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Leszek Kolakowski

Las principales corrientes


del marxismo .
ll, La edad de oro
Alianza Universidad
. .
Alianza Universidad
Otras obras de Leszek Kolakowski en Alianza Editorial
LB 251 El hombre sin altcrnatioa
LB 658 Husserl y la bsqueda de certeza
AU 276 Las principales corrientes del marxismo
1. Los fundadores
Leszek Kol akowslci
Las principales
del marxismo.
Su nacimiento, desarrollo
y disolucin
II. La edad de oro
Versin espaola de Jorge Vigil
Alianza
Editorial
Ttulo original; GlOWIIC Nurty Marksizmu JI
It::JDlCE
1. El marxismo y la Segunda Internacional .
2. La ortodoxia alemana: Karl Kautsky ..
3. Rosa Luxemburg y la izquierda revolucionaria .
4. Bernstein y el revisionismo .
5. jean jaures: El marxismo como soreriologa ..
6. Paul Lafargue: Un marxismo hedonista .
7. Georges Sorel: Un marxismo jansenista .
8. Antonio Labriola: Un intento de ortodoxia abierta ..
9. Ludwik Krzywicki: El marxismo como instrumento de
la sociologa ~ ..
10. Kazimierz Kelles-Krauz: Una rama polaca de la orto-
doxia .
11. Stanislaw Brzozowski: El marxismo como subjetivismo
histrico .
12. Austromarxistas, kantianos en el movimiento marxista,
socialismo tico .
13. Los comienzos del marxismo ruso oO
14. Plekhanov y la codificacin del marxismo ..
15. El marxismo en Rusia antes de la aparicin del bolche-
vismo .
16. El ascenso del leninismo ..
17. Filosofa y poltica en el movimiento bolchevique .
18. La fortuna del leninismo: De una teora del Estado a una
ideologa de Estado .
Leszek Kolakowsk, 1976, 1977, 1978
Ed. casr .: Alianza Editorial, S. A., Madrid 1982
Calle Miln, 38; 'JI" 2000045 '
ISBN; 84-206-29766 (O. C.)
ISBN: 84-2062314-8 (Tomo 2)
Depsito legal; M. 27.1851980
Compuesto en Linotipias Fernndez, S. A. Oudrid, 1L Madrid-20
Impreso' en Closas-Orcoyen, S. 1. Pol gono Igarsa
Paracuellos del jarama (Madrid)
Printed in Spain
Indice analtico ~ 4 & ~ 4 .
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418
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Captulo 1
EL MARXISMO Y LA SEGUNDA INTERNACIONAL
El periodo de la II Internacional (1889-1914) puede ser denomi-
nado sin exageracin la edad de oro del marxismo. La doctrina mar-
xista haba sido definida con suficiente claridad como para constituir
una escuela, de pensamiento reconocible como tal, pero no estaba rgi-
damente codificada o sometida a una ortodoxia dogmtica como para
excluir la discusin o la defensa de soluciones rivales a los problemas
tericos y tcticos.
Con seguridad, ni en esta poca ni en ninguna otra puede identi-
ficarse al movimiento marxista con la ideologa de los partidos que
pertenecieron a la II Internacional. Las mltiples fuentes del socia-
lismo europeo' no se haban agotado, pero tenan poca importancia en
comparacin con las teoras de Marx, aparentemente consistentes y
universalmente aplicables. Slo en Alemania fue posible, a pesar de
la larga tradicin del Iassallisrno, elaborar y mantener por tiempo con-
siderable una ideologa uniforme basada en premisas marxianas o ge-
neralmente consideradas como tales. El partido francs dirigido pOI
Guesde poda haber reivindicado la ortodoxia para si, pues su pro-
grama haba sido redactado bajo los auspicios y con la ayuda del pro-
pio Marx; pero el movimiento socialista francs estuvo durante algn
tiempo en estado de desmembramiento, y la tradicin marxista era
ms viva en unos que en otros sectores. En Austria, Rusia, Polona,
Italia, Espaa y Blgica y en cualquier otro pas con un movimiento
socialista de trabajadores, su ideologa estuvo permeada por el marxis-
mo en mayor o menor grado. La influencia del marxismo fue menor
en Inglaterra, el pas en que se haba formulado su doctrina bsica:
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Las principales corrientes del marxismo
1. El marxismo y la Segunda Internacional 11
el socialismo ingls era ms deudor de las ideas de Owen, Bentham y
J. S. Mill. En general en Europa ser socialista no era necesariaI?e.nte
ser marxista pero, a excepcin de en Inglaterra, teora socialista
haba sido obra de personas que se declaraban marxistas, aun cuando
cada una de ell as entendiera este trmino a su modo . No haba una
clara distincin entre socialistas tericos y prcticos : adems de los
muchos tericos del socialismo, los lderes de partido como Bebel,
Guesde Vctor Adler y Turati, que no eran intelectuales ni tenan la
ambici n de desarrollar la teora socialista, eran, sin embargo, horn-
bres cultos y suficientemente capaces de tomar parte en las
nes tericas. El calibre intelectual general de los lderes de partido
no alcanzara nunca un tan alto nivel, ni entre los socialdemcratas
ni entre los comunistas. El marxismo pareca estar en la cspide de
su ' fuerza intelectual. No era la religin de una secta aislada, sino la
ideologa de un poderoso movimiento poltico; por otra parte, .no
tena medos de silenciar a sus oponentes, y los hechos de la vida
poltica le obligaban II defender su posicin en el terreno de la teora,
De esta forma, el marxismo apareci en los medios intelectuales
como una doctrina seda, que incluso sus adversarios respetaban. Tena
formidables defensores como Kautsky, Rosa Luxemburg, Plekhanov,
Bernstein, Lenin, JaUIeS, Max Adler, Bauer, Hilerding, Labriola, Pan-
nekoek Vandervelde y Cunow pero tambin crticos eminentes como
Croce 'Sombart Masaryk, Simmel, Starnmler, Gentile, Bohm-Bawerk
y Struve.' Su influencia se extenda ms all crculo inme-
diato de sus fieles, a historiadores, economistas y SOCIlogos que no
profesaban el marxismo pero adoptaron determinadas ideas y catego-
ras marxistas.
Las principales caractersticas de la doctrina marxista estaban l-
gicamente ligadas a su situacin social y su funcin poltica., Muchos
fueron los factores que contribuyeron a su desarrollo como ideologa
del movimiento obrero, pero al mismo tiempo, en tanto este desarrollo
estuvo afectado por las corrientes polticas del momento, su alcance
se vio limitado en muchos aspectos. El cuarto de siglo de la II Inter-
nacional conoci la publicacin de muchas obras tericas importantes
sobre los problemas generales del materialismo histrico, la interpre-
tacin marxista de las diversas etapas y sucesos histricos y la econo-
ma del imperialismo. Surgi una escuela roa.rxista de a;te y esttica
(Plekhanov, Lafargue, Mehring, Klara Zetkin y Henriette
Holst) y se publicaron diversas obras sobre teora de la religin y
etnologa (Cunow, Krzywicki y KeJles-Krauz)., Sin ?? hubo
un desarrollo similar en los mbitos ms estrrctamente filosficos de
In cpistemologfa y la antropologa. Quienes se consideran a s mismos
marxistas pueden dividirse en dos segn su actitud hacia las
premisas filosficas del marxismo. Un grupo adopt la idea de que
el marxismo era una teora del desarrollo social y en especial de la
sociedad capit alista y su inevitable colapso, y de que esta teora poda
ser complementada y enriquecida sin contradiccin por doctrinas filo.
s ficas derivadas de otras fuent es, en particular por el kantismo y el
positivismo. De esta forma intentaban unir el materialismo histrico
con la tica kantiana (como hada el socialismo tico) o la epistemolo-
ga empireocriticista (por ejemplo, los seguidores rusos de Ernst Mach
y de Fr iedrich Adler). Sin embargo, la mayora ortodoxa mantena que
la doctrina marxista contena respuestas a todos o a la mayor parte
de los problemas de la filosofa y que las obras de Engels, en especial
el Anti-Diibring y Ludtoing Feuerbacb, eran el desarrollo natural de
las teoras econmicas y sociolgicas de Marx. Quienes consideraban al
marxismo como un todo singular y uniforme -por ejemplo, Kautsky,
Plekhanov y Lenin- no aadan mucho a la filosofa popular de En-
gels y se limitaban por lo general a repetir sus conclusiones sumarias,
o a aplicarlas a la crtica de nuevas tendencias idealistas. Tras la muer-'
te de Engels, los socialistas alemanes publicaron muchas de las obras
de Marx previamente desconocidas -como las Teoras sobre la plus-
ualia, parte de la Ideologa Alemana, la correspondencia con Engels
y con otras personas y la tesis doctoral- pero segu an sin publicarse
otros textos de gran valor filosfico, como por ejemplo, los Manus-
critos de Pars de 1844, la Crtica de la Filosofa del Derecho de
Hegel y los Grundrisse. Algunos seguidores, como Sorel y Brzozowski,
intentaron distinguir el materialismo de Engels de la antropologa
rnarxiana, pero estos intentos no conformaron una tendencia signifi -
cativa y no desempearon un papel decis ivo. En conjunto, el marxismo
como teora filos fica general se convirti en letra muerta o adopt
una forma eclctica, a pesar de la gran cantidad de literatura inter-
pretativa de las premisas principales del materialismo hist rico, Se
conocan y citaban las Tesis sobre Eeuerbacb, pero ms como piezas
retricas que como objetos de anlisis serios. Las categoras tales como
alienaci n, reificacin y praxis, tan frecuentes hoy da, recibieron una
escasa atencin en la literatura marxista. .
La II Internacional no fue una organizacin uniforme y centra-
lizada con un cuerpo de doctrina elaborado y reconocido por todos
sus miembros, sino ms bien una amplia federacin de partidos y sin-
dicatos que actuaban independientemente pero unidos por su fe en
el socialismo. No obstante, la Internacional pareca ser la primera en-
carnacin del sueo de Marx, que tambin 10 fue de Lassall e, de un
matrimonio entre la teora socialista y el movimiento de tr abajadores,
12 Las principales corrientes del marxismo
1. El marxismo y la Segunda Internacional
entre la lucha de clases y el anlisis cientfico de los procesos sociales,
dos fenmenos de origen independiente, condenados a la impotencia
en tanto no alcanzaran este estado de simbiosis o identidad. Aunque
las tradiciones del socialismo no marxista no hubieran perdido su
fuerza (el lassallisrno en Alemania, el proudonismo y el blanquisrno
en Francia, el anarquismo en Italia y Espaa, el utilitarismo en In-
glaterra), fue el marxismo el que se convirti en la forma dominante
del movimiento obrero y en la verdadera ideologa del proletariado.
Al contrario que la 1 Internacional, que fue un centro ideolgico ms
que una organizacin del movimiento obrero, la IX Internacional fue
una unin de los partidos representativos de las masas.
Sin embargo, qu significaba ser marxista dentro de los veinti-
cinco aos anteriores a la 1 Guerra Mundial? En relacin a los este-
reotipos de! perodo, la nocin del marxismo puede definirse simple-
mente enumerando algunas ideas clsicas que distinguan a los mar-
xistas de los partidarios de todas las formas de socialismo utpico y
anarquismo, y a [ortiori de las doctrinas liberales y cristianas. Era
marxista quien aceptaba las siguientes proposiciones:
Las tendencias de la sociedad capitalista, y en especial la concen-
tracin de capital, han activado la tendencia natural del proceso his-
trico hacia el socialismo, que es la consecuencia o bien inevitable o
bien ms probable de los procesos de acumulacin.
El socialismo supone la propiedad pblica de los medios de pro-
duccin y por tanto la abolicin de la explotacin y de los beneficios
no trabajados, del privilegio y la desigualdad derivados de la des-
igual distribucin de la riqueza. Con l no habr discriminacin de
raza, nacionalidad, sexo o religin, ni tampoco un ejrcito permanen-
te . Habr igualdad de oportunidades para la educacin, libertad de-
mocrtica para todos -libertad de expresin y reunin, representa-
cin popular a todos los niveIes- y un sistema global de bienestar
social.
El socialismo interesa a toda la humanidad y har posible el des-
arrollo universal de la cultura y el bienestar, pero quien determina los
standards en la lucha por el socialismo es la clase trabajadora como
productora directa de todos los valores bsicos y como la clase ms
interesada en la abolicin del trabajo asalariado.
El progreso hacia el socialismo exige una lucha econmica y pol-
tica por parte del proletariado, que debe luchar por la mejora de su
situacin a corto plazo dentro del sistema capitalista y debe hacer
uso de todas las formas polticas, y en especial de las parlamentarias;
para luchar en favor del socialismo el proletariado debe organizarse
<m partidos polticos independientes,
El capitalismo no puede modificarse radicalmente mediante la
acumulacin de reformas, y sus catastrficas consecuencias de depre-
sin, pobreza y desempleo son inevitables. No obstante, el proleta-
riado debe luchar por las reformas relativas a la legislacin laboral,
las instituciones democrticas y el aumento de salarios, pues estas re-
formas hacen ms tolerables sus' condiciones y fomentan la solidario
dad de clase y el adiestramiento en la lucha.
El capitalismo ser finalmente abolido por la revolucin, una vez
hayan alcanzado su madurez las condiciones econmicas y la concien-
cia de clase del proletariado. Sin embargo, la revolucin no es un
coup d'tat protagonizado por un grupo de conspiradores, sino que
debe ser obra de la gran mayora de la poblacin trabajadora.
Los intereses del proletariado son idnticos a escala mundial, y la
revolucin socialista tendr un carcter internacional, o al menos ge-
neralizado en todas las sociedades industriales avanzadas ,
En la historia humana, el progreso tcnico es el factor decisivo
en la produccin de cambios en la estructura de clases, y estos Cam-
bios determinan los rasgos bsicos de las instituciones polticas y de
la ideologa dominante.
El socialismo no es slo un programa poltico, sino una cosmo-
visin basada en la premisa de que la realidad es susceptible de un
anlisis cientfico. Slo la observacin racional puede revelar la na-
turaleza del mundo y el significado de la historia. Las doctrinas reli-
giosas y espirituales son expresin de una conciencia mistificada
y desaparecern cuando sean abolidos la explotacin y los antagonis-
mos de clase. El mundo est sometido a leyes naturales y no a forma
alguna de Providencia; el hombre es obra de la naturaleza y ha de set
estudiado como tal, aunque las reglas que gobiernan su ser no pueden
reducirse simplemente a las del universo prehumano.
Sin embargo, las principales lneas de la doctrina marxista as foro
muladas estuvieron abiertas a importantes diferencias de interpreta-
cin y bajo ciertas condiciones dieron lugar a la formacin, en e! seno
del marxismo, de movimientos polticos y posiciones tericas radical.
mente hostiles entre s. Dentro del marco de la definicin general fue
posible mantener ideas diferentes de, por ejemplo, el grado de validez
del materialismo histrico o de la relacin entre la base y la su-
perestructura. El socialismo poda considerarse tambin como algo
naturalmente inevitable o como una posibilidad dentro de la ten-
dencia histrica de la economa capitalista. La lucha en pos de reor-
mas poda considerarse como algo valioso en s o meramente como
una preparacin para la revolucin venidera. Era posible defender el
exclusivismo pol tico de los partidos socialistas o admitir, con ms o
14 Las principales corrientes del marxismo 1. El marxismo y la Segunda Internacional 15
menos libertad, la legitimidad de las alianzas de varios tipos con
movimientos no socialistas. La revolucin poda considerarse o como
una guerra civil o como el resultado de la presin no violenta de la
mayora. Era posible defender o que el movimiento socialista era un
sistema general y autocontenido que proporcionaba respuesta a toda
cuestin filosfica importante o que la crtica filosfica poda alcanzar
libremente al pensamiento prernarxista o marxista en relacin a cues-
tiones con respecto a las cuales el marxismo no se haba definido.
Todas estas diferencias fueron de gran importancia en la definicin
de los objetivos y la poltica de los partidos socialistas. Estos no foro
maban simples grupos de discusin, sino que deban adoptar muchas
decisiones prcticas. Constantemente se enfrentaban a situaciones que
la doctrina de Marx no haba previsto, lo que les obligaba a sacar
conclusiones particulares de los principios del maestro, sin estar siem-
pre de acuerdo en la forma de hacerlo.
Desde el punto de vista doctrinal, las etapas de desarrollo terico
ms importantes de la II Internacional pueden reducirse a tres: la
lucha contra el anarquismo y el revisionismo en la primera y segunda
etapa, respectivamente, y el conflicto entre la ortodoxia y el ala iz-
quierda tras la revolucin rusa de 1905. Desde el punto de vista del
destino del marxismo y del movimiento socialista, el contlicto decisivo
fue el relacionado con la lucha contra el revisionismo en todas sus
ramificaciones . (En eslas lneas introductorias no hemos tenido en
cuenta el caso de Rusia, que requiere un tratamiento independiente
y ms detallado.)
Los factores ms importantes de la situacin europea que incidie-
ron en el desarrollo del pensamiento socialista durante el periodo
de la JI Internacional pueden resumirse brevemente como el aban-
dono del liberalismo como ideologa y como prctica econmica: la
democratizacin de las instituciones polticas, y en especial la intro
duccin del sufragio igual y universal en muchos estados europeos;
la expansin econmica de la Europa occidental y, por ltimo, el
desarrollo de las tendencias imperialistas.
El ocaso del liberalismo se expres sobre todo en el abandono de
dos principios que haban sido fundamentales en la filosofa social u.
beral. El primero de ellos era que la principal funcin de las institu-
ciones estatales era proteger la seguridad, la libertad y la propiedad
del individuo: las cuestiones relacionadas con la produccin y el in-
tercambio estaban fuera de su competencia y deban dejarse en manos
de la iniciativa privada, siendo esta la mejor garanta del progreso. El
Hcgl1ndo principio, de carcter ms especifico, era que la relacin en-
11'(' d empresario y el asalariado era un tipo particular de libre con-
trato entre individuos y por tanto deba someterse a las normas de
estos contratos: era una violacin de la libertad el que la ley terciara
en los convenios de t rabajo o que los sindicatos ejercieran una presin
colectiva sobre los empresarios para mejorar las condiciones de los
asalariados. Estos dos principios, que expresan lo que puede deno-
minarse la teora pura del capitalismo y la libre competencia, tenan
ya pocos defensores a finales del siglo pasado. Esto se deba en parte
a la propaganda socialista y a que los cambios de la economa mun-
dial haban hecho impracticable el ideal de un libre comercio no res-
tringido. Las ideas socialistas haban destruido de hecho la ficcin de
que el empresario y el asalariado estaban en plano de igualdad, y la
mayora de los tericos liberales tambin hablan abandonado esta po-
sicin. De esta forma se reconoci como un derecho y un deber de
las cmaras legislativas el regular el sistema de contratos de trabajo
y limitar ciertas formas de explotacin, aceptndose igualmente que
los trabajadores tenan derecho a formar asociaciones para la defensa
colectiva de sus intereses contra los empresarios.
El reconocimiento del principio de la intervencin estatal entre
trabajadores y empresarios y la posibilidad de ejercer presin median-
te cmaras legislativas libremente elegidas enfrent a los partidos
socialistas de Europa occidental a una situacin a la cual la estrategia
marxista no proporcionaba una clara respuesta. Si los socialistas se
hacan miembros de los parlamentos burgueses y colaboraban en la
aprobacin de leyes en inters de la clase trabajadora, no par ticipa.
ban de esta manera en la reforma del capitalismo? Los anarquistas
les acusaban de esta participacin, que segn ellos supona, por irn-
plicacin, que el capitalismo era remediable, mientras que Marx haba
afirmado lo contrario. A esto respondan los ortodoxos que el capita-
Iismo no poda reformarse en el sentido de que dej ara de ser capita-
lisrno y evolucionase por sl en un orden socialista, pero que no
obstante era esencial luchar po r la mejora de la condicin de los tra-
bajadores bajo el capitalismo a fin de que stos llegaran a desarrollar
una conciencia de clase. Los t rabajadores dejados a la merced de los
capitalistas, privados de educacin y abrumados por el tr abajo no se-
ran nunca capaces de tomar parte en la revolucin socialista.
El dilema se hada especialmente acusado en relacin a las alianzas
temporales con grupos parlamentarios no socialistas. Si los socialistas
rechazaban por principio cualquier asociacin con partidos de centro,
perdan toda esperanza en obtener concesiones en inters de la clase
trabajadora y favorecan en la prctica a los conservadores y al ala
derecha. Si por el contrario accedan a estas asociaciones significaba
que estaban cooperando con la burguesa para mejorar el sistema capi-
16 Las principales corrientes del marxismo 1. El marxismo y la Segunda Internacional 17
talista, limando as las aristas del anta gonismo de clases. En pases
tales como Rusi a, en los que el sistema parlamentario o bien no
exista o no era efectivo desde el pu nto de vista socialista, este pro-
blema se pl ante rar a vez: el pa rlamen to poda ser un a cmara de
resonancia de la propagand a, pero nunca un eficaz medio de ref orma
soci al. Sin embargo, en los lugares en que llegaron a ser practicables
estas reformas, fue difcil tr azar una lnea divisori a entre la lucha por
mejorar las condiciones y el reformismo en el sentido peyor ati vo
del trmino. Los anarquistas afirmaban que cualquier forma de accin
poltica, y en especial la actividad parlamentaria, desmoralizaba a los
trabajadores al sugerir que el capitalismo cambiaba a mejor ; la dis tin-
cin establecida entre uno y otro partido burgus oscureca, a ojos del
proletariado, la bsica divisin entre clases hostiles. A esto los orto-
doxos respondan que no era una cuesti n indiferente para el futuro
del socialismo el que los trabajadores vivieran en un imperio, una
tirana o una repblica. No era contrario a los principios de la lucha
de clases defender el republicanismo y la democracia bu rgues a contra
la reaccin, el clericalismo y las camarillas militares: una repblica
burguesa no poda desarrollar por s sola un programa socialista, pero
poda proporcionar mejores condiciones para que el proleta riado pro-
siguiera la lucha. La historia del movimi ento socialista es la historia
del continuo debate entre estos dos puntos de vista . Ambas partes
pod an hallar apoyo en los escritos de Mar x. Si se afi rmaba que el
prol etariado no pertenece a la socied ad bur guesa y no puede reformar
esta sociedad, sino slo destruirla -que las leyes na tur ales de la
produccin capitalista oper an con tr a los trabajadores y que no puede
alterarse est a situacin como tampoco puede hacerse que los cuerpos
suban en vez de caer- entonces cualquier lucha en favor de una re-
forma, cualquier alianza parlamen tada temporal, cualquier disti ncin
entre uno y otro parti do burgus er a una traicin del proletariado y
un abandono de la revolucin. Pero, por otr a parte, no hab a recha-
zado Marx expresamente la idea de Lassalle de que todas las clases
no proletarias constituyen una sola masa reaccion aria? No haba
aprobado la lucha del proletariado no en pos de la revolucin tot al,
sino de derechos democrticos, de normas de trabajo, y no haba
condenado el absurdo pr incipio de que cuanto peor , mejor?
Los anarquistas, y en par ticular los anarcosindicalistas, se mostra-
ron contr ar ios a la tctica parlamentaria y a cualquier idea de refor ma
del capitalismo o de pacto con la burguesa. La vieja generacin de
socialistas ortodoxos, como Guesde, y la joven izquierda alemana
I tuhnn In necesidad de una accin poltica, pero estaban en contra
l " I temporales; considerando la lucha en pos de reformas
1
)
no como algo valioso en si, sino slo en relacin al fin lti mo. Los
ortodoxos de la tendencia centrista acept aban las alianzas polticas
siempr e que el par tido de la clase tra bajadora siguiera siendo inde-
pendiente, reconociendo la validez de la lucha en pos de objetivos
a corto plazo. El ala derecha (Jaures, Tu rati) no slo estaba dispuesta
a pactar con quien fue ra en inters inmedi ato del proletariado, sino
que adems consi deraba que las r eformas en el seno de la sociedad
capitalista tenan un signif icado socialist a, como elementos socialis-
tas implantados en medio de la sociedad burguesa. Haba una ciara
divisin entre Jos sindicalistas y el resto del movimiento, como tam-
bin en tre el socialismo de j aur s y el ortodoxo. En tr e las escuel as
intermedias de pensamient o las barreras eran ms fluidas y se ponan
de relieve slo ocasionalmente, en det erminadas controver sias.
A lo largo de su existencia la II Internacional estuvo dominada
por la social democracia alemana. El movimiento socialista alemn era
el ms numeroso y uniforme y el mejor dotado doctrinalrnente. El '
par tido de Lassalle, fundado en 1863, disfrut de un consi derable
apoyo entre los trabajadores incluso despus de la muerte de su lder,
pero 0 0 produjo tericos u hombres de accin destacados. Defenda
dogmticamente las ideas de su fundador , quien pensaba que la Cues-
tin social poda resolverse mediante la creaci n de cooperativas de
productores con la ayuda del estado y mediante la eliminacin gr a-
dual del sistema de tr abajo asalariado. Para ello Lassalle pensaba que
la clase tr abajador a deba ganar primero la mayora parlamentaria,
pero est a perspecti va era tan remot a que el programa del partido
pareca est ar desprovisto de contenido pr ctico. En 1869 se fund
en Eisenach un nuevo partido, el Sozialdemokratische Ar beit erpartei,
bajo la direccin de August Bebe! y Wielhelm Liebknecht. Bebel
(1840-1913) era tornero de profesin y durante su juventud pas
algunos aos como viajant e, pero muy pronto tom parte activa en
las asociaciones de trabajadores de Leipzig. En esta ciudad conoci
en 1864 a Liebknecht (1826-1900), que actu como mentor de su
joven amigo y le introdujo en la teor a marxista. Liebknecht haba
vivido doce aos en el extranjero antes de la revolucin de 1848 : en
Inglaterra hab a conocido a Ma rx y Engels, adoptando sus teor as
sociales. Bebel y Liebknecht fueron elegidos para el Reichstag y se
opusieron a la guerra con Francia y a la anexin de Alsacia y Lorena.
Bebe! no era un terico, pero su principal obra, aparte de las memo-
rias , Die Frau und der Soziaiismus (188.3), fue popular a )0 largo de
dos o tres generaciones de socialistas: su importancia estribaba en el
hecho de abrazar en el seno del movimi ento socialista la causa de la
emancipacin femenina y de la igualdad de derechos de la mujer.
18 Las principales corrientes del marxismo 1. El marxismo y In Segunda Internacional 19
Bebel disfrut de autoridad en el movimiento socialista europeo y
mostr una gran habilidad tctica en las serias disputas que surgieron
en el seno del partido. Su inters primordial era conservar la unidad,
y fue principalmente gracias a su influencia que el ltimo conflicto
con el revisionismo no dividiera a la organizacin del partido.
En 1875, los partidos de Lassalle y Eisenach se unieron en Gotha
para fundar el partido de los Trabajadores Socialistas. El programa
de Gotha, severamente criticado por Marx, era un compromiso entre
la estrategia de LassaUe y el marxismo, en el que se mantenan los
principios bsicos de la interpretacin lassalleana, sin embargo, en
la prctica era cada vez mayor la infl uencia del marxismo. Ni Bebel
ni Liebknecht eran doctrinarios por naturaleza: aceptaban los prin-
cipios fundamentales del socialismo marxista, pero estaban interesa-
dos en la absoluta correccin de las frmulas tericas sin una aplica-
cin a la lucha prctica. Crean que el socialismo se acabara imponien-
do por medios revolucionarios, pero esto era ms una esperanza
general que una directrlz poltica. Gracias a su labor, el movimiento
socialista alemn se convirti en una poderosa fuerza poltica que
sirvi de ejemplo al resto de Europa.
En 1878, Bismarck utiliz el pretexto de un ataque a la vida del
emperador para dictar un decreto ley que prohiba las reuniones y
publicaciones socialistas y disolva las organizaciones de 106 partidos
locales . Muchos lderes se vieron obligados a emigrar, pero el partido
no cedi y, como se veda despus, mantuvo y ampli su influencia.
Hacia esta poca Kautsky fund en Srurtgart la revista mensual Die
Neue Zeit, que a pesar de su origen individual se convirti en el foco
de todo el movimiento marxista europeo. Bernstein edit en Zurich
el peridico Sozialdemolerat, una publicacin menos terica que se
convirti en uno de los principales rganos de la vida del partido du-
rante la etapa de la represin. En 1890 fue rechazada la Ley Anti-
socialista, y en este mismo ao el partido obtuvo un milln y medio
de votos en las elecciones y 35 escaos en Reichstag. El siguiente
ao, el Congreso de Erfurt adopt un nuevo programa elaborado por
Kautsky y Bcrnstein, este programa estaba ya purgado de lassallea-
nisrno y reflejaba fielmente la doctrina marxista en la versin aproba-
da por Engels. Afirmaba que el capitalismo estaba destinado a con-
centrarse cada vez ms, excluyendo a la pequea empresa y acentuando
la lucha de clases. Haca referencia a la explotacin del proletariado,
a las crisis econmicas y a la creciente incompatibilidad entre la
propiedad privada de los medios de produccin y el uso efectivo de
la tecnologa existente. El programa estableca la necesidad de luchar
por las reformas en preparacin de la revolucin, cuya meta era la
socializacin de la propiedad y la subordinacin de toda produccin
a las necesidades sociales. Igualmente afirmaba la unidad de los in-
tereses proletarios a escala mundial. Una segunda seccin trataba de
los objetivos prcticos: sufragio universal y directo, votacin secreta,
representacin proporcional; sustitucin del ejrcito permanente por
la milicia popular; libertad de expresin y reunin; igualdad de dere-
cbos para la mujer; educacin laica, gratuita y obligatoria; asistencia
legal gratuita, eleccin de jueces y magistrados; abolicin de la pena
de muerte; asistencia mdica gratuita; tributacin progresiva; Tor-
nada laboral de ocho horas; prohibicin del trabajo infantil antes de
los catorce aos, y supervisin de las condiciones de trabajo,
Pronto se hizo evidente que la relacin entre la parte terica y
prctica del programa estaba lejos de ser clara. La disputa entre los
ortodoxos y los revisionistas puede reducirse a la cuestin de cul
de las partes del programa de Erfurt expresaba verdaderamente la
tendencia y poltica del partido.
El segundo pilar de la Internacional era Francia. El socialismo
francs tena una tradicin ms rica y variada que el alemn, pero
tambin estaba sometido a un mayor nmero de disputas, sin que la
doctrina marxista gozara de una posicin de monopolio. El Part
Ouvrier Francais de Guesde era el ms prximo a la socialdemocracia
alemana. ]ules Guesde (1845 1922; nombre real jules Bazile) creci
en la poca del Segundo Imperio, al que odi desde su juventud,
convirtindose pronto en republicano y ateo. Desde 1867 en adelante
trabaj como periodista en diversas publicaciones republicanas, y en
1870 ayud a fundar Las Droits de l'bomme, un peridico demcrata
peto no socialista. Condenado a cinco aos de prisin por su apoyo
a la Comuna, huy a Suiza donde entr en contacto con grupos baku-
ninistas y difundi las ideas anarquistas entre los emigrs franceses .
Durante su estancia en Roma y Miln, entre los aos 1872 y 1876,
segua siendo anarquista, pero tras volver a Francia se hizo marxista,
siendo el principal organizador del partido fundado sobre la doctrina
marxista. En 1877 y 1878 tuvieron lugar en Francia dos congresos
obreros, ambos dominados por las tendencias reformistas. El tercero,
reunido en Marsella en octubre de 1879, adopt las principales pre-
misas del socialismo rnarxiano, decidiendo la creacin de un partido
de los trabajadores. En mayo de 1880 Guesde fue a Londres a dis-
cutir el programa del partido con Marx, Engels y Lafargue. Este
documento, cuya introduccin terica fue escrita por Marx, estaba
menos elaborado que el posterior programa de Erfurt, pero inclua
algunos objetivos prcticos. Fue adoptado con ligeras correcciones en
el congreso de noviembre de 1880 en Le Havre, pero pronto pudo
20 Las principales corrient es del marxismo 1. El marxismo y la Segunda Internacional
21
ve rse que el partido no era unni me en cuanto a su interpretacin.
Algunos afir maban que el partido deba adaptar su programa a las
posibilida des reales y pro ponerse slo objetivos realizables en un fu-
t uro pr evisible: estos miembros fueron denominados po sibilistas
por sus oponentes ortodoxos revolucionar ios, a los que ellos denomi-
naban i mposibil istas. EL primer grupo no estaba interesado en la
accin direct a hacia el fi n lt imo , prefiriendo centra rse en las
cuestiones locales y muni cipales como mbi to propio de la activi dad
del partido. En 1881-2 tuvo lugar una escisin: los pa rtida rios del
Par ti Ouvrier Francais de Guesde adoptaron la lnea de esperar la
revolucin que deb a acabar con el capitalismo, mientras que los
posibilistas del Pa rt Socialiste Francais centraban su inters en ob-
jetivo s ms inmediatos. Los primeros acentuaban el carcter pura-
mente proletario del movimi ento y eran bsicamente opuestos a las
alianz as con los radicales no socialistas, mientras que los ltimos as-
piraban a aumentar su influencia entre la pequea burguesa y eran
partidarios de las alianzas locales y tcticas de todo tipo. Pronto sur -
gi un nuevo grupo de posbilistas dirigido por jean Allemane, que
era esencialmente revolucionario pero al estilo de Proudhon ms que
de Marx : al contrario que los seguidores de Guesde, este gru po no
crea en la eficaci a de la accin pol tica, oponindose tambin al pu ro
reformismo de los posibilistas, Mientras, Blanqui form un grupo por
su parte, dirigido por Edouard Vaillant hasta su muerte en el ao
188 1. El grupo blanquista se uni eventualmente a los guesdisras,
pero Vai llant sigui insistiendo en la divisin entre los marxistas y l.
Finalmente) junto a est os gru pos hab an tambin soci alist as indepen-
dientes, como jaures y Mill erand,
A comienzos del siglo xx el socialismo francs estaba divi di do en
tre s corri entes princi pales : el Parti Socialiste Francais , con jaures
como princi pal idelogo, el Pa rt Socialiste de France (guesd istas y
blanquistas ) y los sindicalistas. De los dos pri me ros grupos, los gues-
dist as est aba n interesados en la pur eza proletaria y se oponan a las
alianzas t cticas con los partidos no socialistas o a la intervencin en
disputas dentro de! mbi to burgus. No crean en el valor de la
actividad refor mista y rechazaban firmemente la idea de que las re-
formas dentro del sistema pudieran tener signif icado para el socia-
lismo. Por otra parte, j aures y sus seguidores, aun cuando pensaban
en la tr ansicin al socialismo en trminos de revolucin crean que
algunas instituciones socialistas podan ser implantadas en la sociedad
burguesa, pues el socialismo no era una negacin del republicanismo
sino un desarrollo de sus principios. Igualmente estaban dispuestos
a contraer alianzas con fuerzas no socialistas en inters de cualquiera
de las causas defendidas por los socialistas. Los sindcalistas , el me-
nos importante de los t res grupos, .se oponan P?r pri ncipio a
quier actividad poltica y en a la parlamentari a.
Su publicacin, el lvIottvement Socialiste, fue editado ent re y
191 4 por Huber t Laga l'del1e, y el pr incipal idelogo del movrmrent o,
aun estando fue ra de l fue Georges Sorel , Los grupos de Gue sde
y Sor el se unieron en 1905 pero est a unin no puso fi n a las dife-
rencias ideolgicas en el socialismo ,. .
Sin embargo, el marxismo no produjo mngun Importante
en Franci a durante el perodo de la II Interna.clO.nnl.
no era un terico y Lafargue, sin duda alguna el principal marxist a
fr ancs en el sentido clsico del trmino, era ms un divul gador que
un pensador independiente. Jaures y Sorel, eran escri genu.
namente originales, podan ser llamados marxistas en un senti do muy
amplio, pero ambos influyeron en la vida intelectual fr ancesa con sus
diversas interpretaciones del mar xismo.
El socialismo ingls, como ya se ha dicho, se vio poco afectado
por la doctrina marxista. Estrictamente hablando,. no hay nada la
base ideolgica del fabianismo que pueda . espeCIfIca-
mente marxista. Los Ensayos sobre el Soclaltsmo (1899 ),
que marcaron la pauta del socialismo i ngls en las por
venir inclua un pr ograma de reformas que era o bien contrarro al
socia lismo marxista o bien arraigado en principios sacados del arsenal
general del soci alismo del siglo xrx, Los fabi anos intere-
sados en la filosofa social en tanto sta no estuviera directamente
relacionada con reformas facti bles. Sus pri ncipales ideales eran la
igualdad y la planificacin econ:nca creyendo que st as
eran alcanza bles mediante la pr esin democrtica dentr o del marco
de las inst it uciones polticas exi stentes y a su per-
feccionamiento. Aceptaban que la concentr acin de capit al creaba las
condiciones econmicas previas del soci alismo, pero crean que la
ref orma soci al y la eradual [imi taci n de ingresos no ganados hada
posible dar a est e ;roceso un sen tido socialista la destruccin
revolucionari a del est ado exis ten te. Parece como Si en el cur so del
tiempo la ide a de una or ganizacin soci al y y de
eficacia econmica hubiera pasado a un primer plano en la ideologa
fabi ana, a expensas de los valores A pesa: la gran
importancia del movimiento ingls en la his toria d.el socialismo,
no hizo una contdbucn significativa a la evolucin de la doctrina
marxist a, exceptuando el papel de Inglaterra en la form acin del
revi sionismo europeo. .' ,
El movimiento socialista belga era ms marxista que el ingls,
22 Las principales corrientes del marxismo
1. El marxi smo y la Segunda Internacional
23
pero menos consistente que el alemn desde el punto de vista doc-
El Part Ouvrier Belge, formado en 1885, tuvo su primer te-
neo en Emile Vanderve1de (1866-1938), presidente de la Internacio-
nal de 1900 a 1914. Vandervelde se consideraba marxista pero se
senta libre para discrepar en puntos de la teora que consideraba
dogmticos : entre otros, Pleklianov neg que fuera marxista en ab-
embargo, no fue un lider del tipo, comn en la JI nter-
nacional, interesado en la doctrina slo por su relacin directa con
la accin poltica y reformista. Al contrario, se esforz por hallar una
cosmovisi n integral en el socialismo, lamentando que ste al
contrario que el catolicismo, no hubiera desarrollado una. En' su
obra L' Idealisme dans le marxisme (1905} dio una interpretacin
extremadamente amplia del materialismo histrico conservando slo
la idea general de la influencia reciproca de todas las circunstan-
cias. -tcnicas, econmicas, polticas y espirituales-c-; esta
POSICIn era 3.ceptada casi unnimemente en la poca, pero no dejaba
lugar al momsrno marxista. Tambin afirmaba, siguiendo a Crece,
que el histrico era errneo. Ningn tipo
de cambio histrico era absolutamente anterior a otro, y en dife-
circunstancias, diversos de cambio podan dar el mpetu
1?IClal. Los procesos democrticos o los cambios del medio geogr-
fico pueden afectar de por s el desarrollo social. Tampoco era cierto
que los fenmenos espirituales fueran simplemente la consecuencia
de los cambios de la estructura econmica: stos no podan existir
fuera de esta estructura, al igual que una planta tena que tener un
suelo para crecer, pero era absurdo decir que el suelo era la causa
la rlanta. El desarrollo tcnico estaba condicionado por la acti-
vidad intelectual del hombre, que era un fenmeno espiritual. Igual.
mente, los factores morales tambin desempeaban un papel inde-
en el cambio histrico: Marx y Engels, en su ataque al
capitalismo, se haban movido por consideraciones morales. El ma-
terialismo histrico era un til instrumento para hallar las causas
ocultas de las ideas e instituciones sociales, pero era errneo consi-
derarlo como la explicacin nica del proceso histrico. Al razonar
as, Vandervelde rechazaba el aspecto determinista de la doctrina,
a la vez que aceptaba que la tendencia general de la economa capita-
lista conduca a la socializacin de la industria. Esto no siznificaba
que aceptase la teora del empobrecimiento creciente, o del socia-
como la. pblica de tod.a la producci6n, ni tampoco
la Idea de la inevitabilidad de la revolucin, Al contrario, todo indio
el socialismo poda alcanzarse slo gradualmente, por me-
dIOS diferentes y no necesariamente de igual forma en todos los
paises. Socializacin no era lo mismo que nacionalizacin: uno
sus elementos ms esenciales era la eliminacin gradual de la autort-
dad poltica centralizada en el estado. El desarrollo del
se producida mediante agrupaciones locales y formas de llutogoblerno
que permitiran un genuino control social del proceso productivo.
Vanderve1de 110 fue un terico destacado, y sus ideas acerca de las
cuestiones tericas fueron por lo general superficiales y de sentido
comn. En poltica estuvo quizs ms cerca de jaures, pero no tena
la capacidad analtica o las dotes retricas de este ltimo.
El movimiento socialista austriaco fue, junto al alemn, el ms
activo desde el punto de vista terico. El partido
creado en 1888 fue dirigido durante muchos aos por Vlktor Adler
(1852.1918), mdico de profesin. Adler no fue un terico original,
.y en las cuestiones ms importantes sol a tomar una
al centro de la ortodoxia alemana. El gran logro del partido austnaco
fue la legislacin del sufragio universal en 1907, conseguida sobre
todo gracias a la revolucin rusa. En la monarqua multlllaClonal de
los Habsburgo los socialdemcratas tenan que enfrentarse constan-
temente con conflictos entre las nacionalidades, tanto en el estado
como en el partido, por lo que sus idelogos dedicar.on tiempo
a analizar el problema nacional desde el punto de VIsta marxista. Los
ms conocidos escritos sobre este tema fueron los de Otto Bauer y
Karl Renner. Ambos fueron lderes del denominado austromarxismo,
un movimiento en el que suele incluirse a Max Adler, Rudolf Hil-
ferdng, Gustav Eckstein y el hijo de Adler, Friedrich. Los austro- \
marxistas produjeron importantes obras tericas que, en su mayora, \
fueron miradas con recelo por los pues por 10 general 1
estas obras se negaban a considerar al marxismo como un 1
omnicomprensivo, no dudando en unirlo a otras fuentes: en particu-
lar (aunque no de forma exclusiva) intentaran incorporar las. ca i
garfas morales y epistemolgicas kantianas a la fil?sofa de la
marxista. La mayora de estos autores perteneclan a la generaclOo .
nacida en la dcada de 1870, como Lenin, Trotsky, Rosa Luxcmburg
y muchos otros lderes del socialismo ruso. Muy pocos de ellos fue-
ton marxistas ortodoxos al estilo de Kautsky, Plekhanov, Lafargu
e
y Labriola; la polarizacin resultante iba a ser la causa ideolgica
de la divisin del socialismo en dos campos mutuamente hostiles.
En 1talla, el movirniento obrero, tras algunos falsos comienzos,
alcanz una existencia individual frente al anarquismo en 1882, pero
no fue hasta 1893 cuando tras dos cambios de nombre, adopt un
programa socialista en el sentido marxista del trmino. Su prin-
cipal fue Eilippo Turati (1857-1932), que no fue un terico pero
24
Las principales corri entes del marxismo
1. El marxismo y la Segunda Internacional 25
, defendi una pol tica decididamenre reformista o gradualist a como
se En esta poca, los nicos tericos marxistas del
it aliano fueron .Antonio. y Enrice Fer ri. El pri-
represen taba la corriente principal de la ortodoxia marxist a
mrentras el era a,n ms darwinsta que Kautsky. '
Polonia fue tambin un Importante centro del movimiento mar-
xista. .De. decir,se que fue all donde por vez primera
s: el mas o menos de acuerdo Con los princi-
pros que Iban despu s a sepa rar a la socialdemocracia del comunismo.
E.I Partido Socialdemcrata del Reino de Polonia (i . e. de la Polo-
nia rusa) y Ltuania, conocido por sus inicial es polacas como el
SDKPiL, fue el primer partido independiente de tipo comuni st a en
acentu el carcter puramente proletario del movimie nto so-
calsea, se neg6 a defender la causa del nacionalismo pol aco (o cual.
qurer otro) y profes una fidelidad absoluta a la doctrina marxista.
otra careca de los rasgos que iban a distinguir a la doc-
trina de Lemn. de la socialdemocracia, a saber, la idea del partido
como vanguardia y el uso de las exigencias campesinas como arma
en lucha revolucionaria. El cofundador del partido y principal
te rico fue Luxemburg, que a pesar de su origen polaco per-
tenece esencialmente al movimiento socialista alemn. Otro terico
,SDKPiL fue Marchlewski, que estudi la histori a de los
fisi cratas y tambin la teor a del arte. Sin embargo la pri ncipal
del socialismo pol aco fue la representada el Par tido
Sociali st a Polaco (PPS), que difcilmente puede considerarse mar.
xista en conjun to; su pr incipal terico marxista fue Kazrniers Kell es-
K:au. Ludwik Krzywicki, marxista no ortodoxo y el socilogo
mas, dest acado de su gene raci n, est uvo tambin cerca del PPS. Otro
escritor que pertene::e en a la li ter at ura marxista pol aca es
Abr amowsln, un f1l 6sofo y psiclogo, terico del mov-
anarco- cooperati vist a. Finalmen te, un lugar especial en la
del per tenece a Stanislaw Brzozowski, que hizo
un l?tento muy y heterodoxo por interpretar a Marx en
trminos del vol unrarismo y el subj etivismo colectivo .
El movimiento socialis ta hol and s comenz como un movimiento
de lucha en dos frentes, opuesto por una parte a [os sindicatos cat.
Iicos basados en las doctrinas de la Rerum Nouaru m de Len XIII
y, por otra, a I? fuerte anarquista cuyo principal exponente
fue Domela Nieuwenhuis. Al Igual que en Polonia en las filas de
la socialdemocracia holandesa surgi un fuerte grupo' izquierdista que
eventualmente form6 un partido independiente, el ncleo del futuro
pa rtido comunista. Su principal idelogo, Anton Pannekoek (1873.
1960), fue un impecable oponente del engao parlamentario y de
los ensayos de reformismo, insistiendo en que el socialismo exiga la
destruccin violenta de la maquinaria estatal burguesa y no poda
edificarse parcialmente en la sociedad capitalista. Pannekoek cono ci
a Lenin en la Conferenc ia de Zirnmerwald de 1915, y posteriormente
perteneci al sector izquierdista y ant iparlament arist a del movimiento
holands.
Aunque haba grupos ms o menos amplios de marxistas activos
en casi todos los pases europeos, en lneas generales es cierto que el
movimiento marxista fue un fenmeno de la Eu ropa centr al y occi-
dental. La II Internacionul puede ser considerada marxista slo
en un sentido muy aproximado, pues nunca estuvo organizada y di ri-
gida centralmente como. el Cornin tern. Los cri terios de per tenencia a
la Internacional no estaban en modo alguno c1aros"pues en algunos
pas es no haba una ntida distinci n entre los partidos polticos y
los movimientos sindicales. No obstante, su congreso inaugural de
Pars, en julio de 1889, cont con la asistencia de toda la lite del
marxismo europeo, incluido Engels, aun cuando ste hubiera expre-
sado en sus cartas su recelo ante la creacin de una organizacin
internacional. Hablando estrictamen te, el conflicto entre los guesdis
tas y los posibilistas signific la escisin en dos desde el principio del
congreso fundacional, hecho que pr odujo una confusin general. Con
todo, fue s610 el congreso marxista 10 que import a la historia pos
terior del socialismo. En tre los veinte pases representados estaban
Alemania (Bebel, Liebknecht y ot ros ), Francia (Guesde, Vaill ant),
Rusia (Plekhanov, Lavrov ), Austria (Viktor Adler), Inglaterra (Wil-
liam Morris), Blgica, Polonia (Mendelson, Daszynski ) y Holanda . En
el se aprobaron resoluciones acerca de la jornada de trabajo de ocho
horas, la susti tucin de los ejrcitos permanentes por la milicia gene-
ral , la fiest a del pri mero de mayo, la lucha por la legislacin social y
el sufragio universal como medio de alcanzar el poder. De 1889 a
1900 la Internacional no t uvo una existencia real excepto en la forma
de sucesivos congresos; en el quinto de stos se cre un rgano pero
manente, la Ofi cina Socialista Internacional, pero sta fue s610 una
cmar a de inf ormacin y no un cuerpo directivo. La lista de congresos
celebrados entre 1889 y 1914 es la siguiente : 1891 en Bruselas, 1893
en Zurch, 1896 en Londres, 1900 en Pars, 1904 en Amsterdam,
1907 en Stutt gart, 1910 en Copenhague y 1912 en Basilea,
Durante la primera etapa de la Internacional, hasta el congreso
de Londres, el problema crucial fue la controversia con los anarquis-
tas, Estos ltimos haban hecho mucho por romper con la 1 In
cional pero, en parte a causa de su propia ideologa, no
organizacin independiente de carcter duradero. Por este motivo, el
ala anarquista de la I Internacional pronto dej de existir , A princi-
pios de los aos ochenta se cre una asociacin anarquista (la Alliance
Internationale .Ouvrie,:e), contando entre sus miembros a Kropotkin,
Malatesta y Elise Reclus, pero sin una doctrina precisa o medios de
accin coordinada. El movimiento anarquista se defina en gran parte
en trminos negativos, habiendo tantos sub grupos como escritores in-
dividuales o activistas polticos. Su base te rica comn fue la creencia
de que todos los seres humanos eran capaces, dejados a sus propias
inclinaciones, de formar comunidades armoniosas, pero la raz de todo
el mal estaba en las instituciones impersonales y especialmente en la
existencia del estado. Podra parecer que la oposicin entre indivi-
duos reales e instituciones impersonales estaba de acuerdo con la
filosofa social de Marx, pero esto no es as en realidad. Marx crea
que el socialismo restaurara la vida individual del hombre en toda
su plenitud y acabara con los organismos polticos, sustituyendo las
falsas formas de comunidad por la asociacin directa de los indivi-
duos. Pero tambin pens que la vuelta a una comunidad orgnica
no poda consistir en la mera liquidacin de las formas institucionales
existentes, sino que exiga la reorganizacin de la sociedad civil sobre
la base de la tcnica y la organizacin del trabajo creado en el mundo
capitalista. El Estado como instrumento de coercin sera superfluo
pero n? ~ n cambio la administracin de los recursos y la produccin.
En ~ p I 0 1 n . de .Marx, la destrucci6n del Estado y de la autoridad
poltica no implicaba la destruccin de la organizacin social e indus-
trial; sin embargo, crea que la socializacin de la propiedad evitara
que .lq organizacin de la sociedad degenerase en un aparato de vio-
lencia y una fuente de desigualdad. Si se destruyera el Estado y los
procesos de produccin siguieran bajo la iniciativa incoordinada de
grupos o individuos, el resultado sera una vuelta al capitalismo en
todas sus formas.
Esta idea de Marx supone la existencia de ciertas leyes naturales
que rigen toda economa comercial independientemente de la volun-
tad. de los individuos . Por otra parte, los anarquistas crean que III
aptitud general de los seres humanos para la cooperacin amistosa
evitara toda injusticia una vez hubieran sido demolidas todas las
instituciones de la tirana. En su Etiea y en La Mutua ayuda, un
factor de evolucin, Kropotkin afirmaba que la ley de vida de una
determinada especie no es la fuerza y la rivalidad, sino la ayuda y
la cooperacin: a partir de aqu sacaba la reconfortante conclusin
de que las inclinaciones de los individuos aseguraran la armona de
la sociedad. Slo unos pocos anarquistas profesaban un egosmo ab-
soluto ala Stirner: la mayora crea que no haba un conflicto bsico
entre los intereses individuales, y que las disputas llegaran a su fin
cuando los hombres conocieran su propia naturaleza y se libraran de
la mistificacin poltica y religiosa y de la cor rupcin que les impona
la tirana. Esta era la razn por la que los anarquistas atacaban al
socialismo marxista como una nueva forma de tirana destinada a
sustituir a la de la burguesa. Los marxistas afirmaban que su objetivo
era una organizacin social en la que no slo se conservaran todas
las formas de democracia, sino que lo seran realmente por vez pri-
mera, en cuanto la democracia legal fuera acompaada de la produc-
cin democrtica; sin embargo, el Estado, como medio de organiza-
cin de la produccin, el intercambio y la comunicacin no poda ser
abolido sin destrui r la sociedad. A esto los anarquistas replicaban que
un Estado democrtico o un Estado basado en la libertad era
una contradiccin en los trminos, pues cualquier forma de estado
llevaba consigo el privilegio, la desigualdad y la violencia. De igual
modo los anarquistas se oponan a la agitaci n en pos de la conse-
cucin de reformas tales como la jornada laboral de ocho horas, pues
las pequeas concesiones de este tipo s6lo servan para fortalecer y
perpetuar la organizacin de la opresin. Igualmente, la accin pol-
tica, en el sentido de los partidos socialistas que aceptaban la rivali-
dad con otros partidos, las elecciones, las protestas parlamentarias,
etctera, era un fraude a expensas de las clases desposedas. Buscar
el veredicto de las urnas era aceptar la legalidad de las instituciones
polticas vigentes. De esta forma los anarquistas se oponan por igual
a la lucha poltica y econmica para la consecucin de fines inmedia-
tos. Ponan su esperanza o bien en una transformacin de la concien-
cia moral de los oprimidos que produjese el derrumbe de las institu-
ciones coercitivas, o bien una revolucin violenta desencadenada por
una conspiracin terrorista. Su ideal era la igualdad completa y la
abolicin de todas las formas de organizacin que fueran ms all de
la demacrada directa, es decir, la completa descentralizacin de la
vida pblica. Adems, los anarquistas, y en especial los sindicalistas,
desconfiaban de los intelectuales de clase media existentes en el movi-
miento revolucionario, sospechando que intentaban dominar a los
trabajadores. Algunos grupos anarquistas profesaban un odio violento
hacia los intelectuales en' cuanto tales, y hacia todo el cuerpo de cono-
cimientos cientficos y ,artes: crean que la clase trabajadora deba
romper toda continuidad con la cultura existente hasta entonces. Esta
tendencia estaba representada slo por algunos escritores y grupos,
pero est de acuerdo con el espritu de un movimiento que quiso em-
26 Las principales corrientes del marxismo
L El marxismo y la Segunda Internacional
27
28 Las principales corrientes del marxismo lo El marxismo y la Segunda Internacional
29
pezar la historia humana de nuevo, volver al sexto da de la creacin
y llevar a la humanidad a un estado de pureza paradisaca.
Los anarquistas fueron muy influyentes en Francia, debido en
parte a la tradicin proudhoniana. Aun lo fueron ms en Espaa e
Italia, y tenan grupos activos en Holanda y Blgica; en Alemania su
influencia fue menor. En los congresos de Zurich y Londres fueron
finalmente excluidos de la Internacional, adoptndose la norma de
limitar la pertenencia a los partidos que aceptaban que la actividad
poltica era indispensable.
Entre 1896 y 1900, aos de celebracin' de los congresos de Lon-
dres y Pars, diversos acontecimientos pusieron de relieve o agudiza-
ron las profundas diferencias existentes en el seno del movimiento
socialista: entre los ms destacados figuran el caso Dreyfus, la con-
troversia sobre la participacin de Millerand en el gobierno Waldeck-
Rousseau de 1899-1902 y el debate sobre el revisionismo en Alema-
nia. La agitacin sobre Dreyfus y el ministerialismo podra parecer
puramente tctica, pero de hecho las cuestiones de este tipo encerra-
ban problemas fundamentales a la interpretacin de clase del movi-
miento socialista francs. Quienes, dirigidos por jaures, exigan que
el partido deba comprometerse sin reserva en la defensa de Dreyfus
afirmaban que el socialismo, como la causa de toda la humanidad y
de los valores morales creados a 10 largo de la historia, deba tomar
las armas contra toda injusticia, aun cuando la vctima fuera un miem-
bro de la clase dirigente. Guesde y sus seguidores objetaban que si
el partido sala en la defensa de un determinado miembro de la casta
militar anulara la distincin entre el partido proletario y el radica-
lismo burgus y, debilitando la conciencia de clase, quedada preso en
manos de la burguesa. La disputa, aun sin estar formulada as, puede
considerarse como reflejo de dos diferentes interpretaciones del mar-
xismo. El propio Marx, especialmente tras su polmica con el ver-
dadero socialismo alemn, afirm que aunque el socialismo era una
cuestin de toda la humanidad y no de una sola clase, el progreso
hacia l era inters de la clase trabajadora y por ello deba inspirarse
en el inters de clase y no en valores morales humanos de carcter
general. Esto poda interpretarse como que los socialistas no deban
participar en conflictos que no afectaran a sus intereses proletarios, y
en especial los existentes entre los diferentes sectores de la burguesa
que, por definicin, no podan considerarse defensores de los valores
socialistas. Era as posible defender, siguiendo a Guesde, el exclusi-
vlsrno poltico de la clase trabajadora y considerar a las clases dorni-
nantes como un campo esencialmente nico, uniforme y hostil (algu-
nos socialistas tambin afirmaban que el partido poda resentirse
innecesariamente en las urnas si sala en favor de Dreyfus, pero Gues-
de rechazaba esta consideracin como indigna). Sin embargo, desde
el punto de vista marxista pod an tambin defenderse argumentos
tericos en direccin opuesta. Marx no acept el fcil Yruinoso prin-
cipio de que para el proletariado todos los sistemas que prevalecieran
basta el da de la revolucin eran uno y el mismo: al cont rario, tanto
l como Engels haban distinguido sin cesar entre la reaccin y la
democracia, monrquicos y republicanos, clericales y radicales en las
agrupaciones polticas de las clases posesivas. Como saban bien, el
que la clase trabajadora contemplara pasivamente cmo se peleaban
los burgueses no slo no acercaba ms la revolucin, sino que con-
denaba a los trabajadores a la impotencia (una disputa bsicamente si-
milar si bien articulada de forma ms clara, fue la sostenida entre
los marxistas rusos acerca del papel y la participacin de la clase
trabaj adora en una revolucin burguesa).
Sin embargo, Jaures se basaba en otros principios an ms dudo-
sos desde el punto de vista marxista, a saber que el partido deba
tomar parte activa en todos los conflictos relacionados con valores
morales universales porque al defender estos valores estaba constru-
yendo la realidad socialista en medio de la sociedad burguesa. Mien-
tras que el ouoririsme profesado por Guesde y sus seguidores era
sin duda una interpretacin falsa e hpersimplificada del marxismo,
jaurs era culpable de heterodoxia al representar el compromiso me-
ral del partido como una realizacin del socialismo. Segn Marx, la
revolucin haba de ser una ruptura violenta de la continuidad con
las instituciones burguesas, por lo que no poda realizarse ni total ni
parcialmente en la sociedad burguesa. As, para un marxista ortodoxo
podra parecer que el apoyo de Dreyfus se poda justificar por tazo-
nes estratgicas o tcticas, pero no por razones morales. Por otra
parte, era difcil hallar un texto de Marx que afirmara que la revo-
lucin significaba una ruptura violenta de la continuidad moral e
institucional. Si Marx hubiera pensado as, esto hubiera supuesto
que los socialistas disfrutaban de una completa libertad moral vjs-a-
vis la sociedad burguesa. Pero, no haba condenado Engels a Baku-
nin por considerar a todos los preceptos morales como armas,
do, por ejemplo, que la santidad de los contratos era un preJUICIO
burgus? Una vez ms, aqu era difcil juzgar inequlvocamente la
cuestin apelando a los padres del socialismo cientfico.
Sin embargo, el problema de Dreyfus era menos agudo de lo que
poda haber sido, pues de hecho ningn socialista consider6
plantearse la cuestin de a favor o en contra?. AdemsI ni siqure-
ra Guesde propuso que el partido deba ignorar por completo el
J(}
Las principales corrientes del marxismo 1. El marxismo y la Segunda Internacional 31
Affaire. Los oponentes de Dreyfus defendan la reaccin negra, el
militarismo, el chauvinismo y el antisemitismo, pero en el campo so-
cialista no habian dos opiniones iguales acerca de ellos. La cuestin
Millerand era an ms delicada, planteando la cuestin de si, y bajo
qu condiciones, estaba justificado que un socialista se uniera a un
gobierno burgus, y en este caso concreto a un gobierno que inclua
entre sus miembros al general Galleffet, el sangriento represor de
la Comuna de Pars. Quienes defendan la accin de Millerand afir-
maban que la presencia de un socialista en el gobierno no poda mo-
dificar su carcter de clase pero s ayudar a vencer a los elementos
ms reaccionarios y a promover reformas en el seno del sistema exis-
tente, poltica que gozaba de la aprobacin bsica del partido. Los
oponentes a esta idea contestaban que la participacin de un socia-
lista confunda al proletariado dando la impresin de que el partido
traicionaba sus propsitos; adems, significaba que el partido tendra
alguna responsabilidad por las acciones de un gobierno burgus.
La cuestin Millerand fue debatida en el congreso de Pars de la
Internacional celebrado en 1900, en el que Vandervelde, al igual que
Jaures, afirmaron que los acuerdos entre los socialistas y otros parti-
dos eran vlidos si iban en defensa de las libertades democrticas
(la cuestin de las leyes de excepcin italianas) o los derechos del
individuo o bien por motivos electorales. El congreso adopt una
resolucin de compromiso de Kautsky segn la cual los socialistas
podan unirse a un gobierno no socialista en circunstancias excepcio-
nales siempre que permanecieran bajo la direccin del partido y que
su accin no se considerase como una transferencia parcial de poder.
La disputa sobre el revisionismo fue el suceso ms importante de
la historia ideolgica de la II Internacional y exige un tratamiento
aparte. La Internacional se interesaba menos por las fuentes tericas
del antagonismo entre los revisionistas y los ortodoxos que por la
cuestin del reformismo y la significacin de las reformas, que desde
el punto de vista terico reflejaban divergencias ms importantes.
Los socialdemcratas alemanes aprobaron una resolucin contra el
revisionismo en su congreso de Dresde y en el congreso de Arnsrer-
dam Guesde propuso que la Internacional adoptara la misma reso-
lucin. En esta ocasin pronunci Jaures su famoso discurso decla-
rando que la rigidez doctrinal de los socialistas alemanes era slo
una mscara de su ineficacia prctica (el movimiento socialista francs
era de hecho mucho ms pequeo, pero tambin ms militante, que
el alemn). La resolucin antirrevisionista fue adoptada por mayora,
pero el movimiento revisionista sigui aumentando. El partido ale-
mn no expuls a sus revisionistas: ni Bebe! y Kautsky queran una
divisin y la fuerza del revisionismo no estaba en los argumentos
tericos de Bernstein, sino en la situacin prctica de la clase traba-
jadora alemana . Los activistas de partido que apoyaban a Bernstein
no se interesaban por su crtica de la dialctica, o incluso por la teora
del valor o la concentraci n de capital, sino ms bien expresaban la
forma de pensar de los lderes de los trabajadores que vean un
abismo entre las austeras frmulas revolucionadas del programa del
partido y su poltica real, y no podan ya adscribir un significado
prctico a los dogmas marxistas tradicionales. En teora, por supues-
to, ni la progresiva importancia de las instituciones parlamentarias
(que era mucho mayor en Inglaterra, Francia o Blgica que en Ale-
mania) ni el triunfo de la legislacin laboral deba haber afectado a
la perspectiva revolucionaria del capitalismo. Segn la doctrina, todo
lo que la clase trabajadora consiguiera asegurarse bajo el capitalismo,
en trminos de reformas sociales o libertades democrticas, deba
haber ayudado ,a despertar la conciencia revolucionaria y ningn mar-
xista poda admitir que esto no era as , Pero la crisis producida por
el revisionismo acentu el problema de la significacin social de las
reformas y dio un nuevo mpetu al estudio de las premisas tericas
del marxismo en este rea . Pronto se puso de relieve que la disputa
afectaba, directa o indirectamente, a muchas de las categoras bsicas
del marxismo. La idea de la revolucin, las de clase y lucha de clases,
la continuidad y la discontinuidad de la cultura, el Estado, la inevita-
bilidad histrica, el materialismo histrico y el propio significado del
socialismo fueron puestos en cuestin. Una vez establecido el debate
sobre el revisionismo, el marxismo ortodoxo no poda ser ya el mismo
que antes. Algunos de sus partidarios defendan an sus viejas posi-
ciones, pero nuevas formas de ortodoxia suplantaron gradualmente al
marxismo clsico de Kautsky, Bebel y Labriola.
Los ltimos afias de la II Internacional se vieron ensombrecidos
por la proximidad de la guerra. La amenaza del conflicto europeo y
el problema de la poltica socialista fueron discutidos numerosas ve-
ces, especialmente en el congreso de Sruttgart de 1907. La cuestin
estaba estrechamente ligada con la de las nacionalidades y la de la
autodeterminacin. Algunos principios generales eran aceptados por
todos los socialistas. Casi todos los socialdemcratas alemanes eran
opuestos en principio al militarismo y al colonialismo y todos se
oponan a la opresin nacional. Pero esto no bastaba para determinar
la actitud comn hacia la guerra o los conflictos internacionales
concretos. La Internacional haba condenado el militarismo en tr-
minos generales en su congreso de Bruselas de 1891 y en el congreso
de Londres de 1896 adopt una resolucin en favor de la sustitucin
32 Las principales corrientes del marxismo
1. El marxismo y la Segunda Internacional 33
de los ejrcitos permanentes por milicias populares. Pero como los
respectivos partidos socialistas estaban organizados con base nacional
y, en caso de guerra, estaban obligados a asumir una postura hacia la
poltica de sus gobiernos, estas resoluciones no tenan
prcticas para ninguno de ellos. En lo referente a las discusiones
acerca de la guerra y la paz, pueden distinguirse los siguientes aspec-
tos de carcter general.
Guesde, fiel como nunca a su marxismo dogmtico, no era en-
tusiasta de ninguna campaa antiblica en particular: las guerras
eran inevitables bajo el capitalismo y la forma de detenerlas era aca-
bar con aqul. Esta era de hecho una repeticin en el plano interna-
cionalde la posicin de Guesde en el caso Dreyfus. Los socialistas
no deban tomar parte en las disputas entre las clases dominantes;
la guerra imperialista era de hecho una de estas disputas, por Jo que
no tena inters para el proletariado. Esta era tambin la opinin de
algunos socialdemcratas alemanes, pero significaba el abandono de
toda esperanza de que los socialistas ejercieran alguna influencia so-
bre los acontecimientos. Si estallaba la guerra, una gran parte del
proletariado iba a ser movilizada y tomara parte en la masacre gene-
ral , y s los socialistas permanecan al margen en aras de la
doctrinal esto significaba de hecho respaldar la accin de los gobier-
nos, Por este motivo varios lderes exigieron que la Internacional
adoptara una poltica definida para evitar la guerra. jaures y
defendan la resistencia activa, e incluso la rebeli6n en caso de necesi-
dad; pero tambin defendan que si un pas era atacado los socialis-
tas tenan el deber de participar en su defensa. En 1907, en el con-
greso de Stuttgart, Gustave Herv propuso una resolucin que defen-
dla la huelga general y el motn en caso de guerra; pero los
se oponan a ello, principalmente por el temor a que su partido fuera
deslegalizado. Incluso la apelacin a la huelga y la rebelin estaba
dentro de los lmites de la poltica reformista; el ala izquierda,
representada por Lenin, Rosa Luxemburg y Karl Liebknechr, ha:la
propuestas an ms radicales. En su opini6n, la labor de los SOC1a-
listas en caso de que estallara la guerra, era no intentar detenerla,
sino 'utilizarla para derrumbar el sistema capitalista. La resolucin
adoptada en Stuttgart hablaba en trminos generales de detener la
guerra o utilizarla para propiciar la cada del capitalismo, peto estas
eran afirmaciones puramente ideolgicas que no incluan ningn plan
especfico. La idea de sacar partido del conflicto imperialista poda
interpretarse, como hizo despus Lenin, en el sentido de
en una guerra civil, pero la gran mayora de los lderes socialistas
no pensaban en estos trminos. En el congreso de Basilea de 1912,
aunque ya haba estallado la primera guerra de los Balcanes, el
clima era de acuerdo y optimismo. En l se aprob una nueva reso-
luci n antiblica, se vocifer el eslogan de 'guerra a la y
los delegados se dispersaron en la conviccin de el
socialista era 10 suficientemente fuerte como para evitar la carrncerra
tramada por los gobiernos imperialistas: . . .. .
La I nt ernacional est aba tambin dividida, 51 bien de diferente
forma, acerca de la cuestin de la autodeterminacin nacional. ,Lgi-
camente, la opresin nacional era condenada todos, pero nr
ni la teora marxista proporcionaba una solucin a los complejos
problemas tnicos de la Europa central y En se
aceptaba que, mientras que y el, chauvinismo
eran contrarios a las ideas socialistas, 1<1 prunera era solo una fun-
cin de la opresin social, teniendo que extinguirse con . el
estado-nacin estaba igualmente asociado al
y no haba razn alguna por la cual los
rarlo como un principio rector. Los marxistas austriacos
la idea de una autonoma cultural dentro de un estado plurinacional :
no era necesario organizar un estado de base nac,io,nal, pero cada
comunidad tnica tena derecho a mantener sus tradiciones culturales
y su lengua sin interferencias. Rosa Luxemburg atac
el principio de autodeterminacin s?bre la base de que el socialismo
abolira las disputas nacionales: rruentras prosegua la por el
socialismo, plantear la cuestin nacional como probl:m? indepen-
diente era distraer al proletariado de su verdadero objetivo y cola-
borar en la poltica burguesa de unidad nacional. Lenin y el ala
izquierda de la socialdemocracia rusa defendan el derecho de toda
nacin a crear su propio est ado. El dogmatismo de Rosa
en este punto era similar a la rgida ac:titu? de. Guesde hacia otras
cuestiones: como todos los procesos hist ricos Importantes .estaban
determinados por la lucha de .clases, no exist!a nada .semeJante al
problema nacional, y en cualquier caso no debla objeto de
cin para el movimiento obrero. Al igual que Lenl.n, no defendla. la
idea del estado-nacin por s misma, sino que consideraba la tensin
y opresin nacionales como una poderos.a fuente de fuerza que poda
ser explotada en inters de la lucha social.
El colapso de la Internacional frente a la guerra de era
tanto ms inesperado y deprimente por cuanto que los
hab an puesto muchas esperanzas en la fuerza de su,
El ala izquierda nunca lo hubiera esperado: en un pnncipto
se nez a creer que los socialdemcratas alemanes haban obedecido
la a las armas de su parda. En todos los pases de Europa
2
la gran mayora haba adoptado instintivamente una actitud patri.
tica. Incluso entre los migrs bolcheviques de Occidente, una gran
mayora la apoy sin dudar. Plekhanov, el padre del marxismo ruso,
no ten a duda de que Rusia deba ser defendida contra la invasin, y
casi todos los mencheviques pensaba n igual. A principios de agost o
la mayora del pa rt ido socialdemcrata vot en el Reichs tag en favor
de crditos para la guerra: una minora que habla sido vencida en la
votacin celebrada en una ant erior reunin del partido se adhiri
a la postura mayoritari a. En la siguiente votacin del Reichstag, cele-
brada en diciembre, slo Karl Lebknecht rompi la disciplina del
voto. Durante los dos aos siguientes, el nmero de disidentes activos
creci hasta el punto en que se produjo una escisin : los opo nentes
a la guerra fuero n expulsados y s tos formaron, en abril de 1917, el
. Partido Socialista Independie nte Alemn (USPD), compuesto por ex-
miembros del Partido Socialista Alemn (SPD). La guerra produjo
nue vas divi siones polticas: el USPD incluy a centristas ortodoxos
como Kaut sky y Rugo Haase (presidente de SPD desde la muerte
de Bebel en 1913), a revisionistas como Bernstein y al ala izquierda,
que a princi pios de 1916 haba formado la Liga de Esparraco, para
pasar ahora a integrarse en su totalidad en el USPD. En Fr ancia, la
oposicin antipatri tica era an ms dbil que en Alemania . Ja ures,
que poda haber dudado, fue asesinado en vspera s de la guerra.
Gu esde y Sembat se unieron al gobierno de guerra, como tambin
Vandervelde en Blgica. Herv, el ms radical agita dor antibelicis ta
francs, se convirti de la noche al da en un patriota ardiente.
La Internacional estaba en ruinas.
En el verano de 1914, el movimiento socialista sufri la mayor
derrota de su historia , cuando se puso de manifiesto que la solida-
ri dad internacional del proletariado -su fundamento ideolgico-
era una fra se vac a y no pod a superar la prueba de los hechos.
Tanto por el lado de la En tente como por el de las Potencias Cen-
trales se hicieron intentos por justificar el brote de patriotismo sobre
bases marxistas. Marx haba denunciado a menudo a Rusia como el
baluarte de la barba rie y la reaccin, y una guerra cont ra ell a poda
bien rep resentarse como la defensa de la democracia europea cont ra
el despotismo zarista. Por ot ra parte, el mili tarismo prusiano y los
residuos feudales de Al emania haban sido tradicionalmente objeto
de ataque socialist a 1I partir de Marx, por lo que era fcil present ar
la lucha de Francia como la lucha del republicani smo contra la mo-
narqua reaccionaria.
Lenin y la pos terior izquierda de Zimmerwald at ribu yeron el
col apso de la Internacional a la traicin y el oportunismo de los
35 L El marxismo y la Segunda I nternacional
lideres socialdemcratas. Ni ngn marxista plante la cues tin de si .la
dbcle del movimiento sociali sta fr en te u los conflictos nacionales
era significativa para la propia doctrina marxista.
El verano de 1914 conoci los comienzos de un proceso cuyas
consecuenci as estn an entre nosotros y cuyo resu ltado final es im-
previsible. Dos interpre taciones diferen tes del socialismo, que durante
muchos aos se haban separado en multi tud de cuestiones, se en-
frentaron sbitament e con tal fuerza como para dest ruir la Interna-
cional. Por est a poca los marxist as no analizaban con claridad ni se
decid an ante la cuestin de si, y en qu sentido, el socialismo es una
continuacin de la histori a humana y en qu medida representa una
ruptura con todo 10 acaecido hasta entonces, o, por decirlo con otras
palabras, en qu medida y en qu sentido el proletariado era parte
de la sociedad burguesa. En los confl ictos filosficos existentes en el
movimiento socialista haban difer entes respuestas para estas cue s-
tiones, y la doctri na de Marx en modo alguno careca de ambi gedad
sobre este punto. En algunos aspectos de importancia apoyaba la
idea de los revolucionarios que se negaban a tener cualesquiera rela-
dones con la sociedad existente o a intenta r reformarla y que espe-
raban un gran apocalipsis histrico que borrase toda opresi n , expl o-
tacin e injusticia e inici ara de nuevo la historia a par tir de las rui nas
del capit alismo. Por otra parte, Marx no conceba el socialismo como
algo construido en el vaco, creyendo en la continui dad de la civili-
zacin, continuidad tanto tcnica como cultural. De esta forma prcs-
taba apoyo a aquellos que consideraban el socialismo como el aumento
gradual de justicia, igualdad, libertad y comunidad de propiedad en
el seno del sistema vigente. El movimiento obrero, organizado en par-
tidos adheridos ms o menos estrictamente a la ideologa marxis ta,
haba obtenido un xi to real en su lucha po r la legislacin laboral y
los derechos civiles: esto pareca mostrar que la sociedad existent e
era reformable, dijera 10 que dijera la doctrina, pero esto invalidaba
de lleno los programa s revolucionarios. La idea del socialismo como
corte radical er a ms natural en pases como Rusi a, los Balcanes y la
Amrica Latina, en los que hab an escasas perspectivas de progreso
a tr avs de la pr esin gradual de las refo rmas . En Eur opa Occidental
er a difci l afi rmar que el prol eta riado era una clase esclava sin lugar
en la sociedad o en la comunidad nacional, ni expectativ as de pro-
greso en el sistema vigen te . De hecho, el marxismo haba contri-
buido a su propia disoluci n como fuerza ideolgica contribuyendo
a que el movimiento obrero consiguiera xitos b ajo el capitalismo,
refutando as! la idea de que ste er a incapaz de reformarse.
Este es, por supuesto, un esquema smplijjcado y no torna en
Las principales corrientes del marxismo 34
cuenta los complejos cambios que se produjeron en el movimiento
socialista tras el col apso de la II Internacional. Sin embargo, da una
idea de la subsiguiente polarizacin que condujo a una situacin
que an subsi ste : por una parte, el socialismo reformista que guarda
slo una dbil relacin con el marxismo y, por otro, la monopoliza-
cin del marxismo por ellenjnismo y sus deri vados . Este ltimo, a
pesar de la doctrina tradicional, tiene su mayor fuerza en las partes
del ~ u n d o ms retrasadas desde el punto de vista tecnolgico, demo-
crtico y cultural, pases que estn s610 en el umbral de la era
industrial y en los que la principal presi n procede de los sectores
no proletarios, especialmente del campesinado y de las nacionalidades
sometidas. Esta polarizacin parece haber mostrado que la versi n
clsica del marxismo que domin el terreno hasta la 1 Guerra Mun-
dial era insostenible como fuerza ideolgica prctica. Desde este punto
de vista la situacin actual es, a pesar de todos los cambios, esen-
cialmente el result ado del drama que tuvo lugar en el verano de 1914.
36
Las principales corrientes del marxismo
Capitulo 2
LA ORTODOXIA ALEMANA: KARL KAUTSKY
La figura de Karl Kautsky domina el desarrollo terico del mar-
xismo durante todo el perodo de la II Internacional. Si bien no era
ciertamente un filsofo no table , fue el principal artfice y, por as
decirlo, la encamacin de la ortodoxia marxista, Defendi al mar-
xismo contra toda las influencias extraas, lo populariz de forma
hbil e inteligente y lo aplic con xito a la interpretacin de la
historia y a los nuevos fenmenos ligados al desarrollo del imperia-
lismo capi talist a. Kautsky desempe un importante papel en la crea-
cin de un estereotipo del marxismo que, especialmente en la Euro-
pa central y oriental, domin el terreno durante dcadas y que slo
en los ltimos diez o quince aos dej paso a otros estereotipos
doctrinales. Generaciones de marxistas fueron educadas en sus libros,
que se convirtieron en clsicos de la literatura marxista y -sin
duda como un caso nico- siguieron sindolo incluso despus de
que Lenn hubiera denunciado a su autor como renegado por sus
ataques a la Revolucin de Octubre. Kautsky no era un ortodoxo
en el sentido de sentirse obligado a defender toda idea expresada
por Marx o Engels o de considerar las citas de sus obras como argu-
mentos en s : de hecho, ninguno de los tericos de su generacin
fueron ortodoxos en este sentido. En algunas cuestiones, no de pri-
meta importancia pero tampoco completamente triviales, critic las
ideas de Engels, por ejemplo al mantener que el estado suele llegar
a existir como resultado de la violencia exterior. Pero era pedante-
mente ortodoxo en el sentido de que, para l, el marxismo como
teora y como mtodo de inves tigacin histrica era el nico sistema
37
38 Las principales corrientes del marxismo
alemn de octubre de 1891 -el primer programa de partido basado
est rictamente en premisas marxistas-, fue obra de Kautsky y Berns-
te n, sien do el primer responsable de la terica. asis-
ta a todos los congresos del partido y tambin de la Internacional,
defendiendo su concepcin de la ortodoxia contra los anarquistas,
Bernstein , los revisionistas y el ala izquierda. En cuestiones de est ra-
tegia poltica fue el principal exponente de 10 que por se
sola denomi nar el punto de vista cen tral, opuesto a la
mist a de que el socialismo poda ser introducido en sociedad capi-
t alista por medio de reformas graduales y la cooperac.ln proleta-
riado, el campesinado y la pequea burguesa ; al mismo tiempo se
opona a la teora revolucionaria de que la verdadera labor del par-
tido era preparar se para una violen ta sublevacin en el
dictado pOI' las circunstancias polticas. De igual forma, cuando est all?
la guerra y se de sintegr la Internacional , Kauts.ky adopt un a pOSI-
cin intermedi a entre el nacio nalismo del partido y el derrotismo
revolucionario del ala izquierda, Su agria crtica de la Revolucin de
Octubre en Rusia hizo que Lenin y sus seguidores le
de traidor . En los aos veinte volvi a la pol tica , jugando un Im-
portante papel en la redaccin del programa por partido
soci aldemcrat a alemn en Heidelberg en 1925. VIVIO en VIena hasta
poco antes del Ansch luss, muriendo en Amsterdam. .
Los escritos de Kautsky cubren casi todos los problemas impor-
. tantes a los que tuvo que enfrentarse el marxismo y el movimiento
socialista de su poca. Entre su gran prod uccin de libros y artcu-
los los de historia y economa alcanzaron la ms permanente repu-
t acin . En 1887, public Kar! Marxls okonomiscbe Lebren (Las
Doctrinas Econmicas de Karl Marx ), de hecho un resumen del vo-
lumen I de El Capital, que dur ant e varias dcadas sirvi como ma-
nual de teora econmica marxista para principiantes, Cu atro obras
his tricas en las que aplicaba el m todo marxista del anlisis de
clase al estudio de la 'ideologfa y del conflicto poltico, son quizs
la parte ms importante de su acti vidad ter ica: estas son:
More und reine Utople (Toms Moro y su Ut opia, 1888,
inglesa de 1927 ); Die Klassengegensdtze con 1789 (Los
mos de Clase en 1789, 1889), Die Vorlaufer des neueren Sozialismus
(Los Precursores del Socialismo Moderno, dos volmenes, 1895), y
Der Ursprung cies Cbrist entums (El Origen del Cristianismo,
La primera de estas obras analizaba la situacin de Inglaterra bala
el reinado de Enrique VIII y la vida y ms conocida obra de T0t?s
Moro en trminos de conflictos de clase de la poca de acumulacin
primit iva. La tercera obra es un anlisis hist rico de las ideas socia-
vlido para el anlisis de los fenmenos sociales, oponindose a todos
los intentos por enriquecer o complementar a la teor a marxista con
cualquier otra fuente, excepto el darwinismo. Asf, aun sin ser un
dogmtico est ricto con respecto a todas las ideas de Marx y Engels,
era un defensor riguroso de la pureza doctrinal. Fue gracias a su
labor interpret ativa que se acept universalmente en sus grandes
lneas el estereotipo conocido como socialismo cientfi co, la forma
evolucionist a, determinista y cientfica del marxismo.
1. Vida y escritos
Karl Kaut sky (1854-19.38), naci en Praga, de padre checo y
madre alemana. Durante su juventud en Viena se familiariz con
las ideas socialistas a tr avs de la lectura de las novelas de George
Sand y las obras histricas de Louis Blanc. En 1874 ingres en la
uni versidad, unindose al partido socialdemcrata al ao siguiente.
Es tudi historia, economa y filosofa, sintindose atrado por el dar-
winismo como explicacin de los principios generales que rigen los
asuntos humanos. Su primer libro, Der Einjluss der Volksvermehrung
au] den Fortscbritt der Geseltscbajt (La Influencia del Aume nto de
Poblacin sobre el Progreso Social, 1880), era una crtica de la idea
maltusiana de que la pobr eza es el fruto de la superpoblacin .
Siendo an estud iante, Kautsky escribi para la prensa socialista
de Vi ena y Alemania, conociendo a Liebknecht y Bebel, En 1880 se
traslad a Zurich, donde entabl amistad con Bernstein y trabaj
para los peridicos alemanes, Sozialdemokrar y [abrbucb der Soxial
ioissenscha]t und Sozialpolitile. En 1881 pas varios mes es en Lon-
dres, donde conoci a Marx y Engels. Al ao siguiente volvi a
Vi ena, y a principios de 1883 fund la revista mensual (posterior-
mente semanal) Die Neue Zeit, que edit hasta 1917 y que fue,
durante todo este perodo, la principal publicacin marxista de Europa
y por tanto del mundo entero. Ningn otro peridico -hizo tanto
por popularizar el mar xismo como la forma ideolgica del movimien-
to obrero en Alemania y el res to de Europa. Muchos articulas de
tericos sociali stas que aparecieron en Die Neue Zeit pasaron poste-
riormente a formar parte del canon marxista. La revista se public
pri mero en St uttgarr, pero posteriormente se tr aslad a Londres a
causa de las leyes antisocialistas. Tras el rechazo de est as leyes,
Kautsky volvi a Stuttgart a finales de 1890, para trasladarse a
Berln siete aos despus.
El Programa de Erfurt adoptado en el congreso socialdemcrata
2. La ortodoxia alemana. Kl1. r1 Kaut sky 39
40
Las principales corrientes del marxismo
2. La ortodoxia alemana. Karl Kautsky 41
listas desde la Repblica de Platn hasta la Revoluci6n Francesa, con
especial atencin al anabaptismo revolucionario; la ltima estudia
la significacin histrica de las primitivas ideas cristianas. .
La obra de teora general ms importante de Kautsky publicada
antes de 1914 es Ethik und materialische Gescbicbtsauijassung (La
Etiea y la Interpretacin Materialista de la Historia, 1906!, que con-
tiene una historia de las doctrinas ticas y una exposicin de las
ideas darwinistas y marxistas sobre la significacin biolgica y social
de las ideas y la conducta moral . Las obras directamente relaciona-
das con la teora poltica y la estrategia de la socialdemocracia son
su amplio comentario del Programa de Erfurt (Das Erfurter P:ogram-
me in seinem grundsdtlicben Tei! eriutert, 1892) '! su polmica con-
tra Bernstein y la izquierda en el dilema (Bel:ns-
tein und das sozialdemokratiscbe Programm, 1899; Die Soziale
Revoluton 1907 traducida en 1909; Der politiscbe Massenstreik,
1914; De: Weg Macht, 1909). Su crtica de la Revoluci?- rusa
puede hallarse en Die Diktatur des Proletariats ( 1918 , traducido en
1918 y 1964); Terrorismus und Kommunismus (1919),. y Vo,: der
Demokratie zur Staatssklaoerei (1921) . En 1927 resumi sus ideas
tericas en Die materialistiscbe Gescbicbtsaujjassung (La Interpre-
tacln Materialista de la Historia), Esta amplia obra zuvo menos
influencia que sus primeros escritos, a causa de su tamao y porque
la popularidad de Kautsky se resinti del juicio negativo por
la ms alta autoridad del mundo comunista. Adems, los SOCIalde-
mcratas, que haban roto con los comunistas, estaban menos intere-
sados en los fundamentos filosficos de las ideas socialistas y en sus
propios vnculos con la tradicin marxista. La doctrina :n?rxista habf.a
sido monopolizada casi por completo por la rama leninista y estali-
nista del socialismo, en la que no haba espacio para las ltimas ideas
de Kaursky, En consecuencia, la exposicin ms impresionante del
materialismo jams escrita no tuvo virtualmente audiencia ni efecto
entre aquellos a quienes iba destinada.
2. Naturaleza y sociedad
Las ideas de Kautsky cambiaron notablemente en el curso de su
vida . En su juventud fue partidario del darwinismo y de una imagen
del mundo de carcter naturalista; pronto descubri el materialismo
hisrrico. uniendo ambos elementos en un todo integral que le satis-
f I i11'U d T' ro de su vida . Habiendo escrito su comentario al
I' ru nunu ti Er(m t en 1892, puco reafirmar la validez de ste, no
slo en 1904, sino tambin en el prefacio a la diecisieteava edicin
de 1922, tras la guerra europea, la revolucin tusa y la desintegra-
cin del socialismo internacional. Su ltima y monumental obra con-
tiene escasas modificaciones o correcciones a las ideas expresadas
en los cincuenta aos anteriores. Esta rigidez y satisfaccin con sus
propias conclusiones le hizo insensible a las nuevas ideas polticas y
filosficas, Sin embargo, conserv un espritu de estudio y hones-
tidad intelectual que le permiti ser siempre perspicaz en las pol-
micas; rechaz siempre la demagogia y la sustitucin de la lgica
por el insulto, ordenando sus amplios conocimientos histricos en
convincentes argumentos. Su escritura se caracteriza por la pedante-
ra y el afn de sistematizacin: cuando se propone explicar la idea
marxista de la tica, empieza intentando (con muy poco xito) dar
una resumida historia de las doctrinas ticas y una historia general
de las formas y costumbres. Para denunciar el terrorismo de la revo-
lucin rusa, traza la historia de la Revolucin Francesa de 1789 y de
la Comuna de Pars. Siempre se remite a los orgenes, est imbuido
de una finalidad didctica y atribuye una gran importancia, al igual
que Lenin, a la formulacin correcta de la base terica del mov-
miento socialista.
Un rasgo sorprendente de la obra de Kautsky es su total falta de
comprensin de los problemas filosficos. Sus observaciones acerca
de cuestiones puramente filosficas no van ms all de 10 que puede
leer se en los breves ensayos de Engels: de sus comentarios sobre
Kant se ve claramente que no tena idea del verdadero significado
de su filosofa. Los problemas claves de metafsica y epistemologa,
incluida la base epistemolgica de la tica, son desconocidos para l.
Los aspectos ms destacados de su formacin se aprecian en su an-
lisis de los sucesos del pasado y de los conflictos sociales a la luz de
la teora marxista.
La peculiar naturaleza del pensamiento de Kautsky se aprecia bien
al compararle con un escritor como Jaures. Para Jaures, el socialismo,
y el marxismo, como expresin moderna del socialismo, era sobre
todo una nocin moral, un concepto de valor, la ms alta expresin I
del eterno deseo de justicia y libertad del hombre. Para Kautsky, el \
marxismo era primordialmente el enfoque cientfico, determinista e I
integral de los fenmenos sociales. Kautsky estaba fascinado por el
marxismo como sistema coherente mediante el cual era posible corn- I
prender coda la historia y reducir sus hechos a un solo esquema: era
un tpico hijo de la era cientfica en la que se educ, inspirado por
Darwin y Herbert Spencer y los avances en fsica y qumica. Creca
en la ilimitada capacidad de la ciencia para sintetizar conocimientos
en un sistema de hechos y explicaciones cada vez ms extenso y a la
vez concentrado. L3, versin cientfica y positivista del marxismo
. desarrollada en los ltimos escritos de Engeis fue adoptada sin modi-
o fcaci n por Kautsky; su imagen del mundo estaba dominada por un
' rigor cientfico desprovisto de sentimientos y juicios de valor, una
'creencia en la unidad del mtodo cientfico, la interpretacin' estric-
: tamente causal y objetiva de los fenmenos sociales, y la conside-
: racin del mundo de los hombres como una extensin de la naturaleza
orgnica. Pensando as, naturalmente tuvo que considerar los orge-
r nes hegelianos del marxismo como un accidente histrico de pequea
~ importancia; al igual que Engcls, no vio en la contribucin de Hegel
I a la tradicin marxista ms que unas pocas reflexiones banales sobre
i la interdependencia de todos los fenmenos, el desarrollo y variabi-
\ lidad del universo, etc .
I De esta forma, el fundamento de la cosmovisin cientfica era,
! para Kautsky, un estricto determinismo y la creencia en leyes univer-
sales inmutables. An ms marcadamente que Engels, acentu la
necesidad natural (Naturnotwendigkeit) de todos los procesos so-
ciales . No era un darwinist a socials en el sentido de negar el
carcter especifico de la sociedad humana o de reducir todos los
conflictos sociales y luchas de clase a una mera luch a darwiniana por
la supervivencia. Pero sus reservas acerca de la reduccin de la
sociedad humana al nivel de las comunidades animales tienen mucha
menos importancia que la analoga que establece entre ellas. Todas
las 'Caractersticas especficamente humanas, por ejemplos las que se
manifiestan a lo largo de la historia, las comparte la humanidad con
los dems animales: este es un tema frecuente en las obras de Kauts-
ky, desde la Etica a La Interpretacin Materialista de la Historia.
Kaustky adopt sin reserva la idea darwiniana de la evolucin como
el proceso resultante de las mutaciones azarosas que permiten la su-
pervivencia del individuo mejor adaptado a su entorno. La naturaleza
no tiene una finalidad en el sentido o de una fuerza consciente que
gobierna la evolucin o de una tendencia general definida. Los orga-
ni smos que experimentan mutaciones favorables transmiten su fuerza
de adaptacin a sus descendientes, y este proceso explica todo el
curso de la evolucin. Todas las funciones tpicamente humanas pue-
den hallarse en el mundo animal : inteligencia, sociabilidad, insti ntos
sociales y sentimientos morales. La inteligencia es un arma en la
lucha por la existencia, y la facultad cognitiva no tiene otra finalidad
(JI 1(' asegurar la conservacin de la especie. Los animales muestran
1111 conocimiento de las .leyes naturales y de las relaciones de causa y
efecto, y el conocimiento humano es un desarrollo y sistematizacin
de ste.
Kautsky no . se pregunta cmo es que una capacidad puramente
biolgica de asociar hechos y de expresar esta asociacin en trminos
de leyes naturales, articulados en la forma de lenguaje, pueden
reivindicar el status de descubrimiento de la verdad del universo,
o cmo puede derivarse la idea de verdad de su papel de instrumento
de adaptacin. Dos instintos bsicos, el de autoconservacin y el de
conservacin de la especie, son explicacin suficiente de toda la gama
de conductas animales y humanas, tanto morales como cognitivas.
El instinto de cooperacin en las especies es 10 que, en la raza hu-
mana denominamos ley moral o voz de la conciencia. Entre los seres
humanos, y tambin entre los animales, este instinto suele estar en
conflicto con el instinto de autoconservacin. Por ello no es que el
hombre sea naturalmente egosta o altruista, sino que ambas ten-
dencias, aun estando en conflicto en determinados casos, coexisten
en l como en todos los animales superiores. La divisin del trabajo
y el uso de herramientas son observables entre los animales en for-
mas embrionarias, como tambin la produccin en el sentido de
transformacin del entorno para los propios fines. En resumen, los
seres humanos no son en modo alguno diferentes de los animales
como sujetos cognitivos y morales y como productores. No hay nada
en la naturaleza especficamente humana que no pueda hallarse tamo
bin en el universo no humano. Las facultades especficas alcanzadas
por el hombre. o ms bien los desarrollos especficos de facultades
animales, pueden explicarse por la adaptacin e interaccin del orga-
nismo con su entorno. Estas facultades -a saber, el lenguaje y la
invencin de herramientas- han fomentado su mutuo desarrollo,
haciendo posible la acumul acin de pensamiento, experiencia y capa-
cidad; pero stas no son ms que una prolongacin de facultades
animales. Todo el progreso de la civilizacin puede ser explicado por
la accin de las mismas leyes de adaptacin. Cuando el hombre pri-
mitivo sali de la jungla al campo abierto, tuvo que vestirse, cons-
truir casas, descubrr el fuego y la agricultura. El lenguaje fue un
refuerzo de los lazos sociales y la cooperacin en el seno de la tribu,
pero dio lugar a diferencias de h"abl a entre los grupos sociales y con
ello a la peculiar institucin humana de las guerras dentro de una
misma especie.
La divisin del trabajo, una continuacin del proceso iniciado
en las comunidades animales , hizo posible producir en exceso las ne-
cesidades esenciales: esto hizo que los hombres lucharan por el con-
trol de estos excedentes y con ello determin la formacin de las
42
Las principales corrientes del marxismo
z. La ortodoxia alemana. Karl Kautsky 43
~ ..
44 Las principales corrientes del marxismo 2. La ortodoxia alemana. Karl Kautsky 45
divisiones de clase en base a la posesin de los medios de produccin.
Los desarrollos tcnicos determinaron las cambiantes formas de estas
divisiones, pero stas estuvieron tambin parcialmente determinadas
por otros factores, en especial por el entorno natural. Las divisiones
de clase adoptan una forma donde son necesarias obras de irrigacin
centralizada, por ejemplo en el delta de! Nilo, otra donde el principal
problema es preservarse de los ataques de las tribus vecinas; tambin
sern diferentes entre los habitantes de la montaa y los de las zonas
costeras. Sin embargo, en todos los casos, el principio de adaptacin
al entorno determina formas especficas de conducta humana, gober-
nadas por los invariables instintos de autoconservacin y coopera-
cin.
La ilusin de que existen valores eternos y absolutos que la
humanidad encuentra dados o, en cualquier caso, conservados a lo
largo de la historia, surge del hecho de que durante miles de aos
el progreso social fue extremadamente lento, por lo que las exigen.
cas y prohibiciones permanecieron invariables hasta que llegaron a
ser consideradas como vlidas para toda poca y bajo cualquier cir-
cunstancia. En realidad, los nicos factores inmutables de este tipo
son los instintos biolgicos generales, mientras que las normas y
valores morales especficamente humanos dependen siempre de los
modos de produccin. Es cierto que en la lucha de las clases oprimi-
das a lo largo de [a historia pueden discernirse ciertas circunstancias
uniformes, y por tanto una similitud en los valores creados por esas
clases. Pero esta similitud es ms aparente que real, En e! cristia-
nismo primitivo, la igualdad significaba la igual distribucin de bie-
nes, mientras que la libertad significaba ocio; en la Revoluci n
Francesa, la igualdad significaba un igual derecho a la propiedad y la
libertad significaba el libre uso de las propias posesiones. Sin em-
bargo, bajo el socialismo, igualdad significa el derecho igual al uso
de los productos del trabajo social, mientras que la libertad es la
reduccin del trabajo necesario, es decir, la disminucin gradual de
la jornada de trabajo.
Puede suceder que las opiniones o valores sobrevivan a las con-
diciones de las cuales han surgido, en cuyo caso actan como un
obstculo para el progreso social. Sin embargo, por norma, la con-
ducta humana en la sociedad no est determinada por ideales, sino
por las exigencias materiales de la vida. Un ideal moral no es un
fin, sino un arma en la lucha social. En general ningn ideal puede
obtenerse a partir de la observacin cientffica, que es por definicin
moralmente neutral y se interesa s610 por las conexiones necesarias
de la naturaleza y la historia humana. El socialismo cientfico de-
muestra la nevitabilidad de una sociedad sin clases como resultado
no pued'e erigir esto en un- propsito
moral. Este hecho',' sin" embargo, no resta grandeza y sublimidad a
la visin del mundo socialista hacia que avanza la clase trabajadora,
impulsada por la irresistible necesidad econmica.
Kautsky parece no haber entendido el problema epistemolgico
de los valores morales o el hecho de que, cuando un proceso hist-
rico se presenta como inevitable, sigue abierta la cuestin de los
valores morales. Por ello, su crtica de Kant y del socialismo tico
est notablemente descentrada. Como sealaron Cohen, Vorliinder
y Bauer, del hecho de que algo es necesario no se sigue que sea
deseable o valioso. Necesitamos una facultad cognitiva especial para
saber que el socialismo no es slo histricamente necesario, sino ade-
ms que es algo bueno; habiendo demostrado Marx la primera pro-
posicin, la tica kantiana puede mostrarnos una forma de creer en
la ltima. Sin embargo, Kautsky afirmaba que los valores estn fuera
del mbito de la ciencia. Estaba de acuerdo con los neokanrianos en
que el marxismo probaba la necesidad histrica del socialismo y esto,
segn l, era todo lo que haba que demostrar. La clase trabajadora
tendra que desarrollar una concienda que' considerase al socialismo
como un ideal, pero esta actitud no era en s ms que una conse-
cuencia del proceso social. La cuestin de por qu una persona debe
considerar como deseable algo que cree como inevitable es ignorada
por Kautsky, que no da ninguna razn a su falta de respuesta. Kauts-
ky crey que el imperativo categrico kantiano se basaba en un error,
en primer lugar porque pretenda ser independiente de la experiencia,
mientras que presupona la existencia de ros dems; que el fil6sofo
slo puede conocer empricamente (de hecho el imperativo categrico
es independiente de la experiencia en el sentido de que no puede
derivarse lgicamente de datos empricos, pero no en el sentido de
que puede ser formulado efectivamente sin un conocimiento emp-
rico). En segundo lugar, dice Kautsky, el imperativo categrico es
impracticable en una sociedad marcada por los antagonismos y el
conflicto de lealtades. De hecho, sin embargo, es presentado por
Kant como una norma formal que constituye la condicin necesaria
de cualquier norma concreta y no como una asercin emprica que
excluya los conflictos morales o que presuponga la existencia de una
sociedad armoniosa; ni tampoco se propone ser una base suficiente
para la construccin de un cdigo moral. La medida del fracaso de
Kautsky en comprender a Kant se advierte en su observacin de su
Etica de que el precepto kantiano de tratar a todo individuo como
un fin y no como un medio se cumple entre .los animales con la
3. La conciencia y el desarrollo de la sociedad
condici n de que la comunidad protege s610 a aquellos individuos
cuya supervivencia es ventajosa para la especie. Kautsky no advierte
que esta condicin es contraria a todo el principio del valor intrn-
seco del individuo, que es tratado, en este caso, no ' como un fin en
s, sino como un medio para la conservacin de la especie.
El principio del determinismo estricto y la creencia en que la
, historia humana es una continuacin de la historia natural y puede
ser explicada por las mismas leyes llev a Kautsky a una interpreta-
cin puramente naturalista de la conciencia humana. Kautsky no con-
sidera la candencia como un epfenrneno (como afirman con
frecuencia los criticas del marxismo), es decir, como un fenmeno
que no forma parte de la historia objetiva, sino que pertenece
s610 a la pe rcepcin, verdadera o falsa, de los hechos hist ricos.
Al contrario, la considera como un eslabn esencial en la cadena de
los procesos necesarios; sin embargo, segn l no hay una candencia
humana diferente a la de los animales. La candencia humana se
compone de inteligencia, conocimiento y sen sibilidad moral, todas
las cuales evolucionaron en la fase prehumana como rganos de adap-
tacin. Por ello es errneo decir que los procesos conscientes son un
ext ra no esencial sin el cual la historia humana hubiera sido exac-
tamente lo que es. Pero esto es tambin cierto de la historia pre-
humana, que en el caso de los animales superiores supone la exis-
tenca de procesos conscientes que les permiten sobrevivir en un
entorno hostil. Desde este punto de vista, dice, la especie humana,
a pesar de sus facultades de lenguaje y construccin de tiles, no
difiere de los dems seres inteligentes . En particular - y aqu Kauts-
ky parece equivocarse al creer que es fiel a las ideas de Marx- la
necesidad del colapso del capitalismo y la transicin al socialismo
no es diferente de la necesidad por la que el progreso tecnolgico ha
creado los diversos sistemas socioeconmcos. Por supuesto, subsis-
te la idea de Marx de que el socialismo es la labor consciente de la
clase obrera organizada, cuando sta haya adquirido un conocimiento
dI : los procesos sociales. Pero ni Kaursky ni sus adversarios neokan-
-IIII ': mIvln icron el verdadero sentido del intento de Marx por tras-
1111.1 l' 1:1 11'0 k l ll entre libertad y necesidad, entre descripcin y
I' j , 11 1" 1.' 11 In:; kunrinnos ni los deterministas asimilaron la esca-
1" 1 I 111 111 qlIi" Sil p, lIW Ju dentificaci n del suj eto y el objeto
de la historia, la idea de la vuelta del hombre a su naturaleza de
especie, y la teora de la alienacin que es inseparable de ella .
Marx, como hemos visto, no consideraba el socialismo meramente
como un nuevo sistema que aboliese la desigualdad, la explotacin y
el antagonismo social. Segn l era la recuperacin del hombre de su
humanidad perdida, la reconciliacin de su esencia de especie con
su existencia emprica, la restauracin al ser del hombre de su natu-
raleza alienada. La historia transcurrida hasta el presente ha su-
puesto la participacin de los seres humanos y de sus intenciones
conscientes, pero estaba sometida a sus propias leyes, que eran v-
lidas tanto fueran o no aprehendidas conscientemente (si bien de
hecho no pudieran serlo por completo). Pero en la consciencia de la
clase trabajadora no tenemos s610 un mayor conocimiento de los
procesos sociales que, como cualquier otro conocimiento, pudiera ser
utilizado para transformar la sociedad de igual forma en que t rans-
forma la tecnologa. La conciencia de la clase trabajadora es real-
mente el proceso de transformacin revolucionaria de la sociedad:
no es una reserva de informaci n, primero adquirida y despus puesta
en prctica, sino que es el autoconocimiento de la nueva sociedad, en
la que el proceso histrico coincide con la onciencia de este proceso.
El socialismo es necesario en el sentido de que el capitalismo al igual
que todos los anteriores sistemas, est destinado a perder el control
sobre las condiciones tecnolgicas que l mismo ha creado; pero la
necesidad del socialismo se afirma a s misma como la actividad
libre y conscente de la clase trabajadora. Dado que la candencia del
proletariado es la autoconsciencia de la humanidad que recupera su
na tu raleza perdida (una na tu raleza que realrnente existe, "no un ideal
normativo), esta conciencia no puede ser dividida en un aspecto des-
criptivo o informativo y otro normativo o imperativo. El acto por el
que los hombres cobran conciencia de su propio ser, o recuperan su
propia esencia, es una autoaf irrnacin de la humanidad y, como tal,
no puede ser reducido a la conciencia de la inevi tabilidad natural
del proceso histrico o a un ideal normativo o a una combinaci6n de
ambos. La creencia especficamente hegeliana de Marx en una esen-
cia como algo ms real que la realidad emprica, y no simplemente
un ideal imaginario, era ignorada en la discusin entre deterministas
y kantianos. La posicin de estos ltimos era que Marx haba mos-
trado que el socialismo era una necesidad objetiva, afirmando que el
conocimiento de este hecho debe ser complementado po r la norma
de valor socialista. Kautsky afirmaba que Marx haba probado que \1
el socialismo era una necesidad objetiva, y que un factor de este
proceso necesario era el conocimiento y aprobacin de esta necesidad
47 2, La ortodox ia alemana. Karl Kautsky
Las principales corrientes del marxismo 46
48 Las principales corrientes del marxismo 2. La ortodoxia alemana. Karl Kautsky 49
!por el proletariado: este conocimiento y aprobacin era inevitables,
. y no se necesitaba nada ms . Sin embargo, el autntico ideal de Marx
era que la consciencia del proletariado, como consciencia la huma-
nidad que recupera su propia esencia, era idntica con este regreso
considerado como proceso objetivo : en la act ividad revolucionaria
del proletariado, deja de existir la oposicin entr e necesidad y ll-
bertad. .
Por decirlo de otra forma: Kau tsky , siguiendo a Engels, adopt
una imagen naturalista y positivista de la conciencia como conoci-
miento que, siendo en s resultado del necesario desarrollo de la
sociedad, era parte de este desarrollo en tanto proporcionaba la base
indispensable para una tecnologa. social efectiva. El conocimiento
de la sociedad y la aplicacin prctica de est e conocimiento, se di s-
tinguan mutuament e de igual forma que en cualquier tecnologa.
De aqu el significado especfico del trmino socialis mo cientfico:
el socialismo era una teora que poda ser slo el resultado de la
observacin cienrica y no de la evolucin espontnea del proleta-
riado. La teora socialista tena que ser necesariamente creacin aca-
dmica, y no de la clase trabajadora, y deba ser introducida desde
fuer a en el movimiento obrero como arma en la lucha por su libera-
cin. Esta t eora, despus adoptada por Leni n, de la conciencia soda-
lista implant ada en el movimiento espontneo de la clase obrera desde
el exterior , es una consecu enci a directa de la interpretacin na tura-
lista de la conciencia y de la interpretacin dar winista de los procesos
sociales en general. Tambin se convirti en un instrumento poltico
proporcionando una base terica par a la nueva idea de un partido
proletario dirigido por intelectuales expertos en teora, un partido
expresin de la autntica concie ncia cientfica del prol eta riado, que
la clase obrera era incapaz de desarrollar por s sola. Kautsky extrajo
diferentes consecuencias de la teora del socialismo cient fico que
las de Lenin; pero tambin en su caso la idea de que la conciencia
proletaria puede slo tomar forma fuera del proletariado, en las meno
tes de la inteligentsia, fue un reflejo y justificacin teric a de un
partido socialista transformado en un partido de pol ti cos y manipu-
ladores profesionales.
4. La revolucin )' el socialismo
I La creencia en la necesidad histrica, y en particular en la neceo
1
I
sidad objetiva de una sociedad socialis ta, era para Kautsky la pie-
I dra angular del marxismo y la diferenc ia esenci al entre el socialismo
utpico y el cientfico (de hecho, sin embargo, In idea de que socia.
lismo es objetivamente inevitable no es exclusivamente marxista :
puede hallarse tambin en la obra de algunos utopistas, por ejemplo
los sansimoni anos). Kautsky tuvo un especial cuidado en permanecer
fiel a la doctrina de Marx en este punto, y nunca dej de acentua r
que la fantasa poltica no es buen sus tituto para la necesidad econ-
mica: el socialismo slo podra. provenir de la madurez econmi ca
del capitalismo y de la r esultante polar izacin de clases. La actitud
poltica de Kautsky estuvo esencialmente determinada por este prin-
cipio de madurez, que de hecho fue aceptado por todos los te-
ricos de la Ir Internacional, excepto por el ala leninista : pareca
seguirse de for ma natural de los elementos antiutpicos y antiblan-
quist as de las enseanzas de Marx.
Tanto en su cr tica del socialismo utpico como del revisionismo,
Kau tsky acentu la diferencia entre l divisin de clases de la socie-
dad y su divisin segn criterios de consumo, es decir, de su parti-
cipacin en la renta nacion al; en esto estaba en completo acuerdo
con Marx. La lucha del proletariado no es el resultado de la pobreza,
sino del antagonismo de clases, y la condicin de la victoria socialista
no es el absolut o empobrecimiento de la clase trabaj adora, sino la
acentuacin de los ant agonismos de clase, que no es lo mismo. En di-
versos puntos de sus anl isis histricos, Kautsky muestra que la l ucha
de clases pue de hacerse ms aguda en los casos en que mejora la
suerte de los tr abajadores explot ados, con 10 que la intensidad no
est en funcin de la pobreza. Sobre esta base rechaz todos los
argumentos revi sionistas que mostr aban que los trabajadores estaban
relativamente mejor y que predecan la consiguiente disminucin de
los antagonismos de clase. La teora del empobrecimiento absoluto
de la clase tr abajadora no era as, segn Kautsky, una par te esen-
cial de la doctri na marxista, de for ma que st a tuviese que ser aban-
donada si la teora mostraba no ser cierta. Sin embargo, lo que era
esenci al era la idea de que la polarizacin de clases id a en aumento
y que la clase media sera aplastada por la concentracin de capital.
Kautsky no se comprometi en este punto, esforzndose por refutar
la idea de Bernstein de que, a pesar del proceso de concentracin, la
clase media, y en especi al los pequeos propietarios, no iban siendo
menos numerosos. En su pol mica con los revisionist as y en su expo-
sicin de la parte ter ica del Programa de Erfurt afirm que el
desarrollo de la sociedad burguesa tendra que eliminar las pequeas
empresas; cuando se le deca que las estadsticas no confi rmaban esto,
contestaba que los nuevos propietarios no eran pequeos burgueses,
sino hombres separados del trab ajo por la concentracin de capital ,
que luchaban por mantenerse a flote estableciendo pequeos talleres
y cooperativas. Admiti que en la agricultura la desa paricin de las
pequeas propiedades no era tan rpida como se haba predicho, pero
tambin aqu pensaba que esto era cuestin de tiempo.
Kaustky crey que el colapso del capitalismo no sera el resultado
del descenso de la tasa de beneficio, que era compatible con un
aumento en el nivel absoluto del beneficio. El capitalismo caera
porque la propiedad privada de los medios de produccin no permita
el uso eficaz y el desarrollo de las tcnicas. El capitalismo no poda
evitar la anarqua, las crisis peridicas de sobreproduccin y el des-
empleo masivo; adems, conocera el des arrollo necesario de la con-
ciencia de la clase trabaj adora , que se organizaba no s610 para obtener
mejoras a corto plazo, sino para tomar el poder poltico y establecer
la propiedad privada de los medios de produccin en bien de la
sociedad .
Sobre la doble cuestin bsica de la relaci n entre la lucha pol-
tica y econmica y entre la lucha por las reformas y la espera de la
revolucin, la posicin de Kautsky fue la del marxismo ortodoxo.
En cuanto II la primera cuestin, opuso la concepcin marxista a los
dos extremos igualmente falsos del proudhonsmo por un lado y el
blanquisrno por otro. Los proudhonistas 110 se interesaban por la
lucha pol tica, pues afirmaban que la conquista del poder poltico
por el proletariado no acabara con la explotacin : en tanto existiera
el capitalismo, el proletariado no ganara nada con la demacrada,
pues la democracia poltica no supondra la liberacin econmica.
Los tr abajadores no deban participar pues en las cuestiones pol ticas
y parlamentarias, sino que deban esforzarse por su propia libera-
cin organizando la produccin independientemente del capitalismo.
Por otra parte, los blanquistas se interesaban slo en la conquista
del poder poltico, independientemente de las condiciones econ m-
cas oMarx, como explica Kautsky, evi t ambos extremos y adopt la
nica posicin consonante con el mtodo cientfico, a saber, que
la conquista del poder poltico por el proletariado es la condicin
necesaria y el medio de la liberacin econmica, pero este poder
poda utilizarse para derrumbar el capi tali smo slo cuando ste estu-
viera maduro para su destrucci n. Si el momento es prematuro desde
el punto de vista econmico, la conquista del poder no puede dar
lugar El la abolicin del capitalismo, pues las leyes econmicas obje-
tivas no pueden ser invalidadas por la fuerza de la violencia. Un ejern-
plo de esto es la dictadura jacobina, que Kautsky consideraba como
una dictadura del proletariado. El Terror se supona iba a acabar con
las grandes riquezas y a exacerbar el entusiasmo revolucionario de las
masas, pero 8610 produjo miedo y desilusin. Cuando vino la reac-
cin termdori ana, los jacobinos carecan de apoyo y la revolucin
volvi a la base determinada por las condiciones econmicas, es decir,
el gobierno de la burguesa. La Comuna de Pars tuvo que sucumbir
por la misma razn.
Sin embargo, Kautsky fue incapaz, o no intent explicar cmo
haba que.jnterpretar esta madurez del capitalismo para la revolucin
poltica. Contra los reformistas sostuvo que el socialismo no poda
desarrollarse simplemente como con tinuacin natural del capitalismo,
medi ante re formas parciales y concesiones por parte de las clases
dominantes. Una revolucin, en el sentido de una ocupacin cons-
ciente del poder poltico por el proletariado organizado, era la condi-
dn inevitable y esenci al del socialismo. Pero los socialdemcratas
no deban atarse las man os por una definicin precisa del carcter y
duracin det proceso revolucionario. ' En particular, ste no deba
significar un acto de violencia sin ms una rebelin armada o una
sangrienta guerra civil. Al contrario, cuanto ms capaz fuera el pro-
letariado de una accin organizada, ms consciente del proceso his-
trico y formado en el funcionamiento de las instituciones dernocr-
ticas, ms probabilidades habra de que la revolucin adoptara una
forma no violenta. Sin embargo, la situacin concre ta era difcil de
predecir. En cuanto aL partido socialdemcrata, como no poda crear
por s slo las condiciones econmicas que hicieran posible la revo-
lucin, era , en palabras de Kautsky, un partido revolucionario pero
no un partido que hiciera o prepar ar a una revolucin. Una revoLucin
no poda hacerse a voluntad o a base de ingredientes puramente pol-
ticos . Los socialdemcratas rechazaban correctamente la absurda doc-
trina del cuanto peor, mejor: la lucha por las reformas sociales y
polticas bajo el capitalismo era del mayor inters para el proletariado
y pata su eventual victoria, desarrollando su conciencia de clase y
permitindole aumentar su experiencia en la aclminist raein econmica
y la vida poltica. Las refo rmas no eran un sustituto de la revolucin,
pero era una preparacin necesaria para sta. Era contrario a la estra-
tegia marxista o seguir el proceso has ta la catstrofe o confiar en la
cooperacin ent re las clases en la esperanza de que el capitalismo se
convertira en el socialismo mediante una evolucin gradual.
Kautsky era ciertamente fiel a Marx cuando insista en que la
revolucin no poda realizarse por decreto, y en que la mera trans-
ferencia del poder poltico no traera consigo la liberacin econmica
del proletariado hasta que el capitalismo no estuviera econmica y
tcnicamente maduro para el cambio. Pero parece haber pasado por
alto el hecho de que la estrategia, la tctica y la organizacin del
50 Las principales corrientes del marxismo
2. La ortodoxia alemana. Karl Kautsky 51
.52 Las principales corrientes del marxismo 2. La ortodoxia alemane. Karl Kautsky 53
movimiento obrero tendran que ser bastante diferentes segn si se
tratase de preparar un levantamiento poltico o se optara por esperar
a las condiciones, cualesquiera que stas fueran, para el colapso eco-
nmico del capitalismo. La negativa de Kautsky a prejuzgar el carc-
ter y duracin de la revolucin era bastante razonable a partir de la
premisa de que el proletariado deba esperar a la madurez de condi-
ciones bajo el sistema capitalista. Pero un partido que se llama a s
mismo revolucionario no puede actuar racionalmente si, por cualquier
motivo, se niega a prejuzgar el significado del trmino revoluci n.
Si significa un proceso pacfico, quizs de dcadas de duracin, en el
que el proletariado adquiere gradualmente el control de las institu-
ciones polticas, las tareas educativas y organizativas del partido de-
ban ser bastante diferentes de si la revolucin hubiese de consistir
en un acto nico de violencia. Por ello el partido no poda dejar de
elegir sobre la simple base de que los hechos histricos son impredic-
tbles, Poda dejar ambas alternativas abiertas en su programa, pero
en la vida poltica tena que elegir por una u otra. Por esta razn, la
posicin centrista de Kautsky, basada en su actitud cientfica y su
negativa a adoptar decisiones sin fundamento racional, equivala en
la 'prctica a la aceptacin del punto de vista reformista. La teora
de una revolucin preparada por el propio capitalismo y no por el
proletariado era un reflejo, en la doctrina de Kautsky de la situacin
prctica del partido, que se adhiri a la fraseologa revolucionaria en
su programa pero no adopt accin alguna que sugiriese cul era el
significado de 10 que deca. Bernsten estaba bastante en lo cierto
cuando observ que la socialdemocracia era de hecho una organiza-
cin reformista y que los elementos revolucionarios de su programa
estaban en desacuerdo con sus acciones e incluso con los objetivos
prcticos del propio programa, La eventual denota del centrismo
~ o m o una cuestin prctica, no de fraseologa- y la disolucin
del partido en un ala reformista y otra revolucionaria se debi eron al
. hecho de que el centrismo, bajo su apariencia de imparcialidad cen-
~ tfica, era una filosofa de la indecisin y no fue capaz de tomar una
posicin clara en las cuestiones a decidir, y que se decidieron, sino
i en el programa del partido, 111 menos en la vida poltica. Este defecto
no se hizo patente mientras el partido aumentaba pacficamente su
fuerza , y as el marxismo ortodoxo de Kautsky prevaleci sobre el
programa reformista en los congresos, aunque el partido siguiera adop-
tando en la prctica una lnea reformista. La inconsistencia se puso
de relieve en el momento de la crisis, que ech por tierra las bases
de la poltica de Kautsky.
La idea de que la revolucin deba esperar la madurez de las
condiciones econmicas pareca a Kautsky una consecuencia perfecta-
mente natural de la teora marxista de los procesos histricos. Su idea
no era que en la relacin entre la base y le, superestr uctura slo
la primera jugara un papel activo y la ltima fuera un mero auxiliar.
Al contrario, siguiendo a Engels insisti en que la divisin entre las
dos no era idntica con la existencia entre los factores materiales
y espiri tuales del proceso histrico. La base, que para l incluye
los medios de produccin y sus instrumentos, se desarrolla de acuer-
do con el avance de los conocimientos y abarca todas las facultades
productivas humanas, incluidos los recursos espirituales. Por otra
parte, la superestructura, es decir, las relaciones legales y polticas y
las opiniones socialmente formadas, tiene una gran influencia sobre
las condiciones econmicas. Hay as un proceso continuado de in-
fluencia reciproca, y la primaca de la base con relacin a la super-
estructura existe slo en ltima instancia, una frase que ni Kautsky
ni, antes que l, Engels, explican con precisin. Kautsky slo aade
que el progreso tecnolgico y los cambios asociados de las re ladones
de propiedad no explican todo cambio de la superestructura, si bien
s explica la aparicin de nuevas ideas, movimientos sociales e institu-
cionales, Habiendo limitado as la interpretacin de la primaca de
la base, Kautsky no explica cmo hay que distinguir lo nuevo de 10
antiguo, o cmo podemos estar seguros de que las ideas o institunio-
, nes que pueden surgir mucho despus de los cambios relevantes en
la tecnologa o las relaciones de propiedad son de hecho una conse-
cuencia de stos.
Al Interpretar hechos aislados de la historia del movimiento revo-
lucionario Kautsky sugiere muchas explicaciones convincentes, pero
en el caso de procesos ms extensos sus sugerencias parecen muchas
veces arbitrarias. Afirma, por ejemplo, que el principio kantiano de
tratar a todo ser humano como un fin y no como un medio es una
protesta burguesa contra la dependencia personal de la sociedad feu-
dal. Pero el principio tico opuesto defendido por los utilitaristas de
la Ilustracin es igualmente caracterstico de la burguesa en ascenso,
afirmando su epicuresmo contra el ascetismo de la moralidad cris-
tiana. Por otra parte, el epicuresmo es tambin tfpic de la aristo-
cracia decadente, mientras que el principio de Kant est arraigado
en el cristianismo; y una vez ms, la doctrina liberal de la supervi-
vencia de los ms aptos es de origen burgus. Es fcil ver que si es
posible manipular tan libremente el sentido de los fenmenos inte-
lectuales es posible defender cualquier interpretacin de stos en tr-
minos econmicos o de ciase, lo que prueba la inconsistencia de la
teora. Si, como afirma Kautsky, la tica cristiana refleja la miseria
de las clases oprimidas en la antigua Roma y tambin la situacin
?e la decadente aristocracia de la poca, y si pudo ser entonces un
instrumenro de los gobernantes de la sociedad feudal y posteriormente
una inspiracin de protesta contra esta sociedad; o si la mentalidad
burguesa puede expresarse igualmente a travs del personalismo kan.
tiano, el utilitarismo de Bentham y el ascetismo de Calvino entonces
la teorla es virtualmente capaz de explicar todos los fenmenos his-
tricos y salvo falsac6n, pero s610 porque es arbitraria y
de critenos precisos para la correlacin de los fenmenos espi-
rituales con sus orgenes materiales.
En a doctrina evolucionista de Kautsky no hay lugar para una
o una creencia en el significado general de la historia.
Al Igual que Marx, considera el socialismo como la causa de toda la
,Y. no de una clase, pero tambin sigue a
Marx al mSIs,ttr, en el carcter de clase del movimiento que ha de ins-
taurar el socialismo, La clase obrera puede concluir alianzas tempo-
rales con la burguesa o la clase media para asegurar las reformas
polticas o peto estara perdida si al mismo tiempo no pre-
su independencia y su carcter distintivo (Kautsky era espe-
receloso de cualquier alianza con el campesinado, al que
conSideraba, sobre todo en Alemania, como una clase eminentemente
con,se:-vadora),. El socialismo es inters de todos, pero la lucha por el
socialismo es Inters exclusivo de la clase trabajadora, Esta idea (no
formulada por Kautsky en tantas palabras, pero que expresa sus en-
seanzas y las de Marx), es autoconsistente sobre el supuesto de que
el proletariado est tan privilegiado por la historia que sus fines in.
y ltimos estn en mutua armona, mientras que los obje-
Uvas a corto plazo del campesinado y de la clase media-baja, y por
supuesto de la burguesa, son contrarios a los intereses de toda la
humanidad encarnada en la idea de una sociedad socialista, La contra.
diccin no est en la doctrina, sino en los intereses de las clases do-
minantes.
El socialismo significa la emancipacin de toda la especie hu-
m?na; esto es cierto, primero y sobre todo, porque la propiedad p-
blica de Jos medios de produccin y el control del proceso productivo
de con las sociales acortar la jornada laboral y
.<1 las personas ms tiempo para desarrollar sus aptitudes y as-
/111';\( '[ ines personales, El socialismo no significa la abolicin del Es.
llloln , ('111110 pretenden los anarquistas o la vuelta a pequeas comun-
I ,j, :, 11 1 h Il Ji ,' nres, que haran reaparecer todas las consecuencias
JI 1'1 I\J" I y competencia anrquica, El Estado, transformado
II1 1111 l' 11111 ,11" /11 ;,dmnisu'aci6n social de las cosas y no de las per-
5, Crtica del leninismo
sanas, debe ser centralizado y capaz de estar al cuidado de toda la
produccin material; por otra parte, la produccin artstica e intelec-
tual se desarrollarn en perfecta libertad. Kautsky, al igual que la
mayora de los marxistas de su poca, no vio conflicto entre la re-
gulacin del comercio y la industria y la independencia de la cultura.
La democracia, la libertad de expresin oral y escrita, el derecho de
reunin y la libertad cultural se consideraban en general por los mar-
xistas como rasgos automticos de la organizacin socialista. Kautsky
expres con frecuencia su opinin sobre el tema, y siempre en el
mismo sentido. Aunque, como fenmeno histrico, las libertades de-
mocrticas se aseguraron por la lucha de la burguesa contra la opte-
sin feudal, estas pertenecen a los logros permanentes del progreso,
y el socialismo sin democracia sera una parodia de sus propios prin-
cipios. Por esta razn el socialismo no debe imponerse nunca por
una minora revolucionaria, pues entonces estara en contradiccin
consigo mismo, Debe ser la labor no disputada de una mayora, que
debe respetar el derecho de la minora a expresar y defender opinio-
nes diferentes.
55 2, La ortodoxia alemana . Karl Kautsky
, La conviccin bsica de Kautsky de que el socialismo no podra
implantarse en tanto las condiciones econmicas no 10 hicieran posi-
ble y su creencia de que el socialismo supona la democracia, se unie-
ron para hacer de l un firme oponente de la Revolucin de Octubre
y de la concepcin leninista de la dictadura del proletariado.
Al igual que la mayora de los crticos socialistas de Lenin, Kauts-
ky afirm que Lenin estaba equivocado al suponer el apoyo de Marx
de la idea de dictadura del proletariado como una forma de gobierno
particular, opuesta a las formas democrticas: para Marx y Enge.ls,
dijo, significaba no la forma de gobierno, sino su contenido social.
Esto se probaba por el hecho de que Marx y Engels utilizaron el
trmino dictadura del proletariado para describir la Comuna de
Pars, que se basaba en principios democrticos, un sistema pluripar-
tidista, elecciones libres y libertad de expresin, Al decidir la cons-
truccin del socialismo en un pas atrasado por medio del terror y
la opresin, los bolcheviques estaban en oposicin a las ideas de Marx
y Enge1s -que, por ejemplo, haban criticado fuertemente a los
bakunnistas por intentar un levantamiento comunista en Espaa
en 1873- y tambin a la de los marxistas rusos como Plekhanov y
Akselrod, que afirmaron que una revolucin en Rusia slo poda ser
Las principales corrientes del marxismo
54
6, Inconsistencias en la filosofa de Kautsky
\ Junto con Engels, Kautsky fue con seguridad el exp<:-
Inente de la ver,sln y y darwi-
\ nista del marxismo. A pnrnera vista su filosofa parece formar un
! todo consistente y ser reductible a unos pocos principios que abarcan
de carcter burgus, aun cuando el proletariado jugara un
decisivo en ella. La miseria del pueblo ruso y las esperanzas quilis-
ticas que albergaba, la brutalizadn provocada por guerra y
retraso general del proletariado significaba que, SI se lmplanta?a all
el socialismo ste se volvera en su opuesto. En vez de organizar al
proletariado 'para objetivos viables y conferirle un .lo,s
bolcheviques le haban incitado a vengarse de los capitalistas indivi-
duales, destruyeron todos los elementos de demacrada y
que la inmadurez del diera de salvajismo y
bandidaje universales. Al Igual ,los jacobinos que :1105,
intentaban sin xito superar las dificultades econorntcas me.dlante
el terror de las masas y el trabajo forzoso, a lo que denominaban
falsamente como dictadura del proletariado. As, como escribi
ky en 1919, de entre unas condiciones despticas, estaba surglend?
una nueva clase de explotadores burcratas, no mejores que los chi-
novniks zaristas' en estas condiciones, la futura lucha de los traba-
jadores contra tirana sera an ms desesperada ,que hai? el capi-
talismo tradicional, en el que podan explotar las divergencias de l?-
ters entre el capital y la burocracia estatal, mientras que en la Rusl.a
bolchevique ambos se haban unido. Este tipo. de reg-
mentado slo poda mantenerse negando sus propios lo que
hara con mayor probabilidad, dado el notable oportunismo de los
bolcheviques y la facilidad con que cambiaban de, ideas de U? da par.a
otro. El resultado ms probable sera una especie de reaccI.n
dorana que los trabajadores rusos salt.;d?ran como una. lberacin,
como en 1794 en Francia. El pecado original del bolchevismo estaba
en la supresin de la democracia, la abolicin de las elecciones. y la
negacin de la libertad de expresin y reuni? y en la en
que el socialismo poda basarse en el de ,una
impuesto por la fuerza, que por su propia lgica tendra que inten-
sificar el imperio del terror. Si los leninistas fuesen capaces de hacer
perdurar su socialismo trtaro, ste a l? bu-
rocratzacn y militarizacin de la sociedad y finalmente al gobierno
desptico de un solo individuo.
56 Las principales corrientes del marxismo
2. La ortodoxia alemana. Karl Kautsky 57
I
toda la historia de la naturaleza y la humanidad. Todo desarrollo es !
el resultado de la interaccin entre los organismos y su entorno; los
mejores adaptados sobreviven y transmiten sus la
siguiente generacin; la competencia entre las especies crea los. InS-
tintos naturales de agresin y la solidaridad dentro una misma
especie; la especie humana ha alcanzado un plano especial en la natu-
raleza gradas a su capacidad para crear tiles y a su facultad del
lenguaje articulado; el desarrollo de los tiles dio lugar ?l ?,rigen
de la propiedad privada y a la lucha de clases por la apropJacJ.On. de
los excedentes; esto a su vez condujo a la concentracin de capital
y a la polarizacin de las clases; la propiedad privada el
desarrollo de nuevos progresos tcnicos e intensifica e1 anragorusrno
entre la minora explotadora y la mayora explotada; y este proceso
est avocado a concluir en la instauracin de la propiedad pblica y
de una nueva sociedad que conserve los logros tcnicos y sociales del
capitalismo, especialmente la forma de vida democrtica, pero que
desantagonice el proceso de socializacin, restaure la solidaridad de la
especie humana, acabe con los conflictos sociales bsicos y permita
a los individuos desarrollarse sin limitaciones.
Sin embargo, en un examen ms minucioso, la teora muestra
estar llena de vados e inconsistencias, algunas de las cuales son pecu-
liares a la corriente evolucionista del marxismo -en oposicin a la
que representan los primeros de Marx- n1}ent.ras que otras
son comunes a las versiones naturalistas y antropocntricas.
En opinin de Kautsky, todo el desarrollo del mundo orgnico,
y de la historia humana como subdivisin de la historia natural, se
explican por la interaccin de los organismos con su entorno,
considera esta teora de la interaccin como el verdadero contenido
racional de la dialctica y por esta razn critica la idea de la
rica como la teora de la dicotoma del ser, a causa de sus contradic-
ciones internas de carcter latente: la autonegaci6n como explicacin
del desarrollo es, segn l, un resto del idealismo hegeliano. Los cam-
bias de la naturaleza y la historia no estn producidos por un autoge-
nerado movimiento de contradiccin, sino por la interaccin de los
diversos elementos del universo. En la realidad no hay nada seme-
jante al paradigma de la naturaleza humana que vuelve a s misma
tras un prolongado estado de escisin y que restaura la unidad
sujeto y objeto de la historia. Somos los espectadores de un necesario
proceso de cambios que no tienen significado en s mismos y no
pueden revelar nada a la investigacin cientfica, pues la ciencia
no tiene nada que ver con los valores y se interesa slo por la nece-
sidad o por las leyes de la naturaleza.
2. La ortodoxia alemana. Karl Kautsky
59
Este determinismo naturalista, que no est plenamente resuelto
desde el punto de vista filosfico, da lugar a importantes inconsis-
tencias o supuestos arbitrarios, que afectan a todo el pensamiento de
Kautsky. Para empezar, no est claro si la necesidad hs t rica
comprende todos los detalles de la historia o slo su direccin ge-
neral. Si sucede lo primero, dejando a un lado las arbitrariedades de
esta forma de determinismo, debe suceder que todo acontecimiento
o proceso particular es inevitable y est predeterminado exactamente
en el mismo sentido. De aqu se sigue que, por ejemplo, no hay mo-
tivo para que Kaustky critique la revolucin rusa , pues ste fue un
acontecimiento no menos necesario que la transformacin de la econo-
ma mercantil en el capi talismo. La volunt ad humana puede ser en-
tonces un eslabn necesa rio, pero su. naturaleza y efecto estn tan
determinados como todo 10 dems, y su funcin no es diferente de
la de cualquier otro factor de cambio histrico. Carece de sentido
criticar a un movimiento revolucionario por no tener en cuenta si la
situacin est madura, pues su madurez viene demostrada por el
propio xito del movimiento. Si, por otra parte, la necesidad hist-
rica es slo una cuestin de tendencias generales, mientras que la
forma particular de los hechos est sometida a la voluntad humana
no condicionada, entonces la crtica carece de sentido por otra razn.
Dado que no podemos decir precisamente que constituye la madu-
rez para el camb io al socialismo y dado que la actividad humana
consciente puede hacer ms prximo el momento favorable, nadie
puede decir con certeza en qu momento ha llegado la ocasin. Por
esta razn la crtica de Kautsky del blanquismo y el leninismo no est
justificada, como pretende, por su teora del determinismo histrico.
Adems, como la conciencia cientfica surge independientemente
del movimiento social que conduce al socialismo y debe ser intro-
ducida en el movimiento desde el exterior, no hay razn para no
sacar de esto las mismas conclusiones que sac Lenin. La conciencia
autnticamente proletari a, es decir, cientfica, puede desarrollarse in-
dependientemente del proletariado real, y el organismo poltico que
posee esta conciencia est legitimado a considerarse a s mismo como
encarnacin de la voluntad de la historia, piense 10 que piense la
clase obrera de la cuestin. La teora de Lenin del partido como van-
guardia estaba basada en la doctrina formulada por Kautsky y no
puede ser tachada de inconsistencia. En el pensamiento de Marx no
se plantea el problema, pues ste identifica la doctrina cientfica
que surge en la mente de los intelectuales con el movimiento que
hace suya la doctrina. En opinin de Marx, la conciencia cientfica
es una articulacin de la conciencia elemental: no es simplemente la
58 Las principales corrientes del marxismo
conciencia de un proceso que acontece fuera de ella, sino que ella
misma es este pr oceso; en la conciencia del proletariado coi nciden el
objeto y el sujeto de la historia, y el proletariado, al ser consciente
de s mismo y de todo el proceso histrico, transforma ipso lacto la
sit uacin histrica. En la conciencia proletaria, el conocimiento del
universo (social) y la actividad poltica no son dos cosas separadas,
como el conocimiento de las leyes naturales y la aplicacin de este
conocimiento a objetos tecnolgicos; son tina y la misma cosa.
Por esta tazn, como ya se ha dicho, para Marx no existe el
problema de la dicotoma entre hechos y valores, o entre conoc-
miento y deber . Como, en este caso particular, el acto de conocer
el mundo es el mismo que el de cambiarlo o de tomar parte prctica
en el proceso cognitivo, no hay lugar para que surja la dicotoma,
pues no se trata de una percepcin seguida de un acto sepa rado de
evaluacin. Pero como Kautsky, al igual que sus adversarios neo-
kantianos, considera el conocimiento como independiente de su apli-
cacin prctica y libre de cualquier juicio de valor, no se enfrenta
realmente a las objeciones de sus crticos, sino que las rechaza con
afirmaciones de carcter general, sin advertir la autntica naturaleza
del problema. Si los hombres se convencen por el conocimiento cien-
tfico de que el socialismo es una necesidad histric:a, entonces "debe-
dan preguntarse por qu deben ayudar a su implantacin: el simple
hecho de que es algo neces ario no contesta la pregunta. Para Marx
no hay problema, pues la humanidad personificada en el proletariado
se hace consciente de la revolucin en y slo en el mismo act o de la
revolucin, es decir, que la conciencia terica del movimiento revo-
lucionario es este movimiento. Pero la filosofa de terminista de Kauts-
ky hace necesario enfrentarse a esta dificultad que formularon los
kantianos peto que el propio Kautsky dej de advertir, Igualmente,
dej de advertir que trminos aprobatorios tales como humanismo,
liberacin, grandeza o sublimidad del ideal socialista -todos
los cuales emple-e- eran inadmisibles desde sus propias premisas.
Kautsky estaba profundamente ligado a los valores democ rticos;
odiaba la violencia y la guerra y, mientras reconoca que no podan
preverse las formas futuras de la lucha de clases, esperaba que la hu-
manidad avanzase hacia la libertad sociali sta a travs de la presin
pacfica, sin violencia ni masacres . Intent elaborar una base terica
pata sus esperanzas, pero tampoco aqu su doctrina est ausente de
una esencial debilidad. En su opinin, la causa de la democracia se
basaba en la incurable limitacin del conocimiento humano. Ningn
grupo o partido podla reclamar el monopolio de la verdad; todo cono-
cimiento es parcial y est sometido a cambios y no sera posible el
60 Las principales corrientes del marxismo 2. La ortodoxia alemana. Karl Kautsky
61
progreso si cualquier partido se reservara el derecho a expresar sus
ideas y eliminara la critica y la discusin. Estos son argumentos fir-
mes desde el punto de vista del sentido comn, pero estn reidos
con la propia teora de Kautsky acerca de la base social del conoci-
miento. En su opinin no existe nada semejante a un conocimiento
independiente de una clase, al menos en las cuestiones sociales, pero
la verdadera comprensin del proceso social slo es posible adoptando
el punto de vista proletario. Esto plantea problemas epistemolgicos
que Kautsky nunca tom en consideracin: si todo conocimiento es
conocimiento de clase, cmo es que el conocimiento adquirido desde
el punto de vista proletario puede reclamar una validez universal?
Sin embargo, si no puede hacerlo, todas las pretensiones cientficas
del marxismo carecen de fundamento; a lo sumo puede slo ser la
formulacin de un inters particular, aun cuando sea el de la humani-
dad en general, pero no puede reclamar ninguna superioridad sobre
las dems teoras como poseedoras de la verdad objetiva. Sin em-
bargo, s el punto de vista proletario tambin supone una superiori-
dad cognitiva, es decir, si slo l hace posible aplicar los criterios
universales de conocimiento y si todas las dems actitudes no s610
estn condicionadas a su origen de clase, sino que inevitablemente
conducen a una distorsin de la realidad, entonces carecen de base
las demandas de democracia, pluralismo, libertad de expresin, etc.:
pues el partido del proletariado tiene, por definicin, un monopolio
de la verdad por encima de cualquier otro organismo poltico, y todos
los privilegios que reclama y el despotismo que impone estn plena-
mente justificados en el propio inters de la verdad. Tambin en este
punto Kautsky dej de advertir su propia inconsistencia.
Una vez ms, tampoco est claro por qu desde el punto de vista
de la historiosofa de Kautsky son condenables el despotismo y la vio-
lencia, si bien no hay duda de que se opuso firmemente a ambas. Si
la humanidad, al contrario que el resto de la naturaleza, ha desarro-
llado diversas formas de agresividad en el seno de la especie a cense-
cuencia de los mismos factores a que debe su predominio, si el
hombre est dotado por naturaleza de un instinto agresivo y tambin
de un instinto de solidaridad con sus congneres, y si ha dado rienda
suelta al primer instinto a lo largo de la historia, por qu habra de
tener un sbito final este estado de cosas? Por qu hemos de creer
en una ley de la historia tendente a disminuir el uso de la fuerza en
las relaciones humanas? Incluso si aceptamos que en las formas de
apropiacin capitalista y el reparto de la plusvala han de ceder el
paso a la propiedad pblica, de esto no se sigue que en un Estado
socializado no prosiga la misma lucha por otros medios, pues los
instintos que la provocaron siguen existiendo. La fe de Kautsky en
la gradual eliminacin de la violencia y en el incremento de la solida-
ridad humana no es ms que fe, y no puede ser confirmada por sus
principios tericos.
La posicin de Kautsky es tambin ambigua en lo tocante a la
relacin entre reforma y revolucin, A primera vista parece seguir a
Marx al afirmar que no hay contradiccin entre la perspectiva de la
revolucin y la poltica de lucha en pos de reformas; el progreso
social, la reduccin de la jornada laboral, el aumento de la prosperi-
dad de los trabajadores y los derechos democrticos que les permitan
defender colectivamente sus intereses, son otras tantas formas de des-
arrollar la candencia de clase y preparar a los trabajadores para la
abolicin del Estado a su debido tiempo. Pero la consistencia de
esta posicin es slo aparente. La cuestin real es la de si las reformas
tienen slo valor en relacin al advenimiento de la revolucin o si
son tambin valiosas en s por el hecho de que mejoran el destino del
proletariado. Kautsky adopt el ltimo punto de vista, afirmando que
el valor intrnseco de las reformas era consistente con su valor como
instrumento de la lucha revolucionaria, Sin embargo, el curso de la
prctica poltica iba a mostrar que esta supuesta consistencia era una
ilusin . Un partido que consideraba seriamente la lucha por las re.
formas y tuvo xito en sus esfuerzos se convirti por necesidad en
un partido reformista, perdurando sus slogans revolucionarios slo
como decorado. Kautsky fue capaz de mostrar que haban casos en
la. histori.a en que ~ e haba intensificado la lucha de clases aunque al
rntsrno tiempo mejoraba la suerte de los trabajadores explotados.
Pero se equivocaba en pensar que los progresos conseguidos por la
~ a ~ e trabajadora mediante la presin econmica carecan, por prin-
CipIO, de efecto sobre la agudeza del conflicto de clases y el estado
del ardor revolucionario. Sin duda las situaciones revolucionarias son
siempre el resultado de una coincidencia no esperada de muchas cir-
cunstancias, y unas mejores condiciones para los trabajadores no
e x c l u y e ~ estas situaciones a priori. Pero la dificultad prctica es que
un partido que lucha por las reformas en vez de por la revolucin,
que consigue reformas y por consiguiente las considera como un ob-
jetivo serio, habr de ver que su teora revolucionaria se atrofia, y,
cuando llegue el momento de la revolucin, el partido ser incapaz
de aprovechar la oportunidad. Los objetivos de la reforma y la revo-
lucin pueden reconciliarse en frmulas doctrinales generales, pero
no en la realidad social y psicolgica, Por ello un movimiento socia-
lista que tiene xito en la lucha econmica y en los objetivos refor-
mistas tiende inevitablemente a volverse en un movimiento de re-
62 Las principales corrientes del marxismo
2. La ortodoxia alemana. Karl Kautsky 63
forma. Como advirti Bernstein pero no Kautsky, los xitos de la
socialdemocracia alemana significaban que dejaba virtualmente de ser
un partido revolucionario.
La clave de la filosofa de Kautsky y de los marxistas que pen-
saban como l es la naturalizacin>, de la conciencia humana, es
decir, su completa subordinacin al determinismo natural, de forma
que juegue el papel de un mero factor de evolucin orgnica. Los
principales rasgos de la teora poltica y la historiosofa de Kautsky
estn determinados por su versin darwinista del marxismo: la creen-
cia en la evolucin gradual y continua del capitalismo hasta el punto
en que se destruye a s mismo; la confianza en la inevitabilidad his-
trica percibida desde fuera por la conciencia terica; la dicotoma
entre la conciencia terica y el proceso social hacia el que se dirige;
la idea de una conciencia proletaria importada desde el exterior, y el
rechazo del espritu escatolgico del socialismo. La poltica de Kauts-
ky puede ser resumida de la siguiente forma: Mejoremos el capita-
lismo actual; en cualquier caso el socialismo est garantizado por
la ley de la historia. No importa si no podemos probar separadamente
la superioridad moral del socialismo: sucede simplemente que lo que
es necesario es tambin lo que parece deseable pata m y pata los
dems en el buen sentido. Habiendo introducido en el marxismo la
creencia ilustrada en el progreso continuo y la idea darwiniana de la
conciencia como rgano biolgico, Kautsky fue insensible a los dra- .
mticos reveses del progreso, dejando de advertir que la propia con-
ciencia es la causa de cortes en la continuidad histrica que pueden
explicarse fcilmente de forma retrospectiva, pero que nadie es nunca
capaz de predecir.
7. Nota sobre Mehring
.'
Franz Mehrng (18461919) fue, despus de Kautsky, el principal
pilar del marxismo ortodoxo alemn. Hacia 1 ~ dcada de 1890, poca
de su madurez, se volvi socialdemcrata, teniendo ya una considera-
ble fama como publicista y escritor en la prensa libre. A partir de
entonces dedic su amplio conocimiento histrico y estilo literario
(en el que destac entre los escritores ortodoxos) a la caus a del socia-
lismo. Sus obras incluyen la clsica y voluminosa Gescbicbte der deut-
scben Sozialdemokratie (Historia de la Socialdemocracia alemana,
1897-8); una no menos clsica, aunque algo hagiogrfica, vida .de
Marx (Karl Marx, Gescbicbte seines Lebens; traducida en 1936)
Deutsche Gescbicbte vom Ausgance des Mittelalters (Historia de
Alemania desde el final de la Edad Medio) 1910-11); y Die Lessing-
Legende (1893), quiz la mejor obra de la historiografa marxista del
periodo. Tambin dej muchos estudios de historia y crtica literaria,
y ayud a crear la teora marxista de la literatura (articulas sobre
Schiller, Heine, Tolstoy e Ibsen), De vez en cuando se ocup de los
principios generales del materialismo histrico, por ejemplo, en el
apndice a Lessing, en diferentes partes de su libro sobre la social-
democracia alemana, en la vida de Marx y en artculos crticos contra
los neokantianos, En estas ocasiones mostr su desconfianza hacia las
formulaciones simplificadas o reduccionistas, hecho al que debemos
una famosa carta de Engels de 1893, en la que el padre del socialismo
cientfico corrige las interpretaciones unilaterales del materialismo
histrico y las frmulas ms bien crudas que l y Marx utilizaron
para los fines de la controversia. Los anlisis histrico-literarios de
Mehring contienen tambin algunas notables simplificaciones, como
cuando dice que la Oresteia refleja simplemente la victoria del prin-
cipio patriarcal sobre el matriarcal, o que toda la literatura clsica
alemana -Klopstock y Lessing, Goethe y Schiller- no representa
otra cosa que la lucha de la burguesa por su emancipacin. Si esto
es as, es difcil ver cmo puede leer con placer y entender a Esquilo
alguien que no tenga el menor inters en el conflicto entre el patriar-
cado y el matriarcado en la antigua Grecia, o por qu Goethe y Schi-
ller son todava parte de la cultura alemana a pesar de haberse olvi-
dado las luchas polticas del siglo pasado. Pero sera injusto juzgar
a Mehring simplemente a partir de estos extremos. Como terico del
materialismo histrico no contribuy a la evolucin del marxismo,
pero tuvo una gran importancia como historiador y crtico que, en
sus anlisis concretos, se apart de la rigidez de las generalizaciones
doctrinales. La Lessing-Legende no es slo una obra acerca de Lessinz
. ~
sino un anlisis de las ideas usuales de los historiadores alemanes acer-
ca de la Ilustracin y un ataque a los idlatras de Federico el Grande
y a todos aquellos que llamaban a Lessing el escriba de la monar-
qua prusiana. Mehring intenta mostrar que Lessng encarn de la
forma ms perfecta y radical todas las virtudes y aspiraciones progre-
sivas de la burguesa alemana de la poca ms militante y creativa.
Su obra tiene tambin una finalidad ideolgica: termina afirmando
que el legado de Lessng pertenece al proletariado, pues la burgue-
sa ha prescindido de todos sus ideales ilustrados.
Mehring se distanci de Marx en una cuestin, a saber, su opinin
acerca de Lassalle. Reconoci que Marx estaba muy por encima de
Lassalle como intelectual, escritor y revolucionario, y que Lassalle
tena sus defectos tanto como historiador y como hombre de accin,
64 Las principales corrientes del marxismo 2. La ortodoxia alemana. Karl Kautsky 65
pero consider la opinin de Marx acerca de l como una ofensa mo-
tivada en gran medida por prejuicios personales.
En sus obras sobre literatura, Mehring se propuso mostrar en
general que la grandeza de un escritor se meda por su xito en pre-
sentar las aspiraciones e ideales de la clase a que histricamente re-
presentaba. Pero no identific el valor artstico con el punto de vista
de clase o con la funcin social que serva para explicarlo. En su
opinin ningn valor o gusto artstico era permanente independiente-
mente de la historia, sino al contrario todos eran relativos a las si-
tuaciones sociales. Lo que denominaba clases emergentes, es decir,
aqullas que empezaban a luchar por sus derechos sociales, tendan
a mostrar, en su opinin, gustos similares en literatura y arte, en la
forma ' de un deseo de verdad y realismo. Pero el naturalismo, que
haba sido una vez el arma de la burguesa progresista, haba degene-
rado en ocasiones en la imitacin esclava de la realidad cotidiana y
habra privado n la literatura de la grandeza derivada de la perspec-
tiva histrica. El naturalismo haba mostrado, a veces de forma muy
convincente, los horrores del capitalismo, pero dado su origen de
clase no poda ofrecer ninguna va de salida a la cosmovisi n burguesa.
Por ello haba dado lugar al neo-romanticismo, que era una huida
del mundo ingrato hacia el caprichoso subjetivismo y una captula-
cin ante los problemas sociales. Adems de la perspectiva histrica,
la burguesa haba perdido su creatividad espiritual y ya no produca
grandes obras de espritu. La literatura y el arte contemporneos eran
ajenos al proletariado, que se volvi a los grandes clsicos por el aceri-
to belicoso, la pasin y espritu de lucha de la que estaba animado.
El arte que habra de expresar ideales y aspiraciones especficamente
proletarios estaba an en estado embrionario. Sin embargo, Mehring
no crea que la simpata hacia la causa de los trabajadores bastaba
para producir literatura de alt a calidad: no identificaba el valor arts-
tico con una tendencia poltica correcta, y ms de una vez denunci
semejante reduccin, Las buenas intenciones no eran un adecuado
sustituto para el talento artstico. As , aunque Mehrng acentu el
valor del arte que expresa el punto de vista proletario (los poemas de
Freiligrath, Die Weber de Hauptmann), desconfiaba de la literatura
proletaria producida con fines directos de propaganda poltica y se-
parada de la tradicin literaria clsica.
Sin embargo, no est claro cmo puede haber una esttica cien-
tfica como desea Mehring, quien por una parte afirma que el arte
no puede ser evaluado por su gnesis e intenciones sociales y, por
otra, que no pueden haber criterios puramente estticos, de carcter
no hstrico. Mehring fue un buen lector y agudo crtico, consciente
de la diferencia entre el gran arte y el arte mediocre. Defini la gran-
deza de una obra de arte por el xito con que refleja los conflictos
de su poca, pero tambin consider la posibilidad de otros criterios
diferentes a los basados en la gnesis de la obra. En esta cuestin es
difcil tacharle de inconsistencia. Si todas las obras de la literatura
nacen del conflicto de clases, su gnes is no nos permitir distinguir
las obras buenas de las malas. El hecho de que una obra expresa las
tendencias de la clase progresista tampoco es suficiente. Se necesi-
tan an criterios independientes de la explicacin gentica; pero se-
gn Mehring no pueden existir tales criterios, pues en este caso
tendramos que reconocer que existen standards no histricos de be-
lleza, lo que significara caer en el kantismo o algo an peor.
Una vez ms aqu, sin embargo, Mehring no debe ser culpado
tan severamente por las inconsistencias que comparte con todos los
marxistas coetneos sobre este tema. El valor de su obra no radica
en las generalizaciones te ricas, sino en los anlisis particulares en
[os que explic, hbil y convincentemente, el trasfondo social de la
literatura de creacin. El enfoque gentico sigue siendo legtimo aun
cuando no est claro exactamente cmo se relaciona con la evaluacin
artstica.
Kautsky, Mehring y Heinrich Cunow fueron los ms eminentes
tericos del marxismo ortodoxo de la poca. Sin embargo, durante y
des pus de la guerra, se separaron sus opciones polticas. Kautsky
mantuvo la posicin centrista, Mehring se pronunci por Espar-
taco y Cunow por el ala derecha del partido. No haba una correlacin
directa entre la ortodoxia terica por una parte y la poltica por otra.
,
r
mosco Aunque pas muy poca parte de su vida adulta en Polonia,
mantuvo estrechos vnculos con el movimiento revolucionario polaco,
como pilar del Partido Socialdemcrata del Reino de Polonia y Li-
tuania e, indirectamente, como uno de los fundadores del Partido
Comunista Polaco. Sus vnculos con el socialismo empiezan en su
primera juventud. Tras concluir sus estudios medios en 1887 en
Varsovia, se uni a un joven grupo socialista de carcter clandestino
y, para escapar del arresto, se traslad a Suiza en 1889. Estudi en
la Universidad de Zurich y vivi en esta ciudad hasta 1898, ao en
que se traslad a Berln, donde se convirti en una de las tericas
y lideres ms activas de la socialdemocracia alemana. En Zurich co-
noci a los socialistas polacos Warski, Marchlewsky y Tyszka-jogi-
ches, y escribi para el peridico parisino Sprawa Robotnicza (La
Causa de los Trabajadores), que se convirti en el rgano del SDKPiL....
cuando se fund este par tido en 1894. A partir de 1893, tom parte
en todos los congresos de la JI Internacional excepto en el ltimo,
celebrado en Basilea, y posteriormente en todos los del partido social-
demcrata alemn. Desde el principio dedic mucho tiempo en com-
batir al partido socialista polaco y a s.u programa en favor de la
independencia de Polonia. En 1897, escribi una tesis doctoral en
Zurieh sobre el desarrollo industrial polaco (publicada como Die
industrielle Entwicklung Polens, 1898): sta constituy la base his-
trica de su tctica posterior, inalterablemente opuesta a cualquier
intento de reconstruccin de un estado polaco independiente. Su ar-
gumento era que el desarrollo del capitalismo en la Polonia rusa fue
principalmente resultado de la poltica del conquistador, que haba
unido el destino de la burguesa polaca con el imperio zarista y su
expansin econ mica hacia el este; los planes por la independencia
de Polonia, como afirm en posteriores escritos, eran contrarios a la
tendencia econmica' objetiva que haba situado, irrevocablemente
al 'capitalismo polaco en la rbita rusa . La oposicn de Rosa Luxem-
burg al movimiento en favor de la independencia de Polonia fue el
principal nervio ideol gico del SDKPiL en contraste con el PPS.
Desde la poca de su traslado a Berln, la carrera de Rosa Lu-
xemburg estuvo unida al movimiento socialista alemn, pero sigui
siendo miembro activa en la direccin del SDKPiL, dirigiendo la pro-
paganda poltica en la Polonia rusa, que visit varias veces, y escri-
biendo para las publicaciones socialistas polacas Przeglad Socialde-
moktatyczny (Revista Socialdemcrata)" publicada legalmente en
Cracovia y para el peridico ilegal de Varsovia Czeruiony Sanda
(Bandera Roja). A partir de 1895, escribi para Die Neue Zeit, el
Leipziger Volkszetung y otros rganos socialistas alemanes. A par-
Captulo 3
ROSA LUXEMBURG y LA IZQUIERDA
REVOLUCIONARIA
ocupa un lugar ambiguo en la tradicin del pen-
socialista. Fu.e la principal terica del pequeo grupo revo-
lucIonarIo que combati tanto a revisionistas como a centristas orto-
doxos, pero difera del ala leninista en diversos puntos de importancia.
El grupo en cuestin, el ala izquierda del partido socialdemcrata
alem.n: no tuv<.> ?na prolongacin real en la historia posterior del
movlffilent? despus de su polarizacin a partir de 1918.
El de Rosa Luxemburg y su vio-
lenta cntica de la traicin de la mayora de los lideres socialistas
en 1914, la separaron completamente de la socialdemocracia refor-
tiempo, sus fuertes ataques al programa y tctica de
Lenin hicieron que , a pesar de morir como mrtir, no fuera admitida
nunca en el panten comunista. Se la rindi tributo verbal como re-
volucionaria y crtica del revisionismo, pero fue totalmente marginada
desde el punto de vista prctico,
Ninguno de sus escritos tiene un carcter expresamente filosfico:
ante fue, de la estrategia y tctica socialista y de la
poltica, Sin embargo, se puede considerar al Iuxernbur-
grsmo como particular del marxismo que, aun sin
poseer una .base. filosfica articulada, ocup a un lugar de propio dere-
cho en la hist<;rla de la doctrina socialista, incluidos tambin sus fun-
damentos tericos ,
Rosa Luxemburg, polaca de origen judo, naci en 1870 en Za-
66
3. Rosa Luxemburg y la izquierda revolucionara 67
68
Las principales corrientes del marxismo .}. Rosa Luxemburg y la izquierda revolucionada 69
til: de 1898, cuando el mundo de la socialdemocracia alemana estaba
dominado por la controversia sobre las ideas de Bernstein, los escritos
y conferencias de Rosa Luxemburg estuvieron principalmente dedica.
das a combatir al revisionismo defendido por Bernstein y otros retor.
mistas. Su obra.terica ms importante de este perodo fue el panfleto
Sozialrejorm oder Reoolution? (Reforma Social .o Revoluci6n?), pu-
blicado en 1900 (segunda edicin en 1908), y que contiene la ms
acabada expresin de su creencia en la imposibilidad de reformar el
capitalismo y de su conviccin de que cualquier lucha por reformas
econmicas debe tener una significacin puramente poltica.
Hasta 1906 el revisionismo fue atacado por todos los socialistas
ortodoxos alemanes, pero la primera revolucin rusa provoc, o ms
bien puso de relieve, una divergencia de opiniones resultante en la
formacin de un ala izquierdista cuya principal terica fue Rosa Lu-
xemburg; otros miembros eran Karl Liebknecht, Clara Zetkin y
Franz Mehring, Sin embargo, hasta 1910 no se agudizaron las dife-
rencias entre los radicales y el centro, lo que llev a un nuevo equili-
brio de fuerzas polticas en el seno del partido, en el que el grupo
centrista (Bebel y Kautsky) estaban en general ms cerca de la dere-
cha que de los revolucionarios.
Los acontecimientos producidos en Rusia llevaron a Rosa Luxem-
burg a concebir una nueva idea de revolucin a la luz del levanta-
miento espontneo de los trabajadores en el imperio zarista. A finales
de 1905 se traslad ilegalmente a Varsovia para participar en el
movimiento revolucionario. Detenida, fue puesta en libertad bajo
fianza a los dos meses en julio de 1906, volviendo a Berln va Fin-
landia. En un panfleto titulado Massenstreik, Partei und Gewerks-
cbajten (1906) intent sacar conclusiones de los acontecimientos del
ao anterior. Aparte de esto, tanto antes como despus de la revolu-
cin de 1905 expres sus ideas sobre cuestiones relacionadas con la
situacin del socialismo en Rusia. En artculos publicados en Die
Neue 2eit en 1903-4, critic el oportunismo de la poltica ultra-
centrista de Lenin y su desconfianza del movimiento obrero. Al
mismo tiempo defendi a los bolcheviques contra la acusacin de
blanqusmo planteada por Plekhanov y los mencheviques. Al igual
que Len n se opuso a la doctrina de que, a la vista del carcter
burgus de la futura revolucin rusa, los socialistas no deb an atacar
a los liberales, sino permitirles tomar el poder sin obstculos; es ta
cuestin fue debatida, por ejemplo, en la Conferencia de Londres del
Partido Socialdemcrata Ruso de los Trabajadores (RSDWP) en mayo
de 1907. Rosa Luxemburg crea que la derrota de la revolucin rusa
era slo temporal, que el proceso revolucionario continuara y que
Rusia era tambin un modelo para la clase trabajadora alemana, cosa
que negaban tanto Bebel como Kautsky. Sin embargo, los centristas
y Jos radicales coincidan en su actitud hacia el militarismo y la ame-
naza de la guerra, hasta que sta se materializase en la realidad, En el
Congreso de Stuttgart de la II Internacional celebrado en 1907, Ros a
Luxemburg hizo que se modificara la resolucin anriblica en el
sentido de que, si estallaba la guerra a pesar de los esfuerzos de la
clase trabajadora, sta deba ser transformada en una revolucin anti-
capitalista.
En 1912 escribi su principal obra terica Die Akkumulaton des
Kapitals (publicada en 1913), que analizaba el proceso de reproduc-
cin y demostraba la inevitabilidad econmica del colapso del capi-
talismo. En 1913, con Marchlewsld y Mehring, fund el Sozialdemo-
kratiscbe Korrespondenz, un rgano revolucionario de la Izquierda
alemana. En 1914 fue condenada a un ao de prisin por sus confe-
rencias antibelicistas, pero de hecho no fue encarcelada hasta un
tiempo despus, El estallido de la guerra, la accin de los social-
demcratas con su voto a favor de crditos para la guerra y la diso-
lucin de la Internacional haban situado a la Izquierda internaciona-
lista en una posici n de difcil minora; pero Rosa Luxemburg sigui
la batalla, convencida de que el potencial revolucionario del prole-
tariado mundial transformar a eventualmente la guerra en una revo-
lucin social. Condenada a orro ao de prisin en febrero de 1915,
escribi en su celda un planfleto que analizaba las causas de la guerra
y condenaba a los lderes socialdemcratas por destruir el movimiento
socialista al aceptar la Burgjriede (<< tregua cvica) y apoyar la guerra
imperialista. En l sigui definiendo la base sobre la cual haba que
dar nueva vida al movimiento obrero: en tanto subsistiera el capi-
talismo no podran abolirse las guerras, el imperialismo y el milita-
rismo, que slo podran superarse mediante una revoluci n socialista;
11 tarea ms urgente era liberar al proletariado de. su estado de
dependencia espiritual de la burguesa en que le haban situado sus
lideres oportunistas. Esta obra, publicada con el ttulo de Die Krise
der Sozialdemokratie, pero conocida generalmente como el Panfleto
de Junio, fue la base ideolgica de la Liga de Espartaco, creada a
principios de 1916 y que fue el ncleo del futuro Partido Comunista
Alemn (KPD) . En 1917, la Liga, aun siendo todava un cuerpo sepa-
rado, se uni al ala izquierda de los socialdemcratas que haba
formado el USPD: tras la guerra se disolvi el USPD, y sus miem-
bros se unie ron al KPD o al SPD reconstituido.
Rosa Luxemburg sali de prisin en febrero de 1916 pero fue
detenida de nuevo menos de cuatro meses despus por tomar parte
2. La teora de la acumulacin y el colapso inevitable
del capitalismo
Aunque la principal obra terica de Rosa Luxemburg no fue pu-
blicada hasta 191.3, sus ideas principales pueden hallarse en muchos
textos anteriores, incluido Reforma Social o Revolucin?, y la ma-
yora de sus opiniones tericas y polticas derivan lgicamente de sus
ideas sobre la acumulacin, que pasaremos a analizar a continuacin.
en manifestaciones antiblicas; permaneci en prisin hasta los lti-
mas das de la guerra (8 de noviembre de 1918). Durante su estancia
en la crcel escribi una respuesta (111 Antikrtik) a las crticas a su
obra La Acumulacin de Capital y un anlisis inconcluso sobre la
Revolucin rusa en octubre. Esta ltima obra fue publicada por vez
primera en 1922, tras la muerte de Rosa Luxernburg, por su amigo
Paul Levi, un antiguo miembro de la Liga de Espartaco y lder del
KPD quien, sin embargo, fue expulsado de ste y volvi al SPD.
El panfleto, titulado Die russiscbe Reoolution, salud los sucesos
acaecidos en Rusia como seal de la proximidad de la revolucin
mundial, pero atacaba a los bolcheviques por su poltica hacia los
campesinos y acerca de la cuestin nacional, y sobre todo por su
gobierno desptico y la supresin de las libertades democrticas.
Fue principalmente a causa de esta obra que Rosa Luxemburg pas
a ser la bte naire de los stalinistas (quienes, sin embargo, no la cita-
ron nunca). En general, el panfleto fue poco conocido antes de la
II Guerra Mundial y slo despus de 1945 fue traducido a otros
idiomas (versin inglesa de 1959). .
Rosa Luxemburg fue puesta en libertad durante la revolucin
alemana, pero no disfrut por mucho tiempo de esta libertad. Imagi-
n que la revolucin llevara pronto a la etapa socialista, pero el
intento de levantamiento de la Liga de Esparraco, dbil en s mismo
y con pocas races en la clase trabajadora, fue un fiasco. Durante el
levantamiento, la Liga se transform en el KPD, mientras que los
Consejos de Trabajadores y Soldados formaron la base del gobierno
socialdemcrata alemn. En la noche de115 de enero de 1919 los dos
principales lderes comunistas, Rosa Luxemburg y Karl Liebknecht,
fueron asesinados por las tropas del Freileorps, y dos meses despus
Leo Tyszka-jogches muri de forma similar a manos de la polica.
Las conferencias sobre economa que Rosa Luxemburg haba escrito
en prisin y ledo en la escuela del partido fueron publicadas pstu-
mamente en 1925 (Binfhnmg in die Nationaloleonomie).
71
La teora expuesta en La Acumulacin de Capital suele conocerse
como la teora del colapso automtico del capitalismo. Sin em-
bargo, este trmino fue acuado por los adversarios de Rosa Luxern-
burg, principalmente por leninistas y estalinistas: no aparece en sus
propias obras y es equvoco en tanto sugiere que el capitalismo caer
por sus propias contradicciones e independientemente de la lucha
poltica del proletariado. Pero lejos de pensar as, Rosa Luxemburg
crea que la revolucin acabada con el capitalismo mucho antes de
que se agoraran sus posibilidades econmicas. En su opinin, el sis-
tema capitalista slo poda continuar en tanto tuviese a su disposi-
cin un mercado no capitalista, ya sea interno o externo, y, como pOI
la propia naturaleza del sistema tena que destruir su entorno no
capitalista, con ello preparaba inevitablemente su propia ruina econ-
mica. No ' poda existir algo semejante 3, un capitalismo puro a
escala mundial; si la economa capitalista se desarrollaba hasta este
punto, dejara de existir.
Marx haba afirmado que el capitalismo tena que destruirse a
si mismo en razn de sus propias contradicciones, y en especial de
aquellas relacionadas a la concentracin de capital y al empobreci-
miento de la clase trabajadora, pero no haba definido nunca las
condiciones exactas bajo las cuales el capitalismo habra de ser una
imposibilidad econmica. Rosa Luxemburg se propuso hacerlo, en
parte completando y en parte modi ficando las ideas de Marx.
El punto de partida de la teora de la acumulacin consiste en los
esquemas de reproduccin del volumen II de El Capital. Esta es la
parte ms ardua y menos leda de la obra de Marx, pero desde
el punto de vista de Rosa Luxernburg era fundamental a la cuestin
crucial del socialismo cientfico, a saber: por qu el capitalismo est
destinado a su destruccin por razones econmicas?; o, por decirlo
con otras palabras, puede el proceso de reproduccin compuesta
(enoeiterte Reproduktion) caracterstico del capitalismo desarrollarse,
tericamente, hasta el infinito? El razonamiento de Rosa Luxemburg
es el siguiente.
Segn Marx, el valor de cualquier mercanca consiste en tres corn-
ponentes, expresados en la frmula C+V+P. C (el capital constante)
expresa el valor de los medios de produccin, es deci r, la maquina-
ria y la materia bruta, empleados en la elaboracin del producto;
V (el capital vari able) representa los salarios, y P (la plusvala) es el
aumento de valor producido por la parte no remunerada del trabajo
asalariado. En contraste a los anteriores sistemas en los que la repro-
duccin est gobernada por las necesidades sociales, el capitalismo se
interesa slo por el mximo aumento de la plusvala, y 01' ello tiende
3. Rosa Luxernburg y Ia izquierda revolucionaria
Las principales corrientes del marxismo 70
siempre a aumentar la produccin independientemente de las necesi-
dades. La acumulacin, o la conversin de plusvala en nuevo capital
activo, pertenece a la misma naturaleza de la produccin capitalista.
Sin embargo, es una condicin de la reproduccin compuesta que los
bienes producidos de ben convertirse en dinero: para ello es preciso
comercialzar mayores cantidades de bienes, un proceso sobre el cual
el capitalista individual tiene poca influencia. Supongamos que la
produccin anual se expresa en la proporcin:
En la reproducci n simple, el valor de los productos del apar-
tado 1, es decir, 6.000, debe ser igual al valor del capital constante
de ambos apastados (4.000 +2.000), mientras que valor de
productos del apartado H, es decir, 3.000, debe ser igual a los m-
gresos conjuntos de trabajado res y capitalistas de ambos apartados,
es decir, 1.000 +1.000 +500 +500. Esto sucede as en el ejemplo
anterior, pero no en la realidad capitalista, que se basa en la repro-
duccin compuesta, es decir, la capitalizacin de una parte de P en
ambos apartados. Si tenemos
72 Las principales corrientes del marxismo
3. Rosa Luxemburg y la izquierda revolucionario 73
40C+ 10V+ 10P=60
En esta frmula, la cantidad de capital constante es cuatro veces
superior a la del capital variable, y el ndice de la plusvala o explo-
taci n es del 100 por 100. El valor de las mercancas producidas
es de 60 unidades. Si ahora el capitalista dedica 5P, o la mitad de la
plusvala, a incrementar la produccin, es decir, 10 aade al capital
constante, entonces, siendo la misma la composicin orgnica del
capital, la siguiente etapa de la produccin se expresar por la frmula
44C+11V+llP=66
Este proceso puede proseguir en tanto el capi talista pueda dis -
poner de los suficientes medios de produccin y fuerza de trabajo y
asegurar una salida a sus bienes. Por ello, si en condiciones de repro-
duccn simple el dinero juega slo la parte de un intermediario
en el intercambio de mercancas, bajo el capitalismo es un elemento
de la circulacin del capital : para que sea posible la acumulacin, la
plusvala debe adoptar una forma monetaria. Adems, el capi talismo
tiende naturalmente a reducir los salarios al nivel de subs istencia,
de forma que P tiende a aumentar en" relacin a V.
Si, siguiendo a Marx, dividimos toda la producci6n social en dos
apartado -1 la produccin de medios de produccin yn la pro-
duccin de bienes de consumo-overemos que ambos son interde-
pendientes, es decr, que deben estar en una determinada proporcin
a fin de que el proceso de produccin pueda proseguir armoniosa-
mente. El apartado 1 produce medios de produccin para los apar-
tados 1 y II, mientras que el apartado II produce bienes de consumo
para los trabajadores y capitalistas de ambos apartados. La propor
cin necesaria viene ilustrada por el siguiente esquema :
Apartado 1: 4.000C+ 1.000V+l.OOOP= 6.000
Apartado II: 2.000C+ 500V+ 500S= 3.000
'"

Apartado 1: 4 .OOOC+1.000V+1.000P = 6 .000


Apartado IX: 1.500C + 750V+ 750P = 3.000
se ver que el valor de la produccin de los medios de produccin
(6 .000) excede en 500 el valor de los medios de producci6n urili-
zados en el ciclo productivo dado (es decir, 4.000+ 1.500), mientras
que el valor de los bienes de consumo (3 .000) es de 500 menos que
los ingresos totales de capitalistas y trabajadores en ambos aparta-
dos (1.000+1.000+750+750). La aplicacin de esta parte no con-
sumida de P al nuevo ciclo productivo, siendo igual la proporci6n
exis tente entre los dos apartados, produce un correspondiente aumen-
to en todos los elementos del valor de la totalidad de las mercancas.
Por esto, empero, las mercancas deben ser transformadas antes en
dinero. La acumulacin depende de una demanda cada vez mayor de
bienes producidos, y la cuestin es entonces cmo surge esta de-
manda? La industria no puede seguir creando su propio mercado
ad inf ntum; lo que se produce debe consumirse al fin al. Un aumen-
to de poblacin no resuelve el problema de la demanda, pues el
aumen to numrico de la clase capitalista est incluido en la magnitud
absoluta de la parte cons umible de plusvala, mientras que el con-
sumo de la clase trabajadora est limitada por el nivel de los salarios;
los sectores no productivos de la poblacin, como terratenientes,
funcionarios, militares, profesionales, y artistas , se I?antienen o la
plusvala o de salarios. Tampoco el comercio exterl?t es la
pues el anlisis de la reproduccin compuesta se aplica al capitalismo
mundial, en el que todos los pases son un mercado interno. En otras
palabras, para, que la plusvala de ambos apartados se exprese en
forma manetad a debe haber un mercado externo a ambos apartados
y capaz de absorber bienes en proporcin paralelamente creciente
con la tasa de acumulacin,
Marx, segn Rosa Luxemburg, no se enfrent con este problema.
Crea que los capitalistas proporcionaban colectivamente un mercado
mutuos medios de produccin; pero no podan aumen-
tar indefinidarnenre, la plusvala ms que aumentando el ndice d
y los no podan contribuir a ello, pues
que ttenen salarios, que ya figuran en la ecuacin. Marx, es
cierro, nunca afirm que la acumulacin poda proseguir ilimitada-
mente: sus slo tienen por fin ilustrar la proporcin entre
acumulacin en ambos departamentos y su mutua dependencia.
Sin embargo, como contest a la cuestin bsica de a quin
aprovecha [a reproduccin compuesta>, los esquemas pueden inter-
pretarse errneamente como indicativos de que la produccin es capaz
de absorber .todo el aumento de la plusvala: la industria del apar-
1 se extiende para aumentar la produccin del apartado JI y esta
ultima aumenta para mantener al cada vez mayor ejrcito de trabaja-
dores de ambos apartados. Fue as como los marxistas rusos -Struve
y Tugan-Baranavsky- utilizaron los esquemas
para que la acumulacin poda proseguir indefinidamente.
P,era admitir eS,to. va en contra de la idea del socialismo cientfico,
SI .hay un lmite a l.a acumulacin en las formas de produccin
de ello se sigue que el capitalismo es econmicamente
una fuente inagotable de progreso econmico y
tecnrco; el socialismo no es una necesidad histrica, y no hay razn
alguna para el colapso capitalismo, (La idea de que el capitalismo
caera a causa del la. tasa de beneficio era absurda para
Rosa Lu;ccmburg. Era Imposible Imaginar el escenario de esta crisis
mas cuant? que la tendencia disminuyente de la tasa de ben;
fico compatible con un aumento absolu to de beneficios totales;
difcil suponer que un da los capitalistas concluiran la produc-
cion la tasa de beneficio era demasiado baja, aun cuando
obtuvieran mayores beneficios que antes.)
. , As, en opinin de Rosa Luxemburg, Marx pas por alto la cues-
tron para existencia del socialismo cientfico, a saber,
la precisa por la que el capitalismo tendra que des-
truirse necesartamenre a s Es cierto que escribi que el
de la productiva est cada vez ms en conflicto con
las posibilidades de consumo, pero sus esquemas de la re-
produccin compuesta no revelan la contradiccion entre la creacin
plusvala y. su expresin. Los esquemas presuponen que los capita-
hsta,s y son slo consumidores , es decir, suponen por
motivos ,te61'1cos ficticia de capitalismo PUl'O, com-
puesta solo por capitalistas y trabajadores. Esta ficcin es admisible
en el anlisis del capital individual pero no, afirma Rosa Luxem-
burg, en relacin al capital considerado como un todo: aqu oculta
la cuestin fundamental de que la reproduccin compuesta tiene
lugar en un mundo en que hay todava un mercado no capitalista,
y las clases sociales o pases que viven fuera del sistema capitalista
son necesarias para ste como consumidores de su produccin exce-
dente en ambos apartados 1 y Il. La plusvala debe expresarse fuera
de la esfera de produccin capitalista, en las esferas precapitalistas
como las de los pases atrasados, la economa rural y las manufactu-
ras: el capitalismo maduro depende de la existencia de clases y
pases no capitalistas. Pero la expansin capitalista tiende inexora-
blemente a eliminar las formas econmicas precapitalistas incluyendo
en su rbita a agricultores y artesanos. El capitalismo prepara as
inconscientemente su propia cada destruyendo todas las formas de
las cuales depende, Cuando el capitalismo haya asimilado toda la pro-
duccin, la acumulacin ser imposible y el capitalismo ser econ-
micamente inviable. El capitalismo puro es incapaz de sobrevivir.
En la actualidad hay en el mundo muchas reas no capitalistas, y la
lucha por poseerlas como fuente de materias primas y mano de obra
barata, y sobre todo como va de salida para los bienes europeos,
adopta la forma de imperialismo. An existe campo de expansin,
pero se contrae rpidamente, En su lucha por nuevos mercados el
capitalismo est destruyendo todos los restos no capitalistas que son
la condicin de su propia existencia.
Es de notar que aunque la intencin de Rosa Luxemburg fue
probar de forma definitiva la inevitabilidad econmica del colapso
del capitalismo, ninguno de los tericos marxistas que crean en la
necesidad histrica del socialismo adoptaron su argumentacin, y los
ms importantes de entre stos incluso se opusieron a ella (Hilfer-
ding, Kautsky, Gustav Eckstein, atto Bauer, A, Pannekoek, Tugan-
Baranovsky y Lenin). Tugan-Baranovsky afirm que el carcter anti-
humano del capitalismo y el hecho de que hace del aumento de la
produccin un fin en s en vez de un medio para satisfacer las nece-
sidades sociales , significaba que la acumulacin poda proseguir inde-
finidamente, pues la industria era capaz de proporcionar ms salidas ,
a sta mediante nuevos incr ementos de produccin, la absorcin de
cada vez mayor nmero de medios de produccin, el empleo de ms
trabajadores, etc. Nadie negaba, por supuesto, que el capitalismo
acusaba dificultades de comercializacin que daban lugar a crisis de
sobreproduccin, intensa competencia, lucha por nuevos mercados y
guerras imperialistas, y que el militarismo, adems de su finalidad
inmediata de la conquista de mercados, hada posible por si mismo
una nueva esfera de acumulacin de capital. Pero los marxistas pen-
saban que aunque el capitalismo se destruira eventualmente por sus
74
Las principales corrientes del marxismo
3. Rosa Luxemburg y la izquierda revolucionaria 75
76
Las principales corrien tes del marxismo
3. Rosa Luxernburg y la izquierda revolucionaria 77
muchas cont radicciones, no era po sible predecir las circunstancias
econmicas exactas en las que esto haba de tener l ugar' se incli-
naban a m s importancia a la concentracin de 'capital, el
empobrecimienn, de la clase trabajadora y la extincin de la clase
media que a una insuficiencia de la de manda, que el capitalismo
pareca de de diversas formas a pesar de sus indu-
dabl es dIficult ades y Ctl SIS. Los crticos lenini stas de Rosa Luxemburg
sospecliaban de la teora acumulacin precisamente porque pa-
r:cla que e! capi talismo se derrumbarla automticame nte.
SI el. t.ena que destruirse a s mi smo por fuerza de su
p.ropla expansi n, Independientemente del pape! poltico del prolera-
n ado,. es to fomentara poltica de pasiva expectacin y tendera
a relajar el celo del par tido en vez de exacerbar su act ividad revolu-
cionaria. La propia Rosa Luxemburg nunca sac est a conclusin de
su. teora. Los .tamb in objetaban a Rosa Luxembur g que
la poslbtlldl1d de reproduccin compuesta por la indus-
de armamentos y la expansin militar, lo que haba sido con-
firmado por los desarrollos recientes del capit alismo .
En general, parece qu e la teor a de la acumul acin encierra unos
supuestos relativos al capitalismo o bien irreales o bien desacredita.
dos por los acont ecimientos subsiguientes . .
seala con frecuencia que su inters est en el
como un sistema omnicomprensivo, como un
.nlco mercad.o mundial, y por esta razn ignora cualq uier modi fica-
ci n que pudieran introducir otros merc ados externos. El capit alismo
en un solo pas puede sobrevi vir extendi ndose hacia el mundo no
capitalista, pe ro cuando el capita lismo sea un sistema general no ten-
dr otros mercados a los que extenderse. Adems, es necesario que
la tasa de beneficio sea la misma en todo el mundo: en la teora de
Rosa Luxemburg , los pases desarrollados pueden extenderse sobre
reas que, aun siendo capitalistas, estn ms atrasadas y tienen una
tasa de beneficio mayor. En ot ras p l abras, su esquema supone un
mundo. en e! qu: no haya diferencia entr e el Con go y los EE. UU.
E.s . imagmar un mundo tan uniforme como ste, pero es
dificil consl?erarlo una base slida para establecer prediccio-
?es econ micas. No solo es remota e irr eal la perspectiva, sino que
Ignora el hecho de que la dist anci a ent re [os pases des arrollados y
los en vez de dis minui r. Siendo esto as, afirmar
el capital ismo se derrumbar cuando esta perspectiva sea rea-
no es arbitra rio que, por ejemplo, su poner que el cap-
puede a la rep roduccin simple y padrfa entonces
sobrevivir cuando hubiesen pocas salidas para la reproduccin COI11-
puesta. Rosa Luxemburg discrepa de quienes creen que el descenso
de la tasa de beneficio producir el colapso del capitalismo, por el
hecho de que no concibe a los capitalist as suicidndose porque sus
tasas de beneficio son menos alt as de lo habi tual. Sin embargo, dej a
de adverti r que su propia teoria est abierta a la misma critica: si un
da los capitalistas ven que no pueden comerci ali zar un mayor n-
mero de bienes, se suici da r an antes de limitarse a la re produccin
simple? La respuesta a esto en trminos marxistas es por supuesto
que el capitalismo, por su propi a naturaleza, tiende a buscar la re-
produccin compues ta ; pero si naturaleza no ha de ser una entidad
puramente metafsica, podemos pregunt arn os si el capitalismo es real-
mente incapaz de cambiar sus errores como alt ernati va II la destruc-
cin completa . Esta hiptesis no es menos extraordinaria que el
mundo imaginario de Rosa Luxemburg en el que todos los p ases
tiene n el mismo nivel de industria, tecnologa y civilizacin.
Desde el punto de vista del presente, pode mos ver que su teora
de la acumulacin estaba basada en una est imacin errnea del fu-
t uro desarrollo capitalist a. Sin embargo, esta esti macin , al con trario
que su teora particular del colapso del capitalismo , era compartida
por la mayora de marxistas contempor neos. La teor a de la acumu-
lacin supuso una creciente polarizacin de clases que llevaba haca
una situacin en la que la sociedad consistir a nicamente de capit a-
list as y trabajadore s. Como sabe mos, las cosas sucedieron de forma
dife rente; no slo no se estrangular on las empresas pequeas , sino
que, sobre todo, en los pases ms desarrollados, ha tendido a di s-
minuir la proporcin de t rabajadores, mien tras que ha habido 1I0
espectacular aument o de 10 que Marx denomin trabajadores no pro-
ductivos, como los come rciantes, e! persona l de administ racin , edu-
cacin, ser vicios , etc. Rosa Luxernburg dis pone de estos elementos
no productivos diciendo que son remunerados o de la parte no capi-
talizada de la plusvala o de los salari os, pero que siempre hay una
parte de plusvala que vuelve al capi tal , ampliando la produccin
en el siguiente ciclo. Pe ro no est claro por qu un mayor consumo de
los trabaj adores no producti vos no deba tener ef ecto sobre la obten-
cin de plusvala, aun si acep tamos la cada vez ms dudosa di stincin
de Marx en tre trabajo pr oductivo y no productivo y suponemos que
este l timo se paga en ltima inst ancia de la plusvala cre ada
por la clase trabajadora.
Otro falso supuesto de la teora de la acumulacin es que, segn
sta, bajo el capitalismo los salarios estn siempre cerca del nivel
de subs istenci a: el fundamento de esta afi rmacin es que, aunque
las leyes de la explotacin, pueden atenuarse en ciertos momentos,
78
Las principales corrientes del marxismo
3. Rosa Luxemburg y la izquierda revolucionaria 79
en ltima stas siempre prevalecern sobre la resistencia
de . la clase trabajadora, por 10 que es dificil que se produzca un
verdadero, aumento del consumo de los trabajadores.
Adems, Luxemburg no crea que un est ado controlado por
burgu.esfa pudiese regular el proceso de acumulacin de forma sa-
Pero la del. capitalismo ha mostrado que estaba
en el error. Incluso SI, siguiendo a Marx, consideramos al estado en
general como la encarnacin poltica del capital global, la experiencia
que este .estado puede desempear el p apel de orga-
nizador, utIlizando. medi?as legales y econmicas para la distribucin
los recursos de inversin, y <:.!ue puede, bajo la presin poltica por
ejemplo, el mercado interno. Es decir, puede actuar como
un estado socialista en tanto controla el proceso de produccin de
acuerdo con las necesidades sociales, en vez de dejar todo al ansia
de plusvala como nica fuerza motriz de la produccin ca.
pralisra.
Por las razones citadas, la teora de la acumulaci n de Rosa Lu.
no puede aceptarse, en su forma literal cama una expli-
cacin o prediccin del ,desarrollo econmico del capitalismo. Sin
embargo, de esto .no se sIgue . que su obra no tuviera efecto alguno.
Como observa .Mlchel Kalecki en la obra colectiva (en polaco) Las
de El Capital de Marx (1967), las teoras rivales
e la reproduccin desa,troIladas por Rosa Luxemburg y Tugan-Bara.
novsky ambas ayudaron a ilustrar ciertos rasgos
del economreo captalsta. Tugan.Baranovsky afirm que
no . absolutas al capitalismo en la forma de una lim-
de salidas y sus salidas podan comercializarse a cualquier
nivel de , se mantuviese la proporcin entre con-
sumo e Inversi n. En t rminos capitalistas no hay nada absurdo en
que se lle:-re a cabo la producci n para aumentar la produccin:
al. contrario, producci n independente de la necesidad es la fuerza
del SIstema. Pero, como Kalecki, Tugan.Baranovsky
P?SO por alto el hecho de que un srsterna que ignora por completo el
:u
vel
consumo sera muy inestable, pues cualquier descenso de la
supondra una disminucin del uso del aparato de produc-
clan, existente, estoyr?ducira a su vez otro descenso de la inversin
y aSI en adelante siguiendo una espiral. Por otra parte, la teora de
Rosa Luxemburg de que la reproduccin compuesta depende por
completo ,de !os mercados no capitalistas, ha sido refutada por nues-
tra de la fuerza del estado para crear, en la forma de
producci n de armamentos, un enorme mercado que tiene un efecto
deCISIVO sobre el crecimiento econmico. Adems, estaba equivocada
al suponer que todo el volumen de bienes exportados a mercados no
capitalistas contribuye a la obtencin de plusvalas productivas, mien-
tras que 10 que realmente cuenta es el exceso de las exportaciones,
-tanto de bienes como de capital, pero especialmente de este lti-
sobre las importaciones, porque los bienes importados tambin
absorben capacidad adquisitiva. Sin embargo, en un sentido limitado
ambas leoras se complementan entre s: una muestra el absurdo
de un sistema cuya viabilidad depende de la produccin pOI' bene-
ficio y no por necesidad, mientras que la otra demuestra la impor-
tancia de los mercados exteriores para el crecimiento capitalista.
Al mismo tiempo, ninguna de las dos teoras proporciona una ex-
plicacin suficiente del proceso de reproduccin compuesta.
Sin embargo, parn Rosa Luxemburg, la teora de la acumulacin
tuvo una importancia extraordinaria no slo como la confirmacin
de la profeca de Marx del colapso del capitalismo, sino tambin
como arma ideolgica: significaba que los capi talistas no podan
hacer nada para evitar la destruccin de su clase y que ninguna fuerza
humana poda evitar la victoria final del socialismo, que, como ella
y los marxistas crean, habra de sustituir al capitalismo.
Esta. creencia se basaba, al parecer, en na conviccin ms general
que impregnaba todo su pensamiento, a sab er su inquebrantable fideo
lidad doctrinaria al concepto de reyes histricas de hierro que ningn
acto humano poda doblegar o romper. La creencia en leyes histricas
es, por supuesto, un tema clsico del marxismo, y por esta poca
todos los marxistas la profesaban, pero unos la adoptaron ms des-
comprometidamente que otros. La mayora de ellos atenuaron el sen-
tido literal de la doctrina , por ejemplo, invocando la frmula de
Engels de la indepe ndenci a relativa de la superestructura o, como
Lenin, acentuando el papel de los factor es subjetivos -es deci r ,
la voluntad organizada- en la consecucin del cambio social; o,
tambin, apuntando a los muchos conflictos sociales que por sentido
comn no caen dentro de la cat egora general de contradicciones del
capitalismo, pero que indudablemente influyen en la his toria. Sin
embargo, Rosa Luxernburg se propuso hallar una nica clave para
todos los problemas histricos y crey que el anlisis de la dinmica
del capitalismo efectuado por Marx proporcionaba est a clave, debida-
mente complementado por una descripcin exacta de las condiciones
de reproduccin. Su firme negativa a creer en cualesquiera acciones
humanas individuales o colectivas no predeterminadas por las leyes
histricas se manifest en todas las cuestiones importantes en las
que adopt una postura diferente de la de sus correligionarios mar"
xistas . Al igual que ningn esfuerzo' capitalista poda refrenarlas
80 Las principales corrientes del marxismo 3. Rosa Luxemburg y la izquierda revolucionaria 81
ciegas fuerzas anrquicas de la acumulacin que llevaban todo el sis-
tema a la ruina, tambin era imposible que cualqui er movimiento
organizado llevara a cabo una revolucin por medios artificiales. Los
hombres y mujeres eran instrumentos del proceso hist rico y Su tarea
era comprender ste y su papel dentro de l. Ningn fenmeno pura
mente ideolgico poda afectar de por s el curso de la historia; en
particular, las ideologas nacionales no podran apartar a la historia
de su avance hacia la gran transformacin de todas las pocas, la
revolucin socialista mundial.
A causa de esta doctrinaria creencia, Rosa Luxemburg es tuvo
muchas veces ciega a la re alidad emprica dc los hechos sociales y
mostr una extraordinaria falta de comprensin poltica en relacin
a las cuestiones nacionales y a la propia revolucin. Sus esc ri tos mues-
tran una cons istencia terica de un tipo que slo puede proceder de
una extrema rigidez dogmtica e insensibilidad hacia los hechos.
3. Reforma y revoiuc6n
Si Rosa Luxemburg hubiera credo en el colaps o automtico
del capitalismo en el sentido atribuido por sus crticos a esta expre-
sin, haba estado en flagr ante contradiccin con la posicin que
adopt en el debate sobre reforma versus revoluci n. Pero, si bien
coincidi con Marx en que el capitalismo estaba condenado a su auto-
destruccin por el hecho de que tarde a temprano supondra un freno
al progreso tcnico y al crecimiento econmico, de est o no se segua
que el capitalismo sucumbida sin necesidad de una accin revol ucio-
naria. El imperialismo deba desarrollarse hasta el punto en que des-
pertara la conciencia revolucionaria del proletariado, sin 10 cual no se
podra destruir el capitalismo. Su destruccin era un a necesidad his-
trica, pero tambin lo era el movimiento revolucionario que debla
llevarla a cabo. Esta idea era compartida por Rosa Luxemburg y otros
marxistas ortodoxos de la poca.
La cuestin de la significacin y perspectivas de la accin refor-
mista -es decir, la luch a econmica de los trabajadores en pos de
mejores condiciones y la promocin de valares democrticos dentro
de la sociedad burguesa- era, para Rosa Luxemburg, una cuestin de
vital importancia para todo el movimiento socialista. Su posicin era
esencialmente la misma que la de Marx: el valor de las reformas es-
taba no slo en que stas conseguan una mejora de las condiciones,
sino en que la propia lucha proporcionaba al proletariado la prctica
necesaria para la batalla decisi va. Quienes consideraban las reformas
como un fin en s mi smas, negaban la perspectiva del socialismo y
volvan sus espa ldas al f in lt imo.
Muchos marxistas or todoxos adoptaron la posicin de qu e la
revolucin se producira cuando las condiciones econmic as estuvie-
ran maduras y de quc mien tr as tanto su tarea consista en luchar en
favor de la democracia en la vida pblica y de mejores condiciones
para la clase trabajadora. Los reformistas, aun sin abandonar expre-
samente la esperanza de la revolucin, mostraban una actitud vaga
acerca del momento y las circunst ancias bajo las cuales haba de tener
Jugar. En esencia, la posicin de Rosa Luxemburg (al igual que la del
ala izquierda de la Internacional, incluido Lenin ) era contraria a
ambas posiciones, si bien su oposicin al punto de vis ta ortodoxo
tom forma en un momento tardo. En la controversia con Bcrnstein
y Jos lderes de pa rtido y sindicalistas que le apoyaban en la prctica
an sin desarrollar ninguna posicin' terica -por ejemplo, Georg
van Vollmar, Wolfgang Heine y Max Schippel-, Rosa Luxernburg
dirigi su ataque no slo cont ra el reformismo revisionista, sino
tambin contra la variante ortodoxa. Su idea principal era que las
reformas carecan de significacin si no eran un med io pata la con-
qu ista del poder; no deban ser consideradas, ni siquiera parcialmen-
te, como un fin en s mismas y quienes lo had an, cualquiera que
fuese su creencia, abandonaban la causa revolucionaria. Cualquier
lucha por reformas no subordinada a la preparaci n de la revolucin
er a un obstculo, ms que una ayuda para el socia lismo, cualquiera
que fuese su res ultado inmediato. Como dijo Rosa Luxemburg en el
Congreso del Partido celebrado en 1898 en Stuttgart, la lucha de los
sindi catos por mejores condiciones en la venta de fuerza de trabajo,
la presin para la obtencin de reformas sociales e instituciones de-
mocrticas eran formas de actividad dentro del sistema capitalista,
por lo cual no tenan un especfico significado socialista excepto
como parte de la lucha por la conquista definitiva del poder poltico.
Al dich o de Bernstei n de que El fin no es nada , el movimiento
todo , replic con la frmula opuesta: El movimiento como un fin
en s, no relacionado con el fin ltimo no es nada para mf ; el
fin ltimo es todo. La concent racin en los efectos a corto plazo
llev Q los reformistas como Schippel a apoyar el mili tarismo, pues
el crecimiento de los ejrcitos y la produccin para la guerra redu-
cira el desempleo y evitada las crisis aumentando la capacidad ad-
quisitiva. Esto, segn Rosa Luxernburg, era econmicamente absurdo,
pues las crisis no se deben a un desequilibrio absoluto entre el
consumo y la produccin, sinoa la tendencia inherente de la produc-
ci n a sobrepasar las posibilidades del mercado, y los gastos mili tares
82
Las principales corrientes del marxismo
3. Rosa Luxemburg y la izquie rda revoluci onaria 83
seran sufragados por una u otra va por la clase trabajadora, Pero la
teora era tambin polticamente peligrosa, pues sugera que los tra-
bajadores debian o tenan que sus objetivos
ante la perspectiva de obtener ganancias que fmal,me,Dte
se volveran en contra suyo (<<Mliz und Militarismus, Leipziger
Volkszeitung, febrero, 1899). . ,
El tr atamien to ms general de Rosa Luxernburg a esta cuestion
figur a en su obra Rejorma Social ,o Revolucin? En sta, afirma que
no hay oposicin la lucha en pos y la por
pode r poltico: la primera es un medio y la ltima un fin en SI.
La socialdemocracia se distingue del reformismo burgus por su con-
ciencia del fin ltimo. Considerar las reformas como un fin en
signific a aceptar la continuacin indefinida del r:
erm1
-
ri ndole hu ir 1I la destruccin al coste de algunas modifIcaciones.
Por ejemplo, Konrad Schmi dt afirm que !a lucho poltica y
mica de los trabajadores llevara, con el tiempo, c?ntrol p blico
de la producci n y limitarla el papel de los capltall,stas , P7ro. de
hecho la influencia de los trabajadores en la produccin
slo poda tener un efecto reaccionara: detendra el prog:eso t cnico
o bien unir a a capitalistas y tr abajadores contra
general -escribri Rosa Luxemburg en 1900-, .el m,ovlmlc.nto.
dical no avanza hacia una etapa de desarrollo vrctor roso,
bien de crecientes dificultades. Cuando el desarrollo de la
alcance su c nt y el capitalismo mundial inicie su decadencia, hl
misin de los sindicatos ser doblemente diffcl. En primer lugar , el
estado objetivo del mercado de trabajo ser peor . pues la demanda
aumentar ms lentamente y la oferta ms rp idamente que en 111
actualidad. En segundo lugar, el capital ser an menos escl':,puloso
en tomar aquella parte del producto que pertenece a.Ios t rabandores,
a fin de recuperar sus prdidas en el mercado mundial. El no
puede intervenir en ningn otro inters que en el del tal, pues
es un rgano de la clase capitalista y slo puede proseguir tina pol-
tica general que est en los inter
7ses
de esta
Esto sirve igualmen te para las Instttucrones polticas democnricas,
que la bur guesa mantendr en tanto le convenga hacerlo. POl'
razones , ninguna reforma puede destruir 111 CApitalismo o
los objeti vos revolucionarios de forma gradual. La lucha
y poltica del pr oleta riado slo puede ayudar a crear lAS cOI1da;I? I1 CS
subjetivas de la revolucin; pero de ningn modo lleva, como Ofl;lTIfI
Bernstein hacia el socialismo o a la supresin de la explotacin.
Lo que consigue no es la de .In sin? In
transformaci n de la conciencia del proletariado. Considerar xitos
a carla pla zo como fines en s mismos , es contrario al punto de vista
de clase y slo puede alimentar ilusiones; en el mundo capitalista,
toda reforma social ser siempre una nuez sin fr uto. A pes ar de
Berns tein , las predicciones de Marx acerca del desarrollo del capi -
talismo estn cumplindose a la letra. El hecho de que no hay crisis
de sobre produccin por el momento, no invalida sus opiniones o
significa que el capit alismo cambie o sea capaz de Las
crisis que Ma rx conoci de primera mallo no eran las mismas que
las que pred ijo: las primeras eran cris is de crecimiento y expansin
del capitalismo, no de su consuncin; las verdaderas crisis de sobre-
producci n estn an por venir. El sistema de capital compartido no
es, como afirma Bernsrein, un signo de que aumente el nmero de
pequeos capitalistas: es una forma de concentracin de capital que
int ensifica las contr adiccio nes en vez de cur arlas . El proletariado
no puede evit ar o invalidar las leyes ' de la economa capi talista: su
lucha defensiva por el derecho a vender su fuerza de trabajo en con-
diciones normales es una tarea de Ssifo, si bien es necesaria para
evit ar que los salarios desciend an an ms . Pero, cualesquiera que
sean los esfuerzos de los trabajadores, debe disminuir su parte de
riqueza social con la inevi tabilidad de un proceso natural, a medida
que aumenta la productividad del trabajo.
As, revolucin y reforma son de naturaleza diferente, y no s610
difieren en grado: la reforma no equivale a una revolucin gradual
o la revolucin a una reforma telescpica. Pensar de otra forma es
creer que el capitalismo slo necesi ta ser corregido y que es innece-
sari a su destruccin.
La negativa de Rosa Luxemburg a admiti r que las reformas
viesen un valor en s mismas, y su desconfianza hada cualquier xit o
notable en la lucha econ mica del proletariado, las llevaron a hacer
predicciones pesimi st as y a menospreciar los resultados obtenidos.
Sus adversa ros revi sionis tas, como Bernstein y David, consideraron
11 In glaterra como el pas modelo en 10 referente a la lucha de los
trabajadores; por otra parte, ella vio en esto un pernicioso ejemplo
de cmo el proletariado puede corromperse por ganancias temporales.
En un artculo de la Leipziger Volkszeitung, de mayo de 1899,
afirm que los sindicatos ingleses haban obtenido xitos gracias a
abandonar el punto de vista de clase y pactando en el marc o de la
economa capitalista. El proletariado ingls haba adoptado ideas bur-
guesas y sacrificado los objetivos de clase a fin de obtener beneficios
inmediatos. Pero en la actualidad estamos al final de esta etapa, y la
lucha de clases -en el sentido verdadero, no en el refo rmi st a- est
empezando de nue vo.
Todo esto est plenamente de acuerdo con l a teora de Marx, pero
no con el cl ebre tex to de Engels en que se ap oyaban los reformist as.
En el pri mer congreso del Partido Comun ista alemn , el 30 de di ciem-
br e de 1918, Ros a Luxernburg no hizo ningn inten to de interpretar
a Engel s en un sentido favo rable a sus propias ideas, pero le critic
por adoptar una lnea reformis ta en la Introduccin a Las luchas de
clase en Francia, de Marx, presionada, como dijo, por Bebe1 y los
socialdemcratas del Reichstag. El texto en cuestin ha causado dao
en el movimi ent o socialis ta proporcio nando una excusa permane nte
a aquellos que basa ban sus espera nzas en la simple accin parl amen-
tara y en la prctica ignor aban la perspectiva de la .
Rosa Luxe mbur g no lleg a comprender en profundi dad l a idea
de Marx de que la clase t rabajadora, en virtud de su posicin, deba
desarrollar una conciencia revolucionaria. Marx adopt esta posicin
en 1843 sobre bases puramente filosficas, y nunca la abandon des-
pus . Sin embargo, en es a poca su nica base era fa co nviccin de que
la clase trabajadora, por estar sometida a la mxima deshumanizacin,
no pod a liberarse a s como clase , sino slo como un movimiento
que devuelve al hombre su humanidad perdida. Este es un
mien to muy poco satisfactorio. Del hecho de que una clase este oprr-
mida, explot ada y deshuman izada no se sigue a priori que esta clase
deba aspirar a la revoluci n universal, y menos an que esta tevol.u-
ci n haya de tener xit o. En cualqu ier la moderna clase. t r.aba /a-
dora no est ms deshumanizada que los esclavos de la ant igedad.
En sus l timas obras, Mar x u tiliz argumentos ap arentemente ms
pragmticos. El sistema capit alis ta pronto hab a de perder el control
del pr ogreso tecnolgico y la clase t rabajador a promova una sociedad
que apart ase los obs tcu los a est e progreso y subordinara la produc-
ci n a las necesi dades humanas en vez de a la mul tipli cacin del va lor
por el val or. Pero este razonamiento tiene unas premisas que dej an
de ser obvias. Supone que el progre so tcnico indefin ido for ma parte
de 111 naturaleza de las cosas, o ms bien que el deseo de progreso
tcnico es una parte inseparab le de la nat ur aleza humana (pues el
progreso tcnico es una activida d humana ): como afirma Lvi-Strauss,
una Cosa no impl ica la ot ra. Pero Marx no pa rti de. este supuest ?i
al contrario, crey que la necesidad de progreso t cnico era pec uliar
al capitali smo y no haba exist ido en otros sistemas econmicos. Por
esto, si estaba en lo cierto al afi rma r que el capitalismo hab a de per
der la capacidad de mejorar In tecnologa, la consecuencia ern que el
capitalismo tena que dejar de existir en su forma act ual , es decir, la
caracterizada por el progreso tcnico; pero de ah 110 se segu a que
su funcin sera heredada pOI' In clase trabajadora , y menos an que
la clase t rabajadora heredara la capacidad para con t rolar el progreso
tc nico y que est a capacidad le asegura ba su triun fo poltico. Podrfa
su ponerse igualmente que el capi talismo seg uira existiendo de for ma
estancada o que sera sustituido pOl' otra sociedad que pudiera no
depender necesaria mente de la me jora conti nua de las fue rzas pro,
ductivas y no fuera socialista en sent ido marxiano.
Este no era realmente todo el razonamiento de Marx. Tambin
pen s qu e el pr elu di o hist rico a la re voluci n proletaria haba de
ser una creciente polarizacin de clases, la des aparicin de la clase
media, el aumen to cada vez mayor del ejrcito de r eservas y del
p roletariado y el desarrollo de su conci enci a de clase. Pero incluso a
parti r de las pre misas de Mar x est os hechos no son suf icient es para
just ifica r la creenci a en l a inev ita bil idad de la revoluci n proletari a.
La pobreza no determi na de por s un a tendencia a la revolucin, ni
tampoco el predominio de la clase explotada ni, menos an, el hecho
de que la justicia est de su lado. Por otra pa rte , segn Marx, el des-
arrollo de la conciencia revolucionaria depende de unas condiciones
sociales que tienden objetivamente hacia la revolucin: no se t rata
de un fenmeno mental espontneo , sino debe ser el reflejo de una
tende ncia histrica real. P ara saber si hemos de esperar un surgi-
miento de la conciencia revoluci on aria hemos de averiguar si, de
acuerdo Con el proceso histrico, est en camino una revol ucin socia-
li sta. Pero no se ha demostrado que se haya cumplido esta condicin,
pues la revo lucin prol etar ia predicha por Marx no se ha producido
an en ni ngn luga r y no hay razn para esperar que se produzca
pronto, o mejor que se produzca alguna vez.
Ni Rosa Luxe rnburg ni Marx ponen en clar o cul es la afirmacin
qu e viene lgicament e antes: qu e el capi talismo no puede ser refor-
mado o que la clase trabajadora ha de destruid o media nte un a re-
volucin. Como ambas proposiciones no son la misma, deben ser
probadas independienteme nte o bien una debe seguirse de la otra.
En sus polmicas con los ref ormist as, Rosa Luxemburg parece hacer
m S'uso de.la primera proposici n. Su teorla de la acumulacin prueba
(de for ma qu e, segn ella, no hizo Marx) que, por razones puramen te
econmi cas, el capitalismo no puede proseguir i ndefinidament e. Pero
incluso si aceptamos esta teora para los fines de la di scusin , no es t
claro que de ella se siga la necesidad de una revolucin prolet aria.
Suponi end o que el capitalismo deba llegar al colapso porque l a pro-
piedad privada de los medios de produccin lleva a la sobreproduc-
cin y a l as cri sis, no se prueba an que es te sistema de pr op iedad
deba ser transformado de una det erminada manera. Esta conclusin
es ms veros mil, si n ser an cierta, a partir del supuest o de que la
84
/
Las principales corriente s del marxismo
3. Rosa Luxcmburg y 1.1 izquierda revolucionaria 85
. i
sociedad se acerca a una polarizacin extrema de burguesa y prole-
tariado, que la situacin de est e ltimo no pueda mejorar realmente
y que la burguesa ha de resistirse a cualquier intento de romper su
monopolio de los medios de produccin. Pero de estos tres supuestos
adicionales slo el ltimo es digno de crdito.
Sin embargo, como Rosa Luxemburg tuvo la creencia inamovible
de que la clase trabajadora era revolucionaria por naturaleza, su des-
cripcin de la realidad social se bas con frecuencia ms en la teora
que en la observacin. Estaba convencida de que la conciencia revo-
lucionaria creca, y cuando los hechos lo desmentan era ms proclive
a atribuirlo al oportunismo de los lderes que a las circunstancias ob-
jetivas. Creyendo que los tr aba jadores eral} esencialmente revolu-
cionarios, puso ms esperanzas en un estallido espontneo que en
la accin organizada de partido.
Neue Zeit, nms. 42-3, 1903-4). Segn Lenin, el Comit Ce ntral
poda irrogarse un pleno poder con respecto a las organizaciones del .
partido, convirtiendo a todo el partido en un mero instrumento
pasivo.
La cen t raliza cin de la socialdemocracia , basada en estos dos principios
-pri mero el sometimien to ciego de todos los rganos del partido y de su
actividad, hasta el detalle ms minsculo, 11 la autor idad cent ral que pi ensa,
act a y decide por todos, y segundo l a estricta separ acin del ncleo organizado
del partido del medio revolucionario circundante, como defendi Lenin- no
nos parece ms que una tr ansfer enci a mecnica, de los principios blanquistas
de organizacin de grupos conspiraroti os al movimiento de masas soci aldern-
erara. Lenin haba defini do su propio punto de vista qu izri ms ntidamcnre
que cualquiera de sus opo nentes cuando habla de su concepcin democrtico-
revolucionaria como una concepcin [acobi na unida ti una organizacin del
pr oletar iado consciente de sus intereses de clase. Pero la socialdemocracia no
est unida a la orga nizacin de la clase tr abajadora, sino que es en s mis-
ma el movimien to de la clase t rabajadora.
86 Las principale s cor rientes del marxismo
3. Rosa Lu xernburg y l a izquierda revol uciona ria 87
4. La conciencia del proletariado y las [armas de organizacin po-
ltica
La cuestin de la espontaneidad versus la organizacin del pa rtido
fue el ncleo de la ms violenta disputa de Rosa Luxemburg con los
bolcheviques ; sin embargo, sta vio peligros similares en todas las
ramas de la socialdemocracia . Lenin, Kautsky, jaures y Turat eran
culpables, segn ella, de haber infravalorado la espontaneidad de las
masas, inhibindola por la doctrina del liderazgo. Una vez ms
aqu , fue casi la nica en su opinin en todo el movimiento social-
demcrata.
Sin embargo, por espontanei dad no entenda un ciego impulso
desprovis to de autoconciencia ideolgica. Marx no slo haba pre-
dicho la revolucin proletaria, sino que su prediccin haba de pasar
a formar parte de la conciencia proletaria para que se produjera la
revolucin. Es esencial para el levantamiento histrico formulado
por la t eor a de Marx que esta teora pase a formar parte de la con-
ciencia de la c1l1.S6 t rabajadora y, como tal , sea un factor hist rico
por pr opio derecho (artculo sobre Marx en Vorwarts, 14 de marzo
de 190.3). Dado que la conciencia revolucionaria que est tomando
forma ha sido ya for mulada en trminos de una teora, la clase tra-
bajadora tien e ahora oportunidad de conocer su propio destino, y
no son necesarios lderes para educar a las masas o para despertar su
conciencia, El ulr racentralismo de Lenin era una muestra de opor-
tunismo tpica de la intelligentsla, corno afirm Ros a Luxemburg en
Los problemas de organizacin de la socialdemocracia rusa (Die
Lenin no supo distinguir entre la absurda disciplina de cuartel y
la acci n de clase consciente, y su centralismo estaba imbuido de la
estril actitud de un viga nocturno. La tctica revolucionaria no
poda ser inventada por los lderes, sino que deba desarrollarse
espontneamente : la his tori a estaba primer o, y des pus la con ciencia
de los lideres. El efecto de la poltica bolchevique haba sido par a-
lizar el libre desarrollo del proletariado, despojarle de responsabi-
lidad y convertirlo en un instrumento de la int elllgentsia burguesa.
El agente de la revolucin deba ser la mente colectiva de los traba-
jadores y 00 la conciencia de lderes autodidactas. Los errores del
verdadero movimiento de los t rabajadores eran m s provechosos que
hi infa libilidad del Comit Central.
La Revolucin rusa de 1905 convenci a Rosa Luxemburg de
que las huelgas generales eran la forma ms eficaz de accin revol -
cion aria. En su opinin, est a revol ucin constituy un modelo para
otros pases europeos: un levantamiento violento sin lder, ni plan,
ni programa coordinado y no dirigido por ningn partido poltico.
En 1914, Kautsky en su obra Der politiscbe Massenstrei.k, cri tic las
ideas de Rsa Luxemburg como aber rantes: cmo poda ell a supo-
ne r que unos pocos meses de huel gas accidentales, desorganizadas
y sin una idea o plan unificados , podan ensear a los trabajadores
ms que treinta aos de Ia{>or sistemtica de los partidos y sindi-
catos? Pero esto era precisamente lo que crea Rosa Luxemburg;
en su opinin, el potencial revolucionario de las masas trabajadoras
era indestructible, aun cuando pudiera ser temporalmente sofocado
por lderes arrogantes . Sin embargo, esto no significaba que el par
88 Las principales corrientes del marxismo
3. Rosa Luxemburg y la izquierda revolucionaria 89
tido fuera superfluo. El concepto de vanguardia del proletariado era
vlido; pero deba ser un grupo de miembros activos, y no un cuerpo
soberano. La tarea del partido no era slo esperar la revolucin,
sino acelerar el curso de la historia; sin embargo esto no era cues-
tin de conspiraciones y coups d' tat, sino de cultivar la conciencia
revolucionara de las masas, que al final serian quienes haban de
decidir e! destino de! socialismo sin ayuda de sus lderes.
Aunque Rosa Luxernburg critic a Lenin por sus ideas enarte-
arias y su manipulacin del movimiento socialista no se enfrent6
directamente con la doctrina de Kautsky que adopt Lenn como
base de su teora del partido, a saber que la conciencia revolucio-
nara deba ser imbuida en el movimiento obrero desde fuera. Lukcs,
en. su artculo Rosa Luxemburg como marxista, incluido en Ges
cbicbte und Klassenbcurusstsein (Historia y Conciencia de Clase,
192?), sostuvo que ella acept esta doctrina, pues afirm que el
partido era el vehculo de la conciencia de clase del proletariado y
su. tarea era poner en la prctica la teora, impulsando un mov-
espontneo con la verdad ya implcita en l. Rosa Luxemburg
hubiera estado probablemente de acuerdo con esta formulacin, pero
no habra llegado a decir que la intelligentsia era la primordial fuente
de. la conciencia del proletariado, o que el partido poda ser susti-
ruido por un grupo de lderes. Para Rosa Luxemburg el partido era
el proletariado autoorganizado, y no el proletariado organizado por
profesionales la revolucin. En sus comentarios y
eritreas afirmo que el marxismo no era simplemente una teora del
proceso histrico, sino una articulacin de la consciencia an la-
tente, del movimiento real de los trabajadores. Cuando esta cons-
cienc!a. tomara forma, es decir, cuando el movimiento espontneo
adquiriese una consciencia terica de s mismo dejara de existir la
distincin entre teorfa y prctica: la teora pasara a ser una fuerza
material, no en el sentido de ser un arma en la lucha sino corno
una parte orgnica de sta. Hay en este sentido una' especie de
armona preestablecida entre la doctrina de Marx y el movimiento
revolucionario que haba de hacerla suya. Matx no invent la
filosofa de la historia: expres el con tenido de la au toconciencia
del proletariado, que estaba an latente y fue, por as decirlo, el ins-
trumento por el que se manifest por vez primera este contenido.
Esta interpretacin es consistente con la idea de Marx de su
propia y con la idea dominante de Rosa Luxemburg, pero
sta no utiliz este lenguaje u otro similar. Es obvio que esta inter-
no salva la diferencia entre el leninismo y la flosoffa del
partido de Rosa Luxernburg, pero es compatible con ambos. Si la
funcin del partido es inspirar a un movimiento espontneo la ver-
dad inmanente a este movimiento, an somos libres o de aceptar
la idea de Lenn del partido como manipulador o estar de acuerdo
con Rosa Luxemburg en que el movimiento de los trabajadores es
siempre un proceso espontneo y que todo 10 que tiene que hacer
el partido es explicar a los trabajadores sus verdaderos objetivos
dictados por la historia.
La creencia de Rosa Luxemburg de que el movimiento de los
trabajadores no debla ser manipulado o sometido a un molde tctico
por los lderes del partido fue la base de su crtica de los bolchevi-
ques tras su primer ao de gobierno en Rusia. Esta crtica se refera
a tres aspectos principales: su poltica hacia los campesinos y hacia
las nacionalidades y su cuestin de la democracia en el estado y el
partido.
Rosa Luxemburg critic la tirana bolchevique igual que Kauts-
ky, pero no por las mismas razones. Kautsky defendi la democracia
por motivos no especficamente marxistas que tambin podan reco-
nocerse como liberales, mientras que Rosa Luxemburg actu por su
fe marxista en el valor singular de la espontnea actividad poltica
de las masas. Rechaz los argumentos de Kautsky y de los rnenche-
viques sobre el atraso econmico de Rusia y la deseabilidad de un
pacto con la burguesa liberal. Segn ella, esto sera una traicin a
la causa revolucionaria. Los bolcheviques hicieron bien en iniciar la
revolucin cuando la iniciaron y en confiar en su extensin al resto
del mundo. Aqu Rosa Luxemburg estaba de acuerdo con Trotsky
y Lenin: el partido deba tomar el poder poltico cuando uera fac
tibIe hacerlo, independientemente de las objeciones doctrinarias
acerca de la madurez econmica, siempre sobre el supuesto --que
era aceptado por todos- de que una revolucin socialista en Rusia
slo poda prosperar si desencadenaba una revolucin en toda Euro-
pa. Tambin rechaz el principio socialdemcrata de que el partido
deba conseguir primero la mayora y slo entonces poda pensar en
tomar el poder. Esto era cretinismo parlamentara: 10 ms ade-
cuado era utilizar la tctica revolucionaria pata obtener la mayora
y no al revs. '
Sin embargo, esto no significaba que el partido, una vez tomado
el poder contra la voluntad de la mayor parte de la poblacin, debiera
mantenerse en el por medio del terror y rechazar todas las formas
habituales de libertad y representacin poltica. La cuesti6n capital
de la Revolucin rusa fue la disolucin de la Asamblea Constitu-
yente. Lenin y Trotsky pusieron fo a las elecciones generales. ba-
sando su poder en los Soviets. Trotsky afirm que la
3. Rosa Luxemburg y la izquierda revolucionada 91
convocada antes de octubre era reaccionaria y que el sufragio uni-
versal era innecesario, pues no hubiese reflejado el verdadero inters
de las masas. Sin embargo, para Ros a Luxemburg, las masas pedan
influir en sus representantes despus de las elecciones y hacerles
cambiar de orientacin, y cuanto ms democrtico fuera el sistema
ms dicaz seri a esta presin. Las instituciones democrticas no eran
perfectas, pero abolirlas era peor, pues esto paralizara la vida
poltica de las masas. La restriccin del sufragio universal a quienes
trabajaban para ganarse la vida era algo absurdo dada la catica
situacin general, con una industri a ruinosa y un gran ndice de paro.
Las restricciones impuestas a la prensa y al derecho de reunin hi -
cieron ficticio el supuesto gobierno de las masas . La libertad exclu-
siva para los partidarios del gobierno, para los miembros de un solo
partido, por numerosos que stos sean, no es libertad. La libertad
debe serlo de aquellos que piensan de forma diferente (La Revolu-
ci6n Rusa). El socialismo era un monumento histrico vivo y no
poda ser sustituido por decretos administrativos . Si no se discutan
de forma adecuada los asuntos pblicos, stos pasaran a conver-
tirse en dominio de un estrecho crculo de funcionarios y la corrup-
cin sera inevitable. El socialismo exiga una transformacin espi-
ritual de las masas, y el terrorismo no era el medio idneo para
conseguirla: deba haber una democracia ilimitada, Libertad de opi-
nin, libertad de voto y prensa y derecho de reunin y asociacin.
De otro modo, la nica parte activa de la sociedad seria la burocra-
cia: un pequeo grupo de lideres dara rdenes y la nica tarea de
los trabajadores sera aplaudir sus decisiones. La dictadura del prole-
tariado sera sustituida por la dictadura de una camarilla.
Para Lenin y Trotsky, segn Rosa Luxemburg, la demacrada era
lo con trario a la dictadura, al igual que para Kautsky. A causa de
esta oposicin, Kautsky pens que el proletariado deba entregar
el poder que haba tomado en una situacin no madura; sin embargo,
por el mismo motivo, Lenn y Trotsky decidieron que el poder deba
conservarse por medio de la coercin. Pero se supone que el prole-
tariado ejerce la dictadura de una clase, y no de un partido o grupo,
y que debla ejercerla abiertamente, en condiciones democrticas. Si
hemos mostrado el amargo ncleo de desigualdad y esclavi tud exis-
tente detrs de la mscara de la igualdad y la libertad formales, no
hay que tirar slo la mscara, sino persuadir a la clase trabajadora
de que no se satisfaga con ella, presione para la conquista del poder
poltico y le d un nuevo contenido social. .. La dictadura no con-
siste en abolir la demacrada, sino en aplicarla correctamente
(ibid.). Es cierto que los bolcheviques haban tomado el poder en
90 Las pri ncipales corrientes del marxismo
circunstancias en que era imposible una verdadera democracia. Pero
en la actualidad estaban haciendo de la necesidad una virtud, inten-
tando imponer sp propia tctica en todo el movimiento obrero, y
convirtiendo la distorsin de una situacin excepcional en una norma
universal. Podan ser elogiados pOl' haber tomado el poder en Rusia,
pero la causa socialista era asunto del mundo entero y 00 de un
solo pas.
La crtica de Rosa Luxemburg de la dictadura bolchevique era
congruente con su ctitica anterior del leninismo. En 1906 escribi
que la misma idea de socialismo excluye el gobierno de una mino-
ra (<<Blanquismo y socialdemocracia, Czerioony Sztandar, 27 de
junio). Por esta poca dijo tambin que cuando fuese abolido el
zarismo, el proletariado ruso, tras tomar el poder, 10 entregara a
un gobierno elegido por la mayora de la poblacin y, como el pro-
letariado era minada en Rusa, este gobierno no poda ser predomi-
nantemente socialdemcrata. No est claro cmo pens que los bol-
cheviques hubiesen podido mantenerse en el poder en 1918 si hu-
biesen permitido elecciones libres, pues el proletariado era slo una
minora y no poda suponerse que todo l hubiese votado a su favor.
Martov y Kautsky no tuvieron que enf rentarse a esta dificultad en
su crtica de la dictadura bolchevique, pues eran de la opinin de
que la autoridad deba derivar de insti tuciones democrticas repre-
sentativas, por lo que slo poda haber un gobierno del proletariado
si ste constituyese la mayora de la sociedad. Por otra parte, Rosa
Luxemburg parece haber pensado que los bolcheviques podan haber-
se mantenido en el poder por medios democrticos bajo un sistema
de representacin popular . Esta extraa idea slo poda basarse en su
mtica e inquebrantable fe en el innato carcter revolucionario de las
masas que, dejadas a s mismas, haban de desarrollar formas de vida
colectiva de carcter socialista. Lenin y Trotsky fueron en esto ms
prudentes y realistas.
5. La cuesti n nacional
La cuestin de la nacionalidad fue una permanente dificultad no
resuelta del marxismo y una dificultad prctica para todos los movi-
mientos socialistas. No era fcil reconciliar el principio de que las
divisiones de clase eran fundamentales para el anlisis social, la pre-
diccin y los problemas prcticos de la poltica, con el hecho hist-
rico de que los pueblos haban estado siempre divididos sobre una
base nacional. Los grupos tnicos estaban divididos por criterios
92 Las principales corrientes del marxismo ; . Rosa Luxemburg " la izquierda revolucionaria 93
mu y diferentes a los de clase, y una nacin era una unidad hi strica-
mente t rascendente a la de clase; cmo poda entonces unirse un
punto de vista estrictamente de clas e con el t radici onal reconoci-
miento del derecho a la independencia nacional? La solidari dad de
los pueblos con tr a sus explotadores haba sido un eslogan popular
a medi ados del siglo XIX y sin duda expresaba la actitud nat ur al de
los demcrat as revolucionarios de la Epoc a de la Emancipacin, pero
estaba lejo s de resolver los viejos probl ema s de las fronteras nacio-
nales, las minoras y la explotacin colonial. Mientras diversos pases
explotaban implacablemente sus colonias, era difcil probar , contra
tod a evidencia, que los intereses de los pueblos sometidos eran por
la mi sma nat uraleza de las cosas , idnticos a los de la poblacin
de la metrpoli.
Marx y Engels no dejaron escri to nada que pudiera denominarse
una teora de la cues ti n nacional. Su actitud hacia el problema
era una mezcl a de reminiscencias hegelianas, los esl ganes de 1848
y sus gustos personales, que en ocasiones expresaban enrgicamente,
sobre todo en sus cartas . Sus ideas se caracterizan por una marcada
orientacin europesta y por el desprecio de los pequeos pueblos
ahist ricos, destinados a su destruccin como naciones, baluartes
de la ms oscura reaccin y marionetas de la intriga de las grandes
potencias. Marx fue sistem ticamente hostil a Rusia, creyendo que
el des eo de dominacin del mundo era el hilo conductor de su pol-
tica; siempre sospech que el gobierno britnico apoyaba el expan-
sionismo ru so y consider la participacin de Inglaterra en la guerra
de Crirnea como fruto de la presin proletari a. Estaba poco in tere-
sado en las civilizaciones an tig uas a excepcin de la de Greci a, carac-
terizndolas como perodos infantiles de debilidad y barbarie: tanto
la Indi a como China fueron descri tas por l de este modo. Una vez
escribi en una carta que el Oriente no nos haba dado nada excepto
la religin y la pes te. No tena duda de que el socialis mo era el
obj eti vo de los pa ses dominantes y avanzados. Al crear un merc ado
mundial , la burguesa estab a sentando las bases de l a revol ucin, y
cuando sta tu viera lugar en los pases desarrollados, se ex tender a
a todos Jos dems. Engels sal ud la conqui sta de los Estados Unidos
del' territorio de Mjico y la colonizacin francesa de Argeli a: lo s
beduinos eran una raza de bandidos. Marx destac el papel re volu-
cionario de Inglaterra en la India, a la que despert, gracias a la
colonizacin, de su milenario sueo. En una carta del 9 de agosto
de 1882 critic a Bernstein por adoptar un punto de vista senti-
mental acerca de! nacionalismo egipcio. Engels no ocult su despre-
cio por los pueblos balcanes: los blgaros eran una ra7.<1 de canallas
que estaran me jor bajo el gobierno turco ha st a la llegada de la
revolucin en Euro pa. Todas estas pequeas naciones eran aliadas del
Zar y enemigas del Occidente desarrollado. Los pueblos histricos
- aleman es, polacos, hngaros- deban gobernar a los dems pue-
bl os eslavos (excepto a Rusia); Pol onia deba volver a sus fronteras
de an tes de 1772, incluyendo Lit uania, la Bl anc a Ru sia y una gran
parte de Uc rania. Los hngaros tenan derecho a gobernar a los
checos y moravos. Todos esto s pequeos pueblos some tidos no ha-
ban jugado ningn papel en la historia de Europa y nunca seran
i ndependientes. Francia deba gobern ar sob re Blgica, Alsacia y Lo-
rena; Alemania sobre Schleswig. En general , la civili zacin ms ele-
vada deba prevalecer sob re la inferior, tri unfar sobre la barbarie y
el estancami ento. Tanto Marx como Engels estaban especialmente
interesados en la cuestin pol aca. Engels crea que los pol acos ha-
ban hecho ms en favor de la revolucin que Alemania, Italia y
Hungra juntas. Ambos consideraron la divisin de Polonia como la
pi edra angular de la reaccin de Europa: la liberacin de Polonia
del gob ierno ruso deba ser el primer paso para la abolici n del
zarismo y la destruccin de la reaccin en el mundo.
La distincin de Engels entre pueblos histricos y no histricos
es un reflejo de la situacin de 1848 ms que una teorla histrica
deliberada, y 10 mismo puede decirse de su simpata haci a Polonia
y su creencia en que sta haba de jugar un importante papel en la
revolucin. Sin embargo, Marx, hacia el fina l de su vida se interes
seriamente por la posibilidad de la revolucin en Rusia ; igualmente
pens qu e la cues tin de Irl anda poda acelerar la revolucin en
Inglaterra. Sin embargo, las cuestiones nacionales en general no ju-
garon par te alguna en su teora de la estr ategia revolucionaria.
Los socialistas de la TI Intern acion al, y especialmente los de
los imp erios ruso y austro-hngaro , no podan recurri r a frmulas
generales y clasificaciones sumari as de las naciones en p rogresivas
y reaccionarias, sobre t odo por el hecho de que solici tab an el
apoyo del proletariado en la cuestin de las nacionalidades . Era na-
tural que los r usos, pol acos y aust racos se propusieron hall ar una
solucin a l a cuestin nacional. Len in, O t to Bauer, Karl Renner,
Stalin y Rosa Luxemburg intentaron todo s por caminos diferentes
integrar el problema nacional en el corpus de la doctrina marxista.
Este tema aparece una y otra vez en la correspondencia de Rosa
Luxemburg. El SDKPiL se proclam, en oposicin Al PPS, en con-
tra de la poltica de independencia para Polonia. No es que Rosa
Luxemburg fuera indiferente a la opresin de una nacin por otra,
sino que la consideraba una con secuencia y funcin del gobierno del
capital, Tras la revolucin socialista, el problema se resolvera, pues
el socialismo, por definicin, haba de abolir todas las for mas de
opresin. Mientras, careca de utilidad luchar por la. independencia
lo que. pe rjudicial para la causa revolucionada, pues
dividi ra el rnovimrento en dos bandos, des truira la solidaridad in-
ternacional del proletariado y apartara su atencin hacia el problema
nacional, que se supone haba de ser inters de toda la nacin y no
slo de las clases opr imid as. En general, el inters por la cuestin
nacional como problema aislado era el resultado de a infiltracin
burguesa y tenda 11 mixtificar el punto de vista de clase , que era la
raison d' tre de la socialdemocracia. La actitud de Marx hacia Polo-
nia era comprensible como una cuestin de la poltica de su poca
pero era anacrnica o errnea y estaba en ' conflicto can la
marxista, que prohiba la consideracin de Polonia y Rusia, indepen-
dientemente de las divisiones de clase, como progresiva y reaccio-
naria respecti vamente, Los intentas de Limanovski continuados por
el PPS, de unir la causa del socialismo con la de la ' independencia de
Polonia, eran reaccionarios en el ms alto grado. El PPS intentaba
implicar al movimiento internacional de los trabajadores en la causa
de la reconstruccin del estado polaco uniendo a ella la tradicin de
lucha de la nobleza polaca en favor de la independencia. Ya en 1896
Rosa Luxemburg prot est contra la introducci n de una resolucin
polacas en el Congreso de Londres de la II Internacional afir-
mando que 00 era cierto que la fuerza de Rusia dependa del 'some.
timiento de Polonia y que el zarismo cacra s se consegu a su li be.
racin. La fuerza del zarismo dependa de las condiciones internas
de Rusi a, y el desarrollo del capitalismo producira su cada en el
momento oportuno.
La idea de rehacer la nacin polaca no era slo reaccionaria por
cuanto tenda a dest ruir la solidaridad de clase del proletari ado del
imperio zari st a, sino adems utpica y carente de futuro, En todos
sus escritos Rosa Luxemburg nunca dej de insistir en que el capi-
talismo polaco era parte integral del capitalismo ruso; las dos ter.
ceras partes de las expor taciones polacas iban a parar al este ; el
proceso irreversible de integracin econmica no poda interrumpirse
por infantiles sueos pa tri ticos . En Polonia, ni nguna clase social
tenia inters en la independencia: ni la burguesa, cuya vida depen-
d a de l mercado r uso, ni la nobleza, que luchaba desesperadamente
por conservar lo que pudiera de su for ma de vida, ni el proletari ado,
cuyo objetivo era In luch a de clases, ni la mayora de la pequea
bu rguesa, ni tampoco los campesinos. A lo sumo, algunos pequeos
gru pos de la intelligentsia que carecan de proyeccin social o de la
pequ e a burguesa reaccionari a amenazada por el auge del capi ta-
lismo, que soaba impotenternente en una Polonia independiente.
En general, los problemas nacionales carecan de significacin por s
mismos ; los movimientos nacionales eran siempre inters de una
clase determinada. Como no haba ninguna clase que pudiese repre-
sentar la causa nacional sobre la base de fuer tes e irref ut ables prin-
cipios econmicos, esto pon a fin a la cues tin: la independencia de
Polonia era impos ible. Lo que era cierto de la Polonia rusa se apl-
caba igualment e a las provinci as gobernadas por Prusia y Aust ria.
Los capitalist as polacos intentaban convertir las ideas de los traba-
jadores en ideas de independencia a fin de nublar sus mentes y per-
suadirles de que el enemigo no era el capitalismo, sino los alemanes
y la H akata (una organizacin contra los intereses polacos en la
provincia de Poznn).
Defendiendo estas ideas, Ro sa Lux emburg combati desde el pri-
mer momento el principio de autode terminacin nacional incl uido en
el programa de los socialdemcratas rusos; en su lugar, se inclin
en favor de la idea aust roma rxista de aut onoma cultural como solu-
cin al problema nacio nal despus de la revolucin. Sus opiniones
sobre el particular figuran en su artculo La cuestin nacional y la
autonom a, incluido en Przeglad Social-demoleratyczny (nm. 6,
agosto de 1908), y en un opsculo sobre la revolucin rus a. En el
primero afirma qu e el derecho a la autodeterminacin es un eslogan
del nacion alismo burgus, que implica que toda nacin tiene igual
derecho a decidir su propio destno. De hecho, los movimientos na-
cionales son prog resi vos o reaccionarios segn las circunst ancias his-
tricas. Esto fue reconocido por Ma rx y EngeJs cuando ins istieron
en el carcter reaccion ario de las aspiraciones nacionalistas de los
eslavos y checos del sur, de la revuelta suiza contra los H absburgo
en el siglo XVI o del separatismo de los escoceses, br etones y vascos ;
muchos de estos movimientos apoyaban monarquas reaccionarias con-
tra los republicanos, La tendencia natural de la historia haba sido
la absorcin de las naciones pequeas por las grandes; la unidad
cultural y lingstica estaba ligada al fin ltimo, y era reaccionario
y utpica pretender invertir este procesa . Se puede hablar seria-
mente de "autodeterminacin" para los montenegrinos, blgaros , ru-
manos, serbios y griegos, o incluso para los suizos? En cualquier
caso, una nacin no er a un todo social integrado, sino un conglome-
rado de clases hostiles mutuamente opuestas en todo.
Rosa Luxemburg afirm que el reconocimiento del' derecho de
las nacionalidades a la autodeterminacin era uno de los mayores
errores de los bolcheviques . Este supuesto derecho no era <<trHis qu e
94
Las principales corrientes del marxismo
3, Rosa Luxernburg y la izquierda revolucionar ia 95
96 '
Las principales corrientes del marxismo
'" Rosa Luxemburg y la izquierda revolucionaria 97
un intil embuste, pequeoburgus: mediante l los bolcheviques
esperaban conseguir el apoyo de los pueblos no rusos del imperio,
pero el resultado fue que los polacos, finlandeses, lituanos, ucrania-
nos y los pueblos del Cucaso utilizaron su libertad para luchar
contra la revolucin, aun cuando fintes haban apoyado su causa.
En vez de la integridad del estado ruso, por entonces. el
baluarte de la reaccron, y aplastar el separatismo con mano de hie-
rro, Jos per,mitido a la burguesa de los pueblos
n,o rusos decidir su propio destino, fomentando el sentimiento na-
cional entre pueblos como los ucranianos que nunca haban formado
una nacin. '
La dureza con que Rosa Luxernburg combati la idea de inde-
pendencia nacional, en especial la de Polonia, la opuso firmemente
a los leninistas, pero hay que decir que sta era una cuestin de
estrategia y no de ideas diferentes acerca del valor intrnseco de las
naciones .Y la cultura nacional. En este aspecto, la actitud de Lenin
era la misma que la de Rosa Luxemburg, Aun cuando defenda el
derecho a la autodeterminacin, consideraba que los socialistas de-
ban luchar contra el separatismo de su propia nacin; en cualquier
caso, la autodeterminacin era mucho menos importante que el in-
ters de la revolucin, es decir, que el mantenimiento de los bolche-
viques en el poder. El proletariado de una nacin deba manifestarse
a favor de ,la separacin o la integracin, y la clave del proletariado
su partido, q,ue expresaba las tendencias ms progresivas de cual.
quer grupo nacional, La desaprobacin 'por parte de Lenin de la
brutal ocupacin sovitica de Georgia en 1921 no tuvo consecuen-
das prcticas, y el programa del partido dio una amplia justificacin
de las a las cuales se recuper la mayor
parte del patrrrnoruo ruso. Sin embargo, la disputa de Rosa Luxern-
burg con el PPS era de la mayor importancia. Poda parecer incre-
que, estuviera tan ciega a la realidad social, pero ste no era el
untco ejemplo de este tipo: ante todo fue una obstinada intelectual
doctrinaria. Sus explicaciones de los fenmenos sociales son deduc-
ciones de un esquema marxista, con una mnima correccin a la luz
de la experiencia. Como,la sociedad capitalista estaba dividida por
naturaleza en clases hostiles, y como el inters de cada clase era el
mismo en todo el mundo, al menos en lo concerniente a la clase era
imposible que cualquier nacin aspirara a la indepen-
dencia como un todo, pues las aspiraciones a nivel nacional sim-
plemente no yodnn. Rosa Luxemburg no cambi de opinin
tras el estallido nacionalista de 1914 y la resultante desarticulacin
de la Internacional: simplemente se limit a culpar a los lideres

socialdemcratas de traicin a los ideales internacionalistas. Al igual


llue muchos doctrinarios marxistas, dejaba de pensar en trminos de
anlisis social cuando la experiencia no confirmaba los supuestos
tericos; en vez de esto, buscaba culpables y atribua la discre-
pancia a factores subjetivos. Cmo las naciones no existan en cali-
dad de comunidades integradas no poda haber nada semejante a un
movimiento nacional. Pero si pareca existir de hecho se trataba
de un engao burgus o un truco revisionista, y el esquema
marxista salia ileso. La clase trabajadora era esencialmente revolucio-
naria y cualquier apariencia en sentido contrario haba de atribuirse
a lderes corruptos que imbuan ideas reformistas a los trabajado-
res: la disparidad entre la esencia de las cosas y la experiencia
superficial poda ignorarse o atribuirse a la mala fe individual, o
bien explicarse como contradiccin dialctica. Pensando as, Rosa
Luxemburg fue capaz de conservar inalterado su punto de vista aun
cuando sus predicciones fueran casi siempre desmentidas por los
hechos.
Por su parte, Lenin critic a Rosa Luxemburg por el hecho de
que al combatir el nacionalismo polaco estaba favoreciendo al ms
peligroso nacionalismo de la Gran Rusia. Tambin fue criticada por
los tericos del PPS, como Pelks Perl y Kazimierz Kelles-Krauz.
Este ltimo escribi en 1905 que las condiciones econmicas que
supuestamente eran un obstculo para la independencia de Polonia
no eran ms que una cuestin de ,comercio entre provincias, y que
Rosa Luxemburg defenda de hecho que el proletariado adaptase su
actividad a las exigencias temporales de la burguesa, Los estados
nacionales constituan un inters natural de la burguesa, pero la
independencia era tambin necesaria para la clase trabajadora, pues
era la condicin necesaria de la democracia,
. Por otra parte, los comunistas polacos, aceptaron plenamente la
doctrina de Rosa Luxemburg sobre la independencia nacional, La pos-
terior crtica de Luxemburguismo, que fue de carcter general y
sumario, le acusaba de subestiman> el inters de la burguesa en
el mercado interior y el de las dems clases en la causa nacional.
Pero esta crtica nunca fue tan. lejos como para poner en cuestin
el principio de que la lucha de clases era en ltima instancia el
nico conflicto histrico decisivo; las cuestiones nacionales eran o
cuestiones transitorias y carentes de importancia o disfraces de inte-
reses reales, es decir, de clase, o bien representaban una f lC!1,te
potencial de energa revolucionaria que deba utilizarse po r
tcticas pero que difcilmente poda ser considerada con erspecdt ')
- 11
!%
98
Las principales corrientes del marxismo 3. Rosa Luxemburg y la izquierda revolucionaria 99
histrica. En resumen, la versin comunista del marxismo nunca
asimil fcilmente las realidades nacionales.
Rosa Luxemburg es un extraordinario ejemplo de un tipo de pen-
samiento que aparece con frecuencia en la historia del marxismo y
parece ser atrado especialmente por la concepcin marxista. Se ca-
racteriza por una esclava sumisin a la autoridad, unida a la creencia
en que a pesar de la sumisin pueden conservarse los valores del
pensamiento cientfico. Ninguna doctrina era tan idnea como el
marxismo para satisfacer estas actitudes o para ofrecer una mistifi-
cacin que uniese un dogmatismo extremo con el culto del pensa-
n!iento cientfico), en el que el discpulo poda hallar paz espi-
ritual y mental. El marxismo desempe as, para la intelligentsia,
el papel de una religin que no impidi que algunos de sus miern-
b.ros, como la propia Rosa Luxernburg, intentaran mejorar el dep-
Sito de la fe volviendo a los primeros principios y reforzando as su
propia creencia de que eran independientes de] dogma.
El tema capital de Rosa Luxemburg fue la teora de la acumu-
lacin, unida a su creencia en que el capitalismo deba producir una
cada vez mayor polarizacin de clases (todos los marxistas ortodoxos
compartan esta opinin y, segn Kautsky, el marxismo hubiese fra-
casado sin ella). Se propuso dar al marxismo una fo.rma final con-
sistente definiendo las circunstancias en las que el capitalismo se
hace econmicamente imposible. El marxismo fue para ella la clave
universal del significado de la historia, que permita rechazar como
insignificante bagatela cualesquiera factores advenidos que pudieran
alterar su curso. De este modo el materialismo histrico pudo ser
considerado no como un extremo empobrecimiento de la realidad,
sino como un proceso de abstraccin cientfica, que conservaba la
esencia de las Cosas y eliminaba lo que era meramente accidental.
Sin embargo, nad ie pareci advertir que esto significaba considerar
toda la historia real como una serie de contingencias i.nsignificantes,
dejando que la ciencia contemplara slo el marco general de transi-
cin de un sistema econmico a otro. Todo el resto -guerras, con-
flictos raciales y econmicos, formas constitucionales y legales, reli-
giones, vida intelectual y artfstica-i-- era relegado al montn de
desechos de los accidentes, que nada interesaban a la reflexin del
terico sobre las majestuosas etapas de la gran historia. De esta
forma se dot de un falso carcter sublime a la esterilidar] de unos
esquemas simplistas.
El destino de los escritos de Rosa Luxernburg ilustra la tragedia
del intento por conservar ntegramente el marxismo rechazando a la
vez los nicos medios de hacerlo, a saber, un cuerpo institucional
con autoridad para distinguir finalmente entre la verdad y el error.
Rosa Luxernburg intent ser la campeona de la ortodoxia, pero en
vez de considerar al partido como la fuente infalible de la ortodoxia,
prefiri creer en la revolucionaria misin de las masas como fuente
espontnea de verdad. Lenin no fue culpable de esta inconsistencia,
y esta forma de marxismo fue eficaz en la prctica porque su doc-
trina se hizo propiedad exclusiva de una organizacin de revolucio-
narios profesionales. En el caso de Rosa Luxemburg, tuvo extraos
resultados su creencia absoluta en la predeterminacin de la historia
y tambin en el carcter esencialmente revolucionario de las ma-
sas. En su opsculo sobre In revolucin rusa urgi a Lenin a que
introdujera una democracia incondicional y al mismo tiempo a que
aplastara con mano dura a todos los movimientos nacionalistas, sin
suponer por un momento que pudiera haber una incompatibilidad
entre estas dos exigencias.
Sobre la base de su teora de la acumulacin, Rosa Luxemburg
previ crecientes dificultades de comercializacin y una presin cada
vez mayor del capital sobre los salarios, una progresiva radicaliza-
cin de las masas trabajadoras y de polarizacin de la sociedad en
clases. Esta es la razn por la que no atribuy importancia prctica
a los movimientos nacionales y campesinos, cuyo efecto deba dis-
minuir con la expansin del capitalismo, y de que olvidara el papel
de los territorios coloniales como teatros de la revolucin. En resu-
men, crey en una revolucin proletaria en el clsico sentido mar-
xista, mientras que Lenin advirti que nunca iba a tener lugar una
revolucin proletaria pura y que a medida que el capitalismo. ~ e
aproximaba al ideal de la sociedad de dos clases, la revoluci n
socialista se hada menos probable, no ms. Rosa Luxemburg se opuso
as a Lenin en tres cuestiones, cada una de las cuales fue una condi-
cin necesaria del xito de los bolcheviques en 1917: su pol tica
hacia el campesinado y las nacionalidades, y su concepcin militar
del partido.
En un artculo escrito en 1922, y publicado psturnarnente en
1924 Lenin describi una imagen de Rosa Luxemburg que fue acep-
tada 'como definitiva por el movimiento comunista: era un guila
de la revolucin, pero se haba equivocado en sus ideas acerca de la
acumulacin, el problema nacional, los mencheviques y bo1chevique.s
y la propia revolucin de Octubre (sus ideas sobre la espontaner-
dad y el papel del partido no figuran en esta lista de errores l. Los
comunistas alemanes, tras su fracaso en producir un levantamiento
en 1920 y 1923, atribuyeron su error de clculo a la ideologa ~ ~ e l
Iuxemburguismo: en esta actitud destacaron, sobre todo, Ruth FIS-
cher y Maslow, la primera de las cuales compar a Rosa Luxemburg
con un germen de sfilis. Toda la tradicin de la Liga de Espartaco
fue tachada de numerosos errores tericos y tcticos. En 1926, cuan-
do conflictos facciosos y personales en el seno del partido bolche-
vique llevaron al poder en el Partido Comunista Ale'mn a los llama-
dos derechistas, Rosa Luxemburg fue rehabilitada por un corto
perodo, mientras que Ruth Fischer y Mnslow perdieron su influen-
cia; pero pronto se revisaron e intensificaron de nuevo los viejos
estereotipos. En un artculo de 19.31, Stalin cerr la discusin afir-
mando que Rosa Luxemburg era la responsable de la teora de 'la
revolucin permanente, despus adoptada por Trotsky en oposi-
cin a la doctrina del socialismo en un solo pas.
Como consecuencia, todos los elementos distintivos de las con-
cepciones polticas y tericas de Rosa Luxemburg se convirtieron en
letra muerta, siendo recordada slo en tributos verbales por los
comunistas polacos y alemanes que conmemoraban su martirio por
la revolucin. Su crtica del despotismo revolucionario no fue cono-
cida hasta bastante despus de la II Guerra Mundial, cuando esta
crtica se haba hecho moneda corriente, siendo considerada ms
como una curiosidad que como un incentivo para el cambio. Sin em-
bargo, en los aos sesenta, la Nueva Izquierda mostr algn inte-
rs por sus ideas en su bsqueda de un modelo alternativo de orto-
doxia marxista que , rechazando la teora del partido de Lenin, fuera
opuesta al revisionismo y continuara confiando en el inagotable po-
tencial revolucionario del proletariado. ,
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La>' principales corrientes del marxismo Captulo 4
BERNSTEIN y EL REVISIONISMO
1. El concepto de revisionismo
El trmino revisionismo nunca ha sido definido con preci-
sin, pero se ha utilizado en un sentido ms amplio o restringido
segn las circunstancias. En el comunismo actual, no es ms que una
etiqueta arbitraria fijada a cualquier grupo o individuo que critica
de cualquier forma la poltica, el programa o la doctrina de un deter-
minado partido; pero a principios del siglo el revisionismo cons-
tituy un fen meno especifico, si bien con imprecisos contornos,
en el socialismo del centro y este de Europa. El trmino revisio-
nismo denotaba a aquellos escritores y figuras polticas que, aun
partiendo de premisas marxistas, llegaron gradualmente a poner en
cuestin diversos elementos de la doctrina, y en especial las predic-
ciones de Marx acerca del desarrollo del capitalismo y la inevitabi-
lidad de la revolucin socialista. Los revisionistas no eran personas
que abandonaban completamente el marxismo o que nunca haban
sido marxistas, sino que intentaban modificar la doctrina tradicional
o que afirmaban que algunos de sus rasgos esenciales no eran ya
aplicables a la sociedad actual. James, por ejemplo, rara vez fue
considerado revisionista, pues nunca se propuso ser un marxista \
ortodoxo en sentido alemn. Posteriormente se aplic tambin el i,
trmino a quienes intentaron complementar el marxismo con ideas
kantianas, Sin embargo, en general el revisionismo fue un fenmeno
tpico de los partidos que insistan en su fidelidad a la teora de
Marx, en especial los de Alemania, Austria y Rusia.
101
Estrictamente hablando, el revisionismo fue considerado como
posicin . terica, pero su articulacin por obra de Bernstein a
finales del siglo pasado estuvo precedida por diver sas tendencias
que iban en la misma direccin. El primer signo de la crisis
en el seno del par tido alemn surgi hacia 1890, en la
discusi n de la cuestin agraria. En el Conareso de Frankfurt de 1894
el lder Georg van Vollmar (1850-1922) afirm6
que el debla defender los intereses de los campesinos y de
los tr.abaJadores. Esto pa reca ser una cuestin puramente tctica,
pero Involucraba un punto esencial de la teora. Los ortodoxos si-
guiendo a Mu;x y Engels, pensaban que, bajo el capitalismo: la
debla en lneas generales de igual forma que
la es decir, que vez Un nmero de propietarios
sena. due.no de un mayor numero de uerras , y que los pequeos
propietarios agricolas tenderan a desaparecer paulatinamente. Por
razn, Kautsky y todos los que pensaban como l no eran parti-
dam?s de defend
7r
la. causa de los pequeos granjeros, que estaban
destinados a exungurse como clase y eran reaccionarios a los
ojos de la historia. Sin embargo, esto significaba que los socialistas
nun.c? contar con el apoyo del campesinado, hecho que les
debilit en electorales, especialmente
cuando la de los campesinos prusianos se ali con los jun-
kers reaccionanos contra la burguesa. Pero no se trataba slo de
una cuestin tctica: era tambin una cuestin de si realmente tena
lugar la esperada concentracin de la agricultura. Eduard .David
(186.3-1930), un socialista experto en cuestiones agra rias, afi rm que
no era as, y qu: la gr,anja familiar era la forma ideal de produccin
ru.raI. Kautsky discrepo en ambos puntos, pero muchos aos despus
afirm que David tena razn al afirmar que no haba un proceso
necesario de concentracin en la propiedad de la tierra.
embargo, pronto se puso de relieve que poda dudarse de las
predlCClO?eS de relacionadas con la ind ustria y la agricultura.
La doctrina t r adi cional era que el capitalismo supona una creciente
polarizacin de clases y concentracin de capital, la ruina de los
pequeos propietarios y la proletarizac n de las masas, y que esto
era. un proceso las reformas en el marco del capi-
talismo eran superficiales e Inestables, y la principal labor de los
socialistas consista en organizar sus fuerzas para el futuro conflicto
r;voluconario. Sin embargo, el crecimiento de los partidos socia-
listas de masas, los xitos parlamentarios y las reformas sociales hi-
cieron que una gran parte de los lderes entendieran su labor en
trminos de la consecucin de ventajas inmediatas para la clase tra-
2. Informacin biogrfica
Eduard Bernstein (185'0-1932) nad en Berln, donde su padre
tra bajaba como maquinista; sus padres eran judos no practicantes.
Tras dejar el Instituto a corta edad, t rab aj en un banco de 1869
a 1878. En 1872 se afili al partido de Eisenach y tom parte en el
Congreso de Gotha de 1875. Durante un tiempo fue partidario de
la filosofa de Dhring, pero se desenga por la intolerancia dog-
mtica y el antisemitismo de ste. El Anii-Dlibring de Engels (1878)
le convirti al marxismo, pasando a ser un celoso expositor de la
ortodoxia entendida al modo de la poca. Tras la promulgacin de
las leyes antisocialistas se traslad a Lugano y despus a Zurich como
secretario de Kurl Hochberg, un rico alemn que, aun sin ser mar-
xista, simpatizaba con los socialdemcratas y les ayudaba financie-
ramente. En Zurich, Bernstein escribi para el Sozialdemokrat, peri-
bajadora, perdiendo de vista la perspectiva de una decisiva batalla
final. Esta actitud r efor mista estaba ya bast ante extendida en el
sociali smo prctico antes de que Bernstei n le diera un a base terica.
En especial se destac la trayectoria del socialismo ingls, que careca
de una doctrina revolucionaria pero se haba apuntado indudables
xitos en el transcurso de los aos. De esta forma, la doctrina revi-
sionista, cuando fue introducida, cay en suelo frtil entre los lideres
de partidos y sindicatos. Su revisionismo prctico tena vari os moti-
vos y asumi di vers as direcciones. Los parlamentarios se interesaban
por la posibilidad de establecer alianzas con fuerzas no soci alistas con
fines electorales o reformistas, y todas estas alianzas eran sospecho-
sas desde el punto de vista ortodoxo. Los representantes locales de
partidos y sind icatos est aban menos interesados en la tctica elec to-
ral, pero en general tambin eran indiferentes al fin ltimo del
socialismo y todo el aspecto terico del programa del partido. Entre
los lderes que pensaban de esta forma cabe citar a Ignaz Auer (1846-
1907). Otros, como Schippe1 y Reine, pusieron en cuestin el pro-
grama antimilitarista y ant icolonial del partido sobre la base del na-
cionalismo y de la creencia en que un ejrcito fuerte y la adquisicin
de colonias y mercados servan a los intereses del proletariado ale-
mn . En general, la base prctica de esta vaga formulacin del revi-
sionismo era que los socialistas deban construir por grados la
nueva sociedad, centrndose en los progresos cotidianos y no limi-
tndo se a esperar la revolucin. Las teoras de Bernstein nunca hu-
bieran tenido un efecto tan decisivo si no hubieran constituido la
cris talizacin de unas ideas que estaban ya en el aire.
103 4. Bernst ein y el revisionismo
Las principales corrientes del marxismo
102
104
Las principales corrientes del marxismo 4. Bernstein y el revisionismo 105
dco del, que entre 1880 y 1890. All conoci a Kautsky,
que habla venido de VIena con la ayuda de Hdchberg y de los socia.
listas rusos emigrs. El Sozialdemokrat era un peridico revoluciona
ro ortodoxo que jug un importante papel en el mantenimiento de
l? continuidad del partido en condiciones de ilegalidad o serniilega,
hdad. En 1880, Bernsten acompa a Bebe! a Londres donde co-
a Marx y a Engels. En 1884 visit de nuevo a Engels, con
quien mantuvo una viva correspondencia, que Bernstein no public
hasta 1925. En 1887 public en Zurich una obra sobre los car tistas
(Die Chartisten.Bewegung in England). A mediados de 1888 fue de.
portado de Suiza y se traslad a Londres; durante los aos siguientes
fue uno de los mejores amigos de Engels, y tambin el ejecutor de
su voluntad.
Bernstein permaneci en Inglaterra hasta principios de 1901. Su
estancia en este pas modific sustancialmente sus ideas sobre el
marxismo y la filosofa socialista; estuvo muy influido por los Iabia-
n.os, los que estuvo en estrecho contacto. Su experiencia de la
srtuacin de Inglaterra le convenci de que la idea de que un colapso
de una vez todas del capitalismo era una ilusin doctrinaria, y de
que los socialistas deban poner sus esperanzas en reformas sociales
graduales y en la socializacin resultante de la presin democrtica.
Estas conclusiones pronto tomaron la forma de un sistema en el
que se modificaron muchas de las premisas filosficas y polticas del
marxismo. La critica de Bernsten tuvo mucho en comn con el
d.e Schulze-Gavernitz y Sombart, que
unir el soc1a!1smo y el liberalismo y confiaban en la legis-
Iacin social como medio de reforma ms que en un salto cualita-
tivo del capitalismo al socialismo. Bernstein expuso sus ideas en
d.iversos titulados Problemas del Socialismo, que apare.
cieron en Die Neue Zeit a finales de 1896 y posteriormente en el
libt? Die des Sozialismus und die Aufgaben der
Sozialdemokratie (Los Presupuestos del Socialismo y las Tareas de
la Socialdemocracia, 1899), que se convirti en el texto fundamental
del revisionismo y en objeto de innumerables polmicas. Bernstein
a los primeros ataques en una carta al congreso del par.
tl.do en Stuttgart! al que no pudo asistir por estar peno
diente de )U1CIO en Alemama. Sus ideas fueron denunciadas en este
congreso por Kautsky, Clara Zetkin y Rosa Luxemburg, y pronto
todo el movimiento socialdemcrata europeo se vio involucrado en
un debate que llev finalmente a la cristalizacin de dos tendencias
opuestas . A pesar de la sucesin de resoluciones y condenas antirevi-
sionistas, y aunque Bernstein contaba con la oposicin de la mayora
de los lderes del partido, su influencia creca cada vez ms dentro
del partido y los sindicatos.
Bernstein volvi a Alemania en 1901, y fue elegido para el Reichs-
tag en 1902, como diputado por Breslau, Dej de contribuir en Die
Neue Zeit pero escribi con frecuencia para el Sozialistische Monat-
sbejte, editado desde 1897 por Julius Bloch y que se convirti en el
principal rgano terico del reformismo. No fue expulsado del par-
tido (slo un pequeo grupo de radicales presionaron, sin xito, para
la expulsin de los revisionistas), y con el tiempo sus partidarios
consiguieron puestos cada vez ms influyentes en la administracin
del partido.
A partir de entonces Bernstein dividi su actividad entre la labor
parlamentada (fue diputado del Rekhstag de 1902 a 1918, y poste-
riormente de 1920 a 1928), su trabajo de escritor y la publicacin de
libros. En Londres haba publicado obras de Lassalle y posterior-
mente apareci en Berln una edicin completa en doce volmenes.
Aprob el programa para una huelga poltica de masas (Der poiitiscbe
Massenslreik and die politiscbe Lage der Sozialdemohratie in Deutscb-
land, 1905), escribi una historia en tres volmenes del movimiento
obrero berlins (Geschichte der Berliner Arbeiterbewegung, 1907-10),
colabor6 con Bebe! en In publicacin en cuatro volmenes de la
correspondencia de Marx y Engels y fund y edit el peridico Do-
kumente des Sozialismus (1902-5). Critic cada vez ms abiertamente
el marxismo y unos aos antes de 1914 estuvo ms cerca de los
reformadores liberales que de los marxistas. Durante la guerra perte-
necio a la minora antblica del partido y se uni al USPD junto con
Kautsky y Haase. Tras la guerra se volvi a unir al SPD y tom
parte en la redaccin de su primer programa. Fue el fundador real
de la ideologa socialdemcrata en la concepcin general de este
trmino durante las dos guerras mundiales, en oposicin al comu-
nismo. Muri en Berln.
3. Las leyes de la historia y la dialctica
En opinin de Bernstein, la desgracie de la teora marxista haba
sido derivar del hegelianismo. Marx, pens, nunca se haba despo-
jado de la tendencia hegeliana a hacer deducciones acerca de las
condiciones sociales a partir de esquemas dialcticas abstractos y
a priori, con insuficiente consideracin hacia los hechos reales. Esto
le haba llevado a creer en e! determinismo histrico y en el gobierno
de la historia por un nico factor, en relacin al cual los seres
humanos eran meros inst rumentos u rga nos . Engels, sin embargo,
haba atenuado bastante las frmulas originales del mat er ialismo his-
su doct rina de las causas lt imas, que suponan la
exist encia de causas media tas en el desarrollo histrico : cuanto ms
numerosas y vari adas fue ran st as, menos absoluto seda el predomi nio
de las causas l ti mas. Esto quedaba confirmado por la experiencia:
la multiplicidad de fuerzas que afectaban a la sociedad li mita ban el
mbito de la necesidad y permi tan a los seres humanos ejercer una
crecient e influencia sobre los procesos sociales. Reconocido esto, el
no poda considerarse ya corno una doctrina puramente
materialista, y aun menos como una doctrina segn la cual la his toria
estaba gobernada absolutament e por el factor econmico; el propio
Marx mereca reconocimiento por haber mostrado la importancia de
los cambios de tecnologa y los mtodos de produccin para la como
prensi n de la historia.
Hegel tambin era el responsable del elemento blanquista del
mar xrsmo, la creencia en la revolucin total y en el papel creativo de
la viol encia poltica. El Manifiesto Comunista no haba mencin de
Baheuf entre los autores cuyas ideas cri ticaba. El Discurso al Comit
de la Liga Comunista de marzo de 1858 era de inspiracin
blanqust a: pareca supone r que la volu nt ad de la revolucin y la
organizacin del terrorismo eran suficientes para proporcionar la
motri z de un levant amie nto socialista. En general, Marx haba
int entado hallar un compromiso entre dos tradi ciones socialistas.
La primera era constructiva y evolutiva: se haba desarrollado en la
lit eratur a ut pica y en las sect as socialistas y asociaciones de tra baja-
dores del siglo XIX, y tena como ob jetivo la emanci pacin de la
s?c.iedad por med i? de un nue vo siste ma econmico. El segundo pri n-
CIpiO era destructi vo, conspirat or ial y terrorista, y su finalidad era
transformar la sociedad por la expropiacin polt ica de las clases diri-
gentes . El marxismo era ms un compromiso que un a sntesis de
.estos dos principios, y el pensamiento de Marx oscil aba entre ellos,
pr esentando diferentes aspec tos en dif eren tes ocasiones.
La idea de Bernstein de que haba que cul par a Hegel de los
elementos blanquistas del ma rxismo era, como pu ede verse, la con-
trari a que la de Plekhanov. Este ltimo afirm que la tradi cin de
Hegel , con su tendencia antiut pica y su nfasis en la lgica nat ural
de la historia, era el arma ms eficaz contr a el aventurisrno poltico, la
tctica conspiratorial blanquista, y la expectativa de un paso defini-
tivo hacia el socialismo, antes de que hubieran madurado las relacio-
nes de pr oduccin bajo el capitalismo hasta el punto de que fuera
posible un cambio orgnico.
Otro defecto de la filosofa de Marx era, segn Bernstein , su
teora del valor, que sugera que el valor definido por el tiempo de
trabajo era un fenmeno real que gobernaba los trminos del int er-
cambio y no un mer o instrumento explicativo . El valor en sentido
marxiano era no mensurable y era a lo sumo un inst rumento concep-
tual abst racto, y no una rea lidad econmica. Engel s haba afirmado
que en la Edad Media los bienes se cambi aban an segn su valor
pero Parvus haba mostrado que incluso entonces haban diversos
facto res que limitaban el efecto del valor sobre los pr ecios. La ley
del valor era vlida slo en las sociedades primitivas. La verdad o
error de la teora de Marx en este aspecto no era esenci al para el
anlisis de la pl usvala, pero aqu una vez ms la doctrina era er rnea:
al identificar la tasa de plusvala con la tasa de explotacin dab a la
impresin de que la primera era el ndice de i njusticia social. Esto
era incorrecto, pues el sta ndard de vida de los trabajadores no estaba
directamente relacionado con la ta sa de plusvala (poda ser nfimo
cuando la tasa fuera baja O comparativamente elevado aunque fuera
muy alta ); adems el sociali smo no poda justificarse por el hecho
de que los salarios no fueran iguales al valor total del producto, pues
nunca podra n serlo .
En sus ltimos artculos , Bernstein discuti an ms enfticamente
del valor desarrollado en El Capital. La ide a de que la def-
meln de valor de Mar x era un instrumento exposir ivo y no un fen-
meno social real, haba sido formul ada pr eviamente por Schmidt y
Sombart , y en su obra pri ncipal Bernstein se suma a est a crtica.
Posteri or mente fue ms all y afirm que el valor en sentido mar-
xiano na exista; el precio era la nica realidad econmica, y las
mercancas tenan un valor porque ten an un precio. Marx haba sub-
estimado el valor de uso de las mercancas, y su concepto de valor
era in til porque no er a cuantit ativo : una de las razones de esto era
que es pos ible medir la cantidad de tiempo de trabajo pero no la
i nt ensi dad de st e.
La crtica de Bernstein de la base filosfica del marxismo y su
deri vacin del hegelianismo es extremadamente sumaria. De hecho
parece no haber conocido de la obra de Marx ms que lo que pudo
retener de las absurdas simplificaciones de Engels. En esto no est aba
solo entr e sus contemporneos: los marxistas no conocan casi nada
de Hegel y la contribucin de ste a la cosmovisi n marxiana era
reducida a cuatro trivialidades o bien ignorada (Labriola y Plekhanov
figuraban entre los pocos que mencionaban la dep endencia de Marx
con respecto a Hegel , pero la idea de Plekhanov acerca d,l Hegel era
irreconocible por lo excesivamente simplificada). Sin embargo, la
106 Las principales corrientes del marxismo
4. Bernstein y el revisionismo 107
108 Las principales corrientes del marxismo 4. Bernstein y el revisionismo 109
tendencia general de la crtica de Bernstein a Marx est clara. Es un
ataque a todos los sistemas especulativos que se proponen explicar
la historia por un nico principio abstracto y a la mentalidad filo-
sfica que, en vez de estudiar las tendencias econmicas empricas,
subordina todo a la espera de un enorme cambio cualitativo que ha de
transformar y salvar al mundo.
Bernstein no se propuso mostrar que era fiel a las ideas de Marx:
critic abiertamente lo que consideraba el elemento negativo del
marxismo, la creencia en esquemas histricos especulativos y en el
advenimiento del socialismo como ruptura completa con toda la
anterior historia de la humanidad.
4. La revolucin y el fin ltimo
La crtica de los errores hegelianos del pensamiento de Marx no
hubiera sido de por s una gran amenaza a la ideologa del partido,
pero el peso del ataque de Bernstein est en otro lugar. Bernstein
afirm que las predicciones de Marx acerca de la concentracin de
capital eran errneas, como tambin lo era la teora de la polarizacin
de las clases y la idea de un nico cambio revolucionario que abola
el orden existente; segn l la tarea de la socialdemocracia era socia-
lizar gradualmente las instituciones polticas y la propiedad y el
partido ya haba aceptado esto en la prctica, aun cuando no tena
valor para desechar la vieja y honorable teora revolucionaria. Es ta
era en esencia la doctrina revisionista, claramente incompatible con
la letra y el espritu del marxismo y con la parte terica del programa
del partido.
Las afirmaciones de Marx acerca del descenso de la tasa de bene-
ficio, la sobreproduccin, las crisis, la concentracin y la destruccin
peridica del capital se basaban indudablemente en los hechos, pero
ignoraban o infraestirnaban las tendencias contrarias existentes en el
capitalismo. La concentracin de las empresas no era la misma que
la concentracin de la riqueza; la primera tena realmente lugar, peto
no la ltima. Gracias al sistema de las sociedades annimas, el creci-
miento de los grandes intereses industriales no significaba el corres-
pondiente crecimiento de grandes fortunas. Por el contrario, aumen-
taba el nmero de propietarios, tanto en trminos relativos como
absolutos. As, si la perspectiva del socialismo dependa de la con-
centracin de capital, la socialdemocracia estara luchando contra un
proceso econmico objetivo. Sin embargo, en realidad, las posibilida-
des del socialismo no dependan de la validez de la teora de la
concentracin. Corno Bernstein seal en su carta dirigida al Con-
greso de Stuttgart, el afirmar que el nmero de trabajadores iba en
aumento no significaba justificar el sistema vigente. Lo decisivo para
el socialismo no era la conce ntracin de riqueza, sino la productivi-
dad del trabajo. Si el aumento del nmero de propietarios actuaba
como un freno sobre las fuerzas productivas, este aumento no era
favorable al socialismo; sin embargo, haba que reconocer este aumen-
to como un hecho) cualquiera que fuera su significacin social.
De igual- forma, eran tambin errneas las predicciones acerca
de la polarizacin de las clases. Al contrario, a medida que la tecno-
loga y la organizacin de la sociedad producan una clase media ms
numerosa, la estratificacin de la sociedad se haca cada vez ms com-
pleja. Por ello era desesperanzado y utpico confiar en el socialismo
como resultado de la abolicin de la clase media por el capital.
A medida que aumentaba rpidamente la clase de tcnicos y funcio-
narios, tenda a disminuir la proporcin del proletariado en la pobla-
cin total. Tampoco la propiedad rural tenda a concentrarse en
menos manos.
La perspectiva del socialismo no dependa de una gran crisis que
produjese el derrumbe del capitalismo. stas crisis eran cada vez
menos probables, pues el capitalismo era progresivamente capaz de
adaptarse a las dificultades del mercado. La creencia de muchos socia-
listas de que las crisis se deban al bajo consumo de las masas, era
incorrecta y contraria a las ideas de Marx y Engels. Sismondi ade-
lant esta idea, y, tras l, Rodberrus; pero el propio Marx haba
sealado que las crisis suelen tener lugar en momentos de alza sala-
rial. Sin embargo, el volumen III de El Capital, describa las crisis
como resultado de un conflicto entre la capacidad adquisitiva de las
masas y la necesidad del capitalismo de mejorar y aumentar las fuer-
zas productivas. Pero el desarrollo del comercio mundial haba aumen-
tado enormemente la fuerza de reaccin del capital a las crisis locales
mediante la movilizacin del crdito en corto plazo de tiempo. Los
mercados extranjeros crecan intensiva ms que extensivamente, y no
haba tazn para prever un final absoluto a este aumento. Rosa Lu-
xemburg haba afirmado que la teora de Marx se refera a las crisis
de disminucin, mientras que las crisis conocidas haban sido crisis
de crecimiento; pero si esto fuera as, resultada que la teora de las
crisis de Marx tendrla un significado diferente al que l mismo le
adscribi, y tambin que era una mera deduccin especulativa no
confirmada por la evidencia. Igualmente, el complejo sistema de cr-
ditos, carteles e impuestos proteccionistas que ayudaban a mantener
110 Las principales corrientes del marxismo 4, Bernstein y el revisionismo
111
la explotacin era tambin un antdoto eficaz contra las crisis y
descartaba la esperanza de un cataclismo econmico.
Segl'ln Marx, dos eran las condiciones principales del socialismo:
un alto grado de socializacin del proceso de produccin capitalista
y la fuerza poltica del proletariado. La primera de estas condiciones,
segn Bernstein, estaba lejos de cumplirse. En cuanto a la segunda,
haba que poner en claro si el partido esperaba alcanzar el poder
mediante las instituciones electorales democrticas o bien a travs
de la fuerza revolucionaria. Las tendencias bsicas del desarrollo so-
cial no eran favorables a las esperanzas de una revolucin. En contra
de las predicciones , las funciones sociales se iban diferenciando pro-
gresivamente, tanto en general como entre la clase trabajadora. Tam-
bin haba sido refutada la recra segn la cual, bajo el capitalismo,
la situacin de los trabajadores era desesperada y no poda experi-
mentar progreso real alguno. En esta cuestin, el punto de vista de
Marx no era consistente: aun reconociendo la existencia de tenden-
cias que podan limitar la explotacin y mejorar la suerte de los
asalariados, las ignoraba con frecuencia ' por ser incompatibles con
sus teorias a priori. En la actualidad no haba motivo para esperar
' que se intensificaran los antagonismos de clase a causa del aumento
de la explotacin y la pobreza. Pero una vez ms, la perspectiva del
socialismo no dependa de esta expectativa : dependia de la creciente
productividad social resultante del progreso en general y de la ma-
durez moral e intelectual de la clase trabajadora. El socialismo era un
proceso gradual de socializacin con la ayuda de las instituciones
democrticas y la fuerza del proletariado organizado. La democracia
no era simplemente un arma en la lucha poltica, sino un fin en s
mismo, la forma en la que el socialismo haba de hacerse realidad.
No era una solucin automtica de todos los problemas sociales, pero
s un poderoso y necesario instrumento de progreso. Una vez que el
movimiento socialdemcrata haba afirmado su posicin sobre bases
parlamentarias, careca ya de sentido hablar de dictadura del prole-
tariado. Tampoco era cuestin de que la clase trabajadora construyese
el soci alismo mediante el uso de la fuerza contra el resto de la
sociedad; por el contraro, los socialistas deban intentar interesal'
en su programa a la pequea burguesa y al campesinado. El camino
correcto era sacar" partido de la creciente influencia de la socialdemo-
cracia en las instituciones del estado a fin de reformar la organizacin
de la economa, superar los obstculos en contra de la produccin
cooperativa, asegurar el derecho de las organizaciones sindicales al
control de la produccin y . establecer medidas antirnonopolistas y
garantas de empleo. Si esto se cumpliera, no importara que la
produccin estuviese s610 parcialmente socializada. Las empresas pri-
vadas se socializaran ellas mismas gradualmente y una nica conver-
sin total o la propiedad pblica supondra despilfarro y terror a gran
escala. Esto no significaba -Bernstein insista- que la revolucin
estuviera prohibida: las revoluciones era procesos espontneos y
elementales que nadie poda detener. Pero una poltica de reformas
no era diferente en este aspecto. Lo importante era reconocer que
el partido trabajaba de hecho hada la transformacin socialista de
la sociedad mediante reformas democrticas y econmicas, y deba
tener la suficiente energa para mostrar su verdadera misin. Por
ejemplo, Bebel negaba la acusacin de que el partido intentara uti-
lizar la violencia poltica; Kautsky habla esbozado un programa
agrario reformista y en el Reichstag el partido haba exigido el es-
tablecimiento de tribunales arbitrales. De cualquier forma, las ame-
nazas de fuerza y de huelgas no eran el tipo de accin ms eficaz:
los trabajadores ingleses haban ganado sus votos no en los das
revolucionarios del cartisrno, sino al aliarse con el sector radical de
la burguesa.
Bernstein resumi esta actitud en una frmula que se hizo fa-
mosa como blanco de ataque de la ortodoxia: Lo que generalmente
se llama el fin ltimo del socialismo no es nada para m: el movi-
miento 10 es todo. En su carta al Congreso de Stuttgart explic
esto de la siguiente forma: en la actualidad el partido no debe con-
fiar en un grao cataclismo, sino en la ampliacin gradual de los de-
rechos polticos de los trabajadores y de su participacin en los
rganos econmicos y administrativos; la conquista del poder y la
socializacin de la pobreza no son fines, sino medios. Sin embargo,
Bernstein, en su obra principal, se explica de forma diferente. Marx,
dijo, haba escrito que la clase trabajadora no dispone ~ e u ~ a uto-
pa ya preparada que deba establecerse por decreto; no tiene Ideales
arbitrariamente fijados; sabe que su emancipacin exigir largas
luchas y muchos procesos histricos, que habrn de cambiar las cir-
cunstancias y tambin a las personas; debemos poner en accin los
elementos de la nueva sociedad ya desarrollados bajo el capitalismo.
El aferrarse a las utopas tradicionales es nocivo para el progreso
social, pues distrae la atencin de las reformas viables por las que
debemos luchar.
Como puede verse, la frmula de el fin no es nada, el movi-
miento lo es todo no est muy elata y distorsiona la idea de Marx
sobre la que est basada. En La Guerra Civil en Francia y La Ideolo-
ga Alemana, y en otros escritos, Marx acentu que el soc!alisl?o
cientfico no se propona atraer a la gente con modelos arbitrarios
de una sociedad perfecta; su propsito era averiguar las tendencias
sociales y econmicas existentes a fin de estimular o activar las
fuerzas reales por las que se modificaba la sociedad. Era preciso
estudiar las tendencias histricas naturales en embrin o como
dJjo Marx en 1843, hacer que estas relaciones petrificadas' bailen
cantndoles su propia meloda. Est 'a actitud de Marx era cierta-
mente opuesta a todas las utopas sentimentales y rnoralizantes, pero
no a la esperanza de una nica revolucin violenta. Esto no sgni-
los socialistas deban limitar su horizonte a fines urgentes
o inmediatamente alcanzables, sino slo que sus fines incluido el
fin ltimo y la esperanza de una revolucin poltica deban ba-
la observacin de las tendencias histricas y no en imgenes
arbitrarias de un mundo perfecto. En particular Marx explic la
forma en que el capitalismo, segn crea, estaba creando las pre-
misas de un nuevo orden; a saber, la colectivizacin de los procesos
productivos, la polarizacin de clases y la formacin revolucionaria
del proletariado por las mismas condiciones de su existencia. Estas
premisas haran posible e incluso necesario el socialismo, pero nin-
guno de los cambios en el sistema capitalista tendra significacin
socialista antes de la victoria poltica del proletariado.
Bernstein no se justificaba invocando la autoridad de Marx en
apoyo de sus ideas, que sin embargo s acusaban la influencia de
Engels. La cuestin esencial no era aceptar o rechazar la violencia
revolucionaria, sino la de si los procesos de socializacin de la eco-
noma capitalista formaban ya parte de la construccin del socia-
lismo. Si el socialismo puede construirse poco a poco bajo el ca-
pitalismo, no hay razn por la que esta transformacin no deba
completarse un da.
De esta forma no habra una distancia insalvable entre los dos
sistemas, El movimiento hacia el socialismo no era el preludio a una
gran expropiacin, sino simplemente significaba una mayor colecti-
vizacin, ms democracia, igualdad y bienestar; es decir, una ten-
dencia gradual sin un lmite predeterminado y, por la misma razn,
sin un fin ltimo. Cuando Bernstein dijo que el fin no era nada
y el movimiento todo, no expresaba la banal exigencia de que el
partido deba proponerse metas factibles. Ante todo quera signifi-
car que el fin ltimo segn lo entenda la tradicin marxista -la
liberacin econmica del proletariado mediante la conquista del po-
der poltico- no tenia un contenido definido. El movimiento so-
cialista era capaz de luchar con xito por muchos cambios que su-
pondran la realizacin de cada vez ms valores socialistas; si tuviera
5. El significado del revisionismo
Los escritos de Bernstein provocaron un sinnmero de ataques
de marxistas ortodoxos de toda laya. Apenas un escritor socialista
de importancia no se sum a su crtica: Kautsky, Rosa Luxemburg,
Plekhanov, Bebel, Labriola, jaures, Adler, Mehring, Parvus, Clara
Zetkin y otros muchos sintieron la obligacin de pronunciarse, lo que
mostraba que las ideas de Bernstein no eran una casual aberracin,
sino la expresin de una tendencia genuinamente arraigada en el mo-
vimiento socialista.
La crtica filosfica de las ideas de Marx jug un escaso papel
en estas polmicas; las observaciones del propio Bernstein en este
terreno fueron triviales y errneas. El aspecto de su doctrina que
suscit ms indignacin fue su crtica a la teora de la concentracin
113
que vivir meramente a la expectativa de un cataclismo definitivo no
servira de hecho a los intereses del proletariado.
Adems, segn Bernstein, el SPD era ya un partido reformista
en muchas de sus actitudes polticas. Las frmulas revolucionarias
de su programa no eran consistentes con su poltica real y slo
podan actuar de treno sobre sta. No era cuestin de que el partido
cambiase de poltica, sino ms bien de comprender la poltica que
segua de hecho y de adaptar las ideas tradicionales a la realidad.
Igualmente, Bernstein rechaz la frmula del Manifiesto Comunis,
ta, segn la cual los trabajadores no tenan patria. Esto poda haber
sido cierto en la dcada de 1840, cuando el proletariado careca de
derechos polticos y no tomaba parte en la vida pblica, pero era
un anacronismo en un momento en que los trabajadores haban
afirmado sus derechos como ciudadanos y podan influir en el des-
tino de su pas. El trabajador tena ya una patria y buenas razones
para defenderla. De igual forma, los socialistas no deban condenar
de antemano al colonialismo, sin atencin a las circunstancias y a
la forma en que se ejerca. Marx haba escrito que las sociedades
humanas no eran propietarias sino usufructuarias de la tierra que
habitaban, y que era su deber devolverla en mejor estado a la pos-
teridad. Por ello, deca Bernstein, el derecho a un determinado terri-
torio no dependa de su conquista, sino de la capacidad para hacer
un buen uso econmico de l. Los pueblos civilizados que podan
cultivar la tierra con provecho tenan ms derecho a ella que los
salvajes, siempre que no gobernaran brutalmente en perjuicio de
los nativos.
4. Bernstein y el revisionismo
Las principales corrientes del marxismo 112
114 Las principales corrientes del marxismo
4. Bernstein y el revisionismo
115
de capital y su afirmacin de que el orden existente poda trans-
formarse gradualmente mediante una alianza entre el proletariado,
el campesinado y la pequea burguesa , Plekhanov objet que el
abandono de la premisa marxista de que los trabajadores no podan
poner sus esperanzas en mejorar su suerte bajo el capitalismo sig-
ni ficabfl que el socialismo no era ya una doctrina revolucionaria y
se converta en un prog rama de reformas legislativas, Si Bernstein
tena 1':1.z6n, dijo Knutsky, el socialismo no tena raison d'tre. La-
briola afirm que Bernstein se haba unido a la burguesa liberal
y Rosa Luxernburg seal que el socialismo sera innecesario si
la economa capitalista tuviese un poder de adaptacin que le perrni-
tiese evitar las crisis de sobreproduccin. Las criticas de este tipo
eran puramente ideolgicas y no expresaban ms que un fundado
temor a que si Bernstein tena razn, dejase de existir el clsico
marxismo revolucionaro. Pero la mayora de los crticos afirmaban
tambin que Bernstein parta de falsas premisas. Kautsky, Bebe! y Rosa
Luxernburg defendan la teora tradicional de la concentracin, y al
hacerlo mostraron que este trmino poda interpretarse de diversas
formas. Bernstein no haba discutido la existencia de fusiones y combi-
naciones de capital que aumentaban el nmero de grandes empresas
industriales y su participacin en la produccin. Sin embargo, negaba
la tendencia del capital a concentrarse cada vez ms en ruanos de
pequeos propietarios, suprimiendo a los pequeos capitalistas. Rosa
Luxemburg objet que el sistema de propiedad por acciones signifi-
caba una mayor concentracin, y no desconcentracn, de capital;
esto era cierto, pero no refutaba la argumentacin de Bernstein. Sin
embargo, aparte de esto, todos los criticas ortodoxos advirtieron
que si se pona en cuestin la polarizacin de clases y la desaparicin
de la clase media, se derrumbaba toda la doctrina marxista. La
prctica universal de las sociedades por acciones era slo un mtodo
utilizado por el capital para atraer a los pequeos ahorros, y no
tena nada que ver con la divisin de la sociedad en clases. Incluso
James critic la idea de Bernstein de que las divisiones de clase
se diluan progresivamente: a pesar de todas las diferenciaciones,
deca, segua existiendo una divisin bsica entre ricos y pobres,
jaures tema, adems, que si se adoptaban las ideas de Bernstein
el movimiento socialista perdera su carcter de clase, disolvindolo
en un vago radicalismo. En este aspecto jaures apoyaba a Kautsky,
si bien sus ideas estaban ms cerca de Bernstein en cuanto a la
significacin socialista de las reformas y al deber y derecho de los
socialdemcratas a aliarse con partidos no socialistas, a fin de con-
seguir objetivos a corto plazo,
Rosa Luxemburg formul ms claramente el ncleo de la disputa.
Si se supone que el capitalismo puede o. vencien,do grao
dualmente las consecuencias de la producci n anrquica o mejorando
el estndard de vida de los trabajadores , entonces no hay necesidad
de luchar por la revolucin. Pero esta reforma es imposible, pues
la anarqua y las crisis forman parte natural del capitalismo, y el
trabajador es explotado por el de que ,vende fuerza .de
trabajo, Esta situacin no puede eliminarse o SlD expropiar
a los capi ralistas, lo que slo puede o:edlan U!-1fl toma
revolucionaria del poder. Hay, pues, una diferencia cualitativa entre
la revolucin y las reformas de cualquier tipo. .
La posicin de los criticas no impidi que las ideas de los revi-
sionistas se extendieran entre los socialdemcratas, la mayora de
los cuales haban sido reformistas en la prctica antes de que Berns-
tein publicara sus teoras. Es cierto que haban numerosos
de partido y sindicalistas no interesados ,en la teora o. en la reV!SlOn
de la doctrina del partido: sta no era ni una ayuda ni un obsta.culo
para el proceso cotidiano de lucha, y y poda dejarse
tal como estaba, simplemente para fines reteneos ..No obstante, una
vez introducida la nueva frmula, la aceptaron S10 resstencra. ,La
idea revolucionaria era propiedad ms de los del
que de las masas trabajadoras. En los anos de la disputa
no se diferenci claramente la futura ala izquierda del partido, y
hasta el periodo de la guerra estuvo slo unos
pocos tericos y escritores que carecan de funcin organzatrva o
influencia prctica y no constituan un grupo ,l?s
marxistas ortodoxos que proporcionaban al parudo su
y doctrina, como Bebel y Kautsky, respecnvamente, las ideas de
Bernstein eran un desafo a la fe revolucionaria que profesaban
toda sinceridad: a sus ojos el partido era la .
de su programa, tanto en el aspecto prctico como Sin ern-
bargo, si eran capaces de obtener un apoyo 1?ayontatl,o a .sus
mulas antirrevisionistas, no era porque el partido estuviese l,mbuIdo
de espritu revolucionara, sino porque mayora de sus
considerabnn inocuos sus eslganes tradicionales y de escasa Impor-
tancia prctica. '
Lenin adopt la idea, todava como dogma. por
el movimiento comunista, de que el revisiorusmc surgi Ideo-
loga refleja de los intereses de la aristocracia de la clase trabajadora,
a los que la burguesa permita disfrutar las de su fiesta
de propiedad, Esto sugerira 9ue sl?, una pequen.a parte la
clase trabajadora alemana presto atencion a la doctrina reformIsta,
116 Las principales corrientes del marxismo 4. Bernstein y el revisionismo 117
mientras que la gran mayora eran fervientes revolucionarios. De
hecho, sin embargo, lo que posteriormente fue denominado por sus
oponentes revisionismo prctico se hallaba principalmente entre
los sindicatos, la ms bsica organizacin de clase del proletariado;
adems, por esta poca los sindicatos no posean an la compleja
burocracia que posteriormente se convirti en cabeza de turco contra
el oportunismo y el revisionismo. En cualquier caso, si la explicacin
de Lenin fuese cierta sera muy desafortunada para la doctrina mar-
xista. Si la aristocracia de la clase trabajadora son asalariados
igual que los dems trabajadores, y slo difieren de ellos por el
hecho de que ganan ms, podra parecer que un ms alto estndard
de vida convierte a los trabajadores de revolucionarios en reformis-
tasi pero, segn el marxismo tradicional, la pobreza no es la fuente
de la lucha de clases y de la conciencia revolucionaria, y una mejora
a corto plazo de la suerte de los trabajadores no tendra un efecto
significativo sobre su innato revolucionarismo.
Cuando escriba Bernstein, la clase trabajadora alemana tena
tras de s un largo perodo de aumentos salariales reales y de lucha
eficaz en pos de medidas de bienestar y de acortamiento de la
jornada laboral. Tena tambin una poderosa organizacin poltica,
cuya influencia creca decididamente. El Reichstag, es cierto, na so
portaba mucho peso, y Prusia no habla introducido el sufragio uni-
versal, pero las elecciones, la movilizacin poltica y la comparacin
de fuerzas alentaban las esperanzas de una victoriosa lucha en favor
del republicanismo e incluso de la conquista del poder. La experiencia
real de la clase trabajadora alemana no confirmaba en modo alguno
la idea de que su situacin era desesperada y no peda ser reformada
bajo el capitalismo. Tambin en Rusia biza su aparicin una tenden-
cia revisionista cuando los socialdemcratas no eran ms que un
grupo de intelectuales y habla empezado a surgir un genuino movi-
miento obrero. La historia del revisionismo no sugiere que la clase
trabajadora es naturalmente revolucionaria porque est forzada a
vender su fuerza de trabajo y por ello est irremediablemente alie-
nada. As, no fue s610 en el campo doctrinal donde el revisionismo
puso en cuestin la misin revolucionaria del proletariado; esta creen-
cia fue desafiada, incluso ms eficazmente an, por el xito del re-
visionisrno.como fen6meno social, 10 que despoj al socialismo de su
clamorosa expectativa de un combate final por la liberacin uni-
versal. En vez de un Catorce de Julio que cerrase apocalpticamente
la prehistoria de la humanidad, los reformistas ofrecan un progra-
ma de progresos laboriosos, graduales y poco espectaculares.
Se cre as el fundamento ideolgico de una nueva socaldemocra-
da, cuyo desarrollo posterior tiene ya poco que ver con la historia
de la doctrina marxista. Aunque esta forma de socialismo deriva
genticamente del marxismo, al menos en parte, pronto perdi inters
por su origen. La nueva doctrina era un compromiso entre el libera-
lismo y el socialismo marxista, o una variante socialista del libera-
lsmo. Se aplic a situaciones diferentes a las contempladas por el
marxismo clsico, y apelaba a diferentes motivaciones psicolgicas.
El creciente dominio del revisionismo en la socialdemocracia alemana
supuso el final del marxismo que haban concebido los socialistas
antes de la 1 Guerra Mundial. Pronto iba a desplazarse el centro
de gravedad hada el Este, donde la doctrina revolucionaria se en-
carn en nuevas formas dinmicas.
Kropotkin, en vez de considerarlos como enemigos o ingenuos pre-
cursores, no poda ser considerado marxista, una posicin exclu-
vent e a los ojos de la ortodoxia. Pero si no consideramos la cuesti n
desde un punto de vist a dogmtico, nuestra opinin acerca de si
Jaures fue o no marxista depender de qu ideas de Marx y qu
interpretacin de stas hayamos de considerar esenciales en su doc-
trina; pero sobre esto no existe un acuerdo unnime, incluso entre
quienes suponen ser fieles al esp ritu y la letra del marxismo.
Al contrario que la mayor a de mar xistas de su poca, jaures
nunca crey que la idea del socialismo pudiese objetivarse por com-
plero como una teora cientfica similar a la de la evol ucin, o bien
como una extensin de sta. En su opinin, el marxismo tampoco
era una teora del desarrollo social sin ms: era una apasionada
exigencia moral, una nueva y ms perfecta expresin de la eterna
sed de justicia, unidad y amor fraternal del hombre. La ambicin
de Jaures no era intensificar sino allanar los conflictos, antagonismos
y enemistades de todo tipo: las ideas fundamentales del marxismo,
crea, no significaban una ruptura de la continuidad histrica, sino
que apelaban a los ms bsicos instintos del hombre. Como los
hombres compartan bsicamente los mismos sentimientos, deseos
y formas de pensamiento, y como el socialismo era para J aures,
ante todo, un concepto moral, ste dirigi sus llamadas y explicaciones
a todas las clases sociales, incluida la burguesa. No haca esto porgue
creyese que todos los problemas sociales podan resolverse por fi-
lant ropa o por la buena voluntad de las clases privilegiadas, o que
el socialismo poda implantarse exclusivamente por una tr ansforma-
cin moral, en vez de por la presin y la lucha, sino porque crea
que todos los seres humanos posean valores comunes que no era n
especficos de una determinada clase. Si se considerasen seriamente
estos valores y se sacaran concl usiones pr cticas de ellos , todos ve-
ran que el socialismo ofrece la nica oportunidad de cumplirl os.
Por esta razn , los socialist as deban sacar partido de cualquier ayuda
que pudieran encontrar fuera de la clase trabaj adora, entre personas
cuyo instinto moral les llevara a apoyar la causa socialista.
Para J aures, el socialismo era esencialmente una cues tin de va-
lores morales y humanos, un ideal al que la humanidad haba aspira-
do ms o menos conscientemente a travs de los tiempos. Por esta
razn no comparta la interpretacin del marxismo como ruptura
con la herencia cultural y espiritual del hombre. Los valores espi-
rituales, crea, eran continuos y se hacan cada vez ms fuertes a
medida que progresaba la historia. En la sntesis del porvenir, todos
los valores y logros de la humandad pasaran a formar parte de la
Captulo 5
JEAN JAURES: EL MARXISMO COMO
SOTERIOLOGIA
1. Jaurs como conciliador
Como terico, jaurs tiene escasa importancia entre los marxistas
ortodoxos. Es cierto que se le reconoce como una de las figuras
claves del socialismo francs, pero sus ideas se consideran como
una sntesis (por sus admiradores) o como un amalgama o
mezcla (por los ms ortodoxos) de diversas fuentes, especialmente
francesas, entre las que el marxismo figura en pie de igualdad con
las dems. Jaures nunca consider el marxismo como un sistema
autosuflciente y omnicomprensivo del que poda deducirse una in-
terpretacin de todos los fenmenos sociales, y menos an como una
clave para la Interpretacin del universo, que explicase todos sus
rasgos y proporcionase una gua moral y prctica para su tra nsfor-
macin . Al contrario, Jaures hizo serios esfuerzos por uni r las ms
diversas tradiciones filosficas y polticas en una nica cosmovsin
creyendo en la esencial unidad de las tendencias intelectuales y
rales que se presentaban bajo formas aparentemente diversas en las
diferentes etapas de la historia. Fue , por naturaleza un conciliador
y era consciente de ello. Sus oponentes polticos y filo-
so.ftcos le acusaron de pasar por alto las diferenci as sociales y doc-
tnnales, de Oscurecer los contrastes, de considerar todo patrimonio
de todos, de limar las aristas de la lucha de clases por una actitud
ingenuamente moralizante, etc . Desde el punto de vista ortodoxo
un escritor que invocaba la autoridad de Proudhon y Blanqui, Mi:
chelet y Saint.Simon, Kant y Fichte, Lassalle y Comte, Rousseau y
118
5_ Jean Jures : el marxismo como soteriologla 119
120
Las principales corrientes del marxismo 5. [ean el marxismo como soteriologa
121
misma cultura, aun :uando hist ricamente tuvieran unos orgenes
en conflicto. Las tendencias que parcelan contraras
Irrelevantes entre s se un da en armoniosa unidad. Por ello,
no haba que menos preciar o pasar por alto ni nzun a de las creaciones
del espri tu humano. Est a concep cin de un; sntesis final es el
rasgo ms caracterstico del pensamiento de James. En sus mornen-
.ms ent usiast as puede ser considerado como el Pangloss del so-
que cree l,a unidad final de la ciencia y la religin , el
y el m.atertahsmo , los valores nacionales y de clase, el in.
di viduo y la sociedad, el espritu y la mat eria, el hombre y la na-
turaleza. Incluso antes de la sntesis final era posible unir revolucin
V evolucin, la lucha pol tica con la educacin mora l act uar sobre
los ,e intelecto del hombre y apelar a los 'intereses pro-
leta nos y tambin a los valores humanos universales .
Adems , la unidad del progreso humano no era slo cuestin de la
sntesis fina}, sino que pod a ya contemplarse en el predomi nio gra-
dua l de la Idea que haba de hallar su realizacin en el socialismo.
El progreso conseguido hasta el presente haba consist ido no slo
en el cambio tecnolgico, sino en la encarnacin de valores bsicos
en formas cada :rez perfect as, a\10,s;uando su expresin ms
acabada .era patrtrnono del futuro. ] aUl'eS comparti con Marx
la creencia de que los asuntos humanos se armonizara n un da en
un mundo socialist a, y que la historia anterior y los conflictos del
eran significativos slo en relacin a esta perspectiva. Pero
difera de Marx en su idea de la continuidad y del carcter cumula-
tivo de la historia anterior, en opo sicin a la creencia hegeliana de
que el progreso se consigue a travs de su <dado malo. jaurs crea
en el fU1?,e progreso de la .h.umanidad, confirmado por la creciente
acumulacin valores espiri ruales y sociales , y no en el descenso
al abismo, seguido de un sbito y apocal pt ico ren acimi ento.
2. Presentacin biogrfica
La trayectoria pol tica de Jaures pertenece por completo al pero-
do de la II Internacional, y su muerte tuvo precisamente lugar en
el momento de su disolucin. Nacido en 1859 en Castres en el sur
de Franda, est udi en el lyc e de la localidad y posteriormente en \
la ::o.le Normale de Pars, En 1881 obtuvo el tercer lugar en las
OpOSICIOnes de egr eg s; el candidato con ms alta calificacin no
tuvo una carrera especialmente destacada, mientras que la segunda
plaza fue para Henri Bergson, En este mismo ao ]aUl-es ejerci
como profesor de filosofa en el lvce de Albi, y dos aos despus
fue lector en la Universidad de Toulouse. En 1885 fue elegido para
el Congreso como diputado republicano, en oposicin a los partidos
monrquicos y clericales. En parte a resultas de su actividad poltica,
se sinti atrado por las ideas socialistas, a las que consider desde
el pri ncipio como 'el desarrollo legtimo de los ideales de la Revolu-
cin. En 1889 perdi su escao frente a un candidato conservador
y volvi a Toulouse, donde pas los dos aos trabajando en sus tesis
doctorales. La primera de ellas titulada De la rafit dtl monde sen-
sible (publicada en 1891, con una segunda edicin en 1902 ), era un
di scurso filosfico en sentido estricto y expresaba sus principales
ideas metafsicas, importantes para la comprensin de su vida pblica.
La segunda tesis fue escrita en lato: De pri mis socialismi germanicl
lineamentis apud Lutberum, Kant, Pichte et Hegel (1891); la tra-
duccin francesa, Les Origines du socialisme allemand, fue publicada
en 1892 en la Revue Socialiste). Esta tesis est ms directamente re-
lacionada con las ideas socialistas de Jaures, y en ella presentaba su
interpretacin de las fuentes filosficas que inspiraron las teoras de
Mars y Lassalle. En esta etapa escribi tambin ar tculos socialistas,
principalme nte en la Dpcbe de Toulouse. Cuando fue elegido para
el Congreso en 1893 era un socialista no 5610 en el sentido de
defender los principios de un orden socialista, sino tambin en el
de creer que el fututo de esos principios dependa de la accin de
la clase trabajadora. Durante los cinco aos siguientes se convi rti
en un reconocido lder del grupo parlamentara socialista, y hasta
1914 su vida fue parte int egrante de la historia de Francia, En las
cuestiones principales de su poca -el caso Dreyfus y el asunto
Millerand, las cuestiones acerca de la guerra y la paz, Marruecos y
el imperio colonial fr ancs, el papel y significacin de la lote.rnacio-
oal- la act itud de Jaures era siempre importante y a veces Incluso
decis iva. Por lo general, sus ideas pueden remitir se a principios filo.
s ficos que parece haber tenido siempre presentes. Si particip en
tusiasmadamente en el caso Dreyfus, sin atenci n a las considerado-
nes tcticas, fue porque crea, al contraro que Guesde, que el mo-
vimiento socialis ta deba actuar de portavoz en cualquier causa en
la que estuvieran en cuestin los derechos humanos , sin importar
quin fuera la vctima o a qu clase o grupo perteneca: el socialismo
era responsable de todos los valores humanos no s6lo despus de
la revolucin , sino tambin aqu y ahora. Cuando, tras
dudas y para indignacin de todo el ala izquierda del socialismo,
apoy la accin de Millerand de unirse al gobierno WaldeckRous.
seau, fue a causa de su idea de que haba que sacar partido de todos
122
Las principales corrientes del marxismo 5. Jean [aures: el marxismo como soteriologa 123
los de influir en formas existentes de vida pblica: si la
con los enemrgos de clase pareca convenir en un de-
terminado caso, no debla rechazarse sobre la base de un exclusivismo
estratgico, Sus oponentes socialistas le acusaban de abandonar el
punto, de de clase y de estar dispuesto a aceptar las ms
sOll;brtas ahan::as en favor de algn beneficio inmediato; por esta
era, segun ellos, un .reformlsta y un.oportunistH. Sin emhargo,
[aures no era un reformista en el sentido de abandonar el fin
ltimo o de limitar sus objetivos a los intereses parciales y a
corto pla:m . d: la trabajadora. Al contrario, siempre ins sta
en los y. objetivos socialismo. Sin embargo,
al contrario que los sindicalistas revolucionarios de la extrema iz.
de la Internacional, pero en acuerdo con la mayora de
los miembros de] grupo centrista, consideraba las reformas no slo
una preparacin para el conflicto final, sino como una Iestima
melo.ra de la situacin de los trabajadores. No aceptaba que el pro-
etariado todas las virtudes de la sociedad, pues los valores
humanos no pedan ser el monopolio de una sola clase, aun cuando
esta clase pudiera disfrutar el privilegio histrico de llevar estos
a su total Una poltica de conciliacin, compro-
miso y acut;rdos parciales no significaba, en su opinin, una muestra
de oportunismo o de falta de principios, sino que era expresin de
la fe en la fuerza del ideal socialista. Los adversarios de! socialismo
estaban forzados a reconocer que en muchas cuestiones la razn
estaba de su pa.rte, gracias a 10 cual e! socialismo poda obtener apoyo
fuera de su aliada natural, la clase trabajadora.
Tanto jaures como Guesde perdieron sus escaos en las eleccio-
nes de. 1898, en el momento de mxima agitacin del caso Dreyfus.
Reelegido de nuevo en 1902, Jaures habl COI1 frecuencia en el Par-
lamento y en nun;e.rosos mtines, y escribi innumerables obras y
artculos sobre poltica actual y acerca de los problemas del socialis-
mo. A. de entonces no tuvo ya tiempo para escribir grandes
obras mdLvlduales, y la mayora de los libros que escribi en esta
etapa fueron colecciones de articulas breves. Entre ellos figuran Les
Preuues sobre el caso Dreyfus); tudes socialistes 0901, se-
gunda edicin de 1902: obra principalmente terica); Action socia-
liste (1897), y L'Orf,anisation socialiste de France, L'Arme nouuelle
(sin fecha). Adems edit y escribi en parte una Histoire socialiste
de la [rancaise, publicada por entregas de 1897 a 1900;
las de Jaures fueron publicadas por separado por
A. Mathiez en 1922-24. An no han sido publicados numerosos ar-
tculos suyos dispersos por varios peridicos, como la Reuue socia-
liste, Motlvement socialiste, Humanit, Ptite Repubtique. Matin,
Revue de Paris, etc. A partir de 1931 apareci una edicin en nueve
volmenes de las obras de Jaures editada por M. Bonnafous, pero
que sigue incompleta.
Los ltimos aos de Jsures se vieron ensombrecidos por la pro-
ximidad de la guerra, que produjo una gran ansiedad en todo el
movimiento socialista europeo. El 31 de julio de 1914 , el ltimo da
del siglo XIX, fue asesinado en un caf de Pars por un fan tico na-
cionalista. Fue una de las mentes ms vivaces y fructferas del mo-
vimiento socialista, interesada por todos los aspectos de la vida
pblica y la cultura. Aun siendo atacado con frecuencia por socialistas
'J no socialistas, segn se sabe suscit afectuosos sentimientos en too
dos aquellos que le conocieron personalmente.
3. La metajsica de la unidad universal
Al contrario que la mayora de [os lderes socialistas, con excep-
cin de Lassalle, Jaures fue tambin un filsofo en el sentido pro fe.
sional de la palabra. Su tesis De la ralit du mm/de sensible no
registra influencia marxista, pero s acusa influencia de ideas neo-
kantianas y, en particular, de la obra de Jules Lachelier. Esto no
significa que sea irrelevante en relacin a su actividad como escritor
y poltico; por el contrario, sirve como base metafsica de esta
ltima, y al mismo tiempo ilustra su heterodoxa visin del marxismo.
No fueron los estudios marxistas los que le condujeron al socialismo,
sino las motivaciones morales que comparta mucho antes de haber
odo hablar del marxismo. Para l el marxismo no era una filosofa
o una metafsica, sino la expresin terica del movimiento socialista;
de hecho, nunca fue un marxista en el sentido de esperar que esta
doctrina proporcionase la clave para la solucin de todos los proble-
mas humanos. Su magnum opus filosfica, arropada en el difuso
estilo retrico de la Ecole Normale, es un intento por reconciliar
casi todas las concepciones metafsicas conflictivas y por mostrar que
todas ellas son bsicamente correctas, pero todas incompletas a la
luz de su teora universal del Ser. Expresa un tipo de pantesmo
evolucionista que, sin embargo, no sacrifica el ser individual al
Absoluto, sino que defiende los derechos de la subjetividad en el
contexto de la tendencia general del universo hacia la unidad final.
Cuando James aborda el clsico-problema de la primada entre los
sentidos o el intelecto en el.acto de la percepcin, adopta una especie
de kantismo popular: como las cualidades sensibles se presentan en
124 Las principales corrientes del marxismo 5. lean Jaures: el marxismo como soteriologfa
125
asociaciones permanentes, la mente se ve forzada a considerar a los
objetos como sustancias, y la idea de sustancia est as presente en
toda mente, incluidas las mentes de aquellos filsofos que afirman
que no existe tal cosa. La mente no hubiera desarrollado la idea de
la unidad sustancial de los objetos si sta no viniera sugerida por la
percepcin sensorial, peto sta no podra haber creado por s sola
la idea de sustancia, que se debe a la actuacin del intelecto. En este
sentido lo real y 10 inteligible son una y la misma cosa.
Sin embargo, [sures va ms all de este punto de vista puramente
epistemolgico y desarrolla una metafsica positiva ms all de la
crtica kantiana. La mente no crea la organizacin del universo, ni
tampoco refleja simplemente esta organizacin a resultas de la per-
cepcin. La percepcin del orden que anima a todo ser es posible
s610 porque el espritu es en s una parte de este orden, un producto
y coautor de l. Las diferentes formas y niveles de organizacin uni-
versal se unen en un todo finalista: el sistema astral, los compuestos
qumicos, el mundo orgnico y el mundo de la humanidad forman
todos ellos parte de una evolucin racional hacia la armona y unidad
divinas. En el supremo nivel del ser, el pensamiento y la realidad
son una y la misma cosa; la mente se confunde con el universo. Esta
unidad final es condicin del significado de toda' partcula de realidad,
y tambin determina este significado. No existe nada semejante al
azar, trmino que slo significa la perplejidad de la mente frente
a los sucesos que provienen de mltiples causas. Pero para explicar
el significado de la existencia no basta con rechazar la idea de azar,
ni tampoco (y aqu Jaures se separa de Lachelier) aceptar la idea de
que todo cambio tiene un fin. Debe haber tambin una categora de
progreso a la que todos los sucesos contribuyen a su manera, y
sta no est incluida en la idea de fin como tal. El progreso implica
una distincin entre potencia y acto. La realidad de cada suceso
particular est, pues, determinada no slo por su causa o incluso por
su fin en relacin a otros sucesos, sino tambin por el papel que
desempefia en la realizacin progresiva del Absoluto, el movimiento
racional hada la armona final. La realidad es la vida y desarrollo
del Absoluto. La razn humana percibe el significado de la evolu-
cin y con ello colabora en su movimiento; esto es el acto de com-
prensin, el acto en el que se manifiesta el sentido de las cosas.
As, hablando estrictamente, no hay una primaca de la verdad o
la razn frente al Ser, pues en ltima instancia ambas cosas son una
y la misma: el ser se afirma a s mismo tomando una forma inte-
lectual,
Examinando a continuacin las diversas formas elementales del
mundo fsico y espiritual, Jaures intenta mostrar la significllc? de
todo aquello que percibimos con la mente y a travs de los sentidos,
pero siempre desde un punto de vista escatolgico. Si hubiera s610
una dimensin, el cambio s610 podra tomar la forma del movimiento
hacia delante y hacia atrs, y desde el punto de vista teleolgico esto
significada un simple aumento o disminucin de la al fin
ltimo es decir la esclava virtud o la maldad absoluta. La libertad,
sin la posibilidad de una separacin de la lnea
recta en la direccin ms opuesta a ella, es decir en ngulo recto
a la lnea original. Adems, la libertad exige tambin que
haber un nmero infinito de lneas en ngulo recto a la lnea on-
ginal, es decir, que existan tres dimensiones. Estas tres dimensio-
nes son a la vez necesarias y suficientes, expresando en el orden
de la extensin espacial la libertad infinita de la infinita actividad
(De la ralit du monde sensible, pg. 32).
El punto de partida del sistema metafsico de Jaures es el ser
idntico a s mismo (y no, segn subraya, la idea de ser), es decir,
el ser en el mismo sentido que tiene en Parmnides y HegeL. Todas
las formas de existencia parcial estn relacionadas con el ser de forma
no especficamente definida, pero en la que no hay lugar para la
distincin entre la existencia real y la aparente: todo 10 que parece
ser una apariencia o ilusin existe a su manera, a saber la que .le la
subjetividad humana. Ni siquiera los sueos son una mera ilusin:
en tanto percibidos, tienen ya una realidad propia. La conciencia no
reduce el ser a una ilusin, ni es en s una ilusin o una efmera
manifestacin del ser . Al contrario, puede -como observ Descar-
tes- llezar al hecho de ser a travs de su mera contemplaci6n, y
" al hacerlo muestra que su misma existencia no es un hecho, sino
una necesidad. Las impresiones no son menos reales -si bien
reales de diferente forma- que los movimientos fsicos que consti-
tuyen su lado objetivo. La evolucin del ser comprende todo, da
a todo un significado y en cierto sentido 10 justifica. Tiende hacia la
perfecta unidad, pero no para destruir la riquez.a de la diversidad
en la que se manifiesta el ser. Esta unidad es DIOS, del cual puede
decirse que est por encima del mundo, pero tambin, en cierto
sentido, que l es el mundo: es el yo de todo yo, la verdad de to.da
verdad la conciencia de toda conciencia. La mente humana necesita
a Dios ' y le halla a pesar de los sofistas, al igual que necesita justicia
y la halla a pesar de los escpticos. La fe no es un signo de
o ignorancia; al contraro, quienes no tienen fe o no sienten b
necesidad de la fe son sujetos mediocres.
La tesis de Jsures no parece haber estado influida por Hegel,
J26 Las principales corrientes del marxismo >. jean Jaurcs : el marxismo como soterlologa
127
aunque en algunos aspectos muestra tendencias hegelianas: en parti-
cular , la idea de que el acto por el que se aprehende el ser debe
ser considerado l mismo como un Moment o aspecto del desarrollo
del ser. En otras palabras, el pensamiento no convierte al ser en una
ilusin, ni es meramente un reflejo pasivo de l, sino que al como
prender la evoluci n del ser, acta como necesario coautor y partcipe
de esa evolucin. Cuando escribi su tesis principal , J ames no parece
haber conocido la Fenomenologa del Espritu; en su segunda tesis
menciona la filosofa de Hegel. pero slo en relacin al estado. La
idea general de la unidad fundamental de lodo ser parece haber to-
mado forma en su ment e bajo la influencia de Spinoza y los neokan-
tianos franceses. Pero esta concepcin evoluti va del Absoluto, que
recuerda notablemente al pantesmo de los neoplatnicos cristianos,
fue probablemente elaborada de forma independiente ms que tomada
de aquella tradicin. En la actualidad recuerda tambin a la cosmo-
loga y la cosmogona de Thei\ard de Chardin. La importancia del pan-
tesmo meta fsico de jaures no radica en el mbito de la teora
marxista, en la que no tuvo influencia alguna, sino en el hecho de
que sta le llev a abrazar el sociali smo, del que nunca se separ ya
despus. En muchas ocasiones , en escri tos ms O menos populares,
volvi a las ideas expresadas en su tesis doctoral. En un ar tculo de
la Dpcbe de Toulouse, del 15 de octubre de 1890, en la poca de
la tesis , resumi sus ideales sociales y religiosos en una visin del
triunfo del sociali smo y de concordia universal, alegra y dignidad
humana. Ese da
los hombres entendern el significado profundo de la vida, cuyo , fin secreto
es la armona de todas las mentes y fuerzas y de toda libertad individual. Como
prendern la historia mejor y la amarn ms, pues ser su propi a historia,
siendo los herederos de toda la especie humana . Ta mbin comprendern mejor
el universo: en cuanto contemplen el triunfo de 1::1 ment e y el espritu en la
humanidad, comprend ern que el un iverso del cual ha nacido la humanidad no
puede ser esencialmente brutal y ciego, que hay un alma y un espritu en todo,
que el propio un iverso no es sino un oscuro e infinito progreso hacia la armo-
na, la belleza , la liber tad y la bondad.
En un discurso pronunciado en el Parlamento en febrero de 1895,
en favor de la educacin laica, laures afirm que entenda a la nueva
generacin que intentaba reconciliar el naturali smo y el idealismo
con la ayuda de Spi noza y Hegel, y que no poda acep tar la doctrina
de que la explicacin del universo r adicaba en la mate ria, cet te
supr rne inconnue . Tampoco podla considerar a las grandes reli-
giones como el fruto de un mero clculo o engao: aunque explotadas
con fines de clase, tenan sus races en la naturaleza humana y eran,
por as decirlo, una llamada al futuro que poda ser oda algn
En Socialisme et libert (Socialismo y Libertad, 1898) vol vi a las mis-
mas ideas. El orden futuro habra de ser una afirmacin de los dere-
chos del individuo y diferira del cristianismo en que no concebira a
Dios como un rector trascendente a la humanidad. Pero la mente
humana no se limitara a la simple negacin. Muchos socialistas
tendan hacia el monismo idealist a, considerando el mundo como un
progreso integrado del hombre y la naturaleza hacia la armona fi nal.
El socialismo unira a los hombres entre s, y a todos los hombres
con el universo.
El advenimiento de! socialismo ser como una. gran revelacin religiosa. No
ser un suceso milagroso cuando los hombres y. que c,recido en la
brutal oscuridad de nuestro planeta alcancen la JustlCIl\ y la sablduna cuando .el
hombre, por medio de su evolucin natural, domine la naturaleza,. es decir,
triunfe sobre la violencia y el conflicto; cuando las fuerzas en conflicto y los
insti ntos se unan en la armona de voluntades? Cmo podemos evitar el pregun-
tarnos si no hay, en la raz de todo esto, .un unidad y .quc da
significacin al mundo? ... Una revolucin de jusucia y bondad, dirigida pOL"
la parte de la naturaleza que abara llamamos humanidad, ser, por . as decirlo,
un desafo y una seal para la propia natura leza. Por qu no Iba toda la
creacin a luchar para librarse de la inercia y la confusin, s en la forma de la
humanidad ha alcanzado ya la conciencia, la comprensin y la paz? As, desde
la altura de su triunfo, la huma nidad proclamar de esperanza que
alcancen las mismas profundidades de la naturaleza, y aira la voz del deseo y la
esperanza univers ales que contestarn a su llamada (Ouvres, cd. Bonn alous (9 vol-
l mec es, 1931-9] , vi, 96-8).
Ideas similares pueden hallarse en su obra L'Art et le socialisme
y en otros escritos. En opinin de jaures, el socialismo forma parte
de la tendencia universal haci a la armona que da sentido a todas
las luchas y sufrimientos de los que la historia est repleta. Este,
como l mismo reconoci es un punto de vista religioso, si bien
ms pantesta que crist iano. Es como si jaurs, en s.u desarrollo in-
telectual recorriera inconscientemente el largo camino que va del
platnico a la soteriologla no slo el . paso de
Hegel a Marx, que el propio Marx consider Importante, .SIDO tamo
bin las et apas anterio res. Es cierto que Marx, en sus primeros es-
critos habla de una restauracin de la unidad entre el hombre y In
pero en diferente sentido. La naturaleza, para l,. carece
de significado ant es de la humanidad. No es el hombre qUien en
su desarrollo espi ri tual revela la espiritualidad de la naturaleza, sus
aspiraciones latentes o su bondad y sabidura infinitas; ms bien, al
ejercer su propia sabidura, el hombre confiere a la naturaleza una
significacin humana. Si el espri tu es obra de la naturaleza; . no
constitu ye por ello una manifestacin de la naturaleza como esptruu.
128
Las principales corrientes del marxismo 5. Jean [sures: el marxismo como soteriologa 129
Del mismo modo,. el. socialismo es producto del sentimiento, y
menos de un sentimiento mconsciente por el que est inspirado el
desarrollo del universo. Marx no pudo haber dicho nunca que la
revolucin haba de tener lugar en el nombre de la justicia y la
bondad, pues stas no eran parte de la historia y, por tanto no
participaban en la determinacin de su sentido. La creencia de
en una arn:ona finalista del universo es ajena al marxismo, aunque
fue el motivo que le llev a hacerse mar xista. A partir de ella con-
sider que en ltima instancia no haba conflicto entre el reconoc,
miento cientfico del mundo y la fe religiosa del pantesmo. Su ac-
tit?d hacia la religin no fue la de los seguidores de Saint-Simon,
quienes de hecho aceptaron la doctrina bsica del cristianismo. Sin
embargo, jaures parece haber credo que una soteriologfa histrica
carece de valor si no forma parte de una soteriolcga universal del
ser. Al igual que muchos pantestas, crea en la salvacin universal
y en la reconciliablidad ltima de todas las cosas, es decir en la no
existencia del mal. '
4. Las fuerzas directrices de la historia
Al igual que en metafsica general, en filosofa de la historia "J au-
tes intent reconciliar dos conceptos aparentemente opuestos; los del
idealismo histrico y el marxismo. En el prefacio a la Historia So-
cialista de la Reooluci n afirma que si bien la historia tiene un fun-
damento econmico, las fuerzas econmicas actan sobre los seres
humanos que imparten a la historia la diversidad de sus pasiones
e ideas, al vivir no slo en un plano social, sino tambin csmico . Es
cierto que la evolucin de las ideas depende en cierta medida de las
econmicas, pero esta dependencia no explica todo. El pro-
po Marx haba credo que en el futuro la humanidad sera capaz
de determinar el curso de su propio desarrollo: esto no era an as
pero en la actualidad las almas superiores eran capaces de abraza;
la libertad, y la dignidad del espritu jugara un papel cada vez ms
importante en la historia. A partir de estas ideas , Jaures afirmaba
que su interpretacin de la historia era materialista con Marx y
mstica con Miehelet . Como historiador de Francia y en especial
de la revolucin, Michelet fue una figura importante para James
por haber destacado el papel de la inspiracin colectiva en la creacin
de los grandes hechos. "
En sus escritos criticas, jaures suele tomar una postura similar
a la de sus contemporneos marxistas. Por ejemplo, se opone a la
\
interpretacin del materialismo histrico, segn la cual todo detalle
puede explicarse por el desarrollo de los cambios producidos por la
tecnologa en el sistema de la propiedad, produccin e intercambio
y, por tanto, las relaciones de clase y toda la superestructura ideol-
gica. En una conferencia leda en febrero de 1900 sobre Bernstein
y la evolucin del mtodo socialista afirma que las ramas particu-
lares de actividad humana espiritual tienen su propia lgica y son en
cierto grado independientes de los procesos econmicos . En Socia-
lismo y Libertad, escribe: Al igual que un tejedor, aun limitado
por la forma de su telar, es capaz de tejer piezas de diferente diseo
y color, la historia, con la misma dotacin de fuerzas econmicas,
puede configurar la actividad humana de diversos modos. La forma
econmica condiciona todas las activ idades humanas; pero esto no
. equivale a decir que stas puedan ser deducidas de aqu llas. Sin
embargo, en muchos otros pasajes pone en claro que su inters va
ms all de la relativa independencia de la superestruct ura de
Engels. Tambin afirma que la historia humana debe concebirse
como un proceso de crecie nte predominio de los valores ideales y
su influencia sobre los hechos. En la historiosofa de Marx no hay
lugar alguno para esta idea, ni siquiera en la versin diluida de
Engels. En el prefacio a una obra de Benot Malon, jaures observa
que, a pesar de todos los conflictos, los seres humanos tienen un
instinto de mutua simpata que se expresa en la religin y la filo-
sofa, y, sobre todo, en el movimiento obrero. En una conferencia
leda en diciembre de 1894, sobre las concepciones de la historia
idealista y materialista, afirma que el desarrollo histrico deriva del
conflicto entre el hombre y el uso que se hace de l, y que este
desarrollo tendr un final cuando el hombre sea utilizado como lo
que es. La humanidad se expresa en formas econmicas que estn
cada vez menos en conflicto con su propia idea. Y en la historia
humana no hay slo una evolucin necesaria, sino tambin un sen-
tido ideal y una accin final. A travs de todos los cambios mo-
rales producidos por la presin de fuerzas econmicas, la humanidad
conserva un inmutable impulso y una imperecedera esperanza en
redescubrirse a s misma. No hay conflicto entre el materialismo y
el idealismo histrico: la historia est afectada por leyes mecnicas,
pero tambin refleja una necesidad moral y una ley ideal. Recor-
dando la crtica de Bentham hecha por Marx, jaures observa que el
propio marxismo carecera de significado si fuera una mera des-
cripcin de necesidades histricas indiferentes y no tambin una
afirmacin de los valores humanos del socialismo. Sera contraro
al sentido comn suponer que la idea socialista poda abrirse paso
5 ,j'
130
Las principales corrientes del marxismo
5. Jean jaures: el marxismo como soteriologa 131
sin la ayuda de la fe y el entusiasmo humanos.
El capitalismo, ciertamente, prepara el camino a las formas de vida
socialistas. y ya las lneas del Estado del futuro; pero no
podemos impnrmr el sello de la necesidad natural a la evolucin his-
El social.!sI?o. no existira sin las fuerzas puestas en mov-
por el. capitalismo .en la forma de la tecnologa, la organiza.
cin del trabajo y la propiedad; pero tampoco existida si no fuera
gracias a la voluntad consciente de la humanidad ansiosa de lber-
tad y justicia e inspirada por la energa para en la realidad
las oportunidades ofrecidas por el capitalismo.
Al analizar el problema del socialismo como necesidad histrica
y el socialis!?<: como :,alon>, Jaures no recurre a las tpicas catego-
ras del socialismo tico, es decir, no plantea la cuestin en la
forma de partiendo que sabemos que el socialismo es el resultado
inevitable de las leyes histricas, cmo se sigue de ello que deba-
mos aprobar sus valores? Al contrario que los neokantianos rechaza
el dualismo entre lo que es y lo que debe ser, afirmando ha-
berlo superado mediante su teora pantesta del desarrollo. Como el
universo se desarrolla de acuerdo con leyes ideales determinadas
en ltima instancia por ut;a futura armona y como la bondad,
la belleza y el amor no son mrnanentes a la historia humana sino
que forman parte del movimiento creativo de la propia naturaleza
que la humanidad lleva a su plenitud la divina potencia:
lidad del ser, se sigue de aqu que la aprehensin por el hombre
de su futuro desti!10 no es un acto puramente intelectual, a comple-
tar por U? posterior .acto de aprobacin moral. El fin hacia el que
111 ha aspIrado, ms ? menos conscientemente a lo largo
de la historia, y al cual aun aspira, no es una creacin arbitraria de
la mente: es la articulacin de las aspiraciones del ser universal.
Los forro.an parte de la naturaleza no slo como organis-
mos, SInO como criaturas dotadas de mente, sentimientos y deseos;
una vez son conscientes de su propia unidad con el cosmos su com- .
prensin de s mismos es al mismo tiempo una aceptacin la na-
turaleza y de sus necesidades, que deben tener efectos benvolos. "
No hay contradiccin entre el curso indiferente de la naturaleza
a leyes mecnicas, y las normas de moralidad que deben
derivar de fuentes distintas a las del conocimiento terico; de esta
forma, no hay ya ninguna dualidad o separacin entre lo que es y
lo que debe ser.
. Marx tambin rechaz el dualismo kantiano, pero no por las
mismas razones que jaures, Marx crea que en la ltima etapa de la
prehistoria, en la que el movimiento proletario preparaba el ca-
mino a una revolucin general, desaparecera la dualidad entre ne-
cesidad y libertad, y lo que era histricamente necesario sera reali-
zado por la libre actividad revolucionaria. Crea que de esta forma
haba superado el dualismo kantiano; pero con ello no resolva el
problema de si lo que era histricamente necesario era adems de-
seable. La cuestin de por qu esto debe ser as no puede contes-
tarse de hecho, ni siquiera plantearse, en el marco de ideas de Marx,
porque el hecho (si lo es) de que lo que es necesario es tambin
bueno es en este caso contingente: la necesidad histrica del so-
cialismo no se basa en la proposicin de que es bueno para la hu-
manidad, ni puede deducirse su valor de su casi natural inevitabi-
lidad. Ambos aspectos son lgica e histricamente distintos, y cada
lino de ellos es accidental con respecto al otro. No hay ninguna
ley que establezca que el hombre debe alcanzar su liberacin o
unidad con s mismo y la naturaleza; la necesidad histrica no nos
asegura a priori que el hombre 00 est forzado a seguir en la es-
clavitud, la pobreza o la infelicidad para siempre. El hecho de que
los hombres deseen liberarse de estas cosas no prueba que lo vayan
a conseguir, pues la historia no depende de los deseos humanos.
Por ello, aunque los cambios que se espera se produzcan en la l-
tima etapa se deben a la voluntad revolucionaria y no a las leyes
annimas, la eficacia de esta voluntad deriva de las circunstancias
objetivas y no del hecho de que aspira a la justicia y la libertad.
En este sentido puede decirse que la beneficencia final de la ne-
cesidad histrica es una cuestin de azar: acaso las' leyes de la bis.
toria favorezcan la realizacin de lo que los seres humanos conside-
ran, o considerarn, que satisface sus deseos, y este mismo fin cons-
tituir de hecho, independientemente de sus deseos, la realizacin
de la naturaleza humana. James se esfuerza por evitar este elemento
de contingencia, porque su visin de la armona universal no deja
espacio a una necesidad carente de fines o neutral entre el bien y
el mal; en su opinin, la intehgencia y la invencible fuerza de la
bondad conforman constantemente el curso del universo. No hay
etapa de la evolucin en la que el universo sea una fuerza ciega
que los hombres pueden slo explotar o inclinar a sus propios fines.
En resumen, jaures cree que el ser universal desea los mismos
fines que la humanidad, y esto no es por azar, sino por el lugar
del hombre en el orden del ser y por el hecho de que sus deseos
y aspiraciones son la articulacin de aquello que el universo en su
conjunto desea y hacia lo cual aspira.
,.1
Es fcil ver la estrecha relacin de las ideas polticas de Jaures
con su filosofa, Creyendo como crea en la unidad general de la
historia y en la marcha del progreso en todas las esferas de la vida,
pens que la sociedad libre del fut uro no haba de ser una negacin
radical de las formas existentes, sino una continuacin y desarrollo
de valores en estado embrionario. Por ello repiti constantemente,
de una u otra forma, la idea de que el socialismo era la plena reali-
zacin de unos principios ya discernibles en la historia y especi al-
mente en la revolucin de 1789. La 'Declaracin de los Derechos
del Hombre y la Constitucin de 1793 contenan en esencia todas
las ideas del socialismo, que slo tenan que ser desarrolladas, lle-
vndolas a sus ltimas consecuencias; en particular, la libertad , la
igualdad y la justicia deban extenderse del mbito de la pol tica
al de la propiedad y el sistema de produccin, y este era el verda-
dero significado del socialismo. La libertad individual garantizada
por la revoluci n no se extenda an a la vida econmica, y an
subsistan privilegios de propiedad, a pesar de haberse abolido los
privilegios polticos. En justicia, todo ser humano tena igual .de-
recho al goce de todos los recursos acumulados por la humanidad
desde los primeros tiempos. Como Marx haba afirmado, bajo el
socialismo, el trabajo acumulado deba servir pam enriquecer las
vidas de los trabajadores, mientras que bajo el sistema de propiedad
privada el trabajo vivo slo serva para aumentar la acumulacin de
trabajo en la forma de capital. El fin del socialismo era subordinar
los logros del pasado a la vida presente. Como dijo [aures en un
artculo titulado Socialismo y Vida (7 de septiembre de 1901),
la vida no anula el pasado , sino que hace uso de l. La revolucin
es una conquista, y no una nueva ruptura. Pero la lgica de la
Declaracin de los Derechos del Hombre sera letra muerta hasta que
el proletariado no entrara en la escena poltica, por lo que los planes
de Saint-Simon y Fourier no tena n validez. Desde 1848 estaba
claro que el orden socialista no poda crearse simplemente por sue-
os de justicia, sino slo por la clase trabajadora organizada que
pone fin a la contradiccin entre la soberana poltica del pueblo
y su esclavitud econmica. La repblica pol tica deba convertirse
en una repblica social por la extensin de la democraci a a toda
la vida econmica.
La frecuencia con la que Jaures insisti en que el socialismo
era una continuacin y no una negacin de la idea republicana se
deba en parte a su empeo en refutar el argumento antisocialis ta
el e que el colectivismo era una negacin de la libertad indi vidual,
pero tambin en parte al hecho de que. al menos en Francia, los
propios socialistas no eran unnimes en esta cuestin. La idea del so-
cialismo como la directa opos icin del orden existente sugera
que los socialistas queran destruir la repblica burguesa con sus
instituciones democrticas o sustit uir el gobierno de los banqueros
y capitalistas por el de los burcratas a cargo de la industria nacio-
nalizada, temor este expresado por muchos sectores en esta poca,
y no slo por los anarquistas. Por ello Jaures insisti en que los
valores humanos individuales er an el nico criterio de los valores
de las instituciones sociales. Los socialistas relacionan el valor de
toda institucin con el del individuo. Este es quien, afirmando su
voluntad de libertad y desarrollo, confiere fuerza y vitalidad a las
inst ituciones y las ideas. El individuo es la medida de todas las co-
sas: la patria, la familia , la propiedad, la humanidad y tambin del
propio Dios. Esta es la lgica del pens amiento revolucionario. Esto
es lo que significa el socialismo (Socialismo y Libertad). La colec-
tivi zacin de la pobreza sera una mistificacin del socialismo si
sta significara que la autoridad poltica tambin se hada cargo de
la economa. Si los pol ticos y administradores que ya controlan
la diplomacia y las fuerzas armadas de la nacin tuvieran tambin
autoridad sobre la fuerza de trabajo, y si pudiesen disponer -de los
empresarios de todo tipo igual que disponen de los oficiales del
ejrcito, esto confe rira a unos cuantos hombres un que nur:-
ca sofiaron los dspotas orientales, qu e controlaban solo la
cie de la vida pblica y no la economa de sus pases (Organizacin
Socialista). Los socialistas no se proponan fortalecer el estado como
instrumento de coercin sino al contraro, situar las nsritucones
del Estado y la produccin ms bajo el control de los individuos
asociados. La abolicin de las clases significaba la abolicin de
aquellos intereses privados que luchab an. por el control la ma-
quinaria administrati va, y con ello, el flO de su corrupci n y su
accin opresora. Todos seran, en el mismo sentido, del
bien com n: no habra una casta separada o grupo de administra-
dores que tiranizasen a la sociedad. La libertad de trabajar y de
disponer de los fr utos del propio trabajo la libertad de
y de impresin, la libertad de reunin ,. de las. artes y ciencias,
se garanti zaran incomparablemente mejor bajo el socialismo que
por un sistema en el que estas libertades estaban limitadas por los
privilegios de la propiedad privada. No haba razn para temer que
las personas fueran reacias a realizar trabajos laboriosos o desagra-
132
5. Socialismo v repblica
Las principales corrientes del marxismo 'j. Iean [aures: el marxismo como soteriologa
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dables: los salarios haban de tener en cuenta la naturaleza del
y de cualquier modo poda haber personas que tuviesen
vocacl.on de .ha?a que temer que los pro-
dm;tores despojados de rrucianva o que los trabajadores ca-
recresen de incentivo para aumentar y mejorar la produccin pues
era. fcil .concebir un s!stema de recompensas a la producdv{dad y
la En cualquier cas?, la produccin 00 estara plenamente
habra un amplio margen para las corporaciones que
?1ferentes de la produccin y tambin para los cuer-
pos y regionales. Las instituciones representativas, tanto
a. escala. naclOn.al como sobre la base de unidades menores geogr-
fl.cas o industriales , .aseguraran la capacidad de todos para super-
VIsar, toda Cuando las bsicas funciones sociales de pro-
duccin y distribucin fueran puestas bajo control pblico las liber-
tades no se veran limitadas, sino ampliamente aumentadas. 'El Estado
de los servicios pblicos que exigiesen una
administracin centralizada; (lera sera un Estado diferente. En vez
de privados como en la actualidad, que utilizan las
funciones del Estado para sus propios fines, el Estado ac-
ruara :n. de toda .la sociedad y dejara de ejercer, como
!os. S?Cla!tstas defendido siempre, el control poltico de los
individuos. La finalidad del socialismo no era imponer a la sociedad
una determinada idea de felicidad, sino crear las condiciones en las
que todos pudiesen alcanzar su propia felicidad.
El . conservaba y mantena todos los valores que la
habla creado a lo largo de los siglos, y no tena intencin
de sacrificar nada que aumentase la dignidad, libertad y energa del
hombre o .su bsqueda de armona. En particular, al contrario de 10
que se. frecuencia, no se propona disminuir la idea
de nacionalidad, prrvar al pueblo de una patria o de sentimientos
patriticos. La clebre, observacin sobre el particular del Mani-
Com:mista no era ms boutade. Ahora que el pro-
letarrad? disfrutaba de sufragio universal y educacin y se haba
convertido en una fuerza poltica, era absurdo e insultante sugerir
que no formaba parte del Estado y la nacin existentes o que deba
s;guir siendo nada hasta que llegase a ser todo, como jaures
afirm en el captulo X de L'Arme nouoelle. Por ello era contra.
que el proletariado no perteneca a la patrie,
pues a. negar el valor de su lucha cotidiana y sus
beneficios parciales, sin los cuales no podra alcanzar nunca su libe,
racin final. Desde la Revolucin, la idea nacional y democrtica
haban sido inseparables. La unidad de una nacin no era una
cuestin de propiedad de la tierra, como algunos pretendan, sino
el deseo natural y casi fsico de los seres humanos de vivir en una
comunidad mayor que la familia; la humanidad en general era una
gran unidad que satisfaca tambin esta necesidad. El socialismo
110 baba de destruir el patriotismo, sino fortalecerlo. El internacio-
nalismo abstracto, que ignorase las diferencias nacionales, era una
quimera: la humanidad slo podra conseguir la unidad por la fede-
racin de naciones libres . Por ello era natural que los socialistas
defendiesen el derecho a la independencia de todas las naciones. El
carcter internacional del movimiento obrero no estaba reido con
el patriotismo o con el deseo de defender el propio pas contra las
amenazas de agresin. La nacin no era el ob jeto primordial del
socialismo, que ante todo se interesaba por la libertad individual,
pero, no obstante, era una forma de vida esencial sin la cual el
socialismo perdera su sentido. Era imposible imaginar la liberacin
social en condiciones de esclavitud nacional, o bien un movimiento
socialista que no actuase a nivel nacional antes de internacionali-
zarse. El chauvinismo, las guerras, la agresin y el odio no formaban
parte de la idea nacional, sino que eran su contrario. El socialismo
presupona Francia y la Repblica francesa, como tambin presu-
pona todo otro valor humano.
Como el socialismo reivindicaba todos los valores que la especie
humana haba concebido, poda decirse que, para jaurs, todos estos
valores eran, conscientemente o no , una contribucin al socialismo.
Quiz no lo dijo con tantas palabras, pero pareca estar interesado
en persuadir a todos de que, en el fondo, eran socialistas, y que
si criticaban al socialismo era porgue no haban comprendido ade-
cuadamente sus propias ideas. Republicanos, anarquistas, cristianos,
intelectuales, patriotas, todos serian socialistas si pensasen ea la
mejor forma de preservar los valores que ms preciaban. Tanto en
el pasado como en el presente, Jaures descubre constantemente ten-
dencias socialistas ms o menos conscientes, ocultas por la ignorancia
o por la inconsecuencia. En la Revolucin Francesa halla estas ten-
dencias en los babeuvistas, los girondinos y los jacobinos. En su
tesis sobre los orgenes del socialismo alemn detecta el germen de
las ideas socialistas en cada momento de la historia del idealismo
alemn, empezando por Lutero. La idea de igualdad cristiana pre- .
par el camino para la de igualdad civil; al luchar contra la tirana
de Roma, Lutero ense a sus compatriotas a luchar contra todo
tipo de tiranas. La idea luterana de libertad circunscrita por el
derecho divino es parte de la crtica de la falsa libertad en el m-
bito econmico. Kant y Fichte tambin contribuyeron al socialismo
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Las principales corrientes del marxismo
'j . Jean James: el marxismo como soteriologa 135
136 Las principales corrientes del marxismo
' j, jean Jaures: el marxismo como soteriologa
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reconciliando la libertad del individuo con la autoridad del Estado
y su derecho al de la actividad econmica. Incluso la idea
de Kant la propiedad como condicin previa a la ciudadana
era compatible con el socialismo en el sentido de que los asalaria-
dos que no ganan .nada no son plenos ciudadanos. El gescblossener
de Fichte s?ponfa .una especie de socialismo moral,
pues, implicaba .la regulacin social de la produccin en el inters
COn;U? de los La filosofa hegeliana fue otra fuente del
espec1aln;ente. al .dlstinguir la libertad ab stracta, que no
era mas que un capricho individual de la Libertad regida por la razn
y la .ley del La libertad perfecta no era, como afirmaban
los libertad de no perjudicar a los dems: en su ver-
dadera la libertad, en vez de separar a las personas in-
cluye aspiracrones universales, Hegel estuvo cerca del socialismo
cuando la unidad orgnica de una sociedad en la que los
estaban garantizados y sometidos a la ley de la
razono Por ltimo, Lassalle y Marx resolvieron la contradiccin exis-
tente las morales e histricas del socialismo,
reconciliando a Fichte con Hegel y -sobre todo en el caso de Las-
salle--- descubriendo la justicia eterna en el movimiento dialctico
del mundo.
socialismo no lIe.garfa a movimiento vivo hasta que no
una clase trabajadora activa y consciente de s misma que
sus :valores. Sin embargo, como Marx haba mostrado, el
Inters. de :oda la humanidad y no slo de los traba-
jadores, Era incluso inters de los explotadores, hombres enfermos
que se ne?a.ban. a ser curados eran vctimas del sistema, a pesar
de sus privilegios. Cuando se Implantase el comunismo los hijos
de la burguesa actu al no slo veran en l la negacin'de lo que
haban hech? sus que los propios bur-
gueses, me<;liante fume y Impulso o. la tecnologa, haban
preparado el camino de la liberacin, cuyos pro-
psitos estarran en armorua con los del proletariado revolucionario.
todo ser humano era un anima naturaliter socialista, era
necesario y correcto que los socialistas apelaran a valores humanos
de todo y no slo a aq.u,elJos peculiares a la situacin presente
proletariado. La revolucin no poda ser, sin contradecirse a s
misma, 1,a obra de u.na.minora o el.resultado de un coup d' tat, aun
cuand? t cnicamente posible. Los cambios producidos por
el senan mucho ms profundos que los producidos por la
revolucin burguesa, y no podran conseguirse sin el apoyo inequ-
voco de la gran mayora de la poblacin. Las elecciones generales
mostraban la verdadera fuerza de los diferentes grupos sociales,
haciendo cada vez menos probable un coup. Pero en cualquier caso
1'\ socialismo exiga la sincera cooperacin de la sociedad, pues no
bastaba con derrumbar el viejo orden y dejar a continuacin que la
vida econmica se gobernara por el libre juego de las fuerzas indi-
viduales: las nuevas formas de organizacin deban planeo.rse por
:ldelantado y abarcar a todo el sistema de produccin y distribucin.
Por ello la revolucin deba ir precedida de cambios morales que
despertasen la conciencia socialista e inspirasen entusiasmo por los
valores del nuevo orden.
Los socialistas deban buscar apoyo entre las dems clases, espe-
cialmente entre los campesinos y la pequea burguesa. Jaures com-
parta 13 idea de clase trabajadora de Liebknecht, que inclua a
todos aquellos que vivan exclusiva o principalmente por obra de
sus manos, es decir, al campesinado y a la pequea burguesa, ade-
ms de al proletariado industrial. Adems, tambin segn Liebknecht,
el partido socialista deba interesarse ms en si sus miembros pro-
fesaban ideas socialistas que en si eran asalariados. S el mov-
miento se basase exclusivamente en el proletariado, no podra nunca
constituir una mayora ni alcanzar sus fines. Deba ser un rnovi-
miento de todos los que no pertenecan a la nobleza, el clero y la
alta burguesa, que constituan slo un pequeo porcentaje de la
sociedad. jaures pensaba de forma similar: el socialismo, por su
universalidad, haba de atraer a casi todas las personas, Y la revo-
lucin socialista, al contrario que la burguesa, podra llevarse a cabo
sin violencia, sangre o una guerra civil. La cooperacin con la bur-
guesa y los partidos burgueses sobre determinadas cuestiones era
posible y deseable no s610 por motivos tcticos, sino porque el
espritu de cooperacin era el principio rector del socialismo. Que-
remos una revolucin, dijo jaures en una conferencia sobre Berns-
tein,
pero 110 un odio eterno. Si, en virtud de alguna gran causa -los sindicatos,
las cooperativas, el arte o la justicia, incluso la justicia burguesa- podemos
conseguir que la burguesa se una a nosotros, qu fuertes nos sentiremos cuando
les podamos decir: Qu alegria que quienes antes estuvieron divididos por el
odio y la desconfianza puedan unir sus fuerzas an temporalmente, por un solo
d a, y i cun mucho ms sublime y duradera ser nuestra alegria en el en-
cuentro final de toda la humanidad! .. . Lo que deseo, lo que desearnos es que el
partido socialista sea el centro geomtrico de todas las grandes causas y todas
las grandes ideas. Esto no significa que haya de abandonar la lucha en pos de
la revolucin social: al contrario, estamos armndonos de fuerza, dignidad y
orgullo para que llegue antes la hora de la revolucin iBernstein el l'ooluto
de la m thode socialiste, 10 de febrero de 1900; Oeuvres, vi. 139-40).
Esta fue la base terica de la actividad de Jaures en relacin
al caso. y tambin de su actitud en la controversia acerca
del. Muchos socialistas franceses de la tendencia
o"!!vriertste adoptaron el punto de vista de que la polmica era una
disputa burgueses, con un miembro de la casta militar como
proragorusta; y. que, por tanto, no tena inters alguno para el mo-
vumento socrahs.ta. no comparta esta opinin y al principio
adopt una, actitud similar a la de jaures, pero despus pens
partido no deba comprometerse en la defensa de un solo
individuo del. campo contrario, pues su misin era luchar por toda
la tr abajadora oprimida: las intrigas burguesas de las que era
vctima Dreyfus no eran una buena razn para abandonar la lucha
de clases . Los argumentos opuestos de Guesde y James se publica-
ron despus en el D:ux mtbodes (1900). La postura de
Guesde resume en afirmaciones como el proletariado debe guiar-
por su egosmo de clase, pues sus intereses son
idnticos a los Intereses finales y universales de toda la raza hu-
mana; habido ni puede haber cambio alguno en la sociedad
hasta .la. abolicin de la propiedad capitalista; no creemos en las
negociaciones : la. lucha de clases excluye los pactos entre las cla-
ses; <d a revolucin slo ser posible si segus siendo 10 que sois,
una clase contra otra clase, una clase que no ha conocido nunca
y est determinada a evitar las divisiones existentes en el
del capital.
Por el contrario, Jaures afirmaba que el carcter universal de la
lucha era algo que hubiera de afirmarse s610 despus
de la revolucin, SInO que deba manifestarse aqu y ahora, en todos
los asuntos, ,que fuera posible la revolucin . El proletariado,
como oprimida, era ya el portavoz de la jus ticia universal
.Y el aliado de todos aquellos que tenan a la justici a de su parte,
au? cuando no fueran aliados en otras cuestiones. Por ello deba
unir sus fuerzas en este caso con todos aquellos sectores de la bur-
guesa que defendan el progreso frente a la reaccin . Deba defen-
der el estado secular contra el clericalismo, aun cuando esta fuera
la causa de los radicales y tambin la suya propia; deba
la republtca, los monrquicos, y la causa de la [us-
neta aun cuando la vrcnma fuera un miembro del bando contrario.
Una cuestin similar, si bien ms dudosa an fue la planteada
caso Millerand (* ). Los oponentes a ste que su
. * Junto el caso. Dreyfus, el asunto Millerand (1859 1943) mantuvo d vi-
dida a la opmron francesa al movimiento socialista de pri ncipios de
siglo. Tras su part rcrpacin en el gobierno de defensa republicana de Waldeck.
Rousseau (en 1899) como ministro de Comercio, inici una poltica social
de corte reformist a: mejoras en las condiciones de trabaj o, etc. Posteriormente
los acontecimient os vinieron a dar la razn a sus oponentes en el moviml niii'"
socialista: en 1910, siendo ministro de Obras Pblicas, fue el responsable de la
intervencin del ejrcito en la huelga de ferroca rr iles: nombrado primer minis-
tro en 1920, se destac por su apoyo al reforzarniento, frente a su radicional
neutralidad, del poder presidencial. (N. del T.)
,
participacin en un gobierno burgus era un engao a la clase tra-
bajadora, pues sugera que el proletariado ya formaba parte del po
der poltico; adems, el movimiento socialista se comprometera si
uno de 5US lideres asuma la responsabilidad de los actos de un r-
gimen burgus que no poda prever y que forzosamente iban en
inters de las clases explotadoras. Jaures replic que la accin de
MiIlerand de unirse al gobierno no servira para obligar a ste a
cambiar de curso; peto, no obstante, testimoniaba la fuerza del mo-
vimiento socialista y la lucha de este ltimo contra el militarismo, y
la reaccin poda contar con la ayuda de alianzas temporales con
los elementos ms progresistas de la burguesa.
La controversia puso de manifiesto dos enfoques sustancialmente
diferentes de la idea de la independencia poltica del proletariado,
y tambin mostr la ambigedad de esta idea en el contexto de la
actividad parlamentaria del movimiento socialista. Haba una fuerte
tradicin, que poda apoyarse fcilmente en los escriros de Marx,
en favor de considerar al proletariado como un elemento extrao
a la sociedad burguesa, como una clase para la que no poda haber
una liberacin parcial, sino que estaba destinada a abolir todo el
sistema poltico y que, por tanto, no poda aliarse con ninguna otra
clase. Pero este exclusivismo no poda mantenerse de forma con-
sistente en una situacin en la que los partidos socialistas partici-
paban en la vida parlamentaria y conseguan mejorar la situacin
de la clase trabajadora por medios legislativos. Cada mejora de este
tipo era en cierta medida una mejora del capitalismo, y si Guesde
crea sinceramente en su propio principio de que estas mejoras de-
ban dejarse a los capitalistas, no haba de implicar al partido so-
cialista en la vida parlamentaria o en la lucha en pos de inmediatos
beneficios econmicos y legislativos. Los sindicalistas revoluciona.
ros eran ms consistentes en este aspecto, pero por la misma razn
no podan albergar esperanzas de mejorar su situacin en Francia.
En cualquier caso, una vez aceptado el principio de ref ormar al,
capitalismo era imposible trazar una lnea divisoria entre la coope-
racin tctica con otros partidos y la poltica oportunista de in-
jertar el socialismo en el orden existente.
. ,
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'j o Jean jaurs: el marxismo como soteriologa
Las principales corrientes del marxismo
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Las principales corrientes del marxismo 5. Jean el marxismo como sorerlologa
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]aur,es estaba }ejos afirmar, que la independencia poltica del
careca de tmportancjs. Defendiendo a Kautsky contra
acus a este ltimo de difuminar al proletariado entre las
demas clases sobre la base de que tanto el proletariado como la
burguesa. estaban lejos de ser homogneos. Segn James esto era
una falacia, pues una clara. distincin entre ricos y pobres.
dos clases b sicas eran radIcalmente opuestas; pero los so.
cialistas no temer las alianzas temporales, pues tenan pre-
sente que su objetivo final 00 era mejorar el sistema actual sino
transformarlo. socialismo no era pensable sino como
de la clase trabajadora, y las esperanzas de hombres como Fourier
Louis y Owen no eran ms que estriles sueos. Sin
-:-r quiz esta sea la clave de la disputa entre Jaures y los exclu-
SIVJstas-, la clase trabajadora estaba introduciendo elementos del
socialismo en el seno del sistema capi talist a, Jaures no parece haber
dudado de que la transformacin final de la sociedad slo podra
ser fruto de una revolucin, pero sin entender por esto un acto
de violencia o una guerra civil. Por revoluci n, entenda simple-
mente la transformacin radical del sistema de propiedad en sentido
socialista. De esta forma, la proposicin de que el socialismo slo
puede producirse por medio de una revolucin lleva a una tauto-
loga; ]aU1:es no advirti esto y descart la pregunta acerca del tipo
de revolucin como una especulacin absurda acerca de un futuro
imprevisible. Pero a partir de esta argumentacin la revolucin
forma, de. un evolutivo y gradual del capita.
al bien parece haber t;egado esta posi-
En su oprruon, el socialismo estaba surgiendo del espita.
hsmo en numerosas formas, gracias en particular al creciente sen-
tido de los trabajadores y a su facultad de organizacin,
pero tambin a las reformas democrticas en inters de la clase tra-
bajadora: educacin universal, legislacin laboral, mejora del nivel
de vida, secul arizacin de la vida pblica y efecto de los sindicatos
y cooperativas en atenuar la explotacin. El fin ltimo del socia.
era diferente al de est as reformas, pero tampoco poda con.
a. st as como una simple preparacin para la batalla deci-
srva: constman el fundamento objetivo de una sociedad socialista,
y, por tanto, no estaba claro por qu no podan llevar en el curso
del tiempo, en un progreso gradual y continuado, a la consecucin
del fin ltimo.
6, El marxismo de Jaures
jaures 00 se consider un revisionista, pero a menudo subray
su deuda a las fuentes socialistas francesas independientes .del
marxismo, Contra Bernstein defendi la idea de la independencia
poltica del proletariado, entendiendo la dialctica col:?o
una teora de la evolucin natural por la que una formacin social
engendra a otra a consecuencia de sus internas.
creencia en este movimiento natural de la historia era algo necesano
para una clase oprimida, y serva para darle fe en el xito de sus
esfuerzos, J aures acept la teora marxista de la explotacin como
la apropiacin de la parte no remunerada del t rabajo .Y la
teora marxiana del valor como una muestra de metat sica social,
y no como una teora de los precios. La idea de que el soci.alismo
es la causa de toda la humanidad y no s610 de la clase trabajadora,
pero que es misin de sta implantar el socialismo, obviame?te
uno de los pilares tradicionales de la doctrina ..
es congruente con esta idea afirmar -aunque quiz lo
con tan to nfasis como Jaures- que el valor del socialismo reside
finalmente en su efecto sobre el desarrollo espiritual de todo in-
di viduo.
Lo que separa esencialmente a Jaures del marxismo es .creenca
en un progreso continuo y universal. Aparte de la metafsica pan
testa que considera al progreso histrico como una par!e de so-
teriologa universal del ser , el progreso en el que confa Jaures se
refiere a todas las etapas de la historia y a todos los aspectos de
la civilizacin. La salvacin futura y la unidad absoluta del mundo
no son, como l prev, el resultado de una his.t-
rica sino de un progreso gradual en todos los mbitos, especial-
mente el de las instituciones legales y polticas. Marx, ciertamente,
no limit el progreso al cambio tecnolgico, pero esperaba que el
proletariado victorioso asumiera de la sociedad burguesa sus
cientficos y tambin, al menos en parte, los de orden artstl.c,o.
Igualmente crea que la historia transcurrida era preparac,lOo
al socialismo, especialmente en lo referente a la y orgar;lza-
cin del trabajo. Peto no crea en una construccin gradual: e
versble del socialismo a lo largo del tiempo, con una
progresiva de las ideas e instituciones y legales al ideal
de perfeccin, alcanzado tras un IevantamJen;o Esto es pre-
cisamente lo que parece haber esperado Jaures, justificando as su
polt ica de alianzas en todos los frentes, su llamamiento a todas las
clases y su r;>apel de conciliador uni versal. Ja mes no acepo
la nocion marxiana del progreso que utiliza al mal como un
Instrumento necesario, y la tragedia de la historia heaelana era
a sus ideas . Como hemos visto, su filosofa de "'la historia
urna en un todo coherente la idea de socialismo como salvacin del
mundo con la del socialismo como resultado de una tendencia his-
trica inmanente, mientras que en la teora de Marx ambas ideas
eran contingentes. Pero James alcanza la congruencia
en sus Ideas a expensas de un optimismo proftico que le permite.
creer que el futuro mundo de la un idad universal absorber toda
la, anteri or, y que un da se ver que no ha sido vano nin.
tr.abaJo que ningn esfuerzo del espritu ha cosechado
la ?c la naturaleza. Su socialismo y su metafsica de
la de su amor al. mundo y a sus congneres. Si
esta ultima afirmacin es una valoracin, est relacionada con Jaures
como ser humano, pero no con la frialdad analtica de 8U mente.
142
Las principales corrient es del marxismo
Captulo 6
PAUL LAFARGUE: UN MARXISMO HEDONISTA
LAFARGUE es probablemente uno de los principales scriptores
minores del canon marxista. En la actualidad, los ortodoxos le con-
sideran con el respeto debido a una autoridad menor . Como cofun-
dador, junto a Guesde, del partido sociali sta frances, como polemista
frente a los ana rquistas, cristianos , y frente a jaures, como propa-
gandista del marxismo, y, finalmente, como amigo y yerno de Marx,
merece un lugar en la segunda fila del pan ten mar xista. Es cierto
que la suya fue una versin muy simple del marxismo y que es
difcil hallar en su doctrina algo que pueda considerarse como un
desarrollo de la doctrina. Pero de todos los escritores marxistas
franceses era el ms prximo a la ortodoxia alemana, y en su da
fue el rbitro de la pureza doctrinal.
Paul Lafargue (1842-1911 ) fue hijo de un pla ntador cubano:
su padre era en parte de raza negr a y tena sangre india por parte
de su madre. Siendo todava nio, su familia se traslad a Francia ,
donde fue educado . Estudi medicina en Pars, pero fue expulsado
de la universidad por sus actividades socialist as, tr as lo cual se
traslad a Londres, donde se licenci en 1868; ese mismo ao se
cas con la hi ja de Marx, Laura. A su regreso a Franci a, a finales
de 1868, reanud su actividad como periodista, simultneamente
con su trabajo de mdico. Fue miembro de la Comuna, y tras su
derrota huy a Espaa, donde colabor en el pequefio partido socia-
lista dirigido por Pablo Iglesias. A finales de 1872 volvi a Londres,
donde permaneci diez aos . All se gan la vida como fotgrafo,
escribi artculos y libros y ayud a Marx y Guesde a escribir ' el
14.3
144
Las principales corrientes del marxismo 6. Paul Lafargue: un marxismo hedonista 145
programa del partido socialista francs. Tras la amnista de los
Communards volvi a Francia en la primavera de 1882 trabajando
como asistente social y actuando como divulgador del' marxismo:
escriba mucho, daba conferencias en provincias y colaboraba con
Guesde como lder del partido. En 1891 fue elegido para la C-
mara de Diputados. Aos despus, l y su esposa, Laura, se suici-
daron, no por desesperacin, sino para huir de una incipiente de.
cadencia senil.
Como escritor y terico, Lafargue fue un diletante bien dotado
y verstil, uno de los muchos ejemplos de la historia del marxismo.
Sus artculos y libros popularizaron un cierto estilo que, al igual
que el de Plekhanov, contribuy a disolver los valores intelectua-
les del marxismo. Escribi sobre casi todas las ramas de las ciencias
sociales: filosofa, historia, etnologa, lingstica, religin, economa
y crtica literaria. No fue un experto en ninguna de estas materias,
pero saba algo de todas ellas con informacin de segunda mano.
A! igual que muchos marxistas, crea que como Marx haba hallado
la clave universal, sta poda utilizarla cualquiera para desvelar los
secretos de todas las ciencias, por escasos conocimientos que pu-
diera poseer. Tambin crea que estaba contribuyendo al triunfo
del marxismo al descubrir en obras no marxistas elementos que 'pa-
recan confirmar la verdad del materialismo histrico relacionando
fenmenos polticos o literarios o usos sociales a uno u otro modo
de produccin. No advirti que es fcil establecer un gran nmero
de relaciones de este tipo, pero stas no prueban la teora general de
Marx, del mismo modo que una teora gentica no puede ser validada
acumulando ejemplos de parecidos entre padres e hijos.
En resumen, no puede decirse que Lafargue extendiera o mejo-
rara en algn punto la doctrina marxista. No obstante, tiene alguna
importancia en la historia del marxismo, tanto porque hizo ms que
nadie para divulgarlo en Francia como porque sus escritos, por sim-
ples que sean, echaron luz sobre un aspecto del marxismo menos
evidente en escritores de cuo ms serio. Fue uno de los primeros
en hacer crtka literaria de inspiracin marxista, y an es legible
su divertidamente maliciosa obra sobre Vctor Hugo.
No existe una edicin completa de los escritos de Lafargue. Sus
obras ms importantes son Le Determlnisme conomique: la m-
tbode bistorique de Karl Marx (1907), una obra popular titulada
Le Droit ala paresse (1883; traducido como El Derecho a la Pereza),
Le Programme du Parti Ouvrier (escrito en colaboracin con Guesde
1883) y una discusin con Jaurs sobre el materialismo h i s t r i ~
co (1895).
Las obras filosficas de Lafargue no van ms all del sensacio-
nalismo popular y el materialismo de la Ilustracin. Lafargue puso
un gran nfasis en la derivacin de todas las ideas abstractas de la
percepcin sensorial, utilizando argumentos de Locke, Diderot y
Condillac. Segn l, la idea platnica de que las ideas abstractas
pueden ser intuidas independientemente de la percepcin no slo
era falsa, sino socialmente reaccionaria, pues consideraba al hombre
como algo ms que un ser fsco, abriendo as el camino a la mis-
tificacin religiosa. Esta es la razn por la que la burguesa, que
haba combatido al cristianismo en favor del materialismo y el sen-
sacionalismo, se despoj de su antigua iconoc1astia tan pronto como
tom el poder, alindose con la Iglesia y rehabilitando la creencia
cristiano-platnica en el conocimiento suprasensorial. Esta haba sido
la evolucin de Maine de Biran y Cabanis; por otra parte, todo el
movimiento romntico, de Chateaubriand en adelante, no era sino
un intento para reconciliar a la burguesa en el catolicismo. La bur-
guesa necesitaba la ficcin de las eternas verdades y el conocimiento
suprasensorial para consagrar y perpetuar el orden social que con-
vena a sus fines. Mientras, el proletariado hizo suyo el materialismo
de la Ilustracin, como arma contra la moralidad asctica predicada
por la Iglesia para mantener las divisiones de clase y la explotacin.
El materialismo de Lafargue se expresa en crudas frmulas simi-
lares a las de La Mettrie, Cabanis o Moleschott, es decir, a las que
la tradicin marxista estigmatiza con el nombre de materialismo
vulgar. Afirma, por ejemplo, que el cerebro es el rgano del
pensamiento, al igual que el estmago lo es de la digestin (Re-
cbercbes sur l'origine et l'oolution des ides de [ustice, du bien .. .),
o que el cerebro transforma las impresiones en ideas, igual que
una dinamo transforma el movimien1'0 en electricidad (discusin
con jaures). El problema epistemolgico de la funcin independiente
de la abstraccin no figura en sus escritos. En su opinin, la nica
objecin vlida a las ideas de los sensacionalistas del siglo XVIII
es que el cerebro, gracias a la herencia de la experiencia adquirida,
tiene una dispos icin a asimilar ideas abstractas y, por tanto,
no es una mera fabula rasa. Un argumento que presenta con fre-
cuencia en favor del sensacionalismo es que la etimologa muestra
que los trminos que denotan ideas abstractas, tales como los de
justicia, bondad y las dems virtudes, as como la idea de nmero
y de todos los dems universales, derivan de los nombres de cuali-
dades. u objetos empricos aprehendidas por los sentidos.
En su argumentacin filosfica Lafargue est ms cerca de Feuer-
bach que de Marx (del Feuerbach tardo, libre de cualquier es-
torbo de hegelianismo). La filosofa idealista y la historia de la
religin no son para l ms que un sistema de engaos y un instru-
mento de la divisin de clases. Al contrario que Marx, no halla
valor cognitivo alguno en la historia del idealismo; en cuanto a
la antigua controversia entre los sentidos y el espritu, que empieza
con la oposicin entre Zenn el Estoico y Platn, es simplemente
la historia de la verdad versus el error. La religin es la proyeccin
de las pasiones humanas, mores y condiciones sociales en un mundo
de seres sobrenaturales. La idea de que el cuerpo est habitado por
un alma deriva de los primitivos intentos para explicar la naturale-
za de los sueos: la existencia de las figuras en el sueo llev a
los hombres a imaginar a los seres y divinidades sobrenaturales y
a pensar que el alma es inmortal. La creencia en un alma incorprea
era caracterstica de la sociedad matriarcal y desapareci tan pronto
como se implant el patriarcado, pero volvi a implantarse tan pronto
como ste declin, preparando as el camino al cristianismo. En
otro lugar, en su comentario al programa del partido, Lafargue
explica la religin como un producto del temor a las indmitas
fuerzas de la naturaleza: es la reaccin del hombre primitivo, a un
medio animal, a su desamparo frente a las fuerzas elementales.
Pero a medida que los hombres consiguieron extender su dominio
sobre la naturaleza, declin la religin; cuando la revolucin so-
cialista permita al hombre un pleno control de las condiciones de
su propia existencia, desaparecer por completo.
En su tratamiento del determinismo econmico Lafargue sim-
plifica una vez ms el marxismo hasta hacerlo irreconocible, Por
materialismo histrico entiende, en primer lugar, que en el desa-
rrollo social no hay un propsito o intencin preexistente: todo,
incluida la conducta humana, es efecto de una causalidad natural
inevitable. La libre voluntad es una ilusin: los actos del hombre
estn plenamente determinados por sus circunstancias naturales o
por aquellas creadas por ellos mismos. En el entorno humano los
cambios se producen con mayor frecuencia en el modo de pro-
duccin (que Lafargue parece identificar con las fuerzas productivas
o ms bien con todo el aparato productivo). Estos cambios producen
inevitablemente los correspondientes cambios en las instituciones
sociales e ideologas; si stas no son completamente idnticas en
las diferentes sociedades con el mismo nivel de tecnologa es a causa
de las diferencias del entorno natural. Sin embargo, en general,
Lafargue concuerda con Vico, quien observ que todas las socie-
dades humanas atraviesan las mismas etapas de desarrollo. Ma-
triarcado, patriarcado, esclavisrno, feudalismo, capitalismo: todas las
comunidades humanas recorren estas etapas en el camino hacia el
comunismo una etapa tan necesaria corno sus predecesoras.
El puno de partida del desarrollo es la. pri?'l.itiva .igualdad
comunista en la que se desconocen las ideas de Justicia e igualdad,
y las restricciones morales de tod? Ju.nto con
estereotipos de la Ilustracin, Lafargue reVIVlO el. mito del salvaje
noble y autosuficiente, no habitual entre los marxistas de la poca,
aun cuando pueden hallarse rasgos de l en Engels, En su 0pI016n,
el hombre primitivo era superior en casi todos los aspectos -desa-
rrollo fsico, felicidad y pureza de alma- al hombre
Se ha demostrado que los hombres y mujeres de estas comuni-
dades no sentan ni celos ni afecto paterno: eran polgamos, las
mujeres tenan tantos maridos cmo queran y los hombres tantas
mujeres como podan; los viajantes nos que todas. estas
personas vivan en un estado de mayor y
que los miembros de las tristes y egostas familias monogamicas.
As se expresa Lafargue en su discusin con jaures, mientta.s que en
El Derecho a la Pereza escribe; Considrese al noble salvaje al que
los misioneros del comercio y los comerciantes de religin no, han
depravado con el cristianismo, la sfilis y el dogm.a del trabajo, y
mrese entonces a los malvados siervos de la mquina... La belleza
fsica y el noble porte de los miembros de las tribus an
no corrompidos por lo que Popping llama el 'venenoso aliento de
civilizacin' despierta la admiracin y sorpresa de los observadores
europeos. 'Igualmente, Le Play nota que tenden?a pueblo
bashkir a la indolencia, el hbito de reflexin y la inactividad
la vida nmada ... les han dotado de una sutileza de mente y JUICIO
Y una distincin de modales tata vez hallada entre personas del
mismo nivel social de civilizaciones ms desarrolladas).
Lafargue, al igual que la mayora de sus
la imagen idlica del hombre primitivo para criticar la civilizacin
industrial ms que para iniciar un movimiento de vuelta a la na--
turaleza. No obstante, no pocos de sus clichs arcadianos apre-
cian tambin en su descripcin del futuro paraso comunista. La
sociedad perfecta no es una encarnacin de la .de justicia,
una sociedad en la que esta idea carece de significado, esta
ligada a la propiedad privada y a la regulacin de relaciones de
propiedad. En el comunismo primitivo la vida social sorne-
tida al instinto de venganza, que tiene su base e? la blolog.a hu-
mana. Este instinto sin ley se transform despus en un
de retribucin socialmente regulado; pero como esto era. lOS?ft.
ciente para liquidar todos los asuntos privados, se cre la nsntu-
146 Las principales corrientes del marxismo
6. Paul Lafargue: un marxismo hedonista
147
148 Las principales corrientes del marxismo 6. Paul Lafargue: un marxismo hedonista
149
clan de la propiedad privada para que pudieran satisfacerse los
deberes y derechos sin recurrir a los golpes. De esta forma surgi
por vez primera la idea de justicia. Su finalidad original era san-
cionar la igualdad social existente, pero bajo el sistema de pro-
piedad privada empez a santificar el privilegio, volvindose ando
humana.
Como se ver , Lafargue reproduce de hecho la teora del con-
trato social de Hobbes, en la creencia de que est ofreciendo una
imagen marxista del nacimiento de la civilizacin; sin embargo, al
contrario que Hobbes, cree que la socializacin de la pobreza a
que lleva el capitalismo reconducir a la humanidad a un estado
de inocencia libre de leyes, deberes y obligaciones. Esta idea la
expresa con especial claridad en su polmica con Iaures. Este l-
afirmaba que, en la interpretacin de la historia, materialismo
e Idealismo podan y deban reconciliarse ; por una parte, los ide a-
les humanos slo pueden realizarse por medio de cambios econmi-
cos, mientras que, por otra, los hombres necesitan ideales para re-
conocer la necesidad histrica como algo beneficioso. Las ideas
racionales slo las conocemos en tanto estn encarnadas en el mun- .
do; igualmente, lo que sucede en el mundo es la encarnacin de
una idea racional. La vida de la mente refleja los fenmenos eco-
nmicos ; pero al mismo tiempo el cambio econmico se debe en
parte a las fuerzas morales de la mente: los deseos de unidad, be-
lleza y justicia actan como ides-iorces en el curso de la historia.
En resumen, debemos reconocer tanto la teora de que la evolucin
est causal mente determinada como la idea que le da sentido y ve
en ella la encarnacin de todos los valores. Tanto como medio de
comprensin del cambio histrico como teora descriptiva de este
cambio, el idealismo no es una teora rival, sino complementaria al
marxismo.
La respuesta de Lafargue pone claramente de relieve el irrecon-
ciliable conflicto existente entre dos formas de pensamiento (o in-
cluso mentalidades) esencialmente diferentes, la naturalista y la mo-
ralista. Segn l no hay una finalidad inherente en la evolucin
histrica y ninguna aspiracin hacia ideales como causa eficiente,
pues la evolucin no es un fenmeno especficamente humano. La
especie humana cobr existencia no por una intencin consciente
sino porque los hombres desarrollaron manos. Todas las ideas abs-
tractas, y en particular los valores morales y la idea de justicia,
derivan de percepciones sensoriales interpretadas de acuerdo con
las condiciones econmicas dominantes. Las ideas de justicia, ba-
sadas en las ideas de 'lo mo' y 'lo tuyo', que nublan la mente de
los seres humanos civilizados, desaparecern como un sueo cuando
la propiedad privada d paso a la propiedad comn (Recbercbes
sur l'origine .. .) . El verdadero y vivo ideal no es la justicia, sino la
paz y la felicidad, en una sociedad en la que todo pertenece a to-
dos. Esta es una versin moderna de las condiciones paradisiacas del
comunismo primitivo; pero s610 ahora estas aspiraciones se con-
vertirn en un reflejo y una contrapartida del curso actual del cambio
econmico.
La imagen de Lafargue del nuevo orden se refleja ms clara-
mente en El Derecho a la Pereza. Bajo el comunismo, los hombres
sern felices porgue no tendrn que trabajar. En el los
hombres, confundidos por la propaganda burguesa y clerical, han
considerado el trabajo como algo meritorio en s mismo; pero de
hecho el trabajo es una maldicin, como tambin lo es el amor al
trabajo. Todas las penas individuales y colectivas se deben a la
pasin del hombre por el trabajo... Para que el proletariado desa-
rrolle su fuerza debe despojarse de todos los prejuicios de la mo-
ralidad cristiana, econmica y Iibrepensante. Debe sus
instintos naturales y proclamar que el derecho al OCIO es mil veces
ms sagrado y noble que los derechos del hombre ideados por los
abogados metafsicos de la revolucin burguesa. Debe negarse re-
sueltamente a trabajar ms de tres horas al da, y dedicar el resto
al descanso y la diversin. La tecnologa moderna hace posible
reducir al mnimo el trabajo, una vez satisfechas las necesidades
humanas; bajo el comunismo no habr. necesidad del comercio in-
ternacional, pues los europeos consumirn sus bienes en su hogar,
en vez de exportarlos a los confines de la tierra, con lo que los
marineros, almacenistas y transportistas podrn llevar una vida ocio-
sa ... La clase trabajadora , al igual que la burguesa antes que ella,
tendr que limitar su gusto por el ascetismo y desarrollar su aptitud
para el cons umo. Los trabajadores, en ,vez de c.?mer, a 10
un pequeo filete de carne dura cada da, comeran grandes y ]u.go-
sos filetes. En vez de mal vino mezclado con agua , bebern barriles
de fino clarete y borgoa; el agua ser la bebida de los animales.
De esta forma, Lafargue, al contrario que Marx, considera al
comunismo s610 desde el punto de vista del consumo. Es Cierto que
Marx consider la reduccin de la jornada laboral como un rasgo
bsico de la sociedad futura, 'pero con ello pensaba en que los hom-
bres realizaran menos trabajo necesario y disfrutasen de ms tiempo
para su libre actividad creativa. Segn l, el comunismo no era
primordialmente una oportunidad para el consumo despreocupado,
sino para la autorrealizacin en la accin. Para Laargue era mas
como el Abbaye de Thlme, como sugiere en su introduccin al
programa del partido socialista francs : Rabelais fue un hombre
de vista ., Previ la futura sociedad comunista, en la que
produciremos mas de 10 que necesitamos y podremos consumir 10
que queramos El comunismo haba de liberar los instintos natu-
rales del hombre de las inhibiciones de una civilizacin basada en
la propiedad privada. Significara una verdadera vuelta a la natu-
raleza, a una vida de inclinacin natural libre de los obstculos de
la moralidad.
A partir de aqu podemos ver cun ingenua y trivial era la in-
terpretacin de Lafargue del materialismo histrico, la teora marxis-
ta. del conocimiento y de.l propio socialismo. Sin embargo, sus es-
entes presentan ?na posible versin del naturalismo simplificado,
comnmente considerado como marxismo en su poca. Suponiendo
que el ser humano est determinado por inclinaciones resultantes
de su constitucin biolgica y que la historia humana tenda a dis-
torsionarlas en vez de gratificadas, era bastante razonable creer
que la liberacin social tomase la forma de una liberacin de los
instintos naturales: este supuesto constituye tambin el fundamento
del socialismo de Fourier. El carcter singular y especfico de la vida
humana que desempe un tan importante papel en los escritos de
Marx era ignorado en esquemas como stos; de hecho, era difcil
sobre la ?ase de que el hombre era un producto de leyes
evolutivas que gobler!1an a toda la naturaleza. Sin embargo, este su-
puesto no era especfico de Lafargue, sino una moneda corriente en-
tre los marxistas postdarwinianos. En su ingenuo optimismo y su
c?munismo de orientacin consumista, Lafargue expres en trminos
simples una posible variante de la filosofa naturalista. Sus ideas
fu;ron una versin popular del sensacionalismo del siglo XVIII y del
mrto del noble salvaje, del evolucionismo y marxismo postdarwinia-
nos,. sirviendo :ste ltimo ms para distorsionar que para corregir
los ideales del siglo XVIU. En esto consiste la originalidad de su mar-
xismo, si acaso puede considerarse como marxista.
150 Las principales corrientes del marxismo
Captulo 7
GEORGES SOREL: UN MARXISMO JANSENISTA
1. El lugar de Sorel
En qu medida pertenecen al marxismo los escritos de Sorel?
No fue miembro de ningn movimiento poltico que reclamase la
descendencia de Marx y, aunque tom parte en todas las
grandes polmicas su poca, lo hizo, por as decirlo, desde el
exterior, por lo que ,s guardianes de la ortodoxia marxista no
se interesaron en refut r sus opiniones. Se mantuvo alejado de las
disputas polticas y de anido, y no escribi ningn tratado sobre
el materialismo histrico. No se consider a s mismo como un
marxista ortodoxo, y critic al maestro y sus discpulos tanto como
crey oportuno. Estuvo vagamente ligado al fascismo italiano, pues
Mussolini y otro idelogo de la poca le consideraron durante un
tiempo como un profeta del movimiento. Desde el punto de vista
del marxismo puede ser considerado como una rareza occidental:
al comienzo de su carrera literaria no tuvo nada en comn con l,
y su nombre difcilmente figura en el desarrollo posterior de la
doctrina.
Sin embargo, en la poca de sus grandes escritos Sorel no slo
se consideraba a si mismo como marxista, sino que crea que poda
extraer el ncleo de la filosofa de Marx -la guerra de clases y la
independencia del proletariado- y oponer al propio Marx a toda
la ortodoxia contempornea, ya fuera reformista o revolucionaria.
Su insatisfecha ambicin fue ser el Lutero del movimiento marxista,
que consideraba corrompido por la lucha por el poder y los privi-
151
152
Las principales corri entes del marxismo
7. Georges Sorel: un marxismo jansenista
153
Iegos, igual, haba parecido al reformador alemn la
Ramera con un mar xismo moral y dcc trinalmenrc
su propia version, aunque .f?rmnda a partir de una gran
variedad de fuentes, no fue una union de ret ales , sino un todo ex-
. .In?udabJemente influy en los pri meros
idelogos del comunismo italiano, como Anto nio Gramsci y tambin
Angelo Mosca y Palmiro Togliatti.
Sin Sorel difera de sus contemporneos marxistas no
slo. por su singular interpr etacin de Marx, ni tampoco por sus
en ucas a l, pu es esto hici eron tamb in fanticos de la
ort odoxia como Ros a La principal diferencia fue que
todos los ort odoxos consideraron al marxismo como una teora cient-
verdadera ,:1 senti do que, por ejemplo, la evo-
o la teor!a cuantica, mientr as que para Sorel era cierta en
sentld? pragmtico, como expresin ideolgica de un movimiento
liberar y rejuvenecer a la especie humana. Que era cierta sigo
nficaba que era un instr ument o irreemplazabl e que la histori a haba
puesto en ?Janos. proletari ado, aunque no haban garant as de que
el proletariado hiciese un buen uso de l. El marxismo era la verdad
de su po.ca, en el mismo sentido en que el cristianismo primitivo
lo haba sido, la esperanza de un nuevo amanecer de la humanidad
una de scripci n cientf!ca de la historia, un medio de pronos.
treo preciso o una fuente fiable de informacin acerca del universo.
En la presen te etapa de la hist oria era el instr umento mejor calculado
para poner en practica los supremos valores de la humanidad ' pero
estos val ores, .en su sustancia y ori gen, no deban nada al marxismo.
Por ::ste motlvo Sorel fue libre de cambiar de opinin acerca del
marxismo sin cambiar de opinin acerca de estos valores. Poda
ser un marxi sta o nacionalista y seguir siendo fiel al ideal con res-
pecto al ,cual. el mar xismo no era ms que un instrumento forjado
la en un determinado momento. De sde este pu nto de
VIsta, aun siendo un ferviente devoto de la flosoffa mar xista no
fue un marxista en el mismo. sentido que Kau tsky o Labriola, ; no
porque la doctrina de forma diferente, sino porque
tuV? una di ferente idea de su significacin hist rica y no tuvo rep aro
en lllterpretar a Marx a la luz de otras autoridades como Proudhon
o Tocquevilie, Bergson o Nietzsche. Fue uno de los pocos que in.
adaptar .el :narxismo al estilo filosfico de la poca neo-
rom.antlca, Interpretado en sentido pragmtico y activista,
pomendo, el nfasis en psicolgicos y respetando el papel
de la tradici n, en un espritu radicalmen te opuesto
al posinvrsmo y al racionalismo,
Las ideas de Sorel acerca de los problemas sociale s est n domi-
nadas por las ideas de grandeza, dignidad, herosmo y autenticidad,
y consideran a la revolucin, al proletariado y a la lucha de clases
como ejemplos histricos de estos valores supremos . El radicalismo
y la intransigencia son, segn l, valiosos por s mismos, independien-
temente de su obje to. Parece aprobar todo 10 que la hi st oria
deriva de fuertes impulsos autn ticos, un desinteresado fer vor , eleva-
das aspiraciones y generosas esperanzas. Respet a el ardor de la fe
reli giosa, pero desprecia la religin cuando aparece bajo la forma
de la escolstica o la poltica, o est corrompida por el clculo
o el espritu de racionalismo o apaciguamiento. Es un entusiasta
del movimiento obrero como revuelt a en nombre de un gran mito
revivificante, pero desdea las maniobras parlamentarias y la debili-
dad del inspido reformismo . Rechaza la tradicin del anticlerica-
lismo como un puente entre los socialistas y los radicales pequeo-
burgueses, pero tambin como un res iduo del racionali smo del si-
glo XVI U, con su optimista fe en un pr ogr eso fir me e inevitable. Se
opone al nacionalismo como instrumento para privar al prolet ariado
de su independencia absol uta ; pero cuando se separ de los sindi -
calistas se volvi hacia el radicalismo nacionalista con la misma espe-
ranza que hizo de l un marxista , a saber , la de recrear una prstina
imagen del mundo. En todas las luchas est ms interesado en el
hero smo de los contendientes que en el ganador O en el que tiene
la razn. El espritu conquistador del proletariado le excit a ms que
la visin del socialismo. Cuando se une al movi miento proletario no
10 hace con la fi nalidad de mejorar la suerte de los oprimidos, sino
porque la marea de los hechos histricos promete un renacimiento
de la grandeza. Defendi siempre un a completa separacin espiritual
del proletariado y la burguesa en todas sus obras.
Por diferentes que sean las fuentes intelectuales de Sorel, forman
un todo coherente en su obra. Su educacin jansenista le hizo des-
dear cualquier fe optimista en la bondad natural de la humanidad,
en el fcil triunfo del bien sobre el mal o en la consecucin de
grandes fines a bajo costo. De la misma fuente proviene su desdn
hacia la tctica de conciliacin jesutica, su intransigencia general,
su rechazo todo o nada del compromiso y la creencia ent re una firme
divi sin entre los elegidos y el resto del mundo. En oposicin a la
doctrina del progreso automt ico, se adhiri a la trad icin del cris-
tiani smo radical, es decir, el cri stianismo de los mrtires.
Su formacin tcnica y su trabajo de ingeniero le imb uyeron un
culto a la pericia y la eficacia, un desagrado del diletant smo y la
ret rica enf tica , la conviccin de que 10 que importaba era la pro-
duccin y no el intercambio, y una admiracin de las formas prima-
rias , implacables y expansionistas del capitalismo, antes de que fuera
contaminado por la filantropa el espritu de compromiso.
De Marx aprendi a creer que la revoluci n que haba de rehacer
la. sociedad tena que ser protagonizada por e! proletariado, una cla-
se claramente diferenciada de productores directos, obligados a ven-
der su fuerza de trabajo y que encarnaban la esperanza de una
revolucin total, obra exclusiva del proletariado, aislado del resto
de la sociedad.
Fue Giambattista Vico quien introdujo la idea de ricorso, de
retorno cclico de la humanidad a sus propias fuentes olvidadas. La
revolucin proletaria haba de ser ,!na reversin de este tipo, un
redescubrimiento de los valores primarios de la moralidad tribal.
Otra influencia fue la de Proudhon, de quien Sorel aprendi a
considerar al socialismo primordialmente como una cuestin moral,
la de crear a un nuevo tipo de hombre (el productor tico), y a
considerar al proletariado como una especie de raza aparte, llamada
a dividir el mundo entre s mismo y el resto. La Importancia que
atribuye Sorel a la familia y a la moralidad sexual en la vida social
la debe a Proudhon, como tambin la costumbre de caracterizar al
socialismo en trminos de justicia y dignidad antes que de bienestar.
Bergson fue el principal exponente filosfico del estilo de pen-
samiento que domina la obra de Sorel: la oposicin entre la percep-
cin global intuitiva y el pensamiento analtico, que en Sorel
adopta la forma particular de oposicin entre mito y utopa.
Bergson proporcion tambin a Sorel los medios conceptuales de
contraste del determinismo cientfico, unidos a la creencia en la
predictibilidad de los procesos sociales, con la idea de una imprevi-
sible espontaneidad. Adems, Sorel adopt de Bergson la conviccin
de la inexpresablidad de lo concreto, lo que le permiti defender
su idea de mito contra la discusin racional.
La influencia de Nietzsche se aprecia claramente en el culto de
Sorel a la grandeza, su odio a la mediocridad y de las intrigas de
partido en la vida poltica.
Los grandes exponentes del conservadurismo liberal -Tocque-
vile, Taine, Renan- ejercieron una gran influencia sobre Sorel en
su primer perodo, y en cierta medida tambin en su etapa marxista.
De ellos aprendi a concebir seriamente la poltica, a percibir la
corrupcin de las instituciones democrticas y de los intereses que
subyacen a la retrica humanista. Estos autores tambin le facilitaron
la comprensin del cristianismo primitivo, la revolucin y el anclen
rgime.
154 Las principales corrientes del marxismo
7. Georgcs Sorel: un marxismo jansenista
utopismo
racionalismo epistemolgico
racionalismo sodolgico
determinismo
felicidad
socialismo poltico
diletantismo .
culto a la revolucin francesa
reforma
fe en el progreso
155
156
Las principales corri entes del marxismo 7, Georges Sorel: un marxismo Jansenista 157
2. Present acin biogrfica
Sorel naci6 en 1847 en Cherbourg, en el seno de una
famllta, burguesa, Es tudi en [a cole polytechnique y se grad u6
como. }ngenlero del des ponts et chausses, donde
tr abaj hasta 1892. Sus pnmeros escri tos fueron publicados poco
ant es de que se jubilara: Le Preces de Socrate (1889) Contribution
( l' tude prof ane de la Bible (1889), La Ruine du antique
.91). .1893 s.e por Marx y despus por un mov-
sUldlcal1sta,antipoltico basado, en parte, en tra diciones proud-
honianas y anarquistas, cuyo principal organizador fue Fernand Pelo
. conjunto de anttesis puede parecer extrao a cualquiera
famll! arJZado, los estereotipos y asociaciones conceptuales del
marxismo clsico, pero los valores positi vos de Sorel consi derados
en su conjunto, defi nen Con gran claridad su act itud polmica. Fue
opuesto a ,los polticos contemporneos, los lderes de
la en su opinin eran una simple banda de egos-
tas, dIspuesto s a disfrutar de las vent ajas una vez despojadas a la
burguesa, A Jaures , en particular, le critic en casi todos sus es-
en tes como smbolo del socialismo pequ eoburgus, que in tenta
vencer a la burguesa para apaciguar al proletariado destruir la ide a
de lucha de clases e introducir un nuevo sistema de privilegio sobre
la base de una esprea unidad.
alianza entre clases
poltica y poder
optimismo
intelectuales y polticos
partidos polticos
revolucin poltica
utopa
demacrad a
mora lidad de consumidor
religi n escolstica
decadencia
ciencias sociales
el Estado
independencia del
proletaria do
produccin y organizacin
de la produccin
pesimismo
el. proletariado
sindicatos obreros
huelga general
mito
libe rtad
moralidad de productor
religin de msticos
y mrtires
ricorso, vuel ta a las fuentes
mito activista
una asociacin de productores
loutier . En 189 8 Sorel public L'Avenir socialiste des syndicats,
posteriormente reed itado como parte de Mate riaux d' une thorie d
proltariat (t ercera edicin de 1919); fue el primer ens ayo de anlisis
te rico de la experiencia del movimiento sindicalista independiente
de los partidos socialistas e inclusa en opos icin a ellos . En la
dcada de 1890, Sorel escribi para L'Ere nouoelle y Devenir social,
mientras que en 1895-6 public sendos est udios sobre Durkhein y
Vico. Activo defensor de Dreyfus, se desilusion al comprobar que
los Dreyiusards socialistas explotaban el Affaire pata los fines del
partido. La obra de Bernst ein le llev en cierta medida a criticar
el marxismo ortodoxo, pero sus propi as obj eciones iban a seguir
pronto una diferente orientacin (aunque bsicamente opuesto al re-
formi smo, sigui admirando y respetando a Bern stei n, aprobando
sinceramente su idea de que la pol tica de los socialistas alemanes no
tenia nada que ver con su programa revolucionario) . Con el paso
del tiempo, se hizo especialmente severa su crtica al partido so-
cialista, a la democracia parlamentara y a lo que l llamaba el
socialismo poltico en oposicin al sindicalismo. Sus principales
escritos mar xistas son: Rflexions SUI' la violcnce (Refl exiones sobre
la violencia, 1908, con posteriores edi ciones aumentadas), Les Illu-
sions du progrs (1908), Matriaux d' une tb orie du proletariat
(19S: ensayos escritos a partir de 1898), y la Dcomposition du
rnarx lsme ( 1908). Las dos primeras obras aparecieron en forma de
serial en Le mou uemente socialiste, edit ado por Hubert Lagardelle.
La cuarta edicin de R/lexions sur la uiolence ( 1919) contiene un
apndice con una defensa entu sistica de Leni n y de la revol ucin
bolchevique (el propio Lenin no se interes por Sorel, a quien
menciona slo una vez y en tono despreciativo) .
Con el paso del tiempo, Sorel perdi su fe en el sindicalismo
francs , pero confi en el progreso de un movimiento similar en
Italia. En este pas tena estrechas contactos, habiendo contribuido
en peridicos socialistas it alianos a partir de 1898 : escribi artculos
sobre Vico y Lornbroso, y sus propias obras, traducidas al it aliano,
fueron elogi adas por Croce y Pareto y atacadas por Labriol a. Sin
embargo, en 1910, tras comprobar que el sindicalismo estaba irre-
mediablemente corrompido por tendencias reformis tas, pr est -su
apoyo a los movimientos nacionalistas radicales de Franci a e 1talia,
y durante cierto tiempo cooper con la Action Francase , tamb in
influy6 sobre grupos nacional-sindi calistas itali anos, que sentaron las
bases del fascismo. Salud los orgenes de este movimiento en 1912
y reiter su simpata haca l en 1919, viendo en el fascismo la
promesa de un renacimiento social inspirado en la mitologa nado-
158 Las principales corrientes del marxismo
7. Georges Sorel: un marxismo jansenista
159
nalista. Por la misma razn salud la revolucin bolchevique como
una huida del occidentalismo hada el verdadero espri tu moscovita.
Una vez en el poder , los fasci stas rindieron tributo a Sorel como
patrn espiritual, pero la tendencia real de su movimiento haba de
confirmar la brutal autoridad del gobierno dictatorial, que Sorel
abominaba. Por atta par te, el primer peridico comunista italiano,
Ordine Nuevo, editado por Gramsci en Turn a partir de 1919,
consider a Sorel como idelogo del proletariado.
Sorel muri en 1922 en Boulcgne-sur-Seine, donde haba vivido
algunos afias . Des de finales de los aos veinte sus ideas no tuvieron
influencia alguna en ninguna de las ramas del movimiento socialista
o de la Internacional Comunista.
3. Racionalismo versus historia. Utopa y mito,
Crtica de la Ilustracin.
El racionalismo al que se opone Sorel no era una determinada
posicin filosfica, sino una act itud intelectual que extrajo su fuerza
del car tesiani smo; floreci en los salons del siglo XVIII y, en su opi-
nin, tuvo un pernicioso efecto sobre la interpretacin contempor-
nea del marxismo. El racionalismo, as entendido, consiste en la
creacin de esquemas de pensamiento simples y abstractos, hacindo-
los servir en l ugar del complejo mundo real. Ejemplos de estos es-
quemas son las t eoras de la naturaleza humana , que consideran al
hombre como la unin de caractersticas y tipos de conducta gene-
rales y permanentes, independientemente de las circunstancias his-
tricas que en In prctica afectan a las acciones humanas. Reduciendo
la sociedad al universal especulativo de hombre, los racionalistas
son capaces de conjeturar a voluntad la naturaleza de la comunidad
perfecta y de construir modelos utpicos para el futuro, libres de
conflicto, contingencia y aspiraciones rivales. Engels no estuvo exento
de esta forma de pensar, pues l tambin reduce el mundo a un solo
ser humano . Los racionalistas tambin creen que t odas las acciones
estn gobernadas por motivos racionales, cegndose as a la comple-
jidad real de las diferencias psicolgicas, la importancia de la tradi-
cin y la costumbre y el papel que juega en el de sarrollo social la
biologa (especialment e la conducta sexual) y muchos otros factores.
Consideran a la revolucin fr ancesa, por ejemplo, como el triunfo
de una idea sobre la realidad histrica, dejando a un lado las muchas
fuerzas real es, especialmente las de la plebe, que se unieron para
echar abajo el antiguo rgimen. El racionalismo es un tipo de peno
sarniento simpl ificado y esquemtico basado en un tipo de
miento legalista que reduce a los seres humanos al status de unida-
des jurdicas . La historia de las utopas comunistas est llena de
preconcepciones racionalistas, y sta es la razn por .la que stas
nunca han competido seriamente con las formas de gobierno estable-
cidas Como seal Pascal el racionalismo no es , como los carte-
nos queran hacer un sinn imo de pensamien.to <:
en
.
fico, El cartesianismo se populariz porque hizo de la ciencia un
asunto de saln. Al igual que los escolsticos, Descartes , situado entre
el hombre. y la realidad, ide ingeniosamente mqui nas.
que impedan al hombre utilizar mente para finalidad.
Dot a los legos de una simple formula para dlscurm. en materia
cientfica en la creencia de que la luz natural permite a todos,
incluso a los aficionados, juzgar sobre cualquier asunto. Los escri-
tores de la Il ustracin adoptaron el mismo estilo: tanto para Con-
dorcet como para Fontenelle, el objeto no era instruir a hombres
a ser agricultores o manufactureros, sino simplemente filsofos de
saln. La ideoloza dominante del siglo XVIII fue la de hombres al
ser vicio de la monarqua, entre los que el filsofo jugaba el papel
de bufn de corte: causeurs, stiros, panegiri stas, payasos pagados
por una aristocracia degene:a?a. Para depravacin moral
de los salons Diderot enseno que los unicos tnsnntos naturales eran
los de auto(onservac6n Y procreacin, y en la poca de Sore!
darwinismo se interpretaba en el mismo se!1tid;>. L.a Encyclopdie
no contribuy en nada al desarrollo de la sino fue un
mero frrago de diletantismo para los fines de la
Las fantasas comunistas de los autores de la Ilustraci n
una amenaza para nadie . Era peligros? criticar las condiciones fO-
humanas de las min as, pero la monarqua y sus defensores no
objecin al elogio abstracto del comunismo, las virtudes
y el derecho natural, o de aquellos que despreciaban la tradicin en
nombre de alguna utopa paradisaca.
La literatura utpica de Platn en adelante era, deca un
tpico producto estril del engao racionalist a. el .RenacJmt.en-
to, las utopas se han convertido en un ,g:,-ero que,. SIm-
plificando al extremo las cuestiones econmicas, pohtJ,cas .Y psicol -
gicas, han tenido un deplorable. efecto sobre la formacin intelectual
de los revolucionari os (Jvfat ertaux... , tercera ed., p. 26). Las U!O-
pas son estriles porque postulan un ser humano abstracto no 111-
fluido por la historia, la religin, las costumbres heredadas. 10.5
rasgos nacionales, biolgicos o psicolgico:> y crean U? rmagt-
nario compues to por estos seres; ademas, son perjudiciales, pues
160 Las principales corrientes del marxismo
7. Georges Sorel: un marxismo jansenista 161
sus autores a la prude?:ia, la ilustracin o la filantropa de
las clases privilegiadas y debilitan la comprensin de la lucha de
clases por el proletariado. El mar xismo est ms cerca de la escuela
burguesa de. econ?:na de . Manchestet que de Jos escritores ut picos,
por su consideracin realista de una sociedad sacudida por la lucha
de clases, que no puede ni evit arse ni rnitigarse. Las ocasionales re-
cadas de Marx en la ingenuidad utpica, como en la Crtica del
P:ograma de Gotba, son contrari as al verdadero espritu del mar-
xismo, que no apela a un sentido universal de justicia o intenta
comprender la sociedad segn un esquema lgico, sino que toma en
cuenta las fuerzas que determinan realmente la historia en toda su
complejidad. al marxismo, el socialismo se ha separado de
la utopia. El socialismo ya no aspira a una descripcin' cientfica
de .la socied ad, o a con la burguesa en la organi-
zacn terica de la produccin: su fin ltimo es servir como ideo-
logia de una guerra de clases r adical.
En vez de construir plan es abstractos de una sociedad perfecta
nuestra tarea es descubrir de qu forma las instituciones sociales se
han formado espontneamente en el curso de la historia, e nter-
pr;tarlas a la luz de las psicolgicas y econ-
E.sto f.ue lo que hizo Savigny cuando, en oposicin a la doc-
trm.a racionalista del contrato social, expuso la idea de que el derecho
deriva de la costumbre que se acumula gradualmente y se
a las nuevas condiciones en el curso de la historia. Los uto-
pistas podan hacer constituciones ideales para toda la humanidad
porque no tomaban apenas en consideracin la historia real, el
marxismo ofreca un anlisis de la historia como sta era realmente
y no como apareca en el esquema racionalista. '
En Reflexiones sobre la violencia Sore! dedica especial atencin
a aquellos aspectos de la vida social que ofrecen ms resistencia a
la rac.ionalizacin y constituyen, por as decirlo, un misterio, pero
que ,tIenen un efecto sobre. el desarrollo social que todos los
dems. En el an;.btto de la fl.l0rali,dad, el elemento claro y racional
compre.nde de reciprocidad anlogas a los intercambios
mlen.tras que la vida sexual, por contrapartida , es opaca
y difcil de reducir a frmulas simples. En la legislacin las medidas
ms fcilmente racional.izadas son las relativas a y con-
tratos; las .ms son las relativas a la familia, que afectan
a toda la VIda social, economa, el comercio es un ' rea transpa-
rente, la producci n, que es el determinante final, est oscura-
mente Impregnada de las tradiciones locales e histricas. Los racio-
nalistas se sienten confusos cuando intentan reducir a simples f6rmu-
las legales aspectos de la vida que pertenecen a las zonas oscuras
de la experiencia y cuyas diferencias cualitativas son el resultado
de la contingencia histrica. La verdadera historia se parece ms a
una obra de arte que a una difana construccin lgica.
El contraste entre la' mentalidad racionalista e histrica es muy
al existente entre el optimismo y el pesimismo, en el espe-
cial sentido en que Sorel utiiiza estos trminos. Entre los optimistas
incluye a Scrates', a los jesuitas, los pbilosopbes, los idelogos de
la los utopistas, los creyentes en el progreso,
s.oclaUstas y a J ames; entre los pesimistas figuran los
pnmeros cnstranos, los protestantes, los jansenistas y los marxistas.
L.os optimistas creen que el mal del mundo se debe a una legisla-
ci n inadecuada, a una falta de ilustracin y de sentido humano.
Estn convencidos de que la reforma legal llevar pronto al paraso
terrenal, pero en la prctica sus ilusiones e ignorancia de la realidad
social les llevarn a adoptar una poltica de terror como las de la
revolucin. Por otra parte, los pesimistas no creen en una teora
omnicomprensiva o en un mtodo infalible para introducir el orden
en el universo: son conscientes de que los proyectos humanos
operan dentro de estrechos lmites impuestos por el peso de la
tradicin, la debilidad humana y la imperfeccin de nuestro conoci-
miento. Conscientes de la interrelacin de todos los aspectos de la
vida, consideran a las condiciones sociales como un todo indivisible
que no puede ser reformado parcialmente, sino conservado des-
truido en una catastrfica explosin. En la Greda antigua el pesi-
mismo era la filosofa de las tribus guerreras asentadas en las
montaas -pobres, orgullosas, descornprometidas y amigas de la
tradicin-, mientras que el optimismo lo era de los prsperos
comerciantes urbanos. Los primitivos cristianos eran pesimistas;
creyendo que ningn esfuerzo humano poda transformar el mundo,
se. retrajeron sobre si mismo, esperando impasivamente la segunda
venida. El protestantismo empez como un intento por revivir el
pesimismo cristiano pero posteriormente cay bajo el hechizo del
humanismo renacentista y adopt sus valores. El pesimismo del
marxismo verdadero no cree en ninguna automtica ley del progreso,
en la posibilidad de una reforma gradual o en la posibilidad de con-
seguir la felicidad general por el simple procedimiento de imponer
a la sociedad una cierta construccin arbitraria de la mente. El
marxismo es un desafo apocalptico a la conciencia proletaria, no
en el nombre de un programa utpico, sino en el de un mito
apocalptico,
Un 'mito, en el sentido de Sore1 no es una especie de utopa,
6
162 Las principales corrientes del marxismo
4: Ricorsi , La separacin de las clases
y la discontinuidad de la cultura,
Aunque el mito de Sorel es una negacin del presente en el
nombre de una catstrofe futura, tiene tambin algunas rafees en
el pasado, aunque no al estilo de los mitos Se propone
ser una reviviscencia de algo pasado, un r ejuvenecimiento del mun-
do despojado de las capas acumul adas de civilizacin. Est o es lo
que Vico denomin un ricorso, cuando un pueblo vuelve a su es-
tado primitivo y todas sus obras son creativas , instintivas y poticas,
como en el cristianismo primitivo o el declinar de la Edad Media.
El sindicalismo revolucionario haba de producir un renacimiento un -
cartes o de la Ilustracin, no se opone expresamente a un
de vista irracionalista: considera las ilusiones racionalistas simple.
mente como un fru to del diletantismo histrico de la mentalidad
que prefiere la especulacin elegante a la compl eja realidad . Pero
cuando cont rasta la planificacin social con el acto mitopo tico, no
opone ya la razn histrica a las abstracciones a priori, sino que
defiende los postulados del sentimiento contra el razonamiento ana-
ltico en general. El mito es un todo indivisible e inexpresable que
slo puede ser comprendido en un singular acto de p.e;cepci6n !n-
tuit iva tal como el descrito por Bergson, La aceptaci n del mi to
no es 'un acto intelectual, sino la expresin de la disponibilidad
para la accin destructiva. El mito es una pr ueba contra ::I razo-
namento, la discusin o el compromiso. Es un acto de antiintelec-
tual en un sentido ms r adical que el de Bergson, que no condenaba
a la razn analtica como fuente de decadencia , sino meramente de-
fina los lmi tes de su utilidad como instrumento para la manipula-
cin tcnica en la descripcin de la realidad fsica '0 social. En opinin
de Bergson, la compren sin racional y analtica de problemas
sociales estaba lejos d.e ser intil, aun cuando no pudiera t ener en
cuenta las rupturas de la continuidad histrica pr oducidas por . 1a
espontnea creatividad. Sin embargo, par a Sorel, la fe en el mito
haba de ser un sustituto completo del conocimiento sociolgico, y
todos los actos pr cticos deban subordinarse a la expectativa d;
un apocalipsis indefinido e indescriptible. as mi-
tologa inmune a la crtica racional, Sorel dio su por
adel antado a los movimientos polticos basados en el msnnto,
desde est e punto de vista , los fascistas ten an razn . a incluirle
entre sus fil as, mientras que su conexin con el marx ismo puede
considerarse como algo accident al.
sino todo lo contrario: no la descripcin pe una perfe cta sociedad del
futuro, sino la llamada a una batalla decisiva. Su valor no es cogni-
tivo en el sentido ordinario; no es una prediccin cientfica, sino
una fuerza que inspira y organiza la conciencia mili tante de un grupo
autosuficiente. El mito del proletariado es la huelga general. Slo
por medi o de un mito puede un grupo combativo mantener su
solidarid ad, herosmo y esp ritu de autosacrificio. Se trata de un
estado mental que espera y se prepara para la viol enta destruccin
del orden existente de un solo golpe, pero no tiene un paraso que
ofrecer como alternativa. Al contrario que las utopas, un mito es
algo primordialmente negativo, que considera al mundo presente
como un todo coheren te que slo puede ser destruido por completo:
representa un espri tu de oposicin tota l y no puede criticarse como
si fuera un pl an de refor ma o una imagen del fut uro. Debe acep-
tarse o rechazarse ntegramente, y sus par tida rios son insensibles
a cualquier duda que pueda tener se acerca de su eficaci a. Los uto-
pistas y los cientficos sociales imaginan que pueden prever y pla-
near el futuro, pero el mito es un acto de creacin y no de predic-
cin . El mito de la huelga general incluye la idea del socialismo y
de la aut oconciencia del proletariado, que corta radicalmente su
conexin con la sociedad presente y no busca ayuda aliados de
ningn tipo .
En modo alguno basta el lenguaje para lograr est os resultados de manera
firme; hay que apelar a conjuntos de imgene s capaces de evocar, en conjunto
JI por mera intui cin, antes de cual qui er anlisis reflexi vo, la masa de los sent -
mientes que corresponden a las diversas manifestaciones de la guerra entablada
por el socialismo contra la sociedad moderna . Los sindicalistas resuelven per-
fectamente ese probl ema, concer tando todo e! socialismo en el drama de la
huel ga general; de ese modo no queda, pues, resquicio alguno para la concilia-
cin de los cont rarios en e! galimat as por mediacin de los sabios oficiales
[la reconciliation des contraries dans le galimatias par les sauants ofliciels1
(Reflexiones sobre la violencia, cap. IV) ",
El mito no consist e en prever o planear el futuro: vive en el
presente, al que t ambi n ayuda a conformar. H ay que juzgar a
los mitos como medios de act uar sobre el presente ; toda discusin
acerca de cmo aplicarlos materi almente al tr anscurso de la his-
tori a carece de senti do. Lo nico que import a es el mit o en con-
juntoy 'slls- partes slo ofrecen inters por el relieve que apor tan
a lllidea contenida en esa reconstruccin (ibid., pg. 185).
Como veremos, mientras Sore1 critica el racionalismo de Des-
* Trad. castellana de Florentino Trapero, p. 181. Madrid, 1976. Alianza
Editorial.
7. Georges Sore! : un marxismo jansenista 163
164 Las principales corrientes del marxismo 7. Georges Sorel: un marxismo jansenista 165
versal de este tipo , basado en el proletariado como ncleo auto-
suficien te en una sociedad extraa.
Sorel puso un especial nfasis en la independenci a del prolet a-
riado, pero en un sentido diferente al del mar xi smo ortodoxo.
Cuando los ldere s de la II I nternacional hablaba n de la indepen-
denci a del proletariado tenan en mente la distincin polt ica, la
independencia' de los partidos obr er os, el desarrollo del rnovimiento
segn sus propios intereses y fines . Ni Kaursky, Ros a Luxernbur g,
ni tampoco Leni n y Trotsky excluyeron las alianza s tct icas con
partidos no proletarios en det erminadas circu nst ancias, ni tampoco
defendan uno ruptura con la civilizaci n existente ; al contrario,
se daba por supuesto que sta inclua valores humanos que el socia-
lismo pod a asimilar y que constitu an su nica herencia legtima.
Por otra parte , para Sorel la cues tin no era la independenci a poli-
tica del partido de los trabajadores, pues era opuesto a los partidos
como tales y los consideraba un residuo de la sociedad burguesa.
El partido expresaba, natural e inevitablemente, el sometimiento
del proletariado a los pol ticos profesionales. No slo no poda con-
tribuir a la liberacin del proletariado, sino que haba de frustrar
su lib eracin, sustituyendo a lo sumo la anterior tirana por la de
los lde res del partido, los oradores parlamentarios y los clubs de
publicistas. La esperanza del proletariado no estaba en los partidos,
o en los si ndicatos que luchaban por mejorar las condiciones exis-
tentes, sino en los sind icatos revolucionarios , expresament e no po-
lticos, indi fer entes a la tct ica parlamentara, reacios a participar
en el juego bur gus, y aplicando todos sus esfuerzos a const ruir la
conciencia y solidaridad de la clase t rabajadora con vist as al 'da
en que se t ransforme totalmente la sociedad .
El movimiento sindicalista (o anarco-sindicalista, como suel e de-
nominarse) se des arroll en Francia en la dcada de 1890, y en Italia
y Espaa unos aos despus; en Alemania no lleg a arra igar .
Conservando la tradicin proudhoniana , rechazaba cualquier tipo
de actividad poltica o participacin en las instituciones burguesas,
y subordinaba la lucha econ mica del proletariado a la revolucin
por ' venir, que no haba de sustituir a las j n S t i ~ U c i nes polticas
existentes por otras nuevas del mismo tipo, sino or asociaciones
de productores libremente federadas gobernadas e . lusivarnente por
trabajadores. Marx consider esto como una utopa/pequeoburguesa,
afirmando que el autogobierne de los trabajadores no poda por si
solo poner fin a la competencia y a la produccin anrquica, y que
si se realizaba el ideal de Proudhon, ste traera consigo todos los
horrores de la acumulaci n capitalista. Sin embargo, para Sote!
el sindicalismo ofreca la nica esperanza de una genuina victoria
del proletariado. No se uni al movimiento , creyendo que los inte-
lectuales de clase media s610 podran perjudicar afilindose a las
asociaciones de trabajadores, pero proporcion a stas una ideo-
logia .
La labor del movimiento sindicalist a era entonces imbuir a los
trabajadores un sentido de alienacin de la soci edad burguesa, rom-
per coo la moralidad y fo rma s de pensamiento bur guesa s, no pa rti -
cipar en las intrigas pa rlamentarias y de partido y defender la
pureza proletaria con tr a los idelogos y tericos , El proletariado
no se liberada nunca si int entaba imi tar a la burguesa: su primera
norma haba de ser preservar su car cter exclusivo de clase ex-
cluyendo a los int electuales, cuyo liderazgo supondra de nuevo el
restableci miento de las jerarquas y crea d a divisiones entre los tra-
bajadores (Materiaux, pg. 132). Sin embargo, no es s610 una
cuestin de pureza organizativa, sino ms an, de pureza espiritual.
Mis amigos y yo no nos cansamos nunca de instar a los trabaja-
dores a que eviten caer en la senda de la ciencia y la filosofa bur-
gues as. H abr un gran cambio en el mundo cuando el proletariado
descubra, como hizo la burguesa despus de la revolucin, que es
capaz de pensar de una forma apropiada a su propio tipo de vid a
(lllusions, pg. 135). La nueva cultura proletaria esta r fundada en
el trabajo. y no habr de lamen tar la desaparicin de la cultura
burgues a. La guerra que el proletariado va a librar contra sus amos
est pensada para susci tar en l un sentido de lo subli me del que
la burgue sa actu al carece por completo. . . Debemos realizar todos
los esfuerzos posibles para asegur arnos de que la clase en ascenso
no est envenenada con ideas burguesas, y pOlo esta razn no hare-
mos nunca lo bs tante para liberar a la gente de las cadenas de la
literatura del siglo XVIh (Lbid., pgs. 285-6 ). La nueva filosofa
es una filosof a de br azos y no de cabezas (Dcompositi n du
marxisme, pg. 60 ), y su misin es convencer a la clase trabajadora
de que todo su f uturo depe nde de la lucha de clases. Es una filo-
sof a que surge espontneamente: el movimiento sindicalist a revo-
lucionar io est creado por hombres que saben poco acerca del
marxismo , pero constituye la ms autnt ica necesidad de la clase
de los productores . Sin l el proletariado estara expuesto al mismo
destino que los antiguos germanos, que, tras conquistar Roma, se
sintieron avergonzados de su barbarie y sucumbieron a la decadente
cultura de los retricos, o que los hombres de la Reforma que se
dejaron corromper por los valores del humanismo. El proletariado,
partcipe en la lucha de clases, debe comprender firmemente que
5. Revoluci6n moral y necesidad bistrica
todas las dems clases, sin excepcin, estn opuestas a su liberacin.
La sociedad del futuro heredar la tecnologa capitalista, pero no
'habr lugar en ella para la cultura espiritual del capitalismo. Cual-
quier batalla ideolgica o poltica, aun cuando est justificada de
otro modo, har ms mal que dao a [os trabajadores s supone
su cooperacin con los radicales burgueses -por ejemplo, en la lu-
cha contra la Iglesia y el clericalismo, por no hablar de l a defensa
de causas patriticas-c--, pues debilitar su senti do de independencia
y fomentar la peligrosa ilusin de que el proletariado puede unir
sus fuerzas con los liberales para producir, un cambio social. La
revolucin ser una divisin absoluta entre dos etapas histricas
(Reflections) c. IV), y el proletariado, que ha de llevarla a cabo,
no debe tener escrpulos morales hacia las dems clases. Unas
personas que han consagrado su vida a una causa que identifican
con la renovacin del mundo, no podan vacilar en emplear todas
las armas posibles para fomentar el espritu de lucha de clases
(ibid., cap . VI, pg. 259).
Sin embargo, esto no significa que el proletariado sea, o pueda
ser, indiferente a la moralidad. Al contraro, la finalidad bsica
de la revolucin y de la etapa preparatoria es conseguir una trans-
formacin moral de la clase trabajadora que le devuelva su dignidad,
orgullo, independencia y sentido de su singular misin. Aunque su
obra ms conocida es en gran medida una apologfa de la violencia,
Sorel considera a la violencia como algo moralmente bueno, slo
en la medida en que sta juegue un papel en la educacin moral
de sus usuarios. Sorel tiene presente un tipo de violencia militar
y no policaco, desprovista de crueldad y no motivada por la envidia
de las clases ms ricas, que seda' inmoral y degradante para el pro-
letariado. Lejos de buscar la sustitucin de la actual forma de
gobierno por otra igualmente autoritaria, el objeto de la violencia
proletaria es acabar con tod a forma de gobierno. Una violencia mo-
ralmente plausible es la desarrollada, por ejemplo, en los actos
espontneos de justicia popular de los habitantes de las montaas
noruegas: la ley de linchamiento o la vendetta corsa. Son los de-
fensores de la revolucin politica, como los socialistas que desean
sustituir a la actual minora privilegiada, los responsables, como
mostr la revolucin, de la adopcin de medidas inquisitoriales de
crueldad y terror como remedio a las dificultades polticas y eco-
nmicas. En esta absurda y desesperada cartera los jacobinos estu-
vieron animados por la doctrina del contrato socia! de Rousseau,
pues ellos se consideraban como la encarnacin de la voluntad
general y, por tanto, legitimados para lo que Mo-
ralmente no preparados para gobernar, lo mejor que supieron hacer
fue imitar al ancien rgime. El mismo tipo de despotismo resultara
si el poder pasara a las manos de jaures y otros c::,mo l , que
utilizan una retrica humanista para imbuir al proletariado el deseo
burgus de ver a su partido en poder, en vez de prepararlo para
demoler la mquina de la autoridad estatal. .
Por estas razones el sindicalismo est en contra de la democracia,
que anima al proletariado a participar en las instituciones burgue:as,
en especial el parlamento, y constituye una fuente de desmoraliza-
cin, corrupcin y destruccin de la solidaridad de clase. .
Hay que distinguir as entre la huelga general, que es el obie-
tivo de la lucha proletaria, y la revolucin poltica, En la concep-
cin de Sorel no existe la oposicin convencional entre la
poltica y econmica. La huelga general es ?;ta huelga econornica
en el sentido de que intenta mejorar la srtuacion de la clase
[adora en las condiciones capitalistas, pero tambin es lo contrarie
de una revolucin poltica. El objetivo de esta ltima es alcanzar
el poder, y est sometida a todas las leyes de la lucha ,el poder,
incluidas las alianzas tcticas; pero no supone la divisin de la
sociedad en dos campos opuestos. Adems de los sindicatos presu-
pone otras org anizaciones, comits o partido.s con programas y d.e
futuro establecidos; debe ser planeada, pudiendo entonces ser Cri-
ticada en detalle. Adems, una revolucin poltica no se . en
la doctrina marxiana de l a divisin de clases , sino en la OpOSICIn
antimarxista entre ricos y pobres; apela a los instintos bsiccs de
envidia 'i venganza, en vez de al sublime herosmo de .los campeones
populares. Una huelga general significa la destruccin del <;rden
existente, pero sin la intencin de implantar una n,;eva autoridad:
su finalidad es devolver el control de la produccin a homb.res
libres que no tienen necesidades de amos. Se trata de u?a accin
nica e indivisible no a desarrollar en etapas o concebida como
un plan La definicin del socialismo de
huelga general significa el abandono de las revoluciones polticas;
el proletariado se niega a tener nuevas jerarquas sobre s. Nuestra
frmula no tiene nada que decir acerca de los derechos humanos,
la justicia absoluta, las constituciones y
rechaza no slo al gobierno burgus capitalista, S100 ,a.
jerarqua que se asemeje a la de la burguesa (Mate,rtdUx) pagi-
167
7. Georges Sorel: un marxismo jansenista
i
\
\
Las principales corrientes del marxismo 166
168 Las principales corrientes del marxi smo
x En teologa Ilmase parousla a la nueva presencia. al advenimiento de
Cristo tras el [ucio finn! (N. del T,).
".. La descripcin d la Abada de Thlerne constituye el ltimo episodio del
GargalJt a .de Rubela s, y se t rata de una institucin monstica que rechaza la
pobrez7el celibato. (N. del T. )
(
\.
tri ca. Como mostr Bergson, la historia avanza medi ante act os
creativos imprevisibles. Las ilu siones del determinismo se deben a
las excesivas esperanzas despert adas por el progreso de la ciencia
natural en el siglo XI X: los utopistas imaginaron ingenuamente que
el curso futuro de la sociedad poda preverse igual que el de los
cuerpos celestes. Sin embargo, tal y como muestra la teora de la
personalidad y la evolucin de Bergson, el futuro empieza cada vez
de nuevo a resultas de la libre accin creativa. El movimiento revo-
lucio nario se di rige hacia el futuro, pero 10 prev slo en trminos
de su propia acci n espontnea, guiado por una sola idea, indivisi-
ble e inanalizable; a saber: el sublime mit o de una transformaci n
totnl del mu ndo en una apocalptica batall a final. Est a fue la inspi-
racin del cristianismo primitivo, que se neg a comprometerse con
el mu ndo o a considerarse a s mismo como parte de la sociedad,
retrayndose en su lugar al mito de la Parousa ( *). Pero [a pos-
terior historia de la I glesia muestra ahora, desafiando las prediccio-
nes de los sabios, que peridicamente se renov en momentos de
vigorosa expansin, como los iniciados por los grandes reformadores
y los fundadores de nue vas rdenes monsticas. El movimiento
sindicalista es como un proceso espont neo de renovacin que puede
regenera r en la clase traba jadora, corrompi da por los pol ticos y
la legislacin, y traer a su debido tiempo la salvacin de toda la
humanidad.
La finalidad de la nueva revolucin no es produci r la prospe-
ridad y la abundancia o hacer ms fci l la vida. Sorel se burla de
Destre y Vandervelde, quienes imaginan al futuro est ado socialista
como un a tierra de Cockaigne o un lugar en el que sus habitantes
pu eden hacer lo que gustan, como en la Abbaye de Tblme (**).
El mvil del movimiento revolucionario no es la pobreza, sino el
antagonismo de clase, y la causa de los trabajadores no es la de
los pob res que quieten usurpar las propiedades de los ricos , sino .
la de Jos productores directos que quieren ser los organizadores
de la produccin . Los principales valores del sociali smo son los de
la moralidad y no los del bienestar , y hay qu e sealar que los miem-
bros ms pobres del proletari ado son los de menor, y no mayor ,
mentalidad revol ucionaria . Una socied ad justa debe, como di jo
Proudhon, reconocer el derecho a la pobreza; una vida fruga l
nas 59-60). El sindicalismo no se preocupa de las doc tri nas o de la
preparacin cient fica: Procede segn dictan las circunst anci as,
independientemente de los dogmas, sin temor a aplicar sus fuerzas
en la forma que deploran los hombres prudentes. Constit uye un
proyecto destinado a defraudar a las nobles mente s que creen en
la supremaca de la ciencia en la poca moderna, que esperan que la
revolucin se lleve 11 cabo mediante un poderoso esfuerzo del pen-
samiento y que imaginan que el mundo ha estado gobernado por
la pura razn desde que se liber del oscurantismo clerical. Pero
la experiencia ha mostra do que la revoluci n no pos ee el secreto
del futuro: acta de igual modo que el capitalismo, deci did a a ocupar
toda salida que se le presente (ibid., pg. 64).
El sindicalismo revolucionario est igualmente en oposicin al
utopismo y a la doc trina blanquista de que un grupo de conspira-
dores supuest ament e portadores de un mandato del prolet ariado
saque parti do de las circunstancias para tomar el poder y trans-
formar la sociedad por medio de la fue rza y la represin . El blan-
quismo y el jacobinismo significan una revolucin de los pobres
contra los ricos, y no una revolucin mar xist a de productores. Esta
ltima no significa en modo alguno una dictadura del partido:
Berns tein tiene razn cuando dice que la toma del poder por los
socialdemcratas no had a al pueblo soberano, sino sometido los
pol ticos profesionales y a los propietarios de peridicos.
Una vez ms, la revolucin sindica lista no puede ser simplemente
el result ado de la decadencia econmica del capi talismo. Las revol -
ciones producidas cuando el antiguo rgime n est en un estado de
impotencia y descomposicin no conducen al progreso, sino que pe-
trifican su estado de decadencia. La revolucin sindi calista exige la
expansin del capitalismo , el agotamiento de su energa y no su
muerte por inanicin. Por ello no va en inters de los t rabajadores
el debilitamiento del capitalismo mediante la consecucin de con-
cesiones y reformas legislativas: 'los capi talistas deben ser vencidos
medi ante un espritu de expansin implacable y pr edatorio , como
el de los conquistadores del capitalismo ameri cano. Esta es la for ma
como se fomenta el sentido de una absoluta divi sin de clases,
de solidaridad de los oprimidos, de inflexible hero smo, de gran-
deza y dignidad de su misin hi st rica, es decir, de todo aquello
que los polticos sociali st as sacri fican cuan do obligan a los explo-
tadores a que hagan pequeas concesiones, con 10 que desmoralizan
a la clase trabajadora.
Tampoco debe engaarnos el llam ado socialismo cientfico a
pensar que la victoria est asegurada en virtud de la necesidad his-
7. Georges Sorel: un marxismo janseni sta 169
170 Las principales corrientes del marxismo
7. Georges Sorel: un marxismo jansenista
171
es una vida honesta y feliz. Proudhon concibi la sociedad futura
como una libre federacin de asociaciones agrcolas e industriales,
cuya vida pblica estuviera basada en unidades comunales y pro-
vinciales, la libertad de prensa y reunin y sin un ejrcito perma-
nente. Sorel deja a un lado. toda planificacin del futuro y 110
adelanta detalles de la sociedad perfecta, pero como expositor de
Proudhon, sin duda la imagin de forma similar a ste. En L'Avenir
socialiste des syndicats dice que esta sociedad estar organizada
segn el plan de produccin y que el objeto del socialismo con-
siste en aplicar e! sistema del taller a la vida pblica (Materiaux,
pgina 70), de forma que todas las cuestiones sociales se presenten
en trminos de unidades de produccin".
Desde el punto de vista moral y organizativo, el ideal de Sorel
parece haber sido el de los clanes montaeros aislados o las comunas
suizas, que practican la democracia directa, son ms o menos auto-
suficientes en su produccin y no participan en intercambios co-
merciales a gran escala para no alterar sus costumbres y tradiciones.
La moralidad del proletariado era la moralidad de los productores,
en oposicin a la de los comerciantes; la democracia moderna es-
taba basada en el intercambio de mercancas, mientras que la demo-
cracia del futuro sera anloga a una fbrica en rgimen de coope-
rativa.
Estas comparaciones no carecen de fundamento. La historia de
las ideas e instituciones democrticas est ciertamente relacionada
con la historia de! comercio, y toda la cultura mediterrnea surgi
y se desarroll a travs de los puertos y las ciudades comerciales.
El comercio fomenta los hbitos del compromiso, la negociacin y
el pacto, como tambin el engao y la hipocresa, la retrica y la
demagogia, la prudencia y la competencia, el amor a la riqueza y
al confort, el racionalismo y el menosprecio a la tradicin, el clculo
astuto y la prediccin y el ideal de xito. La subordinacin de la
produccin al valor de cambio, que segn Marx es la esencia del
capitalismo, es la culminacin natural de estas tendencias. La so-
ciedad en la que todo est en venta y en la que los vnculos
familiares, tribales y locales, irreductibles a las relaciones de inter-
cambio, no cuentan para nada, fue atacada por los romnticos y
tambin por el joven Marx. Sorel, al igual que Nietzsche, fue un
decidido enemigo de este tipo de sociedad y en esta medida un
heredero de los romnticos, pero el alcance de su critica es muy
diferente al de la de Marx. Se sinti atrado por la imagen de va-
lerosos clanes guerreros en lucha por su supervivencia ms que por
la riqueza y el confort, valerosos pero no crueles, orgullosos a pe-
sal' de su pobreza) aplicados a sus costumbres locales y amorosos
de su libertad, y dispuestos a luchar hasta la muerte contra el go-
bierno extrao. El objetivo principal del socialismo, segn Sorel,
era revivir este tipo de moralidad opuesta a la de la sociedad co-
mercial. El socialismo es una cuestin moral, por cuanto propor-
ciona una nueva forma de juzgar todos los actos humanos 0, segn
la famosa frase de Nietzsche, una revaloraci6n de todos los valores
(Matriaux, pg. 170, citando de su propio prefacio a la traduc-
cin francesa de una obra de Saverio Merlino). La nueva moralidad
se consolida en la clase trabajadora bajo e! capitalismo, y. es de
hecho una condicin previa de la revolucin y el cambio econmico;
aqu Sorel coincide con Vandervelde, quien dice que una victoria
de los trabajadores sin una transformacin moral radical sumira
al mundo en un estado de sufrimiento, crueldad e injusticia tan malo
como el actual , si no peor. Los principales escenarios de la nueva
moralidad son la familia, la guerra y la produccin, y en todas estas
esferas significa un aumento de la dignidad, solidaridad, herosmo,
generosidad y responsabilidad personaL Sorel atribuye 'una singular
importancia a la limitacin sexual y las virtudes familiares, cuyo
debilitamiento considera como un refuerzo natural de la sociedad
burguesa. El mundo ser un lugar ms justo slo en la medida
en que sea ms casto: creo que no hay nada ms cierto que esto
(ibid., pg. 199) . El ideal que tiene en mente es el de los hroes
homricos concebidos por Nietzsche.
6. Marxismo, anarquismo, fascismo
Como ya hemos observado, la interrelacin de valores e ideas
en la obra de Sorel es bastante diferente de la de los marxistas
ortodoxos o la de cualquier crtico del marxismo. En este aspecto,
su actitud es nica. Sus ataques al reformismo son muchas veces
similares a los de la izquierda socialdemcrata ortodoxa, pero su
critica de In ortodoxia marxista tiene mucho en comn con la de
los anarquistas. Ataca al anarquismo desde un punto de vista
ta pero en algunas cuestiones critica a Marx desde la
Bakunin o Proudhon. Las habituales clasificaciones del pensa-
miento socialista del momento no se dejan aplicar con facilidad a
sus ideas.
Al igual que Marx, Sorel consideraba al socialismo no simple-
mente como illla mejor forma de organizacin social, sino colltJ una
172
Las principales corrientes de! marxismo
7. Georges Sorel: un marxismo jansenista 173
completa tra nsformacin de todos los aspectos de la vida, la mora-
lidad, el pensamiento y la filosofa: el socialismo n.o consiste en un
mero conjunto de reformas, sino en una reinterpret aci n de la vida
humana. Los socialistas de la poca no se interesaban, en su opi nin,
por la naturaleza humana y por el fin l timo de la vida. Adop-
taban la superfici al metafsica de los librepensadores del siglo XVIH
y no advertan la import ancia del mal en la hisroriosoffa de Ma rx;
su optimismo racionalista les impeda imi tar a la I glesia en su com-
prensin de los hombres, pero para que el sociali smo subsistiera
debera ofr ecer todos los valores de la I glesi a. Sorel, siguiendo a
Gustave Le Bon, no dud en adscribi r al socialismo un carcter
religioso y carismtico: en 'esto difiere de las ideas de Marx al
menos de las expuestas en El Capital. '
El marxismo era, sobre todo para Sor el , la poesa del gran
ApocaJipsis, que identificaba con la revolucin social. Combati el
r e ~ o r m i s m o no porque era inef icaz -al contrario, saba que era
ef1caz-, sino porque era prosaico y no heroico. Crefa en la base
clasista del socialismo y en el singular papel de los productores
como agentes de la revolucin. El proletariado, como secta militante,
deb a preserva!" ante todo su independencia con respecto a la so-
ciedad existente. Sorel soaba en una sociedad libre, es decir, en
una asociacin de productores sin amos, que de riv aba sus valores
bsicos del hecho de dedicarse a la pro duccin material ; por ot ra
parte, Marx pens que el gran logro del sociali smo sera la conquista
del ocio, lo que permitira a la gen te dedicarse a la labor creativa
.a travs del acorta miento del nmero de hor as necesarias para la
produccin ma terial. Marx puso su fe en la tecnologa, que crea
iba a liberar a la humanidad de contingencias de la vida material ;
al contrario, Sorel consider a la actividad productiva como la fuente
de toda la dignidad humana, y el deseo de libera rse de estas con-
tin gencias no era para l mej or que el hedonismo burgus. Marx
fue un racionalist a en t anto crey en el sociali smo cient fico es
decir, en que el anlisis racional de la economa capi talis ta mostraba
que hab a de ser sustit uida por un sistema colectivizado; tambin
cre a en la continuidad de la civilizacin. Sorel consideraba la idea
de la necesidad histrica del socialismo como una sup ervi vencia del
Weltgeist hegeliano; aceptaba la reora de la espon taneidad de Berg-
son y defenda una ruptura completa de la conti nu idad cultural,
pero al mismo tiempo dese aba conservar las tradiciones de la fami-
lia y la solidaridad tribal. Su arbit rario tratamiento de la doctri na
marxi sta puede verse en la definicin, que l adscribe a Marx, de
una clase como una colecti vidad de familias unidas por las tradi-
ciones, intereses e Meas pol ticas y con un gr ado de solidaridad tal
que puede considerarse como una sola personalidad, como un ser
dot ado de razn y que acta como tal (Matriaux, pg. 184).
Sorel no admi ti ser un anarquista: los anarquist as de su poca
no est aban bien definidos desde el punto de vista de clase, pero
solan cont ar con el apoyo del lumpenproletariado y la intelligent-
sia o d classe. Un movimiento diri gido por abogados, peri odistas
y estudi antes no tena nada que ver lgicamente con el sindicalismo
revolucionario tal como lo entenda Sorel, y t ambin er a rechazado
por los grupos anarquistas de tendencia bakuninist a, que unan los
mtodos conspirati vos a principios autori ta rios. Al mismo tiempo,
comparta con los anarquista s su premisa bsica de la necesidad de
abolir todas las instituciones estatales y su negativa a participar
en la vida parlamentari a o a apoyar al socialismo poltico. A
part ir de la poca de Baku nin fue un rasgo constante de la propa-
ganda anarquista, acentuado, por ejemplo, por Machajski, que afirm
que el socialismo pol tico o de partido era slo el preludi o
a una nueva tiran a, y que la dictadura del proletariado, como
forma de organizacin del Estado , significaba la sumis in de los
trabaj adores al despotismo de los pol ticos profesionales. Sorel coin-
cida con aquellos anarquist as que ins istan en una revoluci n mo-
ral como parte de la revoluci n social. La socialdemocracia est
hoy cruelmente casti gada por hab er luchad o cont ra los anarquistas,
que haban intentado llevar a cabo una revolucin de espritus y
corazones (Matraux, pg. 380, coment ando una car ta de Prou dhon
a Michelet ), La nacionalizacin de los medios de produccin era
estril por s sola en lo que se refiere a la liberacin de los traba-
jadores, pues meramente aument aba el poder de los polticos sobre
los productores.
Puede parecer extrao que un escritor que atac tan ferozmente
la idea de pat riotismo, las instituciones est atales y la organizacin
de partido haya sido reconocido como idelogo del inci piente mo-
vimiento fascista y haya suministrado argumentos a los funcionarios
y aplogos de una brutal tirana nacionalista, ta nto ms cuanto, al
contrario que Nietzsche, Sore l aceptaba las bsicas doctrinas marxis-
tas. Si bien su vnculo con el Iascisco es real, era impos ible juzgar
las pr imeras insi nuaci ones del fascismo italiano de 1912 con los
ojos de qu ienes presenci aron la segunda guerra mu ndial. Todo lo
relacionado en la obra de Sore1 con la revolucin y la sociedad post-
revolucionari a per tenece, ciertamente, al mbito del mito, qu e en
principio no admi te discusi n o explicacin. El fascismo sac-su fuer-
za del sentimiento de desesper acin y el deseo de un cambio abso-
luto, la desilusin por la democracia, la falta de fe en la posibilidad
de una reforma y la oscura necesidad de una ruptura radical con el
esquema de cosas exist ente. La llamada de Sorel es taba adap tada a
las condiciones espiritu ales de las que se aliment el fascismo. No
se propuso ser el artfice de un nuevo orden, sino el heraldo de
una catstrofe. Defenda una continuidad de la civilizacin en el
nombre de una cultura mejor, una vuelta a las fuentes populares
de la legislacin y la moralidad; al hacerlo, mostraba que un ataque
a la cultura existente era de hecho una invi tacin a la barbari e a
menos que se basase en los valores ya existentes y en un claro cono-
cimiento de los compromisos del nu evo orden. Sorel tuvo muchos
aciertos frente a la ingenuidad de los racionalistas ; pero si un ataque
a los raci onali stas no se di stingue clar amente de un at aque a la
razn, si apela a una pbilosopbie des bras no muy diferente de
una filosofa de puos desnudos, se vuelve entonces una rebelin
contra la mente y una instancia a la violenci a pura y simple. La
defensa de Sorel de la violencia esta ba relacionada, en su opinin,
a la variedad blica en opo sicin a la de una gendarmerie pero
se trata de una fina distincin, basada en estereotipos literarios y
en la idealizacin de los hroes griegos y vikingos. Una moralidad
que considera la violencia en s como una fuen te de herosmo y
grandeza est muy cerca de ser un instrumento de! despotismo. Esto
mismo vale en relacin a la cr tica de Sore! a la democraci a parla-
ment aria: haba mucha verdad en ella, pero lo mismo puede decirse
de los escritos de Hitler sobre el tema. La crtica de la duradera
corrupci6n, abusos, hipocresa, pequeas disputas y la competencia
de puestos disfrazada de un conflicto de ideas ha sido denunciada
tambin por anarquista s, comunis tas y fascist as en trminos muy
similares. Pero una crtica de la demacrada que se arropa en el
mito y no presencia una tangible alternativa, sino simplemente
la ausencia o negacin de la democracia, no puede ser sino una
apologa de la tir ana, al menos cuando desciende del mbit o de la
li teratura al de la poltica prctica.
Como marxista declarado que proporcion inspiracin al fas-
cismo, Sorel es importante por el hecho de que el desti no de su
idea muestra la convergenci a de dos formas extremas de radicalismo
izquierdista y derechista. Si la fr aseologa izquierd ista radical se
limita a atacar a la democracia burguesa sin ofrecer una democracia
mejor en su lugar, meramente se opone al racionalismo sin establecer
Sore! conoc a apenas la doct rina leninista: admiraba a Lenin
como profet a del Apo calipsis y a Mu ssolini por la misma r azn.
Estaba dispuesto a apoyar todo lo que le pareca heroico y le
Cuando llegue la hora de juzgar los acontec imientos actuales con imparciali-
dad histrica, se echar de ver que el bolchevismo le deber gran parte de su
fuerza al hecho de que las masas le consideraban como una prot esta contra una
oligarqu a cuya pr eocupacin capital fue no parecer rusa; a finales de 1917, el
antiguo rgano de los Cien Negros deca que los bolcheviques hablan demos-
trado que eran ms rusos que los rebeldes Kaledin, Russky, erc., que han trai-
cionado al Zar y a la patria (] ournal de Genoe, 20 de di ciembre de 1917). ..
Pat a hablar, en cuant o historiador, del procedimiento de la represin revolu.
cionaria adoptada en Rusia, hay que tener en cuenta las caractersticas moscovitas
del bolchevismo ._. las tr adiciones nacionales ofrecan a los guard ias rojos in-
numer ables precedentes que ellos han credo poder imitar para defender la Re-
volucin . . . si hoy estamos agradecidos a los soldados romanos por haber sus-
tit uido unas civilizaciones abortadas, descarriadas o impoten tes pOI otra civili-
zacin de la cual an somos discpul os en cuanto a der echo, literatura y
monumen tos, cuuto no tendr el futuro que agradecerle a los soldados rusos
del socialismo? (trad. cast ., pp. 378-.382).
175 7. Georges Sorel: un marxismo jansenista
nuevos valores culturales; si defiende In violencia no limitada por
restricciones mor ales, entonces su programa no es ms que el de
nuevo despotismo y es esencialmente el mi smo que el de la derecha
radical. Si, como en la doctrina de Sorel, la catstrofe final es repre-
sent ada como un objeto en s, o incluso como el supremo obj etivo,
independientemente de las consecuencias que pueda tener, entonces
la funcin del prole tari ado ser la de un supuest o agente del cata-
clismo. Pero como de hecho no desempe este papel, Sorel pudo
volverse sin incongruencia hacia el nacionalismo como una ms pro-
metedora encarnacin de la causa, que a sus ojos era an la r evo-
lucin total y no la nacin como tal. De esta for ma, su apasionada
defensa de Lenin y de los bolcheviques era considerada ambigua o.
Admiraba a la revolucin rusa como un dramtico apocalipsis, un
at aque front al a los intelect uales, un triunfo de la volun tad de poder
sobre la supues ta necesidad econmica y una afirmacin de las tr a-
diciones nativas moscovi tas sobre las occidentales. La sanguinaria
leccin rusa mostrar a los trabajadores que hay una contradiccin
entre la democracia y la misin del proletariado. La idea de un go-
bierno de productores no perecer; el grito de muerte a los inte-
lectuales, del que tanto han abusado los bolcheviques , ha podido
ser finalmente asumido por los trabajadores del mundo entero. Slo
un ciego puede no ver que la revolucin rusa es el ori gen de una
nueva era (Matriaux) posd ata al prefacio de la edicin de 1919).
En el apndice de 1919 a las Reflexiones sobre la violencia leemos:
Las pri ncipales corrientes del marxismo
174
pareca destruir el odiado sistema democrtico, las luchas de partido,
el compromiso, la negoci acin y el clculo. No estaba inte resado en
la nimia cuestin del bienestar humano, sino en descubri r las cir-
cunstancias ms propicias a un estallido de energa. Su penetrante
critica del racionalismo concluy como adoracin del gran Moloch,
bajo cuyas fauces las jubilosas masas avanzaron, en un frenes b-
lico, hacia su propia destruccin.
176
Las principales corrientes del marxismo
Captulo 8
ANTONIO LABRIOLA: UN INTENTO
DE ORTODOXIA ABIERTA
1. El estilo de Labriola
A NTONIO LABRIOLA des empe un papel similar en Italia al de
Plekhanov en Rusia y al de Lafargu e en Francia. Fue el primero en
su pas en exponer el marxi smo como sistema , y tuvo una impor-
tante influencia en la forma en que fue aceptada esta doctrina en
aquel pas. Cuando Labriol a se hizo marxis ta tena ya detrs de s
una larga carrera de filsofo acadmico. Aunque principalmente in-
fluido por Hegel y Herbart, estuvo fuertemente ligado a la tradicin
italiana y aport sus peculiares rasgos a su versin del marxismo.
Es de destacar tambin que no fue nunca un activista de partido,
sino slo un publicista y terico.
A causa de la fragmentacin de I talia antes de 1870 y de su
relativo retr aso econmico, el movimiento obrero se consolid all
mucho despus que en el resto de Eur opa. Las ideas y eslganes
sociali stas for maron parte, durante algn tiempo, de las ideolo gas
radical es, que tambin expre saban 10 que los marxist as iban a con-
sider ar pronto como aspiraciones tpicas de la burguesa progre
sista. Con la poderosa oposicin de la Iglesia y el clericalismo,
socialistas y burgueses estuvieron en el mismo lado de la barrio
cada durante mucho ms tiempo que en ot ros pases. siendo ms
conscientes de sus valores comunes. La divisin de Italia en un
campo catlico conservador y otro progresista sigui siendo funda-
mental incluso despus de que el movimiento socialista pasara a ser
una fuerza organizada independiente. En virtud de las circunstancias
177
histricas y de su propia historia personal, Labrola sigui fuerte-
mente unido a la tradicin radical italiana en poltica y filosofa,
con el culto de figuras tales como Garibaldi y Gordano Bruno.
El estilo filos fico de Labriola es tpicamente italiano, tanto
por sus rasgos atractivos como por otros menos aceptables. En la
patria de Toms de Aqu ino, quiz ms que en otro pas, la filosofa
secular rompi, a partir del siglo XVII, con las formas de pensamiento
y la lgica escolsticas. Fuera del poderoso pero estril dominio de
la escolstica tarda haba un desagrado hacia los esquemas y siste-
mas y una preferenci a hacia el pensamiento global, en oposicin
al anlisis : una predileccin por el ensayo discursivo y un fuerte
nfasis en los aspectos didcticos y retricos de la escritura filoso-
fica. En las obras de Labriola pueden hallarse todas estas tendencias.
Los limi tes entre la epistemologa, la psicologa, la tica y la peda
goga son borrosos, y no se interesa especialmente por hacer de la
filosofa un dominio separado y aurosuficiente de los pensadores
profesionales. La desconfianza hacia la especializacin en el mbito
del humanismo, que aun hoy se siente en la cultura y el sistema
universitario italianos, se vio fortalecida en el siglo XIX por la ten-
dencia hegeliana a pensar en trminos globales y a relacionar todo
problema especfico a una cierta visin panormica de la historia.
Esta tendencia se ali en Italia con el universalismo renacentista
y la actitud de los eroici [uriosi, para quienes los problemas bsicos
de la existencia se planteaban en toda cuestin particular.
El estilo literario y el pensamiento global de los filsofos italia-
nos, su desagrado de las clasificaciones rgidas, la especializacin y
las jerarquas de ideas, pueden ayudar a explicar el xito en Italia
de la versin del marxismo historicista y antipositivista de Labriola,
despus seguida por la generacin de Gramsci. El atractivo de esta
forma de marxismo, opuesto al enfoque cientifista y positivista, no
fue t anto por haber elevado el estudio de los problemas sociales
a la dignidad de la ciencia natural, sino que permiti interpretar to-
dos los aspectos de la cultura material y espiritual como expresiones
y manifestaciones de un s6lo proceso universal o una determinada
poca histrica. Esta tendencia a relacionar los fenmenos sociales
con las grandes totalidades histricas no era especficamente
marxista, pero en combinacin con otros principios podra presen-
tarse como una parte natural del materialismo histrico. Al mismo
tiempo encajaba con las tendencias relativistas que parecen ser una
marca distintiva de la filosofa italiana.
Estas generalizaciones estn, lgicamente, muy simplificadas. El
positivismo y el cientitsmo hicieron su aparicin en Italia, y con
2. Nota biogrfica
Antonio Labriola (18431904) nad en Cassino, de padre maestro.
Fue educado en los ideales de la Joven Italia) (la sociedad secreta
fundada por Mazzini) y desde su juventud so con la lnd:pen?en.
da de Italia y la unificacin de su pas. Entr en Universidad
de Npoles en 1861 y estuvo influido por el hegelianismo, cuyos
principales exponentes en Italia eran por entonces Bertrando Spa-
venta y Augusto Vera. En un ensayo despus publica.do por Croce,
Labriola criticaba a Zeller Y a los neokantianos y afirmaba .la
doctrina de Kant haba sido finalmente superada por el hegel1a?.l.s-
mo. Tras graduarse trabaj corno maestro en Npoles, donde VIVI
hasta 1874. Su primera obra filosfica este perodo fue un
anlisis de la teora de los afectos en Spinoza (1865). En 1869
escribi una obra ms elaborada sobre la filosofa socrtica,. que
gan un premio en un concurso organizado por la AcademIa de
Enrico Perri tenemos una versin positivista, darwinista y cientifista
del marxismo. En Italia pero en ningn otro lugar, hubo un pe
riodo en que positivismo' y hegelianismo estuvieron ms unidos que
divididos en cuanto a su efecto en la sociedad: ambos representa-
ban un ;ensamiento laico, radical. y racionalista, a la
reaccin clerical, y estaban en el mismo lado de la divisin cultural
existente en la nacin. No obstante, al menos desde el punto de
vista actual, parece que las fuentes ms frtiles de la vida
italiana derivan de la traclici6n del historicisrno ms que del cenn-
fismo.
Era especi'almente dificil pata los YO; o. no
marxistas, creer en una teora del progreso histrico ininterrumpidc,
pues toda la historia de su pas en la poca. moderna vena. a probar
lo contrario. Tras los tres siglos de regresin y estancamlento que
siguieron a la Contrarreforma, toda la intelligentsia radical estaba
imbuida de un sentido de retraso econmico y cultural d:l. pas.
Las esperanzas suscitadas por el Risorgimento no fueron suficientes
para dar calor a la conviccin de que el progreS?, era
cuencia inevitable de leyes histricas y los italianos,
marxistas incluidos, solan ser ms sensibles a la.
plejidad dramtica e del hlstor:co. T.am?len
desde este punto de vista Labriola introdujo en el marxismo lt.altan.o
una actitud escptica hacia las explicaciones generales de la historia
universal.
179
8. Antonio Labrlola: un Intento de ortodoxia abierta
Las principales corrientes del marxismo 178
180
Las principales corrientes del marxismo
8. Antonio Labriola: un intento de ortodoxia abierta 181
C,iencias Morales y Polticas de Npoles . Despus sigui sus estu-
dios, . a, ser un erudito en filosofa, ...historia y etnografa;
estuvo por el .asociacionismo de Herbart en psi-
que en gran medida, y en las obras de Vico, que
mfluyo sobre el a lo largo de toda su vida. A principios de la dcada
d.e 1870 se dedic poltico de corte liberal y anticle-
rical, En 1873 pub1Jc. Libertad Moral y Moralidad y Religin, que
mostraron su separacin del punto de vista hegeliano, aun sin ser
obras especficamente marxistas . Al ao siguiente le fue concedida
una ctedra en Roma, donde pas el resto de su vida enseando
escribiendo y participando en todas las controversias importantes de
su poca.
Su conversin al marxismo no fue repentina sino gradual. En
1889 escribi, en una conferencia Sobre el socialismo, que a partir
?e 1873 haba criticado el liberalismo, abrazando una nueva fe
111telectual en 1879, basada especial mente en los estudios de los
tres aos anteriores. Su ensayo Sobre la idea de libertad (1887)
no muestra una clara tendencia marxista, pero sus escritos de la
dcada de 1890 reflejan el punto de vista de una escuela> defi-
nida. Sobre el socialismo es una explicita declaracin politica en
la que critica a la democracia burguesa y defiende el internaciona-
lismo socialista, la causa del proletariado mundial. Su obra marxista
ms conocida es Ensayos sobre la concepcin materialista de la his-
toria, que contiene una presentacin general del materialismo his-
trico y un anlisis de El manifiesto comunista; fue publicada en
1896, yen la segunda edicin, de 1902, incluy un polmico artculo
sobre el libro de Masaryk, acerca de los fundamentos del marxismo.
La obra fue pronto traducida al francs y se convirti en una pieza
de la literatura marxista europea. Labrio1a se propuso escr.
bir una cuarta parte basada en sus conferencias de 1900-1 con un
estudio general del siglo XIX. No vivi para terminarla, 'pero las
partes que haba escrito fueron publicadas en 1906 por su gran
alumno Benedetto Croce, en una coleccin de obras 110 publicadas
o poco conocidas de Labriola, titul ada Varios escritos sobre Filosofa
y Poltica, mientras que las notas restantes fueron publicadas en
1925 por Luig dal Pane, quien despus escribi una monografa
sobre Labriola. La filosofa marxista de ste se recoge tambin en
una coleccin de cartas a SoreJ, publicada en 1897 con el titulo
Hablando sobre socialismo y filosofa. Es de destacar que de los
muchos articulas publicados en los ltimos quince aos de su vida,
algunos destacan claramente su posicin marxista (critica de Berns-
tein y de MiUerand, articulo sobre la diferencia entre socialismo
y radicalismo) , mientras que otros podran haber sido escritos igual,
mente por un racionalista radical (conferencia sobre la libertad de
la ciencia, discurso conmemorativo de Giordano Br uno). Tambin
en este aspecto Labriola difiere de los marxistas ortodoxos alemanes,
que proclamaban su lealtad en todo lo que escriban.
3. Primeros escritos
El ensayo de Labriola sobre la teora de los afectos de Spinoza
no tiene una importancia especial y no es ms que Ul1 resumen
para fines didcticos de la parte correspondiente de,l.a Etica. de
sealar que des taca el tras fondo moral de, metaf,:slc.a de Spinoza
y el punto de vista naturalista de este ltimo, aadiendo que la
significacin de la filosofa de Spinoza radica en el hecho de que
niega la base metafsica de los juicios de valor y deriva los ms. no-
bles impulsos humanos del egosmo como nica. fuerza creativa;
tambin se empea en convalidar la categora de libertad dentro de
los lmites de una imagen determinista del universo.
El ensayo sobre Scrates, una obra mucho ms importante, .es
una disertacin erudita y en parte polmica sobre el tema, que afir-
ma con Hegel y Zeller, que la clave del pensamiento de Scrates
se 11a11a en jenofonte y no en Platn y que debemos resistirnos la
tentacin de adscribir la metafsica de Platn a S\.1 maestro. Labrola
considera a Scrates ante todo como un pedagogo, e interpreta su
personalidad en trminos de las contradicciones de la ::01-
tur a ateniense. No se interesa por hallar las oprrnones metafsicas
implcitas en Scrates, sino en describir las articuladas
mente en su pensamiento. En opinin de Labriola, la actlVldad. de
Scrates ha de entenderse como un intento por resolver el conflicto
entre el conservadurismo tradicional y el escepticismo y relativismo
producidos por la diversidad y riqueza de la cultura ateniense. El
humanismo y relativismo de los sofismas fue un sntoma de la
tura de las comunidades tr adicionales, mientras que el proposito
de Scrates era descubrir normas absolutas de moralidad indepen-
dientes de los seres humanos. No fue plenamente consciente de que
sus propias investigaciones trascendan a los valores tradicionales,
pero de hecho buscaba una nueva interpretacin d,el mundo que
sirviera de base en su enfrentamiento con los sofistas. La creencia
de Scrates en la crnica insuficiencia del conocimiento humano
era necesaria para justificar su bsqueda de un.as
y morales absolutas independientes de las de
los individuos. Esta bsqueda se pu so especialmente de manifiesto
182
Las principales corrientes del marxismo
cin , es lo que nos da derecho a considerarnos libres. Labriola pro-
tes ta expre samente contra la 'naturalizacin' de la conciencia humana
y la idea de que consiste en una mera coleccin de instintos l ti-
mamente atr ibuibles a las necesidades animales. Sin embargo, al
igual que Herbart , rechaza la idea del alma como una entidad meta-
fsica o compuesta de facultades espirituales separadas, pero se limita
a analizar las motivaciones que constituyen una expresin o nega-
cin de la libertad segn se conformen o no a la candencia del
imperativo moral en el individuo. Hablando estrictamente, no hay
contradiccin entre el principio de causalidad y la libertad moral,
pues consideramos a los actos humanos, al estilo de Leibniz, como
autodeterminados (por oposicin a una determinacin externa, me-
cnica o natural) o, siguiendo a Schopenhauer, como causalidad
( vista desde el interior. De esta forma es fcil ver que la libertad
puede y debe ser objeto de una educacin que. inculque con-
ciencia moral y la asimile a la costumbre. Considerar a la libertad
como una cualidad innata del alma no es slo errneo sino perni-
cioso en la prctica, pues dispensa de la obligacin de educar a los
hombres en la libertad: esta educacin es el fin supremo del Estado,
que en su forma ideal es, ante todo, una institucin pedaggica.
El ensayo sobre Moralidad y Religi6n muestra clar amente la in-
fluenci a de Kant y, en menor medida, la de Hegel. Tres son sus ideas
principales. En primer lugar, los juicios pr cticos no son deri-
. vables de los tericos y no pueden basarse ni en premisas psicol-
gicas (el contenido de una conciencia moral emprica ) ni en juicios
utilitarios, sino que deben ser a priori; la moralidad se basa. en
aquellos juicios prcticos que van ms en contra de los deseos JOs-
tintivos. La multiplici dad de las opinione s morales es un hecho
emprico y no invalida la afirmacin de que slo hay una moralidad
par excellence. En segundo lugar, los valores morales pertenecen
exclusivamente a la buena voluntad, considerada como autnoma
en todos sus aspectos, incluso en su relacin a la hipottica
de Dios: los imperativos morales basados en la voluntad de DlOS
no son genuinamente morales , pues suponen la sumisin de una
voluntad a otra. En tercer lugar, la moralidad es completamente in-
dependiente de la fe religiosa. La religin es una parte universal
e inseparable de la vida espiritual, y los racionalistas que critican
una de sus formas histricas particulares se equivocan cuando ata-
can a la religin en general. La finalidad de la religin es com-
pensar con una diferente forma de idealismo la discordancia entre
nuestras exigencias ticas y el mundo natural en que viv imos. Puede
reforzar, y de hecho refuerza, los valores morales y la concie ncia
en su reevaluacin del concepto de divinidad, que hizo de l -si-
guiendo a Esquilo, Pndaro y Sfocles-- el heraldo de una nueva
conciencia religiosa, gradualmente desplazada de las tradiciones de la
antigua mitologa haca el monotesmo. Pero las funciones de la divi-
nidad socrtica no eran exclusivamente morales: haba de ser tam-
bin el depsito de los valores absolu tos, la prueba contra el rela ti-
vismo y el subjeti vismo. De igual modo, las investigaciones lgicas
de Scrates y sus esfuerzos por dilucidar los conceptos no nacieron
de la desinteresada curiosidad, sino que estuvieron inspirados por
el mismo afn pedaggico: de aqu su desprecio hacia la ciencia na-
tural. Personalmente careca de intenciones metafsicas y era simple-
mente un pragmtico; no obstante, proporcion una base a la teora
de las ideas platnica y a su me tafsica del bien.
Las ideas de Labriola acerca de Scrates ilustran su deuda a
Hegel por la creencia, que pas a formar parte de su fe marxista,
en que las ideas filosficas son la expresin de las cambiantes ne-
cesidades histricas, derivadas de las contradicciones de una deter-
minada etapa de la civilizaci n, La influencia de Hegel es tambin
visible, junto a la de Kant y Herbart , en el tratado de Labriola
sobre la libertad morill oEs sta una obra oscura, tanto por su argu-
mento como por sus conclusiones, como suele suceder con. todos
los t ratamientos filosficos del tema. Sin embargo, est claro que
Labriola cons idera la cuestin relativa a la libre voluntad (liberam
arbitrium) como errneamente enmarcada, y que al igual que Hegel
intenta sustituir la cues tin de la libertad en el sentido de indife-
rencia por la liber tad concebida como conformidad entre la eleccin
y la conciencia. De esta forma intenta distinguir entre fatalismo y
determinismo, pero no va ms all de vagas frmulas generales. Con-
sidera evi dente de por s la norma de Kant que hace los juicios
morales completamente independientes de los factores utilitarios y
de la evaluacin de los resultados de las acciones humanas. El im.
de obligacin est implcito en la libertad moral, que se
real iza en actos de obediencia consciente a ese imperativo. Sin em-
bargo, como la voluntad humana es el resultado de muchos factores
sociales y psicolgicos, resulta condicionada por aspiraciones espiri-
tuales conflict ivas, y su liber tad no consiste en la capacidad potencial
para determinarse como guste, sino en la eleccin real conforme a
una norma absoluta. Al contrario que los animales, cuyas acciones
estn determinadas meramente por la fuerza del hbito de este u
otro deseo, el hombre es libre en el sentido de que posee una con.
ciencia moral que le permite resistirse a los impulsos naturales. El
hecho, y no la simple posibilidad abs tracta, de esta autodetermina-
8. AntOfO Labrlola: un intento de ortodoxia abierta 183
moral, pero no contribuye en nada al contenido de las normas ticas
deben derivarse de fuentes independientes de cualquier
o metodologa. L.a .fe religiosa tiene su propio campo de
actividad, y puede coexistir libremente con otras formas de vida
espiritual siempre que se respete la divisin de funciones' el sistema
educativo no debera ser opuesto al sentimiento religioso, sino que
.. Pero el sentido natural de la bondad, indepen-
de las opimones religiosas y metafsicas, constituye una base
suficiente de la moralidad. Este sentido no es producto del cono-
cimiento, pues los juicios de valor son radicalmente diferentes de
los actos cognitivos, y las normas morales no se derivan de la obser-
cientfica. conciencia moral supone ideales que en cierto
sentido son contrarros al curso natural de las cosas; su validez no
depende de factores empricos, a pesar de que varan de contenido
en funcin de las circunstancias sociales y psicolgicas,
Co?siderado retrospectivamente, puede decirse que la atraccin
de Labriola por el marxismo y el socialismo fue un resultado natural
de su actitud intelectual y que, tanto en fisolofa como en poltica,
represent un reforzamiento y especializacin de tendencias ya exis-
tentes. estuvo influido en este punto por dos maes,
tras diferentes, Hegel y Herbart, Del primero aprendi a pensar
en trminos de grandes conceptos histricos y a interpretar los va-
lores culturales como manifestaciones de la poca a la que pertene-
can: a adoptar un punto de vista relativista y a considerar las ideas
como instrumentos histricos ms que como la encarnacin sub.
jetiva de pautas ideales. Hegel ense tambin a Labriola a aceptar
la categora de progreso y a considerar al proceso histrico como
un espectculo trgico. En contraste, Herbare le inspir una desean.
fianza hacia la metafsica y la filosofa especulativa, y a una creencia
en la psicologa emprica como algo necesario para la interpretacin
de la civilizacin. Desde el punto de vista poltico el socialismo de
Labriola deriv de su radical actitud anticlerical y' de su identifica.
cin con la causa del pueblo. Sin embargo, incluso en sus das mar-
xistas, uni su anticlericalismo a la comprensin y a una cierta sim-
pata por el sentimiento religioso, si bien no por la Iglesia como
institucin o instrumento poltico.
variante del marxismo? Un lector de sus obras predispuesto podra
decir que su principal diferencia de la ortodoxia contempornea
est en la forma vaga y esquiva en que expres sus ideas. Pero si
leemos con atencin y ms buena voluntad podemos llegar a la con-
clusin de que la generalidad de su estilo no se debe simplemente
a la preferencia por lo retrico sobre la precisin de pensamiento,
sino a una desconfianza hacia las frmulas apodcticas y a su con-
viccin de que el marxismo no era una racionalizacin y esquema-
tzacin definitiva de la historia, sino ms bien una coleccin de
indicadores para la comprensin de los asuntos humanos; estos
deben ser imprecisos para no degenerar en un desprecio dogmtico
haca la diversidad de fuerzas que actan en la historia, reduciendo
as los complejos procesos sociales a un puado de estriles cate-
goras universales. La individualidad del marxismo de Labriola
no consiste tanto en una combinacin de estas categoras a lo largo
de su obra como en la elasticidad y apertura de las frmulas generales
que permitieron al marxismo enriquecerse con otras fuentes . Es ms
fcil, quiz, caracterizar a su filosofa por aquellos elementos y la
estricta ortodoxia ausentes de ella. Al contrario de lo que supone
Togliatti, Labriola no se propuso hacer del marxismo un sistema
integrado y autosuficiente, sino que dese conservar un cierto grado
de imprecisin para evitar que la doctrina se petrificase en la auto-
demostracin y se imaginara su dominio sobre el conocimiento uni-
versal. Tom seriamente la descripcin del socialismo cientfico
como una teora crftica, no en el mismo sentido que atac a las
dems doctrinas -pues la secta ms oscurantista puede hacerlo, y
cuanto ms oscurantista es, ms violento es su ataque- sino en el
sentido de que crey en la existencia de verdades eternas, reconoci
que todos los principios establecidos eran provisionales y estuvo
dispuesto a abandonar o modificar sus propias ideas si la experien-
cia as lo exiga.
Una caracterstica de Labrola es que enfoc el marxismo desde
un punto de vista histrico y no sociolgico. En su opinin, de lo
que se trataba no era de descubrir relaciones generales y permanen-
tes entre aspectos de la vida social artificialmente distinguidos, sino
describir un slo proceso histrico real, considerando toda la diver-
sidad de fuerzas que operan en l, como escribi en sus conferen-
cias de 1902-190.3,
184
Las principales corrientes del marxismo
8. Antonio Labriola: un intento de ortodoxia abierta 185
4. Filosofa de la historia
Aparte de su papel como propagandista, puede considerarse a
Labriola como un terico independiente o autor de una especfica
La historia se refiere siempre a 10 heterogneo: la conquista de unas na-
dones por otras, la opresin de unas clases sobre otras, el clero gobernando
sobre la sociedad laica y sta sacando Jo mejor del clero. Todos stos son hechos
sociolgicos, pero no encajan en los esquemas sociolgicos: s610 pueden ser
186 Las principales cardentes del marxismo
8. Antonio Labriola: un intento de ortodoxia abierta 187

entendidos empricamente, y sta es toda la dificultad de la investigacin his-


trica. Las abstracciones de la sociologa no nos explican por qu en el proceso
general de desarrollo de las clases burguesas s610 en Francia tuvo lugar la que
llamamos la Gran Revolucin.
Labriola estuvo pues lejos de creer que la idea de clase nos
permite interpretar toda la historia anterior y predecir el futuro.
Acept la idea marxista de que los individuos no eligen sus vnculos
sociales a voluntad, y se opuso al error racionalista de que los
fenmenos sociales pueden reconstruirse a partir de la conducta de-
liberada de los individuos. El vnculo social no es el resultado de
la intencin de nadie. La sociedad es un a priori dado, pues no
sabemos nada del hombre como [eras primaeous. El dato original
es la sociedad como un todo: las clases y los individuos aparecen
como elementos de este todo determinados por l (Da un secolo
ail'altro, VI.) Pero una cosa es reconocer la objetividad del vnculo
social y otra suponer que puede reducirse a una mera relacin de
clases. Los esquemas de la historia que representan a sta como un
proceso uniforme, continuo y autosufciente son criticados por La-
briola principalmente por cuatro razones: la independencia del prin-
cipie: nacional, la irreductibilidad del sentimiento religioso, la dis-
continuidad del progreso y la impredictibilidad del futuro.
La nacionalidad significa para Labriola no slo una realidad
social mi generis sino tambin un valor sui generis, irreductible a
otros lazos y valores. Como escribi a Sore (14 de mayo de 1897),
Los lenguajes no son variantes accidentales de un cierto Volapuk " univer-
sal, sino, al contraro, algo ms que mtodos puramente externos para denotar
y comunicar ideas y sentimientos. Determinan las condiciones y limites de nuestra
vida interior, que por esta y muchas otras razones se expresa en formas nacio-
nales y no en formas meramente accidentales. Si hay internacionalistas que
no sean c o n s c i e n ~ e s de esto s6!o,pueden ser llamados amorfos y confusos, como
aquellos que derivan su conocrnento no de anliguas fuentes apocalpticas, sino
de Bakunin, el maestro de las apariencias, que incluso quiso la igualacin de
los sexos.
En sus conferencias de 1903 Labriola utiliz la divisin de las
naciones de Hegel en naciones histricamente activas y pasivas, pero
no intent justificar esto en trminos especficamente marxistas. Se-
gn l, la categora de nacionalidad no es slo un rasgo del razo-
namiento tctico (aun cuando por supuesto defenda la autodeter-
minacin, especialmente para Italia y Polonia), sino que consiste
una realidad histrica independiente; en esto difiere de la mayora
de los marxistas.
* Lenguaje artificial anterior al Esperanto. (N. del T.)
En cuanto a la religin, si bien durante su etapa marxista fue
menos explcito que en Moralidad y Religin, est claro que consider
a los sentimientos religiosos (como distintos de los sistemas teolgi-
cos y las instituciones eclesisticas) como algo diferente al autoengao
de las mentes primitivas, o un engao ejercido sobre la humanidad
O el resultado de una situacin de clase transitoria. En una conferen-
cia sobre la educacin popular (1888) defendi las escuelas laicas
pero acentu que no quera introducir elementos antirreligiosos. Es
una desgracia histrica que tengamos en nuestro pas al Papa, un
lder espiritual que reclama un poder territorial; pero no aadamos
a esta desgracia el convertir a miles de maestros en anti-Papas. En
cualquier caso, el problema no es puramente poltico. Esencialmente
no haba oposicin entre la religin y otras formas de cultura. La
cultura no es enemiga de ninguna autntica y sincera manifestacin
del espritu, y no constituye una barrera a los profuntos sentimien-
tos religiosos. Estos no tienen nada que ver con los sistemas teol-
gicos impuestos por los ortodoxos o con el gobierno de! clero: en
realidad, ir ms lejos y dir que todas las formas de clero que se
elevan a una casta y un sistema de privilegios son la negacin de
estos sentimientos. Igualmente, en la conferencia sobre el Socialis-
mo afirma que los socialistas son los ms autnticos discpulos de
.Tess y los nicos cristianos de la poca. Estos no son meros flori-
legios retricos, como puede verse en las notas para las conferencias
de Labriola que iban a formar parte de su magnum opus sobre el
materialismo histrico. En ellas leemos:
Es la religin un hecho permanente o simplemente una invencin, una
aberracin y un engao? De hecho, es una necesidad. Se equivocaban entonces
los racionalistas del siglo XIX? S. No es cierto entonces que el siglo pasado fue
la poca de la ciencia? Esto slo es cierto en parte. Es entonces imposible
suprimir la religin? El hecho de que en ciertas ocasiones es suprimida prueba
una cierta tesis, peto no define sus lmites. Sucede entonces que el hombre no
llegar nunca al mundo natural e histrico en virtud de su propio intelecto,
autonoma moral y sensibilidad esttica? Si y no.
Estas observaciones no estn lo suficientemente claras como
para servir de base a una explcita teora de la religin. Sin embargo,
indican que Labriola no acept nunca la convencional idea marxista
de que la religin es un autoengao histricamente explicable y un
instrumento de mistificacin para fines de clase y est destinada a
perecer cuando se extingan los antagonismos de clase y las mentes
se esclarezcan. Labriola distingua el clericalismo y las racionaliza-
ciones teolgicas de la fe del propio sentido religioso, y parece haber
considerado a este ltimo como una forma permanente de la cultura
188 Las principales corrientes del marxismo 8. Antonio Labriola: un intento de ortodoxia abierta
189
espiritual. Esto basta de por s para crear dudas sobre si debe ser
catalogado como miembro del campo marxista por los criterios de
la poca. Es cierto que en una carta a Sorel del 2 de julio de 1897
dice que los hombres del futuro abandonarn probablemente cual-
quier explicacin t rascendent al de los problemas prcticos de la vida
diaria, pues primus in orbe deos [aclt timor, Pero esto no est en
conflicto con las observaciones antes citadas, pues Labriola no con-
sidera al sentido religioso como algo que ofrezca explicaciones de
ningn tipo: la religin no habla de competir con la ciencia o en
modo alguno usurparle sus funciones.
En cuanto a la idea de progreso, Labriola la considera necesaria
para la comprensin de la historia pero subraya su funcin norma-
tiva . Rechaza repetidamente el prejuicio de que la historia es el
cuento del progreso continuo, en particular si esto significa que est
libre de regresin o que todas las civilizaciones han atravesado las
mismas etapas de desarrollo. En Problemas de Historia de la Filoso-
Ha (1887) observa que la fe en el progreso fue una supersticin que
tom el lugar de la teologa y fue fomentada por la filosofa monista
de la historia de Hegel: sin embargo, esta se convirti en el lecho
de Procusto para las ciencias histricas interesadas por formas de
vida social tales como el derecho, el lenguaje y el arte. De hecho,
no haba en la historia una unidad o una tendencia constante hacia
lo mejor,
Los centros originales de 1>1. civilizacin son numerosos y no pueden ser
reducidos por obra de magia; es decir, las fuentes de la vida civilizada no
pueden ser remitidas ti una identidad de forma o de origen. Las civilizaciones,
unidas por particulares relaciones, se desarrollan de acuerdo con sus propias
tradiciones y por el int ercambio de valores; por ello debemos reconocer que
los factores primarios tienen un efecto modificante sobre las influencias secun-
darias ... La consideracin de tantas sedes de fenmenos separadas e independen-
tes, de tantos factor es que se resisten a la simplificacin, de tantas coincidencias
no buscadas .. . hace altamente improbable, y de hecho no tns que una ilusin,
suponer que en la raz de todo haya una unidad real, un permanente sujeto de
experiencia que constituya el significado esencial de todo tipo de impulso 'J
actividad desde los primeros tiempos hasta el presente.
En resumen, la historia no tiene un significado general, no
existe una racionalizacin de su curso real, La observacin de los
asuntos humanos nos obliga a reconocer que hay tanto progreso
como regresin: muchas naciones han sido destruidas, muchas em-
presas han fracasado y se han aplicado muchos esfuerzos humanos
en vano. La idea de progreso nos permite decir que algunas cosas
han mejorado -por ejemplo, se ha abolido la esclavitud, los hom-
bres son iguales ante la ley- pero no hay una ley universal de la
historia, y de hecho no existen tales leyes.
Las personas han int entado extender a toda la especie humana el esquema,
creado en Francia, de la transicin de una econom!a de siervos a una economa
de sometidos y despus de asalariados; pero cualquiera que utilice esta frmula
sagrada no entender nada; por ejemplo, del siglo XIV en I nglaterra. Y qu
decir de los br avos noruegos, que no fueron nunca siervos ni esclavos? Cmo
es que en Alemania, ms all del Elba, la servidumbre surgi y se desarroll
despus de la Reforma O que la burguesa europea instituy de nuevo la
esclavitud en Amrica? (Da un secolo all'altro, IV).
En su etapa marxista, Labriola crey ms fervientemente que
nunca que la categora de progreso no es inherente a los hechos sino
que es una forma de interpretarlos, es decir que nos proporciona una
perspectiva evaluativa, pero no surge de los propios bechos.
Esto es especialmente importante tanto al considerar el pasado
como el futuro. Labriola crea que hay buenos motivos para esperar
la implantacin del socialismo, pero tambin crea que el futuro no
estaba decidido. En su ltima obra dirige una observacin no slo
contra Hegel sino tambin contra las ms comunes interpretaciones
del marxismo: La ms sabia y eficaz objecin a todos los sistemas
de filosofa de la historia es la propuesta por Wundt, a saber que
no sabemos donde termina la historia; es decir, si yo le entiendo
correctamente, que nunca vemos a la historia como un todo como
pleto (ibid., 1). Y despus aade: El socialismo es una realidad
activa en tanto es la manifestacin y grito de guerra de una lucha
real; pero cuando empieza a considerar las profecas del futuro
corno, medida '! criterio del presente, no se convierte ms que en
una utopa. (lbid., IIl).
Como Labrola discute la continuidad, unidad y regularidad del
proceso histrico, podra uno preguntarse en qu sentido acepta la
filosofa marxista de la historia. Afirma ser un materialista histrico,
pero da un sentido elstico a este concepto y a la relacin entre
base y superestructura. Segn l, la esencia del materialismo histrico
se expresa en dos afirmaciones. Primero, los hombres han creado
instituciones polticas y legales en proporcin a la estructura eco-
nmica dominante . Segundo, las ideas religiosas y morales siem-
pre se corresponden con condiciones sociales determinadas; es ta
afirmacin la considera ms hipottica y extrae de ella la inespe-
rada inferencia de que la historia de la religin y la tica es psico-
loga en el amplio sentido del trmino (conferencias de 1902). En
su obra principal afirma que la historia se basa en el desarrollo
tcnico, que las ideas no caen del cielo, que las ideas morales se
corresponden en ltima instancia con las condiciones econmicas
etctera. Estas formulaciones son corrientes en la literatura marxista:
pero hada finale s de siglo no eran especficamente marxistas excepto
por la referencia de Engels a la determinacin en ltima instancia,
cuyo significado no ha sido nunca dilucidado. La obra de Labriola
sobre el materialismo histrico es en gran medida una crtica de
10 que l consideraba interpretaciones vulgares del marxismo como
una teoria de la preponderancia o predominio del factor eco-
nmico en la historia. El proceso histrico, afirma, se desarrolla
orgnicamente, y los llamados factores son abstracciones con-
vencionales y no realidades sociales. Son necesarios para el historia.
dar como instrumentos conceptuales y tambin para delimitar la
esfera de sus investigaciones, pero no deben considerarse como fuer-
zas histricas independientes para despus asignar El una de ellas una
prioridad causal sobre el resto. Los hechos histricos no pueden ser
traducidos a trminos econmicos, aunque en ltima ins tancia
pueden ser explicados por las estructuras econmicas y estas estruc-
turas pueden dar lugar, a largo plazo, a las correspondientes insti-
tuciones legales y polticas.
En general, debe reconocerse que Lahriola no ayud a disipar
la oscuridad de las afirmaciones pri ncipales del materialismo histrico,
aunque intent darles un sentido 10 menos dogmtico posible. Al
igual que Engels, crea en la interrelacin de todos los mbitos de
actividad humana, y en la fue rza independiente de la tradicin cris-
talizada de las instituciones e ideologas. Sin embargo, no est claro
qu lmites pone a la determinacin por estructur as econmicas
y en qu medida el materialismo histrico, as entendido, difiere de
la suposicin que er a ya un lugar comn a finales del siglo X(X, de
que tanto las instituciones como las ideas estn afectadas por las rela-
ciones de produccin.
Otro rasgo caracterstico de las ideas de Labriola -aun cuando
aqu se expresa mediante generalidades- es su oposicin a la In-
terpretacin naturalista de la historia . En su opinin, decir que la
historia humana es una continuacin de la historia natural es algo
tan abstracto que carece de sentido. La historia se interesa por el
entorno artificial que los hombres han creado y que reacciona sobre
ellos. Los nexos sociales, es cierto, se forman independientemente de
las intenciones humanas, pero los seres humanos se desarrollan tanto
activa como pasivamente, determinando las condiciones histricas y
estando determinados por ellas.
Sin embargo, las observaciones en este sentido (<<El hombre es
a la vez sujeto y objeto de la historia , etc .) son demasiado indefi-
niel as como para servir de base a un mtodo de investigacin. Los
marxistas que las utilizan suelen referirse a ellas como dial cticas,
como si este t rmino no denotara ms que frmulas de sent ido co-
mn y todo uso tales como (<00 slo... sino tambin, tan to...
como, por una parte... por otra, etc. Un materialismo histrico
tan aguado puede proporcionar un contraste a un tipo de historia,
como el de san Agustn, que relaciona todo a los designios de la
Providencia; pero no constituye un mtodo especifico por encima
de aquello que todo historiador est dispuesto a reconocer.
En cuanto a la significacin del socialismo, LabrioJa no parece
ir ms all de las ideas comnmente formuladas por los socialistas
de su poca . Para l significa la propiedad colectiva de 105 medios
de produccin, el derecho al trabajo, la abolicin de la competencia,
el principio de a cada uno segn sus mritos . No significa aban-
donar ninguno de los logros de los tiempos modernos en cuanto se
refiere a emancipacin pol tica y derechos de los individuos. Los
socialistas no se proponen abolir la libe rtad y la igualdad ante la
ley, sino enriquecerlas destruyendo las limitaciones y desigualdades
resultantes del privilegio y la propiedad privada. La tendencia ge-
neral del socialismo se dirige hacia la descentraJizaci6n del poder
y las insti tuciones econmicas, y no a su centralizacin. El Estado
desaparecer con la lucha de clases; el socialismo eliminar la con-
tingencia de la vida humana. Pero aun aceptan do esto, Labriola no
comparte la idea de la necesidad histrica del socialismo. Afirma
que el capi talismo prepa ra el cami no a la sociedad socialis ta, que
las ideas sociales no son una condena moral de la expl otacin capi-
talista sino el reconocimiento de una tendencia histrica y que el
socialismo no es una crtica subjetiva de las cosas sino el descu-
brimiento de una autocrtica inherente a ellas . Todo esto, sin ern-
bargo, no se une a la creencia en la inevitabilidad del futuro socia-
list a. Labriola tampoco crey6 que el socialismo slo pudiera implan-
tarse por medio de una revolucin violenta, sino que confiaba en
que las nuevas formas sociales se desarrollaran gradualmente a par-
tir del n cleo comn de las instituciones liberales (conferencias
de 1902 ), idea prxima al evolucionismo de Bernstein. Es c i e r t ~ que
se opuso al r eformismo en una carta a Hubert Lagardelle publicada
en Le Mouvement sociallste, pero no estn claros los fundamentos
de su oposicin, excepto por el hecho de que acusa a Bernstein de
escribir sobre todo y ser a la vez el portavoz de quienes abandonan
el socialismo defraudados porque los cambios no se producen 10
suficientemente rpido. De igual modo, la disputa de Labriola con-
tra escritores como Masaryk, Croce y Sorel, que afirmaban que el
190
Las principales corrientes del marxismo
8. Antonio Labrlola: un intento de ortodoxia abierta 191
192
Las principales corrientes del marxismo
8. Antonio Labriola: un intento de ortodoxia abierta 193
se. descompona, son . de carcter mu y general y consti-
tuyen mas bien una proclamacin de su lealtad al marxismo ms
que una contri bucin ob jetiva a su defensa.
Una. de las razones que segn l mismo, inclin a Labriola haci a
el marxi smo fue su desagrado de las especulaciones metafsicas y
del esprit de syst me; tambin subray el papel del positivismo como
base de una filosofa que no se ant icipa a la realidad sino que
est cOl1teni?a en ella (car ta a Sorel , 24 de mayo de 189 7) . El tema
d: que la ,filosof a es la autorrevelaci n de la realidad ms que la
bsqueda Intelectual de una oculta esencia reaparece con frecuencia
en lc:s escritos de. Labrol a, donde se une a su especial versin del
marxismo como filosofa de la praxis . Labriol a u tiliza este trmino
en un muy al de los ortodoxos, que se limitaban
a repetir las observaciones de Engels sobre el papel de la actividad
como medio de probar la validez del conocimiento y de
identifi car .los problemas cient ficos que exigan solucin. El proceso
de la praxis abarca la naturaleza o evolucin histrica del hombre
pero ?e la praxis desde el punto de vista integral quere:
mas significar simplemente la superacin de la oposicin entre teora
y prct ica como se entiende vulgarmente (Labrola a Sore1, 10 de
de El histrico toma como punto de par.
tida la pr axis, es deci r, el desarrollo de su efectividad y, como es
una teora de la humanidad que trabaja, considera a la misma ciencia
como t rabajo (ibid. ) 28 de mayo de 189 7). Est as observaciones es-
rn tambi n algo desconectadas y refl ejan una tendencia men tal ms
que una teora defini da. Sin embargo, puede decirse que, en trminos
concibe la actividad intelectual humana, ya sea
ctencia o filosofa, como un aspecto de la vida prctica y no como
una b squeda de la verdad por descubrir : su historicismo no pa.
rece pu es admitir otros valores cogni tivos que los pragmticos desde
el ,de vista de la sociedad y de la historia , por oposicin al
del individuo. En otras palabras, parece creer que el pensamiento
humano forma parte del proceso hi st ri co y no es una descripcin
mundo .que pueda aspir ar a una precisin objetiva ndepen-
tiempo y. las circunstancias. Un historicisrno de este tipo
esta re ido con la Idea de una verdad trascendental y adscribe un
carcter funcional a todo conoci mien to humano . Si esta fue la opio
de Labriol a, este coincidi con el joven Marx y no con el posi-
trvismo de Engels. Pues, si la p raxi s significa la par ticipacin del
hombre en la historia, el valor de la produccin intelectual como
aspecto de este todo ha de ser medido por la capacidad de la mente,
para expr esar sit uaciones histricas cambiantes y no por la co-
rrespondencia entre un univer so objeti vo y su descri pci n. Est a
linea de pensamiento fue despus seguida por Gramsci, probable-
mente bajo la influencia de Labriola.
La crtica de Labriola al agnosticismo sigue una lnea similar.
No adopta la ingenua actitud de Engels, quien afirmaba que cuando
conocemos algo que no conocamos antes, la cosa en s se con-
vier te en cosa para nosotros; pero para Labriola, el agnosticismo
no es algo tan falso como carente de significado. En su opinin, la
categora de lo No Cognoscible es una idea que nuestras mentes sim-
pl emente no pueden abarcar, por lo que cual quier f6rmula agnstica
supone un concepto al que no puede atribuirse signi ficacin alguna.
Slo podernos pensar acerca de lo dado en la experienci a, tomando
este trmino en su ms amplio sentido: esto lo escribi a Sorel
el 24 de mayo de 1897 y en su siguient e carta fue aun ms expl-
cito. Todo lo cognoscible puede conocerse y se conocer 'hasta el
infinito' , y aquello que no es cognoscible no afecta al mbito de
nuestro conocimiento.. . Es mera fantasa suponer que nuestras men-
tes pueden aprehender, como existentes in actu, una diferencia abso-
luta entre 10 conocible y lo incognos cible en s. De aqu el absurdo
de Herbert Spencer , quien hablaba de 10 No Cognoscible como el
lmite de lo conocible, y al hacerlo supona que se puede conocer
algo acerca de ello. Esta crtica est en armona con la imagen fun-
cional e hi strica del conocimiento de Labriola y su consideracin
de! conoci mi ento no como la revelaci n de los secretos del ser en
sx sino como una articulacin de la conducta pr ctica de las socie-
dades humanas. Desde este punto de vista no puede haber una cate-
gora como la de lo No Cognoscible. Sin embargo, Labriola no in-
ten t, como deba haber hecho a partir de sus propias premisas ,
hallar la significaci n his trica del agnost icismo: meramente lo estig-
matiz como cob arde resignacin , aun sin acept ar la cruda expl i-
caei n de que era un sntoma del declin ar de la civilizacin burguesa.
A pesar de su desagrado por la me tafsica. y su radical humani-
zadn e h sroricizacin del conocimien to, Labriol a no adel ant nin-
guna ' teora de la muer te de la filosofa. En su opi nin, la con-
formidad de la filosofa con la ciencia era un resultado ideal que
era difcil esperar en un futuro prximo; mi entras, la reflexin filo-
sfica tena su propio fin, a saber anticipar los problemas aun no
asumidos por la cienci a o, como Herbart observ, construir con-
ceptos generales que dieran unidad a los resulta dos de la exper iencia.
A pesar de la imprecisin de sus escritos, Lab riola jug un im-
portante papel en la histori a del marxismo. El suyo fue quiz el
primer intento por reconstruir el marxismo como una filosofa de
la, praxis histrica, ,considerando a este como un concepto en tr-
minos del, habla qU,e ,interpretar todos los aspectos de la vida
humana, incluida la actividad intelectual y su producto. De esta
se opuso a la ideologa cientiista que imp eraba en el mar-
xismo de su poca. La doctrina esbozada en sus obras fue revivida
en xx por y Lukcs entre otros, inspirados por la
de los pnmeros escritos de Marx. Esta versin dio nueva
Vida, a la Idea del como punto de vista epistemolgico,
considerando a la historia humana como el lmite del conocimiento
y recalcando el aspecto relativista de la doctrina marxista,
194
Las principales corrientes del marxismo
Captulo 9
LUDWIK KRZYWICKI: EL MARXISMO COMO
INSTRUMENTO DE LA SOCIOLOGIA
Los tericos marxistas pueden dividirse en dos grandes cate-
goras intelectuales , La primera se compone de aquellos cuyo inters
se centra en el propio marxismo y que estudian los problemas de
la filosofa, la historia, la economa o la sociologa con la finalidad
de demostrar la verdad del marxismo. Son, por as decirlo, marxistas
profesionales, interesados por imponer la doctrina en todas las ra-
mas del pensamiento humano, Pueden interpretarla de diversas foro
mas, pero todos ellos se muestran resueltos a probar que su inter-
pretacin es la ms cercana al espritu del marxismo concebido
como un todo preexistente. Estn imbuidos de un espritu de orto-
doxia en el sentido de que, cualquiera que sea la tarea que aco-
meten, nunca olvidan que la finalidad de todos sus esfuerzos es de-
fender y exaltar la doctrina de la que son custodios. Generalmente
consideran al marxismo como un todo autosuficiente y que satisface
toda necesidad, y rara vez se refieren a otra filosofa excepto para
criticarla (aparte, por supuesto, de a Jos otros escritores premarxis-
tas que han sido canonizados como fuentes). En la poca que
ahora nos interesa, los ms destacados representantes de este tipo
fueron Plekhanov, Lafargue, Lenin y Rosa Luxemburg.
La segunda categora se compone de aquellos socilogos, filso-
fos o historiadores que hacen uso de las conclusiones marxistas a
ttulo de ayuda para resolver los problemas de sus respectivas ds-
ciplinas. Para ellos el marxismo es un medio, y no un fin: no estn
interesados en probar su verdad, sino en comprender los fenmenos
sociales , No son considerados ortodoxos por los escritores de la pri-
195
196
Las principales corrientes del marxismo 9. Ludwik Krzywick: el marxismo como instrumento de la Sociologa 197
mera clase, quienes les miran con suspicacia o desdn, sabiendo que
no pueden contar con su apoyo a la causa en un momento dado.
L?s. tericos de este tipo no afirman que el marxismo contenga irn-
las respuestas a todas las preguntas importantes y que
solo hay que correctamente para hallarlas; son indiferentes
a la pureza doctrinal y estn dispuestos a servirse tanto de la obra
de marxistas como de no marxistas.
Ludwik Krzywicki fue uno de los ms destacados miembros de
este segundo tipo. Sus numerosas obras estn casi todas en polaco,
excepto algunas traducciones rusas y algunas contribuciones menores
en otros idiomas, por lo que no tuvo una influencia directa sobre la
corriente prin cipal del marxismo europeo. Sin embargo, en Polonia
tuvo una gran influencia intelectual y moral sobre dos o tres ge-
neraciones de la intelligentsia y jug un importante papel en la Iami-
liarizacin de los estudiosos de las ciencias sociales y humanas con
105 conceptos marxistas.
Krzywi.dci perteneci a la ltima generacin en la que una per-
sona laboriosa y preparada poda dominar casi todo el conocimiento
existente sobre los problemas sociales. A lo largo de su vida desarroll
una amplia labor como investigador, profesor y, publicista. El objeto
de obras incluyen la arqueologa eslava, la demografa y esta-
d{su,ca, los cuentos de hadas y el folklore, las sociedades primitivas,
la literatura moderna , los detalles de la vida poltica y econmica
en muchos pases del mundo, los problemas de la familia la relizin
y la educacin, la psicologa del arte, la parapsicologa, la'
r los, problemas del comercio exterior. Sin embargo , su principal
inter s fue la antropologla social, las creencias y costumbres de los
pueblos primitivos y la psicologa de las comunidades. Prest mucha
atencin a los fenmenos de la patologa social, en los que esperaba
hallar causa y efectos menos evidentes en las condiciones normales:
de ilusin colectiva, infeccin moral, alucinacin colectiva, pd-
meo, xtasis, manas polticas y religiosas, la psicologa de
los mrtires, sdicos y canbales. Su estilo literario, aparte del de
algunos escritos de juventud, es descriptivo y no agresivo, pero est
permeado de una tendencia ideolgica : el sentido de solidaridad con
los oprimidos, la revulsin contra la sociedad capitalista en la que
todo est en venta, el desagrado hacia la civilizacin urbana y el
sueo de una sociedad unida por la buena voluntad, al estilo de la
soc.ie?ad del Sin embargo, no particip en
actividades de parrdo y solo por breve tiempo perteneci al movi-
miento socialista.
1. Nota biogrfica
Ludwik Krzywicki (1859-194 1) naci en Plock, en la Polonia
rusa: al igual que la mayora de los miembros de la intelligentsia
polaca de su generacin, perteneci a una familia de la aristocracia
venida a menos (szlachta). Creci bajo la sombra de la represin
seguida a la insurreccin de 1863: terror policial, rusificacin for-
zosa del sistema educativo y atmsfera general de impotente des-
contento. Las clases terratenientes acusaban un descenso econmico
y cultural; sin embargo, la actividad industrial creca firmemente.
Poltica y culturalrnente, la Polonia rusa no empez a revivir hasta
finales de la dcada de 1870. Mientras , a resultas del crec imiento
de la industria y la dertota de las esperanzas de una pronta libera-
cin poli tica, se di undi el eslgan de trabajo orgnico; la vida
nacional polaca tuvo que ser reconstruida por medio de la educacin,
la actividad industrial, la preparacin tcnica y la actitud racionalista
en lugar del romanticismo, la rebelin y la conspiracin. La base
filosfica de est a concepci6n fue el positivismo evolucionista occiden-
tal de Spencer, Darwin y Taine, Krzywicki, siendo joven publicista,
hizo de l el objeto de sus ataques, mientras en el mismo periodo
los grupos de jvenes estudiantes empezaban a buscar nuevas ideo-
logas inspiradas por el nacionalismo o bien el socialismo.
En 1878, Krzywcki ingres en la Universidad de Varsovia, don-
de estudi matemticas. Ya en sus anteriores estudios haba entrado
en contacto con las ideas socialistas, principalmente en su versin
sansimoniana; en la universidad ley El Capital y se convenci por
sus argumentos. Junto con Stanislaw Krusinski (1858.86) y Bronis-
Iaw Bialoblocki ( 1861-88), quienes hablan estudiado en Rusia, fund
el primer grupo marxista polaco e introdujo sus ideas en el pblico
lector; sin embargo ni l ni sus compaeros fueron marxistas orto-
doxos en sentido estricto. Bialoblocki public ensayos sobre esttica
y teora de la literatura bajo la influencia general de Chernyshevsky,
mientras que la formacin de Krusinski fue principalmente positi-
vista y cientifista. Ambos murieron demasiado jvenes para ejercer
una influencia real en el pensamiento marxista. Junto con Krzywicki,
mantuvieron una amplia relacin con el primer partido socialista
polaco, conocido como el Proletariat. Este era un grupo clandestino,
fundado en 1881 por Ludwik Warynski y otros; en 1885 fue di-
suelto por las autoridades, y sus lderes ahorcados, constituyendo
los primeros de la larga lista de mrtires del socialismo marxista
(las ideas socialistas haban sido moneda corriente en la vida inte-
lectual polaca de la segunda mitad del pasado siglo, especialmente
entre los migrs, que huyeron de Polonia tras la insurreccin de
18.30).
Krzywicki empez su carrera como publicista en 1883 con artcu-
los en los que criticaba a Herbert Spencer y a sus seguidores polacos.
En este mismo ao fue expulsado de la universidad por tomar parte
en una manifestacin pol tica . Emigr a Leipzig, donde prepar la
publicacin del volumen I de El Capital por el grupo Krzywicki-
Krusinski; ste apareci por partes entre 1884 y 1890. Tras estudiar
antropologa, sociologa y economa poltica en Lepzig, Krzywick
fue a Suiza (donde se encontr con socialistas alemanes y rusos mi-
grs, incluidos Kautsky y Bernstein) y, a comienzos de 1885, se tras-
lad a Pars. Durante esta etapa public en peridicos polacos de
migrs varios artculos de corte marxista revolucionario. En 1885
volvi a Polonia, pero para evitar ser detenido el primer ao per-
maneci en Ga1icia (bajo gobierno austraco). A finales de 1886 se
traslad a Plock, para establecerse en Varsovia a mediados de 1888,
donde escribi mucho y torn parte en numerosas actividades edu-
cativas, legales y clandestinas. Las organizaciones socialistas clandes-
tinas estaban reanudando sus actividades en Polonia: Krzywicki es-
tuvo en estrecho contacto con la Unin de Trabajadores Polacos,
fundada en 1889, centrada en la lucha econmica. Cuando el movi-
miento obrero cristaliz en dos campos mutuamente hostiles, el PPS
y el SDKPl, Krzywcki no se afili a ninguno de ellos, aun cuando
ocasionalmente escriba para publicaciones del PPS. Entre 1890 y
1910 suaviz el tono de sus escritos polticos, al hilo de su progre-
sivo trnsito hacia un socialismo evolucionista. Durante esta poca
escribi tambin sus obras tericas ms importantes sobre el mate-
rialismo histrico, publicadas en 192.3 como Estudios Sociolgicos y
varios libros sobre etnografa y antropologa; Pueblos. Un Estudio
de Antropologa tnica (1893); Un curso de Antropologa sistem-
tica. Razas [isicas (1902); La Sabidura de tos Pueblos Primitivos
(1907); La Sociologa de Herbert Spencer (en Przeglad [ilozo-
{iczn, 1904). Sus artculos sobre temas literarios y sobre la civili-
zacin urbana fueron reunidos en el volumen publicado con el ttulo
En el Abismo (1909) .
Excepto sus visitas a Berln y a los EE. UU. en 1892-93, Krzy-
wicki permaneci en Varsovia hasta la Primera Guerra mundial,
donde fue una autoridad reconocida en cuestiones cientficas y so-
ciales. Despus de la guerra ense en la Universidad de Varsovia
y fue director del Instituto de Economa Social, que estudi las con-
diciones de Polonia con el fin de establecer unas directrices econmi-
198 Las principales corrientes del marxismo
9. Ludwik Krzywicld: el marxismo como instrumento de la Soclologa 199
cas y que, en 1922, edit bajo .la de KrZ(wicld los pr.i-
meros estudios serios sobre la VIda econmica y social en la Rusia
sovitica. Durante los aos de la posguerra abandon completamente
la idea de la revolucin y, al igual que muchos tas .:uropeos,
consider al rgimen socialista como un intento. d
7
violacin las
leyes econmicas. Sin embargo sigui siendo socialista hasta el final,
creyendo que los ideales socialistas poda.o c??segume
a travs de la racionalizacin y democratizacin de la economa capi-
talista. Sigui creyendo en la validez de los ,criterios
xistas para el estudio de los fenmenos sociales. Muri en Varsovia
durante la ocupacin alemana.
2. Crtica de la teora biolgica de la sociedad
Los escritos de Krzywick de la dcada de 1880 hicieron mucho
para difundir el conocimiento del marxismo en Polonia, pero no
fueron una significativa contribucin terica y en gran seguan
la versin standard del materialismo histrico. Son escritos d:
abiertamente polmico. En su crtica de Spe?ce.r y de los
sociales, Krzywicki afirmaba que los al c<;nstrUlr mo-
delos de sociedad segn el modelo de un organtsmo VIVO, estaban
propagando de hecho la ideologa de la solidaridad de pro-
ponindose poner fin a la lucha de clases y ce.r;ando sus ojos a la
disolucin de 'los tradicionales vnculos de uruon en una SOCIedad
marcada por las contradicciones y la competencia. Tambin
su oposicin a las ideas social-darwinstas invocadas por l?s
gos de la escuela de Manchester. La y el confItct? s?c.lal
no podan considerarse como un caso particular de la lucha
por la supervivencia de los ms aptos; estas estaban ?etermlOadas
no por las circunstancias biolgicas, sino por la anarqua de la pro-
duccin, que era una etapa del desarrollo social y no. ley eterna
de la naturaleza. Tampoco era cierto que en las condiciones actuales
hablan de sobrevivir los ms adaptados: lo que
vivencia era, por regla general, no la capaci?ad sino privilegio.
Krzywicki atac la imagen b,io1?gica de SOCiedad. tambin en.
ocasiones, por ejemplo en rplica a la. ,fIlosofa de la
y al concepto antropolgico de la nacin de y a la teorra
criminolgica de Lombroso. El llamado espintu de raza no era,
deca Krzywicki, una categora biolgica sino .el legado de. unas
condiciones histricas. El racismo no poda explicar los cambios
las instituciones sociales , o el hecho de que stas difiriesen en socie-
-
dades radalmente afines , o fueran iguales en sociedades de diferen-
razas: todos. estos fenmenos podan explicarse si las ins-
sociales e Ideologas se consideraban como dependientes
del cambio de los mtodos de produccin e intercambio. En cuanto
a naciones, Krzy:vicki con Kautsky en que no haban
antropolgicas, sino culturales y por tanto histricas. La
Idea nacional en Europa era principalmente la creacin de la clase
mercantil, para la que un estado-nacin centralizado constitua un
marco legal: la verdadera unidad tnica haba precedido
al crecrmiento de los mercados nacionales. pero stos haban estrnu-'
lado el desarrollo de una conciencia tnica.
De igual modo, aHrmaba Krzywicki, las teoras de moda de Lorn-
broso, estaban viciadas por el hecho de ser un en foque de clase,
vez de un enfoque cientfico; el mdico italiano pensaba que el
crimen se deba a la herencia o rasgos antropolgicos innatos, mien-
tras de hecho sus causas estaban en las condiciones sociales la
pobreza y la ignorancia.
'
La ideologa anarquist.a se basaba tambin en teoras biolgicas
<:rrneas. Era un error afirmar que el anarquismo difera del soda-
lismo en cuanto a los medos pero coincida en cuanto al fin de la
Los crean en un conflicto permanente entre el
individuo y la SOCIedad y consideraban a la historia como un pro-
ceso en ;1 que seres humanos estaban constantemente subyugados
por las Por esta razn se negaban a participar en una
gu: .snpuslera el uso de las instituciones polticas y parlamen-
tartas, utilIzando preferentemente todos sus esfuerzos para paralizar
el aparato estatal existente en la esperanza que los instintos bene-
valentes bastaran para acabar con la esclavitud social y el privilegio.
el eslogan de cuanto peor, mejor, consideraban leg-
todos los medios, incluido el pillaje, y saludaban el ingreso en
sus filas del lumperproletariado y otros elementos dclass. En con-
traste, los socialistas consideraban al desarrollo social no en trminos
de de una necesaria evolucin, y esperaban que
la liberacin del individuo fuera el resultado no de bondadosos ins-
tintos o de eternos preceptos morales sino del ejercicio de los seres
humanos su autoridad colectiva sobre las fuerzas de la naturaleza.
El anarquismo, en su opini6n, era una estril revuelta de formas de
produccin precapitalistas, arruinadas por la progresiva concentra-
cin de capital.
200 Las principales corrientes del marxismo 9. Ludwik Krzywicki: el marxismo como instrumento de In Sociologa 201
3. Perspectivas del socialismo
Krzywicki se dirigi, finalmente, contra todas las doctrinas y
movimientos de solidaridad, ya fueran intentos de pseudosccialismo
cristiano, que combatan el capitalismo en nombre de las institucio-
nes feudales y buscaban una solucin a los problemas sociales en un
sistema de tutela de Jos trabajadores; o las ideologas democrticas,
que cambiaban el sistema de clases por el concepto indiferenciado
de pueblo. Lo que estos demcratas consideraban como pueblo
se compona de varios estratos cuyos intereses en modo alguno coin-
cidan: trabajadores, ricos campesinos, pequeos comerciantes, arte-
sanos, etc. S610 en la atrasada Polonia era posible la supervivencia
de esta vaga forma de democracia: en los pases ms desarrollados
estos diversos estratos sociales se haban separado y eran mutuamente
hostiles. En el mbito de la produccin, slo los capitalistas y la
clase trabajadora defendan el progreso, mientras que las dems cla-
ses, en especial el campesinado, representaban formas caducas desti-
nadas a la destruccin por el desarrollo de la moderna industria.
En todas estas afirmaciones, el punto de vista de Krzywcki es
el del marxismo clsico . Krzywicki defiende la independencia del
proletariado como nica clase que puede liberar a la sociedad sobre
la base del progreso tcnico y no de vanos intentos por resucitar
un sistema precapitalista. Espera confiadamente en la desaparicin
de las clases medias y a medida que aumente la concentracin de
capital. Acepta los principios bsicos del materialismo histrico y
en especial la idea de que el desarrollo histrico tiene lugar cuando
el progreso tcnico espontneo entra en conflicto con el sistema
poltico-legal y pone en juego ideas que producen la modificacin
de este sistema. En todas las sociedades, desde las ms primitivas
en adelante, la distribucin de bienes, y por tanto la divisin de
clases, depende del modo de produccin. Las condiciones econmi-
cas explican la gnesis de las ideologas o son la base de las
instituciones polticas; las ideas morales y polticas surgen en res-
puesta a las necesidades sociales como formas necesarias en las que
los hombres conciben sus propios intereses y son capaces de unirse
para defenderlos. Las ideas no son slo un poderoso agente del
desarrollo social sino una condicin necesaria del cambio institucio-
nal; sin embargo, San secundarias en el sentido de que surgen como
articulacin de intereses previamente desconocidos, y slo pueden
llegar El ser instrumentos de cohesin social si estn ya pr eY.: es
condiciones materiales necesarias para esta cohesin, a sn 'laco-
mundad de ciertos intereses y la divergencia de otros . Las ideas no
arraigadas en las necesidades sociales estn condenadas a la mpoten-
cia, y esto es vlido para todas [as ut opas y sueos de una sociedad
perfecta. Pero las ideas que organizan y sacan a la l uz las condicio nes
existentes y necesidades de los hombres son necesarias para la des-
truccin de cualqu ier orden social que se haya convertido en un
obstculo para el progreso tcnico y por consiguiente un enemigo de
la clase que apoya ese progreso.
La revoluci n socialista no figura en muchos lugares de las pri -
meras obras de Krzywicki, ni siquiera en las publicadas fuera del
alcance de la censura zarista. Sin embargo, es de subray ar que tam-
bin en este punto comparti las ideas de los marxi stas or todoxos ,
a saber que a un cierto nivel de desarrollo, la contradiccin entre
el progreso tcnico y el sistema de propiedad priva da llevara a una
abolici n revolucionaria del capit alismo. Esta crisis no pod a pr o-
ducirse artificialmente sino que deb a ser el resultado de la madurez
espontnea del capitalismo; la tarea de los socialistas era organizar
la conciencia de clase del proletariado y asumir el control del pro-
ceso revolucionario en el momento oport uno . Sin embargo, incluso
en su pri mer perodo, Kr zywicki no parece haber credo en la inevi-
tabilidad del progreso o del propio socialismo. En un artc ulo titu-
lado Estudio de la Evol ucin Social- que apareci en 1887 en Glos,
escribi que las nuev as fuerzas productivas no siempre conseguan
acabar con las anteri ores sociedades, como tes timonia el caso de la
India , en donde el sist ema de castas haba most rado ser ms fuerte
que otros factores y condenado al pas a siglos de estancamiento.
En su prefacio a la tr aduccin pol aca de la obra de Kautsky sobre
Las Doctrinas Econmicas de Karl Marx afi rm que el nuevo orden
que surgiese de la evolucin del capitalismo y la polarizacin de
clases poda no ser obra Di del prolet ariado ni de la burguesa. En
el primer caso habra una propiedad colectiva de los medios de pro-
duccin; en el ltimo, la propiedad privada y el trabajo asalariado
subsistiran pero estaran subordi nados a la organizacin estatal. En
ar tcul os posteriore s repiti esta idea ms de una vez. Su ideal era
una sociedad socialista cuyo rasgo pri ncipal fuera la de macrada in-
dustrial ; sin embargo, crey posi ble que el capit alismo consiguiese
remediar la anarqua de la competencia transformando tod a la pro-
duccin en un monopolio estatal. Es to significara una especie de ca-
pitalismo de Estado ms o menos similar al concebido por Rodbertus
o Brentano: los trabajadores disfrutaran de seguridad social y se
introducira la planificacin econmica, pero est ar an los rasgos bsi-
202 Las principales corrientes del marxismo 9. Ludwik Krzywicki r el marxismo como instrumento de la Sociologa 203
cos del socialismo, a saber la abolicin trabajo asalariado y el
control de la produccin por la clase. trabajadora. . .
En su estudio de las primeras SOCiedades, Krzywick una
especial simpata hacia el comunismo ,primi tivo, ,que . consideraba
como el sist ema ms democrti co conocido en la histor ia. Lafargue,
que compar ta est a opinin, . era etnl?go de profesin; pero el
inters cien tfi co de Kr zywick estuvo sm duda reforzado por la
visin de una comunidad de iguales, unidos en mutuo respet o Y re-
nunci ando al tra bajo esclavo. Sus investigaciones estaban . ba.sadas
las teoras de Lewis H. Morgan, cuya obra clsica Krzywicki
al polaco. El estudio de las sociedades prosrguio a
lo largo de toda su vida, le llev con el ueO?P<? a dlf e.rent:s conclu-
siones difciles de reco nciliar con el materialismo hist rico o, en
cualquier caso, que limitaban considerablement e su alcance.
4. Mente y produccin. Tradicin y cambio
Krzywicki se consider a si mismo de la
ci6n materi alista de la historia. Sin embargo, st atendemos a sus mas
conocidas exposiciones de la teora quedamos sorprendidos por la
medida de las reservas con que acepta las normas de la historio sofa
marxist a.
En primer lugar, consider al materialismo co:n0 c<;>m-
pletamente independiente de cualquier punto de Vista
materiali sta o no. Para subrayar esto se refe ra al materialismo
histrico como la segunda palabra entrecomill ada, para indicar que
la consideraba convencional y err nea . Rara vez abord pr oblemas
epis temolgicos o metafs icos, pero a partir de a!gunos artculos
P rincipio Econmico en Filosof a, 1886; Qu! Qua en Wld-
nokreg) [Horizontes ], 1914), parece claro allgual muchos
autores de su poca, adopt un punto de v:sta fenomenahsta,
ximo al de los ernpiriocriticistas y ciertos kantianos. Segn Krzywcki,
aprehendemos en mundo forma humana, distinciones y
categoras que constituyen instrumentos de. pero no.
lidades obje tivas: creamos objetos a parti r de impresiones, di stin-
guimos la fuerza de la materia e. leyes a la natu-
ralez a siguiendo el modelo de la legislaci n humana. De hecho no
hay leyes naturales independientes de la percepcin humana, pero
dentro de los lmites de esta percepcin podemos expresar las rela-
ciones existentes entre fenmenos en trminos de causa y efecto que
admiten una prediccin: todo esto ha de entenderse independiente
de supuestos metafsicos, en particular de los materialistas. Toda
la evolucin del mundo es originalmente una construccin de la
mente! y la tazn de que la proyectemos en la realidad es que en
la sociedad actual los hombres son los siervos y no los amos de las
mquinas que han creado.
La naturaleza secundaria de los fenmenos mentales no tiene
nad.a ver con ninguna oposicin metafsica entre esp-
ritu y sino 9ue es hecho sociolgico que significa que
las necesidades materiales existen antes de ser articuladas conscien-
temenr-
Sin embargo, surge entonces la cuestin de hasta qu limites
hemos de aceptar la dependencia de los fenmenos mentales con
respecto a condiciones materiales de la vida. Krzywicki no
hace referencia. aqu a la .oposicin marxista entre base y superes-
tructura, pero ilustra mediante varios ejemplos, algunos clsicos y
otros menos; la forma en que los cambios tcnicos dan lugar a las
nuevas necesidades que no pueden ser satisfechas dentro del orden
legal existente. Los nuevos problemas surgen espontneamente peto
solo pueden ser resueltos mediante la actividad consciente, con la
ayuda. una ideologa que juega un indispensable papel en la
organizacin de las fuerzas sociales contenidas por el sistema poltico
A lo.largo de la historia han habido utopas o ideales
arbitrarios no relacionados a tendencias econmicas reales: son me-
ras astillas y virutas del proceso histrico. Las ideas seminales de
la historia no operan por su propia fuerza inmanente sino porque
expresan las aspiraciones conscientes de nuevos sectores de la socie-
dad para los cuales las antiguas condiciones se han convertido en
una. De esta forma Krzywcki explica en trminos
clsicos prInCIpIOS tales como la libertad personal y la igualdad ante
la ley, la el robo, el derecho a prestar con inters, y el
culto de la sabidura, todos ellos resultantes del desarrollo del co-
y de .la creciente importancia de la burguesa en la Europa
CIta el caso de Thomas Mnzer, que so en una comu-
nidad evanglica igualitaria pero, en 10 que toca a reformas prcti-
cas r;o pudo p,roponer ms que cambios que fueron factibles porque
reflejaban los intereses de la clase comerciante.
Sin embargo, esto no significa que los fenmentos ideolgicos no
hacer ms que "expresan> las necesidades existentes y orga-
mzar las fuerzas ya presentes en la sociedad. El materialismo hist-
rico la gnesis de las ideas, o ms bien de aquellas ideas que
han tenido un efecto en la historia. Pero la idea, una vez llegada
a su madurez, tiene vida propia y puede desencadenar nuevas fuer-
204 Las principales corrientes del marxismo
9. Ludwik Krzywicki: el marxismo como instrumento de la Sociologa 205
zas sociales en pases en los que las condiciones materiales no se
han desarrollado hasta el punto de generarlas independientemente.
Como ejemplo sorprendente de evolucin social acelerada por id:a.s
importadas del exterior, Krzywicki cita la adopcin del derecho civil
romano por los pases europeos. a finales de la Edad Media,
sistema jurdico perteneca a una sociedad en la que el com,erclo
estaba bien establecido y por tanto era adecuado para la sociedad
medieval tarda, en la que la economa mercantil ganaba
mente terreno. Pero la adopcin del propio derecho romano hizo
mucho para acelerar el proceso material que estaba inicindose.
"Pero para los monumentos del derecho romano, el desarrollo de
Europa poda haber tenido lugar varios siglos despus y haber s.,e-
guido un curso diferente (<<Movimientos de Ideas>" 1897 en Es-
tudios Sociolgicos, p. 47). As, una doctrina legal o cualquier otra
ideolosa aun siendo secundaria en el momento de su origen, puede
" , d
despus, en otras circunstancias, convertirse e? ur:
a
fuerza crea ora
<,primaria, no un mero barmetro -del cambio una causa de
l, De igual modo, la ideologa socialista en Rusia no fue el resul-
tado de la maduracin de las condiciones sociales en aquel pas; fue
importada del Occidente y eila misma al de ma-
duracin, aunque este hecho a su vez le hiciera asumir una forma
ms subjetivista.
Otro factor importante que nos impide suponer una simple co-
rrespondencia entre las formas materiales y espirituales de la vida
social es la fuerza independiente de la tradicin. Las instituciones,
costumbres y creencias que se desarrollan como intentos racionales
para resolver los problemas de la vida social suelen consolidarse una
vez han cambiado las circunstancias que las justificaron, Los resi-
duos de este tipo se acumulan a lo largo de los tiempos, aadiendo
cada generacin algo nuevo, y el resultado total, que Krzywiclci de-
nomina el sustrato histrico, constituye un poderoso freno de toda
actividad humana. Los hombres estn unidos por formas caducas
mucho despus" materialmente hablando, de haber podido prescin-
dir de ellas. El hacha de metal sigue estando hecha desde hace
tiempo en una forma menos eficaz que el hacha de piedra; los edi-
ficios y tumbas imitan a los de madera; como Morgan, en
las lenguas primitivas, los nombres de las relaciones familiares re-
flejan una pauta que ha dejado de existir en la sociedad en
Las nuevas fuerzas sociales se rebelan contra el peso de la tradicin,
oponiendo la ley de la naturaleza a la de la historia y las normas de
la razn a los estandards heredados, pero el pasado sigue propul-
sando nuestras acciones y limitando el proceso sociaL El resultado
206 Las principales corrient es del marxismo
9. Ludwik Krzywicki: el marxismo como instrumento de la Sociologa 207
de proceso his t rico no sera el que deba si las con-
fueran el determinante exclusivo: este proceso
esta condicionado en gran parte por las costumbres cr eencias insti-
tuciones, variaciones locales de temperamento o que se conoce
como espritu de raza , que a su vez resulta de los electos a largo
plazo del entorno sobre la naturaleza humana, En consecuencia, el
real de la sociedad es extremadamente diverso y es difcil
discernir un esquema de evoluci n uniforme, Los estudi os de las
sociedades primitivas de Krz ywidci le llevaron a la conclusin que
no hay una ley u?iversal y que, por ejemplo, la servidumbre no fue
?na etapa necesaria en todos los casos. En sus lt imos aos lleg a la
inesperada conclusin de que las intenciones humana s conscientes
tienen un mayor efecto sobre los procesos sociales de las sociedades
primitivas que sobre los de las civilizadas, porque los primeros est n
por las instituciones materiales acumuladas y los
vncu los sociales son, por t anto, menos rgidos, Esta observacin est
de acuerdo con la frecuente crtica de Krzywicki de la sociedad indus-
trial, en la que la personalidad humana est casi por completo sorne-
tida a reificados y a formas de cooperacin impersonales,
Y,la creatlvda? est por la fuerza del dinero. E sta degenera-
cin era especi almente visible en las grandes ciuda des, donde la indio
vidualidad estaba inmersa en un mar de mediocri dad. Al igual que
Engels y muchos otros socialistas del siglo XIX, Krz ywicki pens que
uno de los pr incipales efectos del nuevo orden seda desurbanizar
a la humanidad y per miti r a los habitantes de la ciudad volver a la
naturaleza, No defini el socialismo en trminos metafsicos pero
confi en el trabajo y la 7reatividad humanas dejasen de depender
de las condiciones del comercio y que las relaciones humanas volvieran
a ser espontneas y directas. Su crtica de la literatura contempornea
se bas en la misma oposicin ent re los lazos personales y los lazos
sociales annimos: el modernismo en arte le pareca un producto
tpic.o de la cultu ra de la gran ciudad, un a rebelin contra la omnipo-
tencia del valor de cambio y la degradacin de los seres humanos al
status de mquinas. Sin embargo, se trataba de una estril revuelta,
pues su nica respuest a a la cultura utili taria era refugiarse del mundo
en un a actitud subj etiva y soi-disant inde pendi ente.
En los escritos de Krzywcki puede discernirs e una tensi n entre
dos temas recurrentes , Por una parte, hace un uso frecuente de la
categora de progreso, es decir, de ext ensin del dominio humano
sobre las fuerzas naturales; pero, por otra, acenta que, a medida
que aumenta este dominio, las relaciones humanas se vuelven ms
degradadas e imper sonales, la mente pasa a depender de las cosas y
hay cada, vez menos espacio para la Sin
confiaba , igual que Ma rx, en que la soci alizacin de la producci n
hiciese posible reconciliar el dominio del hombre sobre la ?lltul',aleza
con las exigencias de su vida personal, y alcanzar una smtesis de
ambas. Pero no desarro1l6 esta cuestin, y su atraccin haci a ,los
pueblos primitivos y la vida rural (aun cuando a .se
a su pobreza), parece testimoniar su aoranza de la inocencta perdida
de la vida natural.
Otro factor que en cierta medida limita la primada .de
las fuerzas pr oductivas es que la seleccin en el. al"?blto
psicolgico conti na operando una vez q?C han deado ,de e,XISUl' las
condiciones que 10 hacen adecuado. Las histricas ?rro-
[aron tipos psicolgicos tan especficos como , por ,ejemplo, los giren-
dinos y jacobinos, y los resultados de ,seleCCin te?e.r a
su vez un efecto significativo sobre la his toria. La biol gica,
tambin, puede ser impor tante a este respecto. 1?n ejemplo es el cani-
balismo que Krzywicki, sigui endo a Krafft-Ebb1l1g, considera que es,
por una forma patolgica de lbido sexual 1?s que el efecto
de la supersticin o la falt a de alimento; cualesqUIera que sean sus
causas, parece que la seleccin natural produce pueblos totalmente
patolgicos imbuidos de un impulso canbal.
Comparando las afirmaciones de Krzywicld sobre la impor tancia
de las diversas fuerzas en el proceso histrico, hall amo s que el papel
de las fuerzas productivas y las relaciones de produccin en la deter-
minaci n del cambio est limitado por tan tas testrlcClones que es
difcil acomo dar sus ideas a los cnones del marxismo de su poca.
En la prctica, ningn proceso o acontecimiento particular pue?e ex-
plicarse simplemente por el desarrollo de las fuer zas o
el conflicto entre stas y las condiciones polticas, pues hay siempre
otras series de factor es en acci n: la demograf a, la geografa, la
psicologa, la tradicin (ste todo) 1 las ideas externas a una
determi nada sociedad. Por la misma razon, no puede haber un es-
quema histrico adecuado a todas las sociedades, ni tampoco
semejante a la necesidad hist rica, Qu entonce s ,de la Idea
de que el proceso hist rico depende del cambio tecn?16glco? Krzy-
wicki no invoca f rmulas tan vagas corno la referencia de Engels a
la determinaci n en l ti ma instancia. Quizs su idea se expresa
mejor como sigue, Todos los proc.esos .sociales reale s e! resultado
de una gran variedad de causas, incluido el progreso tecntco; el 7
a-
rcter especial de este ltimo consiste en que, al menos en las SOCle-
dades histricas, los cambios. en este mbito se producen
que en otros, de forma que el cambio tcnico es en general el mas
rpido agente de cambio. Hasta el momento no se menciona la pri-
pero-puede hablarse de ella en el sentido de que algunos, si
bien en modo alguno todos los rasgos importantes de las instituciones
legales y polticas derivan de necesidades humanas surgidas por el
progreso en el mbito de la produccin. En cuanto al carcter se-
cundario de los productos ideolgicos, no debe interpretarse en el
de que todas las ideas sociales , religiosas o filosficas han
surgido para satisfacer necesidades materiales (pues muchas utopas,
por ejemplo, no tienen esta finalidad), o que la importancia social
de una idea sea necesariamente proporcional a la fuerza de estas nece-
sidades (pues las propias ideas pueden estimular los procesos sociales
de orden material), Todo lo que quiere decirse al llamar secun-
darias a las ideas y doctrinas parece ser que aquellas que muestran
una mayor eficacia en la aplicacin de pasiones, deseos y energas
humanas deben su fuerza a los vnculos materiales preexistentes
en los que los seres humanos participan independientemente de su
voluntad o intencin, Esta, por supuesto, es una versin muy diluida
del materialismo histrico. Sin duda fue lo que permiti a Krzywicki
criticar las teoras biolgicas de la historia, o las de Tarde y en espe-
cial la de Le Bon, quienes atribuan los procesos sociales bsicos al
instinto humano de imitacin. Pero 10 que sigue siendo marxista en la
de Krzywicki es poco ms de lo que pensadores de todo cipo
dieron pronto por supuesto. Como todo proceso que tiene lugar es el
resultado de diversas causas y como no hay una medida cuantitativa
de la importancia relativa de las escogidas por el marxismo la afir-
macin de que constituyen el factor principal o ms decisivo
carece de s.ignificacin. Como hechos accidentales (es decir, aquellos
no producidos por una causa rnatetial) como la adopci n del dere-
romano, pueden afectar el destino humano durante siglos, la
importancia de las determinantes materiales slo puede predicarse
en trminos muy generales. El nivel tcnico de una sociedad y la
pauta de intereses materiales slo puede tener una vaga relacin con
su historia: el curso y resultado del curso y el resultado final del con-
flicto social e incluso el efecto definitivo de las condiciones obje-
tivas no estn predeterminados por leyes histricas, sino que perte-
necen al reino de la contingencia. As concebido, el materialismo
histrico no es una teora de la historia o un mtodo de investigacin
autosuficiente: es una instancia muy general a que miremos, en la
medida de lo posible, ms all de las instituciones e ideologas pol-
ticas para discernir los factores e intereses derivados de los mtodos
de produccin, aun sin esperar que estos ltimos ofrezcan una com-
pleta explicacin de las primeras o nos permitan predecir su evolu-
208 Las principales corrientes del marxismo
9. Ludwik Krzywicki: el marxismo como instrumento de la Sociologa 209
cin, Tambin nos recuerda que los procesos histricos no dependen
de decisiones arbitrarias de los individuos, que no todos los planes de
reforma del mundo tienen esperanzas de xito, que no todas las ideas
arraigan, y que la eficacia social de una idea no depende de su autor,
su valor o precisin. Pero gracias a los argumentos de Marx y sus
seguidores, tambin estas proposiciones iban a ser generalmente acepo
tadas yana ser consideradas como especficamente marxistas.
El papel de Krzywicki en la difusin de la teora marxista es as
un papel ambiguo. Hizo mucho por introducir las ideas y mtodos
marxistas en la vida intelectual polaca, pero la flexibilidad y eclecti-
cismo de su enfoque. fue una de las razones por las que el marxismo
polaco dej de asumir formas ortodoxas y tendi a disolverse en una
tendencia general racionalista o historicista. En este sentido, Krzy-
wicki -como Labriola en Italia, aunque por razones liger amente di-
ferentes- fue, quiz, desde el punto -de vista marxista, no tanto un
ariete como un caballo de Troya.
Kelles-Krauz no crey, por tanto, en una situacin histrica pri.
vilegiada en la que el punto de vista de clase del proletariado coinci-
diera con un punto de vista universalmente cientfico u objetivo:
en su reconocimiento de un principio a priori en la historia y las
cuestiones sociales est quizs ms cerca de Simmel que del marxismo.
Dentro de los lmites de este relativismo apoy la interpretacin
marxista de la historia, complementndola con observaciones propias.
El materialismo histrico era, en su opinin, una teora esencial-
mente monista, es decir, que afirmaba que una nica forma de acti-
vidad humana, a saber la produccin de las necesidades de la vida y
Materialismo Econmico (1908, con un prefacio de Ludwik Krzy-
wicki) y Algunos Principios bsicos del desarrollo del arte (1905).
Al igual que muchos tericos marxistas de su poca, Kelles-Krnuz
crey que el marxismo no decide las cuestiones filosficas o epistemo-
lgicas en el sentido tradicional, sino que meramente suy rol?io
punto de vista fenornenalista, con lo que el materialismo histrico
tiene slo en comn el nomb re con el materialismo considerado como
una teora substancialista, en contraste a una espiritualidad. Es taba
de acuerdo con Labriola en que el marxismo se refera a las relaciones
entre la conciencia social y el mundo exterior, ambos considerados
como fenmenos, y no entre mente y materia, El proceso c?gni-
tivo tena inters para el marxismo slo como fenmeno socia] e
histrico, y no como un medio de llegar a las cosas en s. Por ello,
el marxismo deba aceptar que cualquier estado de conocimiento dado
era significativo slo en relacin a una civilizacin determinada, y
que su verdad consista en su funcin histrica; sin embargo, esto
significaba la aplicacin del principio relativista al marxismo. Refirin-
dose al eslogan de vuelta a Kant, Kelles-Krauz escribi:
En cualqu ier caso, deber amos entender esta de f?rma algo
lo que querramos hacer es traducir el punto de Vist a crtico a
les. Adver tiramos que cualquier. sociedad o grupo, y lo que nos
la clase a que pertenece el individuo, i.mprime ciert a huella en su conciencra,
imponiendo sobre ella cierta concepcin 11 prton de la SOCiedad y el mundo,
de la que no puede liberarse igual que no puede ver las. cosas ms que., a
travs de su propia retina. De esto se sigue que el proletariado debe tambin
tener su propia percepcin de clase y que su co.mo la de to.das las
clases anteriores es esencialmente relativa y transrtona; dejar de ser CIer ta, o
de parecerlo, -pero no antes- la nueva percepcin social de la futura
sociedad sin clases ocupe el lugar de la resultante de la lucha de clases. La
f ilosofla de esta futura sociedad, aun der ivada del marxismo, debe ser, por su
propia naturaleza, diferente y, al menos en cierto modo, contraria al marxismo
que conocernos en la actualidad, pero no podemos decir cul ser exactamente
(Materialismo econmico, p. 34).
Captulo 10
KAZIMIERZ KELLES-KRAUZ: UNA RAMA
POLACA DE LA ORTODOXIA
KAZIMIERZ KELLES-KRAUZ fue el principal terico e idelogo de
la principal corriente del movimiento socialista polaco, es decir, el PPS.
Entre los marxistas polacos que desempefiaron un papel importante
en la formulacin y divulgacin de la doctrina, estuvo muy cerca de
la ortodoxia alemana de su poca, aun cuando se separ de ella en
varios puntos de importancia. A 10 largo de su corta vida adulta fue,
en parte, un propagandista y defensor de un tipo de marxismo acep-
table a los socialistas de izquierda que tambin defenda la causa de la
independencia polaca.
Kazimerz Kelles-Krauz 0872-1905) naci en Szczebrzeszyn, al
sudeste de la Polonia rusa. Durante sus aos de asistencia al gimnaz-
um de Radom se uni a uno de los numerosos grupos socialistas que
empezaron a formarse entre los jvenes a partir de los aos ochenta.
Expulsado de la escuela y denegada la entrada en la Universidad de
Varsovia, en 1892 sigui estudiando en Pars, donde trabaj para la
Asociacin de Socialistas Polacos en el Extranjero. All public ar-
ticulas polticos y tericos en peridicos franceses, alemanes y de
emigrs polacos, defendiendo el marxismo contra crticos de diversos
tipos, incluido los nacionalistas del PPS, revisionistas y Rosa Luxem-
burgo Muri de tuberculosis en Viena. De entre sus escritos, Jos ms
importantes son: La Ley de la retrospeccin revolucionaria como
consecuencia del materialismo econmico (en Ateneum, 1897); El
Carcter de clase de nuestro programa (1894); La llamada crisis del
marxismo (en Przeglad [ilozoiiczny, 1900); y las obras pstumas
210
10. Kazimierz Kelles-Krauz: una rama polaca de la ortodoxia 211
212 Las principales corrientes del marxismo
10. Kezimierz Kelles-Krauz: una rama polaca de la ortodoxia 213
de instrumentos, era suficiente para explicar el origen de todos los
aspectos de la vida: la divisin del trabajo, la estructura de clases,
la distribucin de bienes, y todas las caractersticas de la superestruc-
tura. Siguiendo a Cunow y a Tugan-Baranovsky, critic [a afirmacin
de Enge1s de que , junto a la produccin material, la propagacin de
la especie y las formas de vida familiar eran aspectos fundamentales
de la actividad humana que tambin tenan un papel determinante en
los procesos sociales. Al decir esto, Engels abandonaba el punto de
vista monista que haba sido el logro ms grande del marxismo. Su
error haba sido confundir el proceso natural de lo reproduccin
humana con las formas socialmente condicionadas de la familia: el
primero, puramente fisiolgico, era inmutable y por tanto no poda
explicar la evolucin social, mientras que Jos ltimos dependan de las
condiciones econmicas. De igual modo Kautsky se apart del punto
de vista monista cuando afirm que las condiciones econmicas s6lo
podan explicar la gnesis de los rasgos comunes a una poca, pero no
las circunstancias particulares o la conducta de los individuos .
Podra parecer que Kelles-Krauz defenda una muy rigurosa in-
terpretacin del monismo marxista, pero de hecho no es congruente
en esta importante cuestin. Dice que la vida humana est gobernada
principalmente por tres factores -las caractersticas biolgicas 'de la
especie, el entorno natural y las condiciones sociales- pero que los
cambios histricos son el resultado de los cambios tcnicos. La tica,
el derecho, la poltica, la religin, el arte, la ciencia y la fllosofia,
tienen un origen y esencia utilitarios y por tanto no pueden estar en
conflicto con el modo de produccin, sino adaptarse a l (Materialis-
mo econmico, pg. 10) . Pero en la historia constatamos una ten-
dencia de estas necesidades a autonomizarse, Ciertas formas de acti-
vidadl especialmente de la vida artstica e intelectual, adquieren vida
propia: la superestructura reacciona sobre la base y se vuelve pardal.
mente independiente de ella. No obstante, tambin es cierto que las
formas de la vida social privadas de su base econmica, con el tiempo
estn condenadas a morir, pero generalmente sobreviven a las condi -
ciones econmicas que les han dado vida .
Todas estas consideraciones son congruentes con los estereotipos
marxistas de la poca. Kelles-Krauz, al igual que otros marxistas, no
se pregunta en qu medida tiene sentido hablar de una interpreta-
cin monista de la historia aceptando a la vez la idea del sentido
comn de que los cambios en el arte, la ciencia, la filosoffa o la reli-
gin depende de otros factores adems que de los cambios en las
relaciones de produccin, en especial de la lgica de su propio desarro-
llo interno y de la actuacin de las respectivas necesidades autono-
mizadas. Su idea fue probablemente que todas las formas de la
vida social puede explicarse genticamente en trminos de las rela-
ciones de produccin, pero no vio que es errneo utilizar el trmino
monismo en un sentido tan restringido.
Comparando la filosofa de Comte con el marxismo, Kelles-Krauz
dice que ambos concuerdan en explicar al ser humano como resultado
de muchas influencias sociales, pero tambin en adscribir una natu-
raleza espiritual a todos los fenmenos sociales; por ello) desde un
punto de vista marxista, es lo mismo si referimos la superestructura
a la base que si expresamos nuevos fenmenos econmicos por
nuevos fenmenos en el mbito de la superestructura. Si esto es as,
es difcil ver en qu sentido puede mantenerse la primaca de las
relaciones de produccin en relacin a la superestructura.
. Uno de los fenmenos difciles de explicar sobre la base de los
esquemas marxistas es el propio marxismo. Cmo es que la ideolo--
ga proletaria pudo nacer e influir sobre tan gran nmero de traba.
jadores en un momento en que no haba lugar para ella en las rela-
dones de produccin? Al contrario que la economa capitalista, que
tuvo una base tan slida en el marco poltico-legal del feudalismo, el
socialismo no surge espontneamente bajo el capitalismo, sino que es
slo un sueo de futuro. Kelles-Krauz explica esta paradoja por lo
que llama, ms bien pretenciosamente, la ley de la retrospecci n
revolucionaria, por la que los ideales que cualquier movimiento
de reforma intenta sustituir por las normas sociales existentes son
siempre similares a las normas de un pasado ms o menos distante.
Por supuesto es bastante cierto, pero se saba ya antes de Kelles-
Krauz y difcilmente se puede denominar una ley, que las nuevas
ideologas buscan su apoyo en la tradicin y se presentan como la
renovacin de formas de pensamiento anteriormente existentes. Estas
reversiones, o ricorsi en el lenguaje de Vico, pueden observarse a lo
largo de la historia ideolgica de la burguesa europea, siendo un
ejemplo la adopcin de un disfraz romano -primero repblica, des-
pus imperio-e- por la Francia revolucionaria. En cuanto al proleta-
riado, el objeto de su retrospeccin es el comunismo primiti:vo.
As, segn Kelles-Krauz, el desarrollo sigue un proceso en espiral
por la constante renovacin de viejas formas que guardan cierta afini-
dad con las nuevas ideas. Esto explica, entre otras cosas, el hecho
de las que las ideologas reaccionarias se parezcan tanto a las que
miran hada el futuro, pues ambas, aunque por diferentes razones,
critican el status qua a la luz de valores tomados del pasado. En Fran-
cia, por ejemplo, los defensores del sistema medieval de los gremios
se unieron a los sindicalistas para atacar a los liberales. De igual
214
Uft principales corrientes del marxismo
10. KB2IimlCrz Kelles-Krauz: una rama polaca de la crtodoxa 21'
ideas que iban a formar la base del marxismo -el antiindi-
la en la .regularidad de la vida social, el sentido
en oposrcion a fas .ingenuas utopas racionalistas- pueden
tambi n hallar se en los escritos de los cont rarrevolud onarios france-
ses tales como ?e Maistr e, Bonald y BaIlanche. El socialismo es una
vuelta a la y sta la razn por la que su
desarroll? ha Visto tan infl uido por los Investigadores de las socie-
dades pnrmnvas como Margan, Taylos y Bachofen,
crea que esta ley poda explicarse en trminos
marxistas,. no haber advertido que limitaba la aplicacin
del materialismo histrico resaltando la importancia de la tradicin
a?t6noma en el desarrollo social. A la vez que defenda que el mar-
xtsmo era una filosofa monista, en las respuestas a sus crticos
acentu, muchos otros de su poca, que
e:a errneo Interpretar el materialismo hist rico como una teora que
nleg? el efecto de la superestructura sobre la evolucin de la base .
Al que o.tras marxis!as, "ignor la cuestin de cmo poda
la independencia relativa de [a vida espiritual, y de las
de la superestructura Conla creencia en la causa ltima
de la historia humana, y qu limites impona a las frmulas generales
del materialismo histrico.
La misma ambigedad puede advertirse en los argumentos de
Kelles-Krauz sobre la significacin social del arte un tema al que
mucha atenc:in. una parte, el arte puede explicarse gen-
ncarnente por consideracIOnes. utilitarias, ya relacionadas a la biologa
(::0 los animales puede aprec iarse una acti vdad anstica rudirnenta-
na) o a la produccin (el ritme com? .ayuda al trabajo ). El desarrollo
del arte est relacionado las condiciones de produccin, pues ste
adapta a los fme s polticos y r eligiosos que a su vez dependen de
intereses clase: as, P?r los estilos drico y jnico expre-
san respecnvamente la simplicidad de las condiciones patriarcales y
las aspiracrones de una clase de artesanos en auge. Por otra parte el
propio arte ha. un importante papel en el cambio social
desde sus comienzos, como medio de socializacin y despus
forma de organizacin de las necesidades polticas y religiosas.
se. vuelve autnomo hasta tal grado -y las necesidades
estticas se afirman de forma tan decidida- que la dependencia del
arte con al modo de produccin, aunque no deja de existir,
se reduce considerablernenre, En otros lugares Ke1les-Krauz se inclina
a que las necesidades estticas independientes existen desde
las de la vida social , e incluso entre los animales.
Estas varias opmrones no forman un todo coherente. En este y otros
temas Kel1esKrlluz fue uno de los muchos escritores que, en un elo-
giable intento por superar la unilateralidad esquemtica y el reduc-
cionismo de las primitivas versiones del marxismo, acab por redu-
cir inconscientemente el materialismo histrico a la trivial afirmacin
de que los diversos aspectos de la vida social dependen en cierta
medida , y en cierta medida no, de los mtodos de produccin y del
conflicto de intereses de clase.
Sin embargo, Kelles-Krauz se consider a s mismo como mar-
xista en el pleno sentido de la palabra, defendiendo la doctrina contra
tan eminentes crticos como Croce, Sombart, Masaryk y Kareyev.
Se opuso a los revisionistas alemanes peto pens que las resoluciones
del Congreso de Dresde, que condenaban al revisionismo, eran arn-
biguas, El Congreso rechaz cualquier concesin o adaptacin al orden
social existente, pero, como dijo Kelles-Krauz, cualquier actividad
'poda considerarse como adaptada al capitalismo. El partido socia-
lista italiano haba adoptado un punto de vista mejor y ms claro en
su congreso de Imela: el partido era reformista por ser revoluciona-
rio, y revolucionario por ser reformista. En otras palabras, Kelles-
Krsuz coincidi con la mayora de los tericos socialistas de la poca
en que la finalidad de las reformas era preparar el camino a la revo-
lucin: sin embargo, no entr en los complejos problemas planteados
por el intento de unir un punto de vista revolucionario con otro
reformista. Combati el revisionismo de Eduard David en la cues-
tin agraria, compartiendo la idea ortodoxa de que . UDa economa
colectivizada era mejor, tanto para la tierra como para la industria.
Tambin luch contra Rosa Luxernburg y el SDKPiL, por su opo-
sicin a la independencia de Polonia, afirmando que la liberacin
nacional y social constituan uno y el mismo fin para el movimiento
socialista polaco . Este ltimo deba, sin embargo, preservar su ca-
rcter de clase y no permitir que la burguesa 10 explotara con el
solo fin de conseguir la independencia poltica. La independencia
era una condicin de la liberacin social del proletariado; la Polonia
libre era para el proletariado, y no otra cosa. Rosa Luxemburg se
equivocaba al afirmar que como Polonia estaba econmicamente in-
tegrada en el Imperio ruso , la independencia de Polonia ira en
contra de las tendencias econmicas objetivas. El capitalismo se
desarrollaba mejor en los estados nacionales, y la burguesa estaba,
por tanto, interesada en la independencia polaca, mientras que el
proletariado estara en mejor situacin para luchar si no estuviera
sometido a la opresin nacional y sociaL Sin embargo, los socialistas
deban impedir que el proletariado fuera utilizado meramente para
abolir el zarismo, de forma que se diluyese su identidad de clase.
Kelles-Krauz no vivi lo suficiente como para escribir obras de
importancia; pero, adems de su funcin como popularizador del
marxismo, polemista e idelogo del socialismo polaco de izquierda,
ayud a inspirar 10 que podramos llamar el aspecto conservador
del marxismo. Su ley de la retrospeccin revolucionaria no es una
ley, sino ms bien un lugar comn en su formulacin general, como
tambin su idea del socialismo como regresin en espiral a la
sociedad primitiva. Pero sus ms detalladas observaciones sobre la
tradicin como fuerza autnoma en la historia y sobre el historicismo
antirracionalista de los grandes conservadores como fuerte impor-
tante del marxismo, ayudaron a establecer una versin del marxismo
algo diferente a la de la ortodoxia kautskiana, La versin de Kelles-
Krauz intent tomar en cuenta no slo la historia como la realizacin
de leyes, sino tambin la historia como contingencia; es decir,
en general tuvo presente el hecho de que las sociedades actuales y
futuras dependen no slo de las leyes de la evolucin y de 10 que
tena que suceder de acuerdo con la doctrina, sino tambin de lo que
suceda simplemente. En cuanto a su versin fenomenalista y su
interpretacin del marxismo como una teora social que no intentaba
resolver problemas epistemolgicos o metafsicos, Kelles-Krauz no
estuvo slo en la defensa de estas ideas: stas eran compartidas por
muchos marxistas de su poca, en especial por la escuela austraca.
Pero tambin en este respecto ayud a presentar una imagen dife-
rente a la ofrecida por Plekhanov, Kautsky o Lafargue. Es de des-
tacar que durante el perodo de la II Internacional, en Polonia
apenas exista la idea del marxismo como una forma de materialismo
filosfico.
216 Las principales corrientes del marxismo
Captulo 11
STANISLAW BRZOZOWSKI: EL MARXISMO
COMO SUBJETIVISMO HISTORICO
La obra de Stanslaw Brzozowski es escasamente conocida fuera
de su propio pas, pero la historia intelectu.al de la del
glo xx QO puede comprenderse sin referencIa a los extranos. y dis-
pares efectos de sus dinmicos escritos y. personalidad. Filsofo,
crtico y novelista, muerto a causa de la tISIS antes de los treinta
y tres aos, con un perodo de actividad de diez aos,
Brzozowski sigue siendo una figura controvertida y difcil por cuanto
respecta al valor de su obra, sobre la cual las opiniones estn muy
divididas, y a los elementos ms misteriosos de su .vida, que CO?s.
tituyen an un enigma para los historiadores. Escritor
que fue considerado durante tiempo como .de la Joven tn-
telligentsia enfrentada al positivismo y al romanncismo, estuvo en
desacuerdo con todas las fuerzas polticas de su poca: conservado-
res socialistas y demcratas nacionalistas. Su estilo es violento
parece siempre en ebullicin: cualquiera que sea el objeto de su
atencin, parece ser slo capaz de una fervorosa admiracin o .un
incalificable desprecio. Algunos crticos creyeron que su explosiv
estilo era un disfraz de su diletantismo, un deseo de originalidad
o el medio de disciplinar su mente y digerir sus ideas, tanto ms
cuanto que cambiaba de opinin con velocida.d; eviden-
temente a consecuencia de su apresurada escritura, amplia pero su-
perficial' lectura y autoidentHicacin con el ltimo filsofo o
que conoca. Sin embargo, lectores ms atentos una
lgica en todos estos cambios, y una marcada que dio
su sello individual a todos sus prstamos del almacn Intelectual de
217
218 Las principales corrientes del marxismo 11. Stanisiaw Brzozowskl: el marxismo como subjetivismo histrico 219
los pensadores europeo-occidentales, alemanes, rusos y polacos. En
la transcripcin de las ideas de otros, las parafrase v ti con su
propio estilo hasta tal punto, que en ocasiones parecen irreconoci-
bles;. esto sucedi con Kant y Spencer, Hegel y Marx, Avenarius
y Proudhon y Sorel, Bergson y Newman, Dosroievsky,
LOlSY y muchos otros, La ambigedad y variabilidad de la influencia
de Brzozowski se extendi ms all de su muerte.
Los jvenes de la izquierda se educaron en sus novelas y otros
escritos (<<Las Llamas, una historia de los heroicos conspiradores
de la Narodnaya Volya, fue lectura obligada de todas las generaciones
de revolucionarios), y tanto antes como despus de la Ir Guerra
Mundial, fue erigido profeta en el campo de los nacionalistas radi-
cales. A este respecto Brzozowski se parece a Sorel quien de hecho
le influy considerablemente. '
. Fue marxista, y S! lo fue, en qu medida? De s
mismo que ,nunca haba sido ortodoxo, y cuando se uni
a marxistas fue .slempre un disidente. Sin embargo, crey que la
filosoffa del trabajo que profes entre 1906 y 1909 era un des-
arrollo de las ideas de Marx, contrastando el marxismo que haba
asumido con el evolucionismo de los ortodoxos y sobre todo con
toda la tradicin derivada de Engels, Fue uno los primeros en
contrastar a Marx y Engels como mentalidades completamente opues-
E.1 O?arxismo, puede decirse, fue slo una etapa de su compleja
fue la etapa de su mxima independencia
intelectual e influencia sobre la cultura polaca. El marxismo no
puede considerarse como la linea principal de su biografa, sino slo
como una parte de sta, no inteligible sin alguna referencia al resto.
Desde el punto de vista de la historia del marxismo su obra ms
importante es Ideas. Es casi imposible resumir las ideas de Brzo-
zowski sin distorsionarlas. Crea que la filosofa era no un simple
,de reflexin ,sobre la vida, sino una mejora de sta, y que
e! significado de la filosofla estaba determinado por su eficacia 80-
cl.al. Por esta razn, des,cribir el contenido de sus escritos indepen-
dientemente de su gnesis y funcin personal y social es convertirlos
en algo que no quisieron ser, a saber, una doctrina abstracta. Por
otra parte, un filsofo que cree que filosofar es una parte inma-
nente ?e la. historia no tiene derecho a quejarse de que sus ideas
son distorsionadas por sus criticas: si el significado es algo siempre
que se crea y no algo ya hecho, no puede haber motivo de dis-
torsin cuando l describe su visin del mundo o cuando los dems
la comentan.
El pensamiento de Brzozowsk puede definirse negativamente
en relacin a ciertas posiciones intelectuales a las que se opuso, En
el primer grupo se encuentran el positivismo, el evolucionismo el
?aturalismo y la teora del progreso, todas las cuales se
interpretar la vida humana y hacerla inteligible como funcin o ex-
tensin de un proceso natural. En segundo lugar, se opuso a la
tradicin romntica que contrasta el interior independiente del
hombre con 1<\1 naturaleza, ajena a l y gobernada por sus propias
leyes. Brzozowski fue, es cierto, el exponente ms activo del pen-
samiento modernista o neorromntico polaco, pero nada tuvo que
ver con aquel aspecto que consideraba como la continuacin del
lado malo del romanticismo, a saber, la idea de que el arte debe
ser completamente libre y no estar lastrado por el conocimiento de
sus funciones sociales , Igualmente se opuso al enfoque positivista y
utilitarista que a la doctrina del arte por el arte. Quiso guardar
un lugar a la creacin artstica que no estuviera determinado por
las leyes del progreso y no debiera su significacin ms que a
las facultades humanas, pero al mismo tiempo que no representara
una ruptura con la continuidad histrica o se supusiera exento de
responsabilidades sociales.
1. Nota biogrfica
Stanislaw Brzozowski (1878-t911), hijo de la nobleza menor,
naci en el pueblo de Maziarnia, al sudeste de Polonia. Tras como
pletar sus estudios medios, ingreso en 1898 en la Facultad de
Ciencias de la Universidad de Varsovia, pero fue expulsado un ao
despus por organizar una manifestacin patritica de estudiantes.
Dete?ido en otoo de 1898 por actividades educativas clandestinas,
fue hberado unas semanas despus, peto situado bajo vigilancia po-
licial. Al ao siguiente sufri una tuberculosis, y desde entonces
hasta 1905 vivi en parte en Varsovia y en parte en la cercana
ciudad de Otwock. A partir de 1901 desarroll una gran actividad
como escritor de libros y artculos sobre filosofa popular, novelas,
obras de teatro, crtica literaria y crftcas teatrales. Durante estos
primeros aos escribi pequeas obras sobre la filosofa de Taine,
ensayos sobre Amiel, Snadecki, Kremer, Avenarius y Zeromski,
y entabl polmicas con Sienkiewicz y Miriam-Preesmycki. A co-
mienzos de 1905 se traslad de Zakopane en el Tatras y pas un
ao en Galitzia dando conferencias en Zakopane y Cracovia, Du-
rante esta poca escribi una obra (publicada en 1924) sobre la
filosofa del romanticismo polaco, ensayos sobre Norwid y Dostoievs-
220 Las principales corrientes del marxismo 11. Stanislaw Brzczowski. el marxismo como subjetivismo histrico 221
ky, y un curso de lgica. A comienzos de 1906 se someti a trata-
miento en Nervi, cerca de Genoa; despus en Lausanne, Alemania y
Lw6w (Lemberg) ; durante este ao public varios artculos y un
libro, La Novela Moderna Polaca. A comienzos de 1907 volvi a
Nervi y despus pas seis meses en Florencia. Durante su estancia
en Italia escribi un estudio sobre Nietzsche y un ensayo sobre el
materialismo histrico; conoci a Gorky y Lunacharsky y public
dos libros, Cultura y Vida y La crtica literaria moderna en Polonia.
Tambin llev a cabo un estudio en profundidad del marxismo v
ley las obras de Sorel. . '
Al ao siguiente fue el del Asunto Brzozowski , que oscureci
los ltimos aos de la vida del filsofo y conmovi los fundamentos
de la intelligentsia polaca. En abril de 1908 un antiguo agente
Okhrana, llamado Milhal Bakay, dio a Vladimir Burtsev, un mi?,r
ruso en Pars y editor de un peridico socialista, una lista de los
informadores de la Okhrana, que inclua el nombre de Brzozowski.
La atroz acusacin apareci tambin en el Czerwony Sztandar, el
rgano del SDKPiL, y tanto la prensa socialista como la' demcrata-
nacional (el ala derecha) desencadenaron una campaa contra el
espa. Brzozowski neg en seguida la acusacin y solicit que
fuera investigada por un tribunal popular que representara a todos
los partidos socialistas. Tras una gran preparacin, se constituy el
tribunal: ste se reuni en Cracovia en el mes de febrero y de
nuevo en marzo de 1909, pero Brzozowski cay enfermo antes de
la siguiente sesin, El nico testigo contra l era Bakay, que aport
pruebas confusas. El tribunal no diet sentencia; mientras aument
la controversia, y muchos eminentes escritores defendan a Brzo-
zowski de la acusacin de traicin. Tras su muerte se volvi a abrir
la cuestin varias veces, con resultados no concluyentes. Feliks Kan,
un comunista polaco y miembro del tribunal de Cracova, investig
los archivos de la Okhrana despus de la Revolucin de Octubre
y no hall pruebas de que Brzozowski hubiera sido un traidor. En
la actualidad, la opinin general es que , o hubo una confusin de
identidad (tanto su nombre como su apellido son muy comunes en
Polonia) o que la acusacin fue una trampa de la polica rusa.
En cualquier caso, tuvo un efecto catastrfico sobre el destino per-
sonal de Brzozowski y el de sus escritos (durante el asunto se puso
de manifiesto que Yevno Azer, el lder de una organizacin terro-
rista de los socialrrevolucionarios rusos, era un agente de Okhrana;
su nombre estaba tambin en la lista de Bakay, pero tampoco estn
claros los pormenores del asunto).
A pesar de la persecucin, la pobreza y la enfermedad, Brzo-
zowsk no dej de trabajar. En 1908 public Las Llamas, en 1909
La Leyenda de la Joven Polonia, quizs su obra de crtica filosfica
ms conocida , y en 1910 el volumen de ensayos Ideas, un resumen
de sus reflexiones filosficas. Muri en Florencia. Muchos de sus
escritos aparecieron pstumamente, incluidas las memorias escritas
en los ltimos meses de su vida, una novela inacabada y un ensayo
sobre Newman como prefacio a la traduccin polaca de la Grammar
01 Assent,
2. Desarrollo filos6fico
Al igual que muchos de sus contemporneos, Brzozowski estuvo
influido durante algn tiempo por las ideas positivistas de Darwin
y Spencer, Sin embargo, pronto no slo abandon el evolucionismo,
el determinismo y el optimismo cientifista, sino que hizo de l
el principal blanco de sus ataques. Por su parte, adopt una filosofa
individualista de la accin que prescinda de unos criterios ob-
jetivos de valores cognitivos, estticos y morales, ligados slo a la
autoafirrnacin del individuo singular, y preservaba la idea de crea-
tividad como un desafo a todas las formas de determinismo natu-
ralista. Articul esta filosofa con la ayuda de las mismas fuentes
que sus contemporneos -Fichte, Nietzsche, Avenarius- y tambin
del romanticismo polaco tradicional, en el que el culto de la ac-
cin ofreca una compensacin ideolgica a la esclavitud del pas.
En esta poca, los principales maestros de Brzozowski eran Ave-
nar us y Nietzsche. El primero fue uno de los que haban sacado
conclusiones inesperadas, y a juicio de Brzozowski trgicas, del posi-
tivismo evolucionista. Los darwinstas interpretaban toda la civi-
lizacin y toda la actividad intelectual como arma en la lucha de
la especie humana por su supervivencia. Esta idea facilitaba, si no
necesitaba, una actitud pragmtica hacia el conocimiento; como el
conocimiento y sus resultados conservados y codificados en la forma
de la ciencia, no eran nada sino la respuesta de la especie a su
entorno natural, la nocin de verdad, al igual que la bondad o
belleza, dejaban de tener un significado trascendental; las cosas
eran valiosas en sentido cognitivo, esttico O moral en tanto ayuda-
ban a prolongar y fortalecer la vida de la especie. De igual modo,
ninguna opinin cientfica incluida en la propia teora de la evolucin
poda considerarse como verdadera en el sentido habitual: eran
meros rganos de la vida; que en s no eran ni buenos ni malos,
verdaderos o falsos, sino que simplemente existan a lo largo del
222
Las principales corrientes del marxismo
11. Stanislaw Brzozowski: el marxismo como subjetivismo histrico 223
tiempo. Pero este razonamiento se basaba en una teora biolgica
que se supona verdadera en el sentido trascendental de uso co-
tidiano. Toda la estructura de la filosofa cientfica resultaba as
ser un circulo vicioso.
La filosofa empiriocriticisra no superaba estas dificultades, y
Brzozowski, quien por un tiempo dio mucha importancia a esta
filosofa, pens que toda teora del conocimiento caa necesariamen-
te en un circulo vicioso, pues las normas generales de su evaluacin
no podan formularse sin supuestos previos. Acept la negacin
empiciocriticista del concepto de verdad, creyendo que supona el
abandono de una vez por todas de cualquier aspiracin por descubrir
valores objetivos en el sentido racionalista del trmino. En opinin
de Avenarius, el predicado verdadero, como el de bueno o
bello no denotaban una cualidad hallada en la experiencia, sino
simplemente una cierta interpretacin dada por los hombres a sus
percepciones y juicios; de esta forma era un carcter y no un
elemento. La cuestin epistemolgica de la naturaleza de la ver-
dad, considerada como un atributo de los juicios humanos inde-
pendientes de la funcin biolgica de estos juicios o de las circuns-
tancias en que se formaban, no era una cuestin que pudiera plan-
tearse con sentido. No haban cuestiones vlidas fuera de la esfera
de la descripcin emprica, ni cosas tales como la razn, destinada
a formar una imagen del mundo como es en s. La tarea de la
filosofa no era investigar los atributos del ser, sino generalizar los
datos de la experiencia cuidando no dotar a sus abstracciones ms
que de un significado puramente instrumental. El hombre deba sis-
tematizar la experiencia de forma cientfica, no como un receptor
pasivo de una realidad preexistente, sino como un organizador activo.
Brzozowski pensaba en esta poca que estamos obligados a acep-
tar estas conclusiones y abandonar cualquier pretensin de descubrir
la verdad. Aquello que consideramos valioso no lo es porque nos
d una verdadera imagen del mundo, sino porque nos es til en
la lucha con la naturaleza, y la cuestin de por qu es til es el
fruto de una adiccin a la metafsica y carece de significado real.
El mundo que conocemos es el resultado de nuestra propia creacin,
est hecho a nuestra medida. No podemos plantear cuestiones in-
teligibles acerca de otro mundo ni inventar, como hizo Spencer, una
categora de lo No conocible, pues la existencia de esta categora
implica, absurdamente, que tenemos un conocimiento de lo que no
podemos conocer.
Sin embargo, el relativismo biolgico de Brzozowski lo conceba
en esta poca ms en trminos del individuo que de la especie, y
estaba finalmente ms prximo a Nietzsche que a Avenadus. Todo
lo que es verdadero, bueno o bello se refiere no a 105 intereses
de la comunidad, sino a la subjetividad irreductible de cada ser
humano. Es tarea de cada uno crear el mundo para s, y cada cual
tiene derecho a aplicar el trmino bueno o verdadero a todo
lo que considere favorable para su propio desarrollo. En ciencia,
arte y moralidad no hay criterios universales, sino slo los del in-
dividuo que disea su propio mundo en un acto de libre creacin.
En esta etapa, el pensamiento de Brzozowski no iba ms all
de los estereotipos del neorromanticismo, a excepcin de la dram-
tica retrica en que lo arropaba. Sin embargo, en 1906.7, sin advertir
aparentemente la medida del cambio, se apart de [a teora solipsista
del valor y del eslogan nietzscheano de la creatividad, yendo hacia
un punto de vista antropocntrico que denomin la fil osofa del
trabajo, y en el que acusaba la influencia de Marx, Sorel y
Aunque nunca desarroll expresamente las razones de este cambio,
pueden ser reconstruidas tentativamente comparando sus primeras
ideas sobre la filosofa romntica con su posterior crtica de sta.
Podra parecer que percibi la contradiccin entre su propia crtica
del arte modernista, que proclamaba su independencia de la sociedad
y, por tanto, rechazaba la responsabilidad y por otra parte,
una filosofa que postulaba la libertad del individuo para crear un
mundo de por s segn el dictado de su capricho. Si la
se define por la falta de cualquier conexin con la cultura existente
o responsabilidad con respecto a ella, y si la mente se proclama a
s misma creativa en tanto rompe la continuidad con el universo,
entonces volvemos a la visin romntica que opona lo interno y
espiritual, que era lo nico a 10 que daba importancia, al mundo in-
diferente de la naturaleza y civilizacin objetivadas, el mbito del
determinismo sociolgico o natural. Una filosofa basada en este
supuesto no es una creacin que forme parte del mundo, sino una
huida de sus imperativas. Si como afirmaba Nietzsche, el mundo
existente no tiene significado para nosotros, entonces la libertad
del sujeto creativo es mera contingencia, una negacin irresponsable
a indagar las condiciones que hacen posible la creatividad, en qu
medida y bajo qu circunstancias podemos ser dueos de nuestro
destino. La ontologa de la cultura que esboz Brzozowski en esta
poca estaba en oposicin, tanto al evolucionismo como al romano
ticismo: stos parecan diametralmente opuestos entre s, pero, en
su opinin, tenan una base comn. Ambos crean que la. realidad
externa no tiene un significado propio, sino que est sometida a sus
propias leyes, independientemente de la humanidad; para los posi-
224 Las principales corrientes del marxismo 11. Stanislaw Brzozcwskl: el marxismo como subjetivismo histrico 225
trvistas era algo a manipular para fines tcnicos, para los romnticos
era un mundo insensible de necesidad carente de inters para nos,
otros. Pero en ambos casos, no poda salvarse la idea del hombre
como ser creativo; en el primer caso, porque la creatividad era slo
una adaptacin a las exigencias del entorno natural y estaba deter-
minada por las leyes generales del progreso, de igual modo que
los cambios en el entorno, y en el ltimo, porque la creatividad no
se refera al mundo exterior, sino que lo rechazaba en favor de una
ilusoria autarqua de la mnada humana. La filosofa del trabajo
trascenda tanto a la fe evolucionista en el progreso como al culto
romntico del yo autosuficiente; consideraba al mundo como algo
existente slo en virtud de la significacin que le confera el esfuerzo
humano colectivo, y de esta forma intentaba preservar la dignidad
del hombre como iniciador del mundo, como incondicionalmente
responsable de s mismo y de su realidad exterior, como un Absoluto
colectivo al que ninguna ley le prometa un triunfo sobre el destino.
Esta es una especie de versin marxista del kantismo: la naturaleza
que conocemos y de la que podemos hablar con significacin muestra
ser la creacin del hombre, pero su coeficiente humano deriva del
trabajo y no de las condiciones trascendentales de la experiencia.
La filosofa del trabajo no constituy el final de la evolucin es-
piritual de Brzozowski. Los ltimos aos de su vida destacan por
sus especulaciones religiosas y su creciente inters en la versin del
catolicismo de Newman y los modernistas . Con seguridad, Brzo-
zowski no fue nunca un librepensador progresista o un ateo mi-
litante al uso positivista de la poca o de tipo marxista. Nunca se
propuso combatir la supersticin religiosa, considerando seria-
mente todas las formas de vida espiritual y al catolicismo como una
fuente importante y rica en valores culturales. En un cierto sentido
indefinido, se consider a s mismo como una persona religiosa;
poco antes de su muerte escribi en una carta que nunca haba perdido
la fe en la inmortalidad del alma. Pero durante mucho tiempo el
catolicismo fue para l slo una creacin histrica, una concentra-
cin de valores y un semillero de produccin filosfica, artstica y
literaria: lo interpret de forma inmanente, dentro de los lmites
de la historia humana autocontenida. En ningn momento crey que
los valores culturales pudiesen separarse por completo de sus races
histricas, de la forma y manera en que haban llegado a existir, o
que todo lo valioso en el cristianismo poda ser asumido, sin su
tegumento cristiano, por la civilizacin secular. Pero en sus ltimos
aos sus ideas experimentaron un cambio; se sinti atrado pOl' el
cristianismo no slo como impor tant e factor cultural y transmisor
de valores, sino tambin como un medio de dilogo con lo sobre-
natural. Difcilmente puede hablarse de una cabal conversin, ni tam-
poco puede determinarse exactamente la naturaleza del cambio a
partir de las notas y cartas de los ltimos meses de su vida. Sin em-,
bargo, parece que no hubo una ruptura o discontinuidad con respecto
a sus anteriores ideas, sino que estaba an preocupado, como 10
haba estado a lo largo de su vida, por la cuestin: cmo puede el
hombre dar un significado absoluto a aquello que l mismo crea?
Parece haber decidido que este significado absoluto, del que depende
tambin la fe del hombre en su dignidad absoluta, slo puede pro-
ceder de la creencia en que nuestros esfuerzos son capaces de al-
canzar los fundamentos divinos vetemos de todo ser. Cualquier meta-
fsica realista del cristianismo ~ intento de fe racional fue ajeno a
su pensamiento. Si muri como catlico fue como continuacin de
su peregrinaje filosfico, y no como una ruptura con 10 que haba
hecho anteriormente.
.3. La filosofa del trabaio
Considerando ms detenidamente la variante del marxismo de
Brzozowsk, vemos en primer lugar que se basa en la oposicin a
la versin evolucionista dominante popularizada por Engels y Kauts-
ky. En opini n de Brzozowski, todos los escritos marxistas de su
poca, con excepcin de los de Labrlola y Sorel, eran un provechoso
intento por distraer la atencin de los problemas esenciales que
Marx haba planteado. No hay un solo concepto, visin o mtodo
que, en el paso del pensamiento de Marx al de Engels, no se haya
vuelto completamente diferente, completamente opuesto por lo que
respecta a la naturaleza filosfica de los conceptos (Ideas, p. 264).
Engels comparta con los positivistas una creencia en la evolucin
natural del mundo, de la cual la historia humana era s610 un aspecto:
la historia poda explicarse por las leyes de la naturaleza y haba
una ley objetiva del progreso, independiente de la voluntad humana,
que aseguraba que tarde o temprano el hombre alcanzara un estado
de felicidad sobre la tierra . Este optimismo positivista, dijo Brzo-
zowski, no fue slo una invencin gratuita sino que era degradante
para el hombre, pues significaba que ste no era el dueo real de
su destino, sino que estaba conducido por una ley del progreso
hacia un paraso terrenal que tena ya una suerte de cuasi-existencia:
ste despojaba al hombre del sentido de ser el sujeto activo de su
propio destino, y de la voluntad de serlo. La teora de Enge ls man-
226
Las principales corrientes del marxismo
11. Stanislaw Brzozowski: el marxismo como subjetivismo histrico 227
tena as una extraeza del hombre frente al mundo, igu al
que ,l a J?l etafsrca conservadora de los positivistas , Para Marx,
la vlcto;la de la clase trabajadora era necesaria porque se habia
a s mtsmo de que saba cmo crear y construir esta
vicron a, que estaba sentando sus bases y par ticipando en su
construccion. Para Engels, toda esta construccin incluida la voluntad
d,e !"1arx que la animaba desde dentro, era una cuestin de C0 110 -
un cognitivo que se mantena en su mente porque
sus exigencias, cubra todos los hechos por l conocidos
y tema una respuesta para toda objecin. La victoria de los traba.
[adores era una necesidad por que tomaba forma en su mente como
una inferencia lgica de 10 que conoca,. . De esta forma volvemos
a una situacin semejante a la de que si Marx no hubiera existido
(ibidem. PP: 248:9 ), A Engels le bastaba senti r que haba repre-
sentado, lgica e mteltttualmente, una forma de vida digna de vic-
tori a y poder. Conceba el mundo como un teatro de er rores del cual
finalmen te haba de surgir, necesariamente y por la naturaleza de las
el, er ror que domin su pensamiento (p . 384), Bsicamente
considero todos los hum.anos como criaturas insignificantes,
funcin era ser felices y [ibres y no producir perturbaciones
lgIcas en mente de Enge1s,., Amaba a la clase t rabajadora porque
le un argumento necesario ; aparte de esto, no tuvo
vnculo espiritual alguno, a excepcin de Marx (p. 389l.
Brzoz,owski Mar:-, por el contrario , no tena una doctrina
q,ue hiciera posible predecir los sucesos hi stricos sobre la base de
CIertas leyes naturales, vlida tanto para Jos asuntos humanos
como para inanimada . Sin embargo, esto no significa
---:y merece insrsnr en esto-s- que Brzozowski opu so el determi-
nismo de Engels al voluntarismox de Marx. Adscribi a Marx
no doctrina volun rars ta de la negacin del dete rminismo,
una, filosofa 911e se conceb a a s misma como praxis histrica. Es
decir, ,el. 00 era una teora sobre la praxis, sino una forma
de actividad SOCIal que abarcaba tanto a la historia como a si misma
en tanto fact?r o, por decirl o en otras palabras, contemplaba
el proceso hls,torlco desde ,dentro. De esta for ma, la interpretacin
de Brzozowski es ms radi cal que la del subj eti vismo colectivo de
los marxistas empi riccriti cistas rusos; no slo considera al mundo
como un significado creado por el esf uerzo humano colectivo sino
que relativiza de igual modo su propia signi ficacin, Brzozowski fue
quiz,s el primero que , anticipndose a Lukcs y a Grarnsci, rechaz
la disputa entre los marxistas det erministas y los segu idores de Kant.
Ambos lados de la disputa consideraban al mar xismo como un in.
tento sociolgico por determinar las leyes de la sociedad; pero segn
Brzozowski, el sentido del marxismo est aba, no en lo que describa o
predeca, sino en 10 que produca,
Brzozowski no tena una gran base para adoptar este punto de
vista, a excepcin de las Tesis sobre Feuerbacb, confiaba ms en la
intuicin qu e en los escritos de Marx. Sin embargo, crea firme-
mente que haba redescubierto el impulso filosfico bsico que el
propio Marx haba, por as decirlo, olvidado cuando se centr en el
problema de la forma de alcanzar el poder.
El pri mer objetivo de at aque de la filosofa de la praxis as
ent endi da era la idea de un mundo hecho sometido a leyes propias
que la humanidad era capaz de determi nar en tanto pudiera explo-
tarlas para su propio uso , Un mundo as era una ilusi n int elect ualis-
ta, un medio de rehuir la responsabilidad del desti no de la humani-
dad . Lo que conocemos como naturaleza, dice, no es el ser en si,
sino en cada et apa de nuestro conocimiento, el grado de domi nio
que ej ercemos sobre el ser. Pos teriormente expresa esta idea de forma
dife rente en varios lugares. Desde el punto de vista de la crtica
del conocimiento, la naturaleza en el sentido cien tfico del trmino
es el dominio adquirido por la facultad tcnic a humana sobre el
mundo ext erior (Id eas, p. 7), La naturaleza, como idea, es la ex-
periencia aprehend ida en categoras creadas por nuestro dominio real
sobre el universo circundante , . , La naturaleza corno idea es la ex-
periencia concebida como la obra del hombre, el mundo como po-
sible objeto de acti vidad tcnica (p. 119), El hombre no se en-
cuentra con un mund o hecho, sino que primero crea inconscientemente
diversas form as de actividad y despus se hace consciente de ellas
(pgina 154 l. La realidad hallada por el pensamiento humano no
es nada sino actividad humana y vida humana. Lo que est ms all
de la humanidad es algo contra 10 cual s610 puede afirmarse el tra-
bajo humano ... El hombre no tiene otros recursos que l mismo
y aquello que deliberadamente crea. La ciencia es la conciencia, el
plan y mt odo de nue st ra actividad, y no conoce l mi tes, pues la
vida y el trabajo humanos perduran y se desarrolla m> (p. 164l,
En otras pal abras, el contacto del hombre con la realidad es
un contacto primordialmente activo, es decir, trab ajo; todo el resto,
incluida la percepci n y la comprensin del mundo', es secundario,
Conocemos el mundo, desd e su origen hast a cada una de sus suce-
sivas etapas, como aquello sobre lo cual se aplica nuestro trabajo,
como un foco de resi stencia y esf uerzo. Este dilogo pr ctico con
nuestro entorno es la realidad absoluta e intransgredibl e. No hay
forma de ir ms all de l para descubrir la cara real del ser,
228 Las principales corrientes del marxismo 11. Stanislaw Brzosowski: el marxismo como subjetivismo histrico
229
ni el mundo externo puede, independientemente de nosotros, entrar
en nuestra percepcin consciente y crear una imagen subjetiva en ella ;
no hay un autoconocimiento puro mediante el cual lleguemos a un
yo puro y sustantivo perfectamente transparente a s mismo. El
mundo, afirma. Brzozowski, es coextenso al trabajo. De igual
modo, no podemos separar, mediante la actividad intelectual, la per-
cepcin de la evaluacin; no hay una percepcin o reflexin terca
que no tenga un alcance parcial y evaluativo, dentro de un horizonte
limitado desde el principio por la necesidad prctica del hombre de
controlar el mundo. El t rabajo es un Absoluto pa ra los seres
humanos en el sentido de que ninguna reflexin terica puede ir
ms all de la realidad creada por el tr abajo y organizada segn sus
exigencias. En un sentido muy general, Kant est en lo cierto:
los objetos se conforman a nuest ros conceptos, porque la misma
presencia de un objeto presupone la facultad humana de organizar
la experiencia. Pero esta facultad no consiste en un conjunto de
formas a priori, ni se debe a una racionalidad trascendente, es sim-
plemente la capacidad prctica de transformar el entorno de acuerdo
con nuestras necesidades.
La humanidad, por tanto, 110 puede ser explicada. No podemos
interpretar al hombre refirindonos a su origen, existencia y percep-
ciones en condiciones _prehumanas (como la de un cuerpo sin con-
ciencia, o la historia de la especie), pues estas condiciones slo po-
demos conocerlas en la perspectiva prctica de la totalidad de los
esfuerzos humanos por mantener la vida y mejorar su calidad. Co-
nocemos las cosas como contrapartida de nuestra actividad prctica,
y a nosotros mismo en el mismo estado de tensin entrelazada. Ni
el yo ni el objeto nos son dados en momento alguno en la forma
de una imagen separada: ambos estn inescapablernente relativi-
zados entre sf, y su interrelacin constituye la base final e inanaliza-
ble de todo nuestro conocimiento de la historia humana y la natura-
leza y de las leyes del universo.
Esto, en opinin de Brzozowski, no es simplemente otro intento
por resolver cuestiones epistemolgicas, sino que implica una con-
cepcin radicalmente nueva de nuestra relaci n con el mundo. Creer
que hallamos un mundo hecho que obedece a sus propias leyes y
que hemos de esperar o explotar es aceptar, por as decirlo, los
resultados consolidados de la actividad humana <trabajo muerto,
en trminos marxistas) como necesidad inevitable y, por tanto, acep-
tar que el trabajo humano debe estar esclavizado siempre. Creer que
el hombre es, en un sentido radical, el creador del universo es aceptar
la responsabilidad del futuro, rechazando el dominio de los resultados
del trabajo realizado sobre el mundo a partir de nuestros esfuerzos.
Todo el pasado -rus de causa y qu; conocemos,
el mundo organizado en objetos por un determinado SIstema de co-
nexiones- no es sino trabajo muerto, un depsito creado por la
actividad humana del pasado. Lo que conocemos como realidad no
es ms que el result ado de la historia pasada.
que la realidad impone ciertos Irnites a nuestra. actividad histrica,
deberamos decir que la historia pasada o la realidad como es , o las
ideas ocasionadas por esa realidad ponen lmites absolutos a nuestro
pensamiento... Cualquier filosofa de la historia, o del
ser o teora del conocimiento que se proponga hacer abstraccin de
la historia s610 es posible sobre la base del trabajo que no ha
reconocido' u si mismo como la nica actividad humana que tiene
consecuencias en el reino del sen> (Ideas, p. 131).
Es fcil ver que si pensamos que no hay nada inmanente la
historia humana, la disputa entre materialismo e idealismo se. vtene
abajo, pues ambos se basan en un falso supuesto. c.onslderan
que el contenido de la mente constituye la esencia del unrverso, El
idealismo nos dice que el mundo est creado por lo que hay en
nuestra mente mientras que el materialismo acepta los resultados
e intenta olvidar el proceso. Bergson seala, con razn, que el
evolucionismo a la Spencer es esencialmente lo. mis.mo que el evo-
lucionismo tI la Fchte (ibid., pp. 2023). La historia es la creadora
de lo que llamamos nuestra mente y naniraleza: es la base sobre
la que estamos y oos jmpide caer en el abisma; procedemos de ella
y slo a travs de ella tenemos algn contacto con lo que no es hu-
mano (p. 207). .
Todos los atributos que ignoran el conservadunsmo, con sus
ojos puestos en el pasado que tuviramos que considerar como
rasgos de un mundo hecho' son, desde el punto de la del
trabajo, secreciones de esfuerzo hum.ano, y esto alter?
su significado. Es to es vlido en particular la nocin de t iempo,
que no es ni el marco natural en el que tienen lugar los hechos,
ni una relacin entre ellos independiente de nosotros. Creamos la
categora de tiempo consc.ientes de la posibilidad de
controlar nuestro propio destino, oponiendo el esfuerzo humano
cristalizado en la historia pasada a la energa libre para proyectarse
a su eleccin: el pasado es aquello que ya hemos hecho, el futuro
es el reino abierto de nuestras esperanzas e intenciones. Para la
imagen conservadora que domina la versin evolucionista del
xismo, el tiempo no es una realidad: el fututo, de alguna forma mis-
teriosa, existe ya y est determinado; la felicidad y contento humanos
230 Las principales corrientes del marxismo 11. Stanislaw Brzozowski: el marxismo como subjetivismo histrico
231
est n ya inscritas en alguna par te de la espiral del progreso. Pe ro
esta filosofa optimista es un autoengao y una huida de la realidad
a ojos de quienes han aprendido de Bergson que el futuro no existe
en forma alguna, y que slo la duracin es reaL Es absurdo, dice
Brzozowski, atribuir a Marx una creencia en el tiempo corno algo
que slo realiza leyes eternas y, por tanto, confa en destino
humano a poderes ms altos de los que los hombres son compla-
cientes instrumentos. Ensame a sentirme rbol y no hoja carda
(la cita de Meredi th que prelaca a las Ideas de Brzozowski es central
para la comprensin del marxismo. Para l era, sobre todo, una forma
en que los hombres podan comprender la dependencia de todas
las formas de cultura, incluida la ciencia y la propia naturaleza, del
trabajo concebido como dato original, no analizable en elementos
independientes; al mismo tiempo significaba la aceptacin de la
responsabilidad colectiva de los hombres ante su suerte colectiva.
La comprens in de la cultura debe ser, por consiguiente, tanto
gentica como funcional. No hay normas trascendentales o preexis-
tentes que determinen el valor de lo que los hombres hacen en
materia de conocimi ento, mitos religiosos, obras de arte o sistemas
de filosofa . Las formas de civili zacin no pueden es tudiarse sin el
conocimiento de su origen. La cuestin de la verdad, una vez ms,
no es la de una conexin, independiente de nosotros, entre el con-
tenido de ciertas ideas y un objeto autoexistente : la verdad es aquello
que fortalece la sociedad y la ayuda en su lucha por la supervivencia.
Esto, como se ve, est cerca del enfoque pragmatista; pero Brzozowski
difiere de Jaures, cuya filosofa conoci, en que no deriva el signifi-
cado y la verdad de los productos de la cultura y el conocimiento de
situaciones pa rticulares o necesidades individuales, sino que siempre
los relaciona a la comunidad. Slo el conjunto de la gente que trabaja
puede impartir la dignidad de la verdad a todo lo que produce, en
tanto muestre ser til para la supervivencia en su mu ndo y para el
fomento de su desarrollo. De igual modo, Brzozowski , siguiendo este
razonamiento, se niega a aceptar la categora de uso o valor de
vida en relacin a las neces idades e instint os preculturales y bio-
lgicos: como la humanidad no puede ser definida , o su origen
explicado, en trminos de factores prehumanos, no puede ser consi-
derada como un complejo de instintos o necesidades animales a las
que en un momento posterior se aade la conciencia. Las necesidades
y exigencias de la vida son categoras histricas y humanas, y el
significado pragmtico de la civilizacin se relaciona con el bombre
como creador de s mismo, no como criatura que injerta las institu-
ciones culturales a su vida animal. Sin embargo, Brzozowski comparte
con el pragmatismo la conviccin fundamental de que el mismo cri-
terio de valor es aplicable al conocimiento cientfico y al arte, la mo-
ral los sistemas sociales los sentimientos e instituciones religiosas ,
a saber su utilidad a la humanidad como duefia de su propio destino .
Esta idea no super a las dicotomas tr adicional es del racionalismo ,
positivismo y libre pensamiento entre religin.y cie?cia, h.echo y
valor, arte y conocimiento , conocimiento y creaci n. Si la vida es
la nica pied ra de toque del valor, nin guna rama ~ e I ~ cultu;a puede
aspirar a la supremaca sobre otra o estab!ecer cntenos u.01versales,
sino que todas sirven igualmente para ser Juzgadas como mstrurnen-
tos de la lucha humana por la supervivencia .y la creacin de una
vida ms abundante; son buenas si aumentan la energa, y malas si
la disipan en ilusiones reaccionarias.
Dado que la humanidad es su propia base final y 9 ~ l e no ha y
nada por encima suyo a lo que podamos apelar, no es vhdo buscar
ninguna garanta en la forma de la necesidad .hist6rka o d.e un orden
preestablecido. El estado actual de la humanidad es la mas profunda
obra metafsica del hombre; es la realidad par excellence-. Nuestras
ciudades fb ricas guerras artes y cienci as no son un sueo detrs
, , , l
del cual nos espera algo ms profundo para liberarnos: son a. rea-
Iidad absoluta, irreductible a otra cosa (Ideas, p. 215). No existen
cosas tales como las relaciones "con el mundo", "con la naturaleza",
"con la lgica"; slo hay relaciones inrra-histricas, intra-sociales
entre diferentes esfuerzos, tensiones y direcciones de la voluntad. Lo
que llamamos mundo es una cierta propiedad de la voluntad huma-
na' la llamamos mu ndo porque no la creamos tanto como la encon-
tramos (p. 443). Pero lo que hallamos es frgil e incierto: nos
conservamos mediante esfuerzos renovados da a da; nada es ver-
daderamente nuestro ninsuna satisfaccin es permanente, ningn
beneficio duradero. L ~ sig;ificacin y valor acumulados por siglos de
esfuerzos humanos han de mantenerse por un esfuerzo constante-
mente renovado. La condicin humana no consti tuye un firme pro-
greso hacia su satisfaccin, felicidad o disfrute final ~ e los beneficios
adquiridos de una vez por todas: es un a lucha Incesan te, cuyo
resultado no es ni ser nunca cierto. Todo lo que podemos hacer
en est a lucha es preservar nuestra propia dignidad. No tenemos
llamada alguna diferente a la que decidimos ha de ser nuestra
lla mada. . .
Si no hay criterio de ver dad y valor fuera de la propia Vida,
el racionalismo se muestra como una ilusin conservadora. Pues para
Brzozowsk el racionalismo es la creencia en que las formas reales
de la cultura pueden ser evaluadas por criterios independientes del
2.32
Las principales corrientes del marxismo
11. Scanislaw Brzozowski: el marxismo como subjetivismo histrico 23.3
proceso cultural y puede explicarse por factores qu e no son obra
del hombre. Pero estos criterios y explicaciones de hecho no existen.
No existe una casa semejante al pensamiento puro o a la pura sen.
sibilidad esttica que pueda aplicarse a la vida. La existencia social
no :5 la aplicacin de l pensamiento y la percepcin, sino es la propia
realidad la que crea la facultad y el contenido de la percepcin. Todo
fenmeno mental es slo una fase en la historia de un determinado
grupo social, y la vida del grupo es su contenido esencials (Ideas,
pgina 419 ). Una vez ms, el significado y el valor cognitivo de
cualquier producto de cultura slo puede ser juzgado por su origen
y funciones, y no por criterios extrahistricos, Adems, si la crista-
lizacin orgnica de una cultura puede expresarse de forma racional,
esto significa que ya ha perdido su fuerza creativa y pertenece a la
inerte acumulacin dtl pasado. Las tendencias culturales vivas no
pueden ser nunca confinadas en formas perfectamente racionales y
convincentes. El racionalismo es la actitud de aquellos que desean
atrincherarse en posiciones adquiridas y persuadir a los dems a que
estas posiciones no pueden ponerse en cuestin. Pero el pensamiento
y la creacin artstica, en sus etapas formativas, se caracterizan por la
falta de confianza en s mismas y por la imperfecta lgica de sus
formas.
4. Socialismo, proletariado y nacin
La filosofa del trabajo es, en opinin de Brzozowski, una especie
de metafsica del socialismo y una motivacin, o racionalizacin de
su adhesin a l. Nunca fue un activo miembro de partido, en
parte porque desaprob el particularismo socialista y las versiones
contemporneas del marxismo; pero tambin porque crey, espe-
cialmente en sus ltimos aos, que todas las formas polticas que
derivaban orgnicamente de la vida de una nacin eran de alguna
forma neces arias para ella, y ninguna de ellas poda reclamar un
monopolio de la verdad. Confes ser socialista en el sentido de
afirmar que los trabajadores venceran si podan mostrar que la
masa de trabajo libre poda pesar ms que la posible con el trabajo
esclavo. Esta tan vaga forma de socialismo er a expresamente neutra!
en relacin a las ideas existentes sobre la naturaleza del orden fu-
turo. Crea que como toda la civilizacin debla interpretarse como
la autoorganizacin de la comunidad trabajadora, y como slo desde
el punto de vista del trabajo los hombres podan comprender el
significado de sus propios esfuerzos, era de la clase ' de los producto-
res directos de quien la humanidad deba aprender a comprenderse a
s misma con la necesaria esperanza y la confianza en gobernar su pro-
pio des tino. En este sentido general, Brzozowski crey en la misin
especial del proletariado, y su prometeanismo lo expres en f6rmu-
las similares a las del sindicalismo de Sorel, El separatismo de
clase del proletariado es la nica forma de conseguir una atmsfera
moral en la humanidad, de redescubrir el significado de la palabra
"humanidad". La progresiva conciencia de clase del proletariado
es la gran realidad metafsicamente genuina de nuestro tiempo. Este
es el momento en que se decide el trgico dilema del hombre. No
pedimos justicia -nadie sabe 10 que es- ni prometemos o busca-
mos la felicidad; la humanidad no ser nunca feliz. El sufrimiento
tiene sus valores absolutos que no queremos perder. Pero creemos
que el hombre debe existir porque ha amado y valorado su existen-
cia, porque se crea a s mismo como aquella realidad cuya existencia
desea, como su propio significado absoluto y la finalidad del mun-
do (Ideas, pg. 222).
El socialismo se expresa as no en trminos de bienestar, segu-
ridad y satisfaccin, sino de dignidad humana. La lucha en pos de .
la dignidad es la lucha por el traba]o libre, definido como el e
opuesto al trabajo cont rolado desde arriba, o como un estado en
el que el trabajador, en su trabajo, no est sometido a autoridad
alguna. Al igual que Sorel, Brzozowsk no fue ms all de esta formu-
lacin general, que obviamente, est de acuerdo con la jradlci n
marxista del momento. No se interes por la cuestin de la toma del
poder poltico por el proletariado, o de la organizacin econmica.
Lo que era preciso era que la mente y la voluntad de la clase tra-,
bajadora ascendiera a un nivel en que los trabajadores tuvieran un
pleno control de los procesos vitales de la sociedad basados en la
productividad del trabajo. Los cambios politices y econmicos que
no conducan a la transformacin espiritual de los trabajadores, o al
aumento de su disposicin y capacidad para asumir el control del
proceso productivo, no tenan inters. De sde este punto de vista,
Brzozowski, como SOte1 y los anarco-sindicalistas, distinguan el
socialismo de la intelligentsia del proletariado. La intelligentsia era
simplemente una clase de consumo que no produca nada pero como
su actividad se desarrollaba en el mbito mental, era naturalmente
proclive a creer que las formas de vida estn creadas por la con-
ciencia y no por otra cosa. Lo que la inteliigentsia consideraba como
socialismo era s610 un intento de asegurarse un lugar dominante en
la sociedad, utilizando a los trabajadores como ins trumento para
mantener. sus privilegios. La hegemona de los intelectuales en el
234 Las principales corrientes del marxismo
11. Stanish1w Brzozowski: el marxismo como subjetivismo histrico 235
movrmtento socialista era el resultado de la inmadurez espiritual
del proletariado. Brzozowski sofi con una lucha masiva del prole-
tariado, no dirigida por los intelectuales, sino plenamente capaz de
luchar por s mismo.
Ninguna ley histrica garantizaba el xito del socialismo. Si el
trabajo libre mostraba ser ms productivo, el socialismo sera
posible; si no , no. La productividad del trabajo haba de ser el
criterio final del progreso socia], pero no -y ste es un rasgo pe-
culiar del pensamiento de Brzozowski- porque el aumento de la
productividad hiciera posible un aumento del consumo. El avance de
la tecnologa y el aumento de la productividad significaban el ere-
cimiento del dominio del hombre sobre su entorno; ste era para
Brzozowski un fin en s mismo y no simplemente un medio para
una vida ms confortable. Toda su concepcin del socialismo fue
heroica y aventurada: la conquista de la naturaleza por el hombre
no necesitaba beneficio material que la justificase; la produccin
no era un medio para el consumo, sino para el mantenimiento de
la posicin del hombre como autor independiente de la creacin.
El proletariado, a sus ojos, era un luchador colectivo con los rasgos
de un hroe nietzscheano, la encarnacin idealizada de la humanidad
como entidad metafsica. Los ideales ' y valores humanos tenan sen-
tido y eran histricamente significativos, en tanto contribuan a lu-
char con la refractaria naturaleza, pero esta lucha se justificaba en
ltima instancia por motivos espirituales, como autoafirmacin de
la voluntad.
Para los criterios formados en la ortodoxia marxista, este pro-
meteanismo de tono metafsico y proftico era altamente sospechoso.
Dada la popularidad de los escritos de Brzozowski entre los jvenes
izquierdistas, los intelectuales comunistas polacos atribuyeron mu-
cha importancia a la destruccin de su influencia, y, de hecho, le
descalificaron como idelogo de la derecha. Andrsej Stawar , por
ejemplo, afirm que el culto indiferenciado del trabajo perteneca
a la ideologa de la solidaridad de clases. Esto era una exageracin,
puesto que Brzozowski acentu mucho la identidad cultural propia
del proletariado y su especial papel en el desarrollo social. Sin
embargo, era cierto que, al contrario de los marxistas, defini al
proletariado por el hecho de que realizaba un trabajo fsico, y no
por su lugar en el esquema de produccin, o especialmente por la
venta de su trabajo como mercanca. En general, Brzozowski no pres-
t atencin a la divisin de clases de la sociedad y a las condiciones
sociales de la produccin. En ltima instancia, no podemos decir
exactamente qu entencU por proletariado, trabajo libre o socia-
lismo. Utiliz estos trminos como categoras metafsicas para ayu-
darse en la descripcin del hombre como conquistador de la natu-
raleza: el trabajo y la propia lucha eran su propia Por
medio del trabajo el ideal se convierte en becho. El tl'aba)o es el
elemento divino en el qu e en la naturaleza -pues el trabajo es un
hecho de la naturaleza- se encarna un ideal. El trabajo es el fruto
de la voluntad la base de su dominio sobre el mundo (carta a
Salomes marzo de 1906). En este sentido el
que Brzozowski plante a los soci alistas consideraban
al proletariado como un medio para la. del por
intelectuales que eran polticos de profesi n-e- pued:, mutatis ':t
u
-
tandis, dirigirse contra l mismo j para l el proletanado. ;ra el ms-
trumento de un ideal prometeico derivado de la reflexin
sica y no de la observacin de la tendencia del mO;lmlento
obrero. No se interesaba por lo que los real-
mente sino con 10 que deberan llegar a ser, a f1l1 de cumplir con
la visin del destino humano del conquistador.
Otro punto de enfrentamiento con los marxistas polacos era la
act itud de Brzozowski hacia la cuestin nacional. Con el paso del
tiempo, las ideas de nacin y patria destacaron cada ms
en sus escritos, como tambin el concepto de cultura tradicional.
Adems utiliz metforas biolgicas que, por vagas que fueran,
eran tanto ms sospechosas cuanto que los movimientos naciona-
listas radicales de tipo ms o menos fascista empezaron a utilizar
metforas similares en defensa de los valores nacionales. Sobre esta
base, Pawe1 Hoffman, otro comunista ortodoxo, denunci a Brzo-
zowski como precursor del fascismo. .'
Brzozowski no dud de las tensiones que podan surgir de! In-
tento de reconciliar e! punto de vista nacional y e! de clase en
sofa social. Le pareca claro que su lealtad a la causa de los trabaj a-
dores no chocaba en modo alguno con su creencia en Polonia
fuente de valores nacionales y culturales; sobre el tema escribi:
Mucha gente ha tenido dificultad en mostrar que el movimiento obrero pue-
de ser, y es, un movimiento Que yo sepa, sus no nece-
sarios. Polonia es el campo de accin de las fuerzas motnces de la VIda polaca
y los recursos que la mantienen. Decir que el movimi.ento obrer,? puede
independiente de la vida y destino de la nacin que no Importa que
gama de fuerzas y medios de accin tenga a su dISPOSICIn. En .tanto la comu-
nidad polaca est privada de sus derechos, nuestra clase trabajadora ser un
cuerpo amorfo de pobres degradados, no ocupa;tdo cuarto lugar en el orden
social, sino el quinto, el sexto o incluso otro inferior. Cul el .problema?
Renunciar a la propia vida nacional es perder la. esperanza de influir sobre la
realidad humana: significa destruir nuestra propia alma, pues el alma VIve y
236 Las principales corrientes del marxismo
11. Stanislaw Brzozowski: el marxismo como subjetivismo histrico
237
acta s610 a travs de la nacin. La Ilarnoda cuestin de la nacionalidad no debe
ni plantearse, pues es lo mismo que si queremos perder nuestra dignidad hu-
mana. No hay opiniones, intereses y valores que nos puedan dispensar de la
lealtad a este supremo valor. Un bombre sin pas es un alma sin sustancia: es
indiferente, peligroso y perjudicial. Pues el alma humana es el resultado de
una larga lucha colectiva, un largo proceso de creacin, y su significacin la debe
a la cantidad de tiempo que le ha llevado crearla. Cuanto ms vieja es nuestra
alma, ms creativo ser. Esta es la razn por la que los trabajadores deben
animarse conscientemente a amar a su pas y recordar su historia (Ideas, p. 225).
Si esta argumentacin significa simplemente que la liberacin de
la clase trabajadora no puede tener lugar en condiciones de opresin
nacional, hubiera sido un lugar comn y hubiera sido aceptada por
los socialistas en general. Pero parece claro que Brzozowski quiso
decir algo ms que esto, y en su anlisis de Sorel y Bergson desarroll
ms acabadamente esta idea. Su opinin era que no poda enfocarse
la cultura excepto a travs de la tradicin nacional, y cultura
aqu inclua a todas las formas de conocimiento. Nuestra relacin
con el mundo es tal que percibimos todo no slo en trminos de
la historia humana, sino tambin de la historia nadanal, y nos
engaamos si pensamos que podemos evitarlo. Resumiendo las ideas
de Sorel, con quien evidentemente concuerda, Brzozowski escribe:
La idea de conocimiento como contemplacin de cierta realidad situada ms
all de la vida humana es una ficcin: bajo ninguna circunstancia el pensarnien-
t ~ puede ser independiente ~ e . la comunidad en la que nace, o expresar algo
diferente a una suma de actividad humana ... La metafsica cobr ser como
sustituto del patriotismo, corno su destruccin; hoy la madre patria vuelve en
si de nuevo . .. No podemos comunicarnos con nadie excepto a travs de la
nacin: no hay camino a la vida excepto a travs de este cuerpo-espritu por el
que nos mantenemos y exaltarnos..; El conocimiento es internacional 5610 en
tanto afecte a las condiciones de vida de cada nacin: no puede ser alcanzado
por una mente superficial o por alguien no involucrado en los duros y trgicos
aspectos de la . vida de ~ u propio pueblo... Polonia, nuestro lenguaje y nuestra
alma no son figuras accidentales de naturaleza inanimada e independiente' son
una gran realidad de propio derecho, un aspecto fundamental del ser 'y 10
seguirn siendo en tanto queden polacos sobre la tierra. Hay cosas que son
an ms antiguas y profundas que las naciones, pero el hombre como tal s6lo
puede conocerse a travs de la nacin, pues no hay rganos de vida espiritual
no nacionales o internacionales (Ideas, pp. 24851).
Este pasaje va claramente ms all de 10 que pudieran haber
aceptado incluso los marxistas menos ortodoxos, sugiriendo como
lo hace que incluso la ciencia, por no hablar de otras formas de cul-
tura, depende de la tradicin nacional como vehculo necesario.
Para Brzozowsk estas ideas eran simplemente una expresin de su
creencia en el valor de la nacin como una realidad continua e irre-
ductible de la que participan todos sus miembros. Sin embargo, es
difcil negar que sus ideas prestaron apoyo al radicalismo nacio-
nalista con [odas sus peligrosas consecuencias. Los intentos de la
extrema derecha por incluirlo entre sus filas no pueden pasarse
por alto simplemente como errneos, y no es fcil librarse de toda
culpa por esto. Por otra parte, ningn marxista fue capaz, o en
teora o en la prctica poltica; de resolver el conflicto entre el
internacionalismo del movimiento obrero y el valor inrrnseco de la
comunidad nacional, excepto negando arbitrariamente a esta ltima,
como hizo Rosa Luxemburg. Probablemente tampoco sospech nin-
guno de ellos que la historia pudo haber creado formas sociales
que no eran necesariamente reductibles a un solo esquema.
5. El marxismo de Brzozouiski
No es necesario demostrar que las ideas de Brzozowski sobre el
proletariado y el socialismo eran muy diferentes de las de Marx.
Adems, se equivoc al interpretar la intencin de Marx como sigue:
Nadie podr entender el pensamiento de Marx si no se identifica
con ciertas construcciones propias de l, tales como la de [uerzas
productivas, la concentracin del capitalismo, etc. Esos conceptos
cognitivos son realmente mitos que Marx utiliza en primer lugar
para representarse a si mismo la tendencia y el contenido de su
propia voluntad; entonces se propone imponer esta voluntad a los
dems, formarla y mantenerla entre ellos (Ideas, pgs. 347-8).
Sin embargo, independientemente de la tarda recepcin de las
ideas de Brzozowski y de los muchos rasgos arbitrarios de su inter-
pretacin del marxismo, puede decirse que fue el primero en intentar
apartar al pensamiento marxista del canal que haba seguido sin
suscitar ningn recelo, y de impelerse en la direccin que despus
fue seguida a travs de diferentes caminos por Gramsci y Lukcs.
Tanto los evolucionistas como los kantianos aceptaban como axio-
mtico que el marxismo era una descripcin de la realidad social
del capitalismo y su futuro, tan objetivo" como cualquier otra
teora cientfica. Casi todos estaban igualmente de acuerdo en que
el marxismo estaba basado en una especie de metafsica realista del
sentido comn y que interpretaba la vida y la percepcin humana
de forma generalmente aceptada por las teoras evolucionistas.
Brzozows1ci, partiendo de una dbil base fctica, desafi ambos axio-
mas y propuso una interpretacin propia sorprendentemente afn a
la perspectiva filosfica de los primeros escritos de Marx que se
conocieron por entonces. Afirm6 que el marxismo no poda en prin-
cipio c?nsidexar al proceso social como una realidad natural in-
dependiente del acto de percibirla. La comprensin del mundo era
en s un fact?r su propi? ;ambio, y, por' tanto, no poda mante-
nerse la determinista de los fenmenos sociales. Desde
el punto ?C VIsta marxista, el universo social y el conocimiento
de ese .Ul11v,erso eran, una y la .misma cosa , y, por tanto, el curso
de la historia no poda predecirse. como el tiempo.
, Adems, deca Brzozowski, el marxismo era incompatible con la
Idea de un n;und? 9ue realidad humana y capaz
entonces de rmprimrr su propia Imagen, Junto con la de la existenca
del hombre, sobre la mente humana. El hombre perciba el mundo
un ngulo humano y no poda observarse imparcialmente a
s. mismo como parte de l, pues esto significara despojarse de su
piel y de toda su dependencia de la historia, No haba un
independiente de la situacin humana en la que se
adquira, y no pc.dr!amos siquiera formar un concepto del mundo
s. El, de nuestras percepciones a las condiciones
sociales e histricas era irrevocable, por lo que debemos reconciliar-
nos con esto como realidad absoluta.
Sin la conversin religiosa de Brzozowski arroj dudas
s<;>bre la poslblhdad de mantener consistentemente este punto de
vtsta antropocntrico. No fue, como hemos mencio-
nado, una conversion en el sentido habitual, o un efecto normal de
stress en un hombr: cercan? II la muerte. En una carta del 2 de
mayo de a WItold Klinger, escribi que no senta nec