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Aristteles y la Sabidura Prctica 1

Fco. Javier Bentez Rubio


PAPELES DE TICA Y BIOTICA

ARISTTELES Y LA SABIDURA PRCTICA


Fco. Javier Bentez Rubio

Bibliografa:
Aristteles, tica a Nicmaco, Coleccin Austral (Espasa Calpe), 1994 , Madrid [Traduccin: Patricio de Azcrate] Aylln, J.R., Luces en la caverna. Historia y fundamentos de la tica, Martnez Roca, 2001, Barcelona pp. 25-35 Camps, V., La tica griega: Aristteles, en Gmez, C., Muguerza, J. (Eds.) La aventura de la Moralidad, Alianza
Editorial, 2007, Madrid pp. 62-73

Capelle, W., Historia de la Filosofa griega, Gredos, 1992, Madrid pp. 265-271 Copleston, F., Historia de la Filosofa I. Grecia y Roma, Ariel, 1991, Barcelona pp. 332-349 MacIntyre, A., Historia de la tica, Paids Bsica, 1998, Barcelona pp. 64-88

1.
Un tratado de moral ha de ser un tratado eminentemente prctico 1. No le preocupa tanto a Aristteles saber qu es la virtud como de aprender a ser virtuoso, llevarla a la prctica. Un tratado exclusivamente terico, nos dice el sabio de Estagira, es intil y no sirve para nada. Hay que centrarse en las acciones, en realizarlas correctamente, porque son nuestras acciones las que forjan nuestro carcter (L2C2:100). La reiteracin de acciones buenas y justas posibilitar que tengamos un carcter bueno y justo. La virtud moral nace del hbito2 y las costumbres. Aunque, la naturaleza nos haya hecho susceptibles de la moralidad, es por el hbito por lo que tenemos la virtud. Los sentidos, sin embargo, los tenemos por naturaleza. As que, la virtud nace y luego, se hace3. Porque no adquirimos las virtudes sino despus de haberlas

1 El fracaso moral es un problema importante para Aristteles. Nuestro filsofo afirma que las normas por las que los hombres juzgan sus acciones proceden de la razn, no afirma que los hombres siempre acten racionalmente. Son muchas las ocasiones en las que los hombres, en su actuar, no siguen a la razn, pierden el control de sus actos. Por qu el hombre no hace aquello que sabe que debe hacer? Si los hombres no tuvieran defectos, se controlara en todo momento, e hicieran siempre el bien, lo justo, la misma tica sera innecesaria; todo sera perfecto, no habra conflictos ni sufrimient os, no habra siquiera que buscar la eudamona. Tampoco hara falta explicar nada a nadie, no seran necesarios los guas, ni tampoco tratados sobre tica o moralidad. Lo que aqu estamos viendo es que para Aristteles, la debilidad humana, su falibilidad, es un aspecto nuclear de la naturaleza humana (MacIntyre, 1998:82). Le importa mucho a Aristteles el control regulado y razonable de los apetitos y las pasiones del hombre por la razn y los hbitos virtuosos (Aylln, 2001:34). 2 Ethos. 3 La actividad humana, la especfica y exclusivamente humana, es el ejercicio de la razn. Y esta racionalidad aparece en dos clases de actividades, las propias del pensamiento y las ajenas al pensamiento. De las primeras se ocupan las virtudes intelectuales, de las segundas las virtudes morales. Ni la una ni la otra son innatas, como pueden serlo las

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previamente practicado (L2C1:98). Esto es, la virtud se adquiere siendo virtuosos:


nos hacemos justos siendo justos, por ejemplo, y nos convertimos en valientes siendo valientes. No nos hacemos justos por un nico acto de justicia, sino por la reiteracin de actos de justicia. Y aade: No es, pues, de poca importancia contraer

desde la infancia y lo ms pronto posible tales o cuales hbitos: por lo contrario, es este un punto de muchsimo inters o, por mejor decir, es el todo (L2C1:99).
Las acciones deciden nuestro carcter, de ellas dependen nuestras cualidades. Sin entrar en ms profundidad, Aristteles admite a la razn como gua de las acciones. Pero, hay una cuestin importante a tener en cuenta, nos dice, y es que la vida de los hombres es irregular, mutable e imprecisa. Con lo que las cuestiones de la virtud, las tico-morales, tienen un parecido ms que razonable a las artes de la medicina y la navegacin, se practican en vista de las circunstancias concretas (L2C2:100). La virtud4 es un hbito, conducta5, manera de ser o cualidad que depende de nuestra voluntad, y regulado por la razn; ahora bien, cul es esta manera de ser? La virtud se manifiesta en las pasiones y los actos (L2C6:111). Pero mientras que los sentimientos y emociones no dependen de la eleccin, de nuestra voluntad, la virtud s que depende de ella. Lo que piensa Aristteles es que la virtud es un punto medio entre dos extremos, uno por defecto y otro por exceso. Pero claro, lo que vale para la aritmtica, respeto al medio, no vale para la tica que trata con sentimientos y acciones. Este punto medio ser la perfeccin en relacin a los dos vicios extremos que tiene. Se puede, entonces, respecto a una accin o a una emocin, fallar por exceso, fallar por defecto o encontrar el justo medio. La virtud 6 es, por tanto, el hbito o la costumbre de estar en un justo punto medio7.

capacidades naturales, los sentidos; las primeras son consecuencia de la instruccin y las segundas del hbito (MacIntyre, 1998:70). 4 Aret. 5 La virtud no es tanto un conocimiento terico como una conducta estable (Aylln, 2001:28). 6 Habla Aristteles de una serie de emociones y de acciones que no entraran en esta estructura de justo medio y extremos viciosos. Emociones tales como la malevolencia, la impudencia o la envidia son malas siempre. Y algunas acciones son criminales de cualquier modo que se las tome: asesinato, robo, iniquidad, embriaguez, adulterio. 7 Hexis.

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Y cmo conseguimos el justo medio? Est claro que podemos vislumbrar dnde est pero otra cosa distinta es poder llegar al mismo. Por eso Aristteles habla del bien como difcil de conseguir por ser una cosa rara y preciada: El encolerizarse

est al alcance de todo el mundo, y es cosa tan fcil como derramar dinero y hacer gastos con profusin. Pero saber a quin conviene darlo, hasta qu cantidad, en qu momento, por qu causa, de qu manera, este es un mrito que no contraen todos y que es difcil poseer (L2C9:121). Aristteles habla de introspeccin, de esfuerzo
mental y moral, para entendernos y comprender nuestras fuerzas y debilidades; habla de pensar sobre uno mismo, de estudiar bien las tendencias que advirtamos en cada uno de nosotros, de conocer las emociones de placer y dolor que sentiremos. Y teniendo en cuenta todo eso, siendo honrados con nosotros mismos, alejarnos con afanoso esfuerzo8 de las peores tendencias, enderezarnos a nosotros mismos (L2C9:121)9.

2.
Haba dicho Aristteles, que para ser templado haba que practicar la templanza, para ser valientes la valenta, etc., pero y si furamos templados o valientes por azar y fortuna o empujados por otras personas. La distincin hay que buscarla en la intencin del individuo, en esa cierta disposicin moral en el

momento mismo de obrar (L2C4:106). La intencin voluntaria, eleccin


preferencial o preferencia moral10, por tanto, es un tema central en el asunto de la virtud. Cules son las notas de esa cierta disposicin moral? La primera es la voluntariedad consciente de lo que se hace; la segunda es la eleccin o preferencia reflexiva; y la tercera, la premeditacin o deliberacin. En primer lugar, la virtud y el vicio se manifiestan a travs de las acciones voluntarias. Por eso, las acciones voluntarias son las nicas a las que se le puede dar alabanza o culpabilidad moral. La voluntad y la intencin no son una y la misma
8 Epimleia. 9 El gobierno ms difcil es el gobierno de uno mismo (Aylln, 2001:30). 10 Proairesis.

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cosa: la intencin es siempre voluntaria, pero la voluntad acoge ms cosas que la intencin. Cuando Aristteles dice voluntaria est diciendo deliberada y hecha a propsito. Y cuando dice involuntaria se est refiriendo a que la propia eleccin no forma parte de la accin efectiva. Las acciones que estn bajo el influjo de la compulsin y de la ignorancia son involuntarias, las acciones que estn bajo el influjo de motivaciones son voluntarias, ya que la motivacin, el inters o la preferencia personal no son ninguna obligacin 11. En los actos voluntarios, la eleccin y la deliberacin juegan un papel decisivo. Porqu elegir esta accin y no aquella o la otra? Siempre se delibera con alternativas, si no hay de stas, no hay deliberacin posible porque no hay seleccin ni eleccin posible. Adems, en segundo lugar, la intencin, la preferencia, es patrimonio de seres con capacidad de razonar. El hombre virtuoso moralmente acta as por preferencia reflexiva, racional, no por el impulso de sus deseos y emociones. La intencin no se dirige a los imposibles, el deseo s. La preferencia reflexiva considera los medios conducentes a un fin posible. Por ejemplo deseamos una salud fuerte e inexpugnable pero es la intencin la que procura los medios para que estemos sanos. La intencin slo se aplica evidentemente a las cosas que dependen de nosotros (L3C3:131). Pero de esto no podemos colegir que la intencin sea igualable a la capacidad de juicio; sta se hace cargo de lo verdadero y lo falso y aquella de lo bueno y lo malo. La intencin no prefiere lo verdadero, prefiere lo bueno. En definitiva, la intencin es un acto de preferencia dictada por la reflexin (L3C3:133). Delibera aquel que est en posesin de todas sus facultades racionales. Pero no se puede deliberar de todo. Dice Aristteles que no se puede deliberar de las verdades eternas, tampoco de las cuestiones matemticas, tampoco de las que dependen del azar, ni de las cosas contingentes que lo mismo son de un modo que de otro. No se puede deliberar, en definitiva, de lo que no depende de uno mismo. Deliberamos de las cosas que estn sometidas a nuestro poder. As lo dice Aristteles:
11 Compulsin hay, para Aristteles, cuando el sujeto no es el agente del acto bien por causas mayores o porque el agente est bajo el poder o amenaza de otra persona. Distingue Aristteles la ignorancia moral, el vicio, de la ignorancia particular. La primera no es involuntaria ya que la persona decide no optar por el medio justo; la segunda s puede serlo ya que no parece existir nadie que lo sepa todo y que nada escape a su entender (MacIntyre, 1998:74-76).

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Los hombres deliberan, cada cual en sus esfera, sobre las cosas que se creen capaces

de poder hacer (L3C4:134). No se delibera sobre los fines, sino que deliberamos por
los medios conducentes al mismo: los fines se proponen, los medios se escogen. Por ejemplo, el mdico no delibera sobre el fin de curar una enfermedad, deliberar sobre cul de los tratamientos posibles lograr la curacin de su paciente. Por tanto, la deliberacin12 acontece en aquellas cosas sobre las que desconocemos el desenlace de antemano y hemos de indagar y averiguar cmo llegamos a conseguirlas; si existe muchos, pocos o un solo medio de hacerlo. Por tanto, podemos llamar deliberacin a la Indagacin reflexiva y racional sobre los medios para llegar a un fin determinado. La deliberacin es siempre previa a la intencin: la intencin se fijar sobre el resultado final de la deliberacin reflexiva. El resultado de nuestras deliberaciones e indagaciones internas y reflexivas es el objetivo que la intencin desea.

3.
Antes de entrar en el asunto de la sabidura prctica y la prudencia13 podemos extraer dos conclusiones de lo visto anteriormente: primero, el justo medio es el

deber que prescribe la recta razn (L6C1:241)14; y segundo, la virtud moral es una cierta disposicin que prefiere y escoge reflexionado, mediante deliberacin
(L6C1:243). Por las distintas facultades racionales que tiene el hombre 15, son varias las formas, o medios, por las que los seres humanos llegamos o accedemos a la
12 Boulesis. 13 Phrnesis. 14 El justo medio es una regla o principio de eleccin entre dos extremos. Pero lo importante aqu no parece que sea la postulacin de Aristteles de un nico medio justo correcto entre un exceso y un vicio, porque lo en un momento dado pueda ser valenta, en otro bien puede ser temeridad o cobarda. La cuestin est en las circunstancias que siempre valora el hombre juicioso y prudente. Saber dnde est el justo medio no es saberse la frmula de memoria, es saber cmo aplicarla llegado el momento concreto. Y el que sabe cmo aplicarlo de modo adecuado en el momento adecuado es el prudente (MacIntyre, 1998:71-73). 15 Episteme Facultad Cientfica o Cognoscitiva (Epistemonikon) Nos Sopha Tchne Phrnesis VIRTUDES DIANOTICAS

Facultades Racionales

Facultad Razonadora o Reflexiva (Logistikon) (Copleston, 1991:342)

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verdad. Una de ellas es la ciencia, que se ocupa mediante la demostracin de aquellas cosas que no pueden ser de otro modo de cmo son, las cosas eternas, absolutas y necesarias, los Primeros Principios (L6C2:245-246). Otra es el arte, una cierta

faculta de produccin dirigida por la razn verdadera (L6C3:247).


Otro medio para llegar a la verdad ser la prudencia. Los deseos, las emociones, los vicios y debilidades perturban el juicio moral. Por eso es tan importante, dice Aristteles, reconocer que la prudencia es esta cualidad que, guiada

por la verdad y por la razn, determina nuestra conducta con respecto a las cosas que pueden ser buenas para el hombre (L6C4:249)16. La prudencia, esencialmente
prctica, se ocupa de aquellas cosas que pueden ser de una manera u otra y de las que debemos deliberar. Se ocupa, con ms precisin del conocimiento particular y de

pormenor (L6C5:253). La prudencia no formula principios intelectuales, no deduce


lo que ha de hacerse. La prudencia es la virtud de la inteligencia prctica, saber cmo aplicar los principios generales a las situaciones particulares. Por eso la convierte en la clave de todas las virtudes17: la prudencia, adquirida por la experiencia18, es el eslabn que hay entre nuestros principios y la accin que ejecutamos, nos muestra como un principio dado se aplica en una situacin determinada19.

16 La formacin del carcter de las personas, no elimina las emociones, los deseos y las pasiones sino que los encauza hacia la virtud de modo que no obstaculicen el camino a la vida feliz. Las situaciones humanas son tan diferentes entre s, que pretender equiparar unas con otras es una simplificacin. La virtud, por tanto, no puede descansar en un saber teortico; tiene que descansar sobre un saber prctico, en la sabidura prctica, la prudencia (Camps, 2007:65). El hombre prudente, phrnims, sabe juzgar rectamente, toma la decisin justa en el momento adecuado, kairs. Identificamos al prudente, en general, como aquella persona que hace lo conveniente en cada caso; y en particular, con aquel profesional (navegante, arquitecto, mdico, juez, poltico) que aplica adecuada y justamente los saberes propios de su actividad (Camps, 2007:67). 17 Puede darse el caso de una persona en cuyo interior encontremos los ms virtuosos principios, los cuales no lleva a la prctica. O alguien que acte virtuosamente sin contar con los principios para ello, y actuar por temor o coaccin. Sin prudencia no se puede ser virtuoso. La prudencia advertir los medios conducentes a un determinado fin (MacIntyre, 1998:80). 18 La adquisicin de la prudencia no es sencilla ni rpida, requiere estudio, mucha experiencia, peticin de consejo y reflexin ponderada, es una cosa que llega con la edad (Aylln, 2001:31). 19 La sabidura prctica, la prudencia, no es lo mismo que la habilidad o destreza, deinotes (Copleston, 1991:344); sta solo advierte o halla los medios para llegar al fin. La prudencia incluye a la destreza, y al talento, y va ms all de estos, al ser la que pone en prctica los medios (MacIntyre, 1998:80).

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Postdata:
El Bien Supremo, como meta y finalidad, telos, del que habla Aristteles, es la eudamona. Esta felicidad no es un mero estado de nimo placentero, de complacencia o satisfaccin emocional. La eudamona aristotlica es una actividad que incluye el vivir bien, esto es, una cierta prosperidad particular (y social porque no hay que olvidar el compromiso con la polis); y el comportarse bien respecto a la virtud. Ambas notas son inseparables: Por qu, pues, no hemos de declarar que el

hombre dichoso es el que obra siempre segn lo exige la virtud perfecta, adems, suficientemente provisto de bienes exteriores, no durante un tiempo cualquiera sino durante toda su vida (L1C8:88-89).

Algeciras Diciembre 2012

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