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EVERARDO ZAPATA, EL HOMBRE QUE INVENT UNA NUEVA FORMA DE LEER

Coquito es un mrtir y vivir 500 aos ms

Es arequipeo y hace un ao fue galardonado por el Congreso de la Repblica. En 1955 naci su primer hijo que ense a leer a ms de 40 millones de nios. Quin no aprendi a leer con Coquito? Por: Jasson Ticona Cuando Everardo Zapata Santillana ense a leer por primera vez, en 1947, en sus ojos se cobij una honda tristeza, le temblaron las manos y se sinti fracasado: sus alumnos del primer grado de primaria del Valle de Tambo, no le entendan. l saba que en el Per el analfabetismo era del 71% y la letra entraba con sangre. Acaso deba castigar a sus alumnos? Ese mismo da, al llegar a su casa, tendido en su cama, se propuso crear un nuevo mtodo de enseanza. Siente aos despus naci Coquito, un best-seller que ense a leer a ms de 40 millones de nios. Ahora Everardo Zapata Santillana tiene 85 aos y una memoria prolija. Me acuerdo de todo, Dios me dio una inteligencia increble, comenta y sonre. Ya no ensea, sufre para leer y camina lento, pero le gusta hablar de su hijo, de Coquito, eso le encanta, se emociona y no para de hablar. Yo no me preocupo de mi persona; estoy pensando que Coquito es un mrtir que no morir fcilmente, tiene para unos 500 aos ms, aade con una seriedad notable. Hace un ao, el profesor arequipeo Everardo Zapata Santillana, recibi la Medalla de Honor en el grado de Oficial por el Congreso de la Repblica. En su casa conserva todas las condecoraciones y reconocimientos como el las Palmas Magisteriales en el grado de Amauta que el Ministerio de Educacin le otorg en el 2004. Y cmo naci Coquito? Luego de viajar por varias ciudades del Per, Everardo Zapata concluy que el mtodo de enseanza anglosajn-francs, no funcionaba. Los nios se demoraban para leer y en los profesores se angustiaban. Cuando Zapata present su proyecto, en una junta de maestros, percibi que haba encontrado el remedio para la enfermedad. En un inicio se distribua en separatas, luego se convirti en un libro. El nombre es sorprendente. Cuando Zapata tuvo en sus manos el borrador de su trabajo quiso poner como nombre Amanecer, Despertar, Manantial o Arcoris, pero un amigo suyo le propuso que le nombre Coquito. No me gust, yo ya tena un nombre, pero esa noche pas algo increble, recuerda. Cuando durmi aquella noche, con las maquetas del libro bajo su almohada, so que tena un hijo travieso e inteligencia. Se llamaba "Coquito" y todos sus

amigos le queran. Al despertar emocionado, busc a su nio y slo encontr la maqueta de su proyecto. Ese mismo da decidi llamar a su libro Coquito. Coquito fue publicado por primera vez en 1955. Su autor jams se imagin que aquel libro que conserva citas como: mi mam me mima, mi pap juega conmigo, iba a ser utilizado por 12 pases de Amrica del Sur, Amrica Central, el Caribe, y Espaa. Este ao, 300 mil ejemplares ingresarn a Mxico. La primera edicin tuvo 12 mil ejemplares, la segunda 17 mil, luego 28 mil, 35 mil, 50 mil. La sexta edicin sali a colores y lleg a Lima; se imprimi 60 mil ejemplares y reimprimieron 20 mil ms. Luego de la reforma del presidente Juan Velasco Alvarado, en 1981, se vendi una cifra record: 720 mil ejemplares. Se calcula que hasta la fecha ms de 37 millones de nios aprendieron a leer con Coquito, sin contar los ejemplares piratas. Soy de Cocachacra Zapata naci en Cocachacra, provincia de Islay en 1926. Su madre muri cuando l era joven, y se cri con un sacerdote. Muy pronto, se interes por la educacin. Estudi la primaria en la escuela Manuel Muoz Njar y se gradu como profesor de primaria en la Escuela Normal de Varones "San Juan Bautista de La Salle". Fue enviado a un pequeo pueblo llamado Punta de Bombn. Ah empez la historia que le contamos. Ahora Everardo Zapata Santillana tiene 10 nietos y 7 hijos. Insiste que los maestros tienen una gran responsabilidad y depende de ellos el futuro del Per. Los profesores tienen que sacar leyendo a los nios, si el nio no aprende es porque el profesor no tiene un buen mtodo, ellos tiene que hacer que el nio ame la lectura desde el primer ao, aade. (((Texto entrecomillado))) Se lee como se escribe y se escribe como se habla Everardo Zapata Santillana (((Dato))) Fund la Escuela de Primer Grado N 9638, que hoy lleva su nombre, en la Punta de Bombn, Islay, Arequipa. No usa las redes sociales y sabe que los libros nunca desaparecern. (((Dato))) Coquito cumple 57 aos