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Entrevista a Cdric Villani e Medalla Fields 2010

Asociacin AMARUN o
Diego Chamorro Par 14.06.2011 s,
Cdric Villani es un matemtico francs, director del Institut Henri Poincar en Par y profesor e a e e s en la universidad de Lyon. Cdric Villani empez sus estudios cient e o cos en la Ecole Normale Suprieure y e realiz su tesis doctoral con Pierre-Louis Lions1 en la Universidad de Par - Dauphine. Sus investigaciones o s actuales estn relacionadas con temas de transporte optimal y de teor cintica.Tambin ha trabajado en a a e e ecuaciones en derivadas parciales, especialmente en la ecuacin de Boltzmann. Sus descubrimientos cient o cos han sido premiados por la Academia de Ciencias de Francia en 2007, por la Sociedad Matemtica Europea a en 2008 y por la Unin Matemtica Internacional quin le otorg en 2010 la medalla Fields, que es el premio o a e o ms prestigioso en el campo de las matemticas. a a

AMARUN. Cmo y cuando em- atravesando una crisis, y sent que me hac o a a pez su inters por las matemticas? o e a falta algo que me convenciera de su utilidad tangible y por eso busqu en un principio un e tema muy aplicado. Siempre me han gustado las matemticas a y cuando era nio las ve ms bien como un n a a juego, pero para m - as como para la gran mayor de matemticos profesionales- la vera a dadera pasin por las matemticas remonta o a a los estudios secundarios con el contacto de unos pocos profesores que supieron transmitirme el gusto por la resolucin de ejercicios. o Lo que era realmente interesante y lo que me fascinaba absolutamente era la forma en que estos profesores presentaban los problemas y el enfoque muy especial que daban a su resolucin. o AMARUN. Cmo escogi a su dio o rector de tesis doctoral? Cuando empec mi tesis doctoral estaba e
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Cuando empec mi tesis estaba atravesando e una crisis, y sent que me hac falta algo a a que me convenciera de su utilidad tangible.

matemtico francs, medalla Fields 1994. a e

Entrevista a Cdric Villani e Pero nalmente mi tesis no fue en ese ser tiempo de ponerse a trabajar. A pesar a sentido. Mi tutor en la Escuela Normal Su- de esto no lo lograba. perior era Yann Brenier, l me orient hacia e o Pierre-Louis Lions quien me propuso un tema que ten muchas ramicaciones y eso me a pareci muy interesante. Al principio deb o a trabajar sobre el tratamiento de imgenes, a pero nalmente, y siempre bajo la inuencia de mi tutor, empezamos a trabajar en ecuaciones cinticas. Puede decirse que fue e Brenier quien encontr mi director de tesis. o AMARUN. Tuvo algunas inuencias anteriores para encontrar sus temas de investigacin? o S antes de mi tesis y durante mis estu, dios de maestr tuve otras inuencias, en a, particular en el campo de las ecuaciones en derivadas parciales, en donde Henry Berecticky presentaba un curso muy interesante. Durante las sesiones de presentaciones de los cursos de maestr logr convencernos, a, o a m y otros compaeros de seguir su curso n explicndonos que estas ecuaciones pod a an aplicarse a la biolog Evidentemente nunca a. vimos nada de biolog pero era una forma a, distinta de presentar las cosas. AMARUN. Guarda un buen recuerdo de la tesis? S la tesis fue una experiencia muy , chvere. Aunque es una historia con ale gunos sobresaltos -nada en esta historia es lineal. Mi tesis empez de forma admirao ble: durante mucho tiempo simplemente no avanc en nada, y la razn principal de esto es e o que en ese entonces era presidente del club de estudiantes de la Escuela Normal Superior y eso exig mucho tiempo. Cuando se empieza a una tesis doctoral, por lo general, durante el primer ao no se comprende gran cosa y esn taba totalmente perdido. Mi director de tesis hab comenzado a preocuparse seriamente, a pues no lo ve mucho. Como presidente de a la asociacin le hab mandado una tarjeta o a de navidad y el me contest dicindome que o e 2
Durante el primer ao de mi tesis doctoral n no hab avanzado mucho. Pero despus me a e puse a trabajar much simo.

Mi tutor vino otra vez a hablar conmigo y me dijo que si acababa la tesis podr tener un a puesto de ayudante de ctedra en la Escuela a Normal Superior, ten todas las condiciones a para este puesto y no hab mucha compea tencia. Fue entonces que me puse a trabajar, pero a trabajar much simo y despus las cosas e funcionaron muy bien. El documento de tesis fue algo enorme, como 350 pginas, y de este a trabajo salieron como diez art culos. Pero me demor en defenderla pues entre tanto hab e a obtenido este puesto de ayudante de ctedra a y no ten apuro en acabarla. a

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AMARUN. Qu situacin es la mee o AMARUN. Cules son los ingrea jor para hacer investigacin? o dientes indispensables para ser un buen matemtico? a Nunca me present para los puestos de e investigador en el CNRS2 pues la posicin de o Yo siempre respondo lo mismo. Hay que ayudante de ctedra me resultaba perfecta: ser inventivo, tenaz y riguroso. a me gustaba ensear y ten poqu n a simas horas de clases lo cual me permit hacer mi invesa AMARUN. Cmo escoge sus temas o tigacin. Pienso que esta situacin es mucho de investigacin? o o o ms conveniente que la de un investigador a que no tiene que dar clases. Eso es secreto profesional (risas). En realidad, los temas aparecen a veces de manera AMARUN. Qu e inuencias sorprendente y hay que reconocer cuando las cient cas tuvo durante la tesis? oportunidades se presentan. Pero en general me gustan los temas que son simples de expliPuedo decir que he tenido cuatro inuen- car, ms bien clsicos y con algunas aplicacioa a cias. Evidentemente mi director de tesis, pero nes potenciales. Por ejemplo, en ecuaciones e tambin Brenier, Eric Carlene y Michel Le- en derivadas parciales, yo no investigar soe doux. bre un nuevo modelo matemtico, sino ms a a bien sobre modelos que ya tienen decenas de n a AMARUN. En qu consiste la pro- aos de existencia y a veces ms de un sie glo. Nunca relatividad general, ni mecnica a fesin de matemtico? o a cuntica. Es cuestin de estilo. a o Me gustan las cosas elementales: las inLa profesin de matemtico cubre muchos o a aspectos. Puede ser alguien que descubre nue- tegraciones por partes y los cambios de vaa vas frmulas matemticas trabajando en una riables, la geometr riemanniana con sus o a angulos y distancias. empresa o puede ser alguien que pasa sus d en su escritorio tratando de demostrar as un teorema. Estos dos puntos de vista forman AMARUN. A qu matemticos ade a parte de una misma profesin. o mira? Hace poco, en 2009, el Wall Street Journal realiz una clasicacin de todas las profesioo o nes del mundo y puso en la cabeza de ella a los matemticos y los den como alguien que a a aplica, ensea, utiliza frmulas matemticas n o a para resolver problemas y al mismo tiempo acta en el avance de esta ciencia. u Hay muchos tipos de matemticos profea sionales, hay los que estn interesados en las a aplicaciones, los que se interesan unicamente en sus clculos y los que toman su inspiracin a o en la enseanza. Esta variedad es lo que hace n esta disciplina tan interesante.
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Primero a John Nash3 , es el ejemplo del investigador que resuelve los problemas que le dan. Se entrega en cuerpo y alma para hacerlo y cada vez introduce mtodos nuevos e para resolver problemas antiguos. Tambin hay Mikha Gromov4 que tiee l ne la capacidad de atacar problemas desde puntos de vista inslitos con herramientas o totalmente elementales. Admiro mucho a los investigadores que utilizan herramientas simples para resolver problemas complicados en donde toda la sal est concentrada en la consa truccin de las demostraciones. o

Centro Nacional de Investigacin francs. o e matemtico norteamericano. a 4 matemtico franco-ruso. a

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AMARUN. Cual es su art culo ms a citado? Mi art culo ms citado es un trabajo realia zado conjuntamente con Felix Otto. Fui a un coloquio sobre el transporte optimal y presentaba en este encuentro cmo aplicar el transo porte optimal a la ecuacin de Boltzmann, es o decir el trabajo de Tanaka en los aos setenn ta. Entre los conferecistas estaba Felix Otto que daba su visin geomtrica del transporte o e optimal. Aqu es dnde uno se da cuenta que o muchas cosas suceden por azar, pero que a veces hay que provocar este azar. En esta conferencia de Otto pens que hab cosas interee a santes y me puse a rehacer todos sus clculos a para comprenderlos bien. Despus de esto, a e unas cuantas semanas de intervalo, estaba leyendo un curso de Ledoux sobre las desigualdades de Sobolev logar tmicas. Me di cuenta que usando el formalismo de Otto hab coa mo redemostrar algunas de las desigualdades del curso de Ledoux. Me puse a trabajar, obtuve algunos resultados y despus de algunas e visitas a Otto redactamos un art culo que fue inmediatamente aceptado. Lo que es importante en este problema no es tanto la resolucin misma del problema, o sino la explicacin que se da con su resoluo cin. o

de los competidores, es un medio pequeo n as que nos conocemos todos. Recib un d a una llamada del presidente de la Unin Ino ternacional de Matemticos quien me anuna ci la noticia. Luego mi vida cambi compleo o tamente. Desde hace ocho meses no he hecho investigacin, solo he hecho conferencias, eno trevistas, he hablado frente a miles y miles de personas; en las escuelas, en la industria, en instituciones varias. En este ao se dieron dos medallas Fields5 n a Francia y esto cre un gran movimiento meo ditico. Francia tiene 11 medallas Fields y los a medios de comunicacin hicieron mucha puo blicidad al respecto. AMARUN. Cuales son las fortalezas de la escuela matemtica francesa? a

La escuela matemtica francesa tiene una a fuerza histrica en la abstraccin, hay una o o verdadera tradicin en este aspecto, pero esto o solo es una parte de la actividad matemtia ca. Durante muchos aos, en Francia hubo n una guerra entre matemticas aplicadas y a matemticas tericas, y esto oblig a los maa o o temticos aplicados a buscar verdaderas aplia caciones. Y esta situacin ahora es una gran o fuerza pues las matemticas aplicadas a la a francesa, son matemticas tericas aplicadas a o a la resolucin de problemas prcticos y este o a e Hay veces tambin cuando el milagro no mtodo es muy ecaz. Si las ecuaciones en e se d. Por ejemplo en el caso de las desigual- derivadas parciales francesas se encuentran a o dades de Sobolev optimales sobre las varieda- tan bien ahora es por esta interaccin. des: estoy convencido que es posible resolver el problema, pero el azar an no se ha preu AMARUN. Cules son las debilidaa sentado. des de la escuela matemtica francesa? a AMARUN. Cmo recibi la noticia o o Esta es una buena pregunta, que poca de la medalla Fields? gente la hace. Dir tal vez que la centralia zacin parisina complica un poco la organizao En el ao 2010 pensaba que ten 40 % de cin pues se crean ciertas desigualdades entre n a o posibilidades de obtener la medalla Fields, la provincia y la capital. El sistema paralelo o hab obtenido unos cuantos premios antes de educacin superior dividido en universidaa y eso me permit tener una pequea idea des por un lado y escuelas de ingenieros y a n
5 Ng Bao Chu, matemtico de origen franco-vietnamita recibi este premio al mismo tiempo que Cdric o a a o e Villani.

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escuelas normales superiores del otro, inuye en este sentimiento de desorganizacin, pero o el proceso de seleccin de estas escuelas ayuo da sin duda para mantener el nivel. Luego hay una gran dispersin territorial, o con muchos laboratorios demasiado dispersos, que no soportan el choque de la baja de efectivos. Esto es un gran problema de atraccin de las matemticas, es un probleo a ma de imagen, pero es generalizado a todos los pa alrededor del mundo. ses El problema de las escuelas de ingenieros es que son entidades cerradas y que no siempre tienen contacto con el mundo exterior. El diploma de ingeniero en Francia est muy a bien considerado (se obtiene un trabajo bien pagado casi de inmediato) y es por eso que estos estudiantes una vez que pasaron el concurso de admisin se olvidan que un ingeniero o debe ser innovador. Un ingeniero es alguien que inventa. Este efecto no se siente en la investigacin matemtica, pero se lo siente o a en los puestos de decisin o de tecnolog y o a esto es un verdadero problema.

cas en donde iba todos los d al cine. as AMARUN. Cuales son los ingredientes para hacer matemticas? a Eso depende del investigador. Por mi parte necesito coneccin al internet, tener o art culos al alcance de la mano en formato informtico y sobre todo tener la posibilidad a de viajar. Hay que viajar para discutir con los otros investigadores. Algunos necesitan poderosas mquinas informticas, a veces pia a do a amigos que nos ayuden con eso para tener una mejor intuicin. En realidad no se o necesita mucho si se lo compara con las necesidades de la f sica o de la qu mica. AMARUN. Si fuera un estudiante sudamericano, en donde estudiar a?

Brasil tiene una buena escuela matemtia ca y un buen centro de investigacin, el IMo PA. Espaa tambin es un pa interesante n e s con algunos puntos fuertes. Hay varias estrategias, si uno busca los pa ses anglosajones los Estados Unidos son sin duda la primera o a a AMARUN. Si fuera estudiante y opcin por la cercan geogrca, en particutuviera la posibilidad de viajar, en don- lar los Estados Unidos formaron su escuela con extranjeros. de estudiar matemticas? a a Sin pensarlo dos veces ir a Par Esta a s. ciudad es la que ofrece el mejor nivel cient co y para la formacin de los jvenes investigao o dores creo que Par es lo mejor. Es la ciudad s que concentra la mayor proporcin de mao temticos, tanto en calidad como en cantidad: a esto da una oferta matemtica de alt a simo nivel en prcticamente todas las ramas de esta a ciencia y esta situacin es unica en el mundo. o Esto hace de Par una ciudad muy atractis va para los matemticos: uno est seguro de a a encontrarse con buenos matemticos en los a coloquios y conferencias organizados por las diferentes instituciones cient cas parisinas. Pero en el mundo no creo que haya un mejor lugar que Par para formar un matemtis a co. AMARUN. Qu consejo dar a los e a jvenes estudiantes ecuatorianos? o

La ciencia es una inversin segura para o un joven. Ser cient co empieza por la adquisicin de competencias slidas que duran o o toda la vida, independientemente de los sobresaltos de la existencia. En nuestra poca, e ser investigador es la mejor aproximacin de o lo que ser el trabajo de descubridor, como a los que se lanzaban a descubrir nuevos continentes. Ahora eso ya no es posible, se conoce Adems, hay toda la vida intelecual que todo el mundo y en la vida de cada d se tiea a propone Par Cuando era estudiante, vi a ne a veces poca libertad de accin. En esto el s. o los mejores concertistas de piano y ten po- investigador tiene la libertad total de investia e 5

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gar en lo que desea, de ir en la direccin que o le gusta, de explorar lo que quiere y sobre todo tener la fascinacin de estudiar cosas que o nunca han sido vistas antes. Actualmente es dif encontrar una nuecil va mina de oro o una isla con un tesoro escon-

dido, ya todo esta bastante bien cartograado, pero la solucin de algn teorema imporo u tante puede estar a la vuelta de la esquina si se tiene la voluntad para investigarlo. Se tiene la libertad total y esto es algo unico.