de la sociedad en general, como tampoco la tenan en le edad de oro del feudalismo, puesto que todo el mundo est de acuerdo en que el mrito es el que debe detentar el poder, la discusin ya slo puede girar en torno a los medios de seleccin empelados, pero no en torno al criterio valorativo al que todos se adhieren. Sin duda, esto es verdad; hay que llamarla atencin sobre un peligro latente: el reconocimiento unnime de los derechos del mrito puede llevar a la desesperacin a muchas personas que carecen por completo de l y esto es tanto ms peligroso cuanto que estas personas, no teniendo el talento necesario para elevar su protesta contra la sociedad, pueden volver su ira contra ellas y destrozarse a s mismas. La situacin ha sido salvada por varios factores: el Mito Muscular, la educacin de adultos, el desplazamiento de las ambiciones propias hacia los hijos y la estupidez congnita, y, sobre todo, aplicando tambin a la edad adulta las lneas generales que rigen el sistema educativo. Si en el mundo de los adultos, al igual que sucede en la escuela, los negados se agrupan slo con sus semejantes no se les recuerda a cada paso su inferioridad. En

comparacin con lo que les rodean no son en realidad inferiores; ah estn entre iguales, y puede, an en forma modesta, brillar desplegando sus cualidades ms valiosas. Al moverse entre iguales la presin social se ejerce con menor intensidad sobre ellos y no cunde el re sentimiento. Adems, siente respeto por los compaeros de su mismo grado de inteligencia, y esta solidaridad de clase, con tal de que no degenere en una ideologa de clase, puede ser, y de hecho ha sido, un importante factor de cohesin social. Durante algn tiempo hubo que hacer frente a la amenaza de un nuevo tipo de paro tecnolgico; pero despus de la creacin, sobre bases slidas, de la Asociacin Nacional del Servicio Domstico una salida adecuada y permanente se puso al alcance de los graduados de nuestros colegios elementales. Parece justo manifestar nuestra gratitud a Crosland, Taylor, Dobson, Clauson y dems fundadores de la sociedad moderna por la solidez con que supieron construir. Pero no se puede sin peligro asegurar el carcter inconmovible de estas estructuras. Cualquier anlisis sociolgico, como el que he tratado de realizar en este captulo, muestra bien a las claras que su estabilidad depende de un complicado sistema de controles y equilibrios. El descontento no puede ser totalmente eliminado ni siquiera en una sociedad racional. De cuando en cuando surge el paranoico, segregando resentimiento ante alguna injusticia monstruosa que imagina se le ha hecho; el romntico, que aora el desorden imperante en el pasado; la sirvienta, que se siente aislada hasta de los nios que cuida Ocaso del movimiento laborista He empezado este captulo alabando a los socialistas por el ataque en masa que supieron desencadenar contra el principio hereditario. Sin su actuacin las castas nunca habran sido sustituidas por clases y la vieja aristocracia no habra adoptado su forma actual. Pero cuando su misin qued complicada con el logro de la igualdad de oportunidades tuvieron que someterse a un reajuste importante y en ocasiones penoso. Finalmente, el grueso del Partido Laborista, bajo e nuevo nombre que ha asumido, se conform con su prdida de categora y con la decadencia de su portavoz habitual: el Parlamento. Los sindicatos tcnicos compensaron la prdida de su poder con su mayor respetabilidad. Los tcnicos organizados ya no son uno de los pilares fundamentales de nuestra sociedad.. Pero el movimiento minoritario de los socialistas radicales, incluidos algunas veces en las filas oficiales, otras veces ajenos a ellas, no ha podido ser totalmente suprimido. Los populistas actuales descienden, sin duda alguna, de los igualitarios sentimentales que durante mucho lustros constituyeron la pesadilla de los dirigentes sindicales ms razonables, as como del Gobierno. Actualmente a lady Avocet le agrada comparar la meritocracia con los mohicanos que despus de sojuzgar a otra tribu se llevaban a los mejores jvenes de ambos sexos para educarlos como miembros de sus propias familias. Tanto ella como sus correligionarios afirman que los tcnicos necesitan dirigentes que compartan su postura mental, precisamente por haber sido tcnicos ellos mismos. Segn ellos, si los tcnicos hubieran fueran dirigidos de nuevo por un Ernest Bevin, su moral sera muy alta, porque podran identificarse completamente con l y atribuirse el mrito de sus acciones. La sociedad recuperara su cohesin porque los tcnicos seran dirigidos por personas que les explicaran sus propias necesidades y los

remedios a ellas adecuados en trminos que podran comprender. Los populistas creen que mientras no aparezcan estos dirigentes reclutados entre las propias filas del bajo pueblo su misin es la de administrar, por as decirlo, a los tcnicos. Hasta el ao pasado todos pensbamos que esta opinin era descabellada y ridcula Ricos y pobres La reforma de la distribucin de la renta ha sido una de las ms felices de la poca moderna. Los continuos desacuerdos de otros tiempos tenan su origen en la lucha de clases, inevitable cuando el porcentaje de capacidad era poco ms o menos el mismo en todas ellas. Se cometa una injustica bsica con los miembros inteligentes de las clases inferiores no dndoles lo que les correspondan: en consecuencia, ellos se revolvan contra el orden social existente, y como en su lucha necesitaban el apoyo de todos sus compaeros de clase, cualquiera que fuese su grado de inteligencia, acudan a toda clase de principios y de argumentos para basar en ellos su protesta. Pero cuando se puso remedio a la injusticia fundamental y se estableci la plena igualdad de oportunidades para todas las personas de vala, cualquiera que fuera su clase, los enemigos del orden establecido se convirtieron en sus defensores ms fieles. La unin sucedi a la discordia y el mrito fue reconocido unnimemente como el principio que deba orientar toda la reforma econmica, al igual que ya haba sucedido en el terreno educativo. No obstante, la lite ha mostrado una vez ms su moderacin y su prudencia no llevando el principio hasta sus ltimas consecuencias. Todos los ciudadanos, incluyendo los de las clases nfimas, perciben idntica remuneracin de base: la Cuota Igual; sta se somete a un reajuste anual en la forma que hemos explicado. Sin embargo, esta ordenacin tan razonable tampoco ha escapado a las crticas. Los populistas alegan que la apariencia de justicia es engaosa. Dicen que los hipcritas (como suelen llamarlos) se han hecho con una porcin enorme del producto nacional y que ello se debe a que los humildes ya no tienen a nadie (excepto ellos mismos) que hable en defensa de sus intereses. Afirman tambin que los ricos son hoy en da ms ricos que nunca, despus de haber inventado esa falacia de que el talento pertenece al activo de las empresas con el mismo derecho que el capital material; que los dirigentes sindicales no han sido capaces de percatarse de estoy por ello se han puesto al lado del orden establecido; que el debate en torno a la distribucin del gasto nacional es una mera cuestin de astucia y recursos dialcticos, y que los derrotados tenan que ser necesariamente quienes dejaron que los ms inteligentes de sus hijos fueran captados por el enemigo. En consecuencia, se han proclamado a s mismos los defensores y abogados de las clases bajas, atribuyndose la misin de luchar por ellas ahora que, segn icen, los sindicatos ya no estn en situacin de hacerlo. Hemos de reconocer que su defensa de una distribucin ms general de los incrementos en productividad, por absurda que nos parezca, ha encontrado ltimamente algn eco en la opinin pblica. Triunfo de la meritocracia. Crisis. 6.-Desde aqu, hacia dnde? En este ensayo no me he propuesto pronosticar cul va a ser el curso de los acontecimientos en el prximo mayo, sino ms bien mostrar que el

movimiento de protesta tena profundas races en nuestra historia. Si estoy en lo cierto es inevitable que hasta las instituciones bsicas de nuestra sociedad moderna sean violentamente atacadas. La hostilidad actual ha estado latente mucho tiempo durante ms de 50 aos las clases inferiores han estado acumulando resentimientos que no han podido manifestar al exterior en forma coherente, hasta el presente da. Si con este libro he contribuido algo a la comprensin general de esta compleja evolucin, y logro persuadir a algunos de mis conciudadanos de que no tomen demasiado a la ligera el descontento actual, creo que habr conseguido mis objetivos. No se me oculta, sin embargo, que quiz se espere de m que diga dos palabras sobre lo que probablemente nos va a deparar el provenir. Naturalmente, se tratar slo de una opinin personal, que el lector de estas pginas puede formular quiz con mejor fortuna. Sea como fuere, creo firmemente que mayo de 2034 ser a lo sumo un nuevo 1848, y adems, al estilo ingls. Es probable que haya alguna agitacin, especialmente en las universidades, y que se produzcan algunos disturbios, al menos mientras los populistas subsistan para fomentarlos. Pero creo que en esa fecha todo se reducir a algunos das de huelga y a una semana de revueltas, y que nuestra Polica, con sus nuevas armas, no tendr la menor dificultad en controlar la situacin. Yo he hecho alguna alusin a las razones que justifican este optimismo La Carta de los populistas es demasiado vaga. Sus peticiones, con una sola excepcin, no significan que se le pongan al Gobierno una pistola en el pecho. No existe un movimiento revolucionario propiamente dicho, sino una amalgama de grupos heterogneos que slo deben su cohesin a unas cuantas personalidades de relieve y a una atmsfera de crisis. El movimiento no cuenta con una verdadera tradicin de organizacin poltica. Ms todava: se observan en l ciertos indicios de disensiones internas, como consecuencia de algunas concesiones hbiles que se le han hecho. Desde que empec a escribir este ensayo, hace una quincena, el presidente del Consejo de Investigacin de las Ciencias Sociales ha dirigido al Gobierno algunas recomendaciones que slo con provenir de l son escuchadas con atencin. El primer ministro hizo caso de estos consejos de moderacin actu rpidamente: orden al Control Meteorolgico que anticipase en un mes la llegada del otoo y anunci, en su discurso del 25 de septiembre (que pronunci en el mismo Kirkcaldy), que su partido iba a proceder a la expulsin de media docena de miembros del ala derecha, que el plan de adopciones no se hara obligatorio por el momento, que la igualdad de oportunidades seguira siendo principio fundamental de la poltica oficial y que el Gobierno no tena intencin de reformar o suprimir las escuelas primarias y los centros de educacin de adultos. Este discurso, en expresin del Times, les quit a las chicas las palabras de la boca Bajo todas las variaciones superficiales de la poltica cotidiana se esconde un hecho inconmovible, al que me he referido al principio de este ensayo. El ltimo siglo ha asistido a una amplia redistribucin de la inteligencia entre todas las clases sociales, con la consecuencia de que las clases inferiores ya no tienen la potencia necesaria para rebelarse con alguna probabilidad de xito. En algn momento dado puede parecer que su movimiento va adelante, merced de una alianza con algn sector de la clase alta, que sufre una desilusin pasajera. Pero estos inadaptados nunca pueden

ser ms que una minora excntrica porque a la lite no se le regatea ningn derecho a que razonablemente pueda aspirar. (Por esto los populistas nunca han consentido una fuerza poltica seria) Sin dirigentes de talento las clases bajas no suponen una amenaza mayor que cualquier chusma desorganizada, aunque muchos de sus representantes adopten a veces una que actitud de sombro descontento, otras veces manifiesten veleidad e inconstancia y nunca tengan un comportamiento completamente predecible. Desde luego, si se hubieran confirmado las esperanzas de algunos reformadores de la primera poca y las clases bajas hubieran conservado a las personas inteligentes que pudieran aparecer entre ellas, la situacin sera probablemente muy diferente. Los inferiores contaran con maestros inspiradores y organizadores. Pero los pocos que se atreven actualmente a proponer una medida tan radical lo hacen con cien aos de retraso. Estas son las predicciones que espero verificar, en el prximo mayo, cuando vaya a escuchar los discursos que se han de pronunciar desde la gran tribuna de Peterloo.